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LA HISTORIOGRAFA COLONIAL

Bernardo Tovar Zambrano


Universidad Nacional de Colombia
PRESENTACIN
U N TEXTO ES UN UNIVERSO de lectura inagotable. Ante la variedad de lecturas
posibles es necesario hacer una eleccin. El trabajo historiogrfico en tanto
se realiza como lectura de los textos histricos supone la inclinacin por
determinadas opciones, las cuales inciden en la escala del anlisis y la
densidad de la descripcin. El tipo de lectura en el que se apoya el presente
ensayo va encaminado, en primer lugar, a detectar los principales temas de
historia colonial que han sido objeto de investigacin por parte de historia-
dores nacionales y extranjeros durante la segunda mitad del siglo XX. En
segundo lugar, debe permitir avistar las tendencias y posiciones historiogrficas
de mayor significacin para la historia colonial en las cuales se encuentran
inscritos aquellos temas. En tercer lugar, no obstante la homogeneidad que
supone la tendencia historiogrfica o la agrupacin temtica, la lectura debe
conducir a observar ciertos aspectos de la irreductible individualizacin del
trabajo histrico (el autor y su obra). En cuarto lugar, la identificacin de los
principales conceptos, imgenes y mtodos desplegados en el estudio his-
trico; el sealamiento de las fuentes documentales y de sus modos de
empleo, y la observacin de las caractersticas ms elocuentes del anlisis y
de la narracin histrica. Por ltimo, la lectura de los textos remite a unos
contextos (sociales, polticos, culturales) que son fundamentales para el
entendimiento de la investigacin, de la escritura y de los diversos usos
sociales y polticos de la obra histrica.
Del itinerario historiogrfico propuesto, dadas las limitaciones de
espacio, no ha sido posible desarrollar todos los puntos deseables a pro-
psito de cada tendencia, autor y obra; no obstante, se ha hecho un cierto
nfasis en algunos de los autores ms representativos de la historiografa
colonial de la segunda mitad del siglo actual. Y, por supuesto, tampoco ha
sido factible siquiera nombrar a todos los historiadores, ni dedicarles a
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todos los nombrados un comentario por igual. En sntesis, el objetivo se
ha circunscrito, mediando la obligada seleccin, a la presentacin de un
cuadro general de la historiografa colonial, desde los aos cincuenta (y
eventualmente desde los aos cuarenta, para algunos historiadores) hasta
el momento presente. As, este cuadro lo integran: la historiografa acad-
mica, con su obra central, la Historia extensa de Colombia (en lo que corres-
ponde a la parte colonial); la historiografa econmica y social que se inicia
en los aos cuarenta y que presenta diversos enfoques historiogrficos; la
llamada Nueva Historia de Colombia, la cual aparece en los aos sesenta
y hace nfasis en la historia econmica, social y demogrfica; y por ltimo,
el espacio reservado a los estudios recientes en los que se puede apreciar
el surgimiento de nuevos temas, los cuales expresan la inclinacin de un
sector de la investigacin hacia la elaboracin de una nueva historia
cultural de la Colonia.
LA COLONIA DE LA HISTORIA EXTENSA DE COLOMBIA
La academia, la patria y la Colonia
La fundacin de la Academia Colombiana de Historia en 1902 co-
rresponda, en cierta forma, a viejos anhelos en el campo del quehacer
histrico, los cuales no haban encontrado eco favorable en el transcurso
del siglo XIX. De manera contraria a lo que sucedi en Europa, la centuria
decimonnica no represent en nuestro medio un "siglo de la historia". El
trabajo histrico apenas si constitua, en aquel tiempo, una pasin intelec-
tual accesoria, considerada por algunos como intil. Desde luego, la
historia no era objeto de la atencin oficial, ni tampoco tena un espacio
significativo en la enseanza. Los pocos aficionados que cultivaban el
oficio de Clo, algunos de ellos de sobresaliente lustre, tenan que hacerlo
en solitario y por su propia cuenta. Vergara y Vergara se refera, en tono
de explcita recriminacin, al hecho de que siempre que se haba dirigido
a los gobiernos sucedidos entre 1857 y 1866, en alguna diligencia para el
fomento de nuestra historia, slo haba encontrado desapego, hostilidad
y empeo para que tal cosa no se hiciera. Subrayaba la extraa paradoja
de que los hombres que en la vida privada cultivaban las letras, al subir al
poder rechazaban y aun perseguan "la inofensiva tarea del historiador,
del anticuario y del literato. El viento tampoco sopla del lado de los
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est udi os histricos... Los que nos ocupamos, pues, en est udi os histricos,
lo hacemos a pur a prdi da de t i empo, de di nero y de fama" .
En 1881 don Miguel Antonio Caro formulaba pr egunt as que al ud an
a la falta de apoyo oficial a los estudios histricos, a la ausencia de una
academi a de historia y a la no destinacin de di neros "para pensi onar a
al gn erudi t o historigrafo, o para sacar a luz al gunos manuscr i t os" . El
general Jorge Hol gu n slo haba encont rado una invencible resistencia
cuando pr opuso en el Congreso la creacin de la Academi a Nacional de
Historia. Como lo expresaba don Pedro Mara Ibez, pri mer secretario
de la Academi a, "los amant es de los estudios histricos, entre nosot ros, no
hab an l ogrado en novent a aos de vida republ i cana fundar un centro de
est udi os, ni tener rganos de publ i ci dad" .
Con la creacin de la Academi a, la historia empezaba a salir de su
ost raci smo. La Academi a, que desde su mi sma gestacin se conceba como
una institucin de la "conciencia y de la i dent i dad naci onal ", surg a
preci sament e en abierto contraste con la guerra civil de los Mil Das que
t odav a desangraba al pas. Por eso, en medi o de la violencia, de las
amenazas y del terror que infunda la guerra, don Pedro Mara Ibez, a
los cinco meses de funcionamiento del nuevo organi smo, comenzaba su
pri mer informe de secretario per pet uo al udi endo en forma muy significa-
tiva a los sabios mrt i res Cal das y Lavoisier "uno y otro vctimas de la
guerra que no tiene justicia ni pi edad" . Haca not ar don Pedro que a la
1 Citado por PEDRO MARIA IBEZ en su informe anual de secretara de la Academia
de Historia (1902), Informes anuales de los secretarios de la Academia durante los primeros
cincuenta aos de su fundacin. 1902-1952, Bogot, Ed. Minerva, 1952, pg. 16.
2 Ibidem.
3 Ibidem.
4 En 1901, en plena guerra civil, PEDRO MARIA IBEZ y EDUARDO POSADA acometieron
la tarea de editar obras de historia. En el prlogo al primer libro publicado, cuyo
ttulo. La patria boba, deba resultarles de alguna significacin para este pas enajena-
do en la guerra, expresaban: "Para muchos es extica toda faena intelectual en estas
horas de tan crueles golpes y de congojas tantas, pero nosotros no lo creemos as. La
literatura, como la vegetacin, brota no slo en los invernaderos o en los surcos del
hortelano, sino entre las mismas ruinas. Sean pues las hojas de estos libros como
hojas de las plantas que crecen sobre un campo de combate y cubren piadosas los
despojos de la carnicera (...). Vendrn muchos hombres de estudio a contemplar
desde las cumbres de nuestra historia el pasado glorioso, el presente triste, y all un
porvenir envuelto an por la neblina. En esta cspide se respirar, al menos, un aire
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Academia pertenecan personas de diversas inclinaciones intelectuales,
cuyas opiniones polticas se borraban en ese recinto de estudio, personas
agrupadas "para trabajar con buena voluntad por el viejo y levantado
lema: Pro Patria". El lema iba acompaado del siguiente postulado: "La
verdadera historia de un pas es la de sus hijos eminentes".
Los dos principios enunciados por Ibez nombraban en el propio
acto de nacimiento las entidades en funcin de las cuales se desplegara la
historiografa acadmica: la patria y sus hijos eminentes, los hroes . De
ah que uno de los primeros proyectos de la Academia hubiese sido el de
escribir un "Diccionario biogrfico de colombianos distinguidos", al lado
de otras tareas relacionadas con publicaciones, festividades patriticas,
concursos, archivos, bibliotecas, conmemoraciones, monumentos y dems
actividades similares.
Aquella peculiar concepcin de la historia eriga a la biografa en una
de las preocupaciones centrales de la historiografa acadmica: biografas
extensas o concisas de los grandes hombres, de los padres de la patria, de
los diversos modelos de hroes: militares, polticos, religiosos, cientficos y
culturales. En 1924, Eduardo Posada, quien fuera el primer presidente de
la Academia, refirindose a la labor cumplida por sta, manifestaba que se
haba prestado un solcito cuidado a cuantos asuntos se relacionaban con
nuestra historia, con la gloria de los grandes hombres y con los monumen-
tos y reliquias del pasado: "Cmo ha despertado su accin aficiones
intensas por la investigacin de nuestras crnicas, por las adquisiciones de
datos biogrficos y por la aclaracin de misteriosas tradiciones; cmo ha
tomado parte en cuanta obra se refiere a perpetuar el recuerdo de arcaicas
hazaas y de virtudes y mritos de nuestros antepasados" . En 1940, el
entonces secretario de la Academia, Roberto Cortzar, resuma en sencillas
palabras el propsito de la institucin: "la tarea de la Academia no es otra
ms puro y ms benfico que en medio de los miasmas de la poltica". Informes
anuales..., pgs. 227 y 228.
Para una ampliacin acerca de la trayectoria de la historiografa acadmica vase
nuestro trabajo "El pensamiento historiador colombiano sobre la poca colonial", en
Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura (ACHSC), nm. 10, Departamento
de Historia, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, 1982, (Reimpresiones bajo
el ttulo La Colonia en la historiografa colombiana, Bogot, La Carreta, 1984 y Ediciones
Ecoe, Bogot, 1990).
Informes anuales de los secretarios..., pg. 191.
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que afianzar, por medio de la verdad, el sentimiento colectivo por los
grandes hechos, por los grandes hombres que formaron la patria" .
Todos los propsitos enfatizados por los acadmicos citados corres-
ponden a los postulados de la llamada Historia patria, para la cual los
hroes y la guerra de Independencia son unos de los hitos primordiales de
la historia nacional; vale decir, constituyen parte esencial del mito funda-
dor de la patria colombiana. A partir de este enfoque, la historiografa
acadmica establece su retrospectiva colonial e incluso prehispnica; de
esta manera, el pasado indgena es descrito como una fase de la sociedad
primitiva, caracterizada por la barbarie, el salvajismo y la antropofagia,
con algunos elementos de civilizacin, concepciones en las cuales dicho
sea de paso se puede observar, entre otros aspectos, el influjo de los
mitos del buen salvaje y del canbal en funcin de un discurso no exento
de discriminacin tnica; el Descubrimiento y la Conquista son apreciados
como los hechos que permitieron el advenimiento de la civilizacin, en
medio de hechos heroicos y tambin de abusos, atropellos y crmenes
cometidos por ciertos conquistadores; finalmente la Colonia es vista como
una poca en la cual, bajo la dominacin espaola, se formaron algunos
elementos fundamentales de la nacionalidad colombiana.
En 1951, en una conferencia publicada en el Curso superior de historia
de Colombia, el acadmico Luis Martnez Delgado se refera a la importan-
cia de estudiar los hombres y sucesos de la poca colonial para despejar
dudas y aclarar "antecedentes fundamentales de nuestra nacionalidad".
Para observar la impronta dejada por tales hombres en la formacin de la
nacionalidad, Martnez sigue a Gmez Restrepo en el siguiente plantea-
miento: "por modo tan hondo influyeron el medio que vivan, que ya idos
continan actuando, en forma que cuanto fue de ellos, cuanto pensaron,
dijeron o sintieron en el tiempo, brot para el mundo nuestro con caracteres
de permanencia: todo ello trajo algo as como un alma inmortal entre lo
que se mustia y fenece" . La conferencia trataba del segundo presidente
de la Audiencia, don Francisco Briceo, de la administracin adelantada
por ste y de lo acaecido durante tal gobierno. Como la de Martnez
Delgado, la gran mayora de las conferencias publicadas en los tomos V y
7 Ibidem, pg. 490.
8 Luis MARTNEZ DELGADO, "Gobierno de la Real Audiencia hasta 1578", en Curso
superior de historia de Colombia 1492-1600, Bogot, Editorial ABC, 1951, t. V, pg. 9. Lo
destacado es del original.
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VI del Curso de Historia, que abarcan los siglos XVI y XVII, se refieren del
mismo modo a los personajes que ejercieron la Presidencia del Nuevo
Reino de Granada y a los sucesos relacionados con tales administraciones:
"Las disputas entre Audiencias, Presidentes y Arzobispos repite Daniel
Arias y las rencillas de los Visitadores y otros jueces de residencia contra
los primeros(...) suministrarn lo que forma la historia en los primeros
siglos siguientes a la Conquista" .
Desde el punto de vista de la historiografa acadmica, el menciona-
do tratamiento de la historia colonial resulta apenas obvio. La visin
histrica hincada en los hroes y ms generalmente en las individualida-
des, lleva consigo un tipo de narracin signada por los ejercicios del poder,
comenzando, naturalmente, por el poder poltico-institucional. De este
modo los personajes investidos de la autoridad, el decurso de las adminis-
traciones de gobierno y lo sucedido durante stas marcan en principio el
ordenamiento temporal de la materia histrica, la periodizacin del dis-
curso histrico. Esto arroja para la historia colonial un esquema narrativo
bsico, organizado segn la cronologa de las administraciones adelanta-
das por los gobernadores, presidentes y virreyes del Nuevo Reino de
Granada (lo que permite tener una secuencia para los siglos XVI, XVII y
XVIII). Heredado en parte de la historiografa del siglo XIX, tal esquema
es desarrollado por los historiadores de la Academia, desde Henao y
Arrubla hasta la gran mayora de los autores de la Historia extensa. Al
lado del punto focal constituido por los personajes, instituciones y admi-
nistraciones de gobierno, en su enriquecimiento, el esquema narrativo de
la Colonia incluye la referencia a las autoridades eclesisticas, a las indi-
vidualidades destacadas en la "cultura" (arte, literatura, ciencias y profe-
siones) y en otros campos de la vida social (en actividades econmicas,
militares, religiosas); y en fin, a una variedad de personas implicadas en
los ms diversos acontecimientos de la vida pblica y privada (litigios,
abusos, robos, homicidios, persecuciones, infidelidades, rebeliones, pira-
tera, juicios inquisitoriales, epidemias, brujera, diversiones). Dentro de
sa multiplicidad temtica, muchos asuntos resultan de notable inters, y
sugieren hoy nuevas investigaciones que se inscriben, como veremos, en
el campo de la historia cultural.
9 DANIEL ARIAS ARGEZ, Curso superior de historia..., t. V, pg. 121.
10 JESS MARIA HENAO y GERARDO ARRUBLA, Historia de Colombia, 7a. ed., Bogot, 1957.
La obra data de 1910.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 27
Si a la historia colonial se va en busca de los "antecedentes de la
nacionalidad", en aquel esquema tienen cabida no slo el ejemplo edifi-
cante de los grandes hombres y el legado positivo de instituciones, valores
y costumbres transmitidos a la posteridad colombiana, sino tambin y con
un propsito edificante, los yerros, los vicios y la mala herencia. Uno de
estos vicios, por ejemplo, que la nacin ha heredado de la sociedad colo-
nial, segn la historiografa acadmica, es la inclinacin al litigio judicial,
al "leguleyismo". Luis Martnez Delgado refiere cmo "nuestros antepa-
sados" se inclinaron "a un vicio funesto al sosiego interior de la Repblica
y a la moralidad de las costumbres" cual fue el de los enredos y maraas
forenses: "Al cual se dieron con tal disposicin (...) que los ciudadanos
podan dividirse bajo el respecto judicial en una clase que se arruinaba con
los pleitos y otra que se enriqueca con ello" . Desde luego, no hace falta
abundar en esta clase de fenmenos que hacen parte del designio morali-
zante y pedaggico que la historiografa acadmica le concede a la historia:
Ms bien conviene efectuar otra observacin relacionada con el honor y el
poder derivados de la funcin y la narracin histricas. El reconocimiento
de una filiacin, por tenue que sea, con los "grandes hombres y los grandes
hechos del pasado" constituye para toda persona, familia, etnia, clase,
partido, lder, secta, institucin o pas, una fuente de prestigio, de distin-
cin, de honra y de poder, todo lo cual es reclamado y exhibido como una
gracia o merced otorgada por la Historia para la identidad y el reconoci-
miento social y, con demasiada frecuencia, para la legitimacin en el
ejercicio mismo del poder. En el caso de la Academia, aquellos requeri-
mientos dieron lugar a una actitud historiogrfica peculiar, la cual, ante el
proyecto de la Historia extensa, fue motivo de una interesante polmica en
el seno de la institucin.
La historiografa acadmica y las crticas a la historia heroica
A fines de 1962, Juan Friede, quien en ese ao haba sido elegido
miembro de nmero de la Academia, formul ante los miembros de la
institucin una serie de planteamientos crticos acerca del modo de escribir
la historia colombiana. Esto tena que ver directamente con la elaboracin
de la Historia extensa, en cuyo proyecto Friede tena el encargo de escribir
la parte relativa a la historia de la Conquista. Friede, entre otras observa-
11 LUIS MARTNEZ DELGADO, Curso superior de historia..., pgs. 22 y 23.
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ciones, sealaba lo que consideraba como defectos graves de la historio-
grafa colombiana, entre los cuales estaban: pri mero, la despreocupaci n
de la investigacin histrica por la antropologa y la etnohistoria (que para
Friede aparent ement e se reduc an al est udi o de los indgenas); segundo,
el cultivo de la disciplina slo en un pequeo grupo de intelectuales
movi dos a veces por tradiciones familiares y otras por conveniencias
polticas o ideolgicas; y tercero, correspondi endo con lo anterior, la
12
dedicacin a la tradicional "historia heroica" . Ant e tales crticas, el aca-
dmi co Rafael Gmez Hoyos respond a citando a los historiadores que
hab an sust ent ado el principio relativo a la funcin creadora de los indivi-
duos y de las mi nor as selectas en la historia; si gui endo a Ortega y Gasset,
Gmez Hoyos expresaba que una nacin "es una masa humana organi zada,
est ruct urada por una minora de i ndi vi duos selectos". Si bien aceptaba que
el historiador est udi ara "la masa del puebl o y los prot agoni st as que surgen
del seno de la sociedad", consideraba que sera "reducir el campo visual de
la historia, mutilarla, deformarla si le di ramos el carcter esencialmente
socio-econmico", y si se dirigiera "ante t odo a las investigaciones de los
aspectos sociales de la vi da de los puebl os en pocas det er mi nadas" .
Una vez escrito el vol umen sobre el Descubri mi ent o y la Conqui st a,
en la "Int roducci n" Friede volvi a insistir en sus crticas. Ant e t odo
sealaba los defectos de la historia heroica, la cual, ent re otros aspect os,
exageraba el papel j ugado por los i ndi vi duos; t end a a convertir la historia
en una sucesi n de biografas; obstaculizaba, por su insistencia en los
el ement os i ndi vi dual es, "la revelacin de las leyes que gobi ernan la evo-
l uci n de la soci edad"; valoraba subjetivamente al hroe, especi al ment e
cuando ent re el hi st ori ador y el hroe existan v ncul os de familia, militan-
cia en el mi smo part i do, i dent i dad de intereses o de ideologa, etc., lo cual
dec a era muy frecuente en nuest ro medi o. Friede consi deraba que la
mayor deficiencia de la "historia heroi ca" era confinar al ol vi do al sector
mayori t ari o, "al comn del puebl o que t ambi n tiene una historia di gna
de ser i nvest i gada" .
12 JUAN FRIEDE, "La investigacin histrica en Colombia", en Boletn Cultural y Biblio-
grfico, nm. 2, vol. VII, Bogot, 1964, pg. 221.
13 RAFAEL GMEZ HOYOS, "Rplica a las observaciones crticas del acadmico Friede",
en Boletn Cultural y Bibliogrfico, vol. VII, nm. 6, Bogot, 1964, pgs. 988 y 989.
14 JUAN FRIEDE , Descubrimiento y conquista del Nuevo Reino de Granada, en Historia extensa
de Colombia, Academia Colombiana de Historia, Bogot, Ed. Lerner, 1965, pgs. 17
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 29
No era del todo nuevo que un miembro de la Academia criticara la
historia heroica. Ya lo haba hecho Germn Arciniegas en 1940, en un
artculo titulado "Qu haremos con la historia?", escrito en Buenos Aires
en febrero de dicho ao. A propsito de una polmica entre dos acadmi-
cos en la que se deslizaban elogios y diatribas respecto de sus ancestros
familiares, Arciniegas adverta que en Colombia se estaba confundiendo
la historia con la genealoga. Con cierto humor expresaba que de nueve
millones de habitantes, ms de ocho y medio quedaran por fuera de la
tradicin nacional por no tener abuelo conocido en la guerra de la Inde-
pendencia. "Cada vez que una blanca cabeza se levanta por detrs del
pupitre de la Academia, y con voz casi imperceptible anuncia: "yo soy el
chozno de mi tatarabuelo", vuelvo a mirar con ternura al resto de mis
conciudadanos y se me ahoga la voz pensado pobrecillos vosotros, que no
sois choznos".
Arciniegas, quien habra de ser presidente de la Academia en los
aos ochenta, criticaba esa consagracin de la Institucin a la historia de
los hroes, los cuales eran presentados sin tacha, de tal manera que ese
"hroe peinado", se pudiera "llevar a nuestra casa sin rubor" y sentarlo
"a manteles delante de las chicas sin el recelo de que cometa ninguna
falta". El punto central que planteaba Arciniegas en su crtica era la
oposicin entre la figura del hroe y el hecho social, entre el conductor y
el hecho popular y multitudinario. Manifestaba que la gran preocupacin
de los historiadores era exaltar la figura de los hroes para que la historia
nacional girara alrededor de unos cuantos nombres propios. "Para colocar,
por encima del hecho social mismo, del hecho popular y multitudinario,
la figura de los conductores. Pero hay que ver si para dar idea de una
nacionalidad conviene ms que as sea la historia aunque no haya sido
as la vida o si resulta mejor que los hombres se muevan como sujetos
singulares dentro de un complejo social".
y 18. Friede manifestaba que las ciencias polticas, econmicas y antropolgicas
proporcionaban nuevos elementos de juicio al historiador, lo cual permita estudiar
en forma objetiva aspectos como el desarrollo demogrfico, la estructura social, la
produccin y consumo de bienes, el capital nacional y extranjero, la propiedad, el
ingreso nacional, el gobierno y la administracin, el rgimen tributario, los partidos
polticos, las tradiciones, el nivel cultural del pueblo, el estado psicolgico de las
masas, etc., que son elementos decisivos de la evolucin histrica de la sociedad,
pg. 22.
30 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
Atendiendo a esos planteamientos, Arciniegas haba publicado en
1938 su libro sobre Los Comuneros; en este trabajo, el enfoque social soste-
nido por el autor tomaba cuerpo en una narracin en la cual se hace
perceptible el acento puesto en el cariz popular del movimiento comunero
y de su mximo caudillo Jos Antonio Galn; as mismo, estableca una
15
cierta relacin entre dicho movimiento y el proceso de emancipacin .
Como puede apreciarse, no obstante los principios normativos de la
historiografa acadmica, surgan algunas posiciones divergentes, las cua-
les habran de contribuir al no escaso surtido temtico que manifiesta la
obra colectiva de la Historia extensa y, en general, el trabajo histrico de la
Academia.
La Colonia narrada: de personajes, acciones y sucesos
La realizacin ms importante de la Academia Colombiana de His-
toria est representada en la publicacin de la Historia extensa de Colombia.
Esta voluminosa obra es el resultado de un viejo propsito de la Academia,
cuya primera formulacin data de 1929 . En 1941 el entonces presidente
de la Academia, Daniel Ortega Ricaurte, present un proyecto para elabo-
15 GERMN ARCINIEGAS, Los Comuneros, Bogot, 1938. Por aquellas paradojas que
presenta la trayectoria intelectual de las personas, no deja de ser interesante el
contraste entre las mencionadas crticas del joven Arciniegas y sus reacciones, en
aos recientes, frente a la publicacin de algunos textos de enseanza (de SALOMN
KALMANOVITZ, Historia de Colombia, y de GUSTAVO DE ROUX, Nuestra Historia), de los
cuales, en cierta forma, podra decirse que haran eco a los postulados historiogrfi-
cos que l mismo, con su agradable prosa, expona en los aos cuarenta. Al paso de
los aos Arciniegas acumulara una extensa produccin historiogrfica, algunas de
cuyas facetas han sido criticadas por GlUSEPPE CARACI, "Acerca de un viaje que
Amrico Vespucci nunca emprendi (Sobre la reimpresin del libro de don Germn
Arciniegas)", en Revista Universidad Nacional de Colombia, nm 25, enero-marzo de
1991; y JORGE ORLANDO MEL, "La literatura histrica en la Repblica", en Manual
de literatura colombiana, Bogot, Procultura-Planeta, 1988, t. II.
16 Se proyectaba, en 1929, escribir con el concurso de todos los miembros de la
Academia una Historia de Colombia, siguiendo sus "diversas edades"; Descubri-
miento, Conquista, Colonia, Independencia, etc.; y "sus distintos ramos como histo-
ria poltica, historia militar, historia literaria, historia diplomtica y otros de igual
importancia", a la manera como "se lleva a cabo en la nacin francesa bajo la sobria
direccin de Hanataux". Academia Colombiana de Historia, Informes anuales de los
secretarios..., pgs. 282 y 283.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 31
rar la "Historia general de Colombia" y se nombr una comisin encarga-
da de preparar el plan de la obra, la cual deba ser escrita "por plumas de
estilo esencialmente narrativo, de sencillez en la expresin y de juicio
1 y
sereno", sin apasionamientos de poltica banderiza . Luego, por medio
de la ley 13 de 1948 se dispuso que bajo la direccin de la Academia se
redactase y publicase "una Historia extensa de Colombia". En desarrollo
de este mandato y retomando lo actuado en 1941, se nombr una nueva
comisin a la cual se le encomend establecer las bases de trabajo y el
mtodo que se imprimira a la narracin de la historia, que deba ser de
"orden cronolgico" y no de "monografas" como alguien propuso. Un
miembro de la comisin, el acadmico Luis Lpez de Mesa, present un
proyecto de 21 volmenes, que abarcaba todo el panorama de la historia
del pas. Para 1950 la Academia ya haba contratado la escritura de los
primeros volmenes y haba comenzado a recibir los fondos del Presu-
1 Q
puesto Nacional destinados a la realizacin del proyecto. Despus de
superar diversos problemas, la Academia hizo entrega de los 10 primeros
volmenes el 12 de octubre de 1965; la segunda serie apareci en 1967 y la
19
tercera en 1971 .
La publicacin de la Historia extensa constituye para la Academia
una etapa culminante de su labor historiogrfica iniciada con la aparicin,
en 1902, del Boletn de Historia y Antigedades y de la serie Biblioteca de
Historia Nacional. En aos posteriores aparecieron nuevas colecciones , de
17 Ibid., pgs. 522 y 523.
18 Ibid., pgs. 660 y 685. Como director de la obra fue designado Enrique Otero D'costa
y asesores los acadmicos Luis Augusto Cuervo, Horacio Rodrguez Plata y Daniel
Ortega Ricaurte.
19 La primera serie apareci siendo director de la obra Abel Cruz Santos; este acad-
mico haba reemplazado a Luis Martnez Delgado, quien ejerci la direccin entre
1958 y 1964. La tercera entrega se hizo bajo la direccin nuevamente de Martnez
Delgado. En 1973 fue nombrado director de la obra Antonio Cacua Prada. Hasta
1988 se haban publicado 45 volmenes en total. Academia Colombiana de Historia. 70
aos de su fundacin 1902-1972, Bogot, Ed.Kelly, 1972; ROBERTO VELANDIA, La
Academia Colombiana de Historia, Bogot, Ed. Kelly, 1988.
20 Entre 1913 y 1932 se public el Archivo Santander (24 tomos); de 1949 a 1962 se
publicaron 27 volmenes de la Biblioteca Eduardo Santos; en 1954 se inici la Biblioteca
de Historia Eclesistica Caycedo y Flrez (7 volmenes publicados hasta 1977); durante
1955-1960 se publicaron los Documentos inditos para la historia de Colombia, de Juan
Friede (10 volmenes); de 1964 en adelante han aparecido Cartas y mensajes del
General Santander (14 tomos); Coleccin Bolsilibros (37 volmenes); Revista Archivos (5
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tal manera que una voluminosa produccin historiogrfica haba pre-
cedido a la elaboracin de la Historia extensa. De dicho material historio-
grfico llama la atencin, sobre todo, el contenido en el Boletn de Historia
y Antigedades, que constituye quizs la revista ms antigua del pas que
sobrevive hasta nuestros das. En el Boletn se han abordado los ms
diversos asuntos de la historia colonial, entre los cuales sobresalen: los
temas biogrficos (de conquistadores, nobles, autoridades civiles y ecle-
sisticas, escritores, artistas y personajes polticos) que cubren el mayor
nmero de artculos; las cuestiones poltico-institucionales (actos de
gobierno, cabildos, audiencias, virreynato, disputas entre autoridades,
legislacin y cuestiones anlogas); los aspectos educativos y culturales
(colegios, universidades, profesiones, ciencias, literatura, arte); los temas
religiosos (iglesias, conventos, cultos, rdenes religiosas, inquisicin);
econmicos (fiscales, moneda, minas, donativos, propiedad); sociales (le-
vantamientos, organizacin social, grupos, costumbres, vnculos matri-
moniales, etc.); judiciales y delictuosos (crmenes, agresiones, pleitos,
prisiones y casos de la misma ndole), y en fin, los sucesos blicos y el
solicitado tema relativo a la fundacin de las ciudades. As mismo, se han
publicado en la revista un sinnmero de discursos (generalmente paneg-
ricos, con motivo de aniversarios y efemrides patriticas), y una valiosa
cantidad de documentos de archivo.
En las otras publicaciones de la Academia se han abordado temticas
similares a las indicadas para el Boletn. Buena parte de la produccin
historiogrfica de la Academia se recoge en la Historia extensa, sin que esto
opaque, por supuesto, los aportes y los desarrollos originales efectuados
por los diversos autores de la obra.
En su conjunto, los tomos coloniales de la Historia extensa, dada la
variedad de su materia histrica, proporcionan un panorama bastante
amplio y heterogneo de la poca colonial, panorama que se abre con el
libro de Juan Friede sobre el Descubrimiento y la Conquista .
volmenes). Hasta 1988 la Biblioteca de Historia Nacional haba publicado 142 vol-
menes.
21 Dado que mi trabajo se limita a la historiografa sobre la poca colonial, no hago
referencia al primer volumen de la Historia extensa, que trata de la "Prehistoria" y
comprende tres tomos: Luis DUQUE GMEZ, Etno-historia y Arqueologa, 1.1,1965; del
mismo autor. Tribus indgenas y sitios arqueolgicos, t. II, 1.967; SERGIO ELAS ORTIZ,
Lenguas y dialectos indgenas de Colombia, t. III, 1965. Estos libros son materia de la
historiografa prehispnica, cuyo estudio an est pendiente. Tal estudio deber
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 33
El texto de Friede presenta al gunas diferencias con la mayor a de los
libros de la Historia extensa: mi ent ras en stos la forma expresiva se
configura segn el modo narrat i vo que sigue la secuencia cronolgica de
los sucesos, en aqul el nivel expresivo viene dado segn las secuencias
temticas or denadas no propi ament e por el discurrir lineal de la cronolo-
ga, sino por un orden conceptual; en aquellos el pri mer pl ano de la
narraci n lo ocupan los personajes segui dos de los sucesos y circunstan-
cias de su t i empo; en Friede el pri mer pl ano lo ocupan las condiciones
sociales, las circunstancias, las instituciones, los gr upos y sus relaciones,
en los cuales act an y pi ensan los i ndi vi duos. Ant es que narrar sucesos,
Friede busca exponer las situaciones que explican los sucesos.
Siguiendo ese orden de ideas, un propsi t o central del texto es
describir las condiciones europeas y espaol as que hicieron posible el
descubri mi ent o de Amrica, condiciones que le i mpri mi eron su sello a la
conquista y colonizacin de este nuevo mundo. Friede par t e de una rpi da
referencia a la Edad Media y al Renacimiento para llegar al moment o
crucial del descubri mi ent o de Amrica. Describe al gunos rasgos del siste-
ma feudal para most rar luego la formacin del Est ado aut ori t ari o; una vez
const i t ui do el poder central con la alianza de los cetros de Castilla y
Ar agn (y el apoyo de la burgues a empresari a, de la intelectualidad laica
y eclesistica, del campesi nado y el art esanado) el Estado "naci onal " pod a
empr ender acciones "nacionales", es decir, empresas que represent aran
los intereses del Est ado, como era preci sament e la conqui st a y coloniza-
22
cin de Amrica .
Sin embargo cont i na Friede la difcil situacin creada por la
penuri a fiscal y la creciente deuda externa, le i mpi di a la Corona conti-
nuar con la colonizacin de Amrica por cuenta propi a, y se vio ent onces
obligada a recurrir a la iniciativa pri vada. As mi smo, el apur o fiscal y la
presi n de la deuda, slo reembolsable en oro, cont ri buyeron a colocar la
empresa ameri cana bajo "el signo del oro", l l egando a considerarse, en
incluir, entre otros, los trabajos de Gerardo Reichel-Dolmatoff, Gonzalo Correal
Urrego, Jos Prez de Barradas, Konrad Theodor Preuss, Hermann Trimborn, Sylvia
Broadbent, Julio Csar Cubillos, Kathlenn Romoli, Elicer Silva Celis, Marianne
Crdale de Schrimpff, Ana Mara Falchetti, Cari Henrik Langebaek y otros.
22 JUAN FRIEDE, Descubrimiento y conquista del Nuevo Reino de Granada, en Historia extensa
de Colombia, vol. II, Academia Colombiana de Historia, Bogot, Ediciones Lerner,
1965, pgs. 32 y 55,
34 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
consecuencia, la adquisicin de los metales preciosos como el objetivo
principal; esto condujo al uso de mtodos violentos para arrebatarles el
oro a los indios y para emplear a stos en la explotacin de las minas.
Enseguida Friede se refiere a las experiencias adquiridas por Castilla en la
repoblacin de la pennsula y a la utilidad de tales experiencias para la
colonizacin del nuevo mundo: tanto en la reconquista de la pennsula
como en la conquista de Amrica, los castellanos dominaron comarcas
cuya poblacin vencida deba ser conservada, bajo los nuevos amos, como
fuente de mano de obra y, a la vez, como objeto de una aculturacin
forzada. Tambin en Amrica se emple el sistema colonizador de los
"repartimientos", pero mientras que en Espaa se repartan territorios, en
el Nuevo Mundo se repartan indios, lo que dara origen a la encomienda,
y a la formacin de una "clase privilegiada", la cual se apoderara de la
23
tierra .
A continuacin el autor analiza la composicin social de los migran-
tes al Nuevo Mundo, para sealar, por una parte, la exigua participacin
de la nobleza, y por otra, el carcter popular de la conquista y la coloniza-
cin. Esta migracin, predominantemente de "clase baja", alivi la presin
demogrfica y la peligrosa tensin social que se viva en Castilla. De tal
migracin se form la lite del Nuevo Mundo, en la que se prolongaran
algunos rasgos del semifeudalismo espaol, como el espritu caballeresco,
la tendencia al seoro y a la autonoma, la contradiccin entre el hecho y
la ley, y el desprecio por esta ltima, consagrado en la clebre expresin
"se obedece pero no se cumple". Tales elementos unidos al carcter de
empresa privada que asume la conquista, generaron un gran conflicto de
intereses entre los conquistadores (y luego encomenderos) que buscaban
constituir los territorios recien conquistados en seoros independientes,
y la Corona que propenda por dirigir en forma absoluta el destino de las
nuevas tierras. En este contexto, constituy un ingente problema la regla-
mentacin de las relaciones entre el conquistador y el indio y entre estos
dos estamentos y la Corona. El indio, objeto de conquista, motiv una gran
polmica librada entre las tendencias indigenista y colonialista, polmica
que contribuy finalmente a la promulgacin de una legislacin protec-
cionista de los indgenas, cuya aplicacin, empero, fue poco eficaz.
23 Ibid., pgs. 55 y 71.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 35
Como mano de obra sometida, la poblacin nativa transit: a) por la
esclavitud; b) por los repartimientos que al ser reglamentados por la
Corona dieron origen a la encomienda, con su nsito conflicto sobre la
tasacin de los tributos; y c) por la mita, que era una modalidad de trabajo
obligatorio "inventada por los espaoles" y no de herencia indgena.
Friede aborda tambin el proceso de formacin de la propiedad
territorial y el paso de las tierras indgenas a manos de los espaoles;
muestra los procedimientos de apropiacin, los valores sociales ligados a
la tierra, la constitucin de la propiedad territorial de los hacendados y la
delimitacin de los resguardos. Finalmente, trata la intervencin de la
iglesia en la conquista, sus relaciones con la Corona, su accin evangellza-
dora, educativa y moralizadora, y los diversos conflictos que debi afron-
tar la institucin religiosa. La obra concluye con un captulo sobre la
censura estatal y su incidencia en la escritura y publicacin de las crnicas
del Nuevo Mundo.
Desde el punto de vista de las fuentes, dado que el libro en forma
extraa y sorprendente carece de citas, se puede apreciar, sin embargo,
que para su escritura Juan Friede se bas en una amplia informacin
bibliogrfica, la cual incluye, por supuesto, sus propios escritos, a los que
volveremos ms adelante. Habida cuenta de las peculiaridades que el
trabajo presenta, tanto el esquema general del texto, as como su contenido
temtico y forma de escritura, resulta coherente con la concepcin de
historia panormica, de sntesis y de divulgacin que parece animar a la
mayora de los autores de la Historia extensa.
El estudio de la historia colonial contina luego con la obra de
Manuel Lucena Salmoral, la cual aborda el perodo comprendido entre
1605yl654
24
.
En la introduccin al primer tomo, Lucena Salmoral seala el con-
traste entre la importancia del siglo XVII y el desconocimiento que se tiene
de tal centuria. Entre otros aspectos, expresa, en este siglo se asent la
colonizacin y se complet el panorama tnico; ante la decadencia de la
metrpoli los criollos, mestizos y mulatos se vieron obligados a estructurar
24 La Historia extensa ha dejado prcticamente de lado el siglo XVI (con la excepcin de
la historia eclesistica). El texto de FRIEDE no llena ese vaco, puesto que se mueve a
un nivel de generalidad en donde el despliegue de la historia concreta del Nuevo
Reino de Granada durante dicho siglo est ausente.
