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Manual

Emilio Ignacio Amaya Gmez


Universidad de El Salvador
Facultad Multidisciplinaria
Oriental

Ingeniera Sanitaria




Universidad de El Salvador
Facultad Multidisciplinaria Oriental
Proyecto de Horas Sociales
Autor: Emilio Ignacio Amaya Gmez
Asesor: Ing. Luis Clayton Martnez









MANUAL DE
INGENIERA SANITARIA



Siempre el inicio de toda tarea se torna
dificultosa, pero luego de comenzado ella,
el camino no parece tan tortuoso.
E.I. A.G.

















Dedico este manual a todos mis
amigos/as que siempre han
credo, en mi capacidad y
talento. Pero sobre todo, quiero
hacer esta dedicatoria en
especial a mi familia gracias por
estar da con da contribuyendo
con todo su amor y cario y
nunca dejarme doblegar a ellos
con mucho cario, gracias por ser
ese pilar fundamental en mi vida
y estar siempre con migo.




Agradecimientos Especiales:
Esta publicacin es el resultado
del esfuerzo, empeo y
dedicacin para su elaboracin.
Gracias a la colaboracin del
Ing. Luis Clayton Martnez, sus
acertados comentarios y crticas
fundamentos en su amplia
experiencia han contribuido a
que esta publicacin sea una
herramienta fundamental para
las generaciones de estudiantes
de Ingeniera y Arquitectura en
el rea de Ingeniera Sanitaria y
saneamiento ambiental.
As mismo quiero manifestar mi
agradecimiento a las empresas:
A.G. & P. Constructora SA. de
CV.
Hidro Estudios Consultores de
CV.
Computer Express en especial a
Arturo Mrquez
Por haber brindado su apoyo
econmico y tcnico.





PROLOGO
En la actualidad, la enseanza de la Ingeniera Sanitaria ha comenzado a ser imprescindible,
ya que la formacin de nuevas generaciones conscientes del grave deterioro que sufre
nuestro pas, ser de vital importancia para que en un futuro exista una sociedad ms
participativa en la prevencin de la contaminacin ambiental. Es por ello que la mayora de
las universidades e instituciones de educacin superior a nivel internacional han incluido en
su oferta educativa Ingenieras, tcnicos y posgrados relacionados con esta rea.

En el caso de las ramas de la ingeniera, se ha comenzado desde hace algunos aos a impartir
la disciplinas que se conoce como ingeniera sanitaria y ambiental, la cual se encarga del
diseo de tecnologas encaminadas a evitar y controlar la contaminacin, as como revertir
sus efectos.
La ingeniera sanitaria y ambiental puede ser tambin un complemento para la formacin de
profesionistas de diferentes reas tecnolgicas, pues la mayora de los estudiantes al ejercer
su profesin sern responsables del diseo de mquinas, equipos o procesos industriales que
pueden tener repercusin en el medio ambiente. Por tal razn es necesario incluir en sus
programas acadmicos diversos temas sobre estas disciplinas para que contribuyan con su
labor cotidiana a prevenir la contaminacin ambiental, y en forma gradual a revertir sus
efectos.

El presente texto se desarroll con la finalidad de brindar al estudiante que recin comienza
el estudio de estas reas, un panorama general y sencillo de lo que es la ingeniera sanitaria,
por lo que comenzamos con el estudio de los conceptos bsicos y tpicos relacionados con la
salud y el medio ambiente que sern de gran utilidad para entender aspectos ms profundos
de esta rama de la ingeniera. Despus, se analizan los aspectos concernientes a la
contaminacin del agua, los mtodos de control y los tratamientos primario, secundario y
terciario de las aguas residuales; de estos ltimos mencionamos los ms avanzados como son
los tratamientos biolgicos y la osmosis inversa. Posteriormente veremos los aspectos del
suelo, en lo referente a su composicin fisicoqumica; los mtodos para su anlisis, y una
amplia clasificacin de los diferentes contaminantes slidos para poder definir y estudiar lo
que es un relleno sanitario, los mtodos de tratamiento de los residuos slidos, as como las
alternativas de reciclaje de basura y el composteo de desechos orgnicos, el manejo adecuado
de los residuos especiales (bioinfecciosos), los componentes del saneamiento rural y
ambiental y para finalizar la supervisin de obras sanitarias.
Para nosotros es importante que todo ingeniero civil y arquitecto conozca los aspectos
relacionados con los contaminantes ms nocivos para la salud humana, como lo son, los
residuos slido y los lquidos (aguas grises y negras). Adems de las fuentes que lo generan,
los efectos que tiene sobre la salud humana y sus mtodos de control. Por lo que se incluyen


apartados sobre estos temas para que el estudiante obtenga un panorama general sobre el
mismo.

Un aspecto que no debe pasar inadvertido y que se debe considerar como parte de la
ingeniera sanitaria, es el desarrollo de procesos y mtodos adecuados para el manejo de los
residuos slidos y lquidos contaminantes, ya que no slo se debe evitar que estos
contaminen y deterioren la salud de la poblacin.

Sin lugar a dudas una situacin muy importante en el campo sanitario, es la relacin que hay
entre la contaminacin y el deterioro del ambiente con los aspectos sociales, econmicos,
demogrficos y polticos. Un ejemplo representativo es el crecimiento desproporcionado de
la poblacin que acarrea una serie de problemas que finalmente repercuten en la
contaminacin de mantos de agua y cuerpos de agua superficiales para adaptarlos como
destino final de aguas servidas, y Finalmente es primordial que el estudiante conozca el
marco legal que regula la proteccin al medio ambiente en nuestro pas para que pueda
abordar de manera integral (tanto tcnica como legalmente) los problemas que puedan
presentarse durante el ejercicio de su profesin como ingeniero civil y arquitecto.





3

CONTENIDO

ndicedeFiguras I
ndicedeTablas VII
Introduccin XII

Capitulo1.Introduccinalaingenierasanitaria 3
1. Definicin y objetivos de la ingeniera sanitaria
4
2. Historia y evolucin de la ingeniera sanitaria
6
3. Ecologa
10
4. Antecedentes nacionales y legislacin sanitaria
17
5. Epidemiologia
31
6. Higiene pblica
37

Capitulo2.Caractersticadelasaguasnaturales 43
1. Aprovechamiento de las aguas naturales
44
2. Caractersticas fsicas, qumicas, microbiolgicas de las aguas
49
3. Principales enfermedades hdricas
64
4. Parmetros utilizados en los diseos de sistemas de provisin
85
5.Obras de aprovechamiento de agua
97

Capitulo3.Abastecimientodeagua 123
1. Fuentes de abastecimiento de agua
124
2. Recursos hdricos
133
3. Agua poco profundas, pozos, galeras filtrantes
172
4. Aguas profundas, sistemas de extraccin percusin y rotacin
201

Capitulo 4. Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas


abastecedoresdeaguas
233
1. Potabilizacin de las aguas
234
2. Procesos naturales y artificiales
239
3. Plantas potabilizadoras
263
4. Procesos de coagulacin, floculacin, sedimentacin y filtracin
290
5. Desinfeccin, distintos elementos y sistemas que se utilizan
342
6. Practicas ms comunes que se emplean
353
7. Desinfeccin de emergencias de pozos redes de distribucin y de
tanques
358


4

Capitulo5.Composicinycaractersticadelasaguasresiduales 364
1. Generalidades
365
2. Procedencia de las aguas residuales
369
3. Sustancias orgnicas e inorgnicas
380
4. Parmetros del estado de los lquidos residuales
392
5. Autodepuracin de las aguas residuales
416
6. Disposicin de los lquidos residuales
428
7. Normas de calidad de descarga segn su destino final
438

Capitulo6.TratamientosdelasaguasResiduales 452
1. Distintos tipos de tratamiento.
453
2. Su necesidad de acuerdo al destino final.
458
3. Grados de tratamiento, Cmaras o tanques spticos.
466
4. Cmara de sedimentacin, tanques Imhoff.
479
5. Pretratamiento, Tamices, Rejas, Tipos desarenadores.
488
6. Separadores de grasas y aceite.
506
7. Tratamiento primario.
511
8. Espesadores de lodos.
537
9. Tratamiento secundario.
551
10. Lechos percoladores.
576
11. Sistemas de barros activados.
587
12. Tratamientos de barros.
600
13. Digestores anaerobios.
607
14. Digestores aerobios.
661
15. Playas de secado.
669
16. Otros procedimientos: filtros de arena, lechos de contacto.
Tratamiento terciario.
674

Capitulo7.Desechosslidos 694
1. Clasificacin y caractersticas de los desechos slidos
695
2. Impacto en la salud pblica y el medio ambient
700
3. Etapas del servicio de aseo
708
4. Mtodos de tratamiento y disposicin final
722
5. Reciclaje
741

Capitulo8. Manejodedesechosbioinfecciososoespeciales 752
1. Desechos hospitalarios e infecciosos
753
2. Todos los desechos generados por hospitales
763
3. Gestin operativa interna de desechos hospitalarios
772
4. Tratamiento de desechos hospitalarios
789

5

Capitulo9. SaneamientoRural 796
1. Saneamiento rural, introduccin.
797
2. Tecnologa y nivel de servicio de saneamiento rural.
804
3. Pozos Y Zanjas de absorcin, pruebas de infiltracin.
818
4. Diseo, Construccin y Materiales para Letrinas
826
5. Manejo de desechos slidos
850

Capitulo10. SaneamientoAmbiental 862
Objetivos del Saneamiento Ambiental
863
Control de Vectores
873
Influencia de las obras de Salubridad
886
Proteccin Sanitaria
890
Desarrollo de Sistemas Locales de Saneamiento
892

Capitulo11. SupervisindeObrassanitarias 902
Tipo de obras Sanitarias
903
Supervisin de elementos y estructuras sanitarias
907
Control de Calidad de obras Sanitarias
934

ReferenciasBibliogrficas 951
AnexosRevisarCddeAnexos.
I

ndicedefiguras

Figura 1.1 Los principales componentes y subcomponentes del medio natural. 11


Figura 1.2 La naturaleza dinmica del ecosistema debido a las interacciones entre y la
interdependencia de los diversos componentes.
16
Figura 2.1 Clasificacin de los slidos que se encuentran en el agua y en el agua
residual.
61
Figura 2.2 Clasificacin del tamao de partculas de los slidos en agua y agua
residual.
62
Figura 2.3 Cono Imhoff para determinar la fraccin de sedimentacin del agua, el
cual consiste en un dimetro de 105 mm y 450 mm de altura.
63
Figura 2.4 Principales vas de contagio de entero patgeno de transmisin hdrica. 66
Figura 2.5 Esquema del ciclo de replicaciones de bacterifagos 81
Figura 2.6 Protozoarios frecuentes en las heces 81
Figura 2.7 Ciclo del Ascaris Lumbricoides 82
Figura 2.8. Ciclo de Schistosoma mansoni. 83
Figura 2.9 Ciclo de Taenia saginata 83
Figura 2.10 Ciclo de contaminacin del agua producido por el hombre 84
Figura 2.11 Aprovechamiento del agua 98
Figura 2.12 Seccin esquemtica de una presa de tipo gravedad 104
Figura 2.13 Seccin esquemtica de una presa en arco 105
Figura 2.14 Dique de Piedra 107
Figura 2.15 Partes de un Dique de Piedra 109
Figura 2.16 Partes que conforman un estanque en tierra 122
Figura 3.2 Consumo continuo de agua procedente de lagos y grandes corrientes. 129
Figura 3.3 Presa y torre de la toma para un abastecimiento por almacenamiento de
aguas superficiales.
130
Figura 3.4 El ciclo hidrolgico clsico 138
Figura 3.5 Perfil de Infiltracin del Agua (CPRM 1997, modificado de Bear y
Verruijit 1987)
149
Figura 3.6 Tipos de acuferos 150
Figura 3.7. Combinaciones posibles entre homogeneidad y anisotropa (Freeze y
Cherry, 1979)
159
Figura 3.8. Situaciones tpicas de las lneas de flujo y equipotenciales (Bear, 1979). 159
Figura 3.9 Importancia del agua subterrnea para el abastecimiento de agua potable
en la Regin Latinoamericana y Caribea (Foster, Ventura y Hirata, 1987)
163
Figura 3.10 Sistema GOD para la evaluacin del ndice de vulnerabilidad del acufero 165
II

(compilado por Foster, 1987
Figura 3.11 Esquema conceptual del riesgo de contaminacin de aguas subterrneas
(modificada de Foster 1987, en Foster y Hirata 1991).
166
Figura 3.12. Aljibe Veneciano 173
Figura 3.13. Aljibe de filtro superior. 176
Figura 3.14. Aljibe Americano 176
Figura 3.15. Toma fluvial de fondo 178
Figura 3.16. Toma fluvial de fondo con rejilla 178
Figura 3.17. Toma de fondo, en un ro no navegable y con peligro de sedimentacin 179
Figura 3.18. Toma directa sencilla de un ro normal 180
Figura 3.19. Toma con galeras 181
Figura 3.20. Toma flotante en planchn 182
Figura 3.21. Toma lacustre con tubo 184
Figura 3.22. Toma con rejilla sumergida 184
Figura 3.23. Toma adosada al trasds de una presa. 186
Figura 3.24. Torre de toma 187
Figura 3.25. Galera filtrante. 188
Figura. 3.26 Esquema de funcionamiento de las galeras filtrantes (Delgado, 2003) 189
Figura. 3.27 Red de flujo alrededor de una galera filtrante 189
Figura 3.28 Galera de Cantayoc Acceso 190
Figura 3.29. Tipos de acuferos 193
Figura 3.30. Captacin de manantial con salida horizontal 195
Figura 3.31. Toma de un manantial de salida vertical 196
Figura 3.32. Pozo de drenes horizontales 200
Figura 3.33 Bombeo de acuferos: a) Efecto del bombeo en el cono de depresin; b)
Efecto del material del acufero en el cono de depresin, y c) Efecto de la
solapamiento del rea de influencia entre pozos en bombeo.
213
Figura 3.34 Pozo excavado con la instalacin de un motor de bombeo de dos tuberas.
Nota: La rejilla de la bomba debe situarse debajo del nivel de depresin
mximo.
217
Figura 3.35 Tipos diferentes de puntas para pozos de conduccin: a) tipo de hendidura
contina b) tipo de cubierta de latn, y c) tipo de tubo de latn.
218
Figura 3.36 Pozo excavado a mano y perforacin con pica de hinca y bomba de in-
yeccin
220
Figura 3.37 Pozo de sondeo con bomba sumergible 221
Figura 3.38 Los cuatro elementos que componen una sarta de herramientas para
perforar por el mtodo de percusin. Mquina de perforar por percusin
de mediana capacidad, trabajando en su sitio.
224
Figura 3.39 Los fragmentos y cortaduras extrados por una cuchara con vlvula de dardo
son expulsados conforme la vlvula es asentada en un bloque de madera.
Completando un pozo de 10 cm. para una casa en Wisconsin. (Cortesa de
225
III

Chester Kempf)
Figura 3.40 Se utiliza un cabrestante para arrastrar tubera haca la sarta. Bombas de
arena y cuchara corriente, mostrando los detalles de las vlvulas de fondo
plano
226
Figura 3.41 Maquinas de perforacin, dotada de un compresor de alta capacidad, para
perforar con aire a baja o alta presin del tipo de trepano o herramientas
que se use. La maquina tiene tambin una bomba de lodo, para utilizar,
cuando se necesite, la circulacin de fluido.
232
Figura 4.1 Esquema de las distintas secuencias y alternativas del proceso de
potabilizacin del agua
235
Figura 4.2 Filtro de tela o un filtro de carbn 246
Figura 4.3 Hervir, Desinfeccin solar, Agregar cloro, Agregar jugo de lima o limn 246
Figura 4.4 Vasijas utilizadas en este mtodo 247
Figura 4.5 Semillas utilizadas en la purificacin de agua 248
Figura 4.6 Filtro artesanal de rea, piedras y carbn 249
Figura 4.7 Utilizando los mtodos de SODIS y el jugo de limn 251
Figura 4.8 Agregue estas cantidades de la solucin madre al agua clara y espere por lo
menos 30 minutos antes de beberla. Si el agua est turbia, necesitar el
doble de la solucin de blanqueador.
252
Figura 4.9 Filtros para el hogar y la comunidad 253
Figura 4.10 Filtro de cermica dentro de una cubeta de plstico 255
Figura 4.12 Esquema de un Clorador de vacio 262
Figura 4.13 Construccin de piletones de hormign armado "in situ" aptos para
procesos de floculacin, sedimentacin, clarificacin, etc, segn las
alternativas de potabilizacin indicada.
263
Figura 4.14 Esquema del proceso de potabilizacin del agua para consumo humano 264
Figura 4.15 Piletones utilizados en el proceso de floculacin 265
Figura 4.16 Unidades utilizadas para la decantacin en el proceso de potabilizacin 266
Figura 4.17 Unidades usadas para la prefiltracion y filtracin 266
Figura 4.18 Esquemas de un filtro lento utilizado en el proceso de potabilizacin 268
Figura 4.20 Esquema de desinfeccin del agua 271
Figura 4.21 Medicin de la altura de lodos 273
Figura 4.22 Determinacin de la altura mnima de sedimentacin 273
Figura 4.23 Rumas de material embolsado 276
Figura 4.24 Carritos basculares y carretillas 277
Figura 4.25 Sistema neumtico de transferencia 278
Figura 4.26 Sistema de transferencia mecnica mediante rodillos 278
Figura 4.27 Sistema de transferencia mecnica de tornillo 278
Figura 4.28 Cintas transportadoras 279
Figura 4.29 Aparato de Prueba de Jarras 279
Figura 4.30 Deflectores a. Deflector y b. Jarra con deflector 280
IV

Figura 4.31 a) Tomador de muestras y b) Jarra con deflector y tomador de muestras 280
Figura 4.32 Graduando la abertura en el mnimo del dosificador y tomando una
muestra
284
Figura 4.33 Curva de calibracin 286
Figura 4.34 Dosificador en solucin 287
Figura 4.35 Modelo coloidal Guoy Stern 300
Figura 4.36 Regin de estabilidad de sulfato de aluminio
3
. (Reimpreso del Journal of
American Water Works Association, 62, bajo autorizacin de la
Association. Derecho de autor, 1976. de la American Water Works
Association, Inc., 666bW. Quincy Avenue Den ver, CO 80235).
302
Figura 4.37 Tanques de floculacin. (a) Paletas horizontales (b) hlices verticales 306
Figura 4.38 Clarificador de contacto de slidos suspendidos (Cortesa de Permita Co..
Inc.)
307
Figura 4.39 Clarificador de contacto de slidos suspendidos (Cortesa de Infiko
Pegremont Inc.).
307
Figura 4.40 Fuerzas actuantes en una partcula 309
Figura 4.50 Filtro rpido 328
Figura 4.51 Diferentes tipos de lechos filtrantes 330
Figura 4.52 Filtro lento de arena 331
Figura 4.53 Filtro lento de arena en una zona rural 332
Figura 4.54 Mecanismos de transporte 334
Figura 4.55 Filtro lento modificado rectangular de hormign 338
Figura 5.1 Curvas generales de la DBO 396
Figura 5.2. Tiempo de Incubacin (da) 397
Figura 5.3 Efecto del pH en los resultados DBO 398
Figura 5.4 Relacin entre DBO y la DQO 404
Figura 5.6 Efecto de concentracin de sales en reacciones biolgicas 410
Figura 6.1 Proceso de tratamiento de las aguas residuales 461
Figura 6.2. Descomposicin microbial de la materia orgnica 465
Figura 6.3. Simbiosis microbial en una laguna de estabilizacin 465
Figura 6.4 Esquema de Tanque Sptico 476
Figura 6.5 Detalles de la norma aplicados en el tanque sptico 478
Figura 6.6 Tanque imhoff 485
Figura 6.7 Trampa de grasa convencional 508
Figura 6.8 Trampa de grasa simple 510
Figura 6.9 Trampa de grasa con depsito de acumulacin de grasa 511
Figura 6.10 Sedimentacin de partculas discretas 517
Figura 6.11 Velocidad de Sedimentacin, Curva para anlisis de velocidades de
sedimentacin de partculas discretas
518
Figura 6.12 Columna de Sedimentacin 520
Figura 6.13 Porcentajes de remocin en varios intervalos de tiempo y 521
V

profundidades para una solucin floculada
Figura 6.14 a, b, c. Grficas para anlisis de la informacin d la columna de
sedimentacin
522
Figura 6.15 Solubilidad del aire en el agua 527
Figura 6.16 Espesador con barras verticales 543
Figura 6.17 Proceso convencional de tratamiento segundario de aguas residuales 552
Figura 6.18 Reactor Discontinuo 554
Figura 6.19 Utilizacin de energa en sntesis biolgicas 556
Figura 6.20 Metabolismo aerbico de la materia orgnica 557
Figura 6.21 Efecto de la concentracin de sustrato en la Tasa de crecimiento de la
biomasa
566
Figura 6.22 Curva tpica de crecimiento para microorganismos 567
Figura 6.23 Tanques de sedimentacin secundaria circulares para la extraccin rpida
del lodo: (a) lodo extrado con tubos de succin, y (b) lodo extrado por
tubera colectora mltiple (Metcalf & Eddy. 1996)
573
Figura 6.24 Mtodos para la particin de caudales: (a) simetra hidrulica,(b) medicin
del caudal y control de la alimentacin, (c) por vertedero, y (d) control de
la compuerta de alimentacin. (Metcalf & Eddy, 1996)
575
Figura 6.25 Representacin esquemtica de la biopelcula 578
Figura 6.26 EDAR de filtros percoladores en construccin 579
Figura 6.27 Tipos de rellenos normalmente utilizados en los filtros percoladores 582
Figura 6.28 Esquema de una planta depuradora de filtracin sobre lechos de turba
(Cortesa de EGEVASA)
586
Figura 6.29 Diagrama del proceso de lodos activados 589
Figura 6.30 Diagrama de Flujo Convencional 593
Figura 6.31 Esquema de un lecho percolador 599
Figura 6.32. Lecho percolador 599
Figura 6.33 Descripcin del proceso de digestin anaerbica 612
Figura 6.34 Tiempo requerido para digestin a varias temperaturas 613
Figura 6.35 Digestin anaerobio a relacin entre carga, porcentaje de slidos
en el lodo y periodo de retencin
616
Figura 6.36 Variacin en la produccin mxima de lodo en ciudades grandes 625
Figura 6.37 Sistemas de digestin 626
Figura 6.38 Sistema de manejo y disposicin de gas 643
Figura 6.39 Sello de agua en digestor anaerbico 644
Figura 6.40 Caja y tubo del sobrenadante 647
Figura 6.41 Presentacin esquemtica del tratamiento biolgico aerbico 663
Figura 6.42 Efecto del tiempo de detencin en la reduccin de los SVV 665
Figura 6.43 Utilizacin de oxigeno durante la digestin arobica 667
Figura 6.45 Asimilacin de oxigeno para estabilizacin de lodos 669
Figura 6.46 Lecho de secado 671
VI

Figura 6.47 Esquema de filtro lento 675
Figura 6.48 Principio de osmosis 690
Figura 7.1 El ciclo vital de la mosca y su importancia en la transmisin de
enfermedades
703
Figura 7.3 Gestin integral de los RSM 708
Figura 7.5 Incinerador 724
Figura 7.6 Abandono de la basura en un botadero a cielo abierto 727
Figura 7.7 Relleno sanitario operado con equipo pesado 728
Figura 7. 8 Mtodo de trinchera para construir un relleno sanitario 731
Figura 7.9 Mtodo de rea para construir un relleno sanitario 732
Figura 7.10 Mtodo de rea para rellenar depresiones 733
Figura 7.11 Combinacin de ambos mtodos para construir un relleno sanitario 733
Figura 7.12 Procesamiento manual de la materia orgnica en pilas para la produccin
de compost
740
Figura 7.13 Smbolo internacional del reciclaje 750
Figura 7.14 Ciclo de proceso de tratamiento de residuos slidos 751
Figura 8.1 Smbolo Internacional de desechos bioinfecciosos 762
Figura 8.2 Clasificacin Internacional de los residuos hospitalarios 763
Figura 8.3 Recipientes para Residuos no Peligrosos 764
Figura 8.4 Residuos biodegradables 764
Figura 8.5 Desechos reciclables 765
Figura 8.6 Residuos de riesgo biolgico 766
Figura 8.7 Residuos Biosanitarios 766
Figura 8.8 Residuos Anatomopatolgicos 767
Figura 8.9 Residuos Cortopunzantes 767
Figura 8.10 Residuos de laboratorio 768
Figura 8.11 Frmacos usados 768
Figura 8.12 Identificacin de Riesgo de Materiales 770
Figura 8.13 Gestin Integral de Residuos Hospitalarios y Similares 772
Figura 8.14 Depsitos para la recoleccin de los desechos hospitalarios 783
Figura 8.15 Traslado interno de desechos hospitalarios 784
Figura 8.16 Ruta Sanitaria 785
Figura 8.17. Smbolos de Riesgo Radiactivo y Riesgo Biolgico
Figura 8.18 Acondicionamiento de residuos en Bolsas plsticas de color Recipientes
para residuos punzocortantes
787
Figura 8.19 Caractersticas de los vehculos de transporte 790
Figura 8.20 Tratamiento por autoclave 791
Figura 8.21 Tratamiento por microondas y Equipo mvil de tratamiento 792
Figura 8.22 Fosa para eliminar cantidades pequeas de desechos 793
Figura 9.1 Letrina de hoyo seco 807
Figura 9.2 Letrina de pozo seco ventilada 808
VII

Figura 9.3 Letrina compostera en lotes 809
Figura 9.4 Letrina de pozo anegado 810
Figura 9.5 Letrina de cierre hidrulico 811
Figura 9.6 Tanque sptico 812
Figura 9.7 Alcantarillado convencional 813
Figura 9.8 Tanque interceptor del sistema de pequeo dimetro 815
Figura 9.9 Tipos de alcantarillado condominial 816
Figura 9.10 Alcantarillado condominial 816
Figura 9.12 Detalle del pozo de infiltracin 825
Figura 10.1 Componentes del ciclo de transmisin de un antroponosis como la malaria
o el tifus de origen
875
Figura 10.2 Componentes del ciclo de transmisin 876
Figura 10.3 Influencia de las obras sanitarias en la salubridad 889

















VIII

ndicedeTablas

Tabla 1.1 Cronologa de la Revolucin Industrial y la Salud Publica 8


Tabla 1.2 Cronologa de sucesos en la Historia Nacional Referente a la Salud
Pblica y el Medio Ambiente.
23
Tabla 2.1 Captacin de agua y consumo, en funcin de su uso final 46
Tabla 2.2 Niveles mximos de contaminantes 55
Tabla 2.3 Concentraciones mximas de fluoruros (5) 56
Tabla 2.4 Enfermedades infecciosas relacionadas con aguas contaminadas 72
Tabla 2.5 Clasificacin ambiental de las enfermedades relacionadas con las excretas. 80
Tabla 3.1 Flujos de agua por regiones climticas (Km/ao) 136
Tabla 3.2 Uso del agua por actividades humanas en el mundo 144
Tabla 3.3. Escorrenta anual y consumo de agua por continentes y por regiones
fisiogrficas econmicas del mundo
145
Tabla 3.4 Disponibilidad de agua en las diferentes regiones del Mundo (Gleick,
1993).
146
Tabla 3.5 Extraccin Anual per cpita y Disponibilidad per cpita de los Recursos
Hdricos en Amrica Latina (UNESCO, 2000).
147
Tabla 3.6 Valores de Almacenamientos Especficos para algunos tipos de materiales
(Fetter, 1994).
154
Tabla 3.7 Variacin de la permeabilidad intrnseca y conductividad hidrulica para
sedimentos no consolidados (Fetter, 1994)
156
Tabla 3.8 Conveniencia de los mtodos de construccin de pozos con diferentes
condiciones geolgicas
214
Tabla 4.1 Proceso de potabilizacin del agua 238
Tabla 4.2 Contaminantes Biolgicos ms comunes en el agua 269
Tabla 4.3 Los requisitos de calidad qumica 269
Tabla 4.4 Dosis de sulfato de aluminio 281
Tabla 4.5 Dosis ptima de sulfato de aluminio 282
Tabla 4.6 Dosis de lechada de cal 283
Tabla 4.7 Dosis ptima de lechada de cal 283
Tabla 4.8 Calibracin del dosificador en seco 285
Tabla 4.9 Sustancias Qumicas que Influyen sobre la Potabilidad del Agua 294
Tabla 4.11 Normas de Calidad Fsico Qumica del Agua para Uso Domstico 296
Tabla 4.12 Valores de coeficientes de arrastre 312
Tabla 4.13 Detalles del diseo tpico de clarificadores de tratamiento de agua 318
Tabla 4.14 Clasificacin de los filtros 325
Tabla 4.15 Comparacin entre diferentes tipos de filtros 326
Tabla 4.16 Materiales filtrantes 329
IX

Tabla 4.17 Material Necesario para Formar 1 m de Solucin de Cloro 345
Tabla 4.18 Cantidades Necesarias de Blanqueador para Formar 1 m de Solucin
Esterilizadora
345
Tabla 4.19 Desinfeccin 358
Tabla 4.20 Resumen de los problemas de calidad del agua asociados con acabados
instalaciones de almacenamiento de agua
362
Tabla 5.1 Equivalentes de poblacin (contaminantes expresados en DBO o similar) 372
Tabla 5.2 Vertidos industriales producidos por los diferentes tipos de industria 373
Tabla 5.3. Efectos indeseables de las aguas residuales 380
Tabla 5.4. Contaminantes de importancia en aguas residuales 381
Tabla. 5.5 Eficiencia de las reacciones de oxidacin de algunos elementos e iones en
el analizador de oxigeno
403
Tabla 5.6 Evaluacin del rendimiento de la DQO y de la DBO con relacin a la
demanda terica para algunos compuestos orgnicos
406
Tabla 5.7 Relaciones terico y experimentales entre la DQO y el COT 407
Tabla 5.8 Valores de la DBO, la DQO y el COT para algunas aguas residuales
industriales
408
Tabla 5.9 Requerimientos para tratamiento primario o para pretratamiento 412
Tabla 5.10 Caractersticas principales de los lodos 413
Tabla 5.11 Referencias 427
Tabla 5.12 Comparacin de caractersticas de diseo para procesos de tratamiento en
el terreno
436
Tabla 5.13 Comparacin de caractersticas del sitio para procesos de tratamiento en el
terreno
437
Tabla 5.14 Valores mximos de parmetros de aguas residuales de tipo ordinario, para
descargar a un cuerpo receptor.
444
Tabla 5.15 Valores mximos permisibles de parmetros para verter aguas residuales de
tipo especial al cuerpo receptor por tipo de actividad.
445
Tabla 5.16 Parmetros Complementarios sobre Valores Permisibles para Aguas
Residuales Descargadas a un Cuerpo Receptor
447
Tabla 5.17 Requerimiento para toma de muestras Recipientes para Muestreo y
Preservantes de Componentes en Agua.
449
Tabla 5.18 Mtodos de Anlisis para la Determinacin de los Parmetros
Contemplados en la Norma
450
Tabla 6.1 Composicin tpica de tres clases de aguas residuales domesticas 460
Tabla 6.2 Criterios para efluentes secundarios 461
Tabla 6.3 Segn el artculo 72 del decreto 1594 de 1984, todo vertimiento a un cuer-
po de agua deber cumplir, por lo menos, con las siguientes normas
463
Tabla 6.4 Criterios de calidad para aguas superficiales 464
Tabla 6.5 Sumario de procesos convencionales ms comunes de tratamiento de aguas
residuales
466
Tabla 6.6 Caractersticas de desechos domsticos despus de varios grados de
tratamiento
469
Tabla 6.7 Contenido de coliformes esperado en varios efluentes 470
Tabla 6.8 Similitudes y diferencias entre los procesos de lodos activados y filtros 471
X

biolgicos
Tabla 6.9 Comparacin de lodos activados y filtros biolgicos en trminos de
conceptos de ingeniera
471
Tabla 6.10 Problemas operacionales comunes en lodos activados y filtros biolgicos 471
Tabla 6.11 Ventajas y Desventajas de los tanques spticos 474
Tabla 6.12 Ventajas y Desventajas de los tanques imhoff 484
Tabla 6.13 Referencia 487
Tabla 6.14 Tabla de ejemplo de diseo 499
Tabla 6.15 Son comunes las siguientes asociaciones de vertedero y canal del
desarenador
503
Tabla 6.16 Unidades de gasto de los aparatos sanitarios que descargan a la trampa de
grasa
509
Tabla 6.17 Parmetros de diseo tpicos para sedimentadores secundarios. 526
Tabla 6.18 Valores tpicos de parmetros de diseo de tanques de flotacin 529
Tabla 6.19 Eckenfelder cita los siguientes valores de n para su modelo 545
Tabla 6.20 Algunos coeficientes de produccin de masa celular con compuestos puros 560
Tabla 6.21 Algunos valores del coeficiente de autooxidacn b 561
Tabla 6.22 Valores tpicos de a y a" para aguas residuales provenientes de distintos
procesos
563
Tabla 6.23 Valores tpicos de los coeficientes cinticos para el proceso de lodos
activados. (Metcalf & Eddy, 1991)
571
Tabla 6.24 Informacin para el diseo de sedimentadores secundarios (Metcalf &
Eddy, 1996)
575
Tabla 6.25 Valores tpicos de diseo para filtros percoladores 580
Tabla 6.26 Caractersticas de los medios filtrantes 581
Tabla 6.27 Cargas tpicas para los procesos de crecimiento en cultivo fijo para lograr la
nitrificacin
585
Tabla 6.28 Criterios de diseo de los lechos de turbas 587
Tabla 6.29 Comparacin con Sistemas de Tratamiento Tradicionales 595
Tabla 6.30 reduccin de voltiles 603
Tabla 6.31 Cantidad de Ca(OH)2 necesaria para mantener el pH por encima de 12
durante 30 minutos
605
Tabla 6.32 Efectos de cambio de varios factores en el ph del lodo 614
Tabla 6.33 Relacin entre carga orgnica y otros parmetros 623
Tabla 6.34 Criterio de diseo de digestores en trminos de litros por cpita 623
Tabla 6.35 Relacin entre capacidad por cpita y carga orgnica en digestin
anaerbica
624
Tabla 6.36 Contenido de slidos en lodo de varios procesos 625
Tabla 6.37 Coeficientes laminares para varias condiciones 632
Tabla 6.38 Coeficientes de conductividad termal para varios materiales 632
Tabla 6.39 Calidad esperada en lodo de digestores no calentados 658
Tabla 6.40 Calidad esperada en lodo de digestores calentados 658
Tabla 6.41 Parmetros para el diseo de digestores aerobios 669
XI

Tabla 6.42 Granulometra de la capa soporte 676
Tabla 7.1 Actividades generadoras de residuos slidos en la Regin de Amrica
Latina y el Caribe
698
Tabla 7.2 ndices de produccin de residuos slidos e ingresos 699
Tabla 7.3 Composicin de los RSMa 700
Tabla 7.4 Enfermedades relacionadas con RSM transmitidas por vectores 702
Tabla 7.5 Caractersticas principales del servicio de aseo urbano 711
Tabla 7.6 Impacto acumulado de los componentes de saneamiento bsico 712
Tabla 7.7 Tendencias en la gestin integral de los RSM 714
Tabla 7.8 Ventajas y limitaciones del relleno sanitario 734
Tabla 7.9 Principales tipos de termoplsticos que se pueden reciclar 747
Tabla 7.10 Principales productos metlicos que se reciclan 748
Tabla 8.1 Residuos no peligrosos 770
Tabla 8.2 Residuos peligrosos 771
Tabla 8.3 Servicios de un centro de atencin de salud y los tipos de residuos que
pueden generar.
779
Tabla 8.4 Ventajas y desventajas de las tecnologas de tratamiento ms usadas 795
Tabla 9.1 Criterios de seleccin 799
Tabla 9.2. Principales problemas durante el proceso de compostaje y alternativas de
solucin
855
Tabla 10.1 Formas de transmisin de vectores 876
Tabla 10.2 Enfermedades transmitidas por vectores 878
Tabla 10.3 Suministros y equipo utilizables para vigilancia de vectores y de roedores 879
Tabla 10.4 Matriz de los objetivos y acciones del saneamiento bsico y la influencia en
las comunidades
887
Tabla 10.5 Tecnologa Costo 897
Tabla 10.6 Modelos de Gestin de Programas de Saneamiento 901
Tabla 11.1 Supervisin y control para los requisitos de ubicacin de un relleno
sanitario
944
Tabla 11.2 Supervisin y control de la barrera de impermeabilizacin de un relleno
sanitario
945
Tabla 11.3 Supervisin y control de los sistemas de captacin y control de biogs de un
relleno sanitario
945
Tabla 11.4 Supervisin y control de los sistemas de captacin y control de biogs de un
relleno sanitario.
946
Tabla 11.5 Supervisin y control del drenaje pluvial de un relleno sanitario 946
Tabla 11.6 Supervisin y control del rea de emergencia de un relleno sanitario 946
Tabla 11.7 Supervisin y control del rea de emergencia de un relleno sanitario
Tabla 11.8 Supervisin del control de entrada de residuos al relleno sanitario 947

XII

INTRODUCCIN
Desde que el hombre existe en la tierra, sus actividades han dejado huella en el medio que lo
rodea. Entre los seres vivos es el nico capaz de modificar su entorno natural para adaptarlo
a sus necesidades debido a su capacidad de raciocinio y a medida que ha crecido la
poblacin humana tambin ha ido creciendo esta capacidad de adopcin que se consolida
con el desarrollo de nuevas tecnologas.

Esta modificacin del entorno ha trado consigo daos y alteraciones a la naturaleza desde
pocas muy antiguas pero se han vuelto ms severos y en algunas circunstancias hasta
irreversibles a medida que se desarrollan los procesos industriales, que se concentra la
poblacin en las ciudades, que la agricultura se tecnifica y se introducen gran cantidad de
sustancias qumicas en el ambiente como consecuencia del desarrollo urbano, agrcola e
industrial.

Actualmente se vive en la era de los productos petroqumicos como los plsticos, pesticidas,
aditivos para alimentos, detergentes, solventes y combustibles, los cuales al final de su ciclo
de vida (elaboracin, utilizacin y disposicin final) generan una serie de problemas que
tienen un impacto significativo en los recursos naturales y el ambiente.

Muchos de los problemas que por contaminacin padecemos son resultado de acciones que
eran aceptadas en el pasado por el poco conocimiento que se tena entonces de sus efectos
en el ambiente. El DDT se aplicaba indiscriminadamente en reas de cultivo y residenciales
para controlar mosquitos y otros insectos. Los compuestos utilizados como refrigerantes
conocidos con el nombre de clorofluorocarbonos (CFC) se consideraban casi mgicos
debido a que no eran ni txicos ni combustibles. Sin embargo,, en la dcada de los setenta se
descubri que la destruccin de la capa de ozono que protege nuestro planeta de la radiacin
ultravioleta se deba precisamente esta clase de compuestos.

