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EXTINCION DE LOS BOSQUES TROPICALES AFECTA LA ECONOMIA

La pobreza esta rpidamente destruyendo los grandes bosques tropicales, hasta tal punto que
esto constituye una seria amenaza para la fragilidad ecolgica del planeta. Detener el proceso
destructivo, parece casi imposible.
Todo parece indicar que las grandes extensiones de bosque hmedos que conocieron nuestros
abuelos, pronto habrn desaparecido. Durante la segunda parte del siglo recin pasado, ya ha
desaparecido ms del 50% de los bosques tropicales del mundo. Asia, ya ha perdido el 88% de sus
bosques naturales. frica y Amrica Latina, ya han perdido casi la mitad (ver figura). Durante la
dcada del 90, el ritmo en que se est produciendo esta prdida, es de 1% al ao. De continuar la
tendencia, en menos de cincuenta aos ya habrn desaparecido del todo los bosques tropicales.

La casi totalidad de los bosques tropicales estn en los pases pobres, y su desaparicin sin duda
que los afectar, tanto por los cambios climticos consecutivos a la desaparicin de ellos, como
tambin el incremento y gravedad de las inundaciones y la erosin que lo acompaan
inexorablemente. Pero las consecuencias van ms all y afectarn negativamente al mundo
entero, no slo por la prdida de especies nicas, o por la probable extensin de enfermedades
transmitidas por insectos, como la malaria, sino por sobre todo, por el incremento del CO2
atmosfrico y el aumento consecutivo de la temperatura global. Ello significa un incremento del
efecto invernadero, con los consecutivos cambios climticos que ya parecen estar afectando al
mundo entero. Es as como en los ltimos aos, ya se han estado produciendo grandes desastres
climticos en diferentes regiones del globo.

Por qu se cortan los bosques?

Frederic Arcahd, coordinador de la Unin Europea para el programa llamado Tropical Ecosistema
Enviroment Observacin by Satlite, est muy alarmado y pesimista, porque segn l, detener lo
que est sucediendo es ya muy difcil de revertir, debido a que la presin para cortar bosques es
demasiado grande. As por ejemplo, dentro de la pobreza de los pases, estos se ven forzados a
cortar bosques para poder cancelar su abultada deuda externa. Ellos se han visto obligados a
entregar concesiones a compaas extranjeras para recibir los dlares que se necesitan.

A ello se agrega la corrupcin de muchos gobiernos, que a travs de la entrega de concesiones
tienen tambin un lucrativo negocio. Un informe reciente de la Comunidad Econmica, analiza
todos estos antecedentes, y recomiendan que las empresas dejen de deforestar, por lo menos
hasta que la corrupcin pueda controlarse.


El banco dice que el proyecto va a transformar la economa de ambos pases. Los crticos lo ven
como una gran amenaza para los bosques, ya que al habilitar caminos que atraviesen el bosque,
tendrn acceso a l, leadores, mineros, y cazadores de especies animales para comerciar su
carne, todo lo cual conduce a la destruccin de los bosques. Cosa semejante est ocurriendo en el
Amazona en Brasil, donde ya gran parte del bosque amaznico ha sido arrasada.

En otros once pases africanos, los bosques se estn cortando para limpiar terrenos con el objeto
de dedicarlos a la agricultura. A ello hay que agregar otros factores desbastadores, cuales son las
guerras civiles en el este de frica y los grandes incendios que han ocurrido en los ltimos aos en
frica y Asia.

La preocupacin cunde en los pases desarrollados especialmente por los impactos ambientales
que necesariamente van a afectar a todos. Hasta ahora esa preocupacin no se ha transformado
en acciones. Si la pobreza y el aumento poblacional lleva a la destruccin de sus recursos
naturales, no se puede pedir solo el sacrificio a ellos, que preserven esos recursos, sin entregar
alternativas de sobre vivencia. No bastan las recomendaciones para que preserven los bosques.

La nica posibilidad es la ayuda para la explotacin racional y para salir de la pobreza, ya que de
otro modo la destruccin de los bosques es inevitable. En este sentido es interesante el acuerdo
que el Banco Mundial ha firmado con Brasil, donde este pas se compromete a preservar el 10% de
los bosques que le quedan, recibiendo en cambio un pago en dinero y facilidades crediticias. Pero
parece que este es el nico ejemplo concreto..

Los pases ricos, quieran o no aceptarlo, ya no pueden ignorar la pobreza extrema de gran parte
del mundo, simplemente recluyndola al patio trasero. Estamos todos viviendo en el frgil planeta
Tierra, y lo que unos hacen contaminndolo y destruyndolo, necesariamente afectar a todos.
Durante el siglo recin pasado, hemos presenciado tremendos avances y cambios, y el hombre ha
sido capaz de responder adaptndose perfectamente a ellos. Sin embargo el desafo para un
futuro muy prximo es diferente.