36 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
sus regiones, producindose as, "una introversin en los distintos reinos";
en sntesis, en dicha poca se encuentra "la mdula de los diversos carac-
teres americanos". Pero sucede que en la historia de Colombia ese siglo es
una pgina en blanco, la cual el autor se propone comenzar a llenar. Ante
todo, dice, "es necesario definir los hechos y colocarnos en un cierto orden
25
cronolgico" . Lucena, a diferencia de Friede en el trabajo atrs comenta-
do, asume la tradicional forma narrativa de la historia. Para "desentraar
los hechos" y "colocarlos dentro de cierta lgica" y cronologa, el autor se
basa en la documentacin de archivo, en los cronistas y en los trabajos de
los "historiadores regionalistas", quienes ceidos a los archivos de las
localidades que estudian, han aportado conocimientos particulares muy
tiles "para la reconstruccin de los gobiernos generales".
Correspondiendo con la rutina del enfoque narrativo, Lucena inau-
gura su relato con un clebre personaje: Don Juan de Borja, primer presi-
dente de capa y espada, con quien se inicia prcticamente el siglo XVII. La
figura del presidente y el desenvolvimiento de su gobierno, que dura 22
aos, constituyen la trama del primero de los dos libros que Lucena le
dedica a la primera mitad de la centuria. Entre los diversos sucesos
relatados descuella la guerra que el presidente Borja desat contra los
Pijaos, pueblo que se resista con tenacidad a la conquista, que hostigaba
los establecimientos espaoles fronterizos (principalmente Ibagu, Tima-
n, Buga y Cartago) y que haba interrumpido los dos ramales del camino
real que unan a Santaf con Quito y Lima. Constituan por lo tanto un
grave obstculo para la colonizacin espaola, cuya solucin, por medio
de una guerra de aniquilacin, se encomend al presidente Borja.
La narracin de la guerra se divide en varias secuencias, las cuales
26
se inician con la descripcin de la cultura Pijao y el recuento de las
25 MANUEL LUCENA SALMORAL, Nuevo Reino de Granada. Real Audiencia y presidentes.
Presidentes de capa y espada. 1605-1628, en Historia extensa de Colombia, Bogot, Ed.
Lemer, 1965, pg. 18.
26 El autor proporciona diversos datos antropolgicos de notable inters sobre los
pijaos, relativos a su ubicacin, somatologa, demografa, parcialidades, familia
lingstica, subsistencia, cermica, estructura familiar, religin, magia y shamanis-
mo, etc. Entre tales datos, sin embargo, hay unos que el autor toma sin la suficiente
crtica: los que informan sobre la antropofagia, que si bien reconoce que en muchos
casos slo existi en la imaginacin, en el caso de los Pijaos considera que es un
fenmeno comprobado. Los espeluznantes relatos de antropofagia endilgados a los
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 37
entradas contra estas tribus en el siglo XVI, continan con los preparativos
y tanteos (1605-1606), con la guerra sistemtica (1607) y terminan con las
ltimas campaas (1608-1618) y el balance de la guerra. El autor destaca el
hecho de que ante la guerra de guerrillas aplicada por los indgenas, los
espaoles emplearon el viejo sistema de la tala que durante ocho siglos
haba dado excelentes resultados en la guerra contra los musulmanes. Los
espaoles se limitaban a responder los ataques de los indios y a recorrer
metdicamente el territorio "talando y quemando sementeras, y destruyen-
27
do las viviendas que encontraban. Y la tala vence a la guerrilla" .
Despus de los Pijaos, viene el relato de la guerra que el presidente
Borja libr contra los indgenas Yaregu y Carare, quienes haban obstacu-
lizado la navegacin por el Magdalena, creando prcticamente una situa-
cin de aislamiento con Cartagena. Durante el gobierno de Borja se
adelantaron as mismo otras empresas de pacificacin en varias regiones
del reino, y se enfrentaron los ataques efectuados contra Cartagena y Santa
Marta por parte de los piratas que asediaban la costa Caribe.
El propsito del historiador Lucena es proporcionar una visin del
gobierno de Borja, cuya imagen es revestida de cierta magnificencia, y de
su momento histrico. Por eso describe la situacin de las distintas gober-
naciones, en donde destaca los desarrollos econmicos alcanzados en los
sectores de la minera, la pesca de perlas, la agricultura, la ganadera, y el
Pijaos a principios del siglo XVII, es decir, durante los preparativos y el tiempo de
guerra, son tomados de las Noticias historiales de Fray Pedro Simn, cronista poco
afecto a los indgenas, y quien acompa en 1608 al presidente Borja en su visita a
San Lorenzo de Chaparral, sede del "estado mayor" de la guerra contra los Pijaos,
y de La relacin y discurso de la guerra contra los indios Pijao, dirigida por Don Juan de
Borja al Rey el 20 de junio de 1608. El historiador Lucena, quien en repetidas ocasiones
hace crtica de los documentos, sealando las exageraciones de los mismos en
algunos casos, ha debido advertir de igual manera que tales informaciones de
antropofagia, producidas en el cargado ambiente de la guerra que se libraba contra
un enemigo al cual se buscaba aniquilar, llevan consigo un sesgo que las convierte
en acusaciones, ms que en prueba fehaciente de la antropofagia, con sus respectivos
efectos ideolgicos y sociales como requerimientos de legitimacin inherentes a la
misma guerra. La asociacin entre guerra y antropofagia del enemigo es un meca-
nismo que no se limita a la conquista de Amrica, sino que se ha repetido en muchas
circunstancias de confrontacin blica, de dominacin y resistencia, de persecucin
al enemigo que se odia.
27 Ibid., pg. 94.
38 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
comercio; as mismo, se refiere a los tributos, a la situacin de las enco-
miendas y a las formas laborales de la mita y la esclavitud. En los "aspectos
sociales", el autor se ocupa de las tres etnias bsicas: blanca india y negra;
de sus elementos de cruzamiento: mestizo, mulato y zambo y de las
diversas formas de enlace que de todo este conjunto se desprenden. Entre
tales tipos tnicos existan fronteras sociales y laborales. La repblica de
los blancos o espaoles la conformaban los chapetones, grupo al cual
pertenecan los funcionarios, los clrigos, algunos pobladores y ciertos
comerciantes; los criollos que posean las fuentes de riquezas, tierras,
minas, etc.; y los mestizos que se dedicaban al comercio y a expandir la
colonizacin. En cuanto a la repblica de los indios, sta se encontraba
adscrita a las labores agrcolas y ganaderas, y en menor escala a las
mineras. Los indios estaban en pleno proceso de desaparicin por las
guerras, los trabajos obligatorios, la desadaptacin a las ciudades y, sobre
todo, por las enfermedades que los espaoles haban trado. Dentro de los
indios haba un stous todava ms miserable, formado por las mujeres o
nias indgenas que hurtadas o engaadas eran vinculadas a las labores
domsticas o industriales, no podan contraer matrimonio y generalmente
terminaban como concubinas de los patrones o forzadas a ejercer la pros-
titucin. Por ltimo, estaba la repblica de los negros que constitua la base
del tringulo social, vinculada a los trabajos ms duros, como las minas y
galeras. La vida de miseria y trabajo de los esclavos negros origin algunos
levantamientos, tales como el surgido en Cartagena en 1600, y en la ciudad
minera de Remedios en 1607 .
Completa el cuadro histrico las referencias a la cultura neograna-
dina (colegios, pintores, escultores, estudios de las lenguas aborgenes,
etc.); al gobierno eclesistico, a las rdenes religiosas y a las fundaciones
eclesisticas (iglesias, conventos y dems).
El segundo libro del historiador Lucena abarca el periodo 1628-1654,
el cual se encuentra dividido segn la sucesin de tres presidentes: don
Sancho Girn, don Martn de Saavedra y don Juan Fernndez de Crdoba.
Para relatar el desenvolvimiento de su historia, el autor se sita en el punto
de observacin de quien presencia un desfile: "El Nuevo Reino de Granada
que estamos viendo desfilar ante nuestros ojos"; "En esta forma veremos
desfilar dos de estos nobles", y otras expresiones semejantes que ubican
28 Ibid., pgs. 579 y ss.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 39
29
el modo de ver y decir del narrador . La figuracin del desfile organiza
el material histrico y configura la marcha de la narracin. Un lugar
protagonice lo ocupan los tres presidentes ya mencionados, cuyas perso-
nalidades y comportamientos, con sus virtudes y defectos, describe el
autor; sus actos de gobierno, sus andanzas, conflictos e intimidades son
materia del relato; el comportamiento de estos mandatarios, as como del
resto de personajes que se unen al desfile (oidores, arzobispos, clrigos,
gobernadores, damas y un sinnmero de funcionarios) ponen de manifies-
to valores, modos de ser y costumbres de la poca.
Siguiendo el mismo procedimiento adoptado en el primer tomo, el
autor describe, al lado de los sucesos polticos y algunos militares (como la
campaa contra los indios Carare) los hechos econmicos, sociales, religio-
sos y culturales acaecidos durante el gobierno de los citados presidentes.
Entre los sucesos econmicos destaca la crisis minera que paulatinamente
se fue presentando hasta llegar a su mxima gravedad a mediados del siglo
XVII; la escasez de azogue, la mala administracin, el agotamiento de las
minas y en especial la falta de mano de obra se conjugaron para producir
la crisis cuyos efectos se sintieron incluso en los conventos. Entre los
acontecimientos sociales relata algunos interesantes, como, por ejemplo, el
levantamiento en 1634 de la poblacin negra de los palenques de Limn,
Polini y Sanaguare, los cuales se declararon independientes y nombraron
una reina llamada Leonor. Son igualmente de inters las referencias a la
situacin y trato de los indgenas, y a la vida urbana de Santaf, en donde
comenzaban a surgir "los vagabundos, los nios expsitos, las mujeres de
30
mal vivir y los crmenes terribles" . Otros sucesos llamativos estn asocia-
dos al tribunal de la Inquisicin, a las brujas de Cartagena, a la persecucin
de los judos, a las epidemias, hospitales y mdicos, a los enfrentamientos
del arzobispo Almansa, personaje bastante conflictivo, con la Audiencia, el
presidente y algunos clrigos. Tales sucesos constituyen apenas una mues-
tra de la variada informacin que contiene una obra elaborada con base en
los archivos de Espaa y Colombia y en una bibliografa de apoyo. Sobre
los trabajos del historiador Lucena volveremos a propsito de la historio-
grafa espaola sobre Colombia colonial.
29 MANUEL LUCENA SALMORAL, Nuevo Reino de Granada. Real Audiencia y presidentes.
Presidentes de capa y espada. (1628-1654), Bogot, Ed. Lemer, 1967, pgs. 43 y 44.
30 Ibid., pg. 250.
40 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
Sergio Elias Ortiz es el siguiente historiador que en tres tomos se
ocupa de la segunda mitad del siglo XVII y de todo el siglo XVIII, hasta
1810 . Toda la obra se encuentra organizada segn las administraciones
de gobierno, primero de presidentes y luego, a partir de 1739, de virreyes.
El relato sigue, paso a paso, lo actuado por cada gobernante y lo sucedido
durante su administracin; en la exposicin de los acontecimientos se
adopta el orden del calendario, de tal suerte que la narracin transita por
sucesos de la ms diversa ndole, sin otra concatenacin inmediata que la
del almanaque. Esto le permite al autor dar cuenta, un poco en forma
enciclopdica, de la multiplicidad del acontecer histrico (aunque no
propiamente de sus relaciones e implicaciones). El propsito de contar la
suma de lo acontecido durante el siglo y medio de historia colonial que
abarca, lleva al autor, ms all de los documentos de archivo incluidos, a
hacer un amplio uso de las fuentes bibliogrficas. Como resultado se tiene
una historia concebida como una narracin que avanza al paso de los
hechos, entre los cuales se intercalan explicaciones, juicios y comentarios,
algunos de hechura hiperblica respecto de determinados sucesos y per-
sonajes.
Acerca de la segunda mitad del siglo XVII y de los primeros decenios
del XVIII, hasta el primer intento de implantacin de virreinato (1719),
Sergio Elias Ortiz proporciona una visin histrica en la cual la caracters-
tica ms sobresaliente es la tranquilidad y monotona en que transcurre la
vida de la Colonia, pues durante dicho perodo no se present ningn
hecho trascendental que hubiera incidido profundamente en su modo de
ser o en su suerte futura. La rutina slo era interrumpida cuando llegaba
algn personaje (presidente, visitador, prelado o gobernador), o cuando
se celebraban las fiestas religiosas patronales, la sucesin en el trono, las
bodas reales, los aos del monarca, etc. Los conflictos entre las autoridades
civiles y eclesisticas, con los insultos, excomuniones y entredichos pues-
tos en juego, contribuan a sacudir la pesadez. Empero, preocupaba a la
Colonia los ataques piratas y la situacin de guerra en la que Espaa entr
en dicho perodo, lo cual afect al Nuevo Reino de Granada, con los asaltos
a Cartagena y Santa Marta. Menciona el autor como importante, entre
otros sucesos, la labor adelantada por los misioneros jesuitas, franciscanos.
31 SERGIO ELIAS ORTIZ, Nuevo Reino de Granada. Real Audiencia y presidentes. Presidentes
de capa y espada. (1654-1719), Bogot, Ed. Lemer, 1966; Nuevo Reino de Granada. El
Virreynato, 1.1 (1719-1753); t. n (1753-1810), Bogot, Ed. Lemer, 1980.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 41
dominicos y agustinos en territorios indgenas, y los desarrollos econmi-
cos alcanzados en algunas provincias, como la ganadera en la provincia
de Neiva.
El relato del siguiente perodo (1719-1753) comprende el proceso
poltico-administrativo del primer ensayo de virreinato (1719-1723); la
supresin del virreinato y el retorno al sistema de presidente, el cual dura
16 aos; y la creacin definitiva del virreinato en 1739. Como hechos
notables del perodo en cuestin el autor describe la fundacin de centros
de enseanza superior en las ciudades de Santaf, Cartagena, Tunja,
Popayn, Pasto, Antioquia y Buga; la creacin de hospitales en Santaf,
Santa Marta y Cali; el primer ensayo de imprenta en 1738 y el desarrollo
de algunas obras pblicas; refiere con especial dedicacin la resistencia de
Cartagena a los ataques de la armada inglesa comandada por el almirante
Vernon, y exalta la figura de don Blas de Lezo como el hroe de la
resistencia cartagenera.
El tercer perodo (1753-1810) se convierte en el ms interesante para
el autor, dado que durante dicho lapso se gestaron las ideas y se formaron
los hombres que condujeron la Colonia a la Independencia. De los asuntos
memorables del perodo el autor destaca, entre otros, los esfuerzos de
algunos gobernantes para cambiar y actualizar los planes de estudio; el
establecimiento de la Real Biblioteca; el desarrollo del periodismo; la
fundacin de la Expedicin Botnica; la introduccin de la vacuna antiva-
rilica; el extraamiento de los jesuitas; el levantamiento de los Comune-
ros y la publicacin de los Derechos del Hombre. La Independencia
constituye para el autor el punto de vista teleolgico a partir del cual juzga
la historia colonial. De este modo, subraya los factores de discriminacin
y estancamiento colonial; el sistema del "mal gobierno" y la dominacin
metropolitana, es decir, algunas de las razones fundamentales que se
aducan como causas del proceso emancipador, el cual deba constituir
32
necesariamente el destino final del rgimen colonial
32 "Hemos (...) destacado especialmente la frase de viva el rey y muera el mal gobierno que
haba de ir repitindose de generacin en generacin, hasta informar el grito de
rebelda de los Comuneros del Socorro y su provincia de 1871, y plasm el del 20 de
julio de 1810, para indicar las races profundas que existan de muy antiguo en la
conciencia de los pueblos hispano-americanos, cansados del sistema de gobierno, en
va de sacudir el yugo de la metrpoli". (SERGIO ELAS ORTIZ, Presidentes de capa y
espada..., pg. 80).
42 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
La historia econmica de la Colonia es abordada muy rpidamente
por Abel Cruz Santos en Economa y Hacienda Pblica. El autor le dedica un
captulo de su obra a los temas econmicos coloniales , entre los cuales
destaca el sistema tributario, la produccin de oro, el monopolio comer-
cial, la propiedad territorial y el rgimen monetario. El captulo constituye
una sntesis superficial elaborada con base en la consulta de unos pocos
libros y de las Relaciones de mando de los virreyes, las cuales son utilizadas
en las partes donde los mandatarios consignaban su percepcin sobre la
situacin de los distintos ramos de la economa virreinal.
La historia eclesistica de la Colonia, en cambio, ha recibido una
especial atencin. El sacerdote jesuita Juan Manuel Pacheco le dedica
cuatro tomos de la Historia extensa, los cuales abarcan la historia de la
Iglesia desde el siglo XVI hasta el XVIII . Prcticamente desde la Historia
eclesistica y civil de Jos Manuel Groot, escrita en los aos sesenta del siglo
pasado, no se emprenda una obra de conjunto y de largo aliento sobre la
Iglesia en la poca colonial. El autor da inicio a su obra con la presentacin,
por una parte, del mundo religioso de los indgenas, y por otra, de la
situacin de la Iglesia en Espaa. Contina con la intervencin de la Iglesia
en el proceso de Conquista, las polmicas en torno al problema indgena,
la organizacin de la Iglesia en Amrica, el desarrollo de la evangelizacin
y las dificultades afrontadas. Se encuentra aqu descrita la vida y obra de
los obispos, sacerdotes y religiosos que adelantaron el establecimiento de
la Iglesia y la obra misionera durante el siglo XVI, personajes cuyas
imgenes, como la de los religiosos de las siguientes centurias, son labra-
das por una narrativa impregnada de pica religiosa.
La presentacin que Pacheco hace del siglo XVII es bastante entu-
siasta: durante este tiempo se consolidan la Iglesia y el espritu cristiano
33 ABEL CRUZ SANTOS, Economa y Hacienda Pblica. De los aborgenes a la federacin, en
Historia extensa de Colombia, vol. XV, 1.1, Bogot, Ed. Lemer, 1965, cap. V, pg. 121.
34 JUAN MANUEL PACHECO, Historia eclesistica. La evangelizacin del Nuevo Reino. Siglo
XVI, Bogot, Ed. Lemer, 1971; Historia eclesistica. La consolidacin de la Iglesia. Siglo
XVII, Bogot, Ed. Lemer, 1975; Historia eclesistica. La Iglesia bajo el regalismo de los
Barbones. De Felipe V a Carlos III. Siglo XVIII, Bogot, Ed. Lemer, 1986; Historia
eclesistica. La Iglesia bajo el regalismo de los Barbones. Siglo XVIII. Bajo la Ilustracin,
Bogot, 1986. Otras obras de J. M. PACHECO son: Los jesuitas en Colombia, 1 t.
(1567-1654) y (1564-1696), Bogot, Editorial San Juan Eudes, 1959 a 1962 y La
Ilustracin en l Nuevo Reino de Granada, Caracas, 1976.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 43
en la sociedad colonial. Destaca, en relacin con el siglo anterior, el
progreso moral e intelectual del clero diocesano y religioso; le dedica un
notorio espacio a las biografas de los prelados que dirigen la marcha de
la Iglesia, as como a los religiosos que sobresalen en los campos teolgi-
co, asctico, historiogrfico y literario. Refiere las actividades y progresos
de las rdenes religiosas, la fundacin de los conventos, colegios y uni-
versidades (Santo Toms y Javeriana), la expansin de la evangelizacin
a regiones marginales (Llanos de Casanare, Orinoco, Meta, etc.) y los
diversos conflictos entre las autoridades eclesisticas y civiles.
A diferencia de la centuria pasada, el siglo XVIII es visto por el
historiador Pacheco con cierto desencanto: representa para la Iglesia un
perodo de estancamiento. Si, de un lado, en el siglo XVIII se producen
hechos importantes, como la Ilustracin, con su inters puesto en las
ciencias, la Expedicin Botnica, los Comuneros y la agitacin poltica que
prepara la emancipacin, de otro lado, las corrientes laicizantes debilitan
el fervor religioso; se registra una decadencia en el clero, en los estudios
eclesisticos, en las vocaciones y en las rdenes religiosas, en las cuales se
presentan pugnas intestinas. Como sucede para los siglos anteriores, la
narracin contina ocupndose de los personajes religiosos, de las rdenes
y de las misiones, y proporciona observaciones interesantes sobre la vida
religiosa de la sociedad colonial. Para los historiadores de la cultura y de la
mentalidad religiosa, la obra de Pacheco resulta de notable utilidad.
Finalmente, existen varios trabajos que se ocupan de algunos cam-
pos de la historia cultural . Estos abordan, especficamente, las historias
de la literatura, la arquitectura, la escultura y la msica . Con estos
estudios se complementa el panorama diverso y amplio que la Historia
extensa ha concebido y publicado para la poca colonial, obra que repre-
senta un notable aporte al conocimiento sobre todo de los siglos XVII y
XVIII.
35 Dado que en nuestro proyecto de historiografa la profesora DIANA OBREGN tiene
a su cargo el estudio de la historiografa de la ciencia, los temas concernientes a este
campo los he dejado de lado.
36 JAVIER ARANGO FERRER, Raz y desarrollo de literatura colombiana. Poesa desde las
culturas precolombinas hasta la "Gruta Simblica", Bogot, Ed. Lemer, 1965; CARLOS
ARBELEZ CAMACHO y SANTIAGO SEBASTIN LPEZ, Las artes en Colombia. La arquitec-
tura colonial, Bogot, Ed. Lemer, 1967; LUIS ALBERTO ACUA, Las artes en Colombia. La
Escultura, Bogot, Ed. Lemer, 1967; ANDRS PARDO ToVAR, La cultura musical en
Colombia, Bogot, Ed. Lemer, 1966.
44 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
Hasta el surgimiento de la historiografa universitaria en los aos
sesenta, la Academia de Historia era la nica institucin que se interesaba
por la historia colonial, aunque, hay que decirlo, esta preocupacin era
secundaria frente a los puntos focales en los que se concentraba su aten-
cin: la Conquista y la Independencia. De manera diferente, la historiogra-
fa universitaria empieza erigiendo la Colonia en su principal objeto de
investigacin; esto durante un primer momento, pues posteriormente
desplaza su inquietud a los siglos XIX y XX. El surgimiento de esta
historiografa estuvo precedido por un conjunto de obras concebidas por
fuera de los cnones de la Academia de Historia, obras en la cuales sus
autores comenzaron a abordar de un modo ms sistemtico la economa,
la sociedad y la etnohistoria colonial.
HACIA LA HISTORIA ECONMICA Y SOCIAL DE LA COLONIA
La historia, el marxismo y la izquierda liberal
En los aos treinta se formularon algunas crticas a la historia que
circulaba en los centros de enseanza, la llamada "historia patria". Una de
las primeras crticas provena de la "izquierda liberal" de aquellos aos.
En 1934, en un artculo titulado "Interpretacin de la historia colombiana",
publicado en la revista Accin Liberal, Arturo Vallejo Snchez propona
como alternativa a la historia patria, una historia hecha con "verdadero
criterio cientfico". Criticaba la "manera mecnica y memorista" de la
enseanza de la historia, que haca de sta una simple recitacin de los
hechos "desde el descubrimiento de Amrica hasta nuestros das, sin omitir
una sola de las batallas libradas en pro de la independencia colombiana, y
sin pasar por alto la vida de todos y cada uno de los prelados y gobernado-
res que de Espaa vinieron a estas comarcas remotas (...). Adems, todos
nuestros historiadores han sido compendiadores cronolgicos de hechos,
descuidando tambin el contenido real de esos hechos y limitndose,
cuando mucho, a dar una explicacin idealista de las transformaciones
37
polticas sufridas por nuestro pas a travs de su lenta evolucin" .
37 ARTURO VALLEJO SNCHEZ, "interpretacin de la historia colombiana", en Accin
Liberal. Revista de Difusin Ideolgica, Publicacin de la Casa Liberal Nacional, nm.
15, Bogot, abril 30 de 1934, pg. 609.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 45
La historia "cientfica" de la cual Vallejo pona las bases y t razaba
su esquema, parta de la siguiente formulacin de principios: "Consi dera-
mos la historia como la manifestacin de la l ucha de clases, y profesamos
el concepto de que la est ruct ura econmica de un pa s da si empre y en
t odo moment o el fundament o real que det ermi na t oda la supraest ruct ura
38
jurdica, poltica, religiosa, filosfica, etc." .
Es esa percepcin de los postulados marxistas la fundamentacin
terica que le permite a Vallejo, como a otros crticos de la historia patria,
trazar el itinerario de una nueva historia, la cual es presentada como "la
historia objetiva y verdadera del pas". Empero, el breve esquema histri-
co de Vallejo, periodiza la historia nacional siguiendo, a partir de la
Independencia, el transcurso poltico-institucional de la repblica; de este
modo, delimita cada perodo segn la vigencia de las constituciones y
gobiernos de turno: "Constitucin de 1853 y dictadura de Mel", "Cons-
titucin de 1863 y 1886", "Dictadura de Reyes y reformas de 1910". Como
puede apreciarse, se trata de la tradicional periodizacin de constituciones
y gobiernos que han hecho clebre en nuestra historiografa especialmente
los abogados-historiadores. El esfuerzo de Vallejo consiste en hallar los
"determinantes econmicos" y las "luchas de clases" que fundamenta
aquel discurrir de la "superestructura jurdico-poltica". Atendiendo al
contexto internacional, el autor hace referencia, primero, a la ingerencia
del "imperialismo britnico", y luego, a la intervencin de los Estados
Unidos, lo que preludia una periodizacin basada en la "relaciones de
dependencia", lo cual, pasando el tiempo, sera objeto de una formulacin
39
sistemtica en los trabajos del joven Arrubla , y posteriormente en los
estudios de los historiadores y "tericos de la Dependencia"
En otro breve artculo acerca de la evolucin econmica del pas,
tambin publicado en Accin Liberal, Eduardo Garzn Rangel introdu-
ca el modelo clsico de la periodizacin marxista de la historia: "Es
sabido que los sistemas de todo desarrollo normal de la economa son
el comunismo primitivo, el esclavismo, el feudalismo y el capitalismo.
Para pasar de una etapa a otra, es necesario un amplio proceso de
38 Ibidem, pgs. 609 y 610.
39 MARIO ARRUBLA, "Esquema histrico de las formas de dependencia", en Estrategia,
nm. 2, Bogot, 1963,
46 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
maduracin de las fuerzas productivas que preparen y hagan viable el
- 40
nuevo rgimen
Con base en dicho modelo, el autor ubicaba las tribus americanas en
el primer sistema, concretamente, en el estadio del "comunismo tribal
autoritario". El problema que afronta enseguida es el del "salto histrico
que hubo de dar nuestra economa con el advenimiento del feudalismo
espaol" en el momento en que las tribus americanas se encontraban en el
comunismo primitivo: "An no se haban dado las condiciones propias
del esclavismo, y se importaba un sistema que supona una tcnica supe-
rior a la existente. Se cortaba as el desarrollo natural de la evolucin para
instaurar un rgimen artificial que omita el estado esclavista" . De esa
manera se form una "mezcla comunista feudal" a la que se superpuso
"artificialmente el esclavismo en las regiones mineras". Garzn Rangel ya
intentaba plantear la cuestin atinente a la aplicacin de "los modos de
produccin" a la evolucin histrica nacional, comenzando por el perodo
precolombino. Algunos decenios despus, la "caracterizacin" de las eta-
pas del desarrollo histrico con base en el paradigma de los modos de
produccin y de la formacin econmico-social, ser objeto de especial
predileccin por parte de algunos historiadores. Modos de produccin,
formacin social, estructura econmica determinante, superestructura,
lucha de clases, revolucin, transicin y dependencia, sern, entre otros,
algunos de los principales conceptos con los cuales se emprender la
reconstruccin de la historia nacional, lo cual tendr una ostensible inci-
dencia en buena parte de los historiadores colombianos de los aos sesenta
y setenta, e incluso de los ochenta. Aquellos conceptos se convirtieron en
los protagonistas del discurso histrico, ocupando el lugar que antes
corresponda a los personajes y sus acciones en la narracin histrica
tradicional.
Los artculos atrs citados son apenas algunos indicios de la influen-
cia que haba comenzado a tener el marxismo en ciertos sectores de la
intelectualidad colombiana de los aos treinta. Esta influencia se conjuga-
ba con las inquietudes ideolgicas y polticas ligadas a los movimientos
40 EDUARDO GARZN RANGEL, "Evolucin histrico-econmica en el pas", en Accin
Liberal, nms. 20-21, Bogot, octubre 31 de 1934, pg. 947,
41 Ibid.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 47
populares que irrumpan en el acontecer histrico y que reclamaban su
reconocimiento en la historiografa nacional.
Del pasado colonial al futuro socialista
Ante las propuestas de una nueva historia basada en las concepcio-
nes marxistas, surgan posiciones que objetaban la aplicacin del marxis-
mo a la realidad de los pases atrasados. Respondiendo a estas crticas.
Nieto Arteta escriba en 1935, al final de un ensayo sobre el "Significado
histrico de la Independencia": "Quiero hacer una ltima afirmacin: para
descubrir la tesis sociolgica que informa este ensayo he aplicado el
mtodo dialctico materialista, que en su carcter de instrumento de
investigacin sociolgica es aplicable a cualquier realidad nacional, y lleva
al que lo utilice a conclusiones revolucionarias. Esto para aquellos que
afirman que el marxismo es un sistema aplicable a los pases de economa
capitalista muy desarrollada" .
A partir de entonces, directa o indirectamente, a favor o en contra,
todos los historiadores tendrn que ver con las concepciones marxistas de
la historia. Por supuesto, adems del marxismo, la investigacin histrica
reciba otras influencias provenientes de la economa, la sociologa y la
antropologa. Esto trajo como consecuencia la aparicin de obras con
enfoques dismiles acerca de la historia colonial.
Como se sabe, entre los primeros autores que emplearon categoras
marxistas para el estudio de la historia se encuentran Luis Eduardo Nieto
Arteta y Guillermo Hernndez Rodrguez.
En relacin con la poca colonial. Nieto Arteta se limita a proporcio-
nar una sntesis interpretativa general, bastante rpida y centrada en el
siglo XVIII. Emplea como fuentes de informacin principalmente las Rela-
ciones de Mando de los Virreyes y las apreciaciones de los escritores y
polticos liberales del siglo XIX (Jos Mara Samper, Miguel Samper,
Camacho Roldan, Murillo Toro, etc.) apreciaciones a las cuales se cie e
incluso reproduce con frecuencia en forma textual. Entre las esquemticas
observaciones que Nieto Arteta efecta sobre la Colonia est la distincin
de dos grandes regiones econmicas: "la del oriente anticolonial y comer-
42 Lus EDUARDO NIETO ARTETA, Ensayos histricos y sociolgicos, Bogot, Biblioteca
Bsica, Instituto Colombiano de Cultura, 1978. Compilacin y prlogo de GONZALO
CATAO.
48 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
cial, manufacturera y agrcola, y la de las regiones centrales, colonial y
latifundista, con las restricciones propias de las economas absolutamente
coloniales" . Una vez introducida esta dicotoma espacial y econmica,
el autor plantea enseguida, segn su determinismo econmico, la confor-
macin de dos tipos de organizacin social y de comportamiento poltico
igualmente antinmicos: mientras la regin del oriente es concebida como
anticolonial y emancipadora, modo de ser que provoc precisamente la
insurreccin de los Comuneros, la regin central es presentada como
portadora de las tendencias contrarias, por lo cual se inclina a conservar
la caduca economa colonial. Basndose en los historiadores liberales del
siglo XIX, Nieto describe la encomienda como una institucin feudal, y as
mismo, presenta a la economa colonial en un estado de pobreza y estan-
camiento, frreamente bloqueada por las mltiples trabas fiscales de que
eran objeto la agricultura, la manufactura y el comercio por parte de la
metrpoli espaola; tales circunstancias condujeron a la Colonia a una
insostenible situacin de decadencia y postracin, cuyo resultado habra
de ser la Independencia .
Por su parte, Guillermo Hernndez Rodrguez, consecuente con el
objetivo de trazar "orientaciones precisas a los movimientos populares"
para la transformacin del pas, establece una continuidad entre las clases
explotadas desde los orgenes indgenas y coloniales hasta el proletariado
contemporneo. De este modo, considera que el mitayo y el obrero hacen
parte de una misma cadena, y resultan empalmados por cuatro siglos de
evolucin histrica. Es esa continuidad la que permite en el presente
escuchar an el eco de las instituciones indgenas y percibir tadava la
influencia colonial. Es necesario remitirse a ese pasado para conocer los
elementos que se van integrar al inmediato porvenir . De ah el esquema
de la obra, que parte de la organizacin econmica y social de la comuni-
dad chibcha; observa luego la intervencin de los elementos indgenas en
43 Luis EDUARDO NIETO ARTETA, Economa y cultura en la historia de Colombia, Bogot, Ed.
Tercer Mundo, 1962, pg. 13. La primera edicin es de 1942.
44 Para una ampliacin de este tema y en general de los desarrollos historiogrficos
generados a partir de los aos treinta, vase BERNARDO TOVAR Z., La Colonia en la
historiografa colombiana, Bogot, Ed. Ecoe, 1990, pgs. 128 y ss.
45 GUILLERMO HERNNDEZ RODRGUEZ, De los chibchas a la Colonia y la Repblica. Del clan
a la encomienda y al latifunfio en Colombia, Bogot, Biblioteca Bsica Colombiana,
Instituto Colombiano de Cultura, 1975 (reedicin), pgs. 13 y 16.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 49
la conformacin de las instituciones coloniales de la encomienda, el res-
guardo, la mita y sus repercusiones posteriores, para finalmente abordar
la formacin de los latifundios y las haciendas. Acerca de la encomienda
y de la mita expresa que tienen sus fuentes en el "remoto pasado gentili-
cio": la primera "se asienta sobre el tributo que los indios solan pagar a
sus caciques"; la segunda "prolonga inmemoriales costumbres de trabajo
que existieron entre los indgenas especialmente en el Per" . Como atrs
se mencion, Friede pretendiendo refutar esa concepcin considera la
mita colonial como una invencin exclusivamente espaola, sin que hu-
biese sido tomada de la tradicin indgena. Friede argumenta que la mita
incaica (en la que Hernndez se basa) es de origen tributario (pago de
tributo en trabajo al estado incaico), en tanto que la mita colonial, por una
parte, se instituye en 1503, mucho antes del descubrimiento del Per, y
por otra, su sistema es diferente, puesto que consiste en el trabajo forzado
que una parte de los indgenas de una tribu deba rendir a favor de
particulares, durante un tiempo determinado y percibiendo un jornal .
Como se ha dicho, con Nieto Arteta y Hernndez Rodrguez comen-
zaron en el pas las experiencias de investigacin histrica inspiradas en
el marxismo, las cuales habran de tener numerosos continuadores.
Con el planteamiento de Hernndez Rodrguez sobre el encadena-
miento histrico de las clases explotadas desde los orgenes coloniales
hasta los tiempos actuales, coincide, guardando las diferencias, la Historia
de la rebelda de las masas escrita por Ignacio Torres Giraldo. Motivado por
la historia del movimiento obrero, esta autor llega a la consideracin de
que es necesario remontarse a la historia de la rebelda de las masas,
"anterior a la existencia del proletariado como clase", puesto que sta
"contiene los elementos y es la herencia actual de las masas colombianas.
48
He aqu por qu tomamos las cosas desde el principio" . Este "principio"
est dado por la conquista y la colonizacin espaola, lo cual, junto con el
exterminio de indgenas y el saqueo, instaur la dominacin imperial, la
apropiacin de la riqueza, la esclavitud y la explotacin del trabajo, etc.;
as mismo, hacen parte de aquel comienzo, la resistencia de los indgenas,
las rebeliones de esclavos, la agitacin de mestizos, colonos, artesanos e
46 Ibidem, pg. 277.
47 JUAN FRIEDE, Descubrimiento y conquista del Nuevo Reino de Granada..., pgs. 224 y 225.
48 IGNACIO TORRES GIRALDO, Los inconformes. Historia de la rebelda de las masas en
Colombia, Bogot, Ed. Margen Izquierdo, 1972,1.1, pg. 6.
50 HI STORI OGRAF A COLOMBI ANA Y LATI NOAMERI CANA
incluso de algunos peninsulares situados por debajo de los "benemritos";
se trata, en resumen, de la gestacin y trayectoria inicial de la rebelda de
las masas, una de cuyas manifestaciones ms significativas fue la insurre-
cin de los Comuneros, la cual condujo a la Guerra de Independencia
Nacional. Pasando por las guerras civiles del siglo XIX, en una especie de
espiral ascendente de progreso, el autor llega al tema central, esto es, a la
formacin, desarrollo y luchas de la clase obrera; en sta cobra todo su
sentido aquella travesa, puesto que siendo el proletariado "la ltima clase
de las sociedades de clases" tiene la gran misin histrica "que consiste
precisamente en construir una sociedad sin clases, o sea una comunidad
49
social de gentes laboriosas, conscientes y libres" .
Para Torres Giraldo, como para todos los historiadores de orientacin
marxista, el proceso histrico es teleolgico: comporta la finalidad de
conducir ineluctablemente a la sociedad comunista del futuro; sta es
concebida y representada bajo un conjunto de enunciados que evocan,
como se ha dicho, las figuraciones del Reino Final, de la nueva Edad de Oro,
lo que hace pensar que se trata de una nueva metfora de estas viejas
imgenes mticas. El proletariado es la clase cuyo destino histrico est
signado por aquella finalidad; como clase elegida por la historia para la
realizacin de tal misin soteriolgica, el proletariado, con las prerrogati-
vas histricas de que es investido, se convierte as en una especie de nueva
encarnacin secularizada de los mitos del 'pueblo elegido' y del 'redentor',
del arquetipo del Salvador. Mediante la lucha, el sacrificio y el herosmo,
la clase obrera actuar entonces como redentora de toda la humanidad.
Toda la travesa histrica de la sociedad, que se inaugura con el comunismo
primitivo (el que recuerda, entre otras, las imgenes del buen salvaje) y que
contina con el largo trayecto de la trinitaria sociedad de clases (esclavista.