Sin embargo, para evitar que este tipo de problemas se sigan presentando v que en un futuro
se tornen incontrolables, en diversos pases desde hace ya algunos aos se han comenzado a
aplicar polticas que tienen como finalidad la proteccin del entorno natural. Paralelamente
se han desarrollado tecnologas encaminadas a prevenir, controlar y evitar la generacin y
emisin de sustancias nocivas en el ambiente y ste es el campo que compete a la ingeniera
sanitaria.




















Capitulo 1



Introduccin a la
Ingeniera Sanitaria







1 Definicin y objetivos de la ingeniera sanitaria
2 Historia y evolucin de la ingeniera sanitaria
3 Ecologa
4 Antecedentes nacionales y legislacin sanitaria
5 Epidemiologia
6 Higiene pblica.

Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
2-4




Definicin de Ingeniera Sanitaria
Es la rama de ingeniera dedicada bsicamente al saneamiento de los mbitos en que se
desarrolla la actividad, se vale para ello de los conocimientos que se imparten en las
disciplinas como: Hidrulica, Qumica, Biologa, Fsica, Matemtica, Hidrologa, Mecnica y
otras.
Su campo se complementa y se comparte en los ltimos aos con las tareas que afrontan, la
Ingeniera Ambiental, que extiende sus actividades a los ambientes areos y edficos.
Posiblemente el mayor logro de la Ingeniera Sanitara fue la drstica disminucin de las
enfermedades de origen hdrico.
Los Objetivos de la Ingeniera Sanitaria
Formar los criterios profesionales con un amplio conocimiento del desarrollo actual de la
sociedad y de los problemas ambientales relacionados con el manejo de los recursos
naturales, agua, aire y suelo, con entendimientos de su compromiso profesional y tico en su
solucin, tomando parte de los conocimientos matemticos, sociales, naturales e ingenieriles
que se orientan a desarrollar gestin tales como:
Conocer y entender, principios y teoras esenciales relacionadas con las ciencias
bsicas y sus aplicaciones a situaciones relacionadas con el medio ambiente y la salud
humana.
Formular y desarrollar planes, programas y proyectos, de evaluacin, prevencin y
control de los factores de riesgo que influyen en la salud de las personas.
La planeacin, diseo, construccin, operacin, mantenimiento, administracin y
gestin de sistemas para la prevencin y el control de la contaminacin, de los
recursos naturales agua, aire y suelo.
Buscar acciones comunitarias que busquen la sostenibilidad de planes, programas y
proyectos, en base a la realidad social, cultural y poltica del pas, todo ello
encaminado al bien comn.
Adems la ingeniera sanitaria centraliza sus objetivos en 5 grandes areas a las cuales estn
divididas en:
1. Saneamiento Ambiental
2. Agua potable y Alcantarillado
1. Definicin y objetivos de la ingeniera sanitaria

Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
2-5

3. Disposicin de Desechos Slidos
4. Instalaciones Sanitarias Interiores
5. Contaminacin Ambiental

1. Saneamiento Ambiental
Operacin de servicio de salud pblica; de las municipalidades (abarcando sus reas urbanas
y rurales), de las firmas constructoras y consultoras que dan servicio a este sector.
2. Agua potable y Alcantarillado
Organizacin, normalizacin, tarifacin, diseo, construccin, operacin y control de
servicios de empresas de agua potable y desage, sea directamente o por intermedio de las
firmas consultoras o constructoras que corresponden a este sector.
3. Disposicin de Desechos Slidos
Normalizacin, diseo, operacin y control de los servicios del sector recoleccin de
desechos slidos y de disposicin final.
4. Instalaciones Sanitarias Interiores
Diseo, normalizacin, control y eventual operacin de las instalaciones en las edificaciones,
principalmente servicios de los entes pblicos y de las personas jurdicas o naturales del
sector privado que tengan a su cargo tales edificaciones sus etapas de diseo, construccin y
operacin.
5. Contaminacin Ambiental
Desarrolla actividades en otros sectores, en el control de cuencas hidrogrficas,
contaminacin ambiental, residuos radiactivos, higiene de los alimentos, planeamiento
ambiental regional, urbano, auditoras ambientales, estudios de impacto ambiental, energas
renovables y la concepcin ambiental de los productos.
Las actividades de la ingeniera sanitaria tendiente a sanear el medio tienen cortar el eslabn
de la cadena de transmisin de muchas enfermedades y preservar el medio para agrado y
bienestar de la sociedad. Esta accin est ligada de modo ntimo a otras disciplinas de la
salubridad como:
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
6

Epidemiologia
Parasitologa
Microbiologa Estadstica
Administracin Sanitaria
Higiene Industrial
Otras
En resumen estas son varias de las actividades en las que participa la Ingeniera Sanitaria:
Abastecimiento, tratamiento y distribucin de aguas
Sistemas de alcantarillado, tratamiento y control de las aguas negras (o cloacales) y
de los desechos industriales
Control de la contaminacin del agua
Servicios municipales y rurales de eliminacin de basura
Control de roedores e insectos
Higiene de los alimentos
Saneamiento de las escuelas, lugares pblicos, lugares de veraneo, piscinas, etc.
Construccin de viviendas higinicas
Control de las emanaciones, polvos, gases
Higiene y saneamiento industrial



Desde la existencia del hombre los asentamientos humanos toda comunidad, ha
generado residuos slidos como lquidos, a lo largo de toda la historia de la humanidad.
La disposicin final de los desechos slidos y lquidos, as como el aprovisionamiento de
agua, para el consumo tienen una relacin ancestral que data desde la misma creacin del
hombre.
Para su mejor compresin, se pueden distinguir dos grandes etapas en la evolucin del
conjunto de teoras y practicas sobre la promocin y conservacin de las condiciones
sanitarias:
1. La etapa de la higiene individual
2. La etapa de la higiene Publica
Que se dan antes y despus del siglo final VXIII y comienzos del XIX
1
A lo largo de la primera etapa no existe disciplina cientfica que contemple los diferentes
componentes que afectan la salud colectiva, peros se dan prcticas sociales encaminadas a
combatir el mximo peligro sanitario pblico, (Las epidemias).
2. Historia y evolucin de la ingeniera sanitaria

Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
7

La segunda se da en la Baja Edad Media de las ciudades, y en la constitucin de las
naciones modernas en el Renacimiento, aparecen medidas de carcter pblico dirigidas a
evitar a luchar contra epidemias.
Las condiciones sociales, econmicas, polticas y cientficas del siglo XVII favorecen la
creacin de la sanidad pblica como practica de intervencin del Estado para lograr el
bienestar de la poblacin
1

Evolucin de los conceptos sanitarios
Sociedades Primitivas
La estructura de la sociedad paleoltica, basada en la actividad de grupos de cazadores y
recolectores de menos de un centenar de miembros, con una movilidad de un centenar
de miembros, con una movilidad estacional en un nicho ecolgico estable, adaptados a
los recursos disponibles de cada zona, da lugar a un perfil epidemiolgico caracterizado
por la ausencia de epidemias, una esperanza de vida relativamente elevada, y la existencia
de enfermedades derivadas de la exposicin a las inclemencias atmosfricas y del
desarrollo de una actividad fsica.
Sociedad Neoltica
El desarrollo de la sociedad neoltica, con la configuracin de una estructura social
dependiente del cultivo y de la propiedad de la tierra, sedentaria, jerarquizada
socialmente y organizada en primitivas ciudades, producir un cambio profundo en el
perfil epidemiolgico.
Factores como el contacto con el agua y el ganado, el aumento de la densidad
demogrfica, la dependencia de las cosechas, las deficiencias nutritivas del estamento
social. El desarrollo del comercio entre los diferentes pueblos y la adopcin de hbitos
higinicos no adecuados dan lugar a la aparicin de nuevas enfermedades, este nuevo
perfil epidemiolgico estuvo caracterizado por la recurrencia de epidemias, epizootias y
plagas, as como la aparicin a gran escala de la violencia.
El auge de las ciudades en la Baja Edad Media y en el Renacimiento, y su influencia en
los sistemas de Sanidad.
A lo largo de la Edad Baja Media gracias a las transformaciones de la estructura
socioeconmica que favorecen la consolidacin de las ciudades. En el mbito de la
prctica social surge las primeras medidas publicas relacionadas con las recientes
epidemias de peste aparecidas. Esta evolucin culmina en el Renacimiento, gracias al
desarrollo del mercantilismo. Este, recordmoslo, no solamente supone cambios
econmicos sino fundamentalmente sociopolticos e ideolgicos.
La aparicin de epidemias de pestes en estas ciudades da lugar a las primeras
organizaciones pblicas sanitarias, as como a las primeras medidas pblicas para intentar

1
De la obra de Johamn Peter Frank
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
8

atajarlas, las cuarentenas y los lazaretos, el que est en la base de la creacin, a lo largo de
los siglos XII, XIV y XV.
El siglo XVIII y el nacimiento de la Ingeniera Sanitaria
El siglo XVIII es crucial en la historia de la humanidad ya que con la confluencia de tres
factores:
a. El auge econmico
b. La casi desaparicin de las epidemias de peste, que permite centrar la atencin en
el fenmeno de las endemias y de las tercianas propias del paludismo.
c. La configuracin de una mentalidad sensible a los problemas humanos que se ven
agravados con la supervivencia.
En este contexto de estrecha relacin entre actividad econmica, vida urbana y
mentalidad, destacan las prcticas sanitaria de la administracin pblica, encaminadas a
sanear y limpiar los entornos aparece el florecimiento de las medidas de prevencin y
erradicacin de la emanacin de las aguas estancadas con la produccin de vapores
pestilentes que derivaban en enfermedades.
Pero no fue hasta el siglo XIX donde en Inglaterra con el auge de la revolucin industrial
donde una sociedad rural pasa a convertirse en una sociedad urbana, asimismo en
Inglaterra con la constitucin del Sanitary Movement , como actividad a favor del
saneamiento de la poblacin. Y es as que en los aos de 1,832 hasta 1,885 comienza un
eficaz limpieza de las ciudades, construccin de conducciones de agua y alcantarillados,
eliminacin de basuras y excrementos, aporte alimenticio bsico y una adecuada
inversin del estado.
2

Tabla 1.1 Cronologa de la Revolucin Industrial y la Salud Publica.
Fecha Ciencia y
Tecnologa
Grupo ciudadanos
Y opinin publica
Actividad de la
Administracin
1842





1847




1848-49





1850






William Budd (Inglaterra)
relaciona las fiebres tifo-
ideas con agua contaminada
del saneamiento. Nueva
epidemia de clera.

Comienza a aparecer los
humos y ruidos en los
ferrocarriles de cercanas
de los suburbios
Americanos.



Se funda la Asociacin
Mdica Americana con
intencin de raizar encuestas
sobre saneamiento.






La cuestin sanitaria gana
intensidad en Inglaterra. La
teora del miasma gua a la
opinin pblica.
El monumental informe
Chadwich pide soluciones
de ingeniera para la
miasma ambiental.
El estudio sobre Nueva
York de Griscon llega
A conclusiones similares.



Se aprueba la ley de Salud
Publica Nacional (Inglaterra).


Durante dos generaciones,
los comisionados reales
recomiendan purificar el
agua residual extendindola
sobre el terreno.

2
Fuente : Obra Consecuencias de la Revolucin Industrial de Inglaterra
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
9


Fecha Ciencia y Tecnologa Grupo ciudadanos
Y opinin publica
Actividad de la
Administracin
1860




1880







1884


1890











1900




1905-7



1910







1914


1946
Pasteur experimenta con
microbios y vacunas.




Estados Unidos presume de
598 sistemas de
infraestructura hidrulica. La
mayora de los
saneamientos vierten agua
residual no tratada a ros,
causes, lagos, estuarios.






Los baos obsequian a los
Ingenieros con problemas
de rebose, captacin y
evacuacin. Aparecen series
de epidemias de tifus.
Se introduce el color para
purificar los suministros de
agua.





3.5 millones de caballos en
las ciudades americanas
representan problemas de
contaminacin de aire y
agua.






El informe de Hazn y
Whipple concluyo que una
nueva planta de tratamiento
de aguas residuales en
Pittsburg no tena ventaja
desde el punto de vista
econmico y sanitario.


Arden y Lockett descubren
los fangos activados.






La revista de ingeniera
discuten sobre la tubera
nica vs. El saneamiento
separado diseado por
Waring.




Se funda la asociacin de
Proteccin


La comunidad mdica se
opuso a las asociaciones de
ingeniera acerca de quin
debera decidir los temas de
salud pblica.
Los ingenieros prefieren la
dilucin y los mtodos de
filtracin/purificacin por
razones econmicas. Los
mdicos discuten a favor del
tratamiento del agua
residual.







Se funda la asociacin
internacional para la
prevencin del humo.











Se funda la Organizacin
Mundial de la Salud.
La ley inglesa de Contamina-
cion de ros de 1876 declara
delito descargar residuales a
los causes.















Las comisiones Britnicas
renuncian a la aplicacin al
terreno de agua residual por
impracticable; comienza a
abordar por mtodos de
tratamiento y dilucin.
El ingeniero Waring
nombrado primer comisario
de limpieza de calle en
Nueva York-









Pennsylvania aprueba una
ley que prohbe a las
ciudades verter agua
residual no tratada.

Produjo vertidos generalizados
de aguas residuales a los
ros y Pittsburg no dispuso
de una planta de tratamiento
hasta 1959.

Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
10

Aunque la captacin y drenaje de aguas servidas o residuales datan de tiempos antiguos la
recogida de aguas residuales no aparece hasta principios del siglo XIX mientras que el
tratamiento sistemtico de las aguas residuales data de finales del siglo pasado y principios
del presente. El desarrollo de la teora del germen a cargo de Koch y Pasteur en la
segunda mitad del siglo XIX marco el inicio de una nueva era en el campo del
saneamiento. Hasta ese momento se haba profundizado poco en la relacin entre
contaminacin y enfermedades, y no se haba aplicado el tratamiento de aguas residuales
la bacteriologa, disciplinas entonces en sus inicios.
En EE.UU. el tratamiento y eliminacin de las aguas residuales y los slidos no recibi
demasiada atencin a finales del siglo XIX porque los daos causados por el vertido de
estos no tratados en las relativas grandes masas de aguas y suelo receptoras no eran
graves, y por qu se dispona de grandes extensiones de terreno para su evacuacin. Sin
embargo Europa era todo el caso contrario, pero a principios de este siglo, los daos
causados y las condiciones sanitarias impulsaron una creciente demanda de mayor
eficiencia en el tratamiento y gestin de los residuos slidos y lquidos.
3


Porque antes de estos, las guas de la mayora de las comunidades se vertan directamente
a ros y corrientes mediantes alcantarillados. Y la acumulacin de estos fangos y el
desarrollo de olores y condiciones desagradables surgieron como consecuencias de esta
prctica. As como el depsito de la basura en campos a cielo abierto fueron la cuna de
proliferaciones de ambientes idneos para vectores como moscas, ratas, aves de rapias
total mete masivas para la saud de las comunidades aledaas a estos botaderos, para
solventar estos problemas se introdujo la evacuacin separada de las guas residuales y la
disposicin final de los desechos slidos en sitios adecuados (se implementaron los
rellenos sanitarios), como mtodo de tratamiento de la basura tcnica que se fue
perfeccionado con el paso de los aos.





INTRODUCCIN A PERSPECTIVA ECOLGICA
El papel multidisciplinar de los ingenieros de hoy en da le exige un mayor conocimiento
del funcionamiento de los seres vivos y de interaccin con el entorno en el que se basa su
trabajo. Esta es la funcin de este como puesta en escena el fundamento bsico de los
conceptos ecolgicos y los recursos naturales, con nfasis cualitativos.
Los ingenieros utilizan y manipulan recursos fsicos como la energa natural (oleaje,
viento, hidroelectricidad) y agua (para suministros domsticos y transporte de residuos).
Estos alteran la topografa de los sistemas terrestres y acuticos a travs de la construccin
de carreteras y estructuras para alivio de inundaciones, proteccin de la erosin , etc.,

3
Extrado del Estudio realizado de THE CLEAN WATER, atreves de la U. S. Enviromental
Protecction Agency.
3. Ecologa

Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
11

creando nuevos escenarios fsicos en los cuales tienen que existir y funcionar los seres
vivos. Sin embargo, como se muestra en la figura 1.1, los componentes fsicos y qumicos
(abiticos) son solo una parte del medio natural y, como mucho podran argumentar hoy
en da no son tan importantes como el componente bitico de los organismos vivos para
el bienestar de la especie humana y de la tierra en su conjunto.











Figura 1.1 Los principales componentes y subcomponentes del medio natural.

Los sistemas vivos naturales proporcionan a la humanidad un conjunto de servicios
indispensables e irremplazables que mantienen la vida en la tierra. Incluyen recursos
directos como materiales de construccin madera, alimentos, medicinas, materiales de
vestir, etc. Los sistemas vivos tambin proporcionan servicios funcionales como el
mantenimiento de la mezcla apropiada de gases, generacin y preservacin de suelos,
evacuacin de residuos, restauracin de sistemas despus de las alteraciones, control de
pestes, ciclos de nutrientes y polinizacin de las cosechas. De esta forma, no solo la
humanidad es totalmente dependiente del mantenimiento del medio natural y de la
interaccin entre los organismos vivos y los componentes fsicos/qumicos de la tierra.
Para comprender mejor definamos lo que es la ecologa como ciencia.
LA ECOLOGA
La ecologa es la ciencia que estudia los seres vivos, su ambiente, la distribucin y
abundancia, cmo esas propiedades son afectadas por la interaccin entre los organismos
y su ambiente. El ambiente incluye las propiedades fsicas que pueden ser descritas como
Litosfera
(tierra
solida,
suelos
Abitico
Hidrosfera
(ocanos, lagos,
ros, aguas
subterrneas
poco profundas
Atmosfera
(aire)
Biotoco
Organismos vivos
(virus, bacterias,
hongo, plantas y
animales)
Y
Materia orgnica
muerta (organismos
muertos y productos
residuales)

Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
12

la suma de factores abiticos locales, como el clima y la geologa, y los dems organismos
que comparten ese hbitat (factores biticos).
La visin integradora de la ecologa plantea que es el estudio cientfico de los procesos
que influencian la distribucin y abundancia de los organismos, las interacciones entre los
organismos, as como las interacciones entre los organismos y la transformacin de los
flujos de energa y materia.
La ecologa se ocupa del estudio cientfico de las interrelaciones entre los organismos y
sus ambientes, y por tanto de los factores fsicos y biolgicos que influyen en estas
relaciones y son influidos por ellas. Pero las relaciones entre los organismos y sus
ambientes no son sino el resultado de la seleccin natural, de lo cual se desprende que
todos los fenmenos ecolgicos tienen una explicacin evolutiva.
La Ecologa tiene de objeto de estudio
La ecologa es la rama de la Biologa que estudia los seres vivos, su medio y las relaciones
que establecen entre ellos. stos pueden ser estudiados a muchos niveles diferentes,
desde las protenas y cidos nucledos (en la bioqumica y la biologa molecular), a las
clulas (biologa celular), tejidos (histologa), individuos (botnica, zoologa, fisiologa,
bacteriologa, virologa, micologa y otras) y, finalmente, al nivel de las poblaciones,
comunidades, ecosistemas y la biosfera. stos ltimos son los sujetos de estudio de la
ecologa.
Dado que se concentra en los ms altos niveles de organizacin de la vida en la Tierra y
en la interaccin entre los individuos y su ambiente, la ecologa es una ciencia
multidisciplinaria que utiliza herramientas de otras ramas de la ciencia, especialmente
Geologa, Meteorologa, Geografa, Fsica, Qumica y Matemtica.
Los trabajos de investigacin en esta disciplina se diferencian con respecto de la mayora
de los trabajos en las dems ramas de la Biologa por su mayor uso de herramientas
matemticas, como la estadstica y los modelos matemticos
Disciplinas de la Ecologa
Como disciplina cientfica en donde intervienen diferentes caracteres la ecologa no
puede dictar qu es "bueno" o "malo". Aun as, se puede considerar que el mantenimiento
de la biodiversidad y sus objetivos relacionados han provisto la base cientfica para
expresar los objetivos del ecologismo y, as mismo, le ha provisto la metodologa y
terminologa para expresar los problemas ambientales.
Las economas y la ecologa comparten formalismo en muchas de sus reas; algunas
herramientas utilizadas en esta disciplina, como tablas de vida y teora de juegos, tuvieron
su origen en la economa. La disciplina que integra ambas ciencias es la economa
ecolgica.
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La ecologa microbiana es la rama de la ecologa que estudia a los
microorganismos en su ambiente natural, los cuales mantienen una actividad
continua imprescindible para la vida en la Tierra. En los ltimos aos se han
logrado numerosos avances en esta disciplina con las tcnicas disponibles de
biologa molecular.
Los mecanismos que mantienen la diversidad microbiana de la biosfera son la base de la
dinmica de los ecosistemas terrestres, acuticos y areos. Es decir, la base de la
existencia de las selvas y de los sistemas agrcolas, entre otros. Por otra parte, la diversidad
microbiana del suelo es la causa de la fertilidad del mismo.
Biogeografa: es la ciencia que estudia la distribucin de los seres vivos sobre la
Tierra, as como los procesos que la han originado, que la modifican y que la
pueden hacer desaparecer. Es una ciencia interdisciplinaria, de manera que
aunque formalmente es una rama de la Geografa, recibiendo parte de sus
fundamentos de especialidades como la Climatologa y otras Ciencias de la
Tierra, es a la vez parte de la Biologa. La superficie de la Tierra no es uniforme,
ni en toda ella existen las mismas caractersticas. El espacio isotrpico que
utilizan, o suponen, los esquemas tericos de localizacin es tan solo una
construccin matemtica del espacio.
La ecologa matemtica se dedica a la aplicacin de los teoremas y mtodos
matemticos a los problemas de la relacin de los seres vivos con su medio y es,
por tanto, una rama de la biologa. Esta disciplina provee de la base formal para la
enunciacin de gran parte de la ecologa terica
La Ecologa urbana es una disciplina cuyo objeto de estudio son las
interrelaciones entre los habitantes de una aglomeracin urbana y sus mltiples
interacciones con el ambiente.
La ecologa de la recreacin es el estudio cientfico de las relaciones ecolgicas
entre el ser humano y la naturaleza dentro de un contexto recreativo. Los estudios
preliminares se centraron principalmente en los impactos de los visitantes en
reas naturales. Mientras que los primeros estudios sobre impactos humanos
datan de finales de la dcada de los 20, no fue sino hasta los 70s que se reuni
una importante cantidad de material documental sobre ecologa de la recreacin,
poca en la cual algunos pases sufrieron un exceso de visitantes en reas
naturales, lo que ocasion desequilibrios dentro de procesos ecolgicos en dichas
zonas. A pesar de su importancia para el turismo sostenible y para el manejo de
reas protegidas, la investigacin en este campo ha sido escasa, dispersa y
relativamente desarticulada, especialmente en pases biodiversos.
La ecologa del paisaje es una disciplina a caballo entre la geografa fsica
orientada regionalmente y la biologa. Estudia los paisajes naturales prestando
especial atencin a los grupos humanos como agentes transformadores de la
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dinmica fsico-ecolgica de stos. Ha recibido aportes tanto de la geografa fsica
como de la biologa, ya que si bien la geografa aporta las visiones estructurales del
paisaje (el estudio de la estructura horizontal o del mosaico de subecosistemas
que conforman el paisaje), la biologa nos aportar la visin funcional del paisaje
(las relaciones verticales de materia y energa). Este concepto comienza en 1898,
con el gegrafo, padre de la pedologa rusa, Vasily Vasilievich Dokuchaev y fue
ms tarde continuado por el gegrafo alemn Carl Troll. Es una disciplina muy
relacionada con otras reas como la Geoqumica, la Geobotnica, las Ciencias
Forestales o la Pedologa.
La Ecologa Regional es una disciplina que estudia los procesos ecosistmicos
como el flujo de energa, el ciclo de la materia o la produccin de gases de
invernadero a escala de paisaje regional o bioma. Considera que existen grandes
regiones que funcionan como un nico ecosistema.
La Agronoma, Pesquera y, en general, toda disciplina que tenga relacin con la
explotacin o conservacin de recursos naturales, en especial seres vivos, tienen la
misma relacin con la ecologa que gran parte de las ingenieras con la
matemtica, fsica o qumica.
Factores abiticos (factores fsicos):
El sol reactor termonuclear. Luz y calor.
La tierra se calienta y enva calor hacia el aire. La inclinacin y cantidad de los
rayos solares influyen en la temperatura de una zona geogrfica determinada. La
rotacin y la forma de la superficie terrestre determinan la fuerza y direccin de
los vientos y en consecuencia la cantidad de lluvias. En el ecuador el aire se
calienta y asciende; en los polos se enfra y desciende y al rotar la tierra mueve
estas masas de aire fro o caliente.
La temperatura en la tierra disminuye al aumentar la latitud y la altitud. Zona
tropical caliente, zonas templadas menos calientes porque los rayos solares llegan
inclinados y polos fros.
El aire tiene nitrgeno (N) asimilado por las plantas, oxgeno (O) utilizado por
todas las clulas en la respiracin y dixido de carbono (CO) utilizado por las
plantas en la fotosntesis.
El agua es el 73% de la superficie de la tierra. Es utilizada por todos los
organismos porque se necesita en las clulas para que all ocurran las reacciones
qumicas. Adems, sirve para que en la orina se expulsen los desechos celulares.
El suelo es de donde las plantas toman los minerales. Las plantas son comidas
por los animales para que lleguen los mismos minerales a sus clulas. Los
minerales ms importantes son: fsforo (P), nitrgeno (N), calcio (Ca), hierro (Fe)
y magnesio (Mg)
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Factores biticos (seres vivos)
Son todas las poblaciones del Ecosistema y, por tanto, todos los seres vivos del
Ecosistema.
En un ecosistema se distinguen un componente auttrofo y uno hetertrofo: en el
primero tienen lugar la fijacin de la energa luminosa, el consumo de sustancias
inorgnicas de estructura simple y la constitucin de molculas cada vez ms complejas;
en el segundo prevalecen la utilizacin, la reestructuracin y el consumo de materiales
complejos.
Los factores BITICOS y ABITICOS funcionan juntos. Por ejemplo el agua (factor
abitico) es succionada por la raz de las plantas (factor bitico) para luego subir por el
tallo a las ramas y finalmente llegar a las clulas de las hojas, donde se necesita para que el
cloroplasto pueda utilizarla en la fabricacin del azcar glucosa.
Hbitat y nicho ecolgico
Para escribir las relaciones ecolgicas de los organismos resulta til distinguir entre dnde
vive un organismo y lo que hace como parte de su ecosistema. Dos conceptos
fundamentales tiles para describir las relaciones ecolgicas de los organismos son el
hbitat y el nicho ecolgico. El hbitat de un organismo es el lugar donde vive, su rea
fsica, alguna parte especfica de la superficie de la tierra, aire, suelo y agua. Puede ser
vastsimo, como el ocano, o las grandes zonas continentales, o muy pequeo, y limitado
por ejemplo la parte inferior de un leo podrido, pero siempre es una regin bien
delimitada fsicamente. En un hbitat particular pueden vivir varios animales o plantas.
En cambio, el nicho ecolgico es el estado o el papel de un organismo en la comunidad o
el ecosistema. Depende de las adaptaciones estructurales del organismo, de sus
respuestas fisiolgicas y su conducta. Puede ser til considerar al hbitat como la
direccin de un organismo (donde vive) y al nicho ecolgico como su profesin (lo que
hace biolgicamente). El nicho ecolgico no es un espacio demarcado fsicamente, sino
una abstraccin que comprende todos los factores fsicos, qumicos, fisiolgicos y biticos
que necesita un organismo para vivir.
Para describir el nicho ecolgico de un organismo es preciso saber qu come y qu lo
come a l, cules son sus lmites de movimiento y sus efectos sobre otros organismos y
sobre partes no vivientes del ambiente. Una de las generalizaciones importantes de la
ecologa es que dos especies no pueden ocupar el mismo nicho ecolgico.
Productividad de los ecosistemas
La productividad es una caracterstica de las poblaciones que sirve tambin como ndice
importante para definir el funcionamiento de cualquier ecosistema. Su estudio puede
hacerse a nivel de las especies, cuando interesa su aprovechamiento econmico, o de un
medio en general.
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Las plantas, como organismos auttrofos, tienen la capacidad de sintetizar su propia masa
corporal a partir de los elementos y compuestos inorgnicos del medio, en presencia de
agua como vehculo de las reacciones y con la intervencin de la luz solar como aporte
energtico para stas. El resultado de esta actividad, es decir los tejidos vegetales,
constituyen la produccin primaria. Ms tarde, los animales comen las plantas y
aprovechan esos compuestos orgnicos para crear su propia estructura corporal, que en
algunas circunstancias servir tambin de alimento a otros animales. Eso es la produccin
secundaria.
En ambos casos, la proporcin entre la cantidad de nutrientes ingresados y la biomasa
producida nos dar la llamada productividad, que mide la eficacia con la que un
organismo puede aprovechar sus recursos trficos. Pero el conjunto de organismos y el
medio fsico en el que viven forman el ecosistema, por lo que la productividad aplicada al
conjunto de todos ellos nos servir para obtener un parmetro con el que medir el
funcionamiento de dicho ecosistema y conocer el modo en que la energa fluye por los
distintos niveles de su organizacin.
La productividad es uno de los parmetros ms utilizados para medir la eficacia de un
ecosistema, calculndose sta en general como el cociente entre una variable de salida y
otra de entrada.
La productividad se desarrolla en dos medios principales, las comunidades acuticas y las
terrestres.

Bitico






Figura 1.2 La naturaleza dinmica del ecosistema debido a las interacciones entre y la
interdependencia de los diversos componentes.



BIOTICO






ABITICO

Comunidad de organismos
vivos
Hidrosfera (Agua)

Litosfera (tierra solida,
suelo)
Atmosfera (aire)
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17




Antecedentes Nacionales
El hablar de los antecedentes nacionales con respecto a la Ingeniera Sanitaria y el
Saneamiento Ambiental en el pas.
Seleccionar los periodos o pocas de la historia nacional en las que ocurrieron hechos
significativos para el desarrollo, de la salud pblica y el medio ambiente se ha focalizado
en tres periodos importantes, que son:
La poca Precolombina que finaliza en 1492, aos que se descubri nuestro continente.
La poca de la Conquista y la Colonia, desde 1492 hasta 1821, cuando El Salvador junto
a toda Centro Amrica se independizo de Espaa.
La poca de la Independencia dividida en dos partes:
De 1821 1899
De 1900 1979
El periodo de 1980 a 2000, se vio opacado por 12 aos de guerra civil interna y marcada
por desastres naturales que marcaron otra perspectiva de vista en el pas, como los fueron
el terremoto de 10 de Octubre de 1,986, el huracn Mich en Octubre de 1998, los
terremotos del 13 de Enero y 13 de Febrero de 2001, pese a ellos, se han logrado
grandes avances en lo concerniente al medio Ambiente.
poca Precolombina
Durante la poca precolombina dada la limitada poblacin del pas, su ruralidad, su
respeto y apego a la tierra y a las plantas y en general a toda la naturaleza, no exista casi
ninguna contaminacin del agua, suelo y del aire.
Los pueblos Mayas se consideraban que la enfermedad y la contaminacin eran causadas
por espritus y hombres nefastos, que hacan dao a los pequeos poblados. El jefe o
cacique tenan un respeto por los sacerdotes, que eran los encargados de rezar a los
dioses, que eran ellos lo que velaban por la salud de la tribu, el cual tena conocimientos
en las hierbas curativas que se utilizaban en esa poca. La limpieza de los desperdicios de
las actividades que se realizaban eran hecha por los hombres y mujeres de las tribus, el
aprovisionamiento de agua era de los manantiales, arroyos y los ros, el tratamiento de las
excretas era totalmente rudimentario, consista en agujeros que se cavaban los cuales eran
de 80 cms aproximadamente, los cuales se cubran con ramas y cenizas.


4. Antecedentes Nacionales y Legislacin Sanitaria

Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
18

poca Colonial
Aunque en general el agua, el aire y la tierra aun no estaban seriamente contaminados, ya
se observaban algunos problemas emergentes como son la descarga directa en cuerpos de
agua de los productos del procesamiento del cacao y el ail.
Se careca de los sistemas para la disposicin final de las excretas y basura, no haba
servicios de agua potable y se practicaba la quema de bosques para disponer de terrenos
para cultivos. Las tierras ya en cultivos se preparaban para la siembran mediante la quema
de rastrojos.
Es probable que la poblacin rural dispersa viviera en un ambiente ms limpio del que
exista en las haciendas y en pequeos pueblos y villas.
EPOCA INDEPENDENCIA

De 1821-1899
La introduccin del cultivo del -caf. Aunque inicialmente produjo la destruccin de
bosques para ampliar el rea de cultivo, gracias al sistema de cultivo "bajo sombra"
utilizado en el pas ms bien ayud a conserven rboles y otro vegetacin en las tierras
altas y laderas. De igual manera. LA prctica de limpiar, terracear y abonar
sistemticamente los cafetales, contribuy significativamente a evitar la erosin y a
conservar la fertilidad del suelo. El factor ms daino para el medio ambiente fue la
instalacin de los beneficios de caf que comenzaron a arrojar las aguas mieles resultantes
del procesamiento en el curso de agua ms cercano contaminando seriamente las aguas
que tambin eran utilizadas para consumo humano ro abajo y contribuyendo a la
destruccin de la fauna y vegetacin acutica.

Los cultivos de ail y cereales fueron responsables en gran parte del inicio de la
deforestacin del pas ya que requieren de la tala de todos los rboles, la quema de
rastrojos y vegetacin deben recordarse que estos cultivos ocupaban la mayor parte del
valle central y extensas porciones de los valles de la zona norte.
La ganadera tal como se practicaba en esa poca, es decir dejando al ganado sin control
en tierras no cercadas, constitua amenaza para los cultivos de los indgenas y ladinos, y
su movimiento contribua a disminuir el flujo de manantiales y arroyos segn delegados
de gobierno e inspectores de polica de la poca.

El crecimiento de pueblos villas y ciudades as como el establecimiento de ncleos de
poblacin en las fincas de caf comenz a generar problemas de eliminacin de las aguas
lluvias, excretas y basura a finales del siglo XIX con lo cual se comenz a abonar el
terreno para la transmisin de diversas enfermedades.

En resumen a finales de los aos 1800 aun existan extensos s bosques sobre todo en la
llanura costera, en las montanas de la zona norte del pas y en las cuencas de algunos ros
como el Lempa, el Sumpul, el Grande de san Miguel y el Jiboa se haba iniciado la
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
19

destruccin de los bosques y la contaminacin de las aguas. La contaminacin del air y
del suelo era mnima. Adems la poblacin aunque haba aumentado significativamente
era de un tamao relativamente pequeo y de carcter eminentemente rural.

De 1899-1980
A principios del siglo XIX el pas contaba con abundantes bosques naturales y los
plantados para la proteccin del caf. La mayor parte de los ros no estaban
contaminados y existan numerosos arroyos y matinales que garantizaban la
disponibilidad de agua de buena calidad.

En esa poca San Salvador, Santa Ana y San Miguel solamente disponan de servicio de
agua por conexin domiciliar en unas pocas manzanas del centro original de la ciudad.
En realidad la casi totalidad de la poblacin deba obtener agua de pozo, pilas pblicas,
manantiales y ros. El Ministerio de Obras Publicas en coordinacin con los Gobiernos
Municipales asumi la responsabilidad de construir sistemas de agua potable en ciudades,
villas y pueblos, dejando su administracin mantenimiento a las Alcaldas Municipales.
Estas nimas enfrentaban serias dificultades poro el cobro del servicio prestado y para el
mantenimiento de la red. Sin embargo pare 1950 alrededor del 50% de la poblacin
urbana contaba con sistema pblico de agua, ya seo con conexin intradomiciliar o uso
de pila pblica,

En 1961 se fund la Administracin Nacional de Acueductos y Alcantarillados (ANDA)
con la responsabilidad de enfrentar la provisin de servicio de agua potable y
alcantarillado en todo el pas. Esta institucin se aboc principalmente a resolver los
problemas en las reas urbanos.

Ms adelante El Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social (MSPAS) inicio un Plan
Nacional do Saneamiento Bsica Rural. Como resultado de las acciones emprendidas, o
finales de la dcada de 1980 el 55% de la poblacin total contaba con servicio pblico de
agua. Sin embargo, esta cobertura variaba de un 85% en reas urbanas o satamente el 6%
en reas rurales.
A principios del siglo XX no existi sistema de alcantarillado. Las casas de las ciudades,
vinas y pueblos contaban, por lo general, con letrinas de foso profundo. En las reas
marginales y rurales, la poblacin utilizaba paro su evacuacin caales, cafetales y solares
al descubierto. A d la dcada de 1910 se inici (a construccin del sistema de
alcantarillado en las principales ciudades del pas llegando en 1950 a una cobertura de un
poco menos del 40% de lo poblacin urbana. El crecimiento de las ciudades, sin
embargo, era ms rpido que el de construccin de alcantarillado y muchas de las nuevas
colonias utilizaban fosa sptica cada unidad de vivienda. Para finales de las aos 80, la
cobertura con alcantarillado y letrinas alcanzaba el 69% de lo poblacin del pas. La
cobertura con alcantarillado era del 33%. Cerca del 60% de la poblacin urbana y
periurbana cuenta con conexin al alcantarillado y un 24% cuenta con letrinas, para una
cobertura total del 84%. La cobertura del servicio en las reas rurales es de ms o menos
50% exclusivamente por medio de letrinas.
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
20

En 1900 solo las ciudades y villas ms importantes contaban con los servicios de
recoleccin de basura rudimentaria por medio de carretas y carretones y su acumulacin
en simples botaderos de basura. Estas actividades, que se han considerado
tradicionalmente como de la competencia de los Gobiernos Municipales, han tenido un
lento desarrollo y han sido renuentes a la introduccin de nueva tecnologa. As, a finales
de los aos 80 de las 262 alcaldas del pas cuentan con sistema formal de recoleccin de
residuos slidos y se estima que casi un 50% de los residuos slidos generados dentro de
las ciudades queda sin recolectar. Cabe destacar que las zonas urbanas- marginales son las
que ms carecen de servicio de recoleccin de basura.
En 1900 el principal contaminante do los recursos hdricos eran los beneficios de caf
que arrojaban sus aguas miles a ros, arroyos y quebradas. Como resultado de los
procesos de urbanizacin desarrollo agrcola e industrial los problemas de contaminacin
de los recursos hdricos aumentaron dramticamente. A finales de los aos 30 se
consideraba que muchos ros estaban siendo contaminados por los beneficios de caf
ingenios azucareros, fbricas y por los sistemas de alcantarillados y para finales de la
dcada de 1980 se sealo que ros, manantiales, lagos, lagunas y aun las capas freticas
estaban siendo seriamente contaminadas. Se deca que las aguas residuales de los sistemas
de alcantarillados y los afluentes provenientes de los beneficios caf, ingenios de azcar,
plantas de alcohol, plantas manufactureras de todo tipo no reciben tratamiento alguno
antes de ser depositadas a cuerpos de agua A esto debe agradecerse el drenaje de
campos de cultivo que utilizan grandes concentraciones de insecticidas y pesticidas de
diversos tipos. Se considera que en esa poca que el 95% del agua superficial del pas
estaba siendo afectada por la contaminacin limitando su utilizacin para el consumo
humano.
A principios de siglo existan pocas fuentes de contaminacin del aire producidas por el
hombre, el humo proveniente de las quemas de bosques y restrojos para ampliar el rea
de cultivos y prepara la tierra para la siembra. A estos hay que agregar el humo
preveniente de la lea, el combustible utilizado en esa poca en ciudades, villas, pueblos y
areas rurales para cocinar, par funcionamiento de la maquinaria de beneficios de caf e
ingenios azucareros, para locomotoras de los ferrocarriles y en fin para la produccin de
energa en general. Aparte del humo no existi ningn otro contaminante del aire que
revistiera importancia

Para la dcada de 1950 aunque yo exista un elevado nmero de automotores y afilas
fbricas y ferrocarriles la leo haba sido sustituida por derivados del petrleo como
combustible, no se consider que hubiera contaminacin significativa del aire. E1
incremento del parque automotor, de plantas industriales, de la urbanizacin y de la
extensin dedicada a la agricultura comercial motiv que en 1980 se detectara que el
contenido de anhdrido sulfuroso del at de los ciudades ms importantes mostraba una
tendencia ascendente y se acercara pero sin alcanzarlo, al lmite permisible. Las partculas
sedimntales (polen, metlicos y minerales) que constituyen un factor coadyuvante para
las infecciones y alergias respiratorias tambin mostraban tendencia al aumento. La
emisin de humo negro proveniente de vehculos diesel aument notoriamente hasta
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
21

llegar a niveles peligrosos en el en el rea Metropolitana de San Salvador y otras ciudades
importantes. La posibilidad, no probada, de que el aire se contamina por el humo de
lea es considerable en las areas rurales donde existen altas tosas de IRA,
particularmente entre los nios.

En lo dcada de los aos 40 con el Inicio del cultivo del algodn y la construccin de la
carretera Panamericana, y en los aos 50 y 60 con la construccin del sistema de
carreteras del Litoral se propici la expansin del cultivo del algodn en escala comercial;
as corno de cultivos de subsistencia en reas previamente cubiertos de bosques, con lo
cual se inicio la deforestacin sistemtica de la zona costera, lo desaparicin de la
cubierto vegetal del suelo, el agotamiento del mismo y lo erosin. A finales de 1980 se
consider que de no detenerse la deforestacin. El Salvador podri entrar a un proceso
que lo convertir eventualmente en un semi-desierto.

Tal como ya se indico anteriormente, la situacin del medio ambiente a principios del
siglo XIX tena aspectos desforstales, como la ausencia de un sistema de abastecimiento
de agua en ciudades, villas y pueblos; la falta de un sistema de alcantarillado, lo primitivo
y limitado de la disposicin final de desechos slidos, la falta de proteccin de fuentes de
agua, lo incipiente de la higiene de alimentos y en fin la prctica ausencia de medidas
para la proteccin del medio ambiente.

Sin embargo la situacin ambiental tena una contra parte de aspectos positivas como son
la, abundancia de aguas superficiales no contaminadas, el tamao relativamente pequeo
de la poblacin que haca que los residuos arrojados a los ros o arroyos fueran limitados,
la ausencia de contaminantes industriales, el limitado empleo de fertilizantes qumicos y
otros aspectos ya sealados que hacan que la contaminacin del agua, suelo y aire no
fuera de mayor importancia.

Al crearse en 1900 el Consejo Superior de Salubridad, se le asignara algunos pocos
funciones de saneamiento como son la introduccin de tapones inodoros en los
respiraderos de los pocas cloacas que entonces existan y la toma de medidas para
disminuir el riesgo de propagacin de enfermedades en lugares como iglesias, teatros y
otros donde las condiciones de hacinamiento favorecan la transmisin de algunos
enfermedades.

El abastecimiento de agua y el desarrollo del alcantarillado continuaron bajo la
responsabilidad de Obras Pblicas y lo relativo a higiene de alimentos, control de fbricas
y eliminacin de desechos slidos continuaron como una funcin de las Alcaldas
Municipales.

El 1920 el Gobierno Nacional, transform el Consejo Superior de Salubridad en la
Direccin General de Sanidad {DGS). El decreto de creacin de la DGS publicado en el
Diario Oficial del 9 de agosto de 1920 organiza dicho institucin en seis secciones, de las
cuales la cuarta corresponde a la Funcin de saneamiento y literalmente se le asignan
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
22

funciones de Inspeccin de Productos Alimenticios. Servicios higinicos Municipales
Cementerios, Inhumaciones, Cremacin, higiene Rural. Sin embargo otras funciones de
saneamiento fueron asignadas a otras secciones de la DGS, asa la primera seccin la
corresponde la funcin de INGENIERIA SANITARIA. La DGS contino la prctica
iniciada por el CSS de eliminar criaderos de mosquitos y ms tarde el drenaje de aguas
estancadas.

A medida que se introduca, desarrollaban y ampliaban acciones fue necesario adecuar la
organizacin de la DGS, a las nuevas situaciones. Para finales de la dcada de 1940, la
DGS estaba integrada por siete divisiones tcnicas, una era la de Ingeniera Sanitaria,
cuyo director. Ingeniero con Post-Grado en Ingeniera Sanitaria, era el Ing. Jos Alfonso
Valdivieso, quien permaneci en este cargo hasta 1962, cuando asumi la presidencia de
la recin creada Administracin Nacional de Acueductos y Alcantarillados. Dispona la
divisin siguiente del personal:

Director, Ingeniero sartorio a tiempo integral
Ingeniero de proyectos.
Ingeniero de malariologia,
Ingeniera de zona
Supervisores de inspectores sanitarios
90 Inspectores sanitarios.
20 Mozos de saneamiento.
6 Cargos de labores de oficina

Las funciones asignadas a la divisin incluan una amplia gama de aspectos de
saneamiento:

El control sanitario de la fabricacin, produccin artesanal expendio de
alimentos.

Asesoramiento a las Alcaldas Municipales sobre la utilizacin del fondo de
higienizacin y saneamiento, incluyendo la aprobacin de los correspondientes
proyectos.

Fomentar y asesorar a otras unidades de organizacin del gobierno en la
ejecucin de obras de saneamiento como ser con Obras Pblicas, lo referente al
abastecimiento potable y alcantarillado, con el Ministerio de Agricultura, lo
relacionado con el saneamiento de los zonas incluidas proyectos de irrigacin y
con el Ministerio del Interior , la cooperacin con las alcaldas para el
saneamiento de sus jurisdicciones.

Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
23

Control sanitario de barrancas, canales de drenaje, pantanos-, etc. de los
alrededores de Son Salvador, La libertad. Acajutla, La Libertad, La Unin,
Nahuilingo, Santa Ana, Atquizaya e Ilopango.

Perforacin de pozos y proteccin de fuentes de, superficiales y reparacin de los
mismos en pueblos, villas e reas rurales.

Operacin de un taller para lo produccin de letrinas para uso en pequeas
poblaciones y reas rurales, de bajo costo eran vendidos o usuarios de dichas
reas.

Construccin de adiciones y reparacin del edificio de la Direccin General de
Sanidad

Durante el quinquenio 1955-1959 la Divisin continu desarrollando las acciones arriba
mencionadas dando nfasis a la dotacin de aguas, baos y lavaderos para la poblacin
rural. Durante dicho periodo se construyeron 174 servicios de esa naturaleza
beneficiando a 100,000 personas, Se continu colaborando con las Alcaldas de 13
municipales, en cloracin del agua potable, proporcionndoles apoyo para la adquisicin
del cloro, mantenimiento de los equipos de cloracin y control de la calidad del agua. Se
continuo la construccin de letrinas y se vendieron ms de 5000 de ellas y se donaron
muchas a escuelas, municipales y proyectos gubernamentales. Se dio nfasis a la limpieza
de playas antes de los periodos de mayor afluencia de vacacionistas. Se intensifico el
control de alimentos.

Tabla 1.2 Cronologa de sucesos en la Historia Nacional Referente a la Salud Pblica y
el Medio Ambiente.
Ao Suceso
1825
1832
1840
1841

1842


1844

1847
1861

1864


1868

1870
Se publica una cartilla de vacunacin (antivarilica) para vacunadores
Se funda por iniciativa privada. El Hospital San Juan de Dios de San Miguel.
Se inicia la construccin de un nuevo edificio para El Hospital San Juan de Dios de Sonsonate.
Se crea la Universidad de El salvador y se establece por decreto las juntas de caridad para administrar los
hospitales.

Se establece por iniciativa privada El Hospital San Juan de Dios de Santa Ana, que se oficializo en 1848 y
concedieron renta del estado.

Se estable en La Universidad de El Salvador, la Facultad de Medicina

Se crea el protomedicato en El Salvador, aunque este no comenz a funcionar hasta en 1849.
Se prohbe por decreto practicar la -alta ciruga" a los barberos y se les autoriza a extraer muelas y dientes y
abr, pequeos abscesos.

Un benefactor privado abre en Santa Tecla la "Casa de la Misericordia que mas tarde pasara a ser el
Hospital San Rafael de Sata Tecla

Se establece en La Universidad de E1 Salvador La Ctedra de farmacia dentro de la Facultad de Medicina
Se establece "La Lotera" como fuente de ingreso para el sostenimiento del Hospital General de San
Salvador
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
24


1880

1881

1885

Se cambia el grado de licenciado en Medicina a Doctor en Medicina.

El Protomedicato es sustituido por La Junta Directiva de la Facultad de Medicina.

Inicia operaciones Hospital San Juan de Dios de Ahuachapn que haba sido fundado en 1875 por un
donante privado.
Se crea la Cruz Roja Salvadorea.
Ao Suceso
1892
1894

1899

1900




1902

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1913


1916



1926

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1931

1932




1933






1934

Se establece la primera ptica en EL Salvador
Se cre el "Hospital da Dementes" o "Manicomio Central que comenz a funcionar en 1896 con
670 camas.

Se inicia lo carrera de dentista anexa a la facultad de Medicina y ciruga.

El pas contaba con 8 hospitales generales, se constituyo el desarrollo de la infraestructura de salud y se
ampliaron las acciones de medicina preventiva ambiental de la poblacin.
Creacin del Consejo Superior de Salubridad que formo el primer grupo de inspectores sanitarios a
quienes encomend, entre otras actividades, la misin de atacar a los anofelinos en su fase larvaria.

Se completo la construccin de Hospital Rosales y comienza a funcionar.

Se implemento el primer plan de saneamiento rural en las comunidades aledaas a San Salvador y
Zacatecoluca.
La Oficina de Vacunacin declara que el nico foco existente radica en San Vicente y sugiere la
descentralizacin de la oficina central mediante la creacin de oficinas departamentales a cargo de
mdicos.

No se registro un solo caso de viruela en el pas, dando la impresin de que la enfermedad haba sido
controlada. Ese ao fueron vacunados 104.232 personas, A partir de ese ao se pierde el rastro de la
viruela.

Se incremento el cuerpo de Inspectores sanitarios amplindose su radio de accin. Se inicia obras de
drenajes en criaderos ubicados en la periferia de algunas poblaciones.
Se aprueba el nuevo cdigo sanitario que muestra innovaciones en la organizacin y normas de trabajo para
la Direccin General de Sanidad.

Se inaugura la planta bija del Hospital Militar Central sobre la alameda Roosevelt prximo al Hospital
Rosales. Desafortunadamente, este nosocomio, no fue utilizado como tal sino hasta 1949
Se instalo en el edificio de lo Direccin General de sanidad al primer consultorio de Puericultura.
Se informa de 22 casos de viruela con un caso fatal en el segundo trimestre del mismo ao.
El departamento de ingeniera sanitaria, con la colaboracin de la fundacin Rockefeller inicio los trabajos
de drenajes y pavimentacin de desages de criaderos en la periferia de San Miguel y Usulutn.

La medicina privada dio uno de sus mas grades pasos, cuando un grupo de mdicos decide fundar un
hospital privado que se bautizo como Policlnica Salvadorea. Su primer director fue el Dr. Juan C. Segovia,
estando ubicado sobre la 13 calle poniente, entre la Avenida Espaa y la primera avenida Norte.
En este ao el fisilogo Dr.- Andrs Goens describe "La Caquexia Hdrica tropical en el nio, aceptada en
Paris como enfermedad de Goens. Posteriormente este cuadro clnico fue identificado como manifestacin
de la desnutricin protenico calrica infantil.

El Hospitales Rosales, acuerda establecer anexo al servicio de cncer y radio, un consultorio externo. Para
el diagnostico precoz del cncer que fuera atendido por el Dr. Arturo Ramn Reyes. Los servicios de
atencin incluyendo exmenes complemntanos. Fueron gratuitos para los pacientes, de cualquier
condicin econmica.


Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
25



Ao Suceso
1935



1936







1937




1938









1945




1949







1950
Se reporta el ltimo brote epidmico de viruela en el pas, fecha en d cual viruela puede
considerarse como erradicada.
Ingresan a formar parte del personal de la Direccin General de Sanidad, las primeras fres
enfermeras graduadas.

Se emite decreto por el cual las municipalidades debern asignar en sus presupuestos un cinco
por ciento para campaa do higienizacin y saneamiento. Poco despus se inicia una lucha
antipaldica, con el patrocinio de la Fundacin Rockefeller.
Se aprueba el Decreto Legislativo que dispone que toda Municipal debe consignar en su
presupuesto un mnimo del 5% destinado; a campaas de Higienizacin y saneamiento; gracias a
estos recuso, se realizan trabajos antilarvarios en: San Salvador. San Miguel, Santo Ano Usulutn
y Atiquzaya.

Del 17 al 20 de noviembre se celebr en la ciudad de Guatemala el primer Congreso Sanitario de
Centro Amrica y Panam, habiendo asistido uno buena delegacin de nuestro pas, que fue la
que mayor nmero de trabajos present en el Congreso. As pas se fe encomend lo elaboracin
de un proyecto de Cdigo de Sanidad Centroamericano, a presentarse el ao siguiente, en el 2o
Congreso, en San Jos, Costa Rica.

A su regreso de Estadas Unidos, despus de su postgrado en Obstetricia y ginecologa, Dr.
Roberto Orellana V. inicia el control prenatal en el pas en uno de los Consultorios del Botn Azul
para dicha atencin.
Se crea el "Servicio de Malariologia y lucha antipaldica' como dependencia directa de la
Direccin General de Sanidad.
Se efectu una encuesto Malariomtrica en localidades representativas de los diferentes
reas geogrficas del pas que permiti clasificar en 1940 el territorio en zonas de endemicidad. El
estudio comprendi el examen de 23.614 escolares para investigo ndices esplnicos y
parasitarios. Se observ que el factor determinante ms importante del grado de endemicidad fue
la altitud de lo localidades, clasificndolas en cuatro grupos: a) Menor de 300 metros b) de 301 a
600 metros: c) de 601 a 900 metros y de ms de 900 mts.

Se inicia la aplicacin intradomiciliarios de en las localidades de Ilopango, Colombia, Asino y en
los alrededores de la Ciudad Capital, protegindose directamente 1060 habitantes.
Expandindose al Puerto de Acajutla en 1946 y al Puerto de La Libertad en 1947 El ao
siguiente se incluyen: La Unin Metapan. Texistepeque y Jiquilisco, protegindose una
poblacin adicional de 16,800 personas.

Se realizo la segunda encuesta malariomtrica a nivel nacional que incluyo los 261 municipios de
la Repblica. El estudio comprendi el levantamiento de ndices esplnicos y parasitarios en
muestras representativas de escolares, estudio de morbilidad y mortalidad y levantamiento
entomolgico del rea de influenza. Esta encuesta, ms amplia que la anterior, confirmo, en
trminos generales la delimitacin de las diferentes zonas endmicas, excepcin hecho de las
areas sometidas a rociamiento intradomiciliar con DDT y a obras de ingeniera antimalarica en la
que se observo un apreciable descenso de la incidencia malarica. Estudios horizontales
confirmaron estas apreciaciones.

Se celebro el II Congreso Sanitario Nacional dedicado a estudiar la grave repercusin de la
Malaria sobre el desarrollo econmico-social del pas, se decide que la campaa de erradicacin.
En este mismo ao se incrementara la Campaa de Erradicacin progresivamente los
rociamientos intradomiciliarios con DDT hasta alcanzar 133,735 viviendas (1955) ubicadas en
zonas de alta endemicidad malrica.
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
26

Ao Suceso
1955


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1957


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1965




1973



1975





1977
Se firma el Plan Tripartito de operaciones para un programa de erradicacin de la malaria.
Gobierno UNICEF-OPS/OMS.

Se crea el servicio nacional de erradicacin de la malaria, dependencia de la Direccin General de
Sanidad. En enero se aprueba la Ley de Defensa contra el Paludismo- que establece las bases
legales para el mejor desarrollo de las actividades antimalaricas. Se inicia el Programa de
Erradicacin de la Malara realizndose el primer ciclo de cobertura integral que incluy el
rodamiento con DDT de 260,000 viviendas del rea malrica. Se estructura la Red de
Colaboradores Voluntarios.
Se contina el rociamiento con DDT en ciclos semestrales en las reas de alto endemicidad y se
inicia la aplicacin de Dieldrin en el resto del pas en ciclos anuales.

Se descubre la resistencia del A. albimanus al DDT y Dieldrin, siendo ms marcados a este
ltimo, por lo que se decide suspender el uso de este ultimo insecticida.

Se inicia la aplicacin del DDT en ciclos semestrales en toda el rea malarica.
En Octubre se realiza una evaluacin del programa con la participacin de funcionarios de la
OPS/OMS quienes recomiendan: a) suspender el rociado de DDT en localidades de 700 metros a
excepcin de aquellas donde exista evidencia de transmisin de malarica, b) la bsqueda de
casos, c) estudiar la posibilidad de aplicar medidas adicionales en reas limitadas.

En 1961 se comienza el tratamiento colectivo con drogas antimalaricas en la poblacin de
Jiquilisco, medida que se aplica por tres aos sucesivos.

Como consecuencia de la irregularidad en la aplicacin de las medidas de ataque el programa se
deteriora, restablecindose la transmisin malrico en reas anteriormente limpias. Se inici en
1970 los rociamientos con propoxur que se suspende al ao siguiente al descubrirse la
resistencia del A. Albimanus a dicho insecticida.


La Campaa Nacional contra el Paludismo, Divisin primaria direccin General de Salud, pasa a
depender de la Direccin servicios Tcnicos Normativos y su presupuesto a ser manejado por la
administracin Central del Ministerio

Se informa que el nmero de inspecciones de todo tipo aumento a 252,615 y el de exmenes de
bromatologa a 18,228. Se mejoraron 1,500 expedientes de alimentos. Se construyen casi 8,500
letrinas y se conectaron unas 64 comunidades a sistemas de alcantarillado. Adems se
mantuvieron bajo observacin 8,199 perros sospechosos de rabia y se eliminaron casi 46,00
perros callejeros. Curiosamente la memoria del MSPAS. Para este ao no reporta construccin
de acueductos.

Se public el Diagnostico Tcnico Administrativo de la Situacin del Sector Saneamiento
Ambiental. Este plan de carcter intersectorial sectorial buscaba establecer coordinacin entre
instituciones como el MSPAS, las Alcaldas Municipales. ANDA, el Instituto de Vivienda Urbana
(IVU) y otras para el mejoramiento del saneamiento ambiental. Como resudado de ello se logr
fortalecer en algunas medida el control de la contaminacin de los recursos hdricos, el control
del expendio de alimentos, el de los desechos industriales, la rabia canina y el de algunos
aspectos de la contaminacin suelo. Adems se pusieron en funcionamiento dos estacione para
el monitoreo de la contaminacin del aire.

Ao Suceso
1980

Las inspecciones sanitarias se incrementaron a 308,00 la construccin de letrinas a 19,000 y las
conexiones a sistema alcantarillado a casi 1,300, beneficiando a unas 116,000 personas adems
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
27









se mejoraron 1,100 establecimientos de expendido de alimentos. Nuevamente la memoria del
MSPAS no reporta el nmero de acueductos construidos, ni la eliminacin de criaderos de
moscas y zancudos, ni la lectura de cloro residual, ni los exmenes bromatologa, ni eliminacin
de perros.
Se realiz cambio en la estrategia del Programa en base a estudi estratificacin epidemiolgica.
El salvador se enfrasca en una Guerra Civil interna, se focalizan la atencin a los heridos por el
conflicto y se descuida el saneamiento ambiental.

Desde 1980 hasta la fecha el pas sufri 12 aos de guerra civil, despus de firmados los
acuerdos de paz, el pas ha avanzado grandemente el conservacin y prevencin de la
contaminacin aunque existen grandes vacios que poco a poco se irn llenando.


LEGISLACIN SANITARIA

El hablar de la legislacin sanitaria en el pas nos lleva primero a definir lo que es la
legislacin sanitaria, y esta no es ms que: Se denomina legislacin sanitaria al cuerpo
de leyes que regulan, el accionar de las personas, tanto natural como jurdica, en lo
referente a las medidas de higiene y salud tanto pblica y privada, a travs de los
cdigos y reglamentos, los cuales ordenan, la conservacin, prevencin y cuidado del
medio ambiente en un pas, es decir, lo que popularmente se llama ordenamiento
jurdico y que establece aquellas conductas y acciones aceptables o rechazables de un
individuo, institucin, empresa, entre otras. Y por medio de las cuales se garantiza la
integridad de salud de la poblacin, as como su derecho a un medio ambiente sano.
Los objetivos de la legislacin sanitaria buscan como prioridad lo siguiente:
Establecer los conocimientos de la legislacin sanitaria, acadmica, administrativa
y labora, de los profesionales que son regidos por esta.

Analizar el concepto de normopraxis asistencial e identificar los principales
parmetros que lo conforman, con especial atencin a los relacionados con la
preservacin y conservacin de los derechos a la salud y el medio ambiente.

Analizar el concepto de responsabilidad profesional e identificar los diferentes
deberes y obligaciones que la determinan.

Adquirir capacidad de anlisis crtico frente situaciones asistenciales concretas y
habilidad para la toma de decisiones, y una previa valoracin de las consecuencias
de las acciones o comportamientos, e identificar los criterios y requisitos que
determinan su correcta utilizacin, confeccin y gestin de los servicios sanitarios.

En una todo pas, estado , regin o comunidad en la cual no existe este conjunto de
normas que nos dirn como actuar, responder ante determinadas situaciones y que
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
28

bsicamente ordenarn la vida en ella, entonces, es casi seguro que el descontrol
mandara, ya que no todas las personas suelen respetar el derecho de los otros ni
tampoco desplegar sus obligaciones por eso y atendiendo a esta cuestin es que una
legislacin es la mejor manera que existe para que una comunidad subsista, se desarrolle
y crezca, ya que en el medio del caos sera imposible que esto as se suceda.
Es por eso que nuestro pas existe una seria de leyes, normas, cdigos y reglamento
concernientes a la legislacin sanitaria, ya que dentro de esta se incluye la conservacin de
nuestro medio ambiente, el acceso a la salud pblica y el saneamiento ambiental
adecuado (acceso al agua potable). Entre las cuales estn la constitucin de la repblica la
cual en su seccin cuarto que corresponde a: SALUD PUBLICA Y ASISTENCIA
SOCIAL.
En el artculo 65 de esta versa: la salud de los habitantes de la Repblica, constituye un
bien pblico y que el Estado y las personas estn obligadas a velar por su conservacin y
restablecimiento. Que el Estado determinar la poltica nacional de salud, controlar y
supervisar su aplicacin.

Es tan importante para la sociedad que los habitantes gocen de buena salud, pero as
como gocen de buena salud es obligacin del estado preservar el medio ambiente sano y
el acceso al agua potable, as como la calidad de esta y de los adecuados sistemas de
alcantarillado, como tambin la adecuada disposicin final de los desechos solido, para
ello existe las siguientes leyes y normas con sus respectivos reglamentos.

Ley Agraria (D.L. No. 60,22 de agosto de 1941, D.O.No.66. Tono 132, 21 de marzo de
1941, ha sido reformada trece veces).

Medidas para la proteccin de los terrenos adyacentes a lagos y lagunas (D.L. No.50, 27
de abril de 1300, D.O. No. 100, Tomo 120, 4 de mayo de 1940)

Ley Forestal (D.L Ho.268, 8de febrero de 1973. D.O. No.50. Tomo 238, 13 de marzo
de 1973; reformada por D.L. No.418, 24 de julio de 1986 D.O.No.142, Tomo 292, 3l de
Julio de 1996. Interpretada autnticamente por D.L. No. 458, 23 de octubre de 1973);
D.O. No.204, Tono 241, de noviembre de 1973).

Decreto por el que se prohbe colocar rtulos o avisos de cualquier
tipo en Arboles (D.O. No. 272, 13 de febrero de 1969; D.O. No..49. Tono 22),
12 de marzo de 1969).
Acuerdo de creacin del Plan Nacional de Reforestacin
A.E.No.322, 18 de mayo de 1989; D.O. No. 68, Tomo 306, 19 de marzo
de 1990).
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
29

Decreto que establece la "Segunda Zona Protectora del Suelo. Chalatenango"
(D.E.No.47, 23 de mayo de 1974; D.O. No. 102 Tomo 243, 4 de junio de
1974).
Decreto que establece como Zona Protectora del Suelo y Zona de Reserva Forestal a
una porcin del inmueble denominado "El Espino" (U.L.No.432, 14 de enero
de 1993; D.O.No.22, Tomo 318, 2 de febrero de 1993).
Decreto por el que se declare Zona de Reserva Ecolgica el terreno
denominado .Tinca La Dalia", en jurisdiccin de Santa Ana, D.L.No.297, 16 de marzo
de 1995, D.O. No. 79, Tomo 327, 2 de mayo de 1995).

Decreto que establece el parque Regional Bosque de los Pericos (D.E. No.
124, 22 de mayo de 1984; D.O. No. 102, Tono 263, 1 de junio de 1984).

Decreto que estable veda forestal en la regin del "Bosque El Imposible" (D.E. No59, 22
de agosto de 1986-, D.O. No l54, Tono 292, 22 de agosto de 1986).

Decreto que establece el Parque Nacional "El Imposible " (D.O. No. 20, 17 de
noviembre de 1989; D.O. No. 103, Tomo 3034,6 de Junio de 1989)

Decreto que establece el Parque Nacional "Montecristo* (D.E
No 53. 17 de noviembre de 1997; D.O. No. 212, Tomo 297,18 de noviembre
de 1987).

Decreto por el que se declara rea natural protegida la laguna *El Jocotal*,
situada en, jurisdiccin de E1 Trnsito, departamento de San Miguel (D.L. No.
669, 18 de abril de 1996, D.O. No. 101, tono 331, 3 de Junio de 1996).

Decreto por el que se declara rea de Recreacin Ecolgica y de
Reserva forestal el terreno denominado finca San Lorenzo* en la
Jurisdiccin de la ciudad de Santa Ana (D.L. No.1104, 10 de abril de
1997; D. O. NO. 77 Tomo 335, 30 de abril do 1997).

Decreto por el que se declara de utilidad pblica la construccin de un parque
nacional en los alrededores| del balneario Atecozol, Jurisdiccin de Izalco
(D.L. No. 454, 22 de octubre de 1951; D.O. No. 201, Tomo 153,30 de
octubre de 1951)

Decreto que autoriza la habilitacin del parque nacional contiguo el
balneario Atecozol (D.E. No.12, 20 de 1953; D.O. No. 42, tomo 158, 3 de marzo de
1953).
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
30

Decreto que declara de orden pblico el embellecimiento de los alrededores de la
laguna de Apastepeque (D.L. No 1963, 20 de octubre de 1955; D.O. No 206. Tomo
169, 11 de noviembre de 1955).

Decreto que declara a de utilidad pblica la construccin de un balneario v parque
nacional en "Los Chorros", jurisdiccin de Coln, departamento de La Libertad (D.L.
No.2543. 5 de diciembre de 1957; D.O. No. 240, Tomo 177, 19 de diciembre de
1957).
Ley de Conservacin de Vida Silvestre (D.L. No 864 .14 de abril de 1994: D.O.
No 96, Tomo 323. 25 de mayo de 1994).

Reglamento para el establecimiento y manejo de zoo criadero de especies de vida
silvestre (D.E. No. 13, 27 de febrero de 1996; D.O. No.50. Tomo 330. 12 de marzo de
1996)

Decreto de creacin del premio "La Madre Tierra Salvadorea" (D.L No. 163, 17 de
octubre de 1985. D.O. No 219, Tomo 289, 20 de noviembre de 1985).
Decreto que declara ".Mes del Medio Ambiente" el mes de Junio de cada ao
(D.L. No. 9, 23 de mayo de 1993; D.O. No. 117, Tomo 311, 26 de junio de
1991),

Reglamento para el establecimiento de salineras y explotaciones con fines
de acuicultura marina (D.E. No. 14, 1 de abril de 1986; D.O. No.56,
Tomo 291, 1 de abril de 1986).

Ley de Medio Ambiente D. O. No. 339, NUMERO 79, Lunes 4 de Mayo de 1998

Ley de reas naturales protegidas diario oficial decreto legislativo n 579 D.O. n 32
tomos n 36615 de febrero de 2005

LEY DE RIEGO Y AVENAMIENTO DECRETO No 153. D.L. N 385, del 30 de
noviembre de 1989, publicado en el D.O. N 227, Tomo 305, del 7 de diciembre de
1989.

Cdigo de salud publica
Se declara de inters social la proteccin, restauracin, desarrollo y aprovechamiento de
los recursos naturales el estado creara los incentivos econmico* y proporcionara
la asistencia tcnica necesaria pera e1 desarrollo del programa adecuados.
La asamblea legislativa de la Repblica de E1 Salvador considera:

1. Que de conformidad con la constitucin de la Repblica la
proteccin* conservacin y mejor amiento de los recursos naturales y el
medio ambiente deben ser objeto de la legislacin especial.
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
31


2. Que el deterioro acelerado del ambiente est ocasionando
graves problemas econmicos y sociales, amenazando con daos
irreversibles para el bienestar de la presente y futuras generaciones
lo que hace necesario compatibilizar las necesidades de
desarrollo econmico y social con el aprovechamiento sostenible de
los recursos naturales y proteger el medio ambiente.

3. Que para enfrentar con xito y de forma integral lo problemas
ambinteles tomando en cuenta que el ambiente est
compuesto por varios elementos interrelacionados en constante
cambio ye sea por causas naturales o provocadas por los seres
humanos que se requieren dotar al pas de une legislacin ambiental
moderna que sea coherente con los principios de sostenibilidad
de desarrollo y social.

4. Que el Salvador ha firmado y ratificado acuerdos internacionales
que lo obligan a cumplir con los compromisos adquiridos segn el
caso adoptan medidas apropiadas o de otro carcter incluso legislativo par
operatividad internamente la normativa internacional.

Los servicios sanitarios se concentran, pues, bajo, la responsabilidad de las
municipalidades y bajo los poderes de direccin, en lo bsico, y la coordinacin del
Estado. La creacin de los respectivos Servicios de Salud de las Comunidades es, sin
embargo, paulatina. Se evitan en la Ley saltos en el vaco, se procura la adopcin
progresiva de las estructuras y se acomoda, en fin, el ritmo de aplicacin de sus
previsiones a la marcha de los procesos de transferencias de servicios a las Comunidades.




La epidemiologa es la disciplina cientfica que estudia la distribucin, frecuencia,
determinantes, relaciones, predicciones y control de los factores relacionados con la salud
y enfermedad en poblaciones humanas. La epidemiologa en sentido estricto, que podra
denominarse humana, ocupa un lugar especial en la interseccin entre las ciencias
biomdicas y las ciencias sociales y aplica los mtodos y principios de estas ciencias al
estudio de la salud y la enfermedad en poblaciones humanas determinadas. Pero existe
tambin una epidemiologa veterinaria y tambin podra hablarse de una epidemiologa
zoolgica y botnica, ntimamente relacionada con la ecologa.
La epidemiologa se considera una ciencia bsica de la medicina preventiva y una fuente
de informacin para la formulacin de polticas de salud pblica. La epidemiologa
5. Epidemiologia

Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
32

estudia, sobre todo, la relacin causa-efecto entre exposicin y enfermedad. Las
enfermedades no se producen de forma aleatoria; tienen causas, muchas de ellas sociales,
que pueden evitarse. Por tanto, muchas enfermedades podran prevenirse si se
conocieran sus causas. Los mtodos epidemiolgicos han sido cruciales para identificar
numerosos factores etiolgicos que, a su vez, han justificado la formulacin de polticas
sanitarias encaminadas a la prevencin de enfermedades, lesiones y muertes prematuras.
La epidemiologa surgi del estudio de las epidemias de enfermedades infecciosas; de ah
su nombre. Ya en el siglo XX los estudios epidemiolgicos se extendieron a las
enfermedades y problemas de salud en general, analizados mediante diversos mtodos,
entre los cuales los de la demografa y la estadstica son especialmente importantes
Funciones de la epidemiologa
La epidemiologa es parte importante de la salud pblica y contribuye a:
1. Definir los problemas de salud importantes de una comunidad.
2. Describir la historia natural de una enfermedad.
3. Descubrir los factores que aumentan el riesgo de contraer una enfermedad (su
etiologa).
4. Aclarar los posibles mecanismos y formas de transmisin de una enfermedad.
5. Predecir las tendencias de una enfermedad.
6. Determinar si la enfermedad o problema de salud es prevenible o controlable.
7. Determinar la estrategia de intervencin (prevencin o control) ms adecuada.
8. Probar la eficacia de las estrategias de intervencin.
9. Cuantificar el beneficio conseguido al aplicar las estrategias de intervencin sobre
la poblacin.
10. Evaluar los programas de intervencin.
11. La medicina moderna, especialmente la mal llamada medicina basada en la
evidencia (medicina factual o medicina basada en estudios cientficos), est basada
en los mtodos de la epidemiologa.
Ramas de la epidemiologa
Epidemiologa descriptiva: describe el fenmeno epidemiolgico en tiempo, lugar
y persona, cuantificando la frecuencia y distribucin del fenmeno mediante
medidas de incidencia, prevalencia y mortalidad, con la posterior formulacin de
hiptesis.
Epidemiologa analtica: busca, mediante la observacin o la experimentacin,
establecer posibles relaciones causales entre "factores" a los que se exponen
personas y poblaciones y las enfermedades que presentan.
Epidemiologa experimental: busca, mediante el control de las condiciones del
grupo a estudiar, sacar conclusiones ms complejas que con la mera observacin
no son deducibles. Se basa en el control de los sujetos a estudiar y en la
aleatorizacin de la distribucin de los individuos en dos grupos, un grupo
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
33

experimental y un grupo control. Se ocupa de realizar estudios en animales de
laboratorio y estudios experimentales con poblaciones humanas
Ecoepidemiologa: busca, mediante herramientas ecolgicas, estudiar
integralmente como interaccionan los factores ambientales con las personas y
poblaciones en los medios que los rodean y como ello puede influir en la
evolucin de enfermedades que se producen como consecuencia de dicha
interaccin.
Metodologa en epidemiologa
Epidemiologa se basa en el mtodo cientfico para la obtencin de conocimientos, a
travs de los estudios epidemiolgicos. Ante un problema de salud, y dados los datos
disponibles sobre el mismo, formularemos una hiptesis, la cual se traduce en una serie
de consecuencias contrastables mediante experimentacin. Se realiza entonces un
proyecto de investigacin que comienza con la recogida de datos y su posterior anlisis
estadstico, que permite obtener medidas de asociacin (Odds Ratio, Riesgo Relativo,
Razn de tasas), medidas de efecto (Riesgo atribuible) y medidas de impacto (fraccin
etiolgica o riesgo atribuible proporcional), tanto a nivel de los expuestos como a nivel
poblacional. De los resultados de esta investigacin podemos obtener conocimientos que
servirn para realizar recomendaciones de salud pblica, pero tambin para generar
nuevas hiptesis de investigacin.
Etiologa de las enfermedades
El tringulo epidemiolgico causal de las enfermedades est formado por el medio
ambiente, los agentes y el husped. Un cambio en cualquiera de estos tres componentes
alterar el equilibrio existente para aumentar o disminuir la frecuencia de la enfermedad,
por lo tanto se pueden llamar factores causales o determinantes de la enfermedad.
Las bases de la epidemiologa moderna fueron sentadas por Girolamo Fracastoro
(Verona, 1487-1573) en sus obras De sympathia et antipathia rerum ("Sobre la simpata y
la antipata de las cosas") y De contagione et contagiosis morbis, et eorum curatione
("Sobre el contagio y las enfermedades contagiosas y su curacin"), ambas publicadas en
Venecia en 1546, donde Fracastoro expone sucintamente sus ideas sobre el contagio y las
enfermedades transmisibles
John Snow, considerado el precursor de la epidemiologa contempornea, formul la
hiptesis de la transmisin del clera por el agua y lo demostr confeccionando un mapa
de Londres, en donde un reciente brote epidmico haba matado ms de 500 personas
en un perodo de 10 das. Snow marc en el mapa los hogares de los que haban muerto.
La distribucin mostraba que todas las muertes haban ocurrido en el rea de Golden
Square. La diferencia clave entre este distrito y el resto de Londres era el origen del agua
potable. La compaa de agua privada que suministraba al vecindario de Golden Square
extraa el agua de una seccin del Tmesis especialmente contaminado. Cuando se
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
34

cambi el agua comenzo a extraerse rio arriba, de una zona menos contaminada, cedi la
epidemia de clera.
Un progreso muy importante en el siglo XX, publicado en 1956 con los resultados del
estudio de mdicos britnicos, fue la demostracin de la relacin causal entre fumar
tabaquismo y el cncer de pulmn.
John Snow

John Snow (York, 15 de marzo de 1813 Londres,16 de junio de 1858) fue un mdico
ingls precursor de la epidemiologa, hasta el punto de ser considerado padre de la
epidemiologa moderna.
Demostr que el clera era causado por el consumo de aguas contaminadas con materias
fecales, al comprobar que los casos de esta enfermedad se agrupaban en las zonas donde
el agua consumida estaba contaminada con heces, en la ciudad de
Londres en el ao de 1854. Ese ao cartografi en un plano del distrito de Soho los
pozos de agua, localizando como culpable el existente en Broad Street, en pleno corazn
de la epidemia. Snow recomend a la comunidad clausurar la Bomba de Agua, con lo
que fueron disminuyendo los casos de la enfermedad. Este episodio est considerado
como uno de los de los ejemplos ms tempranos en el uso del mtodo geogrfico para la
descripcin de casos de una epidemia.