49 Ibidem, pg. 4. El discurso histrico de TORRES GIRALDO ilustra, sin necesidad de
recurrir a ninguna sofisticacin, una posicin de historiografa comprometida y
militante: "En la forma elemental de la lucha de los esclavos cimarrones que sigue a
la Conquista, estamos del lado de la rebelda de los negros que buscan la libertad;
en la formidable insurreccin de los Comuneros, estamos del lado de las masas
inconformes y de su primer capitn Jos Antonio Galn; en la guerra de Inde-
pendencia nacional, estamos del lado de los patriotas; en las guerras civiles estamos
del lado del pueblo insumiso que no quiere regresar a la horrible noche' de la plena
feudalidad y el coloniaje; en las luchas contemporneas estamos del lado de las
masas trabajadoras, de la clase de los proletarios en primer trmino". Ibid, pg. 11.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 51
feudalista y capitalista), se ve jalonada por la espiral del 'progreso'; ste
(ubicado en la categora del bien) es definido como todo aquello que
impulsa y hace posible la aproximacin al destino final: la armnica, libre
y jubilosa sociedad sin clases. Sin embargo, el trayecto histrico est plaga-
do de dificultades, de inercias y grandes obstculos (el mal retardatario y
reaccionario) que alejan o impiden el alcance de aquel destino final; estas
tortuosidades del camino imponen el uso de la violencia para vencer todas
las barreras, imposicin que se encuentra significada en la expresin axio-
mtica sobre "la necesidad de la revolucin". Por eso se dice que la violencia
es la partera de la historia .
Se comprende la tonalidad pica y heroica que acompaa la narra-
cin histrica de "la rebelda de las masas" de Torres Giraldo, as como de
otras historias de la clase obrera o de los grupos populares. Para estas
historias, los momentos de lucha y de revolucin en los que se avanza
una etapa en el camino hacia el fin supremo constituyen puntos focales
de la descripcin y el anlisis histrico. En lo que respecta a la poca
colonial, tal ha sucedido, en especial, con la insurreccin de los Comuneros
y la figura de Jos Antonio Galn . En general, la mencionada teleologa
que se le otorga a la historia, con diversas mediatizaciones, se encuentra
en el transfondo de no pocas obras escritas por historiadores que en
decenios recientes continuaban inspirndose en el marxismo.
Procesos econmicos, conflictos sociales y monografas
de villas y ciudades
Durante los aos cuarenta a sesenta inclusive, se publicaron algunas
obras de historiadores que si bien divergan de la orientacin anteriormen-
te sealada, sus temas de investigacin desarrollaban en forma notable
50 "Hasta en las grandes conmociones revolucionarias de la humani dad dice HER-
NNDEZ RODRGUEZ la fuerza heroica de las multitudes no hace a veces cosa distinta
que remover los embalses que retienen las formaciones que se han constituido dentro
de la vieja sociedad y que propugnan por alcanzar su desarrollo y su plenitud. No
es equivocado sino exacto decir que la violencia suele ser la partera de la historia".
De los chibchas a la Colonia..., pg. 339.
51 Vase, entre otros, FRANCISCO POSADA, El movimiento revolucionario de los Comuneros,
Bogot, Ed. Siglo XXI, 1976; ANTONIO GARCA, Los Comuneros 1781-1981, Bogot,
Plaza y Janes Editores, 1981. De esta concepcin es partcipe tambin DIEGO MONTA-
A CUELLAR, Colombia pas formal y pas real, Buenos Aires, Ed. Platina, 1963.
52 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
diversos aspectos econmicos y sociales tanto del Nuevo Reino de Grana-
da en su conjunto, como de sus regiones y poblados.
En 1940 apareci un libro que se ocupaba de un tema que constitua
no slo un problema historiogrfico, sino tambin un intrngulis tcnico-
jurdico de importantes consecuencias prcticas. Se trataba del abigarrado
asunto de las medidas agrarias. El desorden reinante en estas medidas
haba ocasionado innumerables litigios en la poca colonial y tambin en
el perodo republicano. Con mayor inmediatez, el desarrollo de la indus-
tria petrolera planteaba nuevas incgnitas jurdicas que envolva de alguna
manera la cuestin de las medidas agrarias, razn sta que llev a la
Richmond Petroleum Company a impulsar una investigacin histrica
para resolver el asunto. Producto de ello fue el estudio de Luis Pez
Courvel, Historia de las medidas agrarias antiguas. El propsito general del
libro es aclarar las medidas coloniales, registrar sus transformaciones pos-
teriores y presentar la situacin durante la Repblica. La mayor parte del
texto est dedicada a dilucidar las medidas durante la colonia. Para ello
52
estudia cada una de las medidas agrcolas coloniales y la agrimensura que
se haca en la Nueva Granada; se ocupa de la legislacin colonial, de las
ordenanzas de los cabildos y de las reales provisiones sobre las medidas de
tierras. El libro ha constituido desde entonces un vademcum de obligada
consulta para quienes se han interesado por la historia agraria colonial.
La ms importante obra publicada en el perodo aqu aludido, es la
de Luis Ospina Vsquez, Industria y proteccin en Colombia, aparecida en
1955, y que ha constituido un verdadero hito en la historiografa colom-
biana. Se trata de una rigurosa y erudita presentacin de la historia
econmica del pas, desde la poca colonial hasta el proceso de industria-
lizacin en la primera mitad del siglo XX, obra que an hoy guarda su
vigencia.
En lo que atae a la poca colonial, y en oposicin a la mayora de
los historiadores, Ospina considera que la Nueva Granada, si bien era
colonia en lo poltico, no lo era propiamente en lo econmico, puesto que
52 Entre las medidas estudiadas se encuentran las siguientes; caballera, estancias de
ganado mayor y menor, de pan hacer, de tierra y de pan, peona, fanegada, almud,
cuadra, solar, huerta, aranzada, cabuya, paso geomtrico, tercia castellana, etc. Luis
PAZ CORVEL, Historia de las medidas agrarias antiguas. Legislacin colonial y republicana
y el proceso de su aplicacin en las titulaciones de tierras, Bogot, Librera Voluntad, 1940.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 53
estaban ausentes las caractersticas del coloniaje econmico que son, entre
otras, la presencia de "enclaves" extranjeros, la proletarizacin y la extre-
ma pobreza. "No era sino en grado muy moderado una economa colonial.
Tal vez se deba decir que no era una economa colonial. Lo especficamente
colonial no desempeaba sino un papel secundario en su constitucin
53
econmica" . Para este autor se trataba ms bien de una economa sub-
desarrollada, de aquellas de tipo campesino (produccin de unidades
pequeas agrcolas y artesanales, con presencia de latifundios, etc.) aun-
que no en forma perfecta y unvoca. Al lado del tratamiento riguroso de
los distintos aspectos de la economa del Nuevo Reino de Granada (enco-
mienda, mita, produccin artesanal, comercio, etc.) y a diferencia de Nieto
Arteta, Ospina Vsquez reacio siempre a toda clase de determinismo
realiza una presentacin ms enriquecida del espacio econmico, en el
cual distingue regiones, subregiones y localidades, con sus propias carac-
tersticas socio-econmicas; esta apertura histrica hacia la diversidad del
espacio nacional habra de contribuir a la inquietud por los estudios de
historia local y regional, estudios que a partir de los aos sesenta comen-
zaran a ser ms frecuentes. En sntesis, con Industria y proteccin, Ospina
Vsquez se convierte en el iniciador de la moderna historiografa econ-
mica de Colombia.
En el campo de los estudios sociales se deben mencionar las obras
de Pablo E. Crdenas Acosta, quien tiene un texto de conjunto sobre el
perodo colonial y unos especficos sobre el movimiento de los comuneros.
En el primero (Del vasallaje a la insurrecin de los comuneros), el autor asume
un esquema expositivo afincado en la presentacin detenida de cada una
de las tres razas que poblaron el Nuevo Reino de Granada. Comienza con
el estudio de la raza indgena y le dedica una espacio amplio a los chibchas.
Muestra luego cada una de las formas de servidumbre de los indgenas
(indios de servicio, repartimientos para cultivo de tierras, ganadera, obras
pblicas, obrajes, transporte, minas, etc.), y resea rpidamente las enco-
miendas, las haciendas y los patrones. Acerca de la poblacin negra
describe sus caracteres tnicos, el comercio de esclavos, el trabajo de los
negros esclavos, los negros cimarrones, etc. Trata a continuacin el esta-
53 Luis OSPINA VSQUEZ, Industria y proteccin en Colombia 1810-1930, Medelln, E.S.F.,
1955, pg. 434. Para otros aspectos de la obra vase nuestro trabajo La Colonia..., pgs.
144 y ss.
54 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
ment blanco, el mestizaje y las castas. La parte siguiente del texto est
dedicada a los aspectos institucionales del virreinato, a una breve descrip-
cin de las ciudades y los cabildos, y a una presentacin ms detallada del
sistema fiscal de la Colonia (impuestos y monopolios). El libro concluye
con una resea histrica sobre los reinados de Fernando VI y de Carlos III,
y con algunas referencias a los aspectos polticos del virreinato en el siglo
XVIII
54
.
Sobre el movimiento de los Comuneros, Crdenas Acosta haba
publicado en 1945 un trabajo titulado Los Comuneros, en el cual se propuso
discutir las opiniones expuestas por ngel M. Galn, Raimundo Rivas,
Germn Arciniegas y Jos Fulgencio Gutirrez sobre el citado movimiento,
opiniones que l consideraba de inaplazable rectificacin histrica. En
1960 vuelve sobre el tema y publica dos volmenes en los cuales narra en
forma minuciosa cada uno de los momentos de la insurreccin de los
comuneros. Este trabajo traa como novedad una amplia base documental,
aunque algunos de sus puntos de vista, sobre todo en lo que respecta al
relieve de la figura de Berbeo y a la subestimacin de la participacin
popular, han sido criticados por historiadores que despus se ha ocupado
del mismo tema .
En el mbito de la biografa ligada a un transfondo de historia social,
se destaca con suficiencia el extenso estudio de Ulises Rojas sobre el
cacique de Turmequ, don Diego de Torres (1549-1590). La figura de este
cacique mestizo resulta atrayente por varios motivos: por los sucesos
dramticos de su destino personal, por el enfrentamiento con algunos
funcionarios espaoles y las injusticias de que fue objeto, por la defensa
de los indgenas y las denuncias que hizo de su lamentable situacin, y en
fin, porque representa uno de los primeros caciques que hizo uso de la
escritura, de su puo y letra, para expresar la voz de los indgenas.
Existe una diferencia entre las descripciones, denuncias y alegatos
de quienes, como Fray Bartolom de las Casas y otros sacerdotes, empren-
dieron la defensa de los indgenas, y la expresin de la propia voz de los
54 PABLO CRDENAS AGOSTA, Del vasallaje a la insurrecin de los Comuneros, Tunja,
Imprenta del Departamento, 1947.
55 PABLO CRDENAS AGOSTA, El movimiento comunal de 1781 en el Nuevo Reino de Granada
(Reivindicaciones histricas), Bogot, Ed. Kelly, 1960,2 vols. Sobre el tema vase MARIO
AGUILERA PEA, Los comuneros: guerra social y lucha anticolonial, Bogot, Universidad
Nacional de Colombia, 1985.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 55
nativos, que slo se dejaba escuchar en los juicios e interrogatorios. Don
Diego escribi varios memoriales cuyo destinatario era el Rey de Espaa.
El ms importante es la "Relacin" que el cacique de Turmequ, con
ocasin de la audiencia personal concedida en octubre de 1584, puso en
manos de Felipe II. En los memoriales y la "Relacin", el cacique expone
el punto de vista indgena sobre toda la compleja situacin de opresin,
abuso y vejamen en la que vivan los nativos como resultado de la con-
quista. Ulises Rojas narra paso a paso y ceido a los documentos, la
trayectoria de don Diego en los conflictivos escenarios del Nuevo Reino
de Granada y de Espaa, narracin contenida en un libro que el historiador
ha concebido como "un justo desagravio a la raza aborigen y a los perse-
guidos por la justicia, porque en l se contiene la voz de los vencidos" .
En los aos sesenta aparecieron diversos estudios que Javier Ocam-
57
po Lpez ha incluido en una tendencia llamada "revisionista" , pero en
los que se pueden observar la nuevas posiciones historiogrficas del
liberalismo y del conservatismo. Entre estos autores est Arturo Abella,
quien estudia la formacin y trayectoria de la "oligarqua criolla", desde
la Conquista hasta la Independencia, recorrido que muestra los enlaces
familiares y econmicos de los principales personajes de esa oligarqua,
as como sus vinculaciones con los negocios y cargos del Estado . Otro
autor es Indalecio Livano Aguirre, quien se ocupa de los conflictos
sociales y econmicos del perodo colonial. Estos conflictos se inician con
el librado entre la Corona y los conquistadores-encomenderos por el
dominio de los territorios conquistados. Sigue el relato de la poltica
indigenista del Estado espaol (bajo los Austrias), la lucha de ste y de la
Iglesia por la justicia social, en defensa de los indgenas contra la explota-
cin de los seores de la Conquista y de las encomiendas, poltica que es
59
abandonada cuando los Borbones acceden a la corona imperial .
56 ULISES ROJAS, El cacique de Turmequ y su poca, Tunja, Imprenta Departamental de
Boyac, 1965.
57 JAVIER OCAMPO LPEZ, "De la historiografa romntica y acadmica a la Nueva
Historia Colombiana", en Gaceta de Colcultura, Bogot, nm. 12-13, julio-agosto de
1977, pg. 68.
58 ARTURO ABELLA, El florero de Llrente, Bogot, Ed. Antares, 1960.
59 INDALECIO LIVANO AGUIRRE, Los grandes conflictos sociales y econmicos de nuestra
historia, Bogot, Ediciones Nueva Prensa, Bogot, s. f., 4 vols.
56 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
Para Indalecio Livano, todos los conflictos de la sociedad colonial
no son ms que manifestaciones de uno mayor y fundamental: el que
sucede entre la justicia que defiende a los humildes y oprimidos y todas
las formas de agresin que favorecen a los poderosos, conflicto que desde
la Colonia se prolonga hasta el presente, constituyendo el drama secular
y esencial de toda la historia nacional. De cierto modo, esta visin recuerda
un tanto a la de los historiadores marxistas, en el aspecto de un conflicto
secular (con la diferencia de que en Livano no es la lucha de clases sino
la oposicin entre "los poderes de la riqueza y el ideal de la justicia") que
conduce a una resolucin final, a una meta que en Livano parece consistir
en el advenimiento de una sociedad en la cual se ha producido el triunfo
total y definitivo de la justicia social. Los trabajos histricos de Livano
resaltan la imagen de los conductores que han luchado por la justicia, de
los lderes que en la oposicin entre la oligarqua y el pueblo, han tomado
partido por el ltimo, el cual tiene un papel protagnico en el acontecer
histrico. Este modo de ver el pasado se conjunga con el patriotismo
popular de una corriente del liberalismo moderno, que encuentra en la
obra de Livano Aguirre su ms acabada expresin historiogrfica .
Entre los aos 40 y 70 hubo un cierto repunte de las monografas
histricas dedicadas a villas y ciudades. La mayora de estas monografas
aparecieron con ocasin de la remenbranza de alguna fecha significativa
para la ciudad (generalmente, algn centenario). Adems de la celebra-
cin, es factible entrever que en la motivacin de esas historias obraban,
bajo la tensin del desarrollo y la modernizacin urbana, los requerimien-
tos de identidad, la cura contra la amnesia del pasado que amenaza
siempre a las nuevas generaciones, la necesidad, por lo tanto, de conservar
el autorreconocimiento histrico y el patrimonio cultural de ese "centro
del mundo" que es la ciudad, todo ello alimentado, como dicen estos
autores, por el incurable "amor al solar nativo". Un tema obligado para
estas historias es el nacimiento de la ciudad, con la fecha y nombre del
fundador o fundadores. Con frecuencia el relato se nutre del mito de los
orgenes y del arquetipo del hroe fundador. En la medida en que el objeto
de la narracin se restringe a la ciudad, sta se abre como un pequeo
universo que da cabida a una mirada ms o menos enciclopdica. El cuadro
panormico que as se configura lo componen: a) Los personajes revestidos
60 BERNARDO TOVAR Z., La Colonia..., pgs. 148 y ss.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 57
de alguna significacin para el desenvolvimiento de la ciudad, los cuales
integran el olimpo parroquial que sirve de identificacin a los vecinos; son
personajes destacados en "las armas, las letras y las ciencias", en el arte y
la devocin; por lo general estas historias tampoco olvidan el listado de
las "familias ilustres" del poblado; b) Los sucesos importantes y anecd-
ticos de los asuntos econmicos y sociales, del trajn poltico y de la
cotidianidad; c) Los lugares de memoria, la iglesia, el santuario, el conven-
to, la alcalda, las casas, las calles, la plaza, los monumentos, etc., lugares
impregnados de historias y afectividades; d) Los usos, costumbres, valores,
festividades, escndalos, crmenes y dems expresiones de la vida urbana.
Buena parte de estas historias resaltan lo que consideran la hidalgua,
nobleza, valor, grandeza y gallarda de la ciudad y de su gente, la cual
parece copartcipe de la gracia y virtudes del pueblo elegido. Esto resulta
obvio en los autores que emplean una narrativa bastante panegrica,
mientras que no parece evidente en los que hacen uso de un estilo trans-
criptivo de los documentos. Varias de estas monografas fueron elabora-
das por historiadores miembros de las academias y centros regionales de
historia .
Paralelamente a las anteriores historias, desde los aos cuarenta hizo
su aparicin una nueva tendencia historiogrfica que, inspirada en el
indigenismo, se propuso reconstruir la historia de los indgenas bajo la
dominacin espaola. Esta tendencia fue iniciada por Juan Friede.
Indigenismo y etnohistoria colonial: la obra de Juan Friede
En Colombia, a diferencia de Mxico, el reconocimiento de lo ind-
gena como raz y parte integrante de la nacionalidad ha sido lento y tardo.
61 Una pequea muestra de tales historias es la siguiente: SERGIO ELAS ORTIZ, Crnicas
de la ciudad de Pasto, Pasto, Biblioteca de Autores Narienses, 1948; Luis MARTNEZ
DELGADO, Popayn, ciudad procera, Bogot, Ed. Kelly, 1959; DIGENES PlEDRAHTA,
Historia de Toro, Cali, Imprenta Departamental, 1957; ALBERTO HINCAPI ESPINOSA,
La villa de Guaduas, Bogot, Publicaciones del Banco de la Repblica, 1968 (primera
edicin 1953); TULIO RAFEO, Palmira histrico, Cali, Biblioteca de Autores Vallecauca-
nos, 1956; JENARO DAZ JORDN, Proceso histrico de pueblos y parroquias de la dicesis
de Garzn, Neiva, 1959; JOAQUN GARCA BORRERO, Neiva en el siglo XVII, Bogot, Ed.
ABC, 1939; GUSTAVO ARBOLEDA, Historia de Cali desde los orgenes de la ciudad hasta la
expiracin del perodo colonial, Cali, 1956,3 vols.; GABRIEL PORRAS TROCONIS, Cartagena
hispnica, Bogot, 1954.
58 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
Entre otros muchos factores, la herencia tnica y cultural hispano-criolla
(segregadora de lo aborigen) y el racismo de los siglos XIX y XX, han
contribuido a prolongar la secular discriminacin del indgena. Empero,
la expansin y afirmacin de la poblacin mestiza, as como la construc-
cin de su identidad, han obligado, desde el siglo XIX, a un cambio de
actitud frente a lo indgena , aunque, con cierta frecuencia, en el contexto
de una singular paradoja: mientras se enaltece al nativo primigenio, se
desprecia al indio coetneo. De este modo, por ejemplo, durante nuestra
historia republicana, han sido mestizos actuando como colonos, hacenda-
dos, comerciantes, empresarios selvticos, etc., los principales actores del
drama de explotacin y despojo de los indgenas, para lo cual, en cada
caso, han vuelto a escenificar las viejas imgenes de la Conquista espaola:
las del indio de raza inferior, brbaro, canbal y diablico, tal como lo
ilustra la historia de la colonizacin amaznica .
En la perspectiva de la revalidacin y dignificacin histrica del
ancestro nativo, se dieron, durante el siglo XIX, algunos intentos, como los
realizados por los historiadores Joaqun Acosta, despus de la Inde-
pendencia, y Jaime Arroyo, a mediados de siglo . Tambin promediando
el siglo apareci el trabajo de Ezequiel Uricoechea, sobre Las antigedades
neo-granadinas (1854), el cual, escrito con "sentimiento patritico", buscaba
rescatar del completo olvido los elementos de civilizacin de "los primeros
habitantes de nuestra patria". Con este estudio, que se centra en el pueblo
62 "Y no exagero dice J.M.Otero al considerar como obra de cultura nacional el
conocimiento de nuestros aborgenes, sus usos, costumbres, migraciones, lenguas,
grado de civilizacin que haban alcanzado al tiempo de la llegada del hombre
europeo, su resistencia a la conquista extranjera, su acabamiento o supervivencia a
la obra colonizadora de Espaa, el aporte de sus descendientes en la empresa
emancipadora y en la formacin de nuestra nacionalidad con la mezcla de su sangre
en el torrente del mestizaje que ha de constituir, con el correr de los tiempos, el tipo
tnico colombiano en el que algunos fincan tantas esperanzas". JESS M. OTERO,
Etnologa caucana, Popayn, 1952, pg. 5.
63 BERNARDO TOVAR Z., "Selva, mito y colonizacin", en Historia de la colonizacin en el
noroccidente de la Amazonia colombiana, Colcultura-Universidad de la Amazonia (en
prensa).
64 JOAQUN AGOSTA, Historia de la Nueva Granada, Medelln, Ed. Bedout, 1971; JAIME
ARROYO, Historia de la gobernacin de Popayn, Bogot, Biblioteca de Autores Colom-
bianos, 1955.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 59
chibcha, Uricoechea pretenda demostrar los grmenes de civilizacin, y
no de barbarie, que tenan "los antiguos neogranadinos" . Con propsitos
similares se public en 1883, El Dorado, de Liborio Zerda, y en 1895, Los
Chibchas, de Vicente Restrepo . En otro sentido, es necesario tener en
cuenta las interesantes descripciones que, a comienzos de la segunda
mitad del siglo XIX, hicieron algunos miembros de la Comisin Corogr-
fica sobre varias comunidades indgenas, como la de Agustn Codazzi
acerca de los indios del Caquet , descripciones que, por lo dems, se
encuentran marcadas por fuertes contrastes ideolgicos. Dentro de las
descripciones de actualidad sobresale tambin la de Jorge Isaacs sobre los
o
indgenas del Magdalena (1884) . As mismo, una parte de la novela
decimonnica, bajo la influencia del romanticismo, eligi temticas his-
tricas relacionadas con los indgenas, su mundo prehispnico y la Con-
quista. Por lo general, en esta novela histrica el indio aparece idealizado,
su situacin antes de la llegada de los espaoles es narrada en forma
ednica y la Conquista es presentada en trminos de una tragedia san-
grienta que provoc la ruina de la civilizacin nativa . Tal idealizacin
del nativo primigenio contribuye a la conformacin del imaginario indi-
65 EZEQUIEL URICOECHEA, Memoria sobre las antigedades neo-granadinas, Bogot, Biblio-
teca Banco Popular, 1971. Si los conquistadores, dice Uricoechea,"se opusieron a
conservar los grmenes de civilizacin indiana y han conseguido casi dejamos en
tinieblas, opnganse nuestras investigaciones y estudios a sus hechos e ignorancia;
busquemos en los monumentos que nos quedan... el verdadero carcter y el grado
de perfeccin intelectual de aquellas gentes, primeros moradores de Amrica...
levantemos con nuestros esfuerzos el ltimo monumento al indio, a sus talentos y a
su saber", pg. 32.
66 LIBORIO ZERDA, El Dorado, Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1971; VICENTE RESTREPO,
Los chibchas antes de la conquista espaola, Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1972.
67 AGUSTN CODAZZI, "Descripcin general de los indios del Caquet", en FELIPE PREZ,
Geografa fsica y poltica del territorio del Caquet, Bogot, Imprenta de la Nacin, 1962.
68 JORGE ISAACS, Las tribus indgenas del Magdalena, Bogot, Ed. Incunables, 1983.
69 ANTONIO CURCIO ALTAMAR, Evolucin de la novela en Colombia, Bogot, Biblioteca
Bsica Colombiana, Instituto Colombiano de Cultura, 1975, pgs. 67 y ss. Entre tales
novelas se cuentan: Ingermina (1844) de Juan Jos Nieto; Huayna Cpac (1856),
Atahualpa (1856), Los Pizarras (1857), Juma (1858), y Los gigantes de Felipe Prez;
Anacaona (1865) de Temstocles Avella Martnez; El ltimo rey de los muiscas (1884?)
de Jess Silvestre Rozo; Koralia, de Jos Joaqun Borda y La novia del Zipa, de Emilio
Antonio Escobar.
60 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
genista como un componente cultural de la identidad de la sociedad
. . 70
mestiza .
Durante los primeros decenios del siglo XX, algunos autores, como
Ernesto Restrepo Tirado, Carlos Cuervo Mrquez, Miguel Triana y Gerar-
do Arrubla publicaron trabajos en los que se percibe, entre diversos
contrastes conceptuales, una valoracin del indgena ancestral .
Aquellos y otros trabajos, correspondan al conocimiento de la "pre-
historia", como entonces se deca. Sobre la aciaga suerte de los indgenas
contemporneos exista una total despreocupacin, no slo por parte de los
estudiosos del pas, sino tambin por parte del Estado y en general de la
sociedad. Pero pronto los indgenas se hicieron sentir mediante las luchas
agrarias que ellos empezaron a librar en departamentos como el Tolima,
Cauca, Huila y en la Sierra Nevada de Santa Marta. Estas luchas, unidas a
otra serie de factores, tuvieron importantes repercusiones en diversos
mbitos de la vida nacional, de manera concreta en la conformacin del
indigenismo colombiano. Entre la serie de factores asociados se cuentan los
siguientes: a) La influencia de la Revolucin mexicana y de la antropologa
cultivada en este pas, de orientacin eminentemente indigenista; la posi-
cin social y cientfica del indigenismo mexicano llegaba a travs de nom-
bres como Moiss Senz, Chvez Orozco, Manuel Gamio y Miguel Othon
de Mendizbal; b) La aprehensin del marxismo y el influjo de los movi-
mientos comunistas, los cuales haban recibido un impulso ferviente a raz
del triunfo de la Revolucin bolchevique; c) La resonancia que tuvo en
nuestro pas el indigenismo proveniente de Per, con Uriel Garca, Castro
Pozo y sobre todo con Jos Carlos Maritegui, cuya revista Amauta y los
Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana (1928) se convirtieron en
prdigos nutrientes del indigenismo colombiano; y d) La divulgacin en
70 BERNARDO TOVAR ZAMBRANO, "La guerra de la Gaitana: historia, leyenda y mito",
en Seales Abiertas, nm. 2, Bogot, 1993.
71 ERNESTO RESTREPO TIRADO, Los Quimbayas (1912),"Estudio sobre las tribus indgenas",
en Revista Literaria (1891), Descubrimiento y conquista de Colombia (1917); CARLOS
CUERVO MRQUEZ, Orgenes etnogrficos de Colombia (1906), Prehistoria y viajes (1920);
MIGUEL TRIANA, La civilizacin chibcha (1922); GERARDO ARRUBLA, "Ensayo sobre los
aborgenes de Colombia", en Boletn de Historia y Antigedades, Bogot, 1934. Entre
los estudios sobre la poca prehispnica se debe mencionar el de TH. PREUSS, Arte
monumental prehispnico. Excavaciones hechas en el Alto Magdalena y San Agustn
(1934).
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 61
nuestro medio del indigenismo ecuatoriano, con Jaramillo Alvarado y
Vctor Gabriel Garcs, e incluso del indigenismo norteamericano, con John
Collier .
La corriente indigenista, entre otros aspectos, se expres en apoyos
al movimiento y luchas de los indgenas, y en las exigencias al Estado de
una poltica favorable a stos, motiv a algunos activistas a vincularse al
movimiento indgena y con frecuencia se plante la conjuncin entre
indigenismo y socialismo; finalmente, el indigenismo contribuy, junto
con otras circunstancias, al desarrollo de la antropologa, la arqueologa,
la sociologa y la etnohistoria, disciplinas que en su conjunto abarcaban el
presente y el pasado de los indgenas colombianos . Anejo a este proceso
surgi en 1941 el Instituto Etnolgico Nacional y en 1942 el Instituto
Indigenista de Colombia .
En el contexto descrito se gestaron los primeros trabajos modernos
de etnohistoria colonial, los cuales fueron realizados por Juan Friede. Este
autor, oriundo de una aldea polaca adyacente a la frontera con Alemania,
estudi ciencias sociales y econmicas en Viena, y en 1925 vino a Colombia
como agente de una firma de importaciones y exportaciones. En 1930 lleg
al Cauca y el Huila, departamentos en donde los indgenas afrontaban una
situacin en extremo dramtica que amenazaba su total extincin, lo cual
produjo un impacto profundo en el joven Friede, que lo llev a inclinar su
curiosidad cientfica hacia el estudio de la problemtica de los indgenas
del Alto Magdalena y del Macizo Central colombiano. Como resultado de
ello Friede publica en 1943 su primer trabajo, sobre los indios del Alto
72 ANTONIO GARCA, "El instituto indigenista y el problema indgena", en JUAN FRIEDE,
Los indios del Alto Magadalena, Bogot, Instituto Indigenista de Colombia, 1943.
73 Resulta claro el sesgo indigenista inicial de estas disciplinas. ANTONIO GARCA
abogaba por una "sociologa indigenista", que l mismo procur desarrollar, la cual
deba sustentar la accin de la "poltica indigenista". "El instituto indigenista...",
pg. 7. Los primeros trabajos en los que Garca aborda el problema indgena son
Geografa de Caldas, Bogot, Ed. Contralora Nacional, 1937, y Pasado y presente del
indio, Bogot, Ed. Centro, 1917.
74 Vase ROBERTO PINEDA CAMACHO, "La reivindicacin del indio en el pensamiento
social colombiano (1850-1950)", en JAIME AROCHA, NINA S. DE FRIDEMANN et al., Un
siglo de investigacin social. Antropologa en Colombia, Bogot, Etno, 1984. Tambin
MILCIADES CHVEZ CHAMORRO, Trayectoria de la antropologa colombiana, Bogot,
Colciencias / Editora Guadalupe, 1986.
62 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
75
Magdalena , bajo los auspicios del Instituto Indigenista, cuyas normas,
declaraba Friede, haba seguido para escribir su ensayo.
El Instituto Indigenista, segn lo manifestaba uno de sus directores,
Antonio Garca, se haba organizado con los objetivos de estudiar cient-
ficamente la situacin del indio actual, plantear los problemas de su
liberacin social y buscar su incorporacin racional y activa a la rbita
poltica de la nacin; para el logro de estos fines, el Instituto orientaba sus
investigaciones en dos sentidos: el de la investigacin directa (como la ya
efectuada en Tocancip y Tierradentro), y el estudio crtico de los materia-
les histricos, para determinar la evolucin de las comunidades indge-
76
as . Garca subrayaba que el indigenismo, que se entenda "como un
sistema de integracin de los problemas sociales del indio a las cuestiones
esenciales de la poltica nacional", obligaba a una "revisin bsica" de la
historia colombiana; as mismo, el indigenismo al denunciar el margina-
miento y exterminio de los indgenas, pona de manifiesto la ausencia "del
sentido de integracin nacional", "las limitaciones y fallas de la democra-
cia" y la hipocresa del Estado, "como simulador de justicia" frente al
77
problema indgena .
Podramos decir que por va del indigenismo, del cual nunca se
apartara, Juan Friede haba llegado a la historia. En el ya citado primer
trabajo, que en una corta y apretada sntesis abarca el perodo compren-
dido entre 1609 y 1931, Friede se fijaba como objetivo principal demostrar
la actualidad del problema indgena en Colombia. Se senta particular-
mente impresionado por el proceso de exterminio de los indgenas, que
no haba concluido en el siglo XVI, y por la total ignorancia o negacin que
exista en el pas del problema indgena contemporneo. Las luchas de los
nativos y el conocimiento directo que l ha tenido dice Friede demues-
tran que los indios poseen "un alto valor moral, una ejemplar fuerza de
voluntad, una sorprendente tenacidad y sobriedad", "un alto sentido de
responsabilidad y honradez", cualidades "que podran producir una re-
generacin de la vida y cultura continentales". Esta imagen dignificante y
redentora del indgena le acompaar a lo largo de su extensa obra de
75 JUAN FRIEDE, LOS indios del Alto Magdalena (vida, lucha y exterminio) 1609-1931, Bogot,
Instituto Indigenista de Colombia, Ediciones de Divulgacin Indigenista, 1943.
76 ANTONIO GARCA, "El instituto indigenista...", pg. 3.
77 dem, pg. 5.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 63
historiador. Tambin en su primer trabajo, Friede comienza a familiarizar-
se con los archivos locales y a poner en prctica la actitud documentalista
propia del historiador.
En 1944, como resultado de cuatro aos de investigacin, Friede
yo
publica su estudio sobre la historia de los resguardos del Macizo Central ,
que va desde la Colonia hasta los primeros tres decenios del siglo XX, el
cual constituye su primera obra relativamente extensa. En sta el autor
llama la atencin sobre la actualidad del problema indgena y denuncia
las razones que han conducido a que dicho problema sea negado; describe
las conflictivas relaciones a que se ve abocado el indio con los espaoles,
criollos, mestizos, colonos, etc., siempre vidos de apropiarse la tierra de
los resguardos, y narra las vicisitudes de estas unidades territoriales
durante la Colonia, la Independencia y la vida republicana. Para el autor,
no se trata solamente de los indios y sus resguardos, sino de "todo lo indio
que se advierte en la historia, cultura, carcter y raza americanos", del
rescate de la tradicin cultural y de los valores autctonos que representan
un valioso elemento en la formacin de la nacin.
Atento a la trayectoria de los resguardos, a la lucha por la tierra y al
destino de la comunidad indgena, Friede decide investigar la historia de
los indios del Valle del Suaza , que le sirve de base para escribir luego su
80
interesante obra sobre los Andak, publicada en 1953 . Advierte aqu el
autor la enorme diferencia que existe entre la historia indgena elaborada
con base en las crnicas coloniales y la efectuada con fuentes documentales
de archivo. La primera ha sido la forma comn de escribir dicha historia,
por lo cual sta resulta fragmentaria, superficial y reiterativa de las im-
genes de los cronistas que se inclinaron a ver al indio como un ser "extico,
salvaje y brbaro". Partiendo de esa diferencia, Friede opta en forma
insistente, en todos sus trabajos, por los documentos de archivo, como el
medio fundamental para aproximarse a la historia realmente sucedida;
esto, como imperativo especial, lleva al autor a publicar unas valiosas
78 JUAN FRIEDE, El indio en la lucha por la tierra, Bogot, Instituto Indigenista de Colombia,
Ediciones Espiral Colombia, 1944.
79 JUAN FRIEDE, "Historia de los indios Andak del valle del Suaza", en Revista Trimestral
de Cultura Moderna, nm. 13, Bogot, Universidad Nacional de Colombia, diciembre
de 1948.
80 JUAN FRIEDE, LOS Andak. 1538-1947. Historia de la aculturacin de una tribu selvtica,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1953.
64 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
O-l
colecciones documentales . Tratndose de la historia indgena, distin-
gue, sin embargo, entre los informes oficiales, que presentan al indio
como un ser miserable y de raza inferior, y el material histrico que
describe la vida cotidiana y local del indio, el cual reposa en los archivos
de Amrica y Espaa, y en los "archivos menores" de las notaras,
alcaldas, cabildos, juzgados, inspectoras y otras localidades; estos docu-
mentos, visitas, testamentos, pleitos, diligencias criminales, etc., infor-
man sobre la "historia de cada da", sobre los movimientos demogrficos,
la cultura material y espiritual, las creencias, las costumbres y una varie-
dad de temas similares. Optar por la documentacin de archivo y dejar
de lado las clebres crnicas coloniales ser una actitud ampliamente
asumida por los autores de "la nueva historia". En Friede, sin embargo,
no hay un rechazo total de la crnica, sino ms bien una actitud cribada
por los otros documentos del archivo, en el sentido de diferenciar en la
crnica lo fantstico, exagerado y falso, de lo cierto y confiable, segn esto
pueda ser establecido y contrastado con la informacin documental ms
cercana a los hechos .
En los Andak, Friede desarrolla una original y, en nuestro medio,
temprana relacin entre historia y antropologa . De hecho, la primera
parte la titula "antropologa histrica", en la cual se ocupa del espacio
habitado por los Andak al momento de la Conquista, de la lengua.
81 JUAN FRIEDE, Documentos inditos para la historia de Colombia, Bogot, Academia
Colombiana de Historia, 1955-1960,10 vols.; Fuentes documentales para la historia del
Nuevo Reino de Granada, Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1976,8 vols.; Documentos
sobre la fundacin de la Casa de la Moneda en Santaf de Bogot, Bogot, Publicaciones
del Banco de la Repblica, 1963; Rebelin comunera de 1781: Documentos, Bogot,
Instituto Colombiano de Cultura, 1981, 2 vols.
82 "Los cronistas coloniales dice Friede que merecen todo nuestro respeto, no
presentan una visin completa de esta tribu (los quimbaya B.T.) ni de su trayectoria
histrica, y por varios aspectos se apartan de lo que realmente es a la luz de los
documentos". JUAN FRIEDE, Los quimbayas bajo la dominacin espaola, Bogot, Carlos
Valencia Editores, 1978, pg. 7.
83 A propsito de esta relacin, por simple curiosidad, cabra recordar aqu un artculo
de JACQUES LE GOFF, publicado en Francia en 1972, en el cual haca notar la tendencia
en ese momento al encuentro entre la historia y la etnologa, despus de un divorcio
de ms de dos siglos. El artculo fue luego incluido en el captulo titulado "Hacia
una antropologa histrica", del libro Pour un autre Moyen Age, Editions Gallimard,
1978, publicado en espaol con el ttulo Tiempo, trabajo y cultura en el Occidente
medieval, Madrid, Taurus Ediciones, 1983.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 65
composicin tnica, organizacin social y familiar, economa, rituales,
arte, etc. de dichos indios; del folclore del Alto Magdalena y de algunos
casos de primitiva aculturacin. En otro lugar, Friede considera que el
inters de la antropologa para la historia consiste en que arraiga a sta en
el remoto pasado aborigen; dentro de los estudios antropolgicos genera-
les, agrega, es la etnohistoria la que se dedica a la "evolucin de las tribus
84 -
americanas durante las pocas precolonial y colonial" . Podra decirse
que para Friede la antropologa histrica (de evidente sesgo indigenista)
cumple la funcin, a diferencia de la "historia blanca", de integrar el
pasado indgena (prehispnico y colonial) al concepto de patria, como una
de sus races. Siguiendo la trayectoria de la comunidad indgena centro
de su preocupacin historiogrfica describe las relaciones, el trato, las
instituciones y las circunstancias que afectan a esta poblacin: las guerras,
la encomienda, la mita, los resguardos, las misiones, el declive demogr-
fico, etc., es decir, todo el dramtico proceso vivido por los indgenas del
Alto Magdalena bajo la dominacin espaola, en especial por los Andak,
desde la conquista hasta las ltimas noticias de estos indios que se inter-
naron en la selva amaznica.