La importancia del trabajo realizado por John Snow en Inglaterra radic en romper con
los paradigmas existentes para la poca, en pleno siglo XIX, en la cual an predominaba
la fuerte creencia en la teora miasmtica de la enfermedad, tambin denominada teora
anticontagionista. Ms an, Snow sent las bases terico-metodolgicas de la
epidemiologa.
Esta metodologa cientfica ha sido llamada mtodo epidemiolgico, el cual ha sido
utilizado a travs de la historia tanto para la investigacin de las causas, como para la
solucin de los brotes de todas las enfermedades transmisibles; ms recientemente se usa
el mtodo para la investigacin de todos los problemas de salud y enfermedad que
afecten a las comunidades humanas.
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
35




Transicin epidemiolgica

Constituye un proceso de cambio dinmico a largo plazo en la frecuencia, magnitud y
distribucin de la morbilidad y mortalidad de la poblacin. La transicin epidemiolgica,
que va acompaada por la transicin demogrfica, presenta cuatro aspectos a destacar:
1. Desplazamiento en la prevalencia de las enfermedades trasmisibles por las no
trasmisibles.
2. Desplazamiento en la morbilidad y mortalidad de los grupos jvenes a los grupos
de edad avanzada.
3. Desplazamiento de la mortalidad como fuerza predominante por la morbilidad,
sus secuelas e invalideces.
4. Polarizacin epidemiolgica. La polarizacin epidemiolgica sucede cuando en
distintas zonas de un pas o en distintos barrios de una misma ciudad
encontramos diferencias en la morbilidad y mortalidad de la poblacin.
Para solucionar estos problemas ser requieren grandes acciones polticas para legislar y
aprobar un mayor presupuesto a los servicios bsicos de salud, as como a las campaas
de vacunacin y crear campaas de concienciacin para que la gente de escasos recursos
tenga el conocimiento de una educacin para la salud que le permita prevenir muchas de
las enfermedades que da a da los aquejan.
Cabe destacar el hecho que no solo existe una cultura higinica deficiente en
comunidades rurales sino que tambin en las grandes ciudades existe una gran parte de la
poblacin que no tiene una educacin para la salud lo suficientemente adecuada como
para prevenir enfermedades.
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
36

Ha habido un nmero importante de pandemias en la historia humana, todas ellas
generalmente zoonosis que han llegado con la domesticacin de animales tales como la
viruela, difteria, gripe y tuberculosis. Ha habido un nmero de epidemias particularmente
importantes que merecen una mencin por encima de la mera destruccin de
ciudades:
PANDEMIAS HISTRICAS
Guerra del Peloponeso, 430 a. C. Un agente desconocido mat a la cuarta parte de las tropas
atenienses y a una cuarta parte de la poblacin a lo largo de cuatro aos. Esto debilit
fatalmente la preeminencia de Atenas, pero la virulencia absoluta de la enfermedad evit una
mayor expansin.
Peste antonina, 165180. Posiblemente viruela trada del Oriente prximo; mat a una cuarta
parte de los infectados y hasta cinco millones en total. En el momento ms activo de un segundo
brote (251266) se dijo que moran 5.000 personas por da en Roma.

PANDEMIAS HISTRICAS
Peste de Justiniano, comenz en 541. El primer brote registrado de la peste bubnica. Empez en
Egipto y alcanz Constantinopla en la siguiente primavera, matando (de acuerdo al cronista bizantino
Procopio) 10.000 personas por da en su momento ms activo y quiz un 40% de los habitantes de la
ciudad. Continu hasta destruir hasta la cuarta parte de los habitantes del Mediterrneo oriental.
La peste negra, comenz en el siglo XIV. Ochocientos aos tras el ltimo brote, la peste bubnica
volva a Europa. Comenzando en Asia, la enfermedad alcanz el Mediterrneo y Europa occidental en
1348 (posiblemente por mercaderes italianos que huan de la guerra en Crimea), y mat a veinte millones
de europeos en seis aos, una cuarta parte de la poblacin total y hasta la mitad en las zonas urbanas
ms afectadas.
Clera
Primera pandemia (18161826). Previamente restringida al subcontinente indio, la pandemia
comenz en Bengala y se expandi a travs de la India hacia 1820. Se extendi hasta la China
y el Mar Caspio antes de disminuir.
La segunda pandemia (18291851) alcanz Europa, Londres en 1832, Nueva York en el
mismo ao, y la costa del Pacfico en Norteamrica por 1834.
La tercera pandemia (18521860) principalmente afect a Rusia, con ms de un milln de
muertos.
La cuarta pandemia (18631875) se extendi en su mayor parte por Europa y frica.
La quinta pandemia (18991923) tuvo pocos efectos en Europa gracias a los progresos en
salud pblica, pero Rusia fue gravemente afectada de nuevo.
La sexta pandemia, llamada El Tor por la cepa, comenz en Indonesia en 1961 y alcanz
Bangladesh en 1963, India en 1964, y la URSS en 1966.
La gripe espaola (19181919). Comenz en agosto de 1918 en tres lugares alejados unos de otros:
Brest, Boston y Freetown. Una grave y mortfera cepa de gripe se expandi por el mundo. La
enfermedad mat a 25 millones de personas en el curso de seis meses; algunos estiman poner el total de
los muertos por todo el mundo en ms del doble de ese nmero. Unos 17 millones se estima que murieron
en la India, 500.000 en los EE.UU. y 200.000 en Inglaterra. Se desvaneci en 18 meses y la cepa concreta
nunca fue determinada.
La gripe asitica de 1957.
La gripe de Hong Kong de 1968.
La gripe rusa de 1977.
VIH Es la enfermedad que consiste en la incapacidad del sistema inmunologico para hacer frente a las
infecciones y otros procesos patolgicos, es considerada pandemia debido a su rpida propagacin, sus
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
37

vctimas se estiman entre los 20 y 25 millones, sobre todo en Africa.
El tifus es la enfermedad epidmica de tiempo de guerra, y ha sido llamada algunas veces fiebre de los
campamentos debido a su patrn de estallar en tiempos de penalidades. Emergiendo durante las
Cruzadas, tuvo su primer impacto en Europa en 1489, en Espaa. Durante la lucha entre los espaoles
cristianos y los musulmanes en Granada, los espaoles perdieron 3.000 efectivos por bajas de guerra y
20.000 por tifus. En 1528 los franceses perdieron 18.000 efectivos de sus tropas en Italia y perdieron la
supremaca en Italia en favor de los espaoles. En 1542, 30.000 personas murieron de tifus mientras
combatan a los otomanos en los Balcanes. La enfermedad tambin jug un papel de importancia en la
destruccin de la Grande Arme de Napolen en Rusia en 1811.
Otras epidemias se produjeron en los encuentros entre los exploradores europeos y las poblaciones del
resto del mundo, producindose frecuentemente epidemias locales de extraordinaria virulencia. La
enfermedad mat a gran parte de la poblacin nativa (guanche) de las Islas Canarias en el siglo XVI.
La mitad de la poblacin nativa de la isla Espaola en 1518 muri por la viruela. La viruela tambin
destroz Mxico en la dcada de 1520, matando a 150.000 personas slo en Tenochtitlan, incluyendo el
emperador, y Per en la dcada de 1530, ayudando a los conquistadores espaoles. El sarampin mat
a dos millones ms de nativos mexicanos en la dcada de 1600. Y an en 184849, tanto como 40.000 de
150.000 nativos hawaianos se estima que murieron de sarampin, tos ferina y gripe.
El sndrome respiratorio agudo severo de 2002.
La gripe aviaria de 2003, en su cepa H5N1, se convirti en amenaza de pandemia en 2005, cuando se
produjeron los primeros contagios en seres humanos







La higiene pblica es hablar los referente a salud pblica es una ciencia de objeto
multidisciplinario y sin lugar a dudas el objeto primordial y pilar central de estudio para la
formacin actualizada de todo profesional de la salud, que obtiene, depende y colabora
con los conocimientos a partir de todas las ciencias (Sociales, Biolgicas y Conductuales),
y sus diferentes protocolos de investigacin, siendo su actividad eminentemente social,
cuyo objetivo es ejercer y mantener la salud de la poblacin, as como de control o
erradicacin de la enfermedad.

Funciones de la salud pblica
Las funciones esenciales de la salud pblica son el conjunto de actuaciones que deben ser
realizadas con fines concretos, necesarios para la obtencin del objetivo central, que es
asimismo la finalidad de la salud pblica, es decir, mejorar la salud de las poblaciones.

Las funciones esenciales de la salud pblica son:

1. Seguimiento, evaluacin y anlisis de la situacin de salud.
2. Vigilancia de la salud pblica, investigacin y control de riesgos y daos en salud
pblica.
3. Promocin de la salud.
4. Participacin de los ciudadanos en la salud.
6. Higiene Publica
7.

Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
38

5. Desarrollo de polticas y capacidad institucional de planificacin, y gestin en materia
de salud pblica.
6. Fortalecimiento de la capacidad institucional de regulacin, y fiscalizacin en materia
de salud pblica.
7. Evaluacin y promocin del acceso equitativo a los servicios de salud necesarios.
8. Desarrollo de recursos humanos y capacitacin en salud pblica.
9. Garanta y mejoramiento de la calidad de los servicios de salud individuales y
colectivos.
10. Investigacin en salud pblica.
11. Reduccin del impacto de las emergencias y desastres en la salud.

Proteccin sanitaria

Son actividades de salud pblica dirigidas al control sanitario del medio ambiente en su
sentido ms amplio, con el control de la contaminacin del suelo, agua, aire y de los
alimentos y recursos. Adems se incluye la seguridad social que detectan factores de
riesgo para la poblacin y elaborar programas de salud para la sociedad. Dar alternativas
de solucin a enfermedades que implican a cualquier poblacin.

Promocin sanitaria

Son actividades que intentan fomentar la salud de los individuos y colectividades,
promoviendo la adopcin de estilos de vida saludables, mediante intervenciones de
educacin sanitaria a travs de medios de comunicacin de masas, en las escuelas y en
atencin primaria. As para toda la comunidad que no tienen los recursos necesarios para
la salud. La educacin sanitaria debe ser complementada con los cambios necesarios en
el medio ambiente y en las condiciones sociales y econmicas que permitan a los
ciudadanos el ejercicio efectivo de los estilos de vida saludables y la participacin en la
toma de decisiones que afecten a su salud.

Prevencin epidemiopatolgica

Se basa en intervenciones de prevencin primaria (vacunaciones), prevencin secundaria
o deteccin precoz de enfermedades y de prevencin terciaria o de contencin y/o
rehabilitacin de la secuelas dejadas por el o los daos de las funciones fsicas, psquicas
y/o sociales. que debe ser as para todos


Restauracin sanitaria

Consiste en todas las actividades que se realizan para recuperar la salud en caso de su
prdida, que son responsabilidad de los servicios de asistencia sanitaria que despliegan
sus actividades en dos niveles: atencin primaria y atencin hospitalaria.

Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
39

Existen actividades organizadas por la comunidad que influyen sobre la salud como son:
1. La educacin sanitaria:
La enseanza general bsica debe ser gratuita a toda la poblacin.(defensa de la
educacin pblica)

2. Poltica Microeconmica y Macroeconmica:
Produccin agrcola y ganadera (de alimentos), de bienes y servicios, de empleo y
de salarios.

3. Poltica de Vivienda Urbana-Rural y Obras Pblicas.

4. Justicia Social:
De impuestos, de Seguridad Social y de servicios de bienestar y recreativos o de
ocio.

Historia de la salud pblica

El acceso o accesibilidad a los servicios de salud se define como el proceso mediante el
cual se logra satisfacer una necesidad relacionada con la salud de un individuo o una
comunidad. Este proceso involucra el deseo de buscar atencin en salud, la iniciativa por
buscarla, por tenerla y por continuar con esa atencin, bien sea en trminos del
diagnstico, el tratamiento, la rehabilitacin, la prevencin o la promocin de la salud.

La salud pblica como ciencia apenas tiene poco ms de un siglo de existencia, pero
manifestaciones del instinto de conservacin de la salud de los pueblos existe desde los
comienzos de la historia de la humanidad. Sin embargo la inclusin de la restauracin de
la salud es una adquisicin relativamente reciente.

Los egipcios, segn Herdoto, eran el ms higinico de los pueblos. Practicaban la
higiene personal, conocan gran nmero de frmulas farmacuticas, construan depsitos
de arcilla para las aguas de bebida y canales de desage para las aguas residuales.

Los indostanes, segn Charaka y Shusruta, padres de la medicina ayurveda, eran los
pioneros de la ciruga esttica, y de programas de salud pblica que se basaban en
conformar patrones de alimentacin, sexualidad, de descanso, y de trabajo.

Los hebreos llevaron todava ms lejos las prcticas higinicas, al incluir en la ley
mosaica, considerada como el primer cdigo de higiene escrito, el Levtico datada en
1500 aos antes de JC. En este cdigo se describe como debe ser el aseo personal, las
letrinas, la higiene de la maternidad, la higiene de los alimentos, la proteccin del agua...

La civilizacin griega presta ms atencin a la limpieza personal, al ejercicio fsico y a
las dietas alimenticias que a los problemas del saneamiento del medio.

Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
40

El imperio romano es famoso por sus actividades en los campos de la higiene personal
con la construccin de baos pblicos y de la ingeniera sanitaria con la construccin de
acueductos.

En Amrica Prehispnica, la civilizacin Tehotihuacana cont con grandes obras que
le permitan llevar agua limpia a la ciudad, as como de deshacerse de agua sucia, Lo
mismo sucede en la cultura Azteca. Esta ltima se crea en islotes dentro de un gran lago,
por lo cual desarrolla diversas medidas para evitar su contaminacin. Se dice que los
Aztecas aprendieron a vivir con el lago, mientras que los conquistadores espaoles,
quisieron vivir contra el lago teniendo que sufrir constantes inundaciones (algunas que
duraron aos) e hicieron del viejo y limpio Tenochtitlan una de las ciudades ms sucias
del mundo.

En la Edad Media, presidida por el cristianismo, se produjo una reaccin contraria a
todo lo que recordaba al imperio romano y al paganismo. El desprecio de lo mundano y
la "mortificacin de la carne" pasaron a ser las normas preferidas de conducta, por lo que
el descuido de la higiene personal y del saneamiento pblico lleg hasta tal punto que
junto con los movimientos migratorios blicos y los bajos niveles socioeconmicos, se
produjeron las grandes epidemias de la humanidad. La lepra se consigui erradicar de
Europa con la marginacin y el exterminio de los leprosos. Con respecto a la peste
bubnica se establecieron medidas de cuarentena en los puertos martimos y cordones
sanitarios en tierra.

En el siglo XIX hubo un desarrollo considerable de la Salud Pblica en Europa y en
los Estados Unidos. En Inglaterra Edwin Chadwick impuls las Leyes de Salud Pblica
que contemplaban un conjunto de medidas para la sanidad, sobre todo en las ciudades
industriales. Con esas medidas se logr reducir la mortandad por algunas de las
enfermedades infecciosas que azotaban a la poblacin trabajadora que viva en psimas
condiciones y de insalubridad. Resaltan tambin los trabajos de W. Farr, quien en
polmica con Chadwick sealaba que las condiciones de salud de los trabajadores se
deban al exceso de trabajo que los mataba de inanicin. En Alemania Rudolf Virchow,
un gran patlogo de la poca, al calor de las revoluciones de 1848 sealaba que "la
poltica es medicina en gran escala", mostrando con ello que las transformaciones socio
polticas podan generar mejores condiciones para los trabajadores y con ello se lograra
mejorar la situacin de salud. A mediados del siglo XIX casi todos los mdicos sostenan
que las enfermedades se producan por suciedades de las cuales emanaban miasmas que
llevaban la enfermedad a las personas. Otro grupo de mdicos, los contagiacionistas
sostenan que la enfermedad pasaba de unas personas enfermas a otras sanas por
contagio de posibles microorganismos. Los trabajos de Koch terminaron dando la razn
a los segundos y se abri una poca de "cazadores de microbios". Temporalmente la
atencin se centr en microorganismos especficos y la salud Pblica dirigida a combatir
las suciedades (agua potable, drenajes, reglamentacin de entierros y rastros, etc.) pas a
segundo plano, para resurgir de forma ms madura (considerando ya a los
microorganismos) en el siglo XX.
Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
41


Organismos, Entidades e Instituciones Globales

La OMS, instituto internacional centralizado a emprender y desarrollar esfuerzos a nivel
mundial sobre salud pblica, y quien tiene una mayor organizacin e infraestructura para
la demanda creciente de investigaciones en epidemiologa, y otras ciencias de carcter
mdico que son mediadores especficos para el buen ejercicio de la salud pblica.

La FAO, organismo internacional que conduce las actividades internacionales
encaminadas a erradicar el hambre. Brinda sus servicios a pases desarrollados, como a
pases en transicin a modernizar y mejorar sus actividades agrcolas, forestales y
pesqueras, con el fin de asegurar una buena nutricin para todos.

La UNICEF, o Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, las reas de accin de
UNICEF incluyen el desarrollo de la niez, de la adolescencia, y la participacin en los
patrones de vida basndose en la educacin. Se centra en atender problemas de salud
pblica principalmente en zonas de extrema pobreza, en frica y otras latitudes del
mundo. Est enfocada principalmente en 5 prioridades:

1. Supervivencia y desarrollo de la infancia.
2. Educacin bsica e igualdad de gnero (incluyendo la educacin a las nias).
3. Proteccin a nios contra la violencia, explotacin y abuso.
4. El SIDA y los nios.
5. Polticas de vigilancia de los derechos de los nios.

La ONU, asociacin de gobiernos global que facilita la cooperacin en asuntos como el
Derecho internacional, la paz y seguridad internacional, el desarrollo econmico y social,
los asuntos humanitarios y los derechos humanos.

La UNODC, agencia de las Naciones Unidas que tiene por objetivo asistir a la salud
pblica por medio de la seguridad pblica internacional, luchar contra las drogas y el
crimen organizado transnacional. Este objetivo se lleva a cabo a travs de tres funciones
primarias: investigacin, persuasin a los gobiernos para que adopten leyes contra el
crimen y las drogas as como los tratados y la asistencia tcnica a dichos gobiernos.

La PNUMA, organismo que interviene con la salud pblica siendo programa de las
Naciones Unidas que coordina las actividades relacionadas con el medio ambiente,
asistiendo a los pases en la implementacin de polticas medioambientales adecuadas as
como a fomentar el desarrollo sostenible.

La PNUAH, aisiste a la salud pblica como agencia de las Naciones Unidas, con sede en
Nairobi, con el objetivo de promover ciudades y pueblos social y ecolgicamente
sostenibles.

Introduccin a la Ingeniera Sanitaria
42

La ONUSIDA, es el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA
(ms conocido por el acrnimo ONUSIDA) es un programa de las Naciones Unidas
destinado a coordinar las actividades de los distintos organismos especializados de la
ONU en su lucha contra el SIDA.

La INTERPOL, organismo internacional de cooperativa policiaca y militar con 186
pases miembros, por lo cual es la tercera organizacin internacional ms grande del
mundo, tan slo por detrs de la ONU. Creada en 1923, apoya y ayuda a todas las
organizaciones, autoridades y servicios de Seguridad Pblica y de Seguridad Nacional
cuya misin es prevenir y combatir la delincuencia internacional, el trfico de rganos
humanos, la explotacin laboral y sexo-servicial infantil y de la mujer, el narcotrfico, y el
crimen organizado.

En el pas, corresponde al estado velar por la salud pblica, atreves del Ministerio de
Salud Pblica y Asistencia Social, (MSPAS), el cual se encarga de esta, as como de la
vigilancia epidemiolgica y control de vectores a travs de la unidad de ingeniera
sanitaria.



























Capitulo 2



Caracterstica de las
aguas naturales






1. Aprovechamiento de las aguas naturales
2. Caractersticas fsicas, qumicas, microbiolgicas de las aguas
3. Principales enfermedades hdricas
4. Paramentos utilizados en los diseos de sistemas de provisin
5. Obras de aprovechamiento de agua

Caracterstica de las aguas naturales

44



El aprovechamiento del agua debe utilizarse como instrumento econmico para la regulacin
del aprovechamiento y administracin del agua, que permita la disponibilidad hdrica para el
abastecimiento confiable en el consumo humano y el desarrollo socio econmico de los
pases y adems la generacin de recursos econmicos para financiar a largo plazo una
gestin sostenible del recurso hdrico.

Existen diferentes tipos de agua, de acuerdo a su procedencia y uso:
Agua potable. Es agua que puede ser consumida por personas y animales sin riesgo de
contraer enfermedades.
Agua dulce. Agua natural con una baja concentracin de sales, generalmente considerada
adecuada, previo tratamiento, para producir agua potable.
Agua capilar. Agua que se mantiene en el suelo por encima del nivel fretico debido a la
capilaridad.
Agua fretica. Agua subterrnea que se presenta en la zona de saturacin y que tiene una
superficie libre.
Agua superficial. Toda agua natural abierta a la atmsfera, como la de ros, lagos, reservorios,
charcas, corrientes, ocanos, mares, estuarios y humedales.
Agua subterrnea. Agua que puede ser encontrada en la zona saturada del suelo, zona
formada principalmente por agua. Se mueve lentamente desde lugares con alta elevacin y
presin hacia lugares de baja elevacin y presin, como los ros y lagos.
De los diferentes tipos de agua el hombre la aprovecha y usa para:

Consumo Humano: Agua en concesin o inscrita, destinada a satisfacer las necesidades
bsicas de consumo, limpieza y saneamiento, sean estas suministradas por medio de un
servicio pblico o autoabastecidas por un acueducto propio. Es el suministro de agua para
satisfacer las necesidades de los habitantes, y el suministro de aguas para surtir bocas contra
incendios o hidrantes.

Industrial: Agua utilizada en los procesos de produccin de actividades industriales tales
como metalrgica; qumica; farmacutica; pinturas; alimentaria; textilera, minera; entre otras.

1. Aprovechamiento de las aguas naturales

Caracterstica de las aguas naturales

45

Comercial: Agua de insumo de un producto final tales como bebidas alcohlicas o no;
embotellado de agua; o bien en actividades de lavandera, lavado de autos; entre otras.

Agroindustrial: Agua utilizada por las empresas agrcolas en procesos de arrastre, limpieza de
productos, enfriamiento o generacin de vacos en actividades tales como ingenio;
beneficiado; concentrado, lavado y empaque de frutas y/o verduras frescas o preparadas;
entre otros.

Turstico: Aprovechamiento del agua por empresas que ofrecen un servicio de hotelera;
recreacin; restaurante; bar; piscinas; entre otros.

Agropecuario: Aprovechamiento del agua en la reproduccin, crianza y aprovechamiento de
fauna y en la agricultura en actividades de riego y fumigacin.

Acuicultura: Aprovechamiento del agua en la reproduccin, crianza y aprovechamiento de
fauna de agua dulce y marina.

Fuerza Hidrulica: Aprovechamiento del agua en la generacin de electricidad o desarrollo
fuerza mecnica

DEMANDA DE AGUA
Los recursos de agua se han desarrollado ampliamente para satisfacer una gran variedad de
usos. Los proyectos sobre el agua generalmente se encaminan hacia un solo propsito
dominante, por ejemplo, el suministro de agua urbana, la irrigacin, el control de
desbordamientos o la navegacin.
El agua sustrada de los cauces para el uso puede dividirse en dos:
1) la parte devuelta a las fuentes de suministro tanto superficiales como
subterrneas despus de haber sido usada y
2) la parte usada que no es devuelta a las fuentes despus de su uso. Un ejemplo
tpico de consumo es la transpiracin vegetal.
Mucha del agua usada para irrigacin, particularmente el riego por aspersin, tambin es
transpirada por las plantas o se evapora desde el suelo. La captacin de agua puede incluir el
agua salada, pero nos va a preocupar en mayor medida la de agua dulce y el consumo para
cada uso.
Caracterstica de las aguas naturales

46

La Tabla 2.5 resume el uso dado al agua para cada una de las principales categoras de
consumo. Como puede verse, la mayor parte del agua captada va destinada a la irrigacin, en
segundo lugar se encontrara el agua de refrigeracin para la generacin de energa elctrica
con vapor.
TABLA 2.1. Captacin de agua y consumo, en funcin de
su uso final
Captacin total, Consumo total
galones/ da galones / dia
Uso final 6meses 12meses 18meses 6meses 12meses 18meses
Agua dulce:
Domstico:
Urbano (municipal) 21.164 23.983 27.918 4.976 5.665 6.638
No urbano (rural) 2.092 2.320 2.400 1.292 1.408 1.436
Comercial 5.530 6.048 6.732 1.109 1.216 1.369
Fabricacin 51.222 23.687 19.669 6.059 8.903 14.699
Agricultura:
Irrigacin 158.743 166.252 153.846 86.391 92.820 92.506
Ganadera 1.912 2.233 2.551 1.912 2.233 2.551
Vapor para generacin 88.916 94.858 79.492 1.419 4.062 10.541
elctrica
Industria minera 7.055 8.832 11.328 2.196 2.777 3.609
Uso pblico y otros* 1.866 2.162 2.461 1.236 1.462 1.731
Total agua dulce 338.500 330.375 306.397 106.590 120.545 135.08
Total agua salada** 59.737 91.236 118.815
Total captado 398.237 421.611 425.212
*Incluye riegos para piscifactoras y usos diversos.
**Se usa agua salada como refrigerante principalmente en la fabricacin de vapor en centrales
trmicas. NOTA: Esta tendencia se incrementa cada ao

Para evaluar los sistemas de aprovechamiento de agua de manera apropiada es conveniente
poder estimar las demandas de cada uso especfico. Varias actividades tanto domsticas, como
comerciales, industriales y agrcolas. Cada una de estas actividades se trata separadamente en las
secciones siguientes:

USO DOMSTICO

El promedio de consumo domstico diario per cpita (urbano) es de 118 galones (0.43 m);
una familia tpica compuesta por cuatro miembros usaba aproximadamente 87 galones (0.33
m) por persona y da para beber, cocinar, lavar y satisfacer las necesidades sanitarias. Los 31
galones (0.10 m) por persona y da restantes se explican por prdidas en el abastecimiento,
proteccin contra el fuego, limpieza de calles y ciudades, mantenimiento de parques y otros
similares. La mayora de los sistemas centrales de abastecimiento tienen la capacidad de
entregar 150 galones (0.57 m) por persona y da, pero esta cantidad incluye una parte para
uso fabril, la cual se considera en el apartado de agua para uso industrial. En una casa rural
Caracterstica de las aguas naturales

47

tpica (no urbana) los promedios de uso domstico estn aproximadamente en torno a 44
galones (0.25 m).

Estudios recientes han refinado las estimaciones para el consumo domstico de agua. efectu
estimaciones sobre el uso de agua residencial, en donde se midi el agua usada
individualmente por los distintos aparatos domsticos cada vez es mayor. En estudios ms
recientes an, se ajustaron los medidores de agua de los residentes con registros individuales
de datos para la medida y anlisis del consumo de agua interno, siguen en aumento. Los
porcentajes estimados de uso de agua residencial con respecto a los distintos servicios se
muestran cada vez en tendencias aumentativas Las secciones siguientes tratan la variacin de
la demanda mxima y los usos especiales, como riego de cspedes y proteccin contra
incendios.

Demanda mxima. La tasa de uso de agua para un sistema individual variar directamente
con la actividad domstica en la casa o con el programa de operaciones de una granja. Los
consumos de uso son generalmente ms altos en los hogares en torno a las horas de las
comidas, durante el periodo de lavado de la casa a media maana, y brevemente antes de la
hora de acostarse. Durante las horas intermedias del da y por la noche, el uso de agua puede
ser casi nulo. As, la cantidad total de agua usada por una casa puede distribuirse durante
slo unas cuantas horas del da, en las cuales el uso real es muy superior al estimado.
El funcionamiento simultneo de varias instalaciones de la casa determinar el mximo pico
de consumo de agua para el conjunto. Por ejemplo, una ducha, un lavavajillas automtico, un
aspersor del csped y un retrete con vlvula de control de flujo de agua operando al mismo
tiempo produciran probablemente un pico de consumo crtico. Es verdad que no todos
estos servicios domsticos operan juntos normalmente; pero si existen en el mismo sistema,
siempre hay la posibilidad de que esa combinacin crtica pueda suceder.

Riego del csped. La cantidad de agua requerida para el riego del csped depende de la
extensin de csped a regar, del tipo de equipo de aspersin, de la climatologa, del terreno y
del control del agua. En reas ridas o secas, la cantidad de agua puede igualar o exceder el
total utilizado para uso domstico o para las necesidades de la granja.
Proteccin contra incendios. En reas aisladas con sistemas de suministro de agua
individuales, la proteccin eficaz contra el fuego depende de los medios proporcionados por
el dueo de la propiedad. El uso de sistemas de agua por gravedad para la lucha contra
incendios presenta ciertos problemas bsicos. Estos incluyen la construccin de un dique, o
un estanque.

Caracterstica de las aguas naturales

48

USO INDUSTRIAL

En la industrias se captan aproximadamente 32.400 millones de galones por da de
recursos de agua dulce y salada de fuentes tanto superficiales como subterrneas y reciclaron
esta agua en sus respectivas plantas aproximadamente 1.8 veces antes de devolver la cantidad
combinada de agua captada aument a 60.9 % anual, los cuales se reciclaron
aproximadamente 2.2 % veces antes de que el 90.5 % por 100 fuera devuelto a fuentes
superficiales de agua, esta tendencia se mantiene constante en toda Amrica Latina.

USO AGRCOLA

El agua destinada a la agricultura se emplea para el riego y el ganado. La parte para ganado
representa slo el 1 % por 100% del total de agua extrada para el uso agrcola. De todos los
usos que se le pueden dar al agua, el riego es el que ms cantidad necesita de la destinada a la
agricultura. Hay aproximadamente unos 145 millones de acres de tierras de regado en toda
Amrica Latina
1
. Esto ofrece la mejor oportunidad para el ahorro de agua que podra haber
sido desviada para produccin agrcola adicional u otros usos. Los aportes de agua para riego
y el uso para el consumo). Se proyectan reducciones en esta cifra en el futuro.

PRODUCCIN DE ENERGA

La generacin de electricidad por condensacin de vapor cont con el 95% por 100 %, del
consumo total de agua dulce para toda la produccin de energa. Como resultado de los
avances en la tecnologa de refrigeracin, para el siglo XXI, las necesidades de agua dulce
para la generacin de electricidad por vapor se estima que disminuyan en un 11% por 100 a,
pero seguir constituyendo el 94 % por 100 del consumo de agua dulce para la produccin
de energa. Aunque la generacin de electricidad por vapor requiere grandes cantidades de
agua, la prdida en su uso era slo del 2 % por 100 del total del consumo de agua dulce para
la generacin de energa elctrica por vapor. Sin embargo, junto con la disminucin prevista
en el consumo, debido a las mejoras en tecnologa refrigerante, se prev un aumento de la
prdida en su uso de un 13 % por 100 del total de agua dulce empleada para la generacin
elctrica por vapor. Este aumento significativo es debido en gran manera a la mayor
evaporacin producida por las ms altas temperaturas del proceso de reciclaje.

INDUSTRIA MINERA

En la industria minera, se utiliza el agua para extraer metales, no metales y combustibles. Los
metales incluyen plomo, cinc, manganeso, oro, plata, cobre y molibdeno. Los no metales son

1
Segn la FAHO
Caracterstica de las aguas naturales

49

la cal, arcilla, barita, fosfato, sal comn, arcilla, arena, grava y otros. El 95% por el 100 usada en
esta actividad resulta con grado de contaminacin muy alto.

VA DE COMUNICACIN
Desde muy antiguo, el hombre aprendi a construir embarcaciones que le permitieron
navegar por las aguas de mares, ros y lagos. En nuestro tiempo, utilizamos enormes barcos
para transportar las cargas ms pesadas que no pueden ser transportadas por otros medios.
DEPORTE Y OCIO
En los ros, en el mar, en las piscinas y lagos, en la montaa practicamos un gran nmero
de deportes: vela, submarinismo, winsurf, natacin, esqu acutico, waterpolo, piragismo,
rfting, esqu, patinaje sobre hielo, jockey

Adems pasamos parte de nuestro tiempo libre disfrutando del agua en las piscinas, en la
playa, en los parques acuticos o, simplemente, contemplando y sintiendo la belleza del
agua en los ros, las cascadas, los arroyos, las olas del mar, las montaas nevadas.




GENERALIDADES

El agua es uno de los compuestos ms abundantes en la naturaleza ya que cubre
aproximadamente tres cuartas partes de la superficie total de la tierra. Sin embargo, a pesar
de esta aparente abundancia, existen diferentes factores que limitan la cantidad de agua
disponible para el consumo humano.

Como se puede observar, cerca de 97% del total de agua disponible se encuentra en los
ocanos y otros cuerpos de agua salinas no se puede utilizar para diversos propsitos. Del
restante 3%, casi 2% se encuentra distribuida en los tmpanos de hielo, glaciares, en la
atmsfera o mezclada con el suelo, por lo que no es accesible. De tal forma que para el
desarrollo y sostenimiento de la vida humana con sus diversas actividades industriales y
2. Caractersticas fsicas, qumicas, microbiolgicas de las aguas

Caracterstica de las aguas naturales

50

agrcolas, se dispone aproximadamente de 0.62% del agua restante, que se encuentra en lagos
de agua fresca, ros y mantos freticos.

Nombre comn que se aplica al estado lquido del compuesto de hidrgeno y oxgeno
H
2
O. Los antiguos filsofos consideraban el agua como un elemento bsico que
representaba a todas las sustancias lquidas. Los cientficos no descartaron esta idea hasta la
ltima mitad del siglo XVIII. En 1781 el qumico britnico Henry Cavendish sintetiz agua
detonando una mezcla de hidrgeno y aire. Sin embargo, los resultados de este
experimento no fueron interpretados claramente hasta dos aos ms tarde, cuando el
qumico francs Antoine Laurent de Lavoisier propuso que el agua no era un elemento
sino un compuesto de oxgeno e hidrgeno. En un documento cientfico presentado en
1804, el qumico francs Joseph Louis Gay-Lussac y el naturalista alemn Alexander von
Humboldt demostraron conjuntamente que el agua consista en dos volmenes de
hidrgeno y uno de oxgeno, tal como se expresa en la frmula actual H
2
O.
Para poder definir la contaminacin del agua, es necesario conocer primero cules son los
parmetros fisicoqumicos que la definen para su uso y cuales para los procesos de
tratamiento de aguas y aguas residuales, lo que resulta de gran importancia para su estudio en
la ingeniera ambiental.
EL AGUA
Es una sustancia abitica la ms importante de la tierra y uno de los ms principales
constituyentes del medio en que vivimos y de la materia viva. En estado liquido
aproximadamente un gran porcentaje de la superficie terrestre est cubierta por agua que se
distribuye por cuencas saladas y dulces, las primeras forman los ocanos y mares; lago y
lagunas, etc.; como gas constituyente La humedad atmosfrica y en forma slida la nieve o el
hielo.
El agua constituye lo que llamamos hidrosfera y no tiene lmites precisos con la Atmsfera y
la litosfera porque se compenetran entre ella.
En definitiva, el agua es el principal fundamento de la vida vegetal y animal y por tanto, es el
medio ideal para la vida, es por eso que las diversas formas de vida prosperan all donde hay
agua.
El agua qumicamente pura es un lquido inodoro e inspido; incoloro y transparente en
capas de poco espesor, toma color azul cuando se mira a travs de espesores de seis y ocho
metros, porque absorbe las radiaciones rojas. Sus constantes fsicas sirvieron para marcar los
puntos de referencia de la escala termomtrica Centgrada. A la presin atmosfrica de 760
milmetros el agua hierve a temperatura de 100C y el punto de ebullicin se eleva a 374,
Caracterstica de las aguas naturales

51

que es la temperatura critica a que corresponde la presin de 217,5 atmsferas; en todo caso
el calor de vaporizacin del agua asciende a 539 caloras/gramo a 100.
Mientras que el hielo funde en cuanto se calienta por encima de su punto de fusin, el agua
lquida se mantiene sin solidificarse algunos grados por debajo de la temperatura de
cristalizacin (agua subenfriada) y puede conservarse liquida a 20 en tubos capilares o en
condiciones extraordinarias de reposo. La solidificacin del agua va acompaada de
desprendimiento de 79.4 caloras por cada gramo de agua que se solidifica. Cristaliza en el
sistema hexagonal y adopta formas diferentes, segn las condiciones de cristalizacin.
A consecuencia de su elevado calor especifico y de la gran cantidad de calor que pone en
juego cuando cambia su estado, el agua obra de excelente regulador de temperatura en la
superficie de la Tierra y ms en las regiones marinas.
El agua se comporta anormalmente; su presin de vapor crece con rapidez a medida que la
temperatura se eleva y su volumen ofrece la particularidad de ser mnimo a la de 4. A dicha
temperatura la densidad del agua es mxima, y se ha tomado por unidad. A partir de 4 no
slo se dilata cuando la temperatura se eleva,. sino tambin cuando se enfra hasta 0: a esta
temperatura su densidad es 0.99980 y al congelarse desciende bruscamente hacia 0.9168,
que es la densidad del hielo a 0, lo que significa que en la cristalizacin su volumen aumenta
en un 9 por 100.
Las propiedades fsicas del agua se atribuyen principalmente a los enlaces por puente de
hidrgeno, los cuales se presentan en mayor nmero en el agua slida, en la red cristalina
cada tomo de la molcula de agua est rodeado tetradricamente por cuatro tomos de
hidrgeno de otras tantas molculas de agua y as sucesivamente es como se conforma su
estructura. Cuando el agua slida (hielo) se funde la estructura tetradrica se destruye y la
densidad del agua lquida es mayor que la del agua slida debido a que sus molculas quedan
ms cerca entre s, pero sigue habiendo enlaces por puente de hidrgeno entre las molculas
del agua lquida. Cuando se calienta agua slida, que se encuentra por debajo de la
temperatura de fusin, a medida que se incrementa la temperatura por encima de la
temperatura de fusin se debilita el enlace por puente de hidrgeno y la densidad aumenta
ms hasta llegar a un valor mximo a la temperatura de 3.98C y una presin de una
atmsfera. A temperaturas mayores de 3.98 C la densidad del agua lquida disminuye con el
aumento de la temperatura de la misma manera que ocurre con los otros lquidos.
CARACTERSTICAS FSICAS

El agua, como quiera que sea usada, debera estar libre de todas las impurezas que son
perjudiciales para los sentidos de la vista, el gusto o el olfato. Las caractersticas fsicas del
agua incluyen la turbidez, el color, el sabor y el olor, la temperatura y la formacin de
espuma.

Caracterstica de las aguas naturales

52

Turbidez.
La presencia de material suspendido, como arcilla, sedimentos, material orgnico finamente
dividido, plancton y otros materiales inorgnicos en agua, es conocida como turbidez.
Turbiedades que excedan las 5 unidades son fcilmente detectables en un vaso de agua y
esto, normalmente, es inaceptable, aunque slo sea por razones estticas. La arcilla u otras
partculas inertes suspendidas en el agua potable o suelen tener consecuencias adversas en la
salud, aunque el agua que las contenga debera tratarse convenientemente para su consumo.