Siguiendo ms o menos el modelo de la historia de los Andak,
Friede se ocupa luego de los quimbayas, trabajo en el cual, entre otros
aspectos, destaca la pertinaz lucha de los indios contra la invasin de sus
tierras; la vertiginosa baja demogrfica de los nativos que prcticamente
se extinguieron en los 80 aos que siguieron a la Conquista; la crisis que
caus el descenso demogrfico en el sistema de encomienda, lo que oblig
al encomendero a transformarse en hacendado, a emplear mano de obra
or
asalariada y a convertir al indio encomendado en pen jornalero . Sin
embargo, en el trabajo sobre los chibchas asume una perspectiva un tanto
diferente: despus de una breve visin de los chibchas, proporciona una
descripcin de Santa Marta y un detenido relato de las expediciones de
Quesada, Federman y Belalczar; oborda luego el problema de la funda-
cin de Bogot, el impacto de la Conquista en la poblacin indgena, la
84 JUAN FRIEDE, "La investigacin histrica en Colombia", en Boletn Cultural y Biblio-
grfico, vol. VII, Bogot, 1964. Entre los trabajos etnohistricos est tambin el de
HERMANN TRIMBORN, Seoro y barbarie en el Valle del Cauca. Estudio sobre la antigua
civilizacin quimbaya y grupos afines del oeste de Colombia, Madrid, 1949.
85 La primera edicin de Los quimbayas ... la efectu el Banco de la Repblica, Bogot,
1963; Los chibchas bajo la dominacin espaola, Bogot, Ed. La Carreta, 1974.
66 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
encomienda, la apropiacin de la tierra, la cuestin de los resguardos, el
proceso de mestizaje, etc.
Para Friede, si bien la Conquista constituy una enorme tragedia que
recay sobre los indgenas, en la que tambin murieron muchos conquis-
tadores, represent, pese a todo, "el punto crucial en la formacin de los
pueblos americanos". Sin embargo, sucede que en la historia hasta ahora
escrita se han tergiversado, ocultado o menospreciado, por mltiples
razones, sucesos y personas que tuvieron una participacin importante en
esa gran aventura, llena de crueldades y tambin de herosmo, que fue la
conquista de Amrica. Tal ha sucedido, observa Friede, con Jimnez de
Quesada, Nicols de Federman y los conquistadores alemanes en Vene-
zuela. Invocando la verdad que se desprende de los documentos, Friede
escribe entonces la biografa de los dos primeros y le dedica un extenso
estudio a los segundos , tratando de reconstruir la vida de los personajes
en las circunstancias de su poca. Con esto, el autor modelaba la figura de
aquellos conquistadores segn el relieve que otorga la imagen primigenia
de los fundadores del pueblo americano.
Finalmente, oteando la huella del indigenismo durante la conquista
y la colonizacin espaola, Friede llega a ser cautivado por los personajes
cuyo pensamiento y accin estuvo al lado de la defensa de los indios; esto
lo lleva a hacer uso nuevamente de la forma biogrfica, y en esta ocasin
se dedica con especial fervor a escribir la biografa de un defensor de los
indios casi desconocido, don Juan del Valle, y posteriormente, la del
87
insigne Fray Bartolom de las Casas . La obra de Juan Friede, que es ms
extensa y variada de lo que aqu se comenta, constituye, indudablemente,
88
uno de los principales aportes a la nueva historiografa colonial .
86 JUAN FRIEDE, Gonzalo Jimnez de Quesada a travs de documentos histricos, Bogot,
Biblioteca de Historia Nacional, 1960; Nicols Federman, el Conquistador, Bogot, Ed.
Librera Buchholz, 1960; Los Welser en la Conquista de Venezuela, Caracas, Ed. Edime,
1961.
87 JUAN FRIEDE, Vida y luchas de don Juan del Valle, primer obispo de Popayn y protector de
indios, Popayn, 1961; Bartolom de las Casas: precursor del anticolonialismo, Mxico,
Siglo XXI, 1974.
88 Para una relacin completa de los escritos de Juan Friede, vase JORGE MORALES
GMEZ y JOS EDUARDO RUEDA ENGISO, "Contribucin a la bibliografa del profesor
Juan Friede", en Revista Colombiana de Antropologa, vol. XXVI, Bogot, 1986-1988.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 67
LA COLONIA DE LA "NUEVA HISTORIA"
La universidad: un nuevo lugar para hacer la historia
Hasta los aos sesenta, los estudios histricos eran realizados por
personas de diversos oficios y profesiones, las cuales terminaban inclinan-
do su curiosidad hacia el conocimiento del pasado. Esta forma espontnea
y autodidacta de practicar el oficio de historiador era puesta de manifiesto
por estudiosos que reclamaban mejores condiciones para la investigacin
histrica. En 1951 el acadmico Gabriel Giraldo Jaramillo, egresado de la
Escuela Normal Superior, escriba que hasta ese momento la historia co-
lombiana haba sido escrita por unos cuantos investigadores y eruditos,
todos autodidactas, quienes, con muy contadas excepciones, no haban
recibido ninguna clase de apoyo oficial ni privado. "No ha existido entre
nosotros agregaba el tipo de historiador profesional, exclusivamente
consagrado a la investigacin; el historiador colombiano ha sido, por lo
general, un profesional aficionado a los estudios histricos que, robando
tiempo a sus ocupaciones, ensaya a veces con xito singular la labor
histrica .
Por su parte, Juan Friede criticaba en 1964 aquel estado de cosas,
observando que mientras la historiografa colombiana dependiera de un
ncleo de intelectuales comprometidos en linaje, partido poltico o clase
social, no podra desarrollarse como ciencia independiente; la inde-
pendencia de criterio que debe tener la historia, slo la pueden cultivar
"historiadores profesionales, econmicamente y, en cierto modo, espiri-
tualmente independientes, que es cuando pueden vivir de los libros que
publican o de las clases que dictan en las universidades y colegios.
Lamentablemente, la posibilidad de que en Colombia se produzca tal
90
situacin es bien remota" . Friede se refera adems a la circunstancia de
que en Colombia no se ofreca la posibilidad de otorgarle al estudioso una
preparacin adecuada en historia, pues en ninguna universidad exista
una facultad o instituto de investigacin histrica, como los haba en
Chile, Argentina y otros pases. A continuacin Friede aluda al descono-
89 GABRIEL GIRALDO JARAMILLO, "La produccin histrica colombiana en 1951", en
Boletn de Historia y Antigedades, nms. 455-456, Bogot, septiembre y octubre de
1952, pg. 452. Vase tambin. Informes anuales a los secretarios..., pg. 330.
90 JUAN FRIEDE, "La investigacin histrica en Colombia...", pg. 221.
68 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
cimiento de la historia nacional, a la incuria con que se miraban las
investigaciones histricas en nuestro pas, al descuido de los archivos, a
la falta de publicaciones, a la escasa atencin por adquirir obras histricas
para las bibliotecas y a la carencia de becas para especializarse en histo-
. 91
na .
Si tal era la situacin a comienzos de los aos sesenta, de todas
maneras es necesario tener en cuenta el hecho de que los estudios hist-
ricos haban adquirido, desde tiempo atrs, una presencia en la ensean-
za universitaria, en el mbito de las facultades de educacin. En efecto,
en 1934, el gobierno nacional al fijar, por medio del Decreto 1569 de dicho
ao, el plan de estudios para las facultades universitarias oficiales, nacio-
nales y departamentales, organiz la Seccin de Ciencias Histricas y
Geogrficas en la Facultad de Ciencias de la Educacin de Bogot, la cual
haba sido fundada oficialmente en 1933. El currculo en el rea de historia
comprenda arqueologa, prehistoria general, historia universal, historia
de Colombia, economa y sociologa, y su objetivo era formar docentes
para la enseanza secundaria y normalista. En 1935 el gobierno expidi
el Decreto 1917, en el cual dispona la reunin en una sola Facultad de
Educacin de las tres que funcionaban en el pas: la de Tunja, la de Bogot
en la Universidad Nacional y la Facultad de Educacin para mujeres
92
anexa al Instituto Pedaggico Nacional Femenino . Finalmente, por me-
dio de la Ley 39 de 1936, el Gobierno determin que la Facultad de Ciencias
de la Educacin entrara a funcionar con el nombre de Escuela Normal
Superior, bajo la direccin inmediata del Gobierno, lo que implic modi-
ficar en este punto el estatuto orgnico de la Universidad Nacional. En la
Normal Superior se estableci la Especializacin en Ciencias Sociales, cuyo
plan de estudios corresponda a una interesante relacin entre historia,
93
antropologa, geografa, economa y sociologa .
91 Ibidem, pg. 222.
92 JAVIER OCAMPO LPEZ, Educacin, humanismo y ciencia, Tunja, Universidad Pedag-
gica y Tecnolgica de Colombia, 1978, pgs. 74 y ss.
93 El Plan de Estudios de la Seccin de Ciencias Sociales comprenda las siguientes reas
de materias: 1) Economa: desde la economa primitiva hasta la contempornea; 2)
Historia poltica y sociolgica: a) Universal; desde la prehistoria hasta las grandes
potencias actuales; b) De Colombia: desde la Conquista hasta la etapa contempor-
nea; c) de las doctrinas econmicas, polticas y sociolgicas. 3) Geografa: fsica,
humana, econmica, de los continentes, de Colombia, biogeografa y cartografa. 4)
LA HI STORI OGRAF A COLONIAL 69
Como se sabe, a la Normal Superior concurrieron notables profeso-
res nacionales y extranjeros. Estos ltimos llegaron al pas a raz de la
segunda guerra mundial, pero sobre todo, desplazados por el triunfo del
nazismo en Alemania y del franquismo en Espaa. Entre tales profesores,
en el campo de las disciplinas sociales, se contaban los siguientes: Paul
Rivet, Pedro Urbano Gonzlez de la Calle, Francisco Cirre, Jos de Reca-
sens, Pablo Vila, Mercedes Rodrigo, Luis de Zulueta, Jos Mara Ots
Capdequi, Fritz Karsen, Rudolf Hommes, Gerhard Massur y Justus Wol-
gang Schottelius .
La labor adelantada por los profesores extranjeros y nacionales y por
los egresados de la Normal Superior, muchos de los cuales se convirtieron
en destacados investigadores y maestros, trajo como consecuencia el de-
sarrollo moderno de disciplinas como la antropologa, la geografa, la
sociologa, la economa, la psicologa, la lingstica y la historia. Entre los
egresados de la Seccin de Ciencias Sociales, y en relacin con la historia,
se cuentan los siguientes nombres: Jaime Jaramillo Uribe, Luis Duque
Gmez, Virginia Gutirrez de Pineda, Aquiles Escalante, Elicer Silva
Celis, Julio Csar Cubillos, Milciades Chvez, Armando Gmez Latorre,
Rafael Tovar Ariza, Gabriel Giraldo Jaramillo, Daro Mesa y Jos Agustn
Blanco. Tanto en al campo de la investigacin, abordando diversos temas
y perodos, desde la historia prehispnica hasta la contempornea, como
en la docencia, estos autores han contribuido a la renovacin y desarrollo
de la historiografa colombiana.
En 1952 la Normal Superior dej de funcionar, al ser dividida en dos
secciones: la masculina, ubicada en Tunja, y la femenina, el Instituto
Pedaggico Nacional, con sede en Bogot. Con ello conclua una empresa
educativa de cuyos frutos se beneficiaban las ciencias, la investigacin y
la educacin nacional.
Etnologa y antropologa, etnografa de Amrica y de Colombia, arqueologa y
etnologa de Colombia (Prehistoria). No deja de llamar la atencin el sentido hist-
rico que animaba al programa.
94 JOS FRANCISCO SOCARRAS, Facultades de Educacin y Escuela Normal Superior. Su
historia y aporte cientfico y humanstico, Tunja, Universidad Pedaggica y Tecnolgica
de Colombia, 1987. Vase tambin JUAN MANUEL OSPINA, "La Escuela Normal
Superior: crculo que se cierra", en Boletn Cultural y Bibliogrfico, Banco de la
Repblica, Bogot, vol. XXI.
70 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
Al iniciarse el decenio de los aos sesenta, bajo la direccin de Jaime
Jaramillo Uribe, se organizaron formalmente los estudios histricos en la
Universidad Nacional de Colombia. Mientras tanto, en otras universida-
des se fundaban facultades de Ciencias de la Educacin, con sus respecti-
vos departamentos de Ciencias Sociales, donde se le otorgaba a la historia
un buen espacio curricular. En aos ms recientes, se abrieron departa-
mentos, carreras o postgrados de Historia en varias universidades del
pas: Nacional (en sus sedes de Bogot y Medelln), Valle, Antioquia,
UPTC, Javeriana, Externado, Atlntico, UIS y Cartagena. Al mismo tiem-
po, la historia ha ganado audiencia en los planes de estudio de otras
carreras como antropologa, sociologa y economa. En resumen, para la
disciplina de Clo, el suceso institucional ms importante ha sido la pau-
latina conversin de la universidad en un espacio para los estudios, la
investigacin y la formacin profesional en historia. En cuanto a esta
ltima, ms que el recorrido formal del plan de estudios de las carreras y
postgrados de historia, es la realizacin de la tesis de grado el evento
culminante en el que se adquiere, en sentido vivencial y tcnico, las
habilidades, la asimilacin de los mtodos, las peculiaridades del oficio,
el talante de historiador; es esta experiencia formalizada la que tambin
introduce una diferencia entre el historiador profesional y el aficionado.
Esto no quiere decir que los historiadores aficionados no puedan escribir
excelentes historias, ni que las historias escritas por los historiadores
profesionales sean todas excelentes.
Para resumir, ha sido el nexo entre historia y universidad la circuns-
tancia que en los ltimos decenios ha contribuido de modo decisivo al
cultivo, desarrollo e innovacin de la historiografa colombiana. La nueva
historia de nuestro pas es ante todo un fenmeno universitario, fenmeno
que estuvo precedido por la experiencia de la Normal Superior, en donde
un grupo de estudiosos tuvo la oportunidad de formarse bajo la orienta-
cin y ejemplo de connotados profesores, de escuchar los adelantos de la
ciencia europea, y de leer algunas obras de la cultura universal publicadas
por el Fondo de Cultura Econmica, el cual, dicho sea de paso, produjo
95
una especie de "revolucin cultural" en Amrica Latina .
95 Entrevista con Jaime Jaramillo Uribe, Bogot, diciembre de 1989, Al respecto. Jara-
millo tambin destaca la Revista de Occidente de Espaa.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 71
La "nueva historia" y los primeros estudios coloniales
de Jaime Jaramillo Uribe
En 1976 el Instituto Colombiano de Cultura public un libro con el
ttulo La nueva historia de Colombia, constituido por 12 trabajos de 9 histo-
riadores colombianos, compilados por el poeta Daro Jaramillo Agudelo,
quien adems escribi una interesante Introduccin al texto. Por primera
vez en el pas apareca una obra de historia colombiana con dicho ttulo.
A partir de este momento el nombre que el poeta le puso al libro se hizo
clebre y represent un bautizo: con l se comenz a designar una gene-
racin de historiadores y una determinada produccin historiogrfica. El
ttulo no resultaba gratuito, pues era evidente que desde los aos sesenta
se haba formado una nueva generacin de historiadores profesionales,
cuyos investigaciones se diferenciaban notoriamente de la llamada histo-
ria tradicional . En su introduccin, Jaramillo Agudelo trataba de darle
un sentido a este fenmeno historiogrfico, para lo cual, ante todo, se
apoyaba con entusiasmo en las nuevas corrientes de la historiografa
mundial, corrientes que presentaba como el "marco metodolgico donde
se desenvuelve La nueva historia de Colombia" , lo que quizs resultaba de
no poca ponderacin. En cuanto a los textos incluidos, el compilador parta
del sugestivo ensayo de Jorge Orlando Mel, "Los estudios histricos en
Colombia, situacin y tendencias predominantes", publicado en 1969, al
cual consideraba el prologuista como "la primera manifestacin explcita
de los objetos y las intenciones de La nueva historia de Colombia". En efecto.
Mel haca un balance amplio de la historiografa colombiana, criticaba la
historiografa tradicional y constataba el "surgimiento de un nuevo tipo
no
de historiografa", "con nuevos mtodos y nuevos intereses" ; expona
96 El nombre de "nueva historia" ya se utilizaba en algunos pases latinoamericanos a
comienzos de los sesenta. As, por ejemplo, lo haba hecho GERMN CARRERA DAMAS
con su ensayo "Los estudios histricos en Venezuela" (Cuestiones de historiografa
venezolana, Caracas, Ediciones de la Biblioteca de la Universidad Central, 1964) en el
cual criticaba la historia tradicional y heroica, propugnaba por una nueva forma de
investigar y escribir la historia y sealaba las orientaciones que deban seguirse.
97 DARIO JARAMILLO AGUDELO, "Introduccin" a La nueva historia de Colombia, Bogot,
Biblioteca Bsica Colombiana, Instituto Colombiano de Cultura, Bogot, 1976, pg.
20.
98 "En los ltimos aos se han hecho numerosos intentos para romper con las bases
conceptuales de la historia tradicional, mediante el esfuerzo por liberarse del empi-
72 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
los factores que haban promovido la aparicin de esta historiografa y
sealaba el camino a seguir y las tareas por hacer. En esta especie de
"manifiesto de la nueva historia". Mel se refera a los estudios de historia
cultural de Jaime Jaramillo Uribe, particularmente a su obra El pensamiento
colombiano en el siglo XIX, como un ejemplo apropiado de la nueva histo-
riografa. De sta tambin hacan parte los estudios de historia econmica,
social y demogrfica de autores nacionales (de Nieto Arteta en adelante)
y extranjeros (entre otros, David Buschnell, Frank R. Safford, Robert L.
Gilmore, John P. Harrison, Fred J. Rippy).
Ciertamente, a comienzos de los aos sesenta, bajo la orientacin de
Jaime Jaramillo Uribe, como se dijo, los estudios histricos recibieron una
especial atencin en la Universidad Nacional. Jaramillo Uribe haba egre-
sado de la Escuela Normal Superior en 1944; inmediatamente fue profesor
de la misma Normal durante dos aos; en 1946 viaj a Francia y permane-
ci hasta 1948, como estudiante de la Sorbona. All conoci personalmente
a Ernest Labrousse, tom clases con el joven Charles Moraz y adelant
con diversos profesores cursos de historia, sociologa, economa, filosofa
y poltica. En 1948 regres al pas y en 1951 ingres a la Universidad
Nacional como profesor de historia universal de la Facultad de Filosofa.
En 1953 viaj a Alemania como profesor de historia latinoamericana en la
Universidad de Hamburgo, donde permaneci hasta 1956.
Desde su poca de estudiante en la Normal, Jaramillo haba comen-
zado a familiarizarse con el pensamiento de algunos autores fundamenta-
les. En el haber de sus muchas lecturas se encontraban las obras de Max
Weber, Karl Marx, Emile Durkheim, Ernest Cassirer, Werner Sombart,
Georges Gurvitch, Marc Bloch, Henri Pirenne, entre otros. La sociologa
constituy una de sus primeras inquietudes intelectuales; incluso, fue la
primera persona que en la Normal y en la Universidad Nacional ense
la sociologa moderna. Despus esta disciplina recibira un impulso fun-
rismo implcito en los trabajos de esta clase, con el uso de categoras conceptuales
ms complejas y rigurosas tipos, definiciones de tendencias, formulacin de
criterios de anlisis estructural, o mediante la mera ruptura de las limitaciones
temticas. Inclusive esta segunda manifestacin del surgimiento de un nuevo tipo
de historiografa supone un cambio en la concepcin de la realidad histrica misma".
JORGE ORLANDO MEL, "LOS estudios histricos en Colombia: situacin actual y
tendencias predominantes", en U.N. Revista de la Direccin de Divulgacin Cultural,
nm. 2, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, enero-marzo de 1969, pg. 24.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 73
damental con Orlando Fals Borda. A su retorno a la Universidad Nacional,
Jaramillo tena ideas muy claras sobre el oficio de historiador y la historia
de Colombia. Comprenda la necesidad de formar historiadores profesio-
nales y la urgencia de escribir la historia econmica, social y cultural del
pas, acerca de lo cual el desconocimiento era protuberante. Esta situacin
resultaba demasiado patente en el campo de la historia colonial, donde la
ausencia de estudios documentados con las fuentes de archivo que no
fueran simple repeticin de las crnicas coloniales, sobre los asuntos
99
econmicos, sociales y culturales era total . La historia de Colombia haba
entonces que comenzar a escribirla desde la poca colonial, y este apremio
orient inicialmente su labor en la Facultad de Filosofa de la Universidad
Nacional, en donde fund el Departamento de Historia. Aqu, en efecto,
se form un importante grupo de historiadores, integrado por Germn
Colmenares, Jorge Orlando Mel, Margarita Gonzlez, Hermes Tovar
Pinzn, Gilma Mora de Tovar, Jorge Palacios Preciado, Vctor Alvarez y
Medfilo Medina. Todos, con excepcin de Medina, se dedicaron a estu-
diar la poca colonial. Por primera vez la Colonia empezaba a contar con
un grupo de historiadores profesionales. As mismo, bajo la direccin de
Jaramillo Uribe se inici la publicacin del Anuario Colombiano de Historia
Social y de la Cultura, revista que se convirti en el primer rgano de
difusin de los nuevos trabajos histricos.
En lo que respecta a la obra del maestro Jaramillo, el nombre de la
revista por l fundada expresa con toda claridad su orientacin hacia la
historia social y cultural, orientacin en la que de alguna manera se puede
observar la asimilacin abierta y original del pensamiento de autores como
Weber, Marx, Durkheim y otros que acabamos de mencionar. Esto se refleja
en sus trabajos de historia colonial publicados en los nmeros iniciales del
Anuario. El primero de estos estudios. Esclavos y seores en la sociedad
colombiana del siglo XVIII, est dedicado a la poblacin negra esclava
durante el siglo XVIII . Aqu, Jaramillo elige como punto de partida el
problema relativo a la magnitud de la poblacin negra. Si bien la introduc-
cin de esclavos africanos comenz desde los primeros aos de la Con-
99 Entrevista con Jaime Jaramillo Uribe, Bogot, diciembre de 1989.
100 JAIME JARAMILLO URIBE, "Esclavos y seores en la sociedad colombiana del siglo
XVITI", en Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura, (ACHSC), Universidad
Nacional de Colombia, Bogot, 1963, nm. 1, pgs. 3-62.
74 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
quista, slo hasta el siglo XVII se hizo en escala considerable, cuando haba
disminuido notablemente la poblacin indgena. En el siglo XVIII, la
importancia de la esclavitud y de la poblacin negra lleg a su pice: para
1789, segn el dato que cita de Francisco Silvestre, existan en las provin-
cias de la Nueva Granada 53.788 esclavos. Describe luego los orgenes
tribales de los esclavos y las funciones econmicas que desempeaban en
el siglo XVIII. Durante esta centuria, el trabajo de la poblacin esclava
sustentaba las principales actividades econmicas de la Colonia, entre las
cuales se contaban las minas de oro y plata, las haciendas de ganado y los
trapiches productores de miel, panela y azcar. Tambin era importante
su presencia en oficios artesanales como la carpintera, sastrera, peluque-
ra, zapatera, comercio ambulante y administracin domstica. Con todo,
era la minera, donde estaban invertidos los ms grandes capitales, el
sector que en mayor medida se basaba en el trabajo esclavo.
Acerca de la legislacin sobre el esclavo expresa que, con excepcin
de una que otra norma humanitaria, estaba llena de disposiciones penales
de particular dureza; si el Estado protega a los indgenas, con el negro era
en cambio represor y policaco. Ante la idealizacin que algunos autores
haban hecho del tratamiento que se daba a los esclavos en las colonias
espaolas, Jaramillo expresa que con la excepcin de algunos casos de
buen trato y de relaciones patronales de bondadoso tono afectivo, en los
archivos hay centenares de causas criminales seguidas a los dueos por
malos tratamientos a los esclavos, y a stos por homicidios, huidas, suble-
vaciones, etc., lo cual indica que la sociedad esclavista estaba cargada de
tensiones, conflictos y odios. Frente a los malos tratos se presentaron
reacciones de suicidio e infanticidio entre los esclavos. As mismo, eran
frecuentes las rebeliones, el cimarronismo y la formacin de palenques,
acerca de lo cual el autor describe numerosos casos. Un aspecto bien
novedoso lo constituye sus observaciones sobre las relaciones afectivas
entre dueos y esclavos, y sobre los sentimientos de odio y temor rec-
procos. Al lado de las relaciones conflictivas sealadas surgan tambin
relaciones amorosas: la mujer negra y la mulata ejercan fuerte atractivo
para el hombre blanco; se dieron eventos frecuentes de relaciones extrale-
gales entre los amos y las esclavas; stas a veces actuaban como iniciadoras
sexuales de los hijos de los propietarios; a menudo los amos hacan la
promesa de libertad a las esclavas a cambio de sus favores sexuales, y la
nota comn era el incumplimiento de tal promesa. En varios casos, las
relaciones sexuales se acompaaban de elementos sdicos, de violencia
LA HI STORI OGRAF A COLONIAL 75
fsica. Tambin algunos dueos utilizaban a sus esclavas en la prostitu-
cin, como una fuente de ingreso. El artculo concluye con un anlisis
sobre los antecedentes de la crisis de la esclavitud. Este trabajo de Jaramillo
Uribe, con su novedoso enfoque cultural, representa la inauguracin de la
investigacin moderna sobre la esclavitud colonial y un antecedente sig-
nificativo de los estudios afrocolombianos. En cuanto a estos ltimos
estudios, para el mismo momento, debe mencionarse el trabajo de Aquiles
Escalante, El negro en Colombia, publicado en 1964
En el artculo "La poblacin indgena de Colombia en el momento
de la Conquista y sus posteriores transformaciones", Jaramillo se ocupa
del intrincado problema de la magnitud de la poblacin indgena al
102
momento de la Conquista y su declive demogrfico posterior . Discute
las cifras y los clculos que se haban efectuado hasta ese momento sobre
la poblacin indgena, los procedimientos seguidos por los distintos his-
toriadores, los factores del descenso demogrfico y aporta nueva do-
cumentacin y nuevas cifras sobre la poblacin indgena para las distintas
regiones de la Nueva Granada. Aunque los datos han sido superados, el
trabajo tiene la virtud de haber puesto al orden del da la cuestin demo-
grfica de la poblacin nativa punto crucial en la polmica sobre la con-
quista y la colonizacin espaola.
En un tercer trabajo Jaramillo Uribe aborda el tema del mestizaje y
103
la diferenciacin social durante la segunda mitad del siglo XVIII . Frente
a la estratificacin de la sociedad colonial en castas socio-raciales, el
mestizaje representaba el elemento dinmico por excelencia. El mestizaje,
afirma el autor, se dio con cierta celeridad, llegando a ser particularmente
101 AQUILES ESCALANTE, El negro en Colombia, Bogot, Universidad Nacional de Colom-
bia, 1964. Del mismo autor: El palenque de San Basilio, una comunidad negra en Colombia,
Barranquilla, Imprenta Departamental, 1954. Otros trabajos anteriores son: EDUAR-
DO POSADA y CARLOS RESTREPO CANAL, La esclavitud en Colombia, Bogot, 1932; JOS
RAFAEL ARBOLEDA, "Nuevas investigaciones afrocolombianas", en Revista Javeriana,
nm. 183. Sobre el tema, vase BERNARDO TOVAR Z., La Colonia..., pgs. 171-174.
102 JAIME JARAMILLO URIBE, "La poblacin indgena de Colombia en el momento de la
Conquista y sus posteriores transformaciones", en ACSHC, nm. 2., U. Nacional,
Bogot.
103 JAIME JARAMILLO URIBE, "Mestizaje y diferenciacin social en el Nuevo Reino de
Granada en la segunda mitad del siglo XViU", en ACHSC, nm. 3., U. Nacional,
Bogot, 1965.
76 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
intenso en la segunda mitad del siglo XVIII. Las autoridades espaolas,
sin embargo, no tenan una buena imagen del mestizo; consideraban a ste
como "vagabundo, inestable, y hacedor de agravios, especialmente contra
los indios". Los mestizos eran acusados de "atrepellar a los indios, usur-
parles sus tierras, seducir a sus mujeres, echar sus ganados en sus semen-
teras, engaarlos con sus vivezas". El calificativo de mestizo, a mediados
del siglo XVII, ya se haba convertido en insultante. En general, los trmi-
nos mestizo, mulato y zambo, agrega el autor, se transformaron en con-
ceptos peyorativos que representaban ofensas al honor de quienes se
consideraban blancos descendientes de espaoles o criollos, hasta el punto
de permitir la configuracin del delito de difamacin. En el siglo XVIII, a
la sociedad que haba llegado a constituirse, dividida y estratificada en
castas socio-raciales bien diferenciadas, se opona el proceso del mestizaje
que tenda a eliminar las diferencias socio-raciales. En ese contexto, los
apelativos de mestizo y mulato se vuelven an ms denigrantes y ofensi-
vos; el grupo espaol y blanco, que se ve amenazado por el creciente
mestizaje, defiende con mayor celo e intransigencia sus distinciones y
privilegios. Las probanzas de limpieza de sangre se convierten en la nota
comn del siglo XVIII. Las diferencias raciales actuaban en todos los
aspectos de la vida social, teniendo especial incidencia en el matrimonio
y la educacin. En relacin con el primero, durante el siglo XVIII la poltica
de las autoridades espaolas iba dirigida a conservar la homogeneidad del
grupo blanco, amenazado por el ascenso del mestizaje. Para contraer
matrimonio, los hijos menores de 25 aos deban obtener el consentimien-
to de sus padres; la autoridad paterna se reforz con la Real Pragmtica
de 1776, al establecer como causa de disentimiento la desigualdad racial
de los contrayentes; como consecuencia de lo cual se hicieron muy fre-
cuentes los juicios de "disenso matrimonial", a fines del siglo XVIII. As
mismo, la limpieza de sangre y la legitimidad de nacimiento eran factores
de fuerte discriminacin (con algunas excepciones) que limitaban el ac-
ceso a los establecimientos de educacin superior, universidades, cole-
gios mayores y seminarios. Para el desempeo de los oficios contaba
tambin la discriminacin: los oficios reputados de nobles (burocrticos,
eclesisticos, de jurisprudencia) eran reservados a los limpios de sangre
y los oficios considerados plebeyos, de trabajo manual (oficios artesana-
les, profesiones de maestro de escuela y cirujano) eran dejados a las castas
de mestizos, pardos y gentes con raza de la tierra. Finalmente, el trata-
miento de don que se le daba a una persona era signo de ser considerado
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 77
como blanco y limpio de sangre. Por eso los criollos y los espaoles
apetecan el uso del don y lo defendan celosamente contra las usurpacio-
nes, lo cual motiv frecuentes conflictos durante el siglo XVIII. Puede
afirmarse que con este estudio, lleno de novedades y sugerencias, Jarami-
llo abre la nueva historia socio-cultural de la Colonia.
Vista en su conjunto, la nueva historia que planteaba Jaramillo
Uribe parta del estudio de los grupos socio-raciales bsicos de la
sociedad colonial: indios, negros, mestizos y blancos. De stos, se ocu-
paba en primer lugar, de la esclavitud de la poblacin negra, a propsito
de la cual tocaba aspectos que resultaban muy novedosos, tales como
las relaciones amorosas, los sentimientos de odio y temor y las rebelio-
nes de los esclavos. Seguidamente, Jaramillo abordaba la poblacin
indgena en el contexto de la historia demogrfica: planteando el pro-
blema de su magnitud en el momento de la Conquista y despus de sta.
Juan Friede, como atrs se indic, ya se haba preocupado por este
problema pero no a nivel global, como lo enfocaba Jaramillo, sino en
relacin con los indios Quimbaya y Andak. Sobre este asunto demo-
grfico aparecieron luego los trabajos de Juan Friede sobre la Provincia
de Tunja , de Germn Colmenares sobre Pamplona , de Daro Fajar-
do sobre la Provincia de Vlez , de Hernando Gmez Buenda sobre la
107
Provincia de Tunja , y el balance historiogrfico de Hermes Tovar Fin-
ios
zn . Con la excepcin de los trabajos posteriores de Germn Colmena-
res y de Julin Ruiz Rivera, como veremos, y de la sntesis realizada por
109
Jorge Orlando Mel , la historia demogrfica colonial entrara en un
prolongado receso.
104 JUAN FRIEDE, "Algunas consideraciones sobre la evolucin demogrfica de la pro-
vincia de Tunja", en ACHSC, nm. 3, U. Nacional, Bogot, 1965.
105 GERMN COLMENARES, Encomienda y poblacin en la provincia de Pamplona (1549-1650),
Bogot, U. de los Andes, 1969.
106 DARO FAJARDO, El rgimen de la encomienda en la provincia de Vlez (Poblacin indgena
y economa), Bogot, U. de los Andes, 1969.
107 HERNANDO GMEZ BUENDA, "Anlisis demogrfico y social de 7 poblaciones de la
provincia de Tunja en el siglo XVHI", en ACHSC, nm. 5, U. Nacional, Bogot, 1970.
108 HERMES TOVAR PINZN, "Estado actual de los estudios de demografa histrica en
Colombia", en ACHSC, nm. 5, U. Nacional, Bogot, 1970.
109 JORGE ORLANDO MEL, Historia de Colombia, Medelln, Ed. La Carreta, 1977, pgs. 63
y ss.
78 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
Finalmente, Jaramillo Uribe al ocuparse de la estratificacin de las
castas coloniales y el proceso de mestizaje, esbozaba nuevos temas como
el del matrimonio y la familia y acotaba algunos elementos simblicos de
la discriminacin social como el uso del don. En cuanto a la historia de la
familia exista, como atrs se observ, lo desarrollado por Hernndez
Rodrguez sobre la familia chibcha, y la obra pionera de Virginia Gutirrez
de Pineda, La familia en Colombia, publicada en 1963. En este trabajo la
autora estudiaba las formas que asuma la familia en la poblacin indge-
na, negra, hispana, criolla y mestiza; se refera a la estratificacin socio-ra-
cial y a su incidencia en la organizacin familiar; consideraba finalmente
la poltica de la Iglesia y del Estado, la imposicin del matrimonio catlico
y la aculturacin del indio y del negro en funcin de la familia . Despus
de los estudios mencionados, el tema de la familia colonial sera retomado
por Germn Colmenares y, ms recientemente, por Pablo Rodrguez y
otros historiadores.
La historia colonial que apareca en los aos sesenta comprenda
otros temas, tales como el desarrollado por Friede sobre la encomienda,
la propiedad territorial y el mestizaje . Inclua tambin los pro-
vechosos artculos de Santiago Sebastin sobre la arquitectura colonial
y la significacin de los grabados en la cultura neogranadina, y el aporte
de Alberto Corradme a la historia de la arquitectura colonial en Zipa-
. .112
quira
La Colonia estructural
Como ha podido apreciarse, en la historiografa colonial de los aos
sesenta no tenan una presencia ostensible los estudios de historia econ-
mica. Esta ausencia era evidente y los llamados a desarrollar tales estudios
pronto se escucharon. Precisamente Jorge Orlando Mel al sealar las
110 VIRGINIA GUTIRREZ DE PINEDA, La familia en Colombia, Bogot, Universidad Nacional
de Colombia, 1963.
111 JUAN FRIEDE, "De la encomienda indiana a la propiedad territorial y su influencia
sobre el mestizaje", en ACHSC, nm. 4, U. Nacional, Bogot, 1969.
112 SANTIAGO SEBASTIN, "Hacia una valoracin de la arquitectura colonial", en ACHSC,
nm. 2, U. Nacional, Bogot, 1964; "La importancia de los grabados en la cultura
neogranadina", en ACHSC, nm. 3, U. Nacional, Bogot, 1965; ALBERTO CORRADINE,
"Consideraciones sobre la arquitectura colonial en Zipaquir", en ACHSC, nm. 4,
U. Nacional, Bogot, 1969.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 79
tareas urgentes de la investigacin histrica, expresaba que era necesario:
primero, "someter a una reelaboracin crtica el material aportado por la
historiografa tradicional"; segundo, ampliar los estudios hacia aquellos
perodos abandonados (por ejemplo, el siglo XVII y con mayor urgencia
el siglo XX); y tercero, enfrentar "los temas esenciales de la historia
113
econmica y social" . Y en efecto, los aos setenta vieron aparecer, con
no poco retardo en relacin con otros pases latinoamericanos , los
estudios de mayor elaboracin y novedad en el mbito de la historia
econmica y social. Por eso, con razn, el poeta Jaramillo Agudelo defina
"La nueva historia de Colombia" como "el estudio histrico enfocado bajo
los aspectos social y econmico, bajo los parmetros del estudio regional
115
y de la monografa histrica"
Para emprender este estudio se parta de una propuesta de "historia
cientfica", cuyo propsito consista en establecer las estructuras que se
formaron en la Colonia y que todava incidan en el acontecer contempo-
rneo. En la presentacin de uno de los primeros trabajos documentales
de la nueva historia se deca que "la simple exaltacin de la obra espaola
o su rechazo no puede sustituir la complejidad de una tarea ms
urgente: comprender en su integridad la fijacin de ciertos rasgos de
nuestra cultura (formacin de estructuras) que afecta, todava, la reflexin
y la accin en la vida americana"
Los conceptos de estructura y larga duracin se adoptaron entonces
como postulados centrales de la nueva historiografa. Se consideraba que
113 "Mientras no se hagan monografas adecuadas sobre instituciones como la enco-
mienda, el resguardo o el concierto indgena, y sobre temas como el comercio
neogranadino durante la Colonia y la Repblica, la promocin de la propiedad
territorial, el origen y desarrollo de la industria moderna, las condiciones reales de
vida de los diversos grupos sociales a lo largo de la historia nacional, etc., toda
explicacin de conjunto que se ofrezca del proceso histrico nacional es parcial e
inexacta" J. O. MEL, "LOS estudios histricos...", pgs. 40, 41.