Despus de un aguacero, la variacin de la turbidez del agua del subsuelo se debe considerar
como una indicacin de posible contaminacin superficial u otra similar.
La turbidez es una medida de la difusin de la luz producida por las partculas en suspensin
y se estandariza usando una suspensin de formalina como norma de la calibracin. Todos
los turbidmetros se disean bajo criterios de estandarizacin especficos (136-138). Los
contadores pticos de partculas son ms sensibles a los pequeos cambios que se producen
en las concentraciones del material suspendido y se utilizan para evaluar la operacin de las
plantas de tratamiento. Las Normas de mejora del tratamiento de aguas superficiales
americanas (Enhanced Surface Water Treatment Rule) proponen una cuantificacin de la
eliminacin de agentes patgenos. El desarrollo de mtodos analticos ms rpidos para la
deteccin y caracterizacin de tales agentes, utilizando contadores de partculas y citometra,
est actualmente en investigacin.

Color.
El material orgnico disuelto proveniente de la vegetacin en descomposicin y ciertas
sustancias inorgnicas son los responsables de que el agua tenga color. En algunas ocasiones,
un nmero excesivo de algas o el crecimiento de microorganismos acuticos, tambin
pueden aportar color. Aunque la existencia de color, propiamente dicho, no sea inadmisible
desde el punto de vista de salud, su presencia s que es estticamente inaceptable y sugiere
que el agua necesita un tratamiento apropiado.

Sabor y olor.

El sabor y el olor del agua pueden estar causados por materia ajena a la propia agua, como
compuestos orgnicos, sales inorgnicas o gases disueltos. Estos materiales pueden venir de
fuentes domsticas, agrcolas o naturales. Algunas sustancias que habitualmente se
encuentran en las aguas subterrneas, y que no son necesariamente dainas, puede aportar
un sabor desagradable o peculiaridades indeseables al agua. El sulfato del magnesio (sal de
Epsom), el sulfato de sodio (la sal de Glauber) y el cloruro de sodio (sal de mesa comn) son
algunos de los ejemplos que se podran citar.

Caracterstica de las aguas naturales

53

A la hora de ser utilizadas, las aguas que se suponen aceptables deben estar libres de
cualquier sabor u olor indeseables. Es importante conocer la calidad qumica de una fuente
de suministro de agua para determinar el tratamiento, si fuera-necesario alguno, con el fin de
obtener agua aceptable para uso domstico.
Temperatura.
Lo ms deseable para el agua potable es que permanezca fresca casi constantemente y no
tenga fluctuaciones de temperatura de ms de unos pocos grados. El agua subterrnea y
superficial de las regiones montaosas, generalmente cumple lo mencionado anteriormente.

De hecho, la mayora de los individuos encuentran muy agradable el agua de bebida con una
temperatura entre 10 y 15 C (50 y 60 F). La temperatura del agua subterrnea permanece
prcticamente constante a lo largo del ao. La de los yacimientos muy poco profundos
(menos de 50 pies de profundidad) vara un poco de una estacin a otra, pero el de zonas
ms profundas permanece bastante constante, siendo su temperatura prxima a la media
anual en la superficie. Esta es la explicacin de por qu el agua procedente de un pozo
puede parecer clida en invierno o fra durante el verano.

Contrariamente a la opinin popular, el agua ms fra no se obtiene sondeando a mayor
profundidad. Ms all de aproximadamente 100 pies (30 m) de profundidad, la temperatura
del agua subterrnea aumenta de manera constante a razn de aproximadamente 0.6 C (1
F) por cada 75 a 150 pies (25 a 50 m) de profundidad. En regiones volcnicas, esta tasa de
aumento puede ser incluso mucho mayor.

Formacin de espuma.
Desde 1965, las frmulas de los detergentes se han cambiado para eliminar el sulfonato de
alquil benceno (ABS), el cual se degradaba muy lentamente en la naturaleza. ste ha sido
sustituido en la mayora de los detergentes por el sulfonato de alquilo lineal (LAS) que tiene
una biodegradacin ms rpida. Por el contrario, el LAS no tiene una degradacin muy
rpida en ausencia de oxgeno, condicin que se da en pozos negros y algunas fosas spticas.

La espuma en el agua se produce, normalmente, por concentraciones de detergentes
superiores a 1 mg/L. Mientras que la espuma propiamente dicha no conlleva un riesgo, el
usuario debe ser consciente de que si una cantidad importante de detergente llega a su
suministro de agua, de tal forma que se produzca una cantidad considerable de espuma en
un vaso de agua, es probable que otros materiales que conllevan ms riesgo, posiblemente
procedentes del alcantarillado, tambin estn presentes.

CARACTERSTICAS QUMICAS
La naturaleza de las rocas que forman la corteza terrestre no slo afecta a la cantidad de
agua que puede recuperarse, sino tambin a sus caractersticas. Cuando el agua de la
Caracterstica de las aguas naturales

54

superficie se filtra hacia el interior hasta la capa fretica, disuelve parte de los minerales
presentes en la tierra y las rocas. Por consiguiente, el agua subterrnea contiene normalmente
ms minerales disueltos que el agua de la superficie.
Algunas veces pueden predecirse las caractersticas qumicas del agua presente en una
localidad determinada de los anlisis de fuentes de agua adyacentes. Estos datos estn a
menudo disponibles en informes publicados por el Servicio Geolgico de los Estados
Unidos (U.S. Geological Survey) o por agencias de aguas federales, estatales, de salud local y
geolgica. En el supuesto de que la informacin no est disponible, debe hacerse un anlisis
qumico de la fuente de agua. Algunos departamentos estatales de la salud y geolgicos, as
como las universidades estatales y muchos laboratorios comerciales, tienen los medios
necesarios para ello y pueden proporcionar este servicio.
La informacin que puede obtenerse de un anlisis qumico es:
La posible presencia de substancias perjudiciales o desagradables.
El potencial del agua para corroer partes de la instalacin de abastecimiento de aguas.
La tendencia del agua a manchar objetos y ropa.
A continuacin se presenta una discusin sobre las caractersticas qumicas del agua. Algunos
parmetros estn basados en los lmites recomendados por las Normas del Servicio de
Salud Pblica sobre agua potable de 1962 (5).
Sustancias txicas.
El agua puede contener sustancias txicas en solucin. Si el anlisis del suministro de agua
muestra que estas sustancias exceden las concentraciones indicadas, el suministro no debe
utilizarse (vase Tabla 2.1).
Cloruros
La mayora de las aguas contienen cloruros en solucin. La cantidad presente puede ser
debida a la extraccin de depsitos sedimentarios marinos, a la intrusin salina del agua de
mar, por contaminacin con salmuera, o de residuos industriales y domsticos.
Concentraciones de cloruros que excedan unos 250 mg/L tienen como resultado un sabor
apreciable en el agua. En reas donde el contenido en cloruros es superior a los 250 mg/L y
el resto de normas se cumplen, puede que sea necesario usar una fuente de agua que exceda
este lmite.

Un aumento del contenido de cloruros en aguas subterrneas o superficiales puede
indicarnos una posible contaminacin con aportes del alcantarillado, particularmente si la
cantidad normal de cloruros se sabe que es baja.



Caracterstica de las aguas naturales

55

Cobre
El cobre se encuentra en muchas aguas naturales, particularmente en reas donde existen
depsitos mineros. Puede haber cantidades excesivas de cobre en aguas corrosivas
conducidas por tuberas de cobre. El cobre en cantidades pequeas no se considera
perjudicial para la salud, pero proporcionar un sabor desagradable al agua potable. Por esta
razn, el lmite recomendado para el cobre es de 1.0 mg/L.

Fluoruros
En algunas zonas, las fuentes de agua contienen fluoruros naturales. Se han observado
efectos beneficiosos para la salud cuando las concentraciones se acercan a niveles ptimos.

En tales reas se ha encontrado que la incidencia de caries dental est por debajo de la tasa
perteneciente a reas sin fluoruros naturales. El nivel ptimo de fluoruros para una zona
dada depende de la temperatura del aire, puesto que es lo que primero influye en la cantidad
de agua que beben las personas. Se recomiendan concentraciones de entre 0.7 a 1.2 mg/L.

Demasiados fluoruros en los suministros de agua potable pueden producir fluorosis
(moteado de los dientes), que aumenta con la cantidad excedida sobre el nivel ptimo.
Deben consultarse las recomendaciones de los departamentos de la salud estatal o local. (Las
concentraciones mximas permitidas se presentan en la Tabla 2.2.)

Hierro

De forma frecuente, estn presentes en el agua pequeas cantidades de hierro debido a la
gran cantidad del mismo que hay en el suelo y porque el agua corrosiva disuelve hierro de las
caeras. La presencia de hierro en el agua no se considera aceptable porque proporciona un
color parduzco a las prendas lavadas y afecta el sabor de las infusiones, como el t y el caf.
Estudios recientes indican que los huevos se estropean ms rpidamente cuando se lavan con
agua que contiene hierro en exceso de 10 mg/L. El lmite recomendado para el hierro es de
0.3 mg/L.

TABLA 2.2. Niveles mximos de contaminantes
Sustancia Niveles, mg/L Sustancia Niveles, mg/L
Arsnico (As) 0.05 Fluoruro (F ) 2
Bario (Ba) 1.00 Plomo (Pb) 0.05
Cadmio (Cd) 0.01 Selenio (Se) 0.01
Cromo (Cr
6
) 0.05 Plata (Ag) 0.05
Cianuros (CN-) 0.2

Caracterstica de las aguas naturales

56


TABLA 2.3. Concentraciones mximas de fluoruros (5)
Promedio anual de mximas Mximas concentraciones
Temperaturas diarias del aire, F permitidas de fluoruros, mg/L
50.0-53.7 2.4
53.8-58.3 2.2
58.4-63.8 2.0
63.9-70.6 1.8
70.7-79.2 1.6
79.3-90.5 1.4
Nota: C = 5/9 (F - 32)

Plomo
Una exposicin breve o prolongada del cuerpo al plomo puede ser tremendamente
perjudicial para la salud. Una exposicin prolongada a cantidades relativamente pequeas
puede producir enfermedades serias o incluso la muerte. El plomo retenido en el cuerpo en
cantidades superiores a un cierto lmite normal relativamente bajo, es un veneno
acumulativo. Una concentracin mxima de 0.05 mg/L de plomo en agua no debe excederse
en ningn caso. Un exceso de plomo puede darse en el suministro del agua, pero la causa
principal del exceso de plomo es el agua corrosiva en contacto con tejados pintados con
pintura que contenga plomo o el uso de tuberas de plomo. Estas circunstancias deben
corregirse para proporcionar un suministro de agua seguro.

Manganeso.
Hay dos razones para limitar la concentracin de manganeso en el agua potable:
1) para prevenir el dao esttico y econmico y
2) para evitar cualquier posible efecto fisiolgico por la ingestin excesiva.
El usuario domstico encuentra que el manganeso produce un color parduzco en las prendas
lavadas y afectas al sabor de las bebidas, incluidas el caf y el t. El lmite recomendado para
el manganeso es de 0.05 mg/L.

Nitratos.
El nitrato (N03) causa metahemoglobinemia (cianosis infantil o enfermedad del beb azul)
en nios que beben agua o se han alimentado con preparados fabricados con agua con un
alto contenido en nitratos. Un suministro de agua domstico no debe contener
concentraciones en nitratos superiores a 45 mg/L (10 mg/L expresado como nitrgeno).

Concentraciones de nitratos superiores a lo normal, a menudo en pozos poco profundos,
puede ser una indicacin de filtracin de los depsitos de estircol del ganado. En algunos
pozos contaminados, el nitrato est presente en concentraciones superiores a 100 mg/L y es
an ms peligroso para los nios. Cuando existe la sospecha de una concentracin alta de
Caracterstica de las aguas naturales

57

nitrato, ese agua no debe utilizarse para la alimentacin infantil. Dicha concentracin debe
determinarse y, si es excesiva, obtenerse consejo de las autoridades de la salud sobre la
conveniencia de utilizar esa agua para consumo generalizado.

Pesticidas

El uso descuidado de pesticidas puede contaminar las fuentes del agua y hacer ese agua no
apta para la bebida. Se ha informado de numerosos casos en los cuales se han contaminado
pozos particulares al ser tratada la casa para el control de las termitas. As que el uso de
pesticidas cerca de pozos no es recomendable.

Sodio
Cuando se necesita saber la cantidad precisa de sodio presente en un suministro de agua,
debe hacerse un anlisis de laboratorio. La cantidad de sodio aumentar cuando se utilizan
descalcificadoras domsticos por el mtodo del intercambio inico.
Por esta razn, debe analizarse el agua que ha sido ablandada cuando se requiere un control
individual sobre la ingesta de sodio.

Para las personas con buena salud, el contenido en sodio del agua es insignificante porque la
cantidad de sal ingerida de otras fuentes es mucho mayor; pero aquellas personas que siguen
una dieta baja en sodio debido a problemas del corazn, rin, afecciones circulatorias o
complicaciones del embarazo deben controlar la cantidad de sodio presente en el agua que
consumen. Estas dietas bajas en sodio permiten alrededor de 20 mg/L en el agua ingerida.
Cuando se supera este lmite dichas personas deben acudir a un mdico especialista en dietas
e ingestin de sodio.
Sulfatos

Las aguas que contienen altas concentraciones de sulfato debido a la filtracin a travs de
depsitos naturales de sulfato de magnesio (sal de Epsom) o de sulfato de sodio (sal de
Glauber) no son muy deseables debido a sus efectos laxantes. El contenido en sulfato no
debera exceder los 250 mg/L.

Cinc
El cinc suele encontrarse en las aguas naturales, especialmente en reas de depsitos
mineros de mineral de cinc. No es considerado perjudicial para la salud, pero proporciona
un sabor desagradable al agua potable. Por esta razn, el lmite recomendado para el cinc es
de 5.0 mg/L.

Caracterstica de las aguas naturales

58

Se han desarrollado serios problemas de contaminacin, tanto en aguas superficiales como
en las subterrneas, debido a la actividad minera an existente y a la ya desaparecida. Entre
los peores problemas se encuentran aquellos asociados con las actividades de las minas de
carbn, donde se generan importantes concentraciones de hierro, manganeso, sulfatos y
cidos como resultado del tratamiento y lixiviado de minerales.

Alcalinidad
La producen en el agua el bicarbonato, el carbonato o los hidrxidos. La presencia de estos
compuestos se determina por mtodos estndar que incluyen valoracin con varias
soluciones indicadoras. El conocimiento de la alcalinidad es til en el tratamiento del agua.

Dureza
Agua dura y agua blanda son trminos relativos. Las aguas duras retardan la accin
limpiadora de jabones y detergentes, causando un gasto extraordinario de agentes de
limpieza. Adems, cuando se calientan depositan una dura incrustacin (en ollas, resistencias
calefactoras o en utensilios de cocina) lo que supone un gasto extra de combustible.

El contenido mineral del agua subterrnea refleja su movimiento a travs de los minerales
que constituyen la corteza de la tierra. Generalmente, estas aguas son ms duras y
mineralizadas en regiones ridas que las de regiones en las que la tasa de lluvia anual es alta.

Tambin, los acuferos ms profundos son ms propensos a contener concentraciones altas
de minerales en solucin, porque el agua tiene ms tiempo (quizs millones de aos) para
disolver las rocas.

Las sales de calcio y magnesio, responsables de la dureza en los suministros de agua se
dividen en dos clasificaciones generales: las aguas carbonatadas, o de dureza temporal, y las
no carbonatadas, o de dureza permanente.
Las aguas carbonatadas o con dureza temporal se llaman as porque calentando el agua que
las contiene, sta perder su dureza en gran medida. Al calentarse los bicarbonatos se
disocian en carbonatos insolubles que precipitan como partculas slidas adhirindose a la
superficie calentada y en el interior de las tuberas.

Las aguas no carbonatadas o con dureza permanente reciben este nombre porque al calentar
el agua no pierde su dureza. sta se debe en gran medida principalmente a la presencia de
sulfatos y cloruros de calcio y magnesio.
pH
Es una medida de la concentracin del ion hidrgeno en el agua. Tambin es una medida
del contenido cido o alcalino. El rango de los distintos valores del pH va de 0 a 14, donde 7
indica agua neutra; los valores inferiores a 7 indican acidez creciente; y valores superiores a 7,
Caracterstica de las aguas naturales

59

alcalinidad creciente. El pH del agua en su estado natural vara a menudo de 5.5 a 9.0. La
determinacin del valor del pH ayuda en el control de la corrosin, la determinacin de
dosificaciones qumicas apropiadas y el control adecuado de la desinfeccin.

CARACTERSTICAS MICROBIOLGICAS

Desde el punto de vista microbiolgico, la condicin esencial que debe reunir el agua
destinada al consumo humano es que este exenta de parsitos y patgenos con el objeto que
no constituya un vehculo de infeccin.

El agua para beber y cocinar debe estar libre de organismos patgenos. Estos organismos
incluyen bacterias, protozoos, virus y helmintos (gusanos).

Algunos organismos que causan enfermedades en los seres humanos se desarrollan con las
descargas fecales de individuos infectados. No suele ser prctico controlar las actividades de
los individuos portadores de la enfermedad. Por esta razn, se hace necesario tomar
precauciones contra la contaminacin de una fuente de agua normalmente segura o poner en
prctica mtodos de tratamiento que produzcan un agua segura desde el punto de vista
biolgico.

Cuando el agua se infiltra en el suelo hasta la capa fretica, pueden eliminarse partculas en
suspensin, e incluso microorganismos. La magnitud de la eliminacin depende del espesor
y caractersticas del material atravesado por el agua. La arcilla proporciona la proteccin
natural ms eficaz a las aguas subterrneas. Slice y arena proporcionan tambin una buena
filtracin si son suficientemente finos y estn en capas suficientemente espesas.

La calidad bacteriana del agua tambin mejora durante su almacenamiento en el acufero,
porque las condiciones son normalmente desfavorables para la supervivencia de las bacterias.
El hecho de que unas aguas subterrneas sean claras no garantiza que puedan ser ingeridas;
esto slo puede determinarse mediante anlisis de laboratorio.
Por medio de factores fsicos, qumicos o biolgicos pueden estimularse o retardarse los
ciclos de crecimiento de ciertas formas de vida acutica, tanto vegetales como animales
microscpicos, que se encuentran en el agua natural. Por ejemplo, el crecimiento de algas,
plantas verdes diminutas que normalmente se encuentran flotando en las agua de superficie,
se estimula por la luz, el calor, nutrientes como nitrgeno y fsforo y la presencia de dixido
de carbono como producto de la descomposicin orgnica. Su crecimiento puede, a su vez,
retardarse por cambios en el pH, la presencia de las impurezas inorgnicas, nubosidad
excesiva u oscuridad, temperatura, y la presencia de ciertas especies bacterianas.
Los continuos ciclos de crecimiento y muerte de material celular de algas pueden
desembocar en la produccin de subproductos nocivos que pueden afectar adversamente la
calidad de un abastecimiento de agua. Las mismas consideraciones generales pueden hacerse
con respecto a los ciclos de crecimiento de ciertas bacterias no patgenas y micro crustceos
que habitan las aguas naturales.
La contaminacin del agua por agentes biolgicos puede minimizarse:

Caracterstica de las aguas naturales

60

1. Seleccionando suministros de agua que normalmente no contengan muchas plantas
o vida animal.
2. Protegiendo el suministro contra una subsiguiente contaminacin por agentes
biolgicos.
3. Minimizando la entrada de materiales fertilizantes, como sustancias orgnicas y
nutrientes minerales.
4. Proporcionando tratamientos para la destruccin de vida biolgica o sus subpro-
ductos.

Medicin de los Slidos en el agua
El contenido de los slidos del agua es uno de los parmetros ms significativos. La cantidad,
el tamao y el tipo de los slidos dependen del agua especfica. Por ejemplo, un agua
residual fecal no tratada puede tener materia de partculas orgnicas, incluyendo trozos de
comida en el rango de milmetros, mientras que un agua purificada de bebida puede tener
partculas en el rango de 10-6 mm. Un lago limpio, puede tener partculas solidad en el
rango de 10-3 mm mientras que un deposito eutrfico tiene materia articulada en el Arango
de milmetros. Hay algunas clasificaciones de los slidos en el agua y en el agua residual
como las resumidas en las figuras.
Los slidos se denominan de la siguiente forma
Slidos totales. ST
Slidos en suspensin, SS
Slidos totales disueltos, STD= ST-SS
Slidos totales voltiles, STV
Slidos voltiles en suspensin, SVS

Caracterstica de las aguas naturales

61















Figura 2.1 clasificacin de los slidos que se encuentran en el agua y en el agua residual.
Los slidos totales (ST) de una muestra de agua/agua residual es todo el residuo que queda
despus de la evaporacin a 105 C. La clasificacin de la figura 2.1 que de elegirse depende
de la aplicacin. Las investigaciones para el diseo de sedimentacin para el tratamiento de
agua o agua residual, sera deseable conocer la fraccin de sedimentacin. La clasificacin a
emplear es: sedimentable/no sedimentable. Esto se determina en un ensayo de laboratorio
usando un cono Imhoff, en el que se vierte la muestra de agua y se deja sedimentar durante
un periodo de 1 h. la extensin o grado de sedimentacin se expresa entonces en mg/l.
En las muestras de agua potable o agua de rio a veces se desea conocer las fracciones de los
slidos que estn es suspensin y tambin aquellos que estn disueltos. A veces la fraccin
coloidal en general se incluye con la fraccin disuelta de los slidos en suspensin es aquella
retenida en un filtro de fibra de vidrio Whatman de tamao de poro alrededor de 1.2 m.
Slidos
En suspensin
Coloidales
Disueltos

Filtrables
No filtrantes

Voltiles
No voltiles (fijos)

Orgnicos
Inorgnicos

Sedimntales
No sedimntales

Caracterstica de las aguas naturales

62


Figura 2.2 Clasificacin del tamao de partculas de los slidos en agua y agua residual.

Slidos filtrantes es el termino dado a la combinacin de los slidos coldales y disueltos. Las
partculas coloidales son de origen arcilloso y de un tamao que oscila entre 10
-3
hasta 1 m.
Los coloides no se disuelven, sino que permanecen como una fase solida en suspensin.
Generalmente los coloides permanecen en suspensin por que su velocidad de
sedimentacin la menor que 0.1mm/s. el proceso por el cual una suspensin coloidal llega a
ser inestable y experimenta una sedimentacin gravitatoria se denomina coagulacin. Las
partculas disueltas pueden ser de origen orgnico e inorgnico, en las plantas de aguas o
agua residual, estas fracciones son eliminadas mediante coagulacin qumica o bien
oxidacin biolgica.





10
-9
10
-8
10
-7
10
-6
10
-5
10
-4
10
-3
10
-2
10
-1
10
0
milimetros
Tamao de la particula (mm)
Solidos
disueltos
Solidos
coloidales
Solidos en
suspension
o no fitrables
No sedimentables Sedimentales
Mundo molecular Mundo biologico
Atomos Amino-
acidos
Virus Bacterias Algas
Hongos
Protozoos
Microscopio optico
Microscopio electronico Microscopio de
barrido de efecto
tunel
Caracterstica de las aguas naturales

63












Figura 2.3 Cono Imhoff para determinar las fraccin de sedimentacin del agua , el cual
consiste en un dimetro de 105 mm y 450 mm de altura.




















Caracterstica de las aguas naturales

64





INTRODUCCIN

El aumento de la poblacin mundial y la constante intervencin del hombre en el medio
ambiente estn alterando la calidad de las aguas superficiales y subterrneas, con descargas
de contaminantes, y volviendo cada vez ms escaso los recursos hdricos naturales, las
reservas disponibles son impactadas cada vez ms, afectando su capacidad de auto
purificacin
12


Las descargas de guas residuales municipales contaminan los cuerpos acuticos con a
organismos patgenos y los transformas en vehculos de trasmisin de enfermedades
infecciosas.

Las enfermedades transmitidas por el agua son bsicamente funcin de la calidad de la
misma. La calidad de las aguas de consumo humano son afectadas por la contaminacin
orgnica, principalmente de desechos humanos, animales o qumicos.

En el mundo, la falta de servicios de evacuacin sanitaria de desechos y agua limpia para
beber, cocinar y lavar es la causa de ms de 12 millones de defunciones por ao. Las
enfermedades diarreicas son las principales enfermedades transmitidas por el agua,
prevalecen en pases en los que el tratamiento de aguas es inadecuado. Todos los aos se
registran alrededor de 4000 millones de casos de enfermedades diarreicas, que causan 3 a 4
millones de defunciones, principalmente entre los nios
23
.

Sin lugar a dudas, la principal causa para que se presente un nmero elevado de casos de
enfermedades relacionadas con el agua es el hecho de que gran parte de la poblacin
mundial vive con condiciones deficientes de infraestructura sanitaria, en otros casos ni
siquiera existe tal infraestructura. Por lo tanto, no es difcil imaginar el gran impacto que
tienen y tendran epidemias, ms aun si dichas enfermedades son transmitidas
fundamentalmente por el agua. Se estima que 3000 millones de personas carecen de
servicios higinicos y ms de 1200 millones de personas estn en riesgo porque carecen de
acceso a agua dulce salubre.

Por otra parte, con el pasar del tiempo se han encontrado cada vez mayores cantidades de
sustancias toxicas, productos qumicos para la agricultura, fertilizantes, plaguicidas y desechos
industriales en cuerpos de agua. Este grupo de productos qumicos estn formados por una

2
GELDRICH publicacin de 1996
3
Publicacin de la OMS, sobre el acceso al agua potable en latino Amrica 1998
3. Principales enfermedades hdricas

Caracterstica de las aguas naturales

65

gran variedad de compuestos que pese a encontrarse en cantidades pequeas se van
bioacumulando en los seres vivos y acomplejando en los lechos cuerpos de agua, pudiendo
causar enfermedades crnicas para animales y personas que hagan uso de estas aguas.

Cuando se hace uso intensivo de plaguicidas se produce inevitablemente un escurrimiento e
infiltracin de los mismos. Las aguas ya contaminadas, por lo general, llegan a cuerpos de
agua destinados al consumo humano. Un ejemplo dramtico de la accin de estos productos
es el DDT conocido por su toxicidad y elevada capacidad de bioacumulacin.


Generalidades

En el intestino del hombre y de los animales homeotrmicos existen bacterias, virus,
protozoarios y helmintos patgenos (trasmisores de enfermedades). Muchos de ellos despus
de excretados con la heces, pueden sobrevivir en el medio ambiente,(agua, lodo, aguas
negras, suelo) e incluso, multiplicarse.

Uno de los aspectos ms importantes de la microbiologa acutica es el estudio de la
contaminacin de las guas superficiales, subterrneas y metericas, con microorganismos
patgenos que causas infecciones intestinales. El suministro de agua microbiolgicamente
segura es uno de los principales propsitos de la ingeniera sanitaria y del saneamiento, as
como preservar de la contaminacin y de la polucin los manantiales y las aguas superficiales
en general. Para esto es necesario establecer barreras mltiples de proteccin.

En las enfermedades que siguen la ruta oral fecal, el contagio ocurre desde el material fecal
contaminado hasta la boca de un persona san, que ser el nuevo husped. Los principales
agentes etiolgicos de estas enfermedades infectocontagiosas son transmitidos por dos
mecanismos bsicos.

De forma directa, desde el orificio anal hasta la boca, a travs de los dedos
contaminados.
De forma indirecta, a travs de los alimentos, utensilios domsticos, agua
contaminada.

Algunos de estos microorganismos pueden penetrar tambin por el sistema respiratorio, por
la inhalacin de polvo ambiental o de aerosoles contaminados. Esto ocurre de forma
frecuente con el virus, como de la gripe, con hongos que causan alergias o infecciones
pulmonares, y ms raramente, con bacterias. Otros microorganismos pueden entrar a travs
de escoriaciones de la piel, como es el caso de Letospira y Shistosma.

Caracterstica de las aguas naturales

66

La figura 2.4 muestra un esquema de las rutas de contagio de los microorganismos patgenos
de transmisin hdrica.



























Figura 2.4 Principales vas de contagio de entero patgenos de transmisin hdrica.

Datos actuales del Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente,
CEPIS, muestran que en Amrica Latina y en el Caribe se recolectan diariamente 40
millones de metros cbicos de guas servidas (correspondiente apenas a 49% de la poblacin,
que es la parte privilegiada con la recoleccin de aguas residuales), que son descargadas
crudas en los ros, lagos y mares.





Principales fuentes
Animales homeotrmicos

Hombre enfermo o
Transportador sano

Aguas superficiales

Aguas de
Balnearios

Pescados y
Crustceos

Aguas de uso
Domestico

Aguas residuales

Suelo/campos

Aguas
subterrneas

Aerosoles

Cultivos

Aerosoles

Aguas de uso
Domestico

Hombre sano
Caracterstica de las aguas naturales

67

Enfermedades hdricas

Enfermedades microbiolgicas trasmitidas por el agua
Son las enfermedades causadas por organismos patgenos presentes en el agua y que
ingresan al organismo por la boca. Estn relacionadas a la contaminacin con excretas
humanas. Se caracteriza por ser fcilmente transmisibles por otros medios como ser las
manos o los alimentos. En esta categora se encuentran:

La fiebre tifoidea: Es una enfermedad infecciosa aguda producida por el bacilo Salmonella
typhi. Se contagia por la leche, el agua o los alimentos contaminados por las heces de
enfermos o portadores. Los portadores son personas sanas que sufren una infeccin
asintomtico y excretan peridicamente el bacilo. El esquema de transmisin epidemiolgica
se puede simplificar con las siglas DAME (dedos, alimentos, moscas y excretas). Los
organismos llegan al intestino y salen de l para llegar a los ganglios linfticos mesentricos,
de ah pueden desplazarse al estomago, al hgado, o bien, seguir por la sangre originando
graves daos en el bazo o cerebro. Los sntomas que posee esta enfermedad son: dolor de
cabeza, escalofri, insomnio, decaimiento, aumento gradual de la temperatura.
Clera: Es una grave enfermedad infecciosa endmica de India y en ciertos pases tropicales,
aunque pueden aparecer brotes en pases de clima templado. Los sntomas del clera son la
diarrea y la prdida de lquidos y sales minerales en las heces. En los casos graves hay una
diarrea muy importante, con heces caractersticas en "agua arroz", vomito, sed intensa,
calambres musculares y, en ocasiones, fallo circulatorio. En estos casos el paciente puede
fallecer a las pocas horas del comienzo de los sntomas. Dejada a su evolucin natural, la
mortalidad es superior al 50%, pero no llega al 1% con el tratamiento adecuado.
El organismo responsable de la enfermedad es el Vibrio Cholerae, una bacteria descubierta
en 1883 por el mdico y bacterilogo alemn Robert Koch. La nica forma de contagio es a
travs del agua y los alimentos contaminados por heces (en las que se encuentra la bacteria)
de enfermos de clera. Por tanto, las medidas de control sanitario son las nicas eficaces en
la prevencin de la enfermedad. Durante el siglo XIX las epidemias de clera se
diseminaron por Europa y EEUU, hasta que mejoraron los sistemas de distribucin de agua
potable y alcantarillado.
En muchos pases asiticos, el control del clera sigue siendo un importante problema
sanitario. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) calcula que le 78% de la poblacin de
los pases en vas de desarrollocarece de agua con suficientes garantas de potabilidad, y el
85% no dispone de un sistema de tratamiento de aguas residuales. Las epidemias ms
recientes tuvieron lugar en Calcuta (India) en 1953; en Vietnam del sur entre 1964 y 1967;
Caracterstica de las aguas naturales

68

entre los refugiados del Bangla Desh que emigraron a India en la guerra civil de 1971; y en
Per en 1991. En la epidemia del 1971 fallecieron 6500 personas.
El tratamiento consiste en la reposicin oral o intravenosa de lquidos y sales minerales
(rehidratacin). Hay preparaos para diluir con la composicin adecuada de sodio, potasio,
cloro, bicarbonato y glucosa, disponibles en muchos lugares del mundo gracias a la campaa
de difusin realizada por la OMS. Casi todos los pacientes se recuperaron entre los tres y los
seis das.
Algunos estudios experimentales han demostrado que la bacteria del clera produce una
toxina que estimula la secrecin de liquido por el intestino delgado. Esta toxina es la causa de
la gran prdida de lquidos que se producen en el clera. La bsqueda de una vacuna ms
eficaz sigue dos lneas de investigacin diferentes: utilizar una toxina inactivada, o utilizar una
vacuna de bacterias vivas atenuadas incapaces de producir toxina.

Disentera amebiana: Causada por el parsito (ameba) Entamoeba Histolytica es endmica
en muchos pases tropicales, pero lo ms debido a la falta de condiciones higinicas que al
clima o al calor. Es el tipo de disentera ms frecuente en Filipinas, Indonesia y el Caribe, y
se puede dar en algunos pases de clima templado.
La disentera amebiana se trasmite por el agua, por los alimentos frescos contaminados y por
los portadores humanos sanos. Las moscas pueden trasportar los quistes de ameba desde las
heces de los enfermos hasta los alimentos. Cuando la enfermedad se hace crnica las amebas
traspasan la pared intestinal y colonizan el hgado, formando abscesos hepticos. En raras
ocasiones se forman abscesos amebianos en otras localizaciones. Si se deja evolucionar,
puede llegar a producir la muerte.

Disentera bacilar: Esta producida por alguna especies no mviles de bacterias del genero
Shigella. Esta forma de disentera tambin es ms frecuente en las regiones tropicales del
planeta con higiene deficiente, pero, como es ms contagiosa, se producen brotes
epidmicos en todo el mundo. Se trata de una diarrea autolimitada que rara vez sobrepasa la
afectacin ontestinal; no obstante, la enfermedad es grave, especialmente en nios y
ancianos. La disentera bacilar se propaga por la contaminacin del aguay los alimentos. Las
heces de los enfermos y de los portadores sanos contienen grandes cantidades de bacterias.
Las moscas transportan las bacterias en sus patas, en sus salivas y en sus heces, y las
depositan en los alimentos; al parecer las hormigas tambin pueden trasmitir la enfermedad.
Para el tratamiento de la disentera bacilar es fundamental la correcta reposicin del agua y
electrolitos. Como antibiticos se pueden utilizar las sulfoamidas, las tetraciclinas y la
estreptomicina.
Caracterstica de las aguas naturales

69


Gastritis: Las causas de esta enfermedad son la ingestin de alimentos en malas condiciones
o contaminadas con sustancias toxicas o con organismos patgenos. Esta enfermedad lo que
produce es una inflamacin de las mucosas gstricas. Los sntomas que posee son diarrea,
dolor estomacal, falta de apetito, nausea, vomito, agruras, pirosis (elevacin de la
temperatura)
Gastroenteritis: Las causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos
contaminados por bacterias, virus, hongos o sustancias toxicas, como plomo arsnico o
hierro. La gastroenteritis consiste en la inflamacin de la mucosa intestinal (enteritis) o de
sta y la del estomago (gastroenteritis).Los sntomas de esta enfermedad son decaimiento,
inapetencia, nausea, vomito, diarrea, dolores abdominales, fiebre y malestar general.
Enfermedades qumicas trasmitidas por el agua
Son enfermedades asociadas a la ingestin de aguas que contienen sustancias toxicas en
concentraciones perjudiciales. Estas sustancia pueden ser de origen natural o artificial,
generalmente de localizacin especifica. Algunos ejemplos son:

Metahemoglobinemia infantil
Consiste en la presencia de metahemoglobina, que es el producto de la oxidacin incompleta
de la hemoglobina, en la sangre. Esta ocasionada por el consumo de agua con un elevado
porcentaje de nitratos.

Fluorosis endmica crnica
Esta producida por una alto contenido de flor en el agua y cuyos sntomas son la presencia
en los dientes permanentes de los nios de manchas de color amarillo parduzco o casi negro
y los efectos carcinognicos, mutagnicos y teratognicos producidos por altas
concentraciones de metales pesados, plaguicidas e hidrocarburos en el agua.
Gastroenteritis
Las causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos contaminados por
bacterias, virus, hongos o sustancias toxicas, como plomo arsnico o hierro. La gastroenteritis
consiste en la inflamacin de la mucosa intestinal (enteritis) o de sta y la del estomago
(gastroenteritis).Los sntomas de esta enfermedad son decaimiento, inapetencia, nausea,
vomito, diarrea, dolores abdominales, fiebre y malestar general.
Caracterstica de las aguas naturales

70


Enfermedades relacionadas con la higiene
Incluyen a muchas enfermedades trasmitidas por va fecal-oral. Entre ellas se encuentran:
Tia:
Est relacionada con la higiene de la piel, producida por diversos parsitos vegetales, que
producen escamas, costras o la cada del cabello.
Tracoma:
Es una especie de conjuntivitis granulosa y contagiosa producida por un micrococo.
Conjuntivitis:
Es una enfermedad que ocurre cuando la membrana que cubre el interior de los prpados, y
el blanco del ojo, la conjuntiva, se inflama. Es una enfermedad contagiosa. Para eliminarla
por lo general se utilizan los antibiticos como el colirio.
Sarna:
Es una enfermedad producida por sarcoptes scabei o arador de la sarna. Este acaro se aloja
en la piel y excava tneles en la capa de la cornea donde las hembras depositan los huevos.
Cuando estos son numerosos originan un purito intenso, sobre todo lesiones cutneas que se
infectan al rascarse originando dermatitis muy complejas y variadas.
Ahora est volviendo a surgir con cierta virulencia, se puede reconocer por los surcos
grisceos que las galeras forman en el vientre, axilas y los pliegues de los brazos y senos.
El tratamiento hay que hacerlo intensivo a su familia, desinfectando ropas y habitaciones.
Ascariasis:
Las causas que originan esta enfermedad es la ingestin de agua o alimentos contaminados
con huevecillos de lombrices intestinales; puede deberse a cultivos regados con aguas negras
o alimentos preparados sin higiene. Los sntomas que posee esta enfermedad son diarrea,
mala digestin, adelgazamiento y cuando la infeccin es masiva, puede haber obstrucciones
intestinales.
Amebiasis:
Esta enfermedad est causada por la ingestin de agua o alimentos contaminados por quistes
(especie de huevecillos) de amebas, por falta de higiene o cultivos regados con aguas negras.
Caracterstica de las aguas naturales

71

Los sntomas de la amebiasis son diarreas ligeras o graves que originan deshidratacin, fiebre,
malestar general, falta de apetito; tambin puede presentarse ulceraciones intestinales, y si se
alojan en el hgado, absceos o hepatitis crnica. Existen algunos casos en que invaden el
cerebro.
Teniasis:
Esta enfermedad se presenta por la ingestin de alimentos o agua contaminados con
huevecillos de Taenia. La tenia se aloja en el intestino y se alimenta de los nutrientes que
llegan a l. Los sntomas ms caractersticos de esta enfermedad son diarrea, disminucin de
peso y fiebre.
Uncinariasis:
Se presenta por la ingestin de alimentos o aguas contaminados con huevecillos de
uncinarias. Los parsitos muy pequeos pueden llegar a invadir el intestino. Se alimentan de
la sangre de la pared intestinal y llegan a causar hemorragias en el organismo.