114 Para un estado de la historiografa econmica latinoamericana a comienzos de los
aos setenta, vase HERAGLIO BONILLA, ENRIQUE FLORESCANO, JAN BAZANT y otros.
La historia econmica en Amrica Latina, Mxico, Ed. SepSetentas, 1972, 2 vols.
115 DARO JARAMILLO AGUDELO, "Introduccin"..., pg. 21.
116 GERMN COLMENARES, MARGARITA DE MEL y DARO FAJARDO, Fuentes coloniales para
la historia del trabajo en Colombia, Bogot, U. de los Andes, 1968. El texto contena un
material documental para el estudio de "una de las estructuras fundamentales del
mundo colonial o del mdulo colonial, la organizacin del trabajo", pg. 7.
80 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
en la Colonia se haban gestado complejas estructuras econmicas y socia-
les, las cuales, en la larga duracin, tenan que ver con la problemtica de
los tiempos actuales, entre otros, con los siguientes asuntos: la situacin
de atraso, subdesarrollo y dependencia de nuestro pas; la conformacin
de las clases y desequilibrios sociales; la discriminacin racial de las
poblaciones indgena y negra; la propiedad de la tierra y el problema
agrario; la prctica del "caciquismo", del "clientelismo" y la "vocacin
burocrtica", etc. As pues, a travs de la larga duracin, el estudio de la
Colonia conservaba toda su vigencia en el presente. Para algunos historia-
dores, esa vigencia de la historia colonial no se limitaba a un acto de
comprensin para el presente, sino que se ligaba a una empresa poltica
de liberacin social
Dentro de las disciplinas sociales, se consideraba que la economa y
la sociologa (para algunos, especialmente de corte marxista) eran las
ciencias que deban implicarse en la historia para el conocimiento del
pasado y del presente, y tenan adems la funcin escatolgica de guiar la
construccin de la sociedad paradisaca del futuro.
La recepcin del marxismo se expresaba, lo que por adems es obvio,
en la esperanza mesinica de los historiadores que establecan un nexo
entre historia y revolucin: nueva historia para la revolucin con la cual
se iniciara el advenimiento de la nueva patria socialista, utopa que haba
recibido un enorme empuje con el triunfo de la revolucin cubana. En
general, con mayor o menor peso, el marxismo tuvo un ascendiente sobre
casi todos los nuevos historiadores de la poca colonial.
En las formulaciones de esta nueva historia colonial se escuchaban
voces diversas que hacan eco a la nueva historiografa marxista francesa,
inglesa y latinoamericana; a los postulados de la escuela de los Anuales; y
a los procedimientos de cuantificacin, tanto de la poblacin, derivados
117 As, por ejemplo, HERMES TOVAR PINZN elega como destinatarios de su primer libro
"especialmente a todas la fuerzas progresistas de Amrica Latina que en una u otra
forma luchan por la liberacin del Continente". Tovar Pinzn presentaba a la opinin
"el concepto acerca del modo de produccin precolombino", que haba elaborado
basndose en los planteamientos de Marx sobre las sociedades asiticas, concreta-
mente sobre el modo de produccin asitico: "Su conocimiento y su estudio agre-
gaba Tovar Pinzn descartado por muchos marxistas, ser la base que permita a
los pases oprimidos buscar los caminos de su liberacin". Notas sobre el modo de
produccin precolombino, Bogot, Ed. Aquelarre Ltda., 1974, pg. 2.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 81
principalmente de la escuela de Berkeley, como de las variables eco-
nmicas, bajo el influjo de las historiografas cuantitativas de la economa.
Naturalmente, ese conjunto heterogneo de vertientes historiogrficas es
asimilado en dismiles formas por los nuevos historiadores.
La historia estructural llevaba consigo la puesta en prctica de
nuevas actitudes historiogrficas, entre las cuales cabe subrayar: a) se
deba comenzar, segn la conocida metfora arquitectnica de la base y la
superestructura, por el estudio de lo determinante: los factores eco-
nmicos, en tanto que el Estado, la Iglesia, las instituciones jurdicas y la
deas quedaban para despus (generalmente, un despus que nunca llega-
ba); b) la atencin deba recaer sobre los procesos estructurales imperso-
nales y no sobre los acontecimientos y sucesos particulares; sobre el
entramado de las relaciones y condiciones sociales objetivas y no sobre los
elementos individuales y subjetivos. De hecho, se descart la historia de
los personajes y, en general, la biografa; c) para llegar al conocimiento de
lo anterior era necesario seleccionar los documentos ms cercanos al
registro directo de los hechos y por lo tanto "ms objetivos"; fuentes
documentales como las crnicas coloniales no estuvieron en la mira de la
historia estructural; d) la periodizacin y el plan temtico del texto venan
impuestos por la duracin y jerarquizacin causal de los procesos (de lo
econmico a lo social, de esto a lo poltico e ideolgico, etc.); e) la escritura
del texto, el discurso histrico, se organizaba y desplegaba siguiendo la
mencionada configuracin arquitectnica del acontecer histrico; la forma
propiamente narrativa, el relato del acontecimiento, de los sucesos y de
las tramas individuales no tenan cabida en el mecanismo discursivo de la
historia estructuralista.
Pese a las mltiples vertientes historiogrficas, eran los paradigmas
marxistas los que parecan captar con mayor insistencia las inquietudes
tericas y metodolgicas de los historiadores. Empero, la mirada ms
superficial a la poca colonial haca comprender de inmediato que esta
historia no encajaba en los tradicionales modelos marxistas de la historia
universal. Esto impona, dentro de la perspectiva marxista, una bsqueda
que llevaba a muchos de los nuevos historiadores a apartarse de la orto-
doxia del materialismo histrico, sobre todo de configuracin sovitica.
Esa bsqueda condujo a importantes debates acerca de la aplicacin de los
conceptos de modo de produccin y formacin econmico-social, lo cual,
en cierta forma, incentiv la investigacin de la historia colonial.
82 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
Al paso de aquellos debates tomaba cuerpo otra importante discu-
sin sobre la relacin entre modelo terico, posicin poltica e investigacin
emprica, debate en el que se enfrentaban las posiciones dogmticas y
mecanicistas de un lado, y las ms abiertas y creadoras, del otro . Mutatis
mutandis, esta polmica contina siendo de algn modo ilustrativa, en tanto
se inscribe en el problema metodolgico sobre las relaciones entre los
modelos tericos generales, las corrientes intelectuales del momento y la
investigacin especfica de un acontecer histrico concreto.
Con las nuevas investigaciones de perspectiva estructural, por pri-
mera vez en Colombia se contaba con una historia que descorra el velo de
una cara de la Colonia hasta ese momento desconocida. Entre las obras
notables de esta historia estn las de Germn Colmenares, el investigador
ms conspicuo de la historia colonial.
La obra de Germn Colmenares: de la historia econmica y social
a la historia cultural de la Colonia
En 1969 Germn Colmenares public sus dos primeros trabajos
sobre historia colonial: uno sobre las haciendas de los jesuitas y otro
120
sobre la provincia de Pamplona . El primero, concebido durante un
estudio de maestra en la Universidad de Chile (1967-1968), y realizado
bajo la direccin del historiador Rolando Mellafe, se ocupa de la Compaa
de Jess en el aspecto estrictamente econmico.
118 "La ausencia de estudios concretos sobre la formacin econmico-social colombiana
hace posible posturas dogmticas, a veces un poco infantiles cuando se ven confron-
tadas con la necesidad de realizar un trabajo serio y paciente. Los esquemas ms
generales y abstractos tienden a sustituir de una manera fcil este tipo de trabajo con
el pretexto de una ortodoxia y de la urgencia de tomar posiciones. En Colombia, al
menos, no parece haber llegado el momento de distinguir claramente entre el trabajo
intelectual y una accin poltica ms o menos catica. De all resulta una cierta
incapacidad de plantearse un problema en presencia de una formacin adecuada.
La labor de reflexin parece ociosa si no se le pone a prueba inmediatamente en
alguna escaramuza poltica. Y ni siquiera los conceptos se elaboran para orientar la
accin sino para aplastar a algn adversario". GERMN COLMENARES, Cali: terrate-
nientes, mineros y comerciantes. Siglo XVIII, Cali, Universidad del Valle, 1975, pg. 9.
119 GERMN COLMENARES, Las haciendas de los jesutas en el Nuevo Reino de Granada,
Bogot, Universidad Nacional de Colombia, 1969.
120 GERMN COLMENARES, EncomiendaypoblacinenlaprovinciadePamplona. (1549-1650),
Bogot, Universidad de los Andes, 1969 (impreso en multilith).
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 83
De entrada Colmenares descarta la ubicacin de su investigacin en
el contexto del debate ideolgico que siempre se ha suscitado entre defen-
sores y detractores de la Compaa, cuando se analiza la historia de la
orden religiosa en el siglo XVIII, en especial, el hecho de su expulsin de
los territorios imperiales en agosto de 1767. Al margen de esta discusin
ideolgica. Colmenares se propone indagar una historia mal conocida: la
de los hechos econmicos, lo cual sita la contraversin en otro terreno.
Uno de los interrogantes bsicos del trabajo se refiere al origen y proceso
de formacin de los bienes de la Compaa, la cual en el lapso de siglo y
medio logr acumular una inmensa riqueza, sin parangn en el Nuevo
Reino de Granada. Para hallar la respuesta, el autor excluye de inmediato
"el prejuicio que suele atribuir a la 'devocin' y a los legados provocados
indefinidamente el crecimiento de la fortuna jesutica (...). Existan factores
puramente econmicos, a la par que caractersticas sociales, que se combi-
naban de maneras inesperadas para dar este resultado" . Descartado el
factor de la devocin y considerando la orden religiosa como un empresario
econmico, el trabajo muestra la organizacin econmica de la Compaa,
con su sistema de jerarquas; describe la funcin econmica de los colegios,
los cuales, ubicados en un medio urbano, constituan entidades financieras
autnomas que orientaban la produccin de las haciendas al mercado y
cuya accin social, as mismo, contribua a canalizar efectos econmicos. La
parte central del texto corresponde al estudio de las haciendas: aqu se
describen los elementos de racionalidad econmica que tena la adminis-
tracin de las haciendas (la contabilidad, etc.), el proceso de adquisicin de
tierras, los sistemas de trabajo en las haciendas, su produccin y su vincu-
lacin al mercado. Al presentar el funcionamiento de los colegios y en
especial de las haciendas de la Compaa de Jess, institucin cuya activi-
dad econmica se centr precisamente en la agricultura, el trabajo de
Colmenares constituye un acercamiento a la historia agraria del siglo XVIII.
El trabajo sobre las haciendas de los jesuitas expresa, con toda clari-
dad, la adopcin que haca Colmenares del punto de vista econmico y
social como el ms apropiado y fructfero para el anlisis histrico. Al
121 GERMN COLMENARES, Las haciendas..., pg. 16. "Pero exagerar la ' devocin' de las
gentes en el perodo colonial para deducir de all una respuesta social sobre el
incremento de los bienes de la Compaa resulta truculento. Significa ignorar
tambin ciertos criterios puramente econmicos que indujeron a la orden a adquisi-
ciones cuya rentabilidad estuviera suficientemente garantizada" (pg. 25).
84 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
mismo tiempo, dicho trabajo marca, para el joven historiador, el trnsito
122
de la historia sociopoltica del siglo XIX , a la historia econmica y social
de la Colonia, la cual empezara a desarrollar con rigor y suficiencia. De
una parte, como ya se dijo, era verdaderamente ostensible el vaco que
exista en la historiografa colombiana acerca de la historia econmica y
social de la poca colonial; de otra parte, las inclinaciones intelectuales del
momento y las corrientes historiogrficas vigentes colocaban en el primer
plano de todas las preocupaciones el estudio de la estructura econmica y
social.
En el trabajo sobre Pamplona, Colmenares aborda el tema crucial de
la poblacin indgena en el momento de la Conquista y su subsecuente
hecatombe demogrfica. El problema de la poblacin indgena era una
temtica desarrollada por la escuela de historia demogrfica de Berkeley,
en donde Woodrow Borah, Sherburne Cook y Lesley Simpson haban
realizado notables trabajos sobre Mxico, los cuales se convirtieron en
123
modelo para este tipo de investigaciones . Con la atencin puesta en
dicho problema. Colmenares expresa que el inters ms grande de la
investigacin monogrfica reside "en conocer en detalle las reacciones de
una curva demogrfica de poblacin aborigen frente a las modalidades de
poblamiento espaol" . En desarrollo de esto el autor esboza varios
temas que sern objeto de mayor ampliacin en sus obras posteriores y
que constituyen planteamientos sustantivos de su historia colonial.
El factor demogrfico de la poblacin indgena de cuyo estado
primitivo el autor hace la descripcin permite en un comienzo el asen-
tamiento de los conquistadores y propicia posteriormente cambios estruc-
turales en el establecimiento espaol. La fundacin de ciudades la forma
urbana de la ocupacin espaola, y el laboreo de las minas un objetivo
122 GERMN COLMENARES, Partidos polticos y clases sociales, Bogot, Ediciones Universi-
dad de los Andes, Bogot, 1968. Esta es su primera obra histrica, escrita a los 22
aos de edad.
123 En el desarrollo inicial de los estudios de historia demogrfica en Amrica Latina
tuvo influencia, adems del grupo de Berkeley, la escuela francesa. El primer intento
de aplicar el mtodo de Louis Henry a las caractersticas de la poblacin latinoame-
ricana lo realiz MARA LUISA MARCILIO en su trabajo sobre la poblacin de Sao Paulo
(1750-1850). Posteriormente se integr tambin el aporte de los historiadores ingle-
ses.
124 GERMN COLMENARES, Encomienda y poblacin..., pg. 7.
LA HI STORI OGRAF A COLONIAL 85
central de tal ocupacin plantean de hecho el problema de los abasteci-
mientos, los cuales son obtenidos de los indgenas mediante la institucin
de la encomienda. Sobre los indgenas recaen inicialmente todas las labo-
res productivas: el trabajo en las minas, el transporte, los oficios agrcolas
(como gaanes, arrieros, vaqueros, y en menor medida ovejeros y porque-
ros), las ocupaciones artesanales (como tejedores, tapiadores, olleros, ase-
rradores, horneros de trapiche y otros) y el servicio domstico; las indias,
adems del servicio de la casa, eran hilanderas, molineras, panaderas,
amas, etc. Con el correr del tiempo este esquema inicial sufre transforma-
ciones ocasionadas principalmente por el proceso de exdncin de la pobla-
cin aborigen, proceso que el autor estudia cuidadosamente: tanto el
clculo de las cifras de poblacin (obtenidas con base en las visitas a la
tierra) como los cambios que dicho proceso genera en la sociedad. La
encomienda, ligada al destino de la poblacin indgena, se asocia al proceso
de extincin y ste, a su turno, provoca la crisis de la encomienda e influye
de modo decisivo en la decadencia de las minas de Pamplona a comienzos
del siglo XVII, circunstancia que trae una presin mayor sobre los indgenas
. . . 1 2 5
supervivientes
La ocupacin espaola, expresa Colmenares, lleva aparejada la apro-
piacin de la tierra. El encomendero goza en los primeros tiempos del
usufructo de propiedades cuyos ttulos no poda exhibir. Los cabildos,
controlados por los encomenderos, reparten solares urbanos y estancias
rurales. En 1602 se empieza a otorgar resguardos a los indgenas de
Pamplona. En principio, la asignacin de resguardos buscaba concentrar
a los indgenas sobrevivientes en torno a poblaciones para procurar su
acrecentamiento y para facilitar la accin de los doctrineros. En los res-
guardos, sin embargo, los indgenas eran vctimas de los ganados que
devoraban con toda libertad sus cultivos.
En contraste con la regin minera de Pamplona, en la monografa
1 2n
sobre la provincia de Tunja Colmenares se propone abordar la economa
125 "Pudo asociarse siempre el debilitamiento general de la economa con el fenmeno
de la despoblacin, pero la necesidad de mantener un ritmo de produccin metal-
fera y de abastecer los centros mineros y la ciudad de Pamplona presionaba cada
vez con mayor intensidad sobre los indgenas supervivientes". (Ibid., pg. 42).
126 GERMN COLMENARES, La provincia de Tunja en el Nuevo Reino de Granada. Ensayo de
historia social (1539-1800), Bogot, Universidad de los Andes, 1970. Conviene hacer
notar que las monografas sobre Pamplona y Tunja, as como la coleccin documental
86 HI STORI OGRAF A COLOMBI ANA Y LATI NOAMERI CANA
y la sociedad de una regin no minera, aunque s relacionada con este tipo
de produccin. Cuatro grandes captulos conforman esta monografa,
cuyos ttulos son ilustrativos de su concepcin historiogrfica: los hom-
bres, la catstrofe demogrfica, las formas de dominacin y la tierra.
En el primero estudia la organizacin social y econmica de los
indgenas que habitaban la Provincia y sus modificaciones bajo el dominio
de conquistadores y encomenderos. La mayor de todas las modificaciones,
segundo captulo, corresponde a la catstrofe demogrfica de la poblacin
nativa en los siglos XVI y XVII. Con base en los datos de las visitas y en
los clculos efectuados segn los ndices por tributario, el autor establece
las siguientes cifras, que dan una idea del pasmoso descenso de la pobla-
cin indgena en la provincia de Tunja: mientras que para 1551 haba
61.500 tributarios y una poblacin total de 195.800 indgenas, para 1635-36
los tributarios haban descendido a 8.610 y la poblacin total a 41.328
127
indgenas . Entre otros aspectos, la cada vertical de la poblacin nativa
tuvo incidencia directa en la poltica de poblamiento y en el sistema de
agregacin de pueblos. Las causas de la catstrofe eran siempre las mis-
mas: las epidemias, el impacto cultural, el trabajo en las minas de Mari-
quita y Pamplona, el transporte, la separacin entre los sexos por la
asignacin de oficios diferentes a hombres y mujeres, etc. De inmediato el
vaco demogrfico indgena no era cubierto por la poblacin mestiza que
surgi principalmente en las ciudades, residencia permanente de los espa-
oles. Slo en el transcurso del siglo XVII comenz a ser notoria la
presencia de los mestizos en el mbito rural y a operarse, a mediados de
dicho siglo, una sustitucin demogrfica que a largo plazo terminara con
el dualismo racial. Los mestizos que no estaban sometidos a pagar tributo,
podan alquilarse libremente; algunos desempeaban oficios artesanales,
o se dedicaban al comercio; otros se convirtieron en propietarios de estan-
cias o arrendatarios, y una buena parte presionaba sobre la tierra de los
resguardos. En el siglo XVIII, desaparecida la poblacin indgena y con
ella el tributo y la dualidad racial, fue necesario adoptar nuevas formas de
sobre las Fuentes coloniales para el estudio del trabajo, atrs citada, corresponden al
proyecto de investigacin histrica adelantado por Colmenares en la Universidad
de los Andes. A este "ciclo de los Andes" pertenece tambin la monografa de DARlo
FAJARDO, El rgimen de la encomienda en la provincia de Vlez (Poblacin indgena y
economa), Bogot, U. Andes, 1969, efectuada bajo la orientacin del profesor Colme-
nares.
127 GERMN COLMENARES, La provincia de Tunja..., pg. 68.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 87
organizacin que tuvieran en cuenta la realidad social impuesta por el
mestizaje. El estudio de las formas de dominacin comprende, en primer
lugar, el tributo indgena, el cual constituye formalmente la parte sustan-
cial de la encomienda, aunque sta, en la prctica, permita adems dispo-
ner indiscriminadamente de la fuerza de trabajo indgena para los trabajos
en las estancias, labranzas y otros oficios (los llamados servicios persona-
les). El tributo es descrito desde su fase inicial de exaccin anrquica, hasta
su etapa de regulacin estadual que dispona; la tasacin de los tributos
en oro, en mantas y otros productos; la obligacin de hacer labranzas (de
trigo, cebada, maz, etc.) para los encomenderos; la exigencia de suprimir
los servicios personales; la uniformidad del tributo y su individualizacin,
etc. A cambio de los servicios personales gratuitos se introduce el salario,
el cual se regulariza en el concierto agrario.
Otras formas de dominacin correspondan a la mita para las minas
de Mariquita (que se convirtieron en los sepulcros de los indgenas del
altiplano), a la mita urbana y a los obrajes. El ltimo captulo se ocupa de
los mecanismos de apropiacin de la tierra (usufructo por parte de los
encomenderos, ocupaciones de hecho, reparto de tierras por el cabildo y
la audiencia), de la asignacin de los resguardos, de los conflictos en torno
a estas unidades territoriales y del proceso de su extincin iniciado en la
segunda mitad del siglo XVIII.
De los trabajos monogrficos Colmenares pasa a una obra global
sobre la historia social y econmica de la Nueva Granada en los siglos XVI
128
y XVII . En esta obra el autor integra los aportes de aquellos trabajos
monogrficos y ampla la investigacin hasta lograr su objetivo de una
visin de conjunto. Correspondiendo a esta estrategia, el libro comienza
con la descripcin del proceso de conquista y la ocupacin territorial de la
Nueva Granada, en lo cual desempea una funcin primordial la bsqueda
de oro, la ubicacin de la poblacin indgena, la localizacin de los recursos
mineros y la fundacin de ciudades. Seguidamente el autor estudia la
organizacin de los grupos indgenas originales y el proceso de acultura-
cin subsiguiente a la Conquista. Los parmetros del anlisis de la pobla-
cin indgena es el que ya conocemos, slo que ampliado al panorama de
la Nueva Granada. Colmenares avanza la cifra de tres millones de indge-
128 GERMN COLMENARES, Historia econmica y social de Colombia, 1537-1719, Cali, Uni-
versidad del Valle, 1973.
HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
as para la poblacin total del territorio de la Nueva Granada en el
momento de la Conquista . Observa as mismo que la catstrofe demo-
grfica fue ms pronunciada en la zona occidental del pas que en la zona
oriental. Acerca de las formas de dominacin sigue los lineamientos ya
presentados para la provincia de Tunja, lo mismo que para el proceso de
apropiacin de la tierra. En el tema del oro trae toda una variedad de
nuevos desarrollos, los cuales se relacionan, entre otros aspectos, con los
ciclos de la produccin minera, la descripcin de los distintos distritos
mineros, el empleo de indgenas en las minas, el comercio de esclavos
negros y su introduccin en la explotacin minera, las crisis de la minera
y el nexo fiscal de la produccin minera con el tesoro real (las cajas reales).
Pasada la etapa de Conquista, durante la cual los espaoles se
apropiaron del oro acumulado por los indgenas, se distingue un primer
ciclo en la produccin de oro que tiene como base entre otros factores el
empleo de fuerza de trabajo indgena mediante la encomienda; viene luego
un segundo ciclo caracterizado por el empleo de mano de obra esclava. A
partir de 1580 se hizo necesario el empleo masivo de esclavos en la
produccin minera, lo cual dependa del comercio negrero; esto cre
fricciones entre los mineros y los comerciantes proveedores de esclavos.
Todo el sistema econmico colonial descansaba sobre la continuidad de la
produccin minera. En sta, sin embargo, se presentaban crisis que obli-
gaban a ampliar la frontera minera con la explotacin de nuevos yacimien-
tos. Las crisis de los distritos mineros estaban asociadas a la escasez de
mano de obra, a su aislamiento y dificultades de abastecimientos, a pro-
blemas tcnicos y al agotamiento de las minas. Grosso modo, despus del
auge minero del siglo XVI, se present una crisis en el siglo XVII, para
sobrevenir luego un nuevo auge minero en el siglo XVIII; en la base de
cada uno de estos ciclos se encontraban regiones mineras diferentes. El
libro termina con un anlisis de la sociedad colonial del siglo XVII, en el
que se subrayan los contrastes entre el poder colonial y los poderes locales,
y adems el juego de las alianzas, el sistema burocrtico, la conformacin
de los linajes aristocrticos y el poder econmico, la funcin del mestizaje
y otros aspectos semejantes. Esta obra de Colmenares, de largo aliento.
129 Ibid., pg. 71.
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 89
extensa en la informacin y densa en el anlisis, representa el primer hito
de la historiografa econmica y social sobre la poca colonial.
Hasta ahora, toda la historia econmica y social escrita por Colmena-
res corresponda en buena parte al Nuevo Reino, quedando en segundo
plano la provincia de Popayn. Coincidiendo con su estada en la Univer-
sidad del Valle emprende el estudio de esta provincia, mediante el trabajo
monogrfico, forma como acostumbraba iniciar la incursin en la historia
130
de una gran regin. Producto de ello es la historia dedicada a Cali . Un
aspecto sobresaliente de este libro es el estudio sobre las haciendas que se
formaron en las ltimas dcadas del siglo XVIII, las cuales sucedieron a los
antiguos latifundios. Estos eran enormes extensiones de tierra, con una
funcin ms de prestigio social que de explotacin econmica, que corres-
ponda a la conservacin de un linaje. La hacienda, en cambio, tena una
importancia eminentemente econmica, como unidad productiva vincula-
da a los mercados de las ciudades y de los centros mineros (Choc, Dagua,
Raposo). Haba haciendas cuantiosas en ganado (Alisal, Arroyohondo,
Trejo, etc.) que participaban en el abasto de tales mercados. As mismo,
haba haciendas que tenan trapiche y cultivo de caa de azcar, producan
miel para la fabricacin de aguardiente, que tena gran demanda entre los
esclavos de las minas; tambin haba cultivos de maz, arroz y frjol con
destino a los yacimientos mineros. Con frecuencia, minas y haciendas
pertenecan a un solo propietario; entre las dos unidades exista un empleo
alternativo de mano de obra esclava, y las haciendas actuaban tambin
como espacios apropiados para la reproduccin de los esclavos. Las hacien-
das se fueron gravando con censos y capellanas, que eran las formas
institucionales de crdito de la poca. El trabajo contina con el anlisis de
estas instituciones de crdito; pasa luego a la descripcin de la produccin
minera, del comercio, de la organizacin de la ciudad de Cali y de los
grupos sociales, cuyas distinciones aparecen en funcin de la raza, de la
magnitud de las propiedades o del oficio.
El estudio de Cali le abre a Colmenares la historia de la regin
occidental. En 1979 publica el segundo tomo de la historia econmica y
131
social, dedicado a la provincia de Popayn , que representa su trabajo
130 GERMN COLMENARES, Cali: terratenientes, mineros y comerciantes. SIGLO xvm, Cali,
Universidad del Valle, 1975.
131 GERMN COLMENARES, Historia econmica y social de Colombia, t. II, Popayn: una
sociedad esclavista, 1680-1800, Bogot, Ed. La Carreta, Bogot, 1979.
90 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
de mayor elaboracin. El tema focal del libro es el problema de la escla-
vitud. Como era usual en Colmenares, la investigacin de un tema siempre
la acompaaba con la lectura de trabajos similares o de alguna manera
1 "32
relacionados con tal temtica, elaborados para otros espacios . En este
caso, con intencin metodolgica. Colmenares dirige su mirada a la histo-
riografa norteamericana sobre la esclavitud y discute las obras de los
autores en quienes considera que se ejemplifica tal avance metodolgico:
Robertt W. Fogel y Stanley L. Engerman, de la escuela que se ha deno-
minado New Economic History, y Eugene D. Genovese. Sobre el primer
enfoque concluye que los mtodos preconizados por la mencionada escue-
la resultan inadecuados para el tratamiento histrico de economas preca-
pitalistas, como es el caso de economa colonial, en la cual estaba inscrito
133
el sistema esclavista . El autor parece inclinarse ms bien por Genovese,
de quien pondera su "exploracin magistral del complejo ideolgico que
envolva a amos y esclavos". De este historiador destaca su insistencia er
el anlisis de la herencia legal, moral, religiosa e institucional para podei
explicar la historia concreta del esclavismo. "Las tesis demasiado rgidas
dice Colmenares sobre el significado econmico de la esclavitud
marginan aspectos ticos y sicolgicos que exigen un tratamiento muy
complejo, como lo demuestra el estudio de Genovese"
132 Ya hemos sealado la influencia de la escuela de Berkeley en sus estudios demo-
grficos. De igual modo, para el conjunto de la historiografa econmica y social de
su primera etapa se pueden indicar muchos autores de los cuales Colmenares deriv
alguna inspiracin; entre ellos Rolando Mellafe, Alvaro Jara, Silvio Zavala, Charles
Gibson, Magnus Mrner, E. Hamilton, Francois Chavalier, Jaime Jaramillo, Juan
Friede, Cari O. Sauer, James Lockart, Mario Gngora, D.A. Brading, W. Kula, E.
Polanyi, Pierre Vilar, Pierre Chaunu, Frederic Mauro, Ruggiero Romano, Marcelo
Carmagnani y Fernand Braudel, quien dirigi sus investigaciones en Sevilla (Espa-
a). Esta indicacin se refiere nicamente a historiadores, pues otras eran sus
profusas lecturas tericas.
133 "Las relaciones establecidas por la moderna teora econmica para los elementos de
un sistema no pueden extrapolarse a otro en el que factores no econmicos juegan
un papel que debe aclararse previamente". (G. COLMENARES, Historia econmica y
social... t. II, pg. 30)
134 Ibid., pg. 32. "La tesis de Genovese sobre la esclavitud como fundamento del sistema
social en cuestin se ha resuelto en una historia social y de mentalidad colectiva ms
bien que en un argumento econmico (...). Para el examen del esclavismo en la poca
colonial hispanoamericana el marco terico que proporcionan los estudios de Geno-
vese, tanto como su visin de un complejo social en el que predominan ciertas
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 91
La necesidad de tener en cuenta factores ideolgicos y de mentali-
dad haba sido enunciada (pero no desarrollada) por Colmenares en su
obra sobre Cali . Se trata de un cambio profundo en la perspectiva
historiogrfica de Colmenares, que empieza a reflejarse en la obra sobre
la Gobernacin de Popayn.
En el orden temtico el libro comienza con un anlisis detallado de
la trata de negros y del mercado de Popayn; contina con el estudio de
las cuadrillas de esclavos, en el cual se abordan temas como el comporta-
miento demogrfico, la dieta, los abastecimientos y las enfermedades de
los esclavos; seguidamente se tratan las manumisiones, las rebeliones, el
cimarronaje y la ideologa de la esclavitud (la doctrina oficial, los senti-
mientos privados, la religin como control ideolgico, etc.). Viene luego
la descripcin minuciosa sobre la organizacin, funcionamiento, produc-
cin y rentabilidad de las minas de la Gobernacin de Popayn; como
aspecto de inters, discute aqu el modelo seguido por William F. Sharp
para calcular la rentabilidad del sistema esclavista de las minas del Choc,
modelo inspirado en los mtodos de la New Economic History. En ntima
relacin con la economa minera se plantea el estudio de las haciendas,
siguiendo en general los lineamientos esbozados en la monografa sobre
Cali. La ltima parte est destinada a la sociedad y la poltica. Sobresalen
las observaciones acerca de los estilos de vida de terratenientes, mineros
y comerciantes; el sistema de clientela de las familias poderosas; el status
social de artesanos, pequeos propietarios, muleros, jornaleros; los vagos,
la embriaguez y el abigeato. Destaca el estudio de la institucin familiar,
el carcter patriarcal de la sociedad, el matrimonio, el status de la mujer y
actitudes y valores, orienta mucho ms hacia la compresin de una totalidad social
que la mera comprobacin emprica de un aspecto de la economa" (Ibid., pg. 130).
135 Acerca del estudio de la esclavitud. Colmenares expresaba en su historia de Cali, que
"slo una exploracin de la historia social, del estilo de las que ha llevado a cabo en
Colombia Jaime Jaramillo Uribe o en los E. U. Eugenio D. Genovese, y un ' modelo'
que tenga en cuenta factores tanto ideolgicos como cuantitativos, podran dar
cuenta a cabalidad del fenmeno". (Cali..., pg. 2.6). Recurdese, en efecto, los
novedosos temas de historia social y cultural planteados por Jaramillo Uribe en 1963,
a propsito de los "Esclavos y seores". Resulta curioso que haya sido la historia de
la esclavitud la que ha permitido a todos estos historiadores ir ms all de la
economa o de las condiciones materiales para abordar aquellos novedosos temas
de la historia cultural.
92 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
de los hijos. Llama tambin la atencin las acotaciones sobre el sentimiento
de precariedad de la vida humana que se expresaba en los testamentos,
sobre las vocaciones religiosas y los conventos, sobre los sentimientos y
las actitudes ante las epidemias y las malas cosechas. En el punto de la
poltca, la descripcin se centra en el cabildo y sus nexos con los grupos
notables de la provincia y las funciones que le competan. En concordancia
con la investigacin de los nuevos temas no econmicos, se ampla la
perspectiva documental. El autor explora fuentes documentales como los
registros notariales, los inventarios sucesoriales, las cartas de dote, los
juicios civiles y penales, los testamentos, etc. Estos ltimos ilustran el
viraje: si antes los testamentos se utilizaban por lo comn para establecer
bienes econmicos (propiedades, haciendas, esclavos, enseres, etc.) ahora
el autor los lee bajo el criterio de que tienen tambin "un significado social
y religioso".
Comparando la agenda temtica de los dos tomos de la Historia
econmica y social, las diferencias son patentes: en el segundo libro el autor
se fija en una variedad de elementos de la vida colonial que van ms all
del lmite marcado por la estricta temtica econmica y social del primer
volumen. Se trata de un cambio en la perspectiva historiogrfica que
seala el acceso al territorio de la nueva historia cultural. Si bien durante
los aos ochenta Colmenares contina escribiendo ensayos de historia
econmica y social , a la par se ocupa de algunos aspectos relativos a la
historia cultural. As lo indica el estudio de temas como el de la ley, el
delito, el escndalo y el castigo en la sociedad colonial; el esbozo de las
relaciones entre arte y sociedad durante el siglo XVII, y la incursin en el
1 o 7
mundo de las ideaciones de la conquista
136 GERMN COLMENARES, "La formacin de la economa colonial (1500-1740)", en Jos
Antonio Ocampo (editor). Historia econmica de Colombia, Bogot, Ed. Siglo XXI, 1987,
"El trnsito a sociedades campesinas de dos sociedades esclavistas en la Nueva
Granada: Cartagena-Popayn 1780-1850", Memoria del Primer Congreso Departamental
de Historia, Academia Huilense de Historia, Neiva, 1987.
137 GERMN COLMENARES, "El manejo ideolgico de la ley en un perodo de transicin"
e "Historia, arte y sociedad en la Nueva Granada. Siglo XVII.", publicados en Historia
Crtica, nm. 4, Departamento de Historia, Universidad de los Andes, Bogot,
julio-diciembre de 1990; "La aparicin de una economa poltica de las Indias", en
Revista Universidad de Antioquia, nm. 220, Medelln, junio 1990. Se observa en este
artculo el aprecio que Colmenares tena por el libro de Tzvetan Todorov, La conquista
de Amrica. El problema del otro, Mxico, Ed. Siglo XXI, 1987, y por el de Michel Taussig,
LA HISTORIOGRAFA COLONIAL 93
Frente a la nueva perspectiva historiogrfica. Col menares formul a
una crtica a ciertos post ul ados que hab an ori ent ado la elaboracin de la
historia colonial y, a la vez, seala los despl azami ent os temticos que tal
perspect i va ha ocasi onado. As, refirindose a la conquista, expresa:
En aos recientes, bajo la influencia de la nocin de larga duracin y el
imperio de las estructuras, los aspectos ms episdicos de la conquista han
tendido a desdearse. En ella se subraya ms bien el sustrato econmico,
el carcter de empresa privada o la configuracin social de las huestes
conquistadoras. Ms recientemente, el inters se ha desplazado todava
ms. No slo se ha abandonado la trama voluntarista, en la que quera
resaltarse una energa heroica y transformadora, sino que los aspectos
econmicos y sociales se presentan como algo secundario. Ahora, la con-
quista tiende a aparecer ms bien como una empresa de lo imaginario
Como empr esa de lo i magi nari o, en la conqui st a i nt ervi ni eron
nuevas nociones ticas, teolgicas y polticas, y cobraron una real i dad
139
i nesper ada viejos sedi ment os de fantasas y de mi t os . Con la expl ora-
cin del mundo de las i deaci ones, agrega Col menares, se ha buscado
t ender un puent e ent re una historia episdica y una hi st ori a est ruct ural :
"Cada epi sodi o apar ent ement e aislado debe quedar inscrito en una red
de significaciones y remi t i r a las est ruct uras ment al es que lo pr esi den".
Para Col menares el pl ant eami ent o de esta nueva t endenci a no se haca en
oposi ci n a la historia econmica y social, sino, por el cont rari o, en la
concepci n de una historia que permi t a su integracin: "La secuencia de
hechos econmi cos y de t ransformaci ones sociales sugi ere (...) secretas
Shamanism Colonialism and the Wild Man. A Study in terror and Healing, Chicago, 1987,
de los cuales deca que le haban sugerido nuevos puntos de vista para la historia de
la conquista y la colonizacin. Del ltimo autor, por ejemplo, toma el concepto de
"espacio de la muerte" para analizar la violencia de la conquista, la tortura y el terror
desplegados por el conquistador, su prctica de "aperrear, quemar y dar tormento".
138 GERMN COLMENARES, "La formacin de una economa...", pgs. 32 y 33.
139 Colmenares observa que desde el terreno de la historia de las ideas y de la cultura
se haba insinuado esta tendencia desde haca casi cuarenta aos, con IRVING A.
LEONARD, LOS libros del conquistador, Mxico, F.C.E., 1959, cuya primera edicin en
ingls data de 1949. Existen, empero, antecedentes ms remotos: CONSTANTINO
BAYLE S.J., El Dorado fantasma, Publicacin Consejo de la Hispanidad, Madrid, 1943;
ENRIQUE DE GANDA, Historia crtica de los mitos y leyendas de la conquista americana,
Buenos Aires, 1946.
94 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
correspondencias con respuestas en el plano religioso y moral, en el arte
y en la literatura, es decir, en la conciencia ntima y en las mentalidades
colectivas" .
En Colmenares discurran en forma concomitante la reflexin teri-
ca sobre la disciplina de la historia y la prctica de la investigacin
concreta, interrelacin poco cultivada en el discurso de nuestros historia-
dores. De ah que esta bsqueda lo llevara a meditar sobre una serie de
problemas implicados en la historia cultural, tales como la misma nocin
de cultura (donde pareca inclinarse por la definicin de Clifford Geertz),
los nuevos enfoques de las fuentes documentales, las relaciones con la
antropologa, la teora y crtica literaria, y la forma expresiva de la escritura
histrica . Vistos en conjunto, los ltimos trabajos de Germn Colmena-
res anunciaban un nuevo itinerario para el estudio de la historia colonial,
itinerario que la muerte le impidi transitar.