Enfermedades trasmitidas por contacto con el agua
Son producidas por microorganismos patgenos que ingresan al humano travs de la piel. El
ejemplo ms conocido es el de la esquistosomiasis (bicharziasis). Se calcula que en el mundo
existen 200 millones de personas afectadas por esta enfermedad epidmica que quizs sea
una de las ms antiguas del planea a juzgar por el hallazgo de huevos (o quistes) del agente
causal en las momias egipcias. Estos huevos eclosionan en el agua, produciendo larvas que
parasitan ciertas especies de caracoles. Los caracoles infectados liberan formas microscpicas
mviles que penetran en la piel humana y se desarrollan hasta llegar al estado de gusanos.
Estos pueden alcanzar unos 2.5 cm de longitud y se alojan en varios tejidos del cuerpo
humano ocasionando grandes daos cuando sus huevos se abren camino hacia el tracto
intestinal o urinario.
Una clasificacin interesante de estas enfermedades para los ingenieros sanitarios es la
presentada por Feachen et al. (1,983), que considera cuatro categoras importantes, de
acuerdo con su relacin con el agua. Se presenta, de forma simplificada la calificacin citada.






Caracterstica de las aguas naturales

72

Tabla 2.4 Enfermedades infecciosas relacionadas con aguas contaminadas
Fuente del microorganismo Enfermedad Microorganismos
Hombre







Animal



Medio ambiente
Clera
Encefalitis
Amebiasis
Gastroenteritis
Diarreas
Hepatitis
Meningitis

Camplobacteriosis
Criptosporidiasis
Giardiasis

Encefalitis
Clera
Infecciones
Legionelosis
Vidrio choleare
Enterovirus
Entamoeba histolytica
Astrovirus, calicivirus
Coronavirus, hepatovirus
Calivirus, hepatovirus
Enterovirus

Campylobacter ssp.
Cryptosporidium
Guardia lambia

Naegleriam spp.
Vidrio cholerae
Vidrio vulnificus
Legionella spp.

Clasificacin de las enfermedades relacionadas con el agua
Clase 1
Infecciones relacionadas con las aguas contaminadas, las personas se infectan durante el
contacto fsico con el agua:
1. Natacin,
2. Bao,
3. Usos diversos del agua,
4. Por la ingestin misma,
5. Con el hielo usado para enfriar una bebida
6. Al consumir alimentos contaminados.

Caracterstica de las aguas naturales

73

La transmisin por esta va depende de la concentracin del patgeno en el agua y de su
tiempo de supervivencia en este ambiente, de la dosis infectiva y del contacto con el nuevo
husped. Son ejemplos:
El clera
Las salmonelosis
Las shigelosis
Entre otros.
Las aguas receptoras de material fecal o sea heces, aguas servidas son la principal fuente de
contaminacin con los patgenos de este grupo. En los ltimos aos se registraron brotes de
criptosporidasis y de guardias asociados con aguas recreacionales.
Entre los patgenos emergentes estn el Helicobacter pylori, algunas micobacterias,
aeremonas y cianobacterias productoras de toxinas.

Clase 2
Infecciones que tiene como base el agua, son causadas por microorganismos parsitos que
pasan parte de un ciclo de vida en al agua, en el interior de otros seres vivos, denominados
huspedes intermediarios, donde el miracidio o parsitos liberan huevos maduros para
transformarse yes esa es la forma que infectan al hombre.
Las enfermedades de esta clase pueden subdividirse en dos grupos:
Aquellos que se adquieren por el contacto con el agua contaminada.
Por la ingestin de agua contaminada con estos patgenos.

Clase 3
Infecciones relacionadas con el agua por medio de insectos vectores que se reproducen all o
que ponen sus huevos en al agua. Los insectos vectores ms comunes son mosquitos de
diferentes gener, entre ellos, Anophele y Culex.

Clase 4
Infecciones asociadas por la falta de agua y por lo tanto con condiciones deficientes de
higiene personal. Se adquieren de insectos como las moscas, que actan como vectores
mecnicos de patgenos, como el caso del tracmo, causado por la bacteria Chlamidia
tracomatisi.
Caracterstica de las aguas naturales

74

Tambin se incluyen en este grupo bacterias que se transmiten por el contacto o por la
ingestin de materiales contaminados. Esta trasmisin finalmente a travs de las manos o
por alimentos contaminados con excretas humanas.
Este grupo de enfermedades puede controlarse fcilmente, con la provisin de abundante
agua de buena calidad y fcil acceso, de forma que se estimule su consumo. La
disponibilidad de agua debe estar acompaada por educacin sanitaria.

Las enfermedades de trasmisin hdrica son responsables de tasa elevadas de mortalidad y
morbilidad, en especial en los pases en desarrollo, son famosas las epidemias de clera y de
fiebre amarilla que ocurrieron en Europa en el siglo XIX.
El control de la calidad bacteriologa es actualmente una prctica constante en las plantas de
tratamiento de agua potable y de aguas resdales y en los centros recreacionales.

EXCRETAS Y RIESGOS PARA LA SALUD

La materia fecal humana contaminada es el principal vehculo de transmisin de
enfermedades infecciosas que se propagan por el agua.
Las condiciones que favorecen en la transmisin de los microorganismos patgenos estn
relacionadas con las deficiencias de saneamiento bsico y con las precarias condiciones
socioecmicas:
2. Suministro insuficiente de agua potable
3. Contaminacin de pozos y manantiales
4. Insuficiente redes de replecin de aguas residuales
5. Destino inadecuado de las excretas
6. Acumulacin de residuos slidos en terrenos baldos y riachuelos, con las
consecuentes proliferaciones de insectos y roedores que actan como vectores de
microorganismos patgenos.
7. Animales infectados
8. Asistencia medico hospitalaria precaria
9. Deficiente educacin sanitaria
34
.
Para superar estos inconvenientes se han definido indicadores de contaminacin fecal. Un
indicador de contaminacin fecal debe reunir un conjunto de caractersticas, segn diversos
investigadores:

4
Estudio realizado por la Organizacin Mundial de la Salud, en 1989.

Caracterstica de las aguas naturales

75

1. Ser un constituyente normal de la flora intestinal de individuos sanos.
2. Estar presente, de forma exclusiva, en las heces de animales homeotrmicos.
3. Estar siempre seguro que los microorganismos patgenos intestinales est presente.
4. Presentarse en nmeros elevados, facilitando su aislamiento e identificacin.
5. Debe ser incapaz de reproducirse fuera del intestino de los animales homeotrmicos.
6. Su tiempo de supervivencia debe ser igual o un poco superior al de las bacterias
patgenas.
7. Deben ser fcil de aislar y cuantificar
8. No debe ser patgena.

Para evaluar la eficiencia de la eliminacin de los microorganismos por medio de los
mtodos de tratamiento, es necesario cuantificarlos usando tcnicas simples y econmicas.

Es necesario tambin utilizar microorganismos indicadores de contaminacin fecal que
sealen con su presencia la contaminacin por heces o por aguas residuales y, en
consecuencia, riesgos potenciales para la salud pblica. Hoadley y Dutka (1977).

BACTERIAS INDICADORAS DE CONTAMINACIN FECAL GENERALIDADES

A principio del siglo XX y debido a las grandes epidemias del siglo anterior, la preocupacin
principal de las autoridades sanitarias era reducir la incidencia de enfermedades de
trasmisin hdrica. Para eso era necesario distribuir agua sin microorganismos patgenos. La
atencin se centr en la eliminacin de las bacterias de origen fecal, sin hacer referencia a
virus y a helmintos.

En general, las aguas naturales contaminadas presentan microorganismos patgenos de
forma intermitente y en bajas cantidades. Su aislamiento e identificacin exigen el anlisis de
volmenes grandes de agua por tcnicos especializados, y su costo es elevado, y adems es
muy demorado. En efecto, esta demora de aproximadamente seis das puede ser la causa de
que sean detectados despus de que la poblacin ha utilizado esas aguas -contaminadas.

Para superar estos inconvenientes se han definido bacterias indicadoras de contaminacin
fecal. Una bacteria indicadora de contaminacin fecal debe reunir un conjunto de
caractersticas, segn diversos investigadores:
Ser un constituyente normal de la flora intestinal de individuos sanos.
Estar presente, de forma exclusiva, en las heces de animales homeotrmicos.
Estar siempre seguro que los microorganismos patgenos intestinales estn presentes.
Presentarse en nmeros elevados, facilitando su aislamiento e identificacin.
Debe ser incapaz de reproducirse fuera del intestino de los animales homeotrmicos.
Caracterstica de las aguas naturales

76

Su tiempo de supervivencia debe ser igual o un poco superior al de las bacterias
patgenas (su resistencia a los factores ambientales debe ser igual o superior a la de
los patgenos de origen fecal).
Deben ser fcil de aislar y cuantificar.
No debe ser patgena.

No existe ninguna bacteria u organismo que rena todos los criterios de un indicador fecal
ideal y apenas algunos grupos satisfacen alguno de estos requisitos. Dentro de ellos, se
destacan:
1. E. coli.
2. Coliformes {totales y fecales).
3. Estreptococos fecales.
4. Clostridios sulfito reductores y Clostridium perfringens.

Fueron propuestos otros indicadores, como los anaerobios Bifidobacterium spp..
Fermentadores de sorbitol y Bacteroides fragilis, Pseudomonas aeruginosa y colfa-gos.

COLIFORMES

Las bacterias del grupo coliforme se utilizan desde el inicio del siglo XX como indicadoras
de contaminacin fecal. Fueron definidas siempre como bastoncillos gram-negativos
(adquieren la coloracin rosa despus de coloreados por el gram), no formado-ras de
esporas, que pueden crecer en presencia de sales biliares o de otros agentes tensoactivos y
que fermentan la lactosa a 37 C, con produccin de cido (cidos orgnicos dbiles y
aldehidos) y gas en 24 horas. Entre otras propiedades, debe destacarse la formacin de la
enzima P-galactosidasa, que es propia de todos los coliformes.

En las heces, estn en la concentracin de 10
s
-lO
10
microorganismos por gramo.
Tradicionalmente los coliformes son clasificados en dos grupos:
Coliformes totales.
Coliformes fecales.

LOS COLIFORMES TOTALES
Son clasificados como bacilos gramnegativos aerobios y anaerobios facultativos no
esporulados que fermentan la lactosa con produccin de cido y gas despus de incubacin
durante 24-48 horas a 37 C. En la superficie del medio de cultivo agar Endo Less estas
bacterias forman colonias vermelias con brillo verde metlico intenso, APHA
Caracterstica de las aguas naturales

77

Hasta hace pocos aos se consideraba que el grupo estaba formado por tres gneros y una
especie de bacterias comensales del intestino de animales homeotrmicos: Citrobac-ter spp.,
Klebsiella spp., Enterobacter spp., y Escherichia coli (E. coli).
Con mtodos de la taxonoma moderna se observa que el grupo presenta gran
heterogeneidad: rene bacterias fermentadoras de la lactosa presentes en las heces, y otras
que no se encuentran en stas. Entre las primeras estn E.coli, exclusiva de heces de
animales homeotrmicos, Enterobacter cloacae y Citrobacterfreundii, presentes tanto en las
heces de los animales homeotrmicos como en el medio ambiente (suelo, aguas naturales y
contaminadas, vegetales en descomposicin) y en bebidas ricas en nutrientes. Entre las
segundas estn Serrada fonticola, Rahnella aquatilis y Buttiauxella agrestis.
Esta rara vez se encuentran en las heces y pueden reproducirse en aguas de buena calidad.
Otras bacterias fermentadoras de lactosa de los gneros Serrana y Yersinia pueden aislarse
del suelo y de aguas no contaminadas. Tambin se registraron bacterias no fermentadoras de
lactosa que, a pesar de producir la enzima P-galactosidasa, perdieron la permeasa de la
lactosa y no pueden metabolizarla.
La capacidad de reproduccin de los coliformes totales fuera del intestino de los animales
homeotrmicos es favorecida por la existencia de condiciones adecuadas de materia
orgnica, pH, humedad, etc. Algunos gneros son autctonos de aguas con residuos de
fbricas de celulosa y papel y de textiles (como es el caso de la Klebsiella), de vegetales, como
hojas en descomposicin, y hasta de algas epilticas de ambientes prstinos, Toranzos y
McFeters (1997). Tambin pueden reproducirse en las biopelculas que se forman en las
tuberas de distribucin de agua potable. Por estas razones y por la existencia de bacterias
que responden a la definicin de coliformes que no son de origen fecal y que incluso pueden
ser lactosa-negativas (apareciendo como positivas si se aplica la prueba de p-galactosidasa), el
grupo de los coliformes totales tiene actualmente poca utilidad como indicador de
contaminacin fecal.

Su uso se ha restringido para aguas tratadas y aguas minerales. Para aguas superficiales o para
evaluar la eficiencia de una planta de tratamiento de aguas residuales deben usarse los
coliformes fecales. Solamente deber recurrirse a los coliformes totales si no hay condiciones
para cuantificar los coliformes fecales.

La presencia de coliformes totales debe interpretarse de acuerdo con el tipo de agua: deben
estar ausentes en 85% de las muestras de aguas potables tratadas. En caso de estar presentes,
su nmero no puede ser superior a 2-3 coliformes. Esa contaminacin, a pesar de ser baja,
no puede ocurrir en tres muestras recolectadas en das consecutivos.
En aguas tratadas, los coliformes totales funcionan como una alerta de que ocurri
contaminacin, sin identificar el origen. Indican que hubo fallas en el tratamiento, en la
distribucin o en las propias fuentes domiciliarias. Su presencia acciona los mecanismos de
Caracterstica de las aguas naturales

78

control de calidad y de procesamiento dentro de la planta de tratamiento de agua, e
intensifica la vigilancia en la red de distribucin.

La diferenciacin entre los gneros y las especies se realiza mediante reacciones bioqumicas,
como la prueba de IMVIC (produccin de indol a partir de triptofano, fermentacin con
produccin de cido detectado por el indicador rojo de metilo, produccin de acetona
detectada por la prueba de Voges Proskauer y utilizacin de citrato como nica fuente de
carbono). La tabla 3.3 presenta la identificacin bioqumica de los coliformes.
Cuando se presentan dudas sobre los valores de los coliformes totales (muy altos, por
ejemplo), debe buscarse complementar la informacin con coliformes fecales o con . coli.
Si stos no se presentan, y hay informaciones de que est ocurriendo o de que ocurri
contaminacin fecal, debe identificarse otro indicador: estreptocos fecales o Clostri-dium
perfringens. Actualmente se acepta a E.coli como mejor indicador.

LOS COLIFORMES FECALES

Constituyen un subgrupo de los coliformes totales, y se diferencian de los anteriores por ser
tolerantes a temperaturas ms altas, creciendo a 44,5 C, APHA (1995). Se denominan
termotolerantes por su habilidad de soportar temperaturas ms elevadas. Esta denominacin
est ganando ms adeptos actualmente, pues sera una forma ms apropiada de definir este
subgrupo que se diferencia del anterior por la caracterstica de crecer a una temperatura
superior. Por otro lado, se sabe que muchos coliformes, denominados fecales antiguamente,
son termotolerantes y se encuentran en el medio ambiente.

El subgrupo est formado principalmente por E. coli y, con menor representatividad, por las
otras enterobacterias que forman el grupo de los coliformes: Klebsiella, Citrobac Citrobacter
y Enterobacter (estos dos ltimos, en menores concentraciones). La termotolerancia estara
relacionada con la presencia de protenas ms resistentes al calor en la membrana celular y
en el citoplasma, que fueron sintetizadas por lo conformes del intestino de animales
homeotnnicos. stas les permiten estar mejor adaptados a las temperaturas ms elevadas del
interior del animal, en particular si se comparan estas temperaturas con las de las aguas
superficiales y con las de las aguas residuales, Toranzos y McFeters (1997). Se observaron
buenas correlaciones entre conformes fecales (o termotolerantes) y ente-ropatgenos
humanos, lo que estimula su uso como indicadores de microorganismos entero patgenos.
En los pases tropicales se detectaron coliformes termo tolerantes en aguas y en suelos sin
evidencias de contaminacin fecal, en particular en aguas prstinas. Esto indica que su
presencia en aguas y en suelos tropicales, incluidas aguas ricas en carbohidratos, no estara
significando de forma obligatoria contaminacin fecal. Su presencia exagerada en estos
ambientes est obligando a detectar Ecoli con mayor exclusividad.
Caracterstica de las aguas naturales

79

Es importante observar que la presencia de coliformes termotolerantes en cualquier tipo de
material no debe pasarse por alto, tomando como base que los organismos patgenos
pueden estar presentes. Es mejor pecar por exceso y tomar medidas preventivas, antes que
ser extremadamente liberales en relacin con este grupo, en particular en pases como los de
Amrica Latina y el Caribe, con elevados ndices de enfermedades de transmisin hdrica,
Craun y Castro.

A pesar de estos inconvenientes, en la actualidad los coliformes fecales o termotolerantes son
los indicadores por excelencia de la contaminacin fecal. Los patrones bacteriolgicos
internacionales de agua potable, de clasificacin de las aguas segn sus usos (aceptabilidad
del agua de balnearios, para riego sin restricciones, para piscicultura, etc.) y de las aguas
residuales tratadas que sern descargadas en el medio ambiente se basan en el ndice de
coliformes fecales. Su presencia debe ser interpretada como indicadora de la probable
presencia de bacterias patgenas, y cuanto mayor es su nmero, mayor es la probabilidad de
encontrar patgenos en esa agua. Su correlacin con E. coli es mayor que la de los
coliformes totales.

Por otro lado, a lo largo de todos estos aos se fueron mejorando las tcnicas de
cuantificacin e identificacin de estas bacterias en todo el mundo, de forma que se. dispone
hoy de mtodos simples (en un nico paso), rpidos (resultados en 7 a 24 horas) y bastante
econmicos. Los laboratorios de investigacin y de control de calidad, as como las empresas
de agua potable y las plantas de tratamiento de aguas residuales de todo el mundo usan las
mismas tcnicas y han hecho inversiones relativamente grandes en instrumentos (filtros,
bombas, estufas, etc.) Una forma adecuada de confirmar las informaciones dadas por los
coliformes termotolerantes es identificar los Ecoli presentes. Una forma rpida, simple y
econmica es la prueba de produccin de indol a partir de tripto-fano o de agua peptonada,
incubados a 44.5 - 45 C,. La identificacin de Ecoli hecha de esta forma, a pesar de ser
presuntiva, es aceptada actualmente como evidencia suficiente de contaminacin fecal.

La multiplicacin de los coliformes termotolerantes en los sistemas de distribucin de agua
es poco probable, excepto que exista bastante materia orgnica acumulada en las tuberas de
distribucin (DBO. > 10 mg/1), y ausencia de cloro residual en el agua.
Ecoli es el nico coliforme exclusivo de las heces de animales homeotrmicos (hombre,
animales salvajes, domsticos y de granja, mamferos y aves). Su concentracin es de 10
9

bacterias por gramo de heces. Se encuentra en todos los materiales con contaminacin fecal
reciente (aguas residuales, aguas superficiales y subterrneas, suelos, lodos, alimentos,
superficies en general, etctera.)

Caracterstica de las aguas naturales

80

Son bastoncitos gramnegativos de 0.2 a 0.3 m x 2 a 3 m, aerobios o anaerobios facultativos
no esporulados que fermentan la lactosa en 24-48 horas a 35-37 C. En el medio de cultivo
m-FC forman colonias azules, APHA.
Tabla 2.5 Clasificacin ambiental de las enfermedades relacionadas con las excretas.

Categora
y aspectos
epidemiolgicos
Infeccin Formas
principales
de trasmisin
Principal
medida
de control
1. Sin latencia; DI baja
Amebiasis
Enterobiasis
Enterovirus
Giardiass
Hepatitis infecciosa
Infecciones por rotavirus
Personal
Domstica
Redes de distribucin de agua
potable Educacin sanitaria
Construccin de baos en las
propias casas
2.Sin latencia; DI media;
persistencia moderada
3
; con
capacidad de multiplicacin en el
medio ambiente
Campilobacteriosis
Clera
Infecciones por Ecoli entero
patognica
Salmonelosis
Shigelosis
Fiebre tifoidea
Falta de higiene
personal
Falta de higiene
domstica
Aguas
contaminadas
Cultivos
contaminados
Redes de distribucin de agua
potable
Educacin sanitaria
Construccin de baos en las
propias casas
Tratamiento de la materia fecal
antes de ser descargada en el
medio ambiente
3. Con latencia y persistencia, sin
husped intermediario
Ascaridiasis
Ancilostomiasis
Estrongiloidiasis
Trichuriasis
Campos y
cultivos
contaminados
Construccin de baos en las
propias casas
Tratamiento de la materia fecal
antes de ser descargada en el
medio ambiente
4. Con latencia y persistencia; vacas
y cerdos como huspedes
intermediarios
Teniasis
Campos y
forrajes
contaminados
Construccin de baos en las
propias casas
Tratamiento de la materia fecal
antes de ser descargada en el
medio ambiente
Buena coccin de la carne
antes de su ingestin
5. Con latencia y persistencia, con
husped intermediario acutico
Esquistosomiasis
Fasciolasis
Agua
Construccin de baos en las
propias casas.
Tratamiento de la materia fecal
antes de ser descargada en el
medio ambiente Control de la
fuente animal
Control de los huspedes
intermediarios
Buena coccin de los
pescados y frutos del mar en
general
6.Diseminacin por insectos
relacionados con excretas
Filariasis bancroftiana (trasmitida por
el mosquito Culex pipiens)
Todas las infecciones de las
categoras 1 a 5 que pueden ser
trasmitidas por vectores mecnicos,
como cucarachas y moscas
Lugares
contaminados
con materia fecal





Caracterstica de las aguas naturales

81


Figura 2.5 Esquema del ciclo de replicaciones de bacterifagos


Figura 2.6 Protozoarios frecuentes en las heces
Caracterstica de las aguas naturales

82


CICLOS DE CONTAMINACIN EN LAS PERSONAS

Figura 2.7 Ciclo del Ascaris Lumbricoides

Caracterstica de las aguas naturales

83


Figura 2.8. Ciclo de Schistosoma mansoni.


Figura 2.9 Ciclo de Taenia saginata


Caracterstica de las aguas naturales

84

La calidad y seguridad microbiolgica del agua y de los manantiales, puede traducirse en
preocupaciones para los pases ya que, en la conservacin del medio ambiente tiene que
verse como un todo, pues la contaminacin de las agua superficiales y subterrneas afectan
todos los componentes del ecosistema tierras: suelo, aire y seres vivos.
La calidad de agua en Amrica Latina y el Caribe, es que casi la mitad de la poblacin de
estos pases padece enfermedades infecciosas de trasmisin hdrica de forma repetitiva,
relacionada con la falta y/o calidad deficiente
5
.

ESQUEMA DE CONTAMINACIN DE LAS AGUAS SUPERFICIALES


















Figura 2.10 Ciclo de contaminacin del agua producido por el hombre




5
Encuentro Regional de la OPS/ Buenos Aires Argentina 1996
Excretas Humanas
(Heces)
Desperdicios, residuos
peligros, basura etc.


Descarga de aguas
residuales crudas, cuerpos
de aguas,
Botaderos a cielo abierto.

Cuerpos de agua (ros,
manantiales, lagunas,
lagos, mares)
Infiltracin al manto
fretico

Captacin de agua, para
consumo humano, uso
agrcola (riego), consumo
de ganado.


Red de distribucin
Ineducado control de
calidad o ineficientes.
Falta de mantenimiento
Poblacin
Consumo (uso domestico,
agrcola, ect.)
Caracterstica de las aguas naturales

85



Es difcil estimar la cantidad de agua que se necesita para mantener estndares de vida
aceptables o mnimos. Adems, las diferentes fuentes de informacin emplean diferentes
cifras para el consumo total de agua y para el uso del agua por sector de la economa.
En general se considera que un volumen de 20 a 40 litros de agua dulce por persona por da
es el mnimo necesario para satisfacer las necesidades de beber y saneamiento solamente,
segn Peter Gleick, presidente del Pacific Institute for Studies in Development, Environment
and Security. Si tambin se incluye el agua para baarse y cocinar, esta cifra vara entre 27 y
200 litros per cpita por da.
Se han propuesto varias cantidades distintas como estndares mnimos. Gleick propone que
las organizaciones internacionales y los proveedores de agua adopten "un requerimiento
general bsico de 50 litros por persona y da" como estndar mnimo para satisfacer cuatro
necesidades bsicas: para beber, saneamiento, baarse y cocinar.
La cantidad de agua que las personas realmente utilizan en un pas depende no slo de las
necesidades mnimas y de cunta agua se dispone para el uso, sino tambin del nivel de
desarrollo econmico y del grado de urbanizacin. Mundialmente, de las tres categoras
corrientes del uso de agua dulce para la agricultura, la industria y el uso domstico
(personal, familiar y municipal) la agricultura es la que domina. En el plano mundial, la
agricultura representa un 69% de todas las extracciones anuales de agua; la industria, un 23%,
y el uso domstico, un 8%.
A travs de la historia, el hombre ha necesitado de un suministro adecuado de agua para su
alimentacin, seguridad y bienestar. El agua es una necesidad universal y es el principal
factor limitante para la existencia de la vida humana. Los parmetros a utilizar para los
diseos en los sistemas de provisin son los siguientes:

PROVISIN DE AGUA:

a. Obras de captacin
b. Planta de potabilizacin
c. Obras de conduccin y almacenamiento o reserva.
d. Obras de distribucin

La elaboracin de un sistema de aprovisionamiento de agua, exige, como elemento terico,
fijar o determinar la cantidad de agua a suministrar. Este valor nos permite determinar la
4. Parmetros utilizados en los diseos de sistemas de provisin
8.

Caracterstica de las aguas naturales

86

capacidad de las distintas partes del sistema. Por otra parte, conocido este valor, es posible
obtener las cantidades de agua y por supuesto, dimensionar las distintas partes del sistema.
Para llegar a este valor y poder ejecutar el sistema, es necesario reunir una serie de
informacin y antecedentes indispensables para el diseo, para la justificacin de las
soluciones adoptadas y por ltimo, para la preparacin del presupuesto de las obras.
Normalmente la realizacin de un sistema o proyecto comprende 2 etapas, que las podemos
sintetizar de esta forma:
1ra Etapa:

a) Recopilacin de antecedentes
b) Estudios previos
c) Estudios de alternativas
d) Elaboracin del anteproyecto

2da Etapa:

a) Elaboracin del proyecto definitivo
b) Factibilidad econmica y evaluacin ambiental
Haciendo une breve descripcin de cada uno de las etapas y sus contenidos tenemos que,
los podemos describir de la siguiente manera:

a) Recopilacin de datos (antecedentes)

Consiste en la recopilacin de los datos disponibles, tanto en el mbito local, como
provincial o nacional, en reparticiones pblicas o privadas. Teniendo en cuenta que la
recopilacin de antecedentes (o estudios preliminares) nos proveen de elementos tericos
para las decisiones fundamentales del proyecto, debemos abarcar la mayor cantidad de
aspectos que tengan relacin con el mismo, especialmente en los siguientes:

1- Aspectos fsicos:

-Meteorolgicos
Temperaturas (media, mxima, mnima)
Precipitaciones
Vientos (direcciones ms frecuentes velocidad media)
Tipo clima
Caracterstica de las aguas naturales

87


-Topogrficos:
Recopilacin de mapas, planos de levantamientos altimtricos ya efectuados, planos
catastrales, etc.

-Geolgicos:
Recopilacin de estudios geolgicos existentes
Datos de profundidad del suelo rocoso (si existe)
Caractersticas geolgicas y geotcnicas del subsuelo

-Hidrolgicos:
Recopilacin de estudios hidrolgicos existentes
reas de recarga
Antecedentes sobre el nivel del agua subterrnea, fluctuaciones, profundidad media
de la capa fretica. Perfiles de perforaciones. Ensayos de bombeo, caractersticas
hidrodinmicas. calidad de las aguas subterrneas.
-Geomorfolgicos:
Tipos de suelos
Aptitud agrcola
Identificacin de zonas singulares (reas inundables, salinizadas)
Permeabilidad de los suelos
Red de drenaje natural y artificial

-Hidrulicos
Recopilacin de mapas existentes de la cuenca hidrogrfica.
Niveles y caudales de los cuerpos de agua
Aforos
Calidad de las aguas


2- Aspectos Sanitarios

Enfermedades de origen hdrico
Contaminacin actual y potencial de los cursos de agua como posibles receptores
Exmenes fsicos, bacteriolgicos y anlisis qumicos de los cursos de agua a utilizar.
Calidad de los posibles cuerpos receptores (Demanda bioqumica de oxgeno,
concentracin de bacterias coliformes, abundancia de plancton, etc.)

3- Aspectos socio-econmicos y demogrficos

Evolucin de la ciudad
Caracterstica de las aguas naturales

88

Poblacin actual y evolucin demogrfica segn censos
Distribucin de la poblacin segn radios censales
Tipo de edificacin
Principales industrias, comercios, oficinas pblicas.
Informacin sobre la actividad econmica
Nivel de vida de la poblacin

4- Infraestructura urbana

Verificacin de planes maestros de desarrollo urbano
Zonas hacia las cuales se desarrolla la ciudad
Programas de construccin de viviendas
Distribucin espacial de viviendas y baldos
Planos de pavimentos existentes y proyectos
Planos de distintos servicios pblicos
Datos sobre el sistema actual de abastecimiento de agua, planos de red, estaciones de
bombeo, de planta de potabilizacin. Radio servido. Dotacin actual y su evolucin
histrica. Consumos comerciales e industriales.
Sistema actual de desages cloacales
Frecuencia y costo de desagote de pozos absorbentes.

5- Aspectos legales

Normas con respecto a la restriccin del derecho de propiedad expropiaciones y
servidumbres.
Normas sobre impacto ambiental
Normas de calidad inherente al agua superficial y a vertidos lquidos.

6- Costo de mano de obra, materiales y energa

Costos y disponibilidad de materiales de la regin que puedan ser empleados con
mayor economa.
Costo de mano de obra y equipos
Costo de la energa elctrica para los servicios pblicos
Costos de explotacin de los actuales servicios (si existieran) de agua y cloaca.

La enumeracin que hemos realizado trata de abarcar todos los aspectos ms comunes de un
proyecto de saneamiento. En caso necesario se ampliar a fin de recoger aquella informacin
que resulte necesaria para el estudio.

b) Estudios Previos
Caracterstica de las aguas naturales

89


Una vez concluida la etapa de recopilacin de antecedentes es necesario proceder al anlisis
y clasificacin de toda la informacin recogida. Este anlisis permitir detectar eventuales
inconvenientes, falta de datos, errores, y por lo tanto la necesidad de completar los estudios
para la ejecucin del proyecto. Estos estudios, que vamos a llamar previos, debern ser
completados con investigaciones de detalle, a posteriori, una vez que el proyecto cuente con
mayor grado de definicin.
Por lo tanto, los estudios previos comprenden todo lo necesario para completar los aspectos
que hemos enumerado en la etapa anterior. En especial los estudios topogrficos, que
resultan imprescindibles para proveer la informacin plan altimtrica del rea a servir con el
proyecto, para formular las distintas alternativas.

Igualmente, es sumamente importante completar los estudios geotcnicos de las zonas donde
se efectuaron las obras, con el fin de contar con la informacin del tipo de suelo donde se
emplazarn las conducciones, las estaciones de bombeo, los tanques elevados, plantas de
tratamiento, etc. La informacin del tipo de suelo nos permite determinar:
a- Facilidad o dificultad de excavacin perfil de zanjas.
b- Capacidad portante (x ej. para tanques elevados)
c- Nivel fretico Posibles sistemas de abatimiento
d- Permeabilidad

Estos estudios nos permiten:
a) Evaluar los costos de los movimientos de suelos.
b) Evaluar la capacidad portante de los suelos para definir tipos de cimentacin
c) Estimar las necesidades de impermeabilizacin de fondos y taludes, por ej. Para lagunas de
estabilizacin.

Contando con toda la informacin proporcionada por los estudios topogrficos y
geotcnicos, estamos en condiciones de proseguir con el proyecto, para lo cual debemos
realizar el estudio de fuentes, para el caso de un proyecto de abastecimiento de agua o el
estudio del cuerpo receptor, para el caso de un proyecto de alcantarillado. Estos estudios nos
permitirn definir la fuente a utilizar y el punto de vuelco en el cuerpo receptor,
respectivamente, con lo cual tendremos definida la configuracin del proyecto.


Estudio de fuentes:

Debemos diferenciar 2 tipos de estudios: los correspondientes a la utilizacin de fuentes
subterrneas y los que corresponden a fuentes superficiales. La eleccin de la fuente de
provisin constituye un factor importante en el xito del proyecto, ya que va a defender la
seguridad del servicio que se preste. Para la eleccin de la fuente debern balancearse
Caracterstica de las aguas naturales

90

cuidadosamente 2 aspectos, sanitario y econmico, de manera de llegar a la eleccin de una
fuente que, adems de asegurarnos la provisin de agua en cantidad y calidad necesarias, nos
permita la mxima economa de construccin y posterior mantenimiento del servicio. Bajo
estas condiciones, podemos plantear varias alternativas que ms adelante sern estudiadas
cuidadosamente para seleccionar la ms conveniente.


a) Fuentes subterrneas:

Con los datos hidrolgicos recogidos durante la etapa de "recopilacin de datos", y luego
ampliados, es posible determinar la ubicacin de los pozos de estudio, necesarios para
determinar las caractersticas de la napa a explotar, perfiles geolgicos, ensayos y aforos,
caractersticas fsico-qumicas del agua de la napa, etc.


b) Fuentes superficiales:

Si de los antecedentes recopilados resultara la posibilidad de explotar algn curso superficial,
se profundizarn los estudios en lo concerniente a : profundidad media del cauce; perfiles
longitudinales y transversales; pendiente; caudales mximos, medios y mnimos (para varios
aos). Se deber estudiar tambin los materiales en suspensin y arrastre del curso para cada
nivel del mismo, para determinar el tipo de toma y el nivel de la misma que mejor se adapte
a esas condiciones. Se estudiar las mrgenes en los posibles puntos de ubicacin de la toma.
Se tendr en cuenta para esto el efecto de embanque o de erosin de la margen. Ubicacin
de los posibles puntos de contaminacin. Anlisis del agua en diferentes pocas del ao. Las
caractersticas del agua a tratar nos determinarn las variantes a tener en cuenta en el
proyecto de la planta de tratamiento.

Una vez concluidos estos estudios, es el momento de definir los parmetros de diseo, que
nos permitirn dimensionar las distintas partes del sistema.

Parmetros de diseo

I - Poblacin:

Todo proyecto debe incluir un estudio demogrfico a travs del cual se defina la evolucin
de la poblacin a servir durante el perodo de diseo y la distribucin espacial de la misma
dentro de la planta urbana de la localidad. El estudio demogrfico y de distribucin espacial
incluir los siguientes aspectos:

Poblacin de la localidad segn los ltimos censos.
Caracterstica de las aguas naturales

91

Plano de la planta con zonificacin segn la densidad actual.
Proyeccin demogrfica para cada ao del perodo de diseo.
Distribucin espacial de la poblacin para el ltimo ao del perodo de diseo.
Planteo de la hiptesis de expansin geogrfica adoptada.

La terminologa que generalmente se adopta para aplicar los aspectos anteriores es la
siguiente:
PA =Poblacin actual (A la fecha de iniciar la realizacin del proyecto)
P0 =Poblacin inicial (Es la poblacin prevista para el ao de habilitacin de las obras, n=0)
P20= Poblacin final (Es la prevista para el ltimo ao del perodo de diseo, n=20)

La proyeccin demogrfica se basar en la informacin obtenida de los censos nacionales de
poblacin y vivienda. Los mtodos ms usuales para efectuar la proyeccin demogrfica en
localidades de tamao medio son dos:

El mtodo por la frmula de inters compuesto con tasas anuales decrecientes y
El mtodo de la relacin tendencia.

El primero es apto para localidades que han sufrido aporte inmigratorio o un incremento
poblacional significativo debido a factores que generan atraccin demogrfica tales como, la
instalacin de parques industriales, mejores niveles de ingreso, nuevas vas de comunicacin,
etc.

El segundo mtodo se adopta para localidades ms asentadas y cuyo crecimiento est ms
relacionado con el crecimiento de la provincia o el pas.

Mtodo Inters Compuesto:
La proyeccin se realiza dividiendo el perodo de diseo (20 aos) en dos subperodos n1 y n2
de 10 aos cada uno y aplicando la frmula:


Para aplicar el mtodo primero deben calcularse las tasas medias anuales de variacin de los
dos ltimos perodos intercensales en base a los tres ltimos censos de poblacin.

Mtodo de la relacin tendencia
El mtodo se basa en el anlisis de las relaciones entre la poblacin total del pas, la total de
la provincia y la de la localidad, y en las tendencias de evolucin que presentan las mismas.
Para aplicar el mtodo, se deben obtener los valores de poblacin resultantes de los ltimos
3 censos nacionales para el total del pas, de la provincia y de la localidad. Para el caso de la
poblacin del pas, se utilizarn las proyecciones efectuadas por el INDEC.
Caracterstica de las aguas naturales

92


Pp1: Pob. del pas segn el antepenltimo censo nacional
Pp2: Pob. del pas segn el penltimo censo nacional
Pp3: Pob. del pas segn el ltimo censo nacional
Pp0: Pob. del pas proyectada al ao inicial del perodo de diseo (n=0)
Ppn1: Pob. del pas proyectada al ao n1 del perodo de diseo
Ppn2: Pob. del pas proyectada al ao n2 del perodo de diseo

Igualmente tendremos para la provincia, los valores: Pcia1; Pcia2; Pcia3.
Para la localidad ser: Ploc1; Ploc2; Ploc3.

Se relacionan los datos histricos de la provincia y del pas para cada ao, obtenindose:
R1 = Pcia1/Pp1 ; R2 = Pcia2/Pp2 ; R3 = Pcia3/Pp3

Luego se extraen los logaritmos naturales de las relaciones R1, R2 y R3 y se determinan los
siguientes valores:
I1 = log R2 log R1
I2 = log R3 log R2

II- Perodos de diseo

Los perodos de diseo que se definen a continuacin son los establecidos en las normas ,
concordantes con un criterio de economicidad de la inversin que demanda el proyecto.
Concuerdan adems con las pautas que aconsejan los organismos de Crdito Internacionales.

a) Equipos e instalaciones mecnicas y electromecnicas:

El perodo de diseo de los equipos e instalaciones mecnicas y electromecnicas ser de 10
aos, contados a partir del ao inicial de operacin del sistema. Comprende los equipos de
bombeo, aereadores, reductores y motoreductores, motores elctricos y de combustin
interna, y todo mecanismo que integrando el equipamiento de unidades principales, se vea
sometido a procesos diarios de funcionamiento y desgaste. Se excluye las instalaciones
mecnicas y electromecnicas de uso ocasional (grupos electrgenos, elctricos, comando de
compuertas, etc.)

b) Equipos e instalaciones elctricas:

Los equipos e instalaciones elctricas a que se refiere este punto, incluyen los tableros
elctricos, subestaciones transformadoras, instalaciones de iluminacin, sistema de
telecomandos y comunicaciones. En principio, los equipos e instalaciones elctricas
adecuarn su perodo de diseo al de los equipos mecnicos con los que se encuentran
Caracterstica de las aguas naturales

93

vinculados, previndose en todos los casos las reservas de espacio para las ampliaciones o
agregados que se efecten para todo el perodo de diseo.
Las instalaciones de iluminacin se proyectarn con el perodo de diseo de las obras civiles.

c) Obras civiles:

El perodo de diseo de la totalidad de las obras civiles que integran el sistema ser de 20
aos, contados a partir del ao inicial de operacin. No obstante, en general, si el proyecto lo
permite, deber disponerse la construccin por etapas, a efectos de aprovechar de la mejor
manera el capital que se invierte en la obra.

III- Caudales

Todo proyecto de abastecimiento de agua requiere un cuidadoso estudio previo de las
cantidades a suministrar en el inicio del perodo de diseo y al final del mismo, puesto que
de esto depende el tamao del proyecto. Tal estudio debe hacerse combinando todos los
factores que pueden afectar el consumo, incluso sus variaciones anuales, diarias y horarias. El
consumo de agua se expresa el litro por habitante y por da (lt./hab.da) y se obtiene
dividiendo el consumo total de agua en un ao, por el nmero de das (365) y por los
habitantes servidos (este sera el caso de una localidad servida). Este consumo especfico se
denomina dotacin.
Para el caso de una localidad sin servicio, es decir, la localidad para la cual estamos
proyectando el sistema, el problema consiste en fijar la dotacin inicial y la variacin que a lo
largo del perodo de diseo sufrir este valor, hasta llegar a determinar la dotacin final. El
agua suministrada a una poblacin puede clasificarse segn sus usos en:
a) Uso domstico (agua para bebida, para baos, lavado de ropa, etc.)
b) Uso industrial (fbricas, lavanderas, hoteles, comercios, etc.)
c) Uso pblico (plazas, fuentes pblicas, escuelas, cscales, etc.)
d) Prdidas y derroches (prdidas en caera y artefactos y derroches)

En general, la distribucin en porcentajes para los distintos usos, en nuestro pas, son los
siguientes:
a) Uso domstico: 40 a 60%
b) Uso industrial: 15 a 30%
c) Uso pblico: 10 a 25%
d) Prdidas y derroches: 5 a 15% (para el caso de un sistema medido)

El consumo total est integrado por las cantidades requeridas para los 4 grupos.
El valor de la dotacin a tomar para el proyecto se define en base al anlisis de distintos
factores determinantes del consumo, como son:
Caracterstica de las aguas naturales

94

a) De orden fsico-geogrfico: posicin geogrfica de la localidad, altitud, topografa,
clima, etc.
b) De orden econmico: importancia de la ciudad, grado de adelanto urbanstico,
desarrollo comercial e industrial, posicin econmica y nivel cultural de la poblacin,
etc.
c) Caracterstica del servicio: si el sistema es medido o a canilla libre.

Tambin es muy importante, para la fijacin de la dotacin, comparar la localidad en estudio
con la localidades similares que cuenten con servicio.
En toda poblacin debe esperarse un aumento del consumo a travs del tiempo. En nuestro
pas, se toma un crecimiento de aproximadamente del 50% entre el valor de la dotacin
inicial, al principio del perodo de diseo y el valor final, al trmino del perodo de diseo
(20 aos) y los cuales estn regidos por la norma tcnica de ANDA.

Estudios de alternativas

Una vez completados todos los estudios que hemos detallado y haber terminado los
parmetros de diseo, estamos en condiciones de definir la configuracin general del
proyecto y la formulacin de las distintas alternativas. Para estas formulaciones se deben
contemplar los siguientes aspectos:
Definicin de capacidad a satisfacer con la obra inicial y con las obras futuras.
Definicin de la fuente a emplear
Evaluacin de la necesidades de tratamiento y justificacin del tipo adoptado para la
potabilizacin
Evaluacin de las necesidades de tratamiento y justificacin del tipo de tratamiento
seleccionado para el lquido residual.
Definicin del cuerpo receptor (ros o rehus) y del sistema de disposicin final.

Las variables que definen las distintas alternativas son: ubicacin toma y planta de
potabilizacin, trazado de los distintos conductos, materiales y ubicacin y altura del tanque
de distribucin (para el sistema de provisin de agua potable)
Para cada alternativa se elaborar el ante-proyecto a un nivel tal que permita:
a) El computo por rubro y el presupuesto lo ms ajustado posible.
b) Calcular los costos de operacin y mantenimiento.
c) Continuar la segunda etapa o proyecto ejecutivo.

Anlisis y seleccin de la alternativa ms conveniente

Esta etapa del estudio comprende las tareas necesarias para el anlisis comparativo de las
alternativas formuladas y la seleccin ms conveniente.
Este anlisis se realizar tomando en cuenta los resultados de las siguientes evaluaciones:
Caracterstica de las aguas naturales

95

Evaluacin tcnica
Evaluacin ambiental
Evaluacin econmica

Evaluacin tcnica: si bien todas las alternativas que se formulen sern tcnicamente viables,
existirn ventajas comparativas entre unas y otras. Por ej:
Operacin: sencillez de operacin
Mantenimiento: requerimiento de mantenimiento preventivo. Riesgo de frecuentes
mantenimientos correctivos.

Evaluacin Ambiental: se deben efectuar evaluacin de impactos ambientales (EIAs)
equivalentes, a fin de facilitar la comparacin para las distintas alternativas. Las evaluaciones
se hacen en las tres situaciones: actual (sin proyecto), futuro temporario (con proyecto en
ejecucin) y futuro permanente (con proyecto en operacin). Las valorizaciones de impactos
a estimar sern comparadas con los resultados obtenidos bajo la situacin sin proyecto, a fin
de predecir los cambios significativos y comparar con los estndar de calidad ambiental
establecidos por los organismos pblicos. Se deben evaluar impactos, por ejemplo, en los
siguientes procesos:
Cambio de riesgo para la salud pblica
Cambio de riesgo para la salud de los operarios
Generacin de olores ofensivos
Deterioro del patrimonio pblico
Deterioro del patrimonio edilicio
Alteracin del paisaje
Deterioro de la calidad de agua
Modificacin de la dinmica de recarga de aguas subterrneas
Alteracin del equilibrio ecolgico de la cuenca
Cambio de la productividad agropecuaria por rehus de efluentes
cloacales
Prdida de productividad de suelos
Incremento de la eutrofizacin

Con el objeto de ponderar comparativamente todos los impactos ambientales se realizarn
anlisis causa-efecto producida por la obra, empleando modelos matriciales (tipo Leopold
modificado). Para esto se utilizan los siguientes indicadores:
Valor del impacto (negativo, neutro, positivo)
Grado de reversibilidad (impacto reversible o irreversible)
Magnitud espacial (impacto local, regional o estratgico)
Magnitud temporal (impacto permanente o temporario)
Caracterstica de las aguas naturales

96


La previsin de los impactos ambientales deben ser discriminados de acuerdo a las 6 etapas
del proyecto.
1- Obras de captacin de aguas crudas
2- Planta de potabilizacin
3- Distribucin de agua potable
4- Red de colectoras de lquidos cloacales
5- Plantas de tratamiento de lquidos cloacales, estaciones de bombeo.
6- Vertimiento de lquidos cloacales tratados y sin tratar.

Como resultado de las evaluaciones de impacto ambiental se podr identificar cuales
alternativas podran causar mayor cantidad de impacto o representar mayor riesgo ambiental.

Evaluacin econmica:
En general se pueden presentar dos situaciones:
Que los beneficios del proyecto y
Su perodo de diseo sean iguales o bien que sean diferentes.

Para el anlisis econmico se considerar a los beneficios del proyecto expresados en
trminos de poblacin beneficiada, directa o indirectamente, como por ej. Poblacin servida
y poblacin beneficiada por mejoras ambientales y sanitarias y por los costos evitados, como
por ej. Limpieza y desagote de pozos. Las alternativas que cubran un mismo radio servido
futuro, pueden considerarse generadoras de iguales beneficios en trminos de poblacin
servida y costos evitados.

Como adems los perodos de diseo son iguales para todas las alternativas, la comparacin
puede efectuarse exclusivamente en base a los costos generados durante el perodo de
diseo, seleccionando a aquella que presente el menor Valor Presente Neto de costos
econmicos anuales de inversin, operacin y mantenimiento descontados a la tasa que se
fije.

Cuando las alternativas generen diferentes beneficios ( por ej. diferentes radios y poblaciones
servidas) no es suficiente la comparacin de costos y la seleccin deber efectuarse en base a
criterios de beneficio-costo.
De todas las evaluaciones efectuadas resultar la alternativa ms conveniente

Elaboracin del anteproyecto

La alternativa seleccionada se desarrollar hasta la etapa de anteproyecto.

Segunda Etapa Proyecto Definitivo
Caracterstica de las aguas naturales

97


Una vez desarrollado el anteproyecto, se est en condicin de desarrollar el proyecto
ejecutivo. Para su realizacin, cuando sea necesario, se realizarn los estudios topogrficos y
geotcnicos de detalle que permitan proyectar cada una de las partes del proyecto. En esta
etapa se ejecutan los clculos de estructuras y se definen las instalaciones electromecnicas.
Se elaboran los planos ejecutivos y finalmente el computo mtrico.


GENERALIDADES

Los principales problemas de abastecimiento que afrontan los centros urbanos son el
agotamiento de las fuentes locales, la contaminacin de las mismas, los altos costos de
captacin y conduccin del agua y los conflictos generados por los intereses de diferentes
usuarios sobre las fuentes. Paradjicamente, ante esta difcil situacin, en las ciudades
ocurren grandes porcentajes de fugas, se utilizan tecnologas derrochadoras de agua, no se
rehsa este recurso, los sistemas de facturacin y cobranza son deficientes, las tarifas por el
servicio frecuentemente no cubren los costos del suministro y existe poca conciencia
ciudadana
Es por ellos que hay que desarrollar diseos de obras que permitan aprovechar al mximo el
recurso agua, ya que este es el lquido de la vida como lo llaman los filsofos, entre las obras
de aprovechamiento se puede describir las siguientes:


Figura 2.11 Aprovechamiento del agua
Agua Municipal
no potable
Agua Potable
Recreo Pisicultura Agricultural Industria
Natacion
Navegacion
Deportiva
Pesca
Interior de la
Usos Generales
Fabrica
Abrevadero Huertas y Vias
Cultivos para
consumir crudos
Cultivos para
consumir despues
de su elaboracion
Forrajes,cultivos para
producir fibras y simientes
Aprovechamiento
del agua
5. Obras de aprovechamiento de agua
6.
9.

Caracterstica de las aguas naturales

98

LAS OBRAS HIDRULICAS Y EL DESARROLLO

El aire y el agua son sin duda, los elementos naturales ms indispensables para el hombre. El
aire lo es de manera inmediata e inaplazable. El agua, tambin de forma imprescindible,
pero aplazable dentro de ciertos lmites. El aire se obtiene sin esfuerzo, en todas partes y sin
restriccin. El agua tan solo existe en ciertos sitios y en cantidad variable de unos momentos
a otros. Por ello se comprende que todas las civilizaciones, hayan dependido siempre de los
lugares donde haba agua, y con tanta mayor sujecin a ella cuanto ms desarrolladas.

El ingenio humano ha permitido que los hombres puedan vivir lejos de los cauces naturales
llevando el agua desde ellos a los centros de consumo. Esta independencia creciente del
lugar de consumo respecto a la fuente, conseguida gracias al avance tcnico de las obras de
transporte del agua, es la que ha permitido la extensin geogrfica y el desarrollo de la
humanidad.
Para el hombre de hoy el agua es todava ms indispensable porque a sus necesidades
naturales ha aadido un sin nmero de exigencias artificiales para su comodidad, placer y
trabajo, por lo que la civilizacin actual sera inconcebible sin las obras hidrulicas.
Lo que s ha ocurrido, ocurre y ocurrir es que las obras hidrulicas van transformndose
segn las exigencias de la civilizacin, pues si el agua ha sido siempre elemento fundamental
para el hombre, la forma de su uso ha variado con el gnero de vida, pero siempre
permanecer y se acrecentar su uso como tal elemento vital en s mismo.
TIPOS DE OBRAS HIDRULICAS.

Bajo esta denominacin se incluyen todas las construcciones que tienen por objeto
fundamental modificar de alguna forma el curso natural del agua para hacerla til al hombre,
sea proporcionndosela o protegindole contra sus peligros.
De aqu se colige la gran variedad de este tipo de obras, que podemos agrupar segn su
objetivo funcional en:
1. Obras para suministro de agua como tal elemento.
Abastecimientos a poblaciones e industrias.
Regados.
Mantenimiento de la capa fretica.
El agua utilizada puede ser superficial o subterrnea.

2. Obras que la utilizan como elemento pesante.
Caracterstica de las aguas naturales

99

Saltos de agua, en todas sus variedades (uso energtico)
Obras para navegacin.
3. Obras de defensa.
Embalses amortiguadores de crecidas.
Correccin y proteccin de cauces naturales.

4. Obras de conservacin o mejora de la naturaleza.
Saneamiento y depuracin de aguas.
Embalses y cauces para pesca, recreo o paisaje.

Para lograr cualquiera de las finalidades citadas no suele bastar una sola obra, siendo
necesario un conjunto de ellas diferenciadas por la misin que han de cumplir y que son las
siguientes:
Una presa o dique que sirve para elevar el nivel natural del agua en el ro al objeto de
poder desviarla hacia un cauce artificial. Esta presa suele servir tambin para crear un
embalse que retiene las aportaciones sobrantes en ciertas pocas, guardndolas para
las de escasez.

Una serie de conducciones que sirven para transportarla por estos cauces artificiales
hasta el lugar de su utilizacin.

Una instalacin para su uso: red de abastecimiento, central hidroelctrica, red de
riego, etc.; parte de esta instalacin consistir en obras y otra en maquinaria especfica
para ese uso (bombas, turbinas, aparatos para riegos, depuracin, etc.)

Las presas y conducciones pueden ser a su vez de distintos tipos segn el terreno y otras
circunstancias. Pero son obras que se usan indistintamente para uno u otro uso e, incluso,
pueden tener un objetivo mltiple. La diferenciacin debida al uso concreto a que se destine
el agua suele estar slo en la instalacin; esta difiere, incluso considerablemente, de unos
usos a otros. Por ejemplo, una red de abastecimiento a una poblacin no se parece nada a
una central hidroelctrica; en cambio las presas pueden ser muy parecidas, e incluso servir la
misma presa para alimentar una central hidroelctrica despus a una poblacin.
USOS CONSUNTIVOS.
El agua se puede usar para muchos fines. Despus de usada, no todos ellos la devuelven
ntegra ni con las condiciones originales. Segn ello, los usos se clasifican como consuntivos y
no consuntivos.
Caracterstica de las aguas naturales

100

El uso hidroelctrico del agua es no consuntivo. El agua, despus de pasar por las
conducciones y mquinas, se devuelve al cauce ntegra e invariable en cuanto a sus
condiciones fsicas, qumicas y biolgicas. Este uso, lo nico que consume es desnivel, pero
no agua.
La navegacin es tambin un uso no consuntivo. El agua es solo un soporte para los barcos y
lo nico que se exige es un calado mnimo y que no rebase una velocidad tope. Sin embargo,
la navegacin con motor puede afectar a su calidad por lo que en algunos embalses y cauces
slo se permite la vela o remo.
Los riegos consumen parte del agua; de la cantidad total regada solo retornan a los cauces del
0 al 50%. Adems, el agua devuelta puede estar cargada de sales disueltas al filtrar.
Los abastecimientos son los grandes consumidores del agua, adems, lo recuperado en
cantidad resulta totalmente consumido en calidad, pues son aguas fecales en su mayor parte,
con grave alteracin de sus cualidades fsicas, qumicas y biolgicas.
En cuanto a la industria, estas aguas son tambin consuntivas, bien en cantidad
(incorporacin del agua al producto fabricado), como en calidad (por su utilizacin para
diluir o transportar residuos). El grado mximo lo constituyen algunas industrias qumicas,
principalmente las papeleras; el mnimo, las actividades que usan el agua para refrigeracin,
que la devuelven ntegra, aunque caliente lo que puede influir en las especies biolgicas,
dificultar su uso posterior en riegos...
Los usos recreativos pueden ser ms o menos consuntivos.
ETAPAS DE DESARROLLO HIDRULICO.
Tericamente, cabe considerar tres fases en el desarrollo hidrulico de una regin o pas:
1. Desarrollo inconexo o de oportunidad. Es el perodo durante el cual se considera
hay agua sobrada para las necesidades y ello conduce a no cuidar su utilizacin: se
toma simplemente de donde ms conviene, sin pensar si perjudicar o no a otros
posibles usos ms adelante.
2. Desarrollo integral. El agua ya no es sobrada para las necesidades y ello obliga a
prever y ordenar su uso ptimo.
Las cuencas hidrogrficas se usan como conjunto y se proyectan las obras de forma
que se obtengan usos variados y con la mejor utilizacin total.
3. Etapa de superaprovechamiento. Cuando se sobrepasa la utilizacin de alrededor del
80% de los recursos naturales, es preciso extremar an ms la ordenacin del uso del
agua y la coordinacin entre recursos y usos, porque nos aproximamos al lmite de
posibilidades. Para ello se reforman las obras y se extrema el cuidado al usar el agua.
Por otra parte, como en ciertas cuencas se llega al lmite de lo disponible, se vuelve a
considerar el problema hidrulico no slo por cuencas hidrogrficas, sino por la
Caracterstica de las aguas naturales

101

totalidad del pas, dando lugar al trasvase de unas cuencas a otras para equilibrarlas,
pues puede ser que unas tengan sobrantes mientras que otras tengan ya agotados sus
recursos naturales.
Por eso esta etapa se llama tambin de aprovechamiento integral-conjunto.
Otra caracterstica de esta etapa es la de tratar de lograr la ampliacin de los recursos
naturales. Por ello, al estar prxima la superacin de las disponibilidades de agua
dulce, se empieza a pensar en obtener la del mar por procedimientos especiales
previendo ya el momento en que el consumo llegue o supere el 100% de los recursos
naturales.
Asimismo, en esta etapa de agotamiento, se reutiliza el agua despus de sometida a
los oportunos tratamientos fsicos, qumicos y biolgicos.

Es obvio que en un mismo pas pueden darse distintos grados de desarrollo en las diversas
cuencas hidrogrficas.
A las diversas etapas de desarrollo corresponden preocupaciones crecientes por la buena
administracin de un bien, conforme va siendo ms escaso.

Transporte y distribucin

El agua, bien sea sacada de la superficie o de fuentes subterrneas, debe ser transportada a la
comunidad y distribuida a los usuarios. El transporte desde la fuente al punto de tratamiento
puede ser provedo por acueductos, tuberas o canales abiertos, pero una vez ha sido tratada,
el agua es distribuida mediante conductos cerrados presurizados. El bombeo puede ser
necesario para traer agua al punto de tratamiento y es casi siempre parte del sistema de
distribucin. Este captulo trata los tipos de conductos y de materiales usados en el transporte
y distribucin del agua.

Acueductos

El trmino acueducto se refiere usualmente a conductos construidos de mampostera y
hechos con la pendiente hidrulica. Tales estructuras son operadas a presin atmosfrica y, a
menos que la pendiente hidrulica disponible sea muy grande, tienden a ser mayores y ms
costosas que las tuberas operadas bajo presin. Entre las ventajas de los acueductos estn la
posibilidad de construccin con materiales locales disponibles, ms duracin que los
conductos de metal y menor prdida de capacidad hidrulica con el tiempo. Entre sus
desventajas estn la necesidad de proveer la mxima capacidad inicialmente y la probabilidad
de interferencia con el drenaje local.
Caracterstica de las aguas naturales

102


Presa (hidrulica)
En ingeniera se denomina presa o represa a una barrera fabricado con piedra, hormign o
materiales sueltos, que se construye habitualmente en una cerrada o desfiladero sobre un ro,
arroyo o canal con la finalidad de contener el agua en el cauce fluvial para su posterior
aprovechamiento en abastecimiento o regado, para elevar su nivel con el objetivo de
derivarla a canalizaciones de riego, o para la produccin de energa mecnica al transformar
la energa potencial del almacenamiento en energa cintica, y sta nuevamente en mecnica
al accionar la fuerza del agua un elemento mvil. La energa mecnica puede aprovecharse
directamente, como en los antiguos molinos, o de forma indirecta para producir energa
elctrica, como se hace en las centrales hidroelctricas. Otra funcin de algunas presas


El embalse: es el volumen de agua que queda retenido por la presa.
El vaso: es la parte del valle que, inundndose, contiene el agua embalsada.
La cerrada o boquilla: es el punto concreto del terreno donde se construye la presa.
La presa o cortina: propiamente dicha, cuyas funciones bsicas son, por un lado
garantizar la estabilidad de toda la construccin, soportando un empuje hidrosttico
del agua muy fuerte, y por otro no permitir la filtracin del agua hacia abajo.

A su vez, en la presa se distingue:

Los paramentos, caras o taludes: son las dos superficies ms o menos verticales
principales que limitan el cuerpo de la presa, el interior o de aguas arriba, que est en
contacto con el agua, y el exterior o de aguas abajo.
La coronacin: es la superficie que delimita la presa superiormente.
Los estribos o empotramientos: los laterales del muro que estn en contacto con la
cerrada contra la que se apoya.
La cimentacin: la superficie inferior de la presa, a travs de la cual descarga su peso
al terreno.
El aliviadero o vertedero: es la estructura hidrulica por la que rebosa el agua
excedentaria cuando la presa ya est llena.
Las compuertas: son los dispositivos mecnicos destinados a regular el caudal de agua
a travs de la presa.
La descarga de fondo: permite mantener el denominado caudal ecolgico aguas abajo
de la presa.
Las tomas son tambin estructuras hidrulicas, pero de menor entidad, y son
utilizadas para extraer agua de la presa para un cierto uso, como puede ser
abastecimiento a una central hidroelctrica o a una ciudad.
Caracterstica de las aguas naturales

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Las esclusas: que permiten la navegacin "a travs" de la presa.
La escalera de peces: que permite la migracin de los peces en sentido ascendente de
la corriente.

Tipos de presas

Los diferentes tipos de presas responden a las diversas posibilidades de cumplir la doble
exigencia de resistir el empuje del agua y evacuarla cuando sea preciso. En cada caso, las
caractersticas del terreno y los usos que se le quiera dar al agua, condicionan la eleccin del
tipo de presa ms adecuado.

Existen numerosos tipos, comenzando con que puede hablarse de presas fijas o mviles,
pero primero debemos clasificarlas en dos grandes grupos segn su estructura y segn los
materiales empleados en su construccin.
Existen tambin presas hinchables, basculantes y pivotantes pero son de mucha menor
entidad o han cado en desuso, por lo que no se consideran aqu.

Segn su estructura

Presas de gravedad: son todas aquellas en las que su propio peso es el encargado de resistir el
empuje del agua. El empuje del embalse es transmitido hacia el suelo, por lo que ste debe
ser muy estable capaz de resistir, el peso de la presa y del embalse.
Constituyen las represas de mayor durabilidad y que menor mantenimiento requieren.
Su estructura recuerda a la de un tringulo issceles ya que su base es ancha y se va
estrechando a medida que se asciende hacia la parte superior aunque en muchos casos el
lado que da al embalse es casi de posicin vertical. La razn por la que existe una diferencia
notable en el grosor del muro a medida que aumenta la altura de la presa se debe a que la
presin en el fondo del embalse es mayor que en la superficie, de esta forma, el muro tendr
que soportar ms fuerza en el lecho del cauce que en la superficie.
La inclinacin sobre la cara aguas arriba hace que el peso del agua sobre la presa incremente
su estabilidad.

Caracterstica de las aguas naturales

104



Figura 2.12 Seccin esquemtica de una presa de tipo gravedad

Presas de bveda o presas en arco: son todas aquellas en las que su propia forma es la
encargada de resistir el empuje del agua. Debido a que la presin se transfiere en forma muy
concentrada hacia las laderas de la cerrada, se requiere que sta sea de roca muy dura y
resistente. Constituyen las represas ms innovadoras en cuanto al diseo y que menor
cantidad de hormign se necesita para su construccin.

Cuando la presa tiene curvatura en el plano vertical y en el plano horizontal, tambin se
denomina de bveda. Para lograr sus complejas formas se construyen con hormign y
requieren gran habilidad y experiencia de sus constructores que deben recurrir a sistemas
constructivos poco comunes.



Figura 2.13 Seccin esquemtica de una presa en arco


Caracterstica de las aguas naturales

105

Segn su material

Presas de hormign o concreto: son las ms utilizadas en los pases desarrollados ya que con
ste material se pueden elaborar construcciones ms estables y duraderas. Normalmente,
todas las presas de tipo gravedad, arco y contrafuerte estn hechas de este material. Algunas
presas pequeas y las ms antiguas son de ladrillo, de sillera y de mampostera.

Presas de materiales sueltos: son las ms utilizadas en los pases subdesarrollados ya que son
menos costosas y suponen el 77% de las que podemos encontrar en todo el planeta. Son
aquellas que consisten en un relleno de tierras, que aportan la resistencia necesaria para
contrarrestar el empuje de las aguas. Los materiales ms utilizados en su construccin son
piedras, gravas, arenas, limos y arcillas aunque dentro de todos estos los que ms destacan
son las piedras y las gravas.
Este tipo de presas tienen componentes muy permeables, por lo que es necesario aadirles
un elemento impermeabilizante. Adems, estas estructuras resisten siempre por gravedad,
pues la dbil cohesin de sus materiales no les permite transmitir los empujes del agua al
terreno. Este elemento puede ser arcilla (en cuyo caso siempre se ubica en el corazn del
relleno) o bien una pantalla de hormign, la cual se puede construir tambin en el centro del
relleno o bien aguas arriba. Estas presas tienen el inconveniente de que si son rebasadas por
las aguas en una crecida, corren el peligro de desmoronarse y arruinarse.


Presas de Enrocamiento con Cara de Hormign o Concreto:
Este tipo de cortinas en ocasiones es clasificado entre las de materiales sueltos; por su forma
de ejecucin y su trabajo estructural son diferentes. El elemento de retencin del agua es una
cortina formada con fragmentos de roca de varios tamaos, que soportan en el lado del
embalse una cara de hormign la cual es el elemento impermeable. La pantalla o cara est
apoyada en el contacto con la cimentacin por un elemento de transicin llamado plinto, que
soporta a las losas de hormign. Este tipo de estructura fue muy utilizado entre 1940 a 1950
en cortinas de alturas intermedias y cay en desuso hasta finales del siglo XX en que fue
retomado por los diseadores y constructores al disponer de mejores mtodos de realizacin
y equipos de construccin eficientes.

Segn su aplicacin

Presas filtrantes o diques de retencin: son aquellas que tienen la funcin de retener slidos,
desde material fino, hasta rocas de gran tamao, transportadas por torrentes en reas
montaosas, permitiendo sin embargo el paso del agua.

Caracterstica de las aguas naturales

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Presas de control de avenidas: son aquellas cuya finalidad es la de laminar el caudal de las
avenidas torrenciales, con el fin de que no se cause dao a los terrenos situados aguas abajo
de la presa en casos de fuerte tormenta.

Presas de derivacin: El objetivo principal de estas es elevar la cota del agua para hacer
factible su derivacin, controlando la sedimentacin del cauce de forma que no se obstruyan
las bocatomas de derivacin. Este tipo de presas son, en general, de poca altura ya que el
almacenamiento del agua es un objetivo secundario.

Presas de Almacenamiento: El objetivo principal de stas es retener el agua para su uso
regulado en irrigacin, generacin elctrica, abastecimiento a poblaciones, recreacin o
navegacin, formando grandes vasos o lagunas artificiales. El mayor porcentaje de presas del
mundo, las de mayor capacidad de embalse y mayor altura de cortina corresponden a este
objetivo.

Presas de Relaves o Jales: Son estructuras de retencin de slidos sueltos y lquidos de
desecho, producto de la explotacin minera, los cuales son almacenados en vasos para su
decantacin. Por lo comn son de menores dimensiones que las presas que retienen agua,
pero en algunos casos corresponden a estructuras que contienen enormes volmenes de
estos materiales. Al igual que las presas hidrulicas tienen cortina (normalmente del mismo
tipo de material), vertedero, y en vez de tener una obra de toma o bocatoma poseen un
sistema para extraer los lquidos.

Dique
Un dique es un terrapln natural o artificial, por lo general de tierra, paralelo al curso de un
ro o al borde del mar.



Figura 2.14 Dique de Piedra
Caracterstica de las aguas naturales

107

Diques artificiales

Los diques artificiales pueden ser utilizados para:
Prevenir la inundacin de los campos aledaos a los ros; sin embargo tambin se
utilizan para encajonar el flujo de los ros a fin de darle un flujo ms rpido. Son
conocidos como diques de contencin.
Proteger determinadas reas contra el embate de las olas.

Diques de contencin

Estos diques tradicionalmente son construidos, amontonando tierra a la vera del ro. Amplio
en la base y afilados en la cumbre, donde se suelen poner bolsas de arena.
En el altiplano andino, particularmente en la regin peruana, antiguamente se construan con
"champas", trozos cuadrados de tierra vegetal, de unos 30 x 30 cm, con un espesor variable
de unos 15 cm. Estas champas, sin eliminar la vegetacin se colocaban invertidas, con la
intencin de que la vegetacin al crecer, sobre todo en los bordes libres, consolidara la
estructura. Lamentablemente se ha verificado que el procedimiento no se ha demostrado
muy eficiente, y se estn lentamente sustituyendo estas estructuras de tierra por estructuras
construidas tcnicamente.

Modernamente los diques de defensas ribereas son construidos siguiendo los criterios
tcnicos modernos para estructuras de tierra, y en muchos casos su estructura es compleja,
comprendiendo una parte de soporte, un ncleo impermeable y drenes de pie para
minimizar el riesgo de rupturas.
Existen importantes sistemas modernos de diques a lo largo de los ros Mississippi y
Sacramento en EE. UU.; el Po y el Danubio en Europa.

Partes de un dique de contencin contra inundaciones
La seccin transversal que se aprecia al lado es la seccin de un dique de contencin en
tierra, con ncleo impermeable. Sus partes son:
1. Coronamiento
2. Borde libre
3. Nivel de agua de proyecto
4. Talud de aguas arriba (en este caso, considerando que el agua tiende a
infiltrar a
5. Nivel del terreno aguas arriba
6. Corona
7. Cuerpo de apoyo, aguas arriba. El material utilizado en esta parte del dique
puede ser granular y poco permeable.
8. Ncleo impermeable
9. Cuerpo de apoyo, aguas abajo. El material debe ser permeable.
Caracterstica de las aguas naturales

108


Figura 2.15 Partes de un Dique de Piedra

Diques rompeolas

Son estructuras artificiales creadas mediante superposicin de capas de elementos de
diferentes granulometras y materiales encaminada a reducir la cantidad de energa
proveniente del oleaje que entra en un lugar que se quiere abrigar, por ejemplo un puerto.
Contrariamente a los diques de contencin, no tienen una funcin de impedir la filtracin
del agua.
Existen diferentes tipologas de diques, tambin llamados espigones:
1. En talud
2. Vertical
3. Flotante
4. etc.

Caracterstica de las aguas naturales

109

Los diques en talud tradicionalmente se han construido mediante un ncleo de todo uno,
encima del cual se superponen capas de elementos de tamao creciente separados por capas
de filtro. Actualmente, los elementos mayores (que conforman los mantos exteriores) son
piezas de hormign en masa de diferentes formas (cubos, dolos, tetrpodos, etc), que
sustituyen a la escollera. Los diques en talud resisten el oleaje provocando la rotura del
mismo.

Los diques verticales estn formados por cajones de hormign armado que se trasladan
flotando al lugar de fondeo y se hunden, para despus rellenarlos con ridos, de forma que
constituyan una estructura rgida. Las ventajas de este tipo de diques son que para una misma
profundidad, requieren mucho menos material que los diques rompeolas, y que se pueden
prefabricar. Sin embargo, presentan algunas desventajas como son que concentran su peso
en una superficie menor, y por lo tanto requieren un suelo ms resistente para su colocacin;
y que reflejan gran parte del oleaje que incide sobre ellos, aumentando los esfuerzos sobre la
estructura y dificultando la navegacin en las inmediaciones del dique vertical. Adems, no
presentan una rotura gradual como sus homlogos diques en talud cosa que provoca que se
hayan de dimensionar para olas de ms altura.

Diques naturales
Un dique natural resulta del depsito de material arrastrado por el ro en el borde del
mismo, durante las inundaciones. Esto va causando, progresivamente, la elevacin de la
ribera.

BOCATOMA
Una bocatoma, o captacin, es una estructura hidrulica destinada a derivar desde unos
cursos de agua, ro, arroyo, o canal; o desde un lago; o incluso desde el mar, una parte del
agua disponible en esta, para ser utilizada en un fin especfico, como pueden ser
abastecimiento de agua potable, riego, generacin de energa elctrica, acuicultura,
enfriamiento de instalaciones industriales, etc.
Tradicionalmente las bocatomas se construan, y en muchos sitios se construyen aun,
amontonando tierra y piedra en el cauce de un ro, para desviar una parte del flujo hacia el
canal de derivacin. Normalmente estas rudimentarias construcciones deban ser
reconstruidas ao a ao, pues las avenidas las destruan sistemticamente.
Las bocatomas construidas tcnicamente constan en general de las siguientes partes:
Compuerta de control y cierre de la compuerta;
Dispositivo para medir los niveles, aguas arriba y aguas abajo de la compuerta de
control. Estos pueden ser simples reglas graduadas o pueden contar con
Caracterstica de las aguas naturales

110

medidores continuos de nivel y trasmisores de la informacin al centro de
operacin, el que puede contar con mecanismos para operar a distancia la
compuerta;
Si se encuentran en ros y arroyos, generalmente constan tambin de:
Un vertedero para fijar la seccin del curso de agua, tanto planimtricamente, como
en cota, evitando de esta forma la migracin del curso de agua en ese punto y su
socavacin, lo que podra dejar la bocatoma inoperante;
Un canal de limpieza, provisto de compuertas, para permitir el desarenamiento de la
aproximacin a la bocatoma.
Frecuentemente se completa la bocatoma con una reja y un desarenador, para evitar
que el transporte slido sedimente en el canal dificultando los trabajos de
mantenimiento del mismo.
CANAL
En ingeniera se denomina canal a una construccin destinada al transporte de fluidos
generalmente utilizada para agua y que, a diferencia de las tuberas, es abierta a la atmsfera.
Tambin se utilizan como vas artificiales de navegacin. La descripcin del comportamiento
hidrulico de los canales es una parte fundamental de la hidrulica y su diseo pertenece al
campo de la ingeniera hidrulica, una de las especialidades de la ingeniera civil.
El conocimiento emprico del funcionamiento de los canales se remonta a varios milenios.
En la antigua Mesopotamia se usaban canales de riego, en la Roma Imperial se abastecan de
agua a travs de canales construidos sobre inmensos acueductos, y los habitantes del antiguo
Per construyeron en algunos lugares de los Andes canales que aun funcionan. El
conocimiento y estudio sistemtico de los canales se remonta al siglo XVIII, con Chzy,
Bazin y otros.
Clasificacin de canales
Canales naturales
Se denomina canal natural a las depresiones naturales en la corteza terrestre, algunos tienen
poca profundidad y otros son ms profundos, segn se encuentren en la montaa o en la
planicie. Algunos canales permiten la navegacin, generalmente sin necesidad de dragado.
Canales de riego
stos son vas construidas para conducir el agua hacia las zonas que requieren complementar
el agua precipitada naturalmente sobre el terreno.
Caracterstica de las aguas naturales

111


Canales de navegacin
Un canal de navegacin es una va de agua hecha por el hombre que normalmente conecta
lagos, ros u ocanos.
Elementos geomtricos de la seccin del canal
Los elementos geomtricos son propiedades de una seccin del canal que puede ser definida
enteramente por la geometra de la seccin y la profundidad del flujo. Estos elementos son
muy importantes para los clculos del escurrimiento.
Profundidad del flujo, calado o tirante: la profundidad del flujo (h) es la distancia
vertical del punto ms bajo de la seccin del canal a la superficie libre.
Ancho superior: el ancho superior (T) es el ancho de la seccin del canal en la
superficie libre.
rea mojada: el rea mojada (A) es el rea de la seccin transversal del flujo normal a
la direccin del flujo.
Permetro mojado: el permetro mojado (P) es la longitud de la lnea de la
interseccin de la superficie mojada del canal con la seccin transversal normal a la
direccin del flujo.
Radio hidrulico: el radio hidrulico (R) es la relacin entre el rea mojada y el
permetro mojado, se expresa como: R = A / P
Profundidad hidrulica: la profundidad hidrulica (D) es la relacin del rea mojada
con el ancho superior, se expresa como: D = A / T
Factor de la seccin: el factor de la seccin (Z), para clculos de escurrimiento o flujo
crtico es el producto del rea mojada con la raz cuadrada de la profundidad
hidrulica, se expresa como: Z = A. SQRT (D)
El factor de la seccin, para clculos de escurrimiento uniforme es el producto del
rea mojada con la potencia 2/3 del radio hidrulico, se expresa como: A. R^ (2/3)
Caractersticas geomtricas e hidrulicas de un canal
Caracterstica de las aguas naturales

112

Las caractersticas geomtricas son la forma de la seccin transversal, sus dimensiones y la
pendiente longitudinal del fondo del canal.
Las caractersticas hidrulicas son la profundidad del agua (h, en m), el permetro mojado (P,
en m), el rea mojada (A, en m
2
) y el radio hidrulico (R, en m), todas funcin de la forma
del canal. Tambin son relevantes la rugosidad de las paredes del canal, que es funcin del
material en que ha sido construido, del uso que se le ha dado y del mantenimiento, y la
pendiente de la lnea de agua, que puede o no ser paralela a la pendiente del fondo del canal.
El radio hidrulico se define como:

Siendo A y P el rea y el permetro mojado.
Tipos de flujo en un canal
Flujo permanente
Un flujo permanente es aquel en el que las propiedades fluidas permanecen constantes en el
tiempo, aunque pueden no ser constantes en el espacio.
Las caractersticas del flujo, como son: Velocidad (V), Caudal (Q), y Calado (h), son
independientes del tiempo, si bien pueden variar a lo largo del canal, siendo x la abscisa de
una seccin genrica, se tiene que:
V = fv(x)
Q = fq(x)
h = fh(x)
Flujo transitorio o No permanente
Un flujo transitorio presenta cambios en sus caractersticas a lo largo del tiempo para el cual
se analiza el comportamiento del canal. Las caractersticas del flujo son funcin del tiempo;
en este caso se tiene que:
V = fv(x, t)
Q = fq(x, t)
h = fh(x, t)
Las situaciones de transitoriedad se pueden dar tanto en el flujo subcrtico como en el
supercrtico.
Caracterstica de las aguas naturales