Otros autores, otras historias: breve balance
Al lado de la obra de Germn Colmenares, durante los aos 70 y 80
apareci una importante produccin en el terreno de la historia econmica
y social de la colonia. La mayor parte de esta produccin est dedicada al
estudio de la historia agraria. Preocupan aqu, como aspectos focales, la
formacin, estructura y funcionamiento de las haciendas, la suerte de los
resguardos, las formas de trabajo y las relaciones de la agricultura con el
sector minero, los mercados urbanos, los poderes locales y el sistema fiscal.
De manera especfica, los estudios han tendido a centralizarse en el pro-
blema de los resguardos y en el tema de la hacienda.
Desde aos atrs, la cuestin de las haciendas, latifundios y planta-
ciones ha sido objeto de especial atencin en la historiografa colonial de
Amrica Latina. Se considera que tales unidades productivas han tenido
140 GERMN COLMENARES, "Historia, arte y sociedad...", pg. 32.
141 GERMN COLMENARES, "Sobre fuentes, temporalidad y escritura de la historia", en
Boletn Cultural y Bibliogrfico, nm. 10, Banco de la Repblica, Bogot 1987. En este
ensayo examina los aportes que para la historia conlleva la obra de autores como
Evans-Pritchard, Keith Thomas, E.P. Thompson, Philippe Aries, Charles Tilly, Nor-
bert Elias, Hayden White, Femand Braudel, E.H. Gombrich, Clifford Geertz, Jaques
LeGoff, Northrop Frye, Roland Barthes, Lawrence Stone y otros.
HISTORIOGRAFA COLONIAL 95
un peso grande en la historia latinoamericana, y los estudios que se ocupan
de esta problemtica son abundantes
En Colombia, el estudio de las haciendas aborda problemas como el
de las diferencias que stas presentan segn las regiones en que se loca-
lizan (altiplano cundiboyacense, Costa Atlntica, Valle del Cauca, Alto
Magdalena y dems regiones del pas). Esta diferenciacin regional inclu-
ye las distinciones acerca de las variadas formas de vinculacin de la
fuerza de trabajo, desde la indgena y negra esclava hasta de la poblacin
mestiza (concierto, esclavitud, formas de colonato, etc.). Igualmente, con
los tipos de hacienda se relaciona la diversidad de actividades econmicas
(ganadera, cultivo de caa de azcar y trapiches, produccin de cacao, de
trigo, etc.); tambin cuentan los nexos de la hacienda con los mercados
urbanos (ciudades interiores, puertos fluviales y martimos), con las de-
mandas de los distritos mineros, e incluso con el contrabando como en la
Costa Caribe. Por ltimo interesa el tamao de las haciendas, las inversio-
nes, los rendimientos, los tipos de propietarios (mineros, comerciantes,
terratenientes) y su incidencia en la sociedad y la poltica.
Entre los autores que han desarrollado temas de historia agraria
colonial, adems de los nombrados anteriormente, est Orlando Fals Bor-
da, quien desde el segundo lustro de los aos cincuenta hasta el presente
se ha preocupado por la historia de la cuestin agraria, abordando asuntos
tales como los resguardos en Boyac y la evolucin de la hacienda en la
Costa Atlntica. Fals Borda, indudablemente, es un pionero de la moderna
historia social y agraria del pas
142 Para tina visin global sobre los estudios histricos de la hacienda en Amrica Latina
vase ENRIQUE FLORESCANO (ed.). Haciendas, latifundios y plantaciones en Amrica
Latina, Mxico, Ed. Siglo XXI, 1975. Tambin MAGNUS MRNER, "Las grandes pro-
piedades rurales y las haciendas en Hispanoamrica desde la perspectiva histrica",
en Historia social latinoamericana (Nuevos enfoques), Caracas-San Cristbal, 1979.
143 Las principales obras de ORLANDO FALS BORDA donde aborda la historia agraria
colonial son las siguientes: El hombre y la tierra en Boyac, Bogot, 1957; Campesinos
de los Andes, estudio sociolgico de Sauco, Bogot, U. Nacional, 1961 (La primera
edicin se hizo en ingls en 1955); Capitalismo, hacienda y poblamiento. Su desarrollo en
la Costa Atlntica, Bogot, 1976; Historia de la cuestin agraria en Colombia, Bogot,
Punta de Lanza, 1975; Historia doble de la costa. Mompox y Loba, t. I, Bogot, Carlos
Valencia Editores, 1979. Para una discusin sobre la obra de Fals Borda, hecha desde
el punto de vista de la disciplina de la historia, vase CHARLES BERGQUIST, "En nombre
de la historia: una crtica disciplinaria de la Historia doble de la costa, de Orlando
96 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
Margarita Gonzlez le ha dedicado un libro a la trayectoria de los
resguardos y unos ensayos al desarrollo de la hacienda colonial y a las
formas de trabajo indgena . En el estudio sobre los resguardos se ocupa
del otorgamiento, a fines del siglo XVI, de estas unidades territoriales a los
indios; describe su organizacin y funcionamiento interno as como las
obligaciones tributarias de los indios del resguardo para con los encomen-
deros, de un lado y del otro, las vinculaciones laborales de dichos indios
con las haciendas formalizadas en el concierto o mita agraria; despus de
analizar las relaciones conflictivas entre las haciendas y los resguardos,
concluye con el examen de los elementos que intervienen en la descompo-
sicin de stos durante la segunda mitad del siglo XVIII. Este trabajo
contina siendo el estudio ms completo sobre el tema de los resguardos
coloniales.
Sin embargo, sobre este tema, Armando Martnez recientemente ha
publicado un artculo en el cual critica el "enfoque territorialista" que
autores anteriores han adoptado para el estudio del resguardo. Dichos
autores, expresa Martnez, reduciendo el resguardo al concepto de "uni-
dad territorial" han olvidado a la comunidad, a la congregacin de indios,
al pueblo y al cabildo que se correspondan con las tierras resguardadas.
Si bien se ha contado la historia de la tierra de los resguardos, ahora hay
que contar la de stos como una historia de congregaciones de indios en
pueblos, tarea que este autor se ha propuesto . Por su parte Mara Teresa
Findji y Jos Mara Rojas proporcionan una visin general del resguardo
de Jmbalo, desde la Colonia hasta el presente
Fals Borda", en ACHSC, nms. 16-17, Bogot, 1988-1989. Tambin, GERMN COLME-
NARES, "El trnsito a sociedades campesinas...", en Memoria del Primer Congreso
Departamental, Neiva, 1987.
144 MARGARITA GONZLEZ, El resguardo en el Nuevo Reino de Granada, Bogot, U. Nacional,
1970; "La hacienda colonial y los orgenes de la propiedad territorial en Colombia",
en Cuadernos Colombianos, nm. 12, Medelln, 1979; "El resguardo minero de Antio-
quia", en ACHSC, nm. 9, 1979; "Bosquejo histrico de las formas de trabajo
indgena", en Cuadernos Colombianos, nm. 4, Medelln, 1974.
145 ARMANDO MARTNEZ CRNICA, "El proyecto de la repblica de los indios", en Cultura
poltica, movimientos sociales y violencia en la historia de Colombia, Memorias VTII
Congreso Nacional de Historia de Colombia, Bucaramanga, UIS, 1992. Sobre los
resguardos de la costa, est el libro de Lola G. Luna, Resguardos coloniales de Santa
Marta y Cartagena y resistencia indgena, Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1993.
146 MARA TERESA FINDJI y JOS MARA ROJAS, Territorio, economa y sociedad Pez, Cali,
Universidad del Valle, 1985.
HISTORIOGRAFA COLONIAL 97
En la perspectiva de las haciendas consideradas regionalmente,
estn los excelentes trabajos de Juan Villamarn sobre las haciendas de la
Sabana de Bogot . Acerca de las haciendas de la provincia de Cartagena
existe el estudio de Adolfo Meisel y sobre las haciendas de Popayn el
149
de Zamira Daz de Zuluaga . De otra parte, Jorge Orlando Mel se ha
ocupado de la produccin agrcola de Popayn, utilizando como indicador
la cuenta de diezmos ; Amado Guerrero se ha interesado por la comer-
1 Rl
cializacin de las harinas del Reino y Hernn Clavijo ha tratado la
1 ^9
agricultura colonial para la regin tolimense
Dentro de la historia agraria colonial se destaca el trabajo de Hermes
Tovar Pinzn Grandes empresas agrcolas y ganaderas. Su desarrollo en el siglo
XVIII, quien proporciona una descripcin de conjunto sobre las haciendas
y el panorama agrario del siglo XVIII. En forma detallada y bien documen-
tada, este autor muestra el proceso de ocupacin de la tierra durante la
mencionada centuria, analiza las formas de trabajo (la esclavitud, el traba-
jo servil y el trabajo libre asalariado) y presenta una distribucin de las
grandes haciendas segn las regiones naturales (las grandes empresas de
la Costa Atlntica, las haciendas de la Sabana de Bogot, de las provincias
147 JUAN VILLAMARN, "Haciendas en la Sabana de Bogot, Colombia, en la poca
colonial, 1639-1810", en Haciendas, plantaciones y latifundios en Amrica Latina, Mxico,
Siglo XXI, 1975; "Factores que afectaron la produccin agropecuaria en la Sabana de
Bogot en la poca colonial", en Lecturas de Historia, nm. 6, UPTC, Tunja, 1975;
"Encomenderos and Indians in the Formation of Colonial Society in the Sabana of
Bogot, 1537-1740", Brandis University, 1972 (Tesis de doctorado). Tambin JAIRO
GUTlRREZ,"La 'Dehesa de Bogot'. Su estructura, dimensin y produccin", en VI
Congreso de Historia de Colombia, Memorias, Universidad del Tolima, Ibagu, 1992.
148 ADOLFO MEISEL, "Esclavos, mestizos y hacienda en la provincia de Cartagena,
1533-1851", en Desarrollo y Sociedad, nm. 4, Bogot, julio de 1980.
149 ZAMIRA DAZ DE ZULUAGA, Guerra y economa en las haciendas, Popayn, 1780-1830,
Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1983.
150 JORGE ORLANDO MEL, "La produccin agrcola en Popayn en el siglo XVIII, segn
la cuenta de diezmos", en Ensayos sobre la historia econmica de Colombia, Bogot,
Fedesarrollo, 1980.
151 AMADO GUERRERO RINCN, "La comercializacin de las harinas del Reino. Siglo
XVIII", en Fronteras, regiones y ciudades en la historia de Colombia, VITI Congreso
Nacional de Historia de Colombia, Bucaramanga, Universidad Industrial de Santan-
der, 1992.
152 HERNN CLAVIJO OCAMPO, Formacin histrica de las lites locales en l Tolima, Bogot,
Biblioteca Banco Popular, 1993, 2 t.
98 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
de Mariquita y Neiva, y otras). En el siglo XVIII, dado el derrumbe del
sistema servil de los indgenas y la crisis de la esclavitud, las empresas
agrarias que surgen en dicho siglo sustentan su crecimiento en la mano de
1 ^^
obra libre asalariada . Este panorama de las haciendas de la Nueva
Granada se enriquece con el estudio que Tovar Pinzn realiza sobre las
rentas y los beneficios de tales unidades agrarias, sobre los salarios de los
peones y concertados, acerca de lo cual presenta su distribucin geogrfi-
ca, las formas de pago y la manera como se gastaba; muestra igualmente
las vinculaciones comerciales de las haciendas, tanto en la oferta de pro-
ductos para los mercados regionales e interregionales como en la demanda
de insumos, algunos de los cuales provenan de la metrpoli espaola; en
este orden, tambin se refiere a las relaciones generales de la agricultura
con el comercio internacional, con el propsito de sealar cmo la divisin
colonial del trabajo determinaba la expansin de aquella . Dentro de las
preocupaciones de Tovar Pinzn por la historia agraria colonial est el
estudio de las formas de vida en las haciendas, de los sistemas de terraje
y arrendamiento, y de los factores tcnicos empleados en la agricultura,
tanto por los indgenas como por los espaoles, insistiendo sobre todo en
el impacto que estos ltimos ocasionaran en el sector agrario en general y
155
en el mundo indgena en particular
En la historia de la minera, fuera de los trabajos de Colmenares, es
poco lo que se ha publicado por parte de los historiadores colombianos;
se menciona, empero, el artculo de J. O. Mel sobre la produccin de oro
en el siglo XVIII, el de Guido Barona sobre las minas de Chisquo (Cauca)
y el de Hernn Clavijo sobre las minas de Mariquita (particularmente
sobre los mineros de La Manta)
153 HERMES TOVAR PINZN, Grandes empresas agrcolas y ganaderas. Su desarrollo en el siglo
XVIII, Bogot, Cooperativa de Profesores U. N, 1980.
154 HERMES TOVAR PINZN, Hacienda colonial y formacin social, Barcelona, Sendai Edicio-
nes, 1988.
155 HERMES TOVAR PINZN, "Orgenes y caractersticas de los sistemas de terraje y
arrendamiento en la sociedad colonial durante el siglo XVIII: el caso neogranadino",
en Peones, conciertos y arrendamientos en Amrica Latina, Bogot, Universidad Nacional
de Colombia, 1987; Recursos tcnicos en l desarrollo agrcola de la actual Colombia durante
el perodo colonial, Sevilla, 1991.
156 J. O. MEL, "Produccin minera y crecimiento econmico en la Nueva Granada
durante el siglo XVTH", en Revista Universidad del Valle, nm. 3-4, Cali, julio-diciem-
bre 1977; GUIDO BARONA, "Estructura de la produccin de oro en las minas de la Real
HISTORIOGRAFA COLONIAL 99
Mayor atencin han recibido los aspectos relacionados con el siste-
ma fiscal del Estado colonial. Un primer estudio corresponde al estanco
del tabaco, elaborado por Margarita Gonzlez; en este trabajo se tratan las
fases de dicha renta, los distritos y factoras tabacaleros, los trabajadores
157
vinculados a la produccin de la hoja, y las crticas a este monopolio
scar Rodrguez ha explorado, cuantitativa y cualitativamente, la apro-
piacin mediante el sistema fiscal del excedente econmico generado en
el virreinato; muestra la importancia del comportamiento fiscal en relacin
con la actividad econmica y la estructura social del siglo XVIII . Gilma
Mora de Tovar ha examinado con detalle el estanco del aguardiente de
caa, y en forma novedosa ha descrito los movimientos populares del siglo
XVIII, relacionados con el problema de esta renta; en el mismo sentido de
la urgencia fiscal de la corona, ha estudiado el problema de la chicha y el
guarapo y sus incidencias en el comportamiento de los sectores popula-
159
res . Finalmente, Hernn Clavijo se ocupa de las relaciones entre la
cuestin fiscal, la economa y el comportamiento poltico de algunos
sectores de la lite criolla a fines del perodo colonial . Aunque en otra
Corona: Chisquo (Cauca) en el siglo XVII", en ACHSC, nm. 11, Bogot, 1983;
HERNN CLAVIJO, La formacin histrica...., cap. 5, pgs. 203 y ss. Sobre los aspectos
metodolgicos para el estudio de la minera, vase: FRANCISCO ZULUAGA, "Apuntes
metodolgicos para el estudio de la produccin de oro a partir de los Libros de
Fundicin", en Revista Universidad del Valle, nm. 5, Cali; GUIDO BARONA, "Elementos
para el anlisis del sistema minero, en la historia econmica colonial colombiana",
en Quinto Congreso de Historia de Colombia, Bogot, ICFES, 1986.
157 MARGARITA GONZLEZ, "El estanco colonial del tabaco", en Cuadernos Colombianos,
nm. 8,1975.
158 SCAR RODRGUEZ, "Anotaciones al funcionamiento de la Real Hacienda en el Nuevo
Reino de Granada. Siglo XVIII", en ACHSC, nm. 11, Bogot, 1983; "La Caja Real de
Popayn 1738-1800", en ACHSC, nm. 15, Bogot, 1987. Sobre la cuestin fiscal en
Tunja existe el trabajo de JUAN MANUEL ROBAYO, Impuestos y rentas estancadas en Tunja
1810-1815. Los alcoholes, el aguardiente y el diezmo, Tunja, UPTC, 1989.
159 GILMA MORA DE TOVAR, "La poltica fiscal del estado colonial y el monopolio de la
industria del aguardiente en la Nueva Granada en el siglo XVHI", en Desarrollo y
Sociedad, nm. 10, enero de 1983; Aguardiente y conflictos sociales en la Nueva Granada.
Siglo XVIII, Bogot, U. Nacional, 1988; "Chicha, guarapo y presin fiscal en la
sociedad colonial del siglo XVI", en ACHSC, nms. 16-17, Bogot, 1988-1989.
160 HERNN CLAVIJO OCAMPO, "Reformas fiscales y crisis poltica del rgimen colonial
dl a Nueva Granada. 1770-1813. Estudio de caso", en ACHSC, nms. 16-17, Bogot,
1988-1989.
100 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
perspectiva, relacionada con las rentas de la institucin religiosa, debe
mencionarse el estudio que Gabriel Martnez ha realizado sobre el funcio-
namiento socioeconmico de la parroquia virreinal
El tema de la esclavitud es abordado desde el punto de vista del
trfico comercial por Jorge Palacios Preciado. El autor estudia meticulosa-
mente la trata efectuada a travs del puerto de Cartagena de Indias, por
las compaas negreras de Portugal, Francia e Inglaterra, entre 1650 y 1750;
son aspectos de observacin para cada una de estas compaas los trmi-
nos del contrato, los problemas suscitados, el volumen de los esclavos
introducidos, sus precios y proporciones segn sexo y edad, la proceden-
cia de las cargazones y la relacin de los compradores; el autor, en otros
trabajos, tambin se ha ocupado de algunos aspectos ideolgicos sobre la
1 fD
esclavitud y la trata de negros . En un trabajo reciente Hermes Tovar
Pinzn estudia las formas que utilizaban los esclavos para obtener su
libertad. Entre tales formas se contaban las que permita el Estado, tales como
la opcin legal de denunciar a los amos por incumplimiento de las leyes;
la posibilidad de alegar el cambio de amo; la eventualidad de poder
comprar la libertad o de obtenerla por voluntad del amo. El autor ilustra
documentalmente cada una de estas formas y mediante el relato de diver-
sos casos muestra la suerte de los esclavos que por esos medios lograban
la libertad. Existan sin embargo otras formas no legales, como el cima-
rronismo y la formacin de palenques o las fugas a lugares apartados
donde la libertad pareca estar garantizada. Tambin en ocasiones, a la
muerte del amo, los esclavos asuman el control de las haciendas; si
fracasaban en esta prctica del autocontrol tenan la opcin de negociar.
En algunas haciendas los esclavos reciban chacras que les permitan
ahorrar para comprar su libertad. El estudio concluye con el problema de
la liberacin de los esclavos durante la Independencia . Relacionado
161 GABRIEL MARTNEZ REYES, Funcionamiento socioeconmico de la parroquia virreinal en
Mlaga, Servit y pueblos anexos, especialmente en los aos 1801 a 1810, Bogot, 1975.
162 JORGE PALACIOS PRECIADO, La trata de negros por Cartagena de Indias, Tunja, UPTC,
1973; Cartagena de Indias. Gran factora de mano de obra esclava, Tunja, UPTC, 1975; La
esclavitud de los africanos y la trata de negros. Entre la teora y la prctica, Tunja, UPTC,
1988.
163 HERMES TOVAR PINZN, De una chispa se forma una hoguera: esclavitud, insubordinacin
y liberacin, Tunja, UPTC, 1992.
HISTORIOGRAFA COLONIAL 101
tambin con el tema, est el trabajo de Mario Diego Romero sobre el
poblamiento adelantado con negros esclavos en la costa pacfica centro-
sur de Colombia
En el mbito de la historia poltica, Armando Martnez ha publicado
un trabajo sobre los orgenes del gobierno del Nuevo Reino de Granada ,
y Fernando Mayorga le ha dedicado un extenso tratamiento a la Audiencia
de Santa Fe, en el cual describe la vida de este organismo atendiendo no
slo a su organizacin, desenvolvimiento y funcionamiento como institu-
cin, sino tambin, al comportamiento de sus miembros y a la "vivencia
de las normas reguladoras de la actividad del tribunal por parte de sus
integrantes" . La relacin entre el linaje y el poder en Santaf de Bogot,
ha sido abordada por Jairo Gutirrez; el tema de las autoridades indgenas
para la provincia de Santaf ha comenzado a ser estudiado por Martha
Herrera, y el poder local en torno al cabildo de Girn, por Amado Gue-
167
rrero
De otra parte, Mario Herrn ha publicado una biografa sobre el
virrey Amar y Borbn, Jos I. Avellaneda un trabajo sobre la expedicin
164 MARIO DIEGO ROMERO, "Proceso de poblamiento y organizacin social en la costa
pacfica colombiana", en ACHSC, nm. 18-19, Universidad Nacional de Colombia,
Bogot, 1990-1991. Otro trabajo reciente sobre la esclavitud es el de DAVID RUEDA
MNDEZ, Introduccin a la historia de la esclavitud negra en la provincia de Tunja. Siglo
XVIII, Tunja, UPTC, 1989.
165 ARMANDO MARTNEZ CRNICA, Legitimidad y proyectos polticos en los orgenes del
gobierno del Nuevo Reino de Granada, Bogot, Banco de la Repblica, 1992.
166 FERNANDO MAYORGA GARCA, La Audiencia de Santa Fe en los siglos XVI y XVII, Bogot,
Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, 1991.
167 JAIRO GUTIRREZ, "Linaje y poder en la sociedad colonial: el caso de Santaf de
Bogot", en Cultura poltica, movimientos sociales y violencia en la historia de Colombia,
Memorias VIII Congreso Nacional de Historia de Colombia, Bucaramanga, 1992,
pgs. 123-136; MARTHA HERRERA NGEL, "Autoridades indgenas en la provincia de
Santaf. Siglo XVIII", en Cultura poltica..., pgs. 79-109, y "El corregidor de naturales
y el control econmico de las comunidades: cambios y permanencias en la provincia
de Santaf. Siglo XVIH",en ACHSC, nm. 20,1992; AMADO GUERRERO, "Conflicto y
poder poltico en la sociedad colonial. Girn siglo XVIII", en Cultura poltica..., pgs.
1 -40. Vase tambin RODRIGO CAMPUZANO CUARTAS, "Oficio y perfil del gobernador
de Antioquia durante el reinado de Carlos til", en Cultura poltica..., pgs. 61-78; y
JORGE GAMBOA, "Cabildo y lites locales en la sociedad colonial. Encomenderos,
mineros y comerciantes en la provincia de Pamplona", en Politeia, nm. 12, Revista
de la Facultad de Derecho, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, 1993.
102 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
de Belalczar y Pilar Moreno de ngel sobre Antonio de la Torre y
Miranda . La insurreccin de los comuneros ha sido objeto de sendos
estudios realizados por Ins Pinto y Mario Aguilera, y Francisco Zuluaga
ha dado a conocer las guerrillas del valle del Pata
En el campo de la historia regional el trabajo ms notable ltima-
mente publicado es el ya citado de Hernn Clavijo sobre el Tolima. Sus-
tentado en una amplia informacin documental, Clavijo muestra el
proceso de asentamiento espaol y la guerra contra los pijaos, la apropia-
cin de la tierra, la marcha de la minera, la agricultura y la ganadera y
los procesos de acumulacin individual y familiar; describe algunos con-
flictos sociales y ocasionalmente efecta observaciones sobre la mentali-
170
dad de las lites tolimenses . Sobre la misma regin del Tolima apareci
171
el trabajo de Adolfo Triana , y sobre la Gobernacin de Popayn el de
Alonso Valencia Llano. En este estudio Valencia se ocupa en forma nove-
dosa de la resistencia militar indgena durante los siglos XVI y XVII, y
seala las consecuencias que sta tuvo para el difcil establecimiento
- ,172
espaol
168 MARIO HERRN BAQUERO, El Virrey Don Antonio Amar y Barbn. La crisis del rgimen
colonial en la Nueva Granada, Bogot, Banco de la Repblica, 1988; JOS IGNACIO
AVELLANEDA NAVAS, La expedicin de Sebastin de Belalczar al Mar del Norte y su
llegada al Nuevo Reino de Granada, Bogot, Banco de la Repblica, 1992; PILAR
MORENO DE NGEL, Antonio de la Torre y Miranda. Viajero y poblador, Bogot, Ed.
Planeta, 1993.
169 INS PINTO ESCOBAR, La rebelin del comn, Tunja, UPTC, 1976; MARIO AGUILERA PEA,
Los Comuneros: guerra social y lucha anticolonial, Bogot, U, Nacional, 1985; FRANCISCO
ZULUAGA, "Clientelismo y guerrillas en el valle del Pata, 1536-1811", en GERMN
COLMENARES y otros. La Independencia. Ensayos de historia social, Bogot, Instituto
Colombiano de Cultura, 1986.
170 HERNN CLAVIJO, Formacin histrica..., 1.1 y primera parte del t. II.
171 ADOLFO TRIANA ANTORVEZA, La colonizacin espaola en el Tolima. Siglos XVI y XVII,
Bogot, FUNCOL, 1992.
172 ALONSO VALENCIA, Resistencia indgena a la colonizacin espaola. Cali, U. del Valle,
1991. Sobre el tema de la resistencia indgena vase tambin EDUARDO BARRERA
MONROY, "Guerras hispano-wayes del siglo XVIII", en Universitas Humanstica,
nm. 29, Pontificia Universidad Javeriana, enero-junio de 1988; y ROBERTO PINEDA,
"Malocas de terror y jaguares espaoles. Aspectos de la resistencia indgena del
Cauca ante la invasin espaola en el siglo XVI", en Revista Colombiana de Antropo-
loga, vol. DT, nm. 2, Universidad de los Andes, Bogot, 1987.
HISTORIOGRAFA COLONIAL 103
Otros autores que han abordado con mayor o menor amplitud
determinados espacios coloniales son los siguientes:Jess Antonio Beja-
rano y Orlando Pulido, el distrito de Ambalema ; Hctor Llanos y
Roberto Pineda, la regin del Gran Caquet ; Jorge Melndez, la regin
de Ocaa y Gustavo Bell Lemus, la provincia de Cartagena . La
historia urbana ha recibido un impulso notable con las obras de Angela
1 / 7
Guzmn y Jacques Aprile-Gniset . Acerca de los estudios regionales y
locales es necesario tener en cuenta el impulso que stos han recibido con
las investigaciones de grado adelantadas por los estudiantes de las carre-
ras y postgrados de Historia, especialmente en Bogot, Medelln, Cali,
Tunja, Barranquilla y Bucaramanga.
Bajo los objetivos de visin general y de obra de sntesis, en los aos
70 y 80 aparecieron algunos trabajos elaborados en forma individual o
debidos a la colaboracin de varios historiadores. En las sntesis de autora
individual se cuentan, entre otros, el texto de Jorge Orlando Mel sobre el
perodo de conquista y de asentamiento espaol, y el de Salomn Kalma-
novitz, el cual si bien es una visin general de la historia econmica del
pas, trae una primera parte dedicada a proporcionar un bosquejo global
1 7S
de la economa colonial . En 1978 el Instituto Colombiano de Cultura
173 JESS ANTONIO BEJARANO, y ORLANDO PULIDO, Notas sobre la historia de Ambalema,
Ibagu 1982.
174 HCTOR LLANOS y ROBERTO PINEDA CAMACHO, Etnohistoria del Gran Caquet (Siglos
XVI-XIX), Bogot, Banco de la Repblica, 1982. HCTOR LLANOS tambin ha publi-
cado: Los cacicazgos de Popayn a la llegada de los conquistadores, Bogot, Banco de la
Repblica, 1981; y ROBERTO PINEDA, Historia oral y proceso esclavista en el Caquet,
Bogot, Banco de la Repblica, 1985.
175 JORGE MELNDEZ SNCHEZ, Vivir la regin, Bogot, Ed. Tropykos, 1992.
176 GUSTAVO BELL LEMUS, Cartagena de Indias de la Colonia a la Repblica, Bogot, Funda-
cin Simn y Lola Guberek, 1991. Sobre Cartagena existe la obra de EDUARDO
LEMAITRE, Historia general de Cartagena, Bogot, Banco de la Repblica, 1983, 4 tomos.
Sobre la colonizacin de los puritanos ingleses en el Caribe, el estudio de ARTHUR
PERCIVAL NEWTON, Providencia, Bogot, Banco de la Repblica, 1985. Sobre Cundi-
namarca la historia tradicional de ROBERTO VELANDIA, Enciclopedia histrica de Cun-
dinamarca, Bogot, Biblioteca de Autores Cundinamarqueses, 1979-1984, 6 tomos.
177 NGELA GUZMN, Poblamiento y urbanismo colonial en Santander, Bogot, Universidad
Nacional de Colombia, 1987; JACQUES APRILE-GNISET, La ciudad colombiana prehisp-
nica, de conquista e indiana, Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1991.
178 JORGE ORLANDO MEL, Historia de Colombia, t. I, E establecimiento de la dominacin
espaola, Medelln, Ed. La Carreta, 1977; SALOMN KALMANOVITZ, Economa y nacin.
104 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
public el Manual de historia de Colombia, obra escrita con la colaboracin
de un grupo representativo de la "primer generacin de historiadores
profesionales", bajo la direccin de Jaime Jaramillo Uribe. La obra presenta
en el primer tomo una serie de cuadros sobre la poca colonial, en los
cuales se trata, en forma de sntesis, el proceso de Conquista (Juan Friede),
la economa y la sociedad coloniales (Germn Colmenares), la esclavitud
(Jorge Palacios), el Estado y la vida poltica (J. Jaramillo Uribe y G.
Colmenares), la arquitectura (A. Corradme), las artes plsticas (Francisco
179
Gil Tovar) y la literatura (Mara Teresa Cristina)
La ltima obra colectiva de historia econmica de Colombia es la
dirigida por Jos Antonio Ocampo, en la cual J. Jaramillo Uribe y G.
180
Colmenares escriben sus respectivas sntesis de la economa colonial
Sobre la historia regional elaborada colectivamente en forma de fascculos,
Antioquia ha dado el ejemplo bajo la direccin de J. O. Mel
Finalmente, un trabajo de notable ayuda a la investigacin ha sido
la publicacin de fuentes documentales. Adems de las ediciones docu-
1 H 1
mentales de Juan Friede, ya citadas, y de otros autores , en los dos
Una breve historia de Colombia, Bogot, Siglo XXI, 1985. Otros textos de visin general
son: ALVARO TIRADO MEJA, Introduccin a la historia econmica de Colombia, Bogot, U.
Nacional, 1971; y el de ALVARO DELGADO, La Colonia, Bogot, CEIS, 1974.
179 INSTITUTO COLOMBIANO DE CULTURA, Manual de historia de Colombia, 1.1, Bogot, 1978.
Debe mencionarse tambin el auge que ha tenido en nuestro pas la historia en
fascculos (resmenes de divulgacin para el gran pblico), forma de difusin que
cuenta con la serie Historia de Colombia, dirigida por GONZALO HERNNDEZ DE ALBA
de la Editorial Salvat, y la serie de la Editorial Oveja Negra. Planeta public la Nueva
historia de Colombia, que para la poca colonial integra el Manual de historia de
Colombia, 1.1, ya citado.
180 JOS ANTONIO OCAMPO (ed.). Historia econmica de Colombia, Bt,. Ed. Siglo XXI, 1987.
181 JORGE ORLANDO MEL (ed.). Historia de Antioquia, Medelln, El Colombiano, 1985-1988,
50 fascculos.
182 ENRIQUE ORTEGA RICAURTE, Libro de cabildos de la ciudad de Tunja, 1539-1542, Bogot,
1941; Cabildos de Santaf de Bogot, Bogot, Archivo Nacional de Colombia, 1957; JOS
MOJICA SILVA, Relaciones de visitas coloniales. Pueblos, repartimientos y parcialidades
indgenas de la provincia de Tunja y de los partidos de La Palma, Muzo, Vlez y Pamplona,
Tunja, Academia Boyacense de Historia, 1948; Archivo Nacional de Colombia, Libro
de acuerdos pblicos y privados de la Audiencia Real de Santaf, Bogot, 1947, 2 vols.;
Universidad de Antioquia, Documentos para la historia de la insurreccin comunera en
la provincia de Antioquia, 1765-1785, Medelln, 1982.
HISTORIOGRAFA COLONIAL 105
183
ltimos decenios han aparecido las de Guillermo Hernndez de Alba
1RA _ 18 S
Germn Colmenares y Hermes Tovar Pinzn ; el trabajo documental
ms importante de los ltimos aos, tanto por el volumen y la seleccin
de los materiales como por la poca a la cual corresponden, es el realizado
por Tovar Pinzn, quien ha comenzado a publicar la serie de ocho tomos
de documentos del siglo XVI (un siglo poco estudiado actualmemente),
organizados por regiones y presentados con sugestivas introducciones y
comentarios. Tambin se han publicado documentos en algunas revistas
1 Rf\
del pas y el Archivo General de la Nacin, bajo la direccin de Jorge
Palacios Preciado, ha impreso los catlogos e ndices de varios fondos
documentales.
Algunos estudios coloniales de autores europeos y norteamericanos
Pese a las obvias dificultades de informacin historiogrfica, parece
sustentable que nuestra poca colonial no ha llamado la atencin de los
historiadores extranjeros del mismo modo que lo ha hecho la de otros
pases latinoamericanos como Mxico y Per. Hasta ahora, en general, da
la impresin, en el contexto latinoamericano, de representar nuestra colo-
nia un inters investigativo de ubicacin secundaria. Los datos disponi-
183 GUILLERMO HERNNDEZ DE ALBA, Documentos para la historia de la educacin en Colom-
bia, Patronato Colombiano de Artes y Ciencias, Bogot, Ed. Kelly, 1969-1986,7 tomos.
184 Adems de Las fuentes coloniales para la historia del trabajo, ya citado, GERMN COLME-
NARES public Relaciones e informes de los gobernantes de la Nueva Granada, Bogot,
Biblioteca Banco Popular, 1989, y el informe de Francisco Antonio Moreno y Escan-
den, Indios y mestizos de la Nueva Granada afnales del siglo XVIII, Bogot, Biblioteca
Banco Popular, 1985. Introduccin de Jorge Orlando Mel.
185 HERMES TOVAR PINZN, Relaciones y visitas a los Andes. Siglo XVI, Bogot, Colcultu-
ra-Instituto de Cultura Hipnica, 1993, t. I (sobre el occidente de Colombia), t. II
(Regin del Caribe). Antes haba publicado: Documentos sobre tributacin y dominacin
en la sociedad chibcha, Bogot, Universidad Nacional de Colombia, 1970; Fuentes para
el estudio de las actividades socio-econmicas de la Compaa de Jess y otras misiones
religiosas, Bogot, Universidad Nacional de Colombia, 1971; No hay caciques niseores,
Barcelona, 1988.
186 Las principales revistas que publican documentos inditos son: Anuario Colombiano
de Historia Social y de la Cultura, Bogot, Departamento de Historia, Universidad
Nacional de Colombia; Boletn de Historiay Antigedades, Bogot, Academia Colom-
biana de Historia; Boletn Cultural y Bibliogrfico, Bogot, publicacin del Banco de la
Repblica.
106 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
bles, cuya ndol e fragmentaria no es necesario recalcar, i ndi can que han
si do los hi st ori adores espaoles qui enes, por supuest o, han most r ado la
mayor preocupaci n por est udi ar la Nueva Gr anada colonial. Siguen
l uego los hi st ori adores nort eameri canos, qui enes se han sent i do seduci dos
especi al ment e por la segunda mi t ad del siglo XVIII, y por l t i mo, al gunos
hi st ori adores de unos pocos pases europeos.
En cuant o a los hi st ori adores espaol es, es obl i gado menci onar, en
pr i mer a instancia, a Jos Mara Ots Capdequi . Este hi st ori ador lleg a
Col ombi a despl azado por la Guerra Civil que se adue de Espaa ent re
1936 y 1939. Cuando arrib a Colombia Ots Capdequi cont aba con una
l arga trayectoria como profesor de Historia del Derecho Espaol en las
uni ver si dades de Barcelona, Ovi edo, Sevilla y Valencia; t ambi n haba
si do profesor ext raordi nari o de la Uni versi dad Naci onal de Mxico, y
tena en su haber vari as trabajos sobre el derecho espaol en las Indi as,
ent r e los cuales se encont raban t emas hoy t odav a novedosos como los que
187
hac an referencia a los derechos de la mujer y al derecho de familia . En
Col ombi a fue profesor de las uni versi dades Javeriana, Ext ernado, Libre,
del Colegio Mayor del Rosario y de la Uni versi dad Nacional. En 1940,
publ i c en Bogot un denso vol umen en el cual recoga varios trabajos que
t r at aban sobre los siguientes t emas: el derecho de pr opi edad en la legisla-
cin de Indi as, el rgi men muni ci pal colonial, el derecho de sucesin, y
aport aci ones par a el est udi o de la Iglesia en el per odo colonial . En el
ao siguiente apareci su clebre obra de sntesis sobre El Estado espaol
en las Indias, en la cual proporci onaba una descri pci n sistemtica de las
instituciones sociales, econmicas y jurdicas del rgi men colonial. Dur an-
te su estada en Col ombi a adel ant investigaciones acerca del Nuevo
Rei no de Gr anada, sobre t odo para el siglo XVIII, lo que le sirvi de base
189
par a al gunas de sus obras . La permanenci a de Ot s Capdequi como
187 Vase, entre otros, los siguientes: J. M. OTS CAPDEQU, Bosquejo histrico sobre los
derechos de la mujer en la legislacin de Indias, Madrid, 1921; El derecho de familia y el
derecho de sucesin en la legislacin de Indias, Madrid, 1921; Las instituciones sodales en
la Amrica espaola durante el perodo colonial, La Plata, 1934.
188 JOS MARIA OTS CAPDEQU, Estudios de historia del derecho espaol en las Indias, Bogot,
Ed. Minerva, 1940.
189 JOS MARIA OTS CAPDEQU, Nuevos aspectos del siglo XVIII espaol en Amrica, Bogot,
Ed. Centro 1946; Instituciones de gobierno del Nuevo Reino de Granada en el siglo XVIII,
Bogot, 1950; Espaa en Amrica. Las instituciones coloniales, Bogot, Universidad
HISTORIOGRAFA COLONIAL 107
profesor y la publicacin de sus obras represent un est mul o fundament al
para el desarrol l o de los moder nos est udi os sobre los aspectos jurdicos e
institucionales de la Colonia, y en general, para la historiografa colonial
de nuest ro pas.
Dur ant e los aos cuarenta y cincuenta apareci eron en las publica-
ciones de la Escuela de Est udi os Hi spano-Ameri canos al gunos est udi os
sobre el nuevo Reino de Gr anada , y en los aos sesenta los dos libros
de Manuel Lucena Salmoral y el de Santiago Sebastin, que hacen par t e
de la Historia extensa de Colombia, ya reseados en la pri mera par t e de este
trabajo. Lucena tiene vari os escritos sobre el per odo de conquista, inclu-
yendo las biografas de Jimnez de Quesada, Nez de Balboa y Sebastin
de Belalczar. Ha est udi ado t ambi n, para el siglo XVII, el Consul ado de
Santaf (1695-1713) que constituy un precedent e para la creacin, un siglo
despus, del Consul ado de Cart agena. Su bibliografa sobre el siglo XVIII
se inicia con un trabajo sobre la etnohistoria Guane, en el que est udi a, con
base en el archivo parroqui al de Guane, la poblacin i nd gena del siglo
XVIII y la relacin de exogamia. As mi smo, ha est udi ado los movi mi ent os
antirreformistas que se di eron en Per, Venezuela y Colombia (de Tupac
Amar u a los Comuneros), como movi mi ent os andi nos de reaccin cont ra
las reformas fiscales i mpuest as por Carlos III. Sobre el movi mi ent o de los
Comuner os, en particular, ha publ i cado al gunos trabajos y fuentes docu-
ment al es. Aunque l t i mament e se ha ocupado de la historia venezol ana,
ha publ i cado sin embargo un panor ama general de las ci udades paname-
as y col ombi anas, y un est udi o sobre Bolvar en el que enfatiza la figura
191
militar del Libertador en contraste con su figura poltica
Nacional de Colombia, 1952; "El indio en el Nuevo Reino de Granada durante la
etapa histrica de la dominacin espaola", en Revista de Indias, nm. 17, enero-mar-
zo de 1957.
190 JULIA HERREZ S. DE ESCARICHE, Don Pedro Zapata de Mendoza, gobernador de Cartagena
de Indias, Sevilla 1946; MANUEL TEJADA FERNNDEZ, Aspectos de la vida social en
Cartagena de Indias durante el seiscientos, Sevilla, 1954; FRANCISCO ELASDE TEJADA, El
pensamiento poltico de los fundadores de Nueva Granada, Sevilla, 1955; MARA TERESA
GARRIDO CONDE, La creacin del virreinato de Nueva Granada (1717-1723), Sevilla, 1965.
191 Entre la bibliografa de LUCENA SALMORAL se cuentan los siguientes trabajos: " El
indofeudalismo chibcha como explicacin de la fcil conquista quesadista", en
Estudios sobre poltica indigenista espaola, Valladolid, 1975; Sebastin de Belalczar, en
Historia 16, Madrid, Quorum, 1987; Vasco Nez de Balboa, descubridor del Mar del Sur,
Madrid, Anaya, 1988; Ximenez de Quesada, el caballero de El Dorado, Madrid, Anaya,
108 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
Los especialistas espaoles en temas neogranadinos se han ubicado
principalmente en Madrid, Alcal de Henares, Sevilla, Valladolid y Barce-
lona. Empero, segn parece, ha sido la escuela de Sevilla, bajo la orienta-
cin de Luis Navarro Garca, la que quizs ha sido ms notoria. Esta
escuela se ha propuesto revisar y actualizar, en forma sistemtica, los
conocimientos sobre la poca colonial. Como lo expresa Navarro Garca
en el prlogo al libro de Julin Ruiz Rivera, el objetivo es "verificar el
anlisis de cada uno de los casos concretos, reales, de las situaciones
histricas del mundo indiano, con solo un puado de preguntas en la
1 O
mente" . Verificar el anlisis se ha traducido, ante todo, en un esfuerzo
emprico de erudicin documental, de una riqueza innegable, que sirve de
base a las inducciones y de contraste a los enunciados generales. Una obra
notable de esta escuela es precisamente la de Ruiz Rivera, la cual se ocupa
de los distritos de las ciudades de Santa Fe y Tunja durante el siglo XVII.
La primera parte del libro est dedicada a la historia demogrfica; comien-
za con un anlisis de las "visi tas a la tierra", en tanto fuente de informacin
para el estudio de los diversos aspectos de la sociedad, y muestra en
particular su valor para la reconstruccin numrica de la poblacin ind-
gena . Describe enseguida el carcter de la visita, y las visitas realizadas
a Santa Fe, Tunja y otros territorios del Nuevo Reino de Granada, durante
el siglo XVII; constata entre otros aspectos la grave reduccin de la pobla-
cin indgena y los factores que la ocasionaron. Sobre stos expresa que
las epidemias debieron ser muy perjudiciales en los primeros aos de la
Conquista, pero despus los indgenas habran adquirido defensas org-
nicas de tal modo que el impacto de aquellas se habra tornado menos
devastador. Ms importantes para el descenso poblacional son las condi-
ciones de la vida cotidiana creadas bajo la dominacin, como las relativas
al ritmo de trabajo y a sus derivados como el bajo ndice de natalidad. De
todas maneras, considera que se debe estudiar cada epidemia y medir sus
1988; "Apuntes para la etnohistoria Guane", en Revista Colombiana de Antropologa,
nm. 16, Bogot, 1974; "Los movimientos antirreformistas: de Tpac Amaru a los
Comuneros", en Revista de la Universidad Complutense, Madrid, 1976; El memorial de
don Salvador Plata, Bogot, Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, 1982 y Tres
historias testimoniales sobre la revolucin comunera, Bogot, Banco de la Repblica, 1984.
192 JULIN RUIZ RIVERA, Encomienda y mita en la Nueva Granada en el siglo XVII, Sevilla,
1975, pg. x m.
193 Previamente, Ruiz RIVERA haba publicado una seleccin de estos documentos
titulada Fuentes para la demografa histrica de Nueva Granada, Sevilla, 1972.
HISTORIOGRAFA COLONIAL 109
alcances. Dado que los indgenas aportaban la fuerza laboral para las
minas, las obras pblicas y el servicio domstico, su declive demogrfico
abocaba a la crisis todo el engranaje econmico, incluida en primer lugar
la encomienda. El autor estudia esta institucin con detenimiento, tanto
en sentido cuantitativo como cualitativo, lo mismo que la lite de los
encomenderos y su proyeccin en la sociedad y en los rganos de poder.
Ante la crisis de la encomienda, la salida ms corriente era conseguir una
hacienda o una estancia. El auge de la hacienda disputa el control de la
fuerza de trabajo indgena a los encomenderos, quienes se beneficiaban de
sta en los diversos frentes de trabajo, mediante los "servicios personales".
Se establecen los contratos y alquileres para las labores del campo, por
cuyo intermedio los hacendados tienen acceso a la fuerza laboral indgena.
Esta era adems empleada en labores de trapiches, obrajes y construccio-
nes, transporte, obras pblicas, mita minera para las minas de Mariqui-
ta , con sus respectivas incidencias sobre el descenso demogrfico. Estos
son algunos de los planteamientos desarrollados por Ruiz Rivera, los
cuales parecen ir en el mismo sentido de los efectuados por Germn
Colmenares para la provincia de Tunja.
Otros trabajos de la escuela de Sevilla se refieren tambin a la
institucin de la encomienda, a las "visitas a la tierra", a los palenques y
195
a la gobernacin de Santa Marta . Entre las publicaciones recientes de
historiadores espaoles se han abordado temas como los siguientes: la
institucin militar en Cartagena, la poltica de poblamiento en Cartagena
y Santa Marta, la pacificacin de los pijaos, la produccin de esmeraldas,
sobre el virrey Amar y Borbn, los cabildos, las epidemias de viruelas, la
vacuna y algunos temas religiosos
194 Vase tambin de Ruiz RIVERA, "La plata de Mariquita", en Anuario de Estudios
Americanos, vol. XXIX, Sevilla, 1972, pgs. 121-169.
195 MA. TERESA MOLINO GARCA, Las encomiendas en el Nuevo Reino de Granada durante el
siglo XVIII, Sevilla, 1976; SILVIA PADILLA ALTAMIRANO y otros, La encomienda en
Popayn (tres estudios), Sevilla, 1977; MARA ANGELES EUGENIO MARTNEZ, Tributo y
trabajo del indio en Nueva Granada (De Jimnez de Quesada a Francisco Sande), Sevilla,
1977; TRINIDAD MIRANDA VSQUEZ, La Gobernacin de Santa Marta (1570-1670), Sevi-
lla, 1975; MARIA DEL CARMEN BORREGO PL, Palenques de negros en Cartagena de Indias
afines del siglo XVII, Sevilla, 1973; ESPERANZA GLVEZ PIAL, La visita de Monzn y
Prieto de Orellana al Nuevo Reino de Granada, Sevilla, 1974.
196 JUAN MARCHENA FERNNDEZ, La institucin militar en Cartagena de Indias, 1700-1810,
Sevilla, 1982; DOLORES GONZLEZ LUNA, "La poltica de poblacin y pacificacin
110 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
Acerca de los dems historiadores europeos que estudian temas
coloniales neogranadinos, algunos datos son los siguientes: en Francia se
citan, entre otros, a Thomas Gmez, Jeanne Chenu y Jean-Pierre Minau-
dier. Thomas Gmez public en 1984 una obra sobre la economa colonial
y el trabajo indgena durante el siglo XVI, donde de manera especial
estudia el sistema de transporte y sus consecuencias para la poblacin
nativa; destaca la relacin entre la encomienda y el trabajo de boga por el
ro Magdalena; muestra las caractersticas de la navegacin por esta va
(las canoas), el trfico de productos y pasajeros, la frecuencia de los viajes
y, en general, su importancia vital para el Nuevo Reino. Se trataba de un
sistema de transporte atrasado y difcil, que favoreca la imposicin de
altos precios, el contrabando, el estancamiento econmico, la inercia ad-
ministrativa y social, y provocaba la cada demogrfica de la poblacin
197
indgena . As mismo Gmez ha abordado otros temas como el trabajo
indgena y la vida cotidiana en Tunja y Santaf; las reclamaciones del
cacique de Turmequ, don Diego de Torres; la desaparicin de la lengua
chibcha y sus consecuencias polticas y sociales; las imgenes de los indios
indgena en las poblaciones de Santa Marta y Cartagena 1750-1800", en Boletn
Americanista, nm. 28,1978; MARIA DEL CARMEN BORREGO PL, "Las nuevas pobla-
ciones andaluzas de Carlos III y Cartagena de Indias: la figura de don Antonio de la
Torre", en Europa e Iberoamrica: cinco siglos de intercambios, Actas del IX Congreso
internacional de historia de Amrica, AHILA, Sevilla, 1992,1.1; MARIA LUISA MAR-
TNEZ DE SALINAS,"LOS intentos de pacificacin de los indios Pijao", en Revista de
Indias, nm. 186, 1989; MANUEL CASADO ARBONIES, "La produccin de esmeraldas
en el Nuevo Reino de Granada: la Caja Real de Muzo (1595-1709)", en Estudios de
historia social y econmica de Amrica, nm. 10,1993; CARMEN PUMAR MARTNEZ, Don
Antonio Amar y Barbn ltimo virrey del Nuevo Reino de Granada, Zaragoza, Centro de
Estudios Borjanos, 1991; MARCELO FRAS NEZ, Enfermedad y sociedad en la crisis
colonial del antiguo rgimen (Nueva Granada en el trnsito del siglo XVIII al XIX: las
epidemias de viruelas), Madrid, CSIC, 1992; MANUEL LUCENA GiRALDO,"Entre el miedo
y la piedad: la propuesta de Jos Ignacio Pombo para traer la vacuna a Nueva
Granada (1803)", en Asclepio. Revista de historia de la medicina y de la ciencia, nm. 41-2,
1989; HCTOR MONTAS OLTMANN, "La pastoral del sacramento de la penitencia
en Santaf de Bogot (1556-1576)", en Evangelizacin y teologa en Amrica (Siglo XVI),
X Simposio internacional de teologa de la Universidad de Navarra, Pamplona,
1990,1.1.
197 THOMAS GMEZ, L'envers de l'Eldorado. conomie coloniale et travail indigne dans la
Colombie du XVIme sicle, Toulouse, Association de Publications de l'Universit
Toulouse-Le Mirail, 1984.
HISTORIOGRAFA COLONIAL 111
guajiros en los cronistas del siglo XVIII (Nicols de la Rosa y Antonio
Julin); el reformismo borbnico, su impacto en la Nueva Granada y la
insurrecin de los Comuneros; y sobre el parentesco, la familia y el poder
en el siglo XVIII
198
.
Jeanne Chenu ha estudiado, entre otros aspectos, las preocupaciones
del espritu cientfico durante la segunda mitad del siglo XVIII: Mutis y
Caldas, la investigacin astronmica, la enseanza de la matemtica y la
identidad cultural de la Nueva Granada; tambin tiene un trabajo sobre el
199
Consulado de Cartagena . J.P. Minaudier ha realizado un estudio sobre
los aspectos econmicos, sociales y polticos ligados a la villa minera de
Barbacoas, en la segunda mitad del siglo XVIII
Entre los historiadores ingleses ha sido quizs Anthony McFarlane
quien con mayor atencin se ha dedicado a estudiar la Nueva Granada
colonial. McFarlane se ha especializado en el siglo XVIII, particularmente
en la segunda mitad. Prcticamente todos los principales aspectos econ-
micos, sociales y polticos de la Nueva Granada bajo el rgimen de los
Borbones, han sido abordados por el autor en diversos trabajos: desde la
198 THOMAS GMEZ, "De la revendication au rquisitoire. propos d' un cahier de
dolances indien au XVI sicle", en Les discours des groupes domines, Paris, Cahiers
de 1TJFR d' Etudes Ibriques et Latino-amricaines, nm. 5, 1986; "Langues indig-
nes et conflicts sociaux en Nouvelle Grenade (XVI-XVII sicle), en Mlanges de la
Casa de Velsquez, Pars, 1986; "Los indios guajiros en el siglo XVIII y su visin por
un militar y un religioso", en L'Indien et le Noir dans la mentalit coloniale hispano-am-
ricaine, Langues no-Latines, 261, nm. 2, France, 1987; "L'volution du monde indi-
gene en Nouvelle Grenade et ses ractions face un aspect du rformisme des
Bourbons", en UAmriqueespagnolel'poquedes Lamieres, Colloque Franco-espagnol
du CNRS, 1985; "Littrature populaire et subversin politique: La santsima gaceta:
pome satyrique anonyme et rinsurrecton comunera de la Nouvelle Grenade
(1781)", en Mlanges de la Casa de Velsquez, Pars, 1987; "La repblica de los cuados.
Parentesco, familia y poder en la sociedad colonial: el caso de Santaf, siglo XVIII",
en Politeia, nm. 12, Revista de la Facultad de Derecho, Universidad Nacional de
Colombia, Bogot, 1993.
199 JEANNE CHENU, "De la terre aux toiles: qute scientifique et identit culturelle en
Nouvelle Grenade", en LAmrique espagnole d l'poque des Lumires, Colloque Fran-
co-espagnol de CNRS, 1985; "Le Real Consulado de Cartagena de Indias: autonomie
et dpendance (1795-1810)", en Institutions coloniales et ralits civiles en Amerique
espagnole, Pars, 1988.
200 J. P. MINAUDIER, "Une regin minire de la Colonie l' Indpendance: Barbacoas
1750-1830", en Bulletin de l'Institut Francais d'Etudes Andines, France, 1988.
112 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
incidencia de las reformas borbnicas en el comercio exterior de la Colonia
hasta la gnesis de la Independencia, pasando por el estudio del Consula-
do de Cartagena, de los comerciantes, de los desrdenes civiles y las
protestas populares, de la tradicin cimarrona, las fugas de esclavos y los
palenques, e incluso, del concubinato en Nueva Granada
Finalmente, el historiador sueco Magnus Mrner, en su extensa
bibliografa sobre Amrica Latina, le ha dedicado una cierta atencin al
Nuevo Reino de Granada. En 1963, acompaando los primeros trabajos
que aparecan en nuestro pas sobre la nueva historia colonial, public un
artculo sobre las comunidades indgenas, los resguardos y la poltica
segregacionista. En sus trabajos sobre la historia colonial de Amrica
Latina, este autor desarrolla una variedad temtica que hace referencia,
entre otros aspectos, a la estratificacin en castas socio-raciales de la
sociedad colonial, a la erosin de la sociedad de castas por el desarrollo
del mestizaje, el mestizaje y los procesos culturales, la diferenciacin legal
entre las razas y el matrimonio interracial, la poltica socio-racial del
202
Estado, y la rebelin de Tpac Amaru
En cuanto a los historiadores norteamericanos, para comenzar, con-
viene hacer mencin de Robert West, cuyo trabajo sobre la minera colo-
nial, publicado en 1952, tuvo una resonancia importante en nuestro
201 ANTHONY MCFARLANE, "El comercio exterior del virreinato de la Nueva Granada:
conflictos en la poltica econmica de los Borbones (1783-1789)", en ACHSC, nms.
6-7, Bogot, 1971-1972; "Comerciantes y monopolio en la Nueva Granada, El Con-
sulado de Cartagena de Indias", en ACHSC, nm. 11, Bogot, 1983; "El colapso de
la autoridad espaola y la gnesis de la independencia en la Nueva Granada",en
Desarrollo y Sociedad, nm. 7, Bogot, 1982; "Civil Disorders and Popular Protests in
Late Colonial New Granada", en Hspanle American Historical Review, 64:1, 1984;
"Cimarrones y palenques en Colombia, siglo XVIII", en Historia y Sociedad, vol. 14,
1991; "Las reglas religiosas en una sociedad colonial: el concubinato en la Nueva
Granada, siglo XVIII", en ADAM ANDERLE (ed.). Iglesia, religin y sociedad en la historia
latinoamericana, 1989, vol 2 (libro en prensa); Colombia befare Independence: Economy,
Society and Politics under Bourbon Rule, Cambridge University Press, 1993.
202 MAGNUS MORNER, "Las comunidades de indgenas y la legislacin segregacionista
en el Nuevo Reino de Granada", en ACHSC, nm. 1, U. N., Bogot, 1963. Vanse sus
obras: La mezcla de razas en la historia de Amrica Latina, Buenos Aires, 1969; La Corona
espaola y los forneos en los pueblos de indios en Amrica, Estocolmo, 1970; Estado, razas
y cambio social en la Hispanoamrica colonial, Mxico, Ed. Sepsetentas, 1974. Una
relacin completa de sus escritos se encuentra en Instituto de Estudios Latinoame-
ricanos de Estocolmo, Amrica Latina en la obra de Magnus Morner, Estocolomo, 1984.
HISTORIOGRAFA COLONIAL 113
23
medio . Desde la obra de Vicente Restrepo, Estudio sobre las minas de oro
y plata en Colombia, publicada en 1883, prcticamente no se haba vuelto a
emprender una investigacin significativa sobre este sector clave de la
economa colonial. Robert West parte de la configuracin geogrfica de la
minera y distingue las siguientes regiones mineras: la cuenca media y alta
del Cauca; las regiones mineras de las tierras bajas del Pacfico; las minas
de Antioquia; los distritos mineros del Magdalena y las minas de la
Cordillera Oriental. El autor describe las tcnicas de la minera aurfera,
principalmente las empleadas en la minera de aluvin. En cuanto a la
fuerza de trabajo expresa que en el occidente de la Nueva Granada se
establecieron encomiendas principalmente con el objeto de obtener traba-
jadores para las minas y para adquirir tributos en oro. Las encomiendas
del occidente fracasaron debido principalmente a la alta mortalidad ind-
gena durante el siglo XVI ocasionada por las enfermedades espaolas:
viruela, sarampin, tifo y gripa. En la disminucin de la poblacin indge-
na tambin influa el "choque psicolgico" que en algunos casos conduca
a los indgenas, para evadir el trabajo forzado, al suicidio colectivo ahor-
cndose o envenenndose; tambin incidan el infanticidio, el aborto y la
muerte por hambre. A fines del siglo XVI la presencia de esclavos negros
era ya importante en las zonas mineras en las cuales la poblacin nativa
haba disminuido drsticamente. En las minas los esclavos se organizaban
en cuadrillas tanto de minera como de roza o agricultura. Refiere el trato
(bastante humano segn el autor) que se daba a los esclavos, su alimenta-
cin, las enfermedades que padecan, el trabajo en tiempo libre, las rebe-
liones ocasionales, las fugas y la constitucin de palenques, y la situacin
de los negros libres, que se dedicaban al mazamorreo. Los establecimien-
tos mineros dieron origen a algunas ciudades, tales como Santaf de
Antioquia, Cceres, Zaragoza, Remedios, Anserma, Cartago, Cali, Popa-
yn, Nvita, Citar, etc. Las comunidades mineras demandaban toda una
variedad de productos de tal manera que representaban los principales
mercados de consumo para las producciones del Nuevo Reino de Grana-
da; requeran de otras regiones enormes cantidades de carnes frescas y
203 ROBERT C. WEST, Colonial Placer Mining in Colombia, Baton Rouge, Louisiana, 1952.
La Universidad Nacional de Colombia public este texto en 1972, bajo el ttulo La
minera de aluvin en Colombia durante el perodo colonial, con traduccin de JORGE
ORLANDO MEL.
114 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
saladas, cerdos, y muas para el transporte; as, la minera estimul el
desarrollo de la ganadera en las sabanas del medio y alto Cauca y del alto
Magdalena. Tambin se llevaban a las minas productos artesanales de las
regiones orientales (Tunja, Ocaa, Vlez, San Gil, Socorro, Girn y otras
localidades); azcar del Valle del Cauca; sal de Guayaquil, Zipaquir y
Cartagena; vinos y telas de Espaa, etc. Comerciantes grandes y pequeos
prosperaban en este trfico, suministrando provisiones y esclavos, movi-
lizando el oro y actuando a menudo como banqueros. A fines del siglo
XVIII los grandes comerciantes de Popayn eran tambin propietarios de
minas. Dado este engranaje, la minera del oro era la base econmica de
extensas regiones del Nuevo Reino de Granada, prcticamente el eje en
torno al cual giraba la economa colonial.
Robert West, como James Parsons, el autor de la Colonizacin antio-
quea en el occidente de Colombia, era discpulo del famoso gegrafo Cari O.
Sauer, uno de los autores que ms ha influido en los estudios geogrficos
en el siglo XX. Durante treinta aos Sauer fue presidente del Departamen-
to de Geografa de la Universidad de California en Berkeley, y en torno a
su obra se constituy prcticamente una escuela de geografa histrica. Las
investigaciones de Sauer y de sus discpulos, encaminadas a analizar las
interacciones entre el habitat y sus moradores, recayeron principalmente
sobre Amrica Latina. Sauer en particular, estudi la colonizacin espao-
la de las islas del Caribe, en su obra ms notable The Early Spanish Main
(1966). En general, sus obras basadas en un mtodo que combina la
consulta del archivo con la observacin de campo, se convirtieron en
modelos para los trabajos de geografa histrica. Con Robert West y James
J. Parsons esta escuela de geografa histrica hizo un valioso aporte a la
historiografa de la Colonia y del siglo XIX en Colombia.
Precisamente, a los resultados alcanzados por Parsons, con base en
el enfoque geohistrico, alude Ann Twinam en su trabajo sobre Antioquia.
Ante las explicaciones que se han formulado sobre la formacin del esp-
ritu empresarial antioqueo, impregnadas de diversos "mitos", la autora
observa que, de modo distinto, en su estudio los antioqueos no aparecen
ni como "diferentes" psicolgicamente, ni como "extraos", sino como
emigrantes espaoles, cuyos descendientes se enfrentaron a una tierra que
al mismo tiempo que les ofreca una vida segura y posibilidades para el
futuro, les negaba otras determinadas alternativas. La obra de Parsons
perdura, acota la autora, por haber reconocido este punto; como gegrafo
e historiador se dio cuenta de que no se poda entender a los antioqueos
HISTORIOGRAFA COLONIAL 115
"sin considerar la interrelacin dinmica entre los paisas y su medio
. , ,,204
ambiente
Buscando las races del espritu empresarial Ann Twinam se remon-
ta a la segunda mitad del siglo XVIII y primer decenio del XIX. Estudia
con detalle la secuencia de los sectores minero, comercial y agrcola y su
resultado en cuanto a la formacin de las lites. Trata luego la formacin
de la lite de Medelln acerca de la cual adems de sus elementos econ-
micos, aborda su dimensin poltica, la incidencia del mestizaje y la
ilegitimidad en las personas acaudaladas, la relacin de la lite local con
los peninsulares, y, en fin, otras vas de acceso a la lite como la fiesta de
Nuestra Seora de la Candelaria. Al final la autora expresa que "fueron
los lmites y potenciales existentes dentro de su ambiente colonial los que
forzaron a los antioqueos a seguir el camino empresarial, y no las dife-
rencias tnicas o culturales, ni la prdida de status ni la sangre juda o
vasca". Los antioqueos, agrega, supieron confiar en el abrigo de las
montaas, en el oro de las quebradas y dems recursos naturales, pero
estuvieron siempre atentos a sacar provecho de las condiciones econmi-
cas cambiantes. Este "modo de estar" en la Colonia se transform en un
"modo de ser" en los siglos XIX y XX, cuando los antioqueos sobresalie-
ron como hombres de muchas empresas. "La historia de los antioqueos,
concluye la autora, proporciona un caso en el cual, debido al aislamiento
geogrfico y a la abundancia y ausencia de ciertos recursos naturales y
humanos, la herencia colonial demostr ser una fuerza positiva"
Un libro que aborda una temtica indita en nuestro medio es el de
Alian J. Kuethe. Este autor estudia la reforma borbnica en materia militar,
que buscaba ensanchar la capacidad imperial de defensa y autoindepen-
dencia, y su desarrollo en la Nueva Granada a finales de la poca colonial
(1773-1808), en un perodo que incluye lo que algunos autores han llamado
la fase de la preindependencia (la cual ira, para decirlo en forma figurada,
desde el destrozo del edicto fiscal por Manuela Beltrn hasta el rompi-
miento del florero de Llrente). A diferencia de la historia tradicional
castrense, el trabajo de Kuethe despliega una historia militar encuadrada
204 ANN TWINAM, Mineros, comerciantes y labradores: las races del espritu empresarial en
Antioquia. 1763-1810, Medelln, Ed. Faes, 1985, pg. 33. "Es all, a aquellas montaas
elevadas y valles recnditos, adonde debemos regresar, pues con otra geografa esta
historia nunca hubiera tenido lugar".
205 dem, pgs. 241 y 242.
116 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
en la estructura social y poltica. Bajo este criterio estudia tanto la trayec-
toria de la reforma militar como sus consecuencias sociales y polticas en
la Nueva Granada. Entre los puntos desarrollados llama la atencin el
relativo a los efectos que tuvo la rebelin de los Comuneros para la
reorganizacin del ejrcito colonial. Una caracterstica de la Nueva Grana-
da fue la utilizacin del ejrcito no slo en la funcin de defensa exterior,
sino tambin como instrumento para el sostenimiento de la autoridad real
en reas de poltica interna. De este modo, fue empleado para apuntalar
las reformas en la Nueva Granada. El uso poltico del ejrcito, la presin
de ste sobre el erario virreinal y el nuevo rigor poltico y fiscal de la
Corona generaron en las lites criollas una generalizada hostilidad hacia
la institucin militar, razn por la cual no enraiz en la Nueva Granada
una tradicin perdurable de elitismo militar. Pese a todo, el estamento
militar funcion como un catalizador de la movilidad social, en regiones
como la costa. En este sentido, la institucin ofreca derechos de los que se
careca en la vida civil; este aspecto de la milicia resultaba importante para
las poblaciones negras y mulatas. A nivel de oficialidad, la institucin
militar serva, en casos de inviduos de posicin incierta, para validar
pretensiones de excelencia social y de influencia personal; por ltimo,
representaba una oportunidad para los hijos de las familias criollas que
carecan de otras alternativas de distincin social
Otros historiadores norteamericanos son los siguientes: William
Frederick Sharp, autor que, como ya se dijo, ha estudiado, entre otros
aspectos, la rentabilidad de la esclavitud en el Choc, con base en los
207
mtodos de la New Economic History ; Peter G. Marzahl, que ha contri-
208
buido a la historia regional de Popayn ; David Robinson, que ha hecho
209
una publicacin comentada del viaje de Miguel de Santisteban ; Mau-
rice P. Brungardt, que estudia el poder y la riqueza a comienzos del siglo
206 ALLAN J. KUETHE, Reforma militar y sociedad en la Nueva Granada 1773-1808, Bogot,
Banco de la Repblica, 1993.
207 WILLIAM F. SHARP, "La rentabilidad de la esclavitud en el Choc, 1680-1810", en
ACHSC, nm. 8, Bogot, 1976; Vase tambin Slavery on the Spanish Frontier, the
Colombian Choc, 1680-1810, University of Oklahoma Press, 1976.
208 PETER GOTTFRIED MARZAHL, "Creles and Govermment: The Cabildo of Popayn",
en Hispanic American Historical Review 54, noviembre, 1974.
209 DAVID J. ROBINSON, Mil leguas por Amrica, de Lima a Caracas 1740-1741. Diario de don
Miguel de Santisteban, Bogot, Banco de la Repblica, 1992.
HISTORIOGRAFA COLONIAL 117
210
XVII , y John Leddy Phelan, quien le dedic un libro al movimiento de
los Comuneros, el cual constituye uno de los trabajos ms interesantes
sobre el tema
ESTUDIOS RECIENTES Y NUEVOS TEMAS:
HACIA LA HISTORIA CULTURAL DE LA COLONIA
Durante los aos 70 y 80, como se ha visto, predomin la historia
econmica y social en la historiografa profesional y universitaria sobre la
Colonia. Este fenmeno estuvo asociado principalmente al grupo de his-
toriadores que se haba formado en la Universidad Nacional a comienzos
de los aos sesenta, y a la figura de Germn Colmenares. Sin embargo, al
lado de aquella historia discurran otras inquietudes. Tal como lo hemos
sugerido, en los primeros trabajos de Jaime Jaramillo y en algunos estudios
que aparecieron en los aos sesenta, se abordaron temas que habran de
representar el anuncio de una nueva historia cultural de la Colonia;
incluso, en un sentido ms amplio, la historiografa de los aos 40 y 50, la
Historia extensa y otras publicaciones, haban sealado y en algunos casos
desarrollado aspectos de la historia cultural, concebida sta ciertamente
en los moldes historiogrficos tradicionales, pero cuyo aporte valioso ha
212
contribuido a desbrozar el camino
210 MAURICIE BRUNGARDT, "Poder y riqueza en la Nueva Granada al principio del siglo
XVJT", en Cultura poltica..., pgs. 137-150.
211 JOHN LEDDY PHELAN, El pueblo y el rey. La revolucin comunera en Colombia, 1781,
Bogot, Carlos Valencia Editores, 1980; "El auge y la cada de los criollos en la
Audiencia de Nueva Granada, 1700-1781", en Boletn de Historia y de Antigedades,
nm. 59, nov-dic. 1972.
212 Para formarse una idea del aporte bibliogrfico en algunas "reas tradicionales de
la cultura", adems de los textos y temas atrs incluidos, cabra mencionar entre
otros los siguientes: GABRIEL PORRAS TROCONIS, Historia de la cultura en el Nuevo Reino
de Granada, Sevilla, 1952; FRAY JOS ABEL SALAZAR, Los estudios superiores en el Nuevo
Reino de Granada, Sevilla, 1946; GUILLERMO HERNNDEZ DE ALBA, Crnica del Colegio
Mayor de Nuestra Seora del Rosario, 2 tomos, Bogot, 1938; Teatro del arte colonial.
Primera jornada en Santa Fe de Bogot, Ministerio de Educacin Nacional, 1938;
GABRIEL GIRALDO JARAMILLO, La pintura en Colombia, F.C.E., 1948; Notas y documentos
sobre el arte en Colombia, Bogot, 1955; EDUARDO MENDOZA VRELA, Dos siglos de
pintura colonial colombiana, Bogot, 1966; MARIO BUSCHIAZZO, La arquitectura colonial
en Colombia, Buenos Aires, 1940; ANTONIO GMEZ RESTREPO, Historia de la literatura
colombiana, Bogot 1940; Jos MANUEL RlVAS SAGGONI, El latn en Colombia; bosquejo
118 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINO AMERIC ANA
La trayectoria historiogrfica de Germn Colmenares expresa con
toda claridad esta nueva senda de los estudios coloniales; rumbos simila-
res se pueden observar tambin en otros historiadores colombianos de la
generacin de los aos sesenta y setenta. Entre los mltiples factores que
intervienen en esta inclinacin por la nueva historia cultural, habida
cuenta de los avances anteriormente indicados, resulta de notable impor-
tancia el contacto de nuestros historiadores con las nuevas historiografas
desarrolladas en Francia, Inglaterra, Estados Unidos e Italia, principal-
mente. En su conjunto, estas historiografas han explorado una extensa
gama de nuevos temas histricos, cuya nomenclatura incluye, entre otros,
los siguientes: la familia, el matrimonio, la sexualidad, la mujer, el patriar-
cado, la infancia, los grupos de edad, los grupos secretos, las formas de
sociabilidad y de sensibilidad, el carnaval y la fiesta, la embriaguez, la
diversin, la religiosidad, la magia, la brujera, el demonio, la idolatra, el
amor, el miedo, la violencia, el delito, el castigo, la crcel, el honor, el poder
y el imaginario poltico, el mesianismo, las actitudes ante la muerte, la vida
privada, el escndalo, la enfermedad, el hospital, el cuerpo, los rituales,
los mitos, las leyendas, las utopas, los smbolos y las imgenes, el libro,
el convento, la universidad.
La apertura y desarrollo de estos nuevos campos de investigacin
ha entraado la vinculacin de la historia con disciplinas sociales tales
como al antropologa, la sociologa, la literatura, la iconologa e iconogra-
fa, la semitica, el psicoanlisis y otras disciplinas. El encuentro entre
historia y psicoanlisis ha seguido una trayectoria especial, de tal modo
que ha dado origen a una nueva tendencia: la psicohistoria . La confluen-
histrico del humanismo colombiano, Bogot, 1949; JORGE RODRGUEZ PRAMO, El siglo
XVIII en Colombia, San Jos, Costa Rica, 1940; GERMN POSADA MEIA, Nuestra
Amrica. Notas de historia cultural, Bogot, 1959; JUAN D. GARCA BAGGA, Antologa del
pensamiento filosfico en Colombia de 1647 a 1761, Bogot, 1955; EDUARDO CAMACHO
GuiZADO, Estudios sobre literatura colombiana, siglos XVI y XVII, Bogot, U. Andes,
1965; JOS TORIBIO MEDINA, La inquisicin en Cartagena de Indias, Bogot, Biblioteca
Nacional de Colombia, 1952; VCTOR MANUEL PATINO, Historia de la cultura material
en la Amrica equinoccial, Bogot, 1984.
En el Boletn de Historia y Antigedades, en el Boletn Cultural y Bibliogrfico, en
Thesaurus y otras revistas se encuentra una importante variedad de artculos relacio-
nados con diversas facetas de la historia cultural.
213 Vase SAL FRIEDLANDER, Historia y psicoanlisis. Ensayo sobre las posibilidades y los
lmites de la psicohistoria, Bogot, Universidad Nacional de Colombia, 1989.
HISTORIOGRAFA COLONIAL 119
cia de estas disciplinas en el mbito de la investigacin histrica, ha
planteado nuevas exigencias tericas y metodolgicas a la formacin del
historiador. Como propsito o enunciado general, se afirma que esta
nueva historia cultural no se ha concebido en contraposicin a las historias
econmica, social, demogrfica y poltica, sino como un nuevo campo que
a la vez que integra los aportes de estas historias complementa, en profun-
didad y extensin, el conocimiento de los hombres y mujeres que han
desplegado individual y colectivamente sus vidas en determinados tiem-
pos y lugares. Pese a esto, que parece traducir el deseo de una historia total
o integral, lo que a primera vista se observa es una heterogeneidad de
contornos imprecisos. En el orden de la historiografa francesa, esa vasta
materia histrica comenz a ser cobijada bajo la difusa denominacin de
historia de las mentalidades. Los desarrollos posteriores han marcado la
tendencia a la diferenciacin y profundizacin de determinadas reas, tal
como sucede con la configuracin de la historia de lo imaginario.
Quizs el nombre de nueva historia cultural pueda an guardar el
enunciado de una sealizacin para el nuevo territorio de la historia, como
parece sugerirlo la historiografa anglosajona. Esto, sin embargo, conduce
a la compleja discusin acerca de la nocin de cultura, donde los acuerdos
no parecen muy abundantes. Se trata en todo caso de un debate abierto
que al lado de las bsquedas de nuevos derroteros ha vuelto a revisar
viejas cuestiones. Aqu, entre otros aspectos, debe tenerse en cuenta el
proceso de elaboracin crtica que ha implicado la superacin de un
esquemtico materialismo histrico, del poder de explicacin omnmoda
otorgado a la economa, del determinismo reduccionista de las condicio-
nes materiales de la existencia y de algunos estructuralismos; se trata de
una crtica no exenta de un cierto transfondo ideolgico-poltico y de una
compleja relacin con los avatares del presente. Si bien se ha cuestionado
la jerarquizacin causal que lleva consigo la imagen arquitectnica de la
sociedad, a la que atrs aludimos, algunos historiadores continan insis-
tiendo en la ubicacin de la cultura en el "tercer nivel", despus del
econmico y social; de otro lado, tambin se han puesto en discusin las
concepciones que convierten la historia en claridad de ideas y pensamien-
to lgico, en pura accin consciente y voluntaria.
Sin que los problemas estn resueltos, preocupan hoy las relaciones
entre sociedad, cultura e historia, entre las prcticas sociales, las repre-
sentaciones mentales y los factores inconscientes de la cultura, entre el
universo simblico que otorga significacin a la experiencia humana y el
curso concreto del acontecer histrico. De hecho, mientras discurren los
120 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
debates, en el plano del oficio y de la investigacin se han producido
algunos cambios que comprometen, entre otros, a los documentos, los
mtodos y la escritura de la historia. Si antes, por ejemplo, la crtica
documental (que tambin se ha transformado) exclua los documentos
considerados falsos o errneos, ahora se incluyen en cuanto que dicen
tanta verdad, como los "verdaderos", acerca de la mentalidad de una
poca; as, documentos "sospechosos" como las crnicas coloniales han
cobrado un nuevo inters para la historia cultural; adems, se ha produ-
cido una ampliacin de las fuentes que incluye documentos como los
orales, gestuales e iconogrficos, considerados estos ltimos no como
simples "ilustraciones" o imgenes decorativas, sino como textos de cul-
tura, que al igual que los escritos, deben ser ledos, descifrados e interpre-
tados. Esto, por supuesto, lleva consigo requerimientos metodolgicos
que van desde la pesquisa del indicio, del silencio y del detalle desaperci-
bido, hasta la matemtica de los datos documentales. Toda esta diversidad
se expresa en la escritura de la historia, en donde al lado del discurso que
da cuenta de las estructuras ha tomado cuerpo la forma narrativa. Sobre
esta ltima, la nueva historia cultural ha estimulado las formas expresivas
que se conjugan con la microhistoria, con el relato de acontecimientos y
de sucesos individuales, con las historias de vida y la biografa, todo ello
visto como indicios y manifestaciones de las relaciones y dimensiones del
universo sociocultural.
Varias de las temticas aqu anotadas han estado en curso, desde
hace ya bastante tiempo en las historiografas de algunos pases latinoa-
mericanos, como en la de Mxico. Este pas ha contado con la presencia
de investigadores europeos y norteamericanos empeados en realizar, a
partir de los nuevos puntos de vista, investigaciones sobre el pasado
prehispnico, la Conquista, la Colonia y otros perodos de la historia
mexicana; estas inquietudes han comprometido a la par a un importante
grupo de historiadores mexicanos, de tal suerte que Mxico se convirti
en uno de los primeros pases en elaborar una nueva historia cultural de
la Colonia
214 Para una visin de la historiografa mexicana, vase ENRIQUE FLORESCANO, Memoria
mexicana, Mxico, Ed. Joaqun Mortiz. 1987. Acerca de la nueva historiografa colo-
nial mexicana pueden citarse, entre otras muchas, las siguientes obras: Varios
autores. Familia y sexualidad en Nueva Espaa, Memoria del Primer Simposio de
Historia de las Mentalidades, Mxico, 1982; Varios autores. La memoria y el olvido,
HISTORIOGRAFA COLONIAL 121
El conocimiento de estos avances historiogrficos ha permitido a
algunos historiadores colombianos dotarse de nuevas herramientas para
la investigacin de la historia nacional. Pese a lo aqu expresado, se trata,
en nuestro medio, de una tendencia historiogrfica apenas naciente, la cual
se abre lento paso en medio de una polmica entre adeptos y detractores.
Dentro de la reciente produccin historiogrfica nacional sobre la
colonia, se observa la presencia de autores que trabajan algunas de las
nuevas temticas en tanto que otros siguen en una tnica ms o menos
tradicional. El panorama temtico descrito constituye un punto de refe-
rencia que permite pergear algunas apreciaciones en relacin con el
estado actual de nuestra historiografa colonial. Para ello se presenta un
rpido cuadro sobre los trabajos publicados en el decenio de los aos
ochenta y en lo que va corrido de los noventa, habida cuenta de los ya
mencionados para este mismo lapso.
Hasta ahora, los temas que han atrado la investigacin se relacionan
con los siguientes aspectos: la historia de las ideas y el periodismo, la
cultura escolar y la universidad, la Ilustracin, las epidemias de viruela,
la vida poltica, la vida urbana, el matrimonio, la familia y la sexualidad,
la mujer, el delito, las imgenes del indio, del negro y del mestizo y las
relaciones intertnicas. La mayora de estos trabajos se refieren al siglo
XVIII, con nfasis en la segunda mitad. Valga decir que, como tendencia,
los estudios nacionales y extranjeros de reciente aparicin, han depositado
su inters en el siglo XVIII (segunda mitad), tratando de ver las transfor-
maciones econmicas, sociales, polticas y culturales que se producen en
la sociedad neogranadina, en el contexto de las reformas borbnicas y del
Segundo Simposio de Historia de las Mentalidades, INAH, Mxico, 1985; SERGIO
ORTEGA (ed.). De la santidad a la perversin o de por qu no se cumpla la ley de Dios en la
sociedad novohispana, Mxico, Enlace-Grijalbo, 1986; Seminario de historia de las
mentalidades, E placer de pecar y el placer de normar, Mxico, Ed. Joaqun Mortiz, 1987;
SONIA CORCUERA DE MANCERA, El fraile, el indio y el pulque, Mxico, F.C.E., 1991; JUAN
PEDRO VIQUEIRA ALBN, Relajados o reprimidos?, Mxico, F.C.E., 1987; WILLIAM
TAYLOR, Embriaguez, homicidio y rebelin en las poblaciones mexicanas, Mxico, F.C.E.,
1987; RONALD GRIMES, Smbolo y conquista, F.C.E., 1981; SOLANGE ALBERRO, Inquisicin
y sociedad en Mxico 1571-1700, F.C.E., 1988; SERGE GRUZINSKI, El poder sin lmites,
Mxico, INAH, 1989; La colonizacin de lo imaginario, F.C.E. 1991; JACQUES LAFAYE,
Quetzalcatl y Guadalupe, F.C.E., 1985; JORGE F. HERNNDEZ, La soledad del silencio.
Microhistoria del santuario de Alotonilco, F.C.E., 1991; CARMEN BERNAND y SERGE
GRUZINSKI, De la idolatra. Una arqueologa de las ciencias religiosas, Mxico, F.C.E., 1992.
122 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
pensamiento ilustrado, transformaciones que se articulan a la Inde-
pendencia y a la formacin de la nacin colombiana. En cuanto a la
preocupacin investigativa, no se puede decir lo mismo de los siglos XVI
y XVII, donde, comenzando por la conquista y el choque de los mundos
indgena y espaol, todo est prcticamente por elaborarse desde el punto
de vista de la nueva historia cultural.
Uno de los historiadores que ha adelantado un trabajo novedoso es
Renn Silva. Este autor realiza algunas de sus primeras investigaciones en
el contexto de un proyecto que no oculta su inspiracin foucaultiana
sobre "La prctica pedaggica durante la Colonia", del centro de investi-
gaciones de la Universidad Pedaggica Nacional, proyecto que se propo-
na dar cuenta de las prcticas pedaggicas, educativas y culturales de la
sociedad colonial durante los siglos XVII, XVIII y comienzos del XIX. Entre
sus primeras publicaciones se encuentra una dedicada a la propuesta de
reforma de estudios formulada por el Fiscal Moreno y Escanden, y otra
215
sobre los "Estudios generales" en el Nuevo Reino de Granada . Poste-
riormente se ocupa de la "historia de las ideas", y elige como objeto de
estudio el Papel Peridico de Santa Fe de Bogot, semanario que circul entre
1791 y 1797, con el propsito de contribuir al anlisis sobre la formacin
216
de la ideologa de independencia nacional . Su siguiente investigacin
se ubica en el campo de lo que denomina "Historia social de la cultura";
en esta perspectiva se ocupa de la "cultura escolar" y escribe un libro sobre
la universidad colonial, el cual comprende, en primer lugar, un estudio
cuantitativo centrado en la poblacin universitaria del Colegio Mayor de
San Bartolom y del Colegio Mayor del Rosario, donde se presenta la
distribucin de los estudiantes por categoras, por las facultades (segn
las de gramtica, filosofa, teologa, jurisprudencia), se informa sobre los
grados otorgados por la universidad tomstica de Santa Fe y otros aspectos
acadmicos. En segundo lugar, el texto trae un anlisis de la universidad
vista como una institucin que haca parte del engranaje colonial de
segregacin social, en el seno de una sociedad profundamente jerarquiza-
da y a la vez amenazada por la expansin del mestizaje; frente a ste la
215 RENN SILVA, La reforma de estudios en el Nuevo Reino de Granada. 1767-1790, Bogot,
Universidad Pedaggica Nacional, 1980; Saber, cultura y sociedad en el Nuevo Reino de
Granada, siglos XVII y XVIII, Bogot, Universidad Pedaggica Nacional, 1984.
216 RENN SILVA, Prensa y revolucin afnales del siglo XVIII, Bogot, Banco de la Rep-
blica, 1988.
HISTORIOGRAFA COLONIAL 123
universidad actuaba como un medio de defensa de las condiciones privi-
legiadas; al llegar a este punto, el trabajo muestra cmo se escogan a los
estudiantes y catedrticos, la importancia del dato sobre su procedencia
geogrfica y familiar, y describe otras condiciones sociales de seleccin. El
tercer aspecto de la investigacin corresponde al "destino social" del
grupo intelectual eclesistico, civil y docente formado por la universidad,
a su ubicacin en la sociedad; seala aqu mismo los rasgos ms sobresa-
lientes del intelectual en la sociedad colonial, empleando para ello la
biografa de un clrigo, el Padre Joseph Ortiz Morales (1658-1713); cierra
21 7
el libro un breve captulo sobre el proceso de la Ilustracin
Siguiendo en la perspectiva general de la historia cultural de los
hechos sociales del siglo XVIII, Renn Silva, en un libro reciente, aborda
una nueva temtica: el estudio de las epidemias de viruela a finales del
siglo XVIII en la Nueva Granada. Despus de hacer un recuento de los
acontecimientos epidmicos de los siglos XVII y XVIII, el autor se centra
en las epidemias de viruela de 1782,1801 y 1802, las cuales relata en forma
minuciosa, mostrando el conjunto de comportamientos, actitudes, senti-
mientos y representaciones asumidas por la poblacin y las autoridades
frente al hecho de la epidemia (los rumores que acompaan la epidemia y
el contagio, el miedo, las medidas sanitarias, el socorro, los efectos de la
epidemia, las concepciones y representaciones de la enfermedad, la fun-
cin de la religin, las rogativas pblicas, el uso poltico de la epidemia...).
As mismo narra la introduccin de la vacuna contra la viruela, elaborada
por el doctor Edward Jenner en 1796, y las primeras experiencias de
innoculacin masiva (1804), proceso que se conoci como la Real Expedi-
cin Filantrpica. El relato de los sucesos alterna con un anlisis mediante
el cual el autor busca mostrar la gnesis de la nocin de la salud pblica y
el proceso de "apropiacin de un nuevo modelo cultural" (a raz de las
experiencias derivadas de las epidemias de 1782 y 1802, y de la llegada de
la Real Expedicin Filantrpica de la vacuna en 1804). De cierto modo, esta
historia hace referencia tambin a las actitudes ante la enfermedad, el
cuerpo y la salud, ante la muerte y la vida
217 RENN SILVA, Universidad y sociedad en el Nuevo Reino de Granada. Contribucin a un
anlisis histrico de la formacin intelectual de la sociedad colombiana, Bogot, Banco de
la Repblica, 1992.
218 RENN SILVA, Las epidemias de la viruela de 1782 y 1802 en la Nueva Granada, Cali,
Universidad del Valle, 1992. Recientemente ha publicado los dos ensayos siguientes:
124 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
En el mismo campo de la historia de la cultura escolar, Diana Soto
ha publicado un trabajo en el que se ocupa de los proyectos de reforma
educativa, de los planes de estudio, de la vida acadmica de estudiantes y
catedrticos de los colegios de Santaf de Bogot durante la segunda mitad
del siglo XVIII. El libro parte del anlisis de la reforma educativa planteada
por el fiscal Moreno y Escandn en 1768; esta reforma se consideraba
pblica puesto que estaba bajo el control del Estado. El carcter de la
reforma y la propuesta de universidad pblica a ella ligada, suscitaron la
oposicin de los dominicos, que vieron amenazados sus previlegios en
materia educativa (en cierta forma fortalecidos despus de la expulsin de
los jesuitas). La reforma tuvo corta vigencia (1774-1779), lo que sin embar-
go fue suficiente para motivar polmicas cuyos trminos eran de un lado,
la propuesta de universidad pblica y el cambio de mtodo de estudio con
base en las ciencias naturales, y del otro, el control eclesistico de la
educacin y la enseanza basada en la teologa y la escolstica. La autora
examina los nuevos estudios propuestos, vale decir, la filosofa "til", las
matemticas, la medicina, la qumica y la botnica, estudios en cuyo
mtodo y orientacin se manifestaba la influencia de la corriente ilustrada
que penetraba en la Nueva Granada. Describe las condiciones elitistas para
la seleccin de los estudiantes, los cuales se diferenciaban en sectores: el
de los colegiales, el ms privilegiado; los manteistas, o "estudiantes de
segunda clase", y los familiares. A finales del siglo XVIII, los estudiantes
propugnaban por una educacin ms til al desarrollo del virreinato. En
la ltima parte, se ocupa de la seleccin de los catedrticos, de su status,
de su remuneracin y de las polmicas que protagonizaban
Otro mbito de la historia colonial que presenta novedades es la
"historia de la vida poltica". En la historiografa colonial reciente se ha
abierto campo la nocin de "vida poltica" , con la cual se pretende
designar una perspectiva que va ms all del tratamiento puramente
formal de la institucionalidad poltica y de su ejercicio (Estado, rganos
"El Correo Curioso de Santaf de Bogot: formas de sociabilidad y produccin de
nuevos ideales para la vida social" y "La teora del poder divino de los reyes en
Nueva Granada: una nueva lectura del 'Vasallo instruido' de Joaqun de Finestrad",
en Dos estudios de historia cultural, Cali, Universidad del Valle, 1993.
219 DIANA SOTO ARANGO, Polmicas universitarias en Santa Fe de Bogot. Siglo XVIII,
Bogot, Universidad Pedaggica Nacional, 1993.
220 JAIME JARAMILLO y GERMN COLMENARES emplean esta nocin en el artculo de
historia poltica contenido en el Manual de historia de Colombia, 1.1, pgs. 347 y ss.
HISTORIOGRAFA COLONIAL 125
de gobierno y administracin, funcionarios, normatividad jurdica, etc.)
para incluir factores no institucionales, que se ubican en el complejo y
contradictorio tejido de las relaciones sociales, en la mentalidad y el
comportamiento siempre potencialmente conflictivo de los indivi-
duos y de los grupos sociales. Desde este punto de vista, se ha empezado
a indagar la vida poltica de las aldeas, de las villas, de las ciudades y el
cabildo, hasta la Audiencia.
De la vida poltica local rural, en las aldeas y parroquias, se ha
ocupado Margarita Garrido. Esta autora ha mostrado que la vida poltica
lugarea no se limitaba a los momentos de protesta, desorden o levanta-
miento, sino que exista toda una cultura poltica de participacin en la que
tales movimientos se inscriban, la cual estaba cargada de actitudes, valores
y representaciones presentes en la cotidianidad de los pueblos. La poltica
local expresa prefiguraba tipos y actitudes que presentan una cierta
continuidad con las costumbres polticas de la repblica, tales como las
prcticas electorales con "sapismo, testaferros, cacicazgos familiares, intro-
misin clerical y clientelismo; criterios tnicos, morales y de idoneidad para
elegir candidatos... un acentuado leguleyismo y la importancia de las
conexiones de algunos vecinos con las autoridades provinciales y virreina-
les... un cierto igualitarismo vecinal lugareo y un sentido bsico de justicia
221
combinados con la rivalidad entre poblaciones y entre sus autoridades"
Uno de los documentos importantes para estudiar la vida poltica, subraya
la autora, son las "representaciones" escritas por los vecinos de la locali-
dad, las cuales comportan varias significaciones: ellas "dramatizan la
situacin que se vive en el pueblo tal como los vecinos la ven"; en las quejas
y peticiones que all consignan los vecinos expresan al mismo tiempo sus
valores, juicios, prejuicios, temores y deseos, al igual que ciertos rasgos de
su conducta y pensamiento; en las "representaciones" los vecinos se
reconocen como comunidad, y como va legal de protesta sirven para
canalizar el malestar social y coadyuvar a la convivencia. La vida poltica
local permite reconocer una triloga de personajes que prefigura el "triun-
virato parroquial" de la repblica: "El cura, el gamonal y el tinterillo";
221 MARGARITA GARRIDO, "La poltica local en la Nueva Granada 1750-1810", en ACHSC,
nm. 15, Bogot, 1987; "Cultura poltica lugarea a fines del perodo colonial. El
Valle del Alto Magdalena", en Memoria del Primer Congreso Departamental de Historia,
Neiva, 1987.
126 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
finalmente, las representaciones y los alegatos contribuyen a la produc-
cin del consabido leguleyismo.
En la perspectiva de la cultura y vida poltica la profesora Garrido
ha adelantado varios estudios monogrficos, e igualmente, ha realizado
un anlisis de la convocatoria que la lite criolla hizo al pueblo durante la
Independencia, convocatoria hecha en la dialctica ambigua de la inclu-
sin y la exclusin . En su trabajo ms reciente, la autora aborda la
cultura poltica de la sociedad neogranadina en la ltima etapa del perodo
colonial (1770-1810) y los primeros aos despus de la creacin de las
juntas de gobierno (1810-1815); el escenario espacial del estudio corres-
ponde al territorio abarcado por la Audiencia de Santaf. En esta investi-
gacin el concepto de cultura poltica resulta bsico; ste se refiere a las
nociones de lo pblico: la autoridad, la comunidad y el futuro; contempla,
por lo tanto, adems de las cuestiones relativas al ejercicio de la autoridad,
las nociones de lo justo e injusto, el sentido de pertenencia e identidad, las
imgenes de "nosotros" y "los otros", las representaciones de la salvacin
personal, del futuro e incluso del ms all. Las representaciones y expe-
riencias polticas de los criollos, de la gente comn de los indios hispani-
zados son materia del anlisis. El trabajo enfatiza las maneras de resolver
las disputas entre gobernantes y gobernados y de zanjar las diferencias
entre los intereses de diferentes grupos o comunidades en conflicto. Cada
grupo construa su identidad basada en principios tnicos y expectativas
heredadas o en un fuerte sentido de pertenencia a la localidad. Cada grupo
tena un sentido de "los otros" como distinto a "nosotros" y comparta un
sentido del orden existente en virtud del cual se definan las relaciones
entre ellos. Se estudian as mismo las maneras de participacin poltica de
los tres grupos en el primer perodo de la Independencia (la retrica, las
lealtades, las quejas y los rituales) y el modo como sta afect a todo el
establecimiento colonial. Todo lo desarrollado permite apreciar cmo la
vida poltica del siglo XIX tiene muchas de sus races en las prcticas y
tipos polticos coloniales
222 MARGARITA GARRIDO, "Convocando al pueblo, temiendo la plebe", en Historia y
Espacio, nm. 14, Universidad del Valle, Cali 1991.
223 MARGARITA GARRIDO, Representaciones y reclamos. Variaciones sobre la poltica en el
Nuevo Reino de Granada. 1770-1815 (en imprenta); "La cuestin colonial en la Nueva
Granada", en Cultura poltica, movimientos sociales y violencia en la historia de Colombia,
Memorias VHI Congreso Nacional de Historia de Colombia, Bucaramanga, UIS,
1992.
HISTORIOGRAFA COLONIAL 127
La relacin entre el cabildo y la vida urbana ha sido examinada por
Pablo Rodrguez en un libro sobre la ciudad de Medelln. Describe el
proceso de colonizacin del territorio antioqueo y la conformacin de la
Villa, la cual, como todas las ciudades espaolas, eriga la plaza central
como el espacio privilegiado para la presencia de los poderes (civil y
eclesistico), para el ejercicio de la poltica, como lugar de distincin social
y centro de actividades socioculturales y econmicas. A continuacin,
presenta la organizacin del cabildo o ayuntamiento, sus atribuciones
(polticas, econmicas y sociales), sus cargos y miembros, sus finanzas y
su funcionamiento.
El cabildo es visto no slo como una institucin formal, sino como
un espacio en donde se concentraban y expresaban tensiones de la socie-
dad local. En forma detallada el autor analiza la intervencin del cabildo
en el abasto de carne de la ciudad, actividad de suministro que al tener
una gran importancia para hacendados y comerciantes era motivo de
conflicto; muestra el control ejercido por el cabildo y el juego de intereses
y presiones que discurran en torno a los contratos de abasto, a la regula-
cin de los precios y medidas, e igualmente describe las dificultades que
se presentaban en tiempo de crisis, durante el cual se tornaban ms
frecuentes los hurtos de ganado y de maz, que deban perseguir y castigar
los alguaciles. El cabildo as mismo deba afrontar las situaciones calami-
tosas que se presentaban con el hambre, las plagas y las enfermedades.
Durante la poca colonial Medelln no tuvo hospital, y tambin eran
grandes sus carencias en centros educativos. El cabildo tena una impor-
tante participacin en las fiestas y celebraciones de la Villa, las cuales eran
un medio para realzar el prestigio y la posicin social.
Un aspecto central del libro lo constituye el anlisis de la raz social
de los cabildantes, sus vnculos familiares, sus nexos de compadrazgo, sus
propiedades y las diversas actividades econmicas que mantenan. Entre
el grupo criollo local y los peninsulares existi una estrecha relacin que
comenzaba con el vnculo matrimonial. Las familias criollas estaban dis-
puestas a casar sus hijas con jvenes inmigrantes espaoles, que aunque
pobres tenan un capital simblico: eran espaoles de la madre patria
limpios de sangre; a cambio de este capital simblico que reforzaba el
honor de la familia criolla, el inmigrante tena acceso a un capital econ-
mico, en principio, en virtud de la dote, adems del status en la jerarqua
128 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
local. El libro concluye con un interesante anlisis de la tendencia endog-
224
mica de la sociedad medellinense en la Colonia
De otra parte, con los estudios de Pablo Rodrguez ha cobrado
impulso la historia del matrimonio y la familia en la Colonia. Aunque sus
trabajos se centran en la Antioquia colonial, desarrollan temticas que
pueden servir de base para ampliar la investigacin a otros espacios
coloniales, e incluso, para establecer comparaciones con varios pases
latinoamericanos, comenzando por Mxico, donde esta historia se encuen-
tra bastante avanzada.
En Antioquia, expresa el autor, el matrimonio era considerado una
necesidad sobre todo para las mujeres. Las familias se preocupaban por
reunir una dote que hiciera atractiva a sus hijas. Sin embargo, carecer de
una dote no impeda concertar una unin, aunque s representaba una
desventaja. Si bien las dotes no pasaban al pleno dominio de los maridos,
constituan en todo caso un factor de atraccin para los hombres. En
Antioquia las uniones entre parientes aumentaron con el tiempo y llegaron
a representar un distintivo de la regin. Entre los copiosos aspectos trata-
dos por Rodrguez, se encuentra el relativo al incumplimiento de las
promesas matrimoniales. El incumplimiento de la promesa matrimonial
ocasionaba una demanda, entablada habitualmente por los padres de la
novia agraviada. En el juicio, los acusados recurran a argumentos como
los de poner en duda la moralidad de la mujer, su estado de virginidad
anterior y la moral de su familia, con lo cual invertan el proceso de
acusacin. Otras razones exhibidas por los hombres para incumplir las
promesas consistan en alegar, segn el caso, la desigualdad tnica y
social, la minora de edad (menor de 25 aos) y la falta de conciencia del
acto debida a la juventud del acusado. Con frecuencia las promesas eran
utilizadas por los pretendientes para seducir a las mujeres.
Otros fenmenos estudiados por Pablo Rodrguez son el amanceba-
miento y la eleccin matrimonial. En cuanto al primero, el autor expresa
que, a diferencia de las razones aducidas para explicar el amancebamiento
en otras partes de Amrica Latina (solucin al desequilibrio demogrfico
espaol-indgena, resultado de una sexualidad blanca proyectada hacia
las mulatas), en Antioquia se encuentra asociado a dinmicas de intensa
224 PABLO RODRGUEZ, Cabildo y vida urbana en el Medelln colonial 1675-1730, Medelln,
Universidad de Antioquia, 1992,
HISTORIOGRAFA COLONIAL 129
movilidad geogrfica de la poblacin y a cierta flexibilidad de la estructura
social. Acerca de la eleccin matrimonial observa que sta era orientada
por los padres, e incluso intervenan en ello algunos parientes. En esta
materia, la autoridad paterna se reforz enfticamente con la real pragm-
tica de 1776, la cual estableci que todos los pretendientes deban obtener
la aprobacin de sus padres para contraer matrimonio. Era obligatorio
para los hijos menores de 25 aos obtener la licencia de sus padres, bajo
pena de desheredamiento. La razn principal argida por los padres para
oponerse a la iniciativa matrimonial de los hijos era la desigualdad tnica.
Pese a que estas disposiciones estaban hechas para defender la integridad
tnica y social de los blancos, fueron asumidas con impetuosidad por los
mestizos para diferenciarse de los mulatos, negros e indgenas. Pero
incluso en estos grupos el matrimonio suscitaba conflictos agudos cuando
se trataba de desigualdades tnicas. Tales conflictos muestran la actitud
de estos grupos subalternos respecto a valores como el honor, el color de
la piel y el status y frente al matrimonio como un mecanismo de ascenso
225
en las distintas gradaciones de la escala social
Por su parte. Rene de la Pedroja ha publicado un trabajo sobre la
historia de la mujer criolla y mestiza durante el siglo XVIII y primeros
decenios del XIX. Para estas mujeres, expresa el autor, la decisin de
casarse estaba condicionada por la propensin de las familias a conservar
su posicin social y la integridad del patrimonio, lo cual llevaba a impedir
el matrimonio con personas de "notoria desigualdad". El trabajo muestra
las distintas funciones que cumpla la dote y las reacciones de las familias
frente al incumplimiento de las promesas matrimoniales. En el matrimonio
la esposa tena la obligacin de impartir educacin moral y religiosa a sus
hijos y de conservar la unin matrimonial, lo cual implicaba alejar cual-
quier sospecha de infidelidad de su parte. Con cierta frecuencia los maridos
225 PABLO RODRGUEZ, Seduccin, amancebamiento y abandono en la Colonia, Bogot, Fun-
dacin Simn y Lola Guberek, Bogot, 1991; "La dote en Medelln 1675-1780" en
Sociologa 10, Medelln 1987; "Matrimonio incestuoso en el Medelln colonial 1700-
1810", en Revista de Extensin Cultural de la Universidad Nacional 24-25, Medelln, 1988;
"Amor y matrimonio en la Nueva Granada. La provincia de Antioquia en el siglo
XVIII", en Revista Universidad de Antioquia, nm. 230, Medelln, 1992; "Amor y
matrimonio en la Nueva Granada. La provincia de Antioquia en el siglo XVIII", en
Ciencia, cultura y mentalidades en la historia de Colombia, Memorias VIII Congreso
Nacional de Historia de Colombia, UIS, Bucaramanga, 1992.
130 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
abandonaban el hogar, pero tambin se daba el caso de que las esposas
dejaran a los maridos por motivos de violencia, infidelidad y otras razo-
nes. La soltera en las mujeres se vea como una situacin en cierto modo
anmala. Entre las opciones de la mujer soltera estaban el convento, el
amparo y cuidado de nios (en la casa de expsitos). La mujer soltera
necesitaba con frecuencia el apoyo familiar y segn la situacin "era
candidata a tener uniones libres e hijos ilegtimos". El trabajo muestra
cmo a finales del siglo XVIII aument la criminalidad femenina (princi-
palmente el robo y luego el homicidio y las heridas) y la prostitucin, y
concluye con la actitud de las mujeres mestizas y criollas durante la
Independencia
En el mismo orden de la historia de las mujeres, Mara Himelda
Ramrez ha emprendido el estudio de la situacin de las mujeres de los
estratos populares de Santaf de Bogot a finales de la Colonia, en lo que
respecta a la vida reproductiva y al ejercicio de la funcin materna. Entre
otros aspectos, la autora constata los altos porcentajes de recin nacidos
sin respaldo social ni afectivo de las figuras parentales. Se trata de hijos
fruto de relaciones ilcitas ( uniones de hecho, concubinato, incesto y
otras), los cuales entraban en una situacin de discriminacin que los
acompaaba en el transcurso de sus vidas. La autora efecta algunas
observaciones sobre los motivos que tenan algunas madres para negar o
encubrir la maternidad o para delegarla; trae algunas anotaciones sobre
las mujeres que se desempeaban como madres sustituas y seala el
hecho sobresaliente de que en la ciudad existi, sin embargo, un nmero
227
grande de mujeres que asumieron la maternidad siendo solteras
Sobre la historia de la mujer negra est el trabajo de Beatriz
Castao, el cual se centra en el siglo XVIII. La autora describe la utili-
zacin de la mujer negra esclava en la explotacin de las minas, en las
haciendas esclavistas y en los oficios domsticos en la ciudad. Aqu, las
esclavas podan ser fuente de ingreso mediante actividades como la
prostitucin, las ventas callejeras, el alquiler para oficios menores, el
226 RENE DE LA PEDROJA, "La mujer criolla y mestiza en la sociedad colonial, 1700-1830",
en Revista Desarrollo y Sociedad, nm. 13, Bogot, enero 1984.
227 MARA HIMELDA RAMREZ, "Las mujeres de Santaf de Bogot a finales del siglo XVIII
y comienzos del XIX. La procreacin y las relaciones matemo-filiales", en Ciencia,
cultura y mentalidades en la historia de Colombia, VIII Congreso Nacional de Historia
de Colombia, Bucaramanga, UIS, 1993.
HISTORIOGRAFA COLONIAL 131
contrabando, etc.; muestra tambin la participacin social y familiar de las
esclavas, sus condiciones de salud, su entorno cultural y su lucha por la
libertad
Otros temas que revisten novedad son los desarrollados por Julin
Vargas, desaparecido prematuramente, en relacin con la historia de la
vida urbana. Ya en su tesis de grado de sociologa, sobre el "Rgimen
poltico y la sociedad criolla en la Nueva Granada colonial" (Universidad
Nacional 1982), haba empezado a introducirse en el tema de la ciudad
como un espacio social criollo que guardaba un nexo con la institucin del
cabildo. Posteriormente, al ocuparse de la historia de la ciudad de Santa
Fe, retorna al asunto del cabildo y estudia de ste sus finanzas, sus
funciones y su poltica econmica. Pero el cabildo es apenas un aspecto
de su historia urbana. La ciudad de Santaf es explorada en otra variedad
de manifestaciones, entre las cuales se encuentran el registro de los cam-
bios demogrficos a finales del perodo colonial y el estudio de la pobla-
cin indgena de la ciudad (origen de los indios, mita urbana, oficios en la
ciudad, relaciones tnicas, delitos, mestizaje y amancebamiento). Siguien-
do el caso de una familia notable ( la del alguacil mayor de Santaf don
Francisco de Estrada), el autor muestra el funcionamiento de la economa
domstica y muchos rasgos de las costumbres y de la vida cotidiana. Otra
dimensin de la ciudad examinada por Vargas corrresponde a los hospi-
tales ( el San Juan de Dios), a la casa de expsitos y a los hospicios;
igualmente, describe las fiestas de la ciudad, las cuales comprendan las
carnestolendas, el baile de mscaras del coliseo, la fiesta de Corpus, las
fiestas de San Juan, del Polvillo y las fiestas de diciembre; se guardaba el
luto a la muerte del Rey y se celebraba con solemnidad la llegada de todo
nuevo virrey. Son materia tambin del relato de la ciudad las rondas
nocturnas, los juegos de azar, los cafs, las chicheras y las gentes que se
entregaban a estos menesteres
228 BEATRIZ ELENA CASTAO ZAPATA, "La mujer negra esclava en el siglo XVTJI. Papel y
participacin en el proceso econmico neogranadino", en Memorias VI Congreso de
Historia de Colombia, Universidad del Tolima, Ibagu, 1992. Para un comentario
historiogrfico sobre la historia de la mujer en la Colonia, vase: SuZY BERMDEZ Q.,
Hijas, esposas y amantes. Gnero, clase y etnia en la historia de Amrica Latina, Bogot,
Ediciones Uniandes, 1992, pgs. 59-106.
229 JULIN VARGAS LESMES, La sociedad de Santa Fe colonial, Bogot, CINEP, 1990.
132 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
Entre los pocos trabajos que se han publicado sobre la historia del
delito se cuenta el de Guillermo Sosa sobre los hurtos y homicidios en la
provincia de Tunja ( 1745-1810). Se trata de los delitos cometidos por los
indios de los resguardos contra los "blancos" en sentido amplio: espao-
les, criollos y mestizos, y contra otros indios. Se describe en primer lugar
lo relacionado con los hurtos: indios acusados de este delito, objetos
robados, su puesta en el mercado, los juicios, las sentencias, etc. En
segundo lugar se estudia el conjunto de factores implicados en el homici-
dio, el desarrollo de los procesos legales, los castigos aplicados a los
criminales y la presencia de la chicha como elemento desencadenante de
los crmenes. Otro aspecto del trabajo corresponde a las observaciones
sobre las formas de causar la muerte segn los mismos indios: la muerte
ocasionada por brujera y la muerte propinada a las indias, de las cuales
se deca que haban cometido homicidios por medio de la brujera. Me-
diante el estudio de tales delitos el autor insina algunas apreciaciones
sobre varias facetas de las relaciones sociales y culturales que mantenan
, . . , 230
los grupos en cuestin
En otro plano de la historia de las mentalidades, Jaime Borja ha
publicado algunos trabajos en los que explora las imgenes, los smbolos
y las relaciones intertnicas de negros y blancos en Cartagena de Indias.
Un primer artculo est dedicado a examinar la imagen y los smbolos del
demonio cartagenero en el siglo XVI; muestra de qu manera el espaol
demoniz al esclavo negro y cmo el negro escondi parte de su experien-
cia religiosa africana detrs del "demonio". En el siguiente trabajo, el autor
se ocupa del "indoctrinamiento de los negros" que desembarcaban en
Cartagena en el siglo XVII. Aqu entran en juego las viejas imgenes que
la cristiandad haba forjado sobre "el salvaje y el brbaro", las cuales, con
los temores que ellas suscitan, son reproducidas frente al negro pagano o
cristiano. Por ltimo, el autor analiza las opuestas concepciones de negros
y blancos, concepciones an ms contrapuestas en el plano de las repre-
sentaciones de la muerte y la sexualidad; dada esta oposicin, el problema
230 GUILLERMO SOSA ABELLA, Labradores, tejedores y ladrones. Hurtos y homicidios en la
provincia de Tunja 1745-1810, Bogot, Instituto Colombiano de Cultura Hispnica,
1993. Sobre el tema del delito vase tambin; ZOILA DE DOMNGUEZ, "Delito y
sociedad en el Nuevo Reino de Granada, perodo virreinal (1740-1810)", en Univer-
sitas Humanstica, nms. 8 y 9, Universidad Javeriana, Bogot 1974-1975.
HISTORIOGRAFA COLONIAL 133
consista en lograr acuerdos culturales que permitieran crear una realidad
231
de mutua convivencia
Por su parte, Beatriz Patino se ha ocupado de los conceptos de indio,
negro y mestizo durante la poca colonial. En rigor, se trata de las imge-
nes que el blanco, ya fuese conquistador, religioso o funcionario, elabor
acerca de los mecionados tres grupos tnicos.
La autora indica las situaciones econmicas y sociales que contri-
buan a generar determinados prejuicios y visiones negativas sobre dichos
grupos, alude tambin a la legislacin y muestra cmo aquellas imgenes
influenciaban el comportamiento del estamento blanco frente a las "castas
de la tierra"
Dentro de las publicaciones recientes se encuentran varios trabajos
dedicados, bajo distintos puntos de vista, incluidos los tradicionales, a la
historia de la literatura ; existe tambin un texto sobre las fiestas y
Humberto Triana y Antorveza ha entregado una extensa obra sobre el
destino de las lenguas indgenas bajo la dominacin espaola, la que aporta
interesantes observaciones sobre la historia cultural de la Colonia . En
cambio son muy escasos los estudios en el campo de lo que podra llamarse
231 JAIME HUMBERTO BORJA, "Demonio y smbolos: blancos y negros en Cartagena. Siglo
XVI", en Revista del INAH, Mxico, enero de 1992; "Lo culto y lo salvaje: del fantasma
del negro pagano al negro endoctrinado. Actitudes y tendencias de una desterrito-
rializacin del siglo XVH", en Memorias del Congreso Cristianidad colonial y produccin
del brbaro en Amrica Latina, Bogot, CEHILA-CINEP, 1991; "Creando la realidad:
relaciones intertnicas en Cartagena. Siglos XVI y XVII", en Ciencia, cultura y menta-
lidades en la historia de Colombia, UIS, 1993.
232 BEATRIZ PATINO MILLN, "Indios, negros y mestizos. La sociedad colonial y los
conceptos sobre las castas", en Ciencia, cultura y mentalidades...
233 HCTOR H. ORJUELA, "El desierto prodigioso y prodigio del desierto" de Pedro Sols y
Valenzuela. Primera novela hispanoamericana, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1984
Estudios sobre literatura indgena y colonial, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1986
Varios, Manual de literatura colombiana, Bogot, Procultura - Planeta, 1988. Tambin
GISELA BEUTLER, Estudios sobre el romancero en Colombia, en su tradicin escrita y oral
desde la poca de la Conquista hasta la actualidad, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1977.
234 SUSANA FRIEDMANN, Las fiestas de junio en el Nuevo Reino, Bogot, Ed. Kelly, 1982.
235 HUMBERTO TRIANA Y ANTOVERZA, Las lenguas indgenas en la historia social del Nuevo
Reino de Granada, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1987. Para algunas consideracio-
nes generales sobre la cultura colonial vase JORGE ORLANDO MEL, "La cultura
durante el perodo colonial", en Predecir el pasado: ensayos de historia de Colombia,
Bogot, Fundacin Simn y Lola Guberek, 1992.
134 HISTORIOGRAFA COLOMBIANA Y LATINOAMERICANA
la nueva historia de la religiosidad, historia que se presenta como funda-
mental para el conocimiento de la sociedad colonial
Muchos de los temas anteriormente reseados y otros de los que
aqu faltan, han sido tratados o estn siendo desarrollados por los estu-
diantes de las carreras y postgrados de historia, en sus tesis de grado. Si
bien la historia cultural ha trado nuevo estmulo para los estudios colo-
niales, esto no puede entenderse como una oclusin de las temticas
tradicionales. Nadie ha dicho ni dir la ltima palabra, el hospedaje de la
historia es innumerable y una multitud de documentos permanece siem-
pre disponible para las ms diversas inquietudes de los seguidores de Clo.
236 ltimamente ha aparecido el artculo de PATRICIA ENCIZO, "Las herejas de Joseph
Ximenez, un eremita del siglo XVfl", en Ciencia, cultura y mentalidades..., pgs.
105-112; y el trabajo de PILAR JARAMILLO DE ZULETA, En olor de santidad. Aspectos del
convento colonial 1680-1830, Bogot, 1992. Estando este trabajo en imprenta, apareci
el libro de DIANA Luz CEBALLOS GMEZ, Hechicera, brujera e inquisicin en el Nuevo
Reino de Granada: un duelo de imaginarios, Bogot, U. Nacional, 1994.