113

Flujo uniforme
Es el flujo que se da en un canal recto, con seccin y pendiente constante, a una distancia
considerable (20 a 30 veces la profundidad del agua en el canal) de un punto singular, es
decir un punto donde hay una mudanza de seccin transversal ya sea de forma o de
rugosidad, un cambio de pendiente o una variacin en el caudal. En el tramo considerado, se
las funciones arriba mencionadas asumen la forma:
V = fv(x) = Constante
Q = fq(x) = Constante
h = fh(x) = Constante
Flujo gradualmente variado
El flujo es variado: si la profundidad de flujo cambia a lo largo del canal. El flujo variado
puede ser permanente o no permanente. Debido a que el flujo uniforme no permanente es
poco frecuente, el trmino flujo no permanente se utilizar de aqu para adelante para
designar exclusivamente el flujo variado no permanente.
El flujo variado puede clasificarse adems como rpidamente variado o gradualmente
variado. El flujo es rpidamente variado si la profundidad del agua cambia de manera
abrupta en distancias comparativamente cortas; de otro modo es gradualmente variado. Un
flujo rpidamente variado tambin se conoce como fenmeno local; algunos ejemplos son el
resalto hidrulico y la cada hidrulica.
Flujo subcrtico
En el caso de flujo subcrtico, tambin denominado flujo lento, el nivel efectivo del agua en
una seccin determinada est condicionado a la condicin de contorno situada aguas abajo.
Flujo supercrtico
En el caso de flujo supercrtico, tambin denominado flujo veloz, el nivel del agua efectivo en
una seccin determinada est condicionado a la condicin de contorno situada aguas arriba.
RIEGO
El riego consiste en aportar agua al suelo para que los vegetales tengan el suministro que
necesitan favoreciendo as su crecimiento. Se utiliza en la agricultura y en jardinera. Los
mtodos ms comunes de riego son:
Por arroyamiento o surcos.
Caracterstica de las aguas naturales

114

Por inundacin o sumersin, generalmente, en bancales o tablones aplanados entre
dos caballones.
Por aspersin. El riego por aspersin roca el agua en gotas por la superficie de la
tierra, asemejndose al efecto de la lluvia
Por infiltracin o canales.
Por goteo o riego localizado. El riego de goteo libera gotas o un chorro fino, a travs
de los agujeros de una tubera plstica que se coloca sobre o debajo de la superficie
de la tierra.
Por drenaje.
El mtodo principal de entrega de agua al campo (para cerca del 95 por ciento de los
proyectos en todo el mundo) es el riego por inundacin o de surco. Otros sistemas emplean
aspersores y riego de goteo. Aunque sean tcnicas relativamente nuevas, que requieren una
inversin inicial ms grande y manejo ms intensivo que el riego de superficie, el riego por
aspersin y el de goteo suponen una mejora importante en la eficiencia del uso del agua, y
reducen los problemas relacionados con el riego.
Sistemas
Imagen desde satlite de plantaciones de cereal en Kansas, Estados Unidos. La forma
circular de las mismas se debe al proceso de irrigacin empleado. Los crculos tienen 800 y
1600 m de dimetro.
Los sistemas de riego pueden incluir los siguientes equipos e infraestructura:
embalses (con represa) o reservorios;
obras de toma o derivacin (Azudes, etc.) ;
pozos, estaciones de bombeo, canales, acequias y paliduchos para transportar el agua
(incluyendo el drenaje);
sistemas de distribucin para el riego por goteo y por aspersin.
Tradicional

Sistema de riego abandonado, con acequias y compuertas para la distribucin. El agua vena
por tubera desde un motor que bombeaba el agua desde un pozo situado a un km de
distancia. Sustituido a fines del siglo XX por el bombeo a un embalse que distribuye el agua
con el sistema de riego por goteo, en Catadau y Carlet, Valencia
Los canales por los que se lleva el agua y canalillos que la distribuyen por las zonas agrcolas.
En sus puntos terminales, los canalillos llegan a las arquetas, que tienen un portillo, que al
estar abierto permite la salida del agua.
Caracterstica de las aguas naturales

115

Este antiguo modo de regar, mediante canales por los que se lleva el agua y canalillos que la
distribuyen por las zonas agrcolas, va cayendo en desuso en el mundo desarrollado,
fomentndose por las administraciones pblicas el cambio a otros sistemas.
Nuevos sistemas
Parcela de naranjos jvenes que combina el sistema tradicional de riego con el sistema por
goteo, con el fin de optimizar los beneficios en cuanto al crecimiento de la plantacin, y otros

Actualmente, se realiza el riego por aspersin o gota a gota, completados con sistemas
informatizados que regulan la cuanta, humedad ambiente y fertilizacin del suelo. El sistema
gota a gota es muy apropiado para los lugares donde hay escasez de agua.
Para implantar un sistema eficiente de riego deben ser consideradas cuidadosamente las
relaciones Agua-planta y Agua-suelo.
Fuentes del agua
El agua de riego se obtiene de: ros, lagos, pozos o corrientes continuas de agua naturales, de
estaciones depuradoras de aguas residuales, por procesos de desalinizacin del agua del mar
y, en menor medida, de lagos salados, que poseen el riesgo de salinizar las tierras, estaciones
depuradoras y trasvases de agua procedentes de otras cuencas. Se distribuye por acequias o
por tuberas a presin.
Tambin puede ser obtenida de embalses o balsas que acumulan las corrientes discontinuas
de agua procedentes de la lluvia (especialmente de las ramblas).
Tcnicas de elevacin
En los sistemas ms tradicionales, desde las corrientes el agua se eleva hasta la altura de los
campos mediante una noria, rueda con unos recipientes colgados, denominados cangilones,
que vierte el agua en una acequia ms elevada. Tambin se hace as en los pozos, y la noria
se mueve por traccin animal, burro o mula.
Actualmente para los mecanismos de elevacin del agua en las zonas desarrolladas se utilizan
otros sistemas de bombeo que consisten, en primer lugar, en perforar la tierra con sondeos
de pequeo dimetro, 60, 70 y hasta 80 cm, abiertos con medios mecnicos. Los pozos
tradicionales excavados a mano tienen dimetros mayores, desde 1,20 m hasta 5 6 metros,
o, en casos excepcionales, aun mayores. Alcanzada el agua subterrnea, se introduce por el
sondeo una tubera de dimetro algo menor en cuyo extremo inferior va una bomba que
Caracterstica de las aguas naturales

116

queda sumergida en el agua. La bomba puede utilizar energa elica o bien, energa elctrica.
En este caso, unos cables alimentan a la bomba, que eleva el agua hasta la superficie.
Con las bombas elctricas pueden alcanzarse acuferos ms profundos que con los pozos
tradicionales, en los que es difcil y peligroso pasar de los 20 m. Se ha perforado hasta ms
de 1000 m para agricultura.
Saturacin y salinizacin
La saturacin y salinizacin de los suelos son problemas comunes con el riego superficial. A
nivel mundial, se ha estimado que, cada ao, el riego saca de la produccin una cantidad de
terreno que es igual a la porcin que entra en servicio bajo riego, debido al deterioro del
suelo, principalmente, la salinizacin. La saturacin es causada, principalmente, por el
drenaje inadecuado y el riego excesivo, y en un grado menor, por fugas de los canales y
acequias. El riego exacerba los problemas de la salinidad, que, naturalmente, son ms agudos
en las reas ridas y semiridas, donde la evaporacin superficial es ms rpida y los suelos,
ms salinos. La saturacin concentra las sales absorbidas de los niveles ms bajos del perfil
del suelo, en la zona de arraigamiento de las plantas. La alcalinizacin (acumulacin de sodio
en los suelos) es una forma, especialmente perjudicial, de salinizacin que es difcil de
corregir. Aunque los suelos de las zonas ridas y semiridas tienen una tendencia natural de
sufrir salinizacin, muchos de los problemas relacionados con el suelo podran ser atenuados
si se instalan sistemas adecuados de drenaje. El drenaje es el elemento crtico para los
proyectos de riego y, muy a menudo, se lo planifica y se lo maneja mal. El uso del riego por
aspersin o por goteo, reduce el problema de la saturacin porque el agua se aplica ms
precisamente, y se puede limitar las cantidades.
Aumento de la eficiencia
El uso ineficaz del agua (es decir, el riego excesivo) no solamente desperdicia el recurso que
podra servir para otros usos y para ayudar a evitar los impactos ambientales, aguas abajo,
sino que tambin causa el deterioro, mediante saturacin, salinizacin y lixiviacin, y reduce
la productividad de los cultivos. La optimizacin del uso del agua, por tanto, debe ser la
preocupacin principal de todo sistema de riego.
Hay grandes reas de tierra bajo riego que han dejado de producir debido al deterioro del
suelo. Puede ser conveniente y, por supuesto, beneficioso para el medio ambiente, invertir
en la restauracin de estas tierras, antes que aumentar el rea de bajo riego.


Caracterstica de las aguas naturales

117

VERTEDERO HIDRULICO
El vertedero o aliviadero es una estructura hidrulica destinada a permitir el pase, libre o
controlado, del agua en los escurrimientos superficiales. Tiene varias finalidades entre las que
se destaca:
Garantizar la seguridad de la estructura hidrulica, al no permitir la elevacin del
nivel, aguas arriba, por encima del nivel mximo (ver: Embalse)
Garantizar un nivel con poca variacin en un canal de riego, aguas arriba. Este tipo de
vertedero se llama "pico de pato" por su forma
Constituirse en una parte de una seccin de aforo del ro o arroyo
En una presa se denomina vertedero a la parte de la estructura que permite la evacuacin de
las aguas, ya sea en forma habitual o para controlar el nivel del reservorio de agua.
Generalmente se descargan las aguas prximas a la superficie libre del embalse, en
contraposicin de la descarga de fondo, la que permite la salida controlada de aguas de los
estratos profundos del embalse.
Clasificaciones
Los vertederos pueden ser clasificados de varias formas:
Por su localizacin en relacin a la estructura principal:
Vertederos frontales
Vertederos laterales
Vertederos tulipa; este tipo de vertedero se sita fuera de la presa y la
descarga puede estar fuera del cauce aguas abajo
desde el punto de vista de los instrumentos para el control del caudal vertido:
Vertederos libres, sin control.
Vertederos controlados por compuertas.
desde el punto de vista de la pared donde se produce el vertimiento:
Vertedero de pared delgada
Vertedero de pared gruesa
Vertedero con perfil hidrulico
desde el punto de vista de la seccin por la cual se da el vertimiento:
Caracterstica de las aguas naturales

118

Rectangulares
Trapezoidales
Triangulares
Circulares
Lineales, en estos el caudal vertido es una funcin lineal del tirante de agua
sobre la cresta
desde el punto de vista de su funcionamiento, en relacin al nivel aguas abajo:
Vertedero libre, no influenciado por el nivel aguas abajo
Vertedero ahogado
PISCICULTURA
CONCEPTOS GENERALES:
La Acuacultura es el cultivo controlado de animales y plantas acuticas hasta su cosecha,
proceso, comercializacin y consumo final. Estas tcnicas se han venido desarrollando en
Colombia con relativo xito durante las tres ltimas dcadas con el propsito de mejorar la
dieta de los campesinos y mercadear los excedentes, en el nivel tecnolgico inferior, y
recientemente producir en forma industrial protena de excelente calidad en los niveles
tecnolgicos superiores.

Qu es Piscicultura?
Al cultivo de peces se le denomina Piscicultura y a la especie que se cultiva se le da el
nombre de la actividad, por ejemplo: al cultivo de la trucha, truchicultura, al de la carpa,
carpicultura, en el caso de los camarones, a su cultivo se le denomina camaronicultura, etc.
Con la Piscicultura podemos utilizar sitios que no son aptos para la agricultura, permite hacer
un buen aprovechamiento del agua y la tierra que posee en la finca, adems es una buena
forma de solucionar los problemas de alimentacin y generacin de empleo.
En sta pgina se describen las tcnicas de los cultivos de peces de aguas templadas y clidas.
INFRAESTRUCTURA
Hay tres formas de producir peces de acuerdo con las instalaciones y son:
1. Estanque en tierra.
2. Estanque en cemento.
3. En jaulas flotantes.
Por el momento tratar sobre los estanques en tierra. (En la prxima actualizacin de sta
pgina hablaremos sobre las otras dos formas de instalaciones).
Caracterstica de las aguas naturales

119

1. Estanque en tierra:
Un estanque en tierra es un recinto artificial de agua de poca profundidad, excavado en tierra
de forma tal que pueda vaciarse totalmente.
Antes de construir los estanques debemos hacernos algunas preguntas:
Hay suficiente disponibilidad de agua y de buena calidad todo el tiempo?
El suelo para construir el estanque tiene suficiente arcilla?
Hay fcil acceso hacia el mercado?
Se debe seleccionar un buen lugar para ubicarlo, en lo posible que ste quede cerca de la
casa para facilitar su cuidado, el abastecimiento de agua debe estar lo ms cerca posible y el
estanque debe ser ubicado en gran parte a pleno sol.
1. Fuente de Agua:
El agua, en lo posible, debe proceder de un lugar ubicado ms alto que el estanque, de tal
forma que pueda llegar a l por gravedad.
El abastecimiento de agua debe estar ubicado lo ms cercano posible, tener disponibilidad de
agua todo el tiempo y que no est contaminada. Puede provenir de fuentes
como: manantiales, quebradas, ros, nacimientos y reservorios.
El agua debe ser conducida por acequia, manguera o tubera plstica desde la fuente de agua
ms prxima.
La cantidad de agua necesaria vara de acuerdo al nmero de peces por metro cuadrado que
se siembre en el estanque, a mayor densidad de siembra, mayor cantidad de agua o mayor
porcentaje de recambio de agua, con el fin de que se suplan las prdidas de oxgeno disuelto
y se descontamine el sistema de productos de excrecin como el amonio.
2. Calidad del suelo:
Los mejores suelos para la construccin de estanques son los franco-arcillosos, puesto que
retienen bien el agua y son fciles de trabajar ya sea con maquinaria o mano de obra.
El suelo debe tener por lo menos un 20% de arcilla, lo que puede determinarse con un
examen de laboratorio.
Existe sin embargo un mtodo muy sencillo para determinar si el sitio donde pensamos
construir nuestro estanque es adecuado:
a. Tome un puado de tierra de la superficie y apritelo hasta formar una bola, tire hacia
arriba la bola y recjala al caer. Si la bola se deshace quiere decir que el suelo contiene
demasiada arena o grava y por esto no nos sirve. Si la bola no se rompe, an no se puede
estar seguro si el suelo es apto para la construccin, as que es la hora de hacer una segunda
prueba.
Caracterstica de las aguas naturales

120

b. Cabe un hoyo de unos 80 centmetros de profundidad y llnelo completamente de agua,
luego cbralo con ramas frondosas o madera. A las 12 horas el agua se habr filtrado,
entonces debe llenarlo y taparlo nuevamente. Si a las 12 horas de hacer esto la mayor parte
del agua est todava en el hoyo, quiere decir que el suelo retiene el agua lo suficiente para
que se pueda construir un estanque en ese lugar.
3. Forma y tamao del estanque:
La forma ideal de un estanque es rectangular, sin embargo, muchas veces la forma depende
del relieve y del tamao del predio. Las ventajas del estanque rectangular son las siguientes:
es ms fcil y rpida la cosecha, mejor aprovechamiento del agua de recambio, puesto que
recorre toda la totalidad del estanque.
El tamao puede ser de varias hectreas hasta unos cuantos metros cuadrados, dependiendo
del tipo de piscicultura, la especie a cultivar, la topografa de la finca, as como los siguientes
factores:
El mercadeo.
La capacidad econmica del piscicultor.
El espacio que tenga en la finca para esta actividad.
La cantidad de agua que entre al estanque. (cantidad de peces por entrada de agua al
estanque).
4. Profundidad:
La profundidad ideal es de un metro promedio, es decir de 0.8 metros en la parte ms panda
y 1.2 en la parte ms profunda. Estanques con profundidad inferior a 0.5 metros son
propicios para el fcil calentamiento del agua y proliferacin de plantas acuticas. Estanques
con profundidades superiores a 2 metros son muy difciles de manejar (pesca), son costosos y
se pierde el espacio de 1.5 hacia abajo, puesto que la luz solar no llega hasta all y por
supuesto los peces tampoco.
5. Elementos que deben conformar un estanque:
a. Dique: es un terrapln compacto para retener el agua, su altura es igual a la profundidad
del agua ms una porcin de borde libre para evitar el desbordamiento. A la parte superior
del dique se le denomina Corona y el Talud es la parte lateral o parte inclinada de los
estanques. (Ver figura 15.2).
b. Entrada y salida de agua: deben ubicarse en extremos opuestos al estanque, esto permite
una mejor circulacin y adecuado recambio de la misma. El tubo de la salida del agua debe
ser giratorio de tal manera que al querer desocupar el estanque tan solo se necesita acostarlo
sobre el fondo.
Caracterstica de las aguas naturales

121

c. Rebosadero: para evitar que el agua sobrante de lluvias o de exceso de caudal cause
desbordamientos se construye un rebosadero unos 5 a 10 centmetros por encima del nivel
del agua.
d. Caja de pesca: es una estructura localizada en la parte profunda del estanque, cerca del
desage, generalmente 30 cm por debajo del fondo. Sirve para recoger la cosecha cuando se
desocupa un estanque.
e. Bocatoma: es la estructura que se localiza en la fuente de agua, su dimensin depende del
caudal a tomar.
f. Desarenador: en pisciculturas a gran escala, con altas densidades y fuentes de agua que se
enturbian en invierno, es indispensable construir el desarenador que consiste en un estanque
con diferentes barrenas para retener los sedimentos y partculas en suspensin.
g. Canal de conduccin: es la estructura que conduce el agua desde la fuente hasta los
estanques. Puede ser canal abierto o por tubera.



Figura 2.15 Partes que conforman un estanque en tierra







Entrada Salida
Rebosadero
Caja de pesca
Dique
Nivel del agua
















Capitulo 3



Abastecimiento de
agua






1. Fuentes de abastecimiento de agua
2. Recursos hdricos
3. Agua poco profundas, pozos, galeras filtrantes
4. Aguas profundas, sistemas de extraccin, percusin y
rotacin
Abastecimiento de agua
124






CARACTERSTICAS GENERALES
Cada seccin de este captulo ofrece, en cierto sentido, una exposicin previa de las materias
examinadas con amplitud en las partes subsecuentes de este tratado en donde se estudian
como tpicos aislados para aprenderse detalladamente.. En cambio, en esta seccin, las
materias aparecen en secuencia como partes del todo, con objeto de que puedan aprenderse
su propsito y su significado en el esquema general y quede explicada la necesidad de un
estudio ms profundo.

Los sistemas de agua comprenden generalmente
1. obras de captacin
2. obras para purificacin
3. obras de conduccin
4. obras de distribucin

Las funciones y posiciones relativas de estos componentes en un abastecimiento de agua
superficial se bosquejan en la fig. 2-1. Las obras de captacin, o toman lquido de una fuente
cuyo volumen es siempre adecuado para las demandas presente y futura, o bien, convierten
una fuente intermitentemente insuficiente en un abastecimiento continuamente apropiado.

Para asegurar un suministro suficiente, tanto de estacin como durante pocas de demanda
elevada, deben almacenarse basta los excedentes anuales, para usarlos en tiempos de escasez.
Cuando la calidad del agua captada no es satisfactoria, se introducen obras para purificacin
que la adecan a los fines requeridos: el agua contaminada se desinfecta, la desagradable se
hace atractiva y de buen sabor, a la que contiene hierro o rnanganeso se le suprimen estos
elementos; la corrosiva se desactiva y la dura se suaviza.

Los sistemas de conduccin transportan el suministr captado y purificado a la comunidad,
donde la red de distribucin la sirve a los consumidores en el volumen deseado y a la
presin apropiada, Ordinariamente, el agua suministrada se mide con objeto de que su
consumo se cobre equitativa y frecuentemente, por la forma en que se disponga de ella
despus de emplearla.


1. Fuentes de abastecimiento de agua
10.

Abastecimiento de agua
125

CAPACIDAD REQUERIDA
Los suministros de aguas se diseo para satisfacer las necesidades de la comunidad durante
un periodo razonable de tiempo. La relacin de consumo se expresa normalmente como el
uso medio anual en galones por persona y da (gppd) o en litros por persona y da (lppd) y las
desviaciones de la relacin por estacin, mes, da y hora se dan como porcentajes de la
media. En Norteamrica el rango del consumo es grande: de 35 a 600 gppd (de 132.5 a
1,992.5 lppd), variando radicalmente con las demandas industriales de agua. Relaciones
promedio entre 100 y 200 gppd (387.5 y 775.0 Ippd), son comunes, siendo una gua til
considerar, para los requerimientos normales, un promedio generalizado de 150 gppd (568.1
lppd).

La capacidad de los componentes individuales de los sistemas est determinada por su
rendimiento. Los sistemas de distribucin, por ejemplo, deben ser suficientemente grandes
para combatir y controlar conflagraciones serias, sin que falte el abastecimiento de los
consumos coincidentes mximos domsticos e industriales. Las demandas por incendio
varan con el tamao y valor de las propiedades que van a protegerse y son, normalmente,
una funcin del tamao bruto de la comunidad. El sistema de distribucin que abastece el
distrito de valor elevado de una ciudad promedio con 100,000 habitantes, por ejemplo, debe
tener un exceso en capacidad de reserva para incendio igual, por s solo, a la relacin del
consumo promedio. Para comunidades pequeas o mayores. La capacidad de reserva
disminuye o aumenta, dentro de cienos lmites, ms o menos, en proporcin a la raz
cuadrada de la poblacin.

FUENTES DE ABASTECIMIENTO
La fuente de agua se determina comnmente la naturaleza de las obras de coleccin,
purificacin, conduccin y distribucin, las fuentes comunes de aguas dulces y su desarrollo
son:

1. Aguas lluvias
a) De los techados almacenada en cisternas; para abastecimientos individuales
reducidos.
b) De cuencas mayores preparadas, o colectores, almacenada en depsitos, para
suministros comunales grandes.

2. Agua Superficiales

a) De corrientes, estanques naturales, y lagos de tamao suficiente, mediante toma
continua.

Abastecimiento de agua
126

b) De corrientes con flujo adecuado ce crecientes, mediante toma intermitente,
temporal o selectiva ce las aguas de avenida limpias y su almacenamiento en
depsitos adyacentes a las corrientes o fcilmente accesibles a ellas.

c) De corrientes con flujos bajos en tiempo de sequa, pero con suficiente- descarga
anual, mediante toma continua del almacenamiento de los flujos excedentes al
consumo diario, hecho en uno o ms. depsitos formados mediante presas
construidas, a lo largo de los valles de la corriente.

3. Agua Subterrnea

a) De pozos.

b) De manantiales naturales
c) De galeras filtrantes, estanques o embalses.

d) De pozos, galeras y, posiblemente manantiales, con caudales
-
, aumentados con
aguas provenientes de otras fuentes: 1) esparcidas sobre la superficie del terreno
colector, 2} conducidas a depsitos o diques de carga, o 3) alimentadas a galeras o
pozos de difusin.

e) De pozos o galeras cuyo flujo se mantiene constante al retornar al suelo las aguas
previamente extradas de la misma fuente y que han sido usadas para enfriamiento o
propsitos similares.

A bordo de los barcos y en las tierras ridas, en donde el agua dulce no se encuentra en
disponibilidad inmediata, el agua salada o salobre puede tener que ser suministrada para
todos los usos, excepto los culinarios y los potables. Los barcos normalmente llevan agua
potable en tanques, pero a menudo tambin producen agua dulce por evaporacin del agua
de mar.


Cuando no hay agua dulce para abastecer a la comunidad, aqulla se transporta por
carretera, por ferrocarril o por va pluvial, o se produce total o parcialmente por
desalinizacin de agua salada o salobre. Las aguas medianamente salinas se desalinizan ms
econmicamente por electrodilisis; las fuertemente salinas por evaporacin y condensacin.

Los suministros municipales pueden provenir de ms de una fuente, combinndose
ordinariamente los rendimientos de las fuentes disponibles antes de hacer su distribucin.
Son poco comunes los suministros pblicos duales de diferente calidad. Sin embargo,
existen; por ejemplo: un abastecimiento de alto grado, para usos municipales generales y un
suministro de calidad inferior para usos industriales especficos o para extincin de
Abastecimiento de agua
127

incendios. A menos que el abastecimiento de baja calidad "(no potable) sea rigurosamente
desinfectado, su existencia es vista con recelo por las autoridades sanitarias, porque puede ser
interconectado,

con dolo o sin l, al suministro de alto grado (potable).



AGUA DE LLUVIA

La lluvia es raramente la fuente inmediata de abastecimientos locales de agua. En cambio el
acopio de agua de lluvia est confinado a granjas y establecimientos rurales, generalmente en
regiones semiridas, carentes de aguas satisfactorias subterrneas o superficiales. En casas
habitacin, el agua de lluvia que escurre de los tejados se conduce a travs de canales y
ductos de bajada a barriles o cisternas de almacenamiento situados sobre el piso o hechos en
el suelo. El almacenamiento transforma la recepcin intermitente del agua de lluvia en una
fuente de suministro continuo. Para servicio municipal, generalmente debern agregarse
vertientes o colectores situados en suelo naturalmente impermeable o impermeabilizado con
recubrimiento, cementado, pavimentacin u otros medios similares.

El rendimiento bruto de aguas pluviales es proporcional el rea receptora y a la cantidad de
la precipitacin. Sin embargo, parte del agua es arrastrada por el viento hacia fuera de los
tejados y alguna se evapora o se pierde humedeciendo las superficies y los ductos colectores,
as como en llenar depresiones y canales inclinados impropiamente. Tambin, en ocasiones,
debe desperdiciarse la primera corriente de agua porque contiene polvo, desechos de pjaros
y otras sustancias indeseables.

La prdida total puede ser alta. Una compuerta desviadora o deflectora colocada en el ducto
de bajada permite la diversin selectiva del agua no deseada en el sistema. Los filtros de
arena permiten limpiar el agua a su entrada a la cisterna y previenen su deterioracin debida
a crecimiento de organismos ofensivos y a los cambios consecuentes en sabor, olor y a otras
alteraciones en su apariencia y buen gusto.

El almacenamiento proporcionado por las cisternas depende de la distribucin de las lluvias,
vara con la duracin de los perodos secos y se aproxima generalmente a un valor
comprendido entre un tercio y la mitad del consumo anual. Al captar lluvias de intensidad
elevada, deber procurase capacidad suficiente de reserva anterior a la filtracin. Los tejados
raramente suministran mucha agua, debido a que su rea es pequea. Se requiere, por lo
tanto, un anlisis escrupuloso de las tormentas pluviales y de las variaciones de la
precipitacin durante las estaciones.

AGUAS SUPERFICIALES

Abastecimiento de agua
128

Los volmenes mayores de aguas locales, se obtienen de fuentes superficiales. Las
cantidades que pueden captarse varan directamente con el tamao del rea colectora o
cuenca hidrolgica, as como con la diferencia entre las cantidades que caen sobre ella y las
que se pierden por evaporacin y transpiracin (evapotranspiracin). El significado de estas
relaciones con respecto al suministro de agua se ilustra en la Fig. 3.1. Si las cuencas de aguas
superficiales y aguas subterrneas no coinciden, puede entrar algo de agua subterrnea desde
reas cercanas de captacin o bien, escapar hacia ellas.

Figura 3.1 Relaciones entre precipitacin pluvial, escurrimiento, almacenamiento demanda en el
desarrollo de abastecimiento superficiales.


CONSUMO CONTINUO.

Las comunidades situadas a los lados de corrientes, estanques o lagos o en sus cercanas,
pueden abastecerse de ellos mediante consumo continuo, siempre que el flujo de la corriente
o la capacidad del estanque o lago sean lo suficientemente grandes durante todas las
estaciones del ao para suministrar los volmenes requeridos. Las obras de captacin
incluyen ordinariamente:

1) Una rejilla, casa de compuertas o torre de toma;
Abastecimiento de agua
129

2) Un ducto de toma; y
3) En muchos lugares, una estacin de bombeo.

En comentes pequeas que abastecen a comunidades de tamao moderado, una presa de
toma o represa de desviacin puede crear la profundidad suficiente de agua para sumergir el
tubo de toma y protegerlo contra la congelacin. El agua, generalmente, elevarse desde las
tomas cercanas a la comunidad hasta las plantas de purificacin, y de ah al sistema de
distribucin (Fig. 3.2).

Figura 3.2 Consumo continuo de agua procedente de lagos y grandes corrientes.

La mayora de las comentes grandes sufren contaminacin procedente de las ciudades e
industrias situadas aguas arriba. La purificacin de sus aguas se convierte entonces en una
necesidad. Las ciudades a orillas de lagos grandes protegen normalmente sus abastecimientos
contra las aguas negras propias, las vecinales y las residuales procedentes de procesos indus-
triales, alejando las bocatomas de la ribera y purificando tanto sus aguas de toma como las
residuales. La desviacin de las aguas negras hacia fuera de los lagos retardar su
eutrofizacin.

CONSUMO SELECTIVO.

A menudo no se usan las corrientes de flujo pequeo. Estas pueden utilizarse en otros usos
en los valles, o estn tan contaminadas que no tienen aprovechamiento normal. En estos
casos, solamente se desvan aguas limpias hacia los depsitos construidos sobre praderas
adyacentes a la corriente o convenientemente situadas. El agua as almacenada debe
abastecer las demandas durante las temporadas en las que no es posible obtener flujo de la
corriente. Si el consumo est restringido a un trimestre, por ejemplo, el depsito deber
contener, como mnimo, tres cuartas partes del abastecimiento anual. Debido a su seleccin
y almacenamiento prolongado, el agua puede requerir purificacin.
Abastecimiento de agua
130


ALMACENAMIENTO.

Los ingenieros, en la bsqueda de aguas limpias que puedan llevarse y distribuirse a la
comunidad por gravedad, han desarrollado abastecimientos procedentes de corrientes de las
tierras altas. La mayora de ellas se captan cerca de sus fuentes, en regiones esparcidas y
elevadas. Para que sean tiles, su descarga anual debe ser igual o mayor que la demanda de
la comunidad que van a abastecer durante algunos aos. Debido a que en tiempo de sequa
sus flujos son escasos en relacin a los requerimientos municipales, sus crecientes debern
almacenarse en cantidad que asegure un abastecimiento adecuado. Los depsitos necesarios
se logran construyendo presas a travs del valle de la corriente (Fig. 3.3). En esta forma,
puede utilizarse una cantidad de agua equivalente al flujo medio anual. El rea que drena
hacia los almacenamientos se conoce como rea de captacin o cuenca hidrolgica. Su
desarrollo econmico depende del valor del agua en la regin, pero es tambin una funcin
del escurrimiento y de su variacin, de la accesibilidad de la cuenca, de la interferencia con
derechos existentes sobre aguas y de los costos de construccin.

Figura 3.3 Presa y torre de la toma para un abastecimiento por almacenamiento de aguas
superficiales.

Debern darse tolerancias para compensar la evaporacin de las nuevas superficies de agua
creadas por el almacenamiento, y a menudo tambin para considerar la descarga de flujos en
el valle situado aguas abajo de la presa (agua de compensacin). Deber considerarse
tambin el aumento de depsitos de tierra en el suelo y la disminucin gradual de los
volmenes de los almacenamientos por azolvamiento.

Las construcciones para la toma se incorporan a las presas de almacenamiento o se
mantienen separadas. Otros componentes importantes de los depsitos de almacenamiento
son:

1) vertedores de seguridad que facilitan el paso de flujos en exceso a la capacidad del
depsito.
Abastecimiento de agua
131


2) ductos desviadores que permiten el paso seguro de la corriente fuera del sitio de la
construccin hasta que el depsito quede terminado y su vertedor entre en accin.

El anlisis de los registros de crecientes forma parte del diseo de estas construcciones
auxiliares.

Algunos abastecimientos procedentes de depsitos

tienen agua suficientemente segura,
atractiva y de buen gusto como para ser usada sin otro tratamiento que su desinfeccin
protectora. Sin embargo, en ciertos casos puede ser necesario eliminar el color oscuro del
agua almacenada y propio de la descomposicin de la materia orgnica en los pantanos y en
el fondo del valle inundado, los olores y sabores generados por la putrefaccin o crecimiento
de algas, especialmente durante los primeros aos despus del llenado y la turbidez (arcilla o
limo finamente divididos) arrastrada hacia.

Las corrientes o depsitos por deslave superficial, accin del oleaje o erosin de las
mrgenes. El uso recreativo de las cuencas hidrolgicas y depsitos puede hacer necesario el
tratamiento del agua extrada del almacenamiento. Gran parte del agua de corrientes,
estanques, lagos y depsitos en tiempos de sequa, o cuando la precipitacin est congelada,
es transminacin del suelo. Sin embargo, se le clasifica como escurrimiento superficial en
lugar de como agua subterrnea.

El agua brota del suelo cuando las corrientes superficiales son reducidas y se infiltra en aqul
cuando dichas corrientes superficiales son elevadas. La salida de agua de almacenamientos
subterrneos o de acumulaciones de nieve en las montaas altas es un factor determinante en
el rendimiento de algunas reas de captacin. Aun cuando las aguas superficiales se derivan
de la precipitacin, las relaciones entre precipitacin, escurrimiento, filtracin, evaporacin y
transpiracin son tan complejas que los ingenieros prefieren basar correctamente sus clculos
de rendimiento sobre los aforos disponibles de las .corrientes. Para facilitar una informacin
adecuada, los aforos deben referirse a una serie de aos.

MANANTIALES.

Los manantiales, normalmente se aprovechan para captar el flujo natural de un acufero.
Bajo circunstancias favorables, su rendimiento puede aumentarse mediante la introduccin
de tubos colectores o galeras, situadas ms o menos horizontalmente, dentro de las
formaciones freticas que los alimentan. La polucin, generalmente, se origina cerca del
punto de captacin.
Esta se previene:

Abastecimiento de agua
132

1. excluyendo la infiltracin de aguas poco profundas, circundando el manantial
mediante una cmara hermtica que penetre hasta una distancia segura dentro del
acufero
2. desviando el escurrimiento superficial hacia fuera de la vecindad inmediata (Fig. 3.4).
Algunos manantiales rinden menos de 1 gpm (3.785 lpm) otros producen ms de 50
mgd (189 mld). Unos son perennes; otros son peridicos o intermitentes durante las
estaciones.

POZOS.

Dependiendo de las formaciones geolgicas a travs de las que pasar y de su profundidad,
los pozos son excavados, clavados, perforados, o barrenados en el suelo. Los pozos
excavados y clavados estn restringidos comnmente a suelo suave, arena y grava, a
profundidades normalmente menores de 100 pies (30.48 m). Los suelos duros y la roca
requieren generalmente pozos perforados o barrenados hasta profundidades de cientos y aun
miles de pies. En regiones bien provistas de agua, los pozos que tienen xito, de profundidad
y dimetro moderados, proporcionan de 1 a 50 gpm (3.78 a 189 lpm) en roca dura y de 50 a
500 gpm (189 a 1,890 lpm) en arena y arena gruesa, as como en arenisca gruesa. Los pozos
de acuferos profundos pueden suministrar 100 gpm (378.5 lpm) o ms.

Excepto en roca dura, particularmente piedra caliza, sin cubierta de arena o grava, los pozos,
generalmente, no sufren polucin por infiltracin lateral, sino por entrada vertical de los
poluyentes en la superficie del suelo o cerca de ella. La polucin se excluye mediante
revestimientos hermticos o sellos que penetran en el acufero por lo menos 10 pies (3.048
m) bajo la superficie del rea del pozo y su proteccin contra inundacin por corrientes
cercanas.

GALERAS FILTRANTES.

Las aguas subterrneas que se desplazan hacia las corrientes o lagos, procedentes de tierras
altas vecinas, pueden ser interceptadas mediante galeras filtrantes, tendidas, ms o menos, a
ngulos rectos a la direccin de flujo, y que conducen el agua entrante a las estaciones de
bombeo. En el caso de corrientes, el agua se lleva a conductos ms o menos horizontales,
situados a ambos lados; a veces se cierra el lado que da al ro, para excluir el agua, que se
infiltra del ro mismo y que resulta a menudo, menos satisfactoria. Los depsitos y zanjas
filtrantes son similares en su concepcin. Estos son, en esencia, pozos abiertos, grandes o
largos y de poca profundidad. Las cribas filtrantes construidas dentro de los depsitos
aluviales de los ros interceptan el flujo subterrneo. Tambin puede captarse agua
subterrnea de los tneles y escalonamientos de minas, galeras excavadas en las laderas de
algunas montaas especficamente para este propsito o de minas abandonadas. Algunas
galeras filtrantes producen hasta un milln de galones (3.78 millones de litros) de agua por
Abastecimiento de agua
133

da por mil pies (304.8 m) de galera. Son particularmente tiles para explotar acuferos de
espesor reducido o donde deben excluirse aguas salinas profundas.


DISPOSITIVOS DE RECARGA.

Como se bosquej, el rendimiento de las obras para aguas subterrneas puede aumentar o
mantenerse a un nivel elevado mediante el esparcimiento o difusin de agua. Las estructuras
necesarias se construyen cerca de las obras de captacin dentro de la cuenca subterrnea.
Los diques o estanques de carga se llenan con aguas de ros o lagos, mediante gravedad o
bombeo.
En el mtodo por inundacin, el agua desviada de corrientes se conduce a un rea adecuada
de suelos permeables mediante embalses interceptores. El agua aplicada se absorbe en el
suelo y aumenta sus flujos naturales. El incentivo es el aumento de un abastecimiento
decreciente o inadecuado, o el aprovechamiento de la filtracin natural como un medio para
purificar el agua. Las aguas superficiales fuertemente poluidas pueden ser parcialmente
purificadas antes ce ser introducidas a la estructura de carga. Algunas galeras y pozos de
difusin retornan aguas extradas previamente del suelo, para enfriamiento u otros fines.

Las obras de captacin de aguas subterrneas incluyen normalmente bombas. El agua fluye a
ellas de todo o gran parte del campo de pozos, ya sea por gravedad, a travs de ductos
profundos, o bajo presin negativa, a travs de la tubera maestra de succin. Se utilizan
unidades individuales de bombeo alternativamente, en especial, cuando el nivel fretico se
encuentra a profundidades considerables.

La mayor parte de las aguas subterrneas son limpias, de buen gusto y fras. Sin embargo, el
paso a travs de algunas capas del suelo puede hacerlas de sabor desagradable, repelentes,
corrosivas o duras (que consumen jabn). Bebe variarse su tratamiento de acuerdo con las
necesidades.

Para determinar el rendimiento de las reas de aguas subterrneas, el ingeniero debe conocer
tanto la geologa como la hidrologa de la regin. Puede aprender mucho de los suministros
existentes en reas cercanas, pero su juicio definitivo debe, generalmente, basarse en el
comportamiento de pozos de prueba.



INTRODUCCION
2. Recursos hdricos
11.

Abastecimiento de agua
134

El agua es uno de los recursos fundamentales para la vida en la tierra, siendo el componente
bsico de los ciclos ecolgicos.
La cuestin de la disponibilidad de agua para el consumo humano en el mundo, es un tema
que hoy provoca discusin, aunque existe unanimidad en cuanto a la necesidad de su gestin
y racionalizacin.
El vertiginoso crecimiento de las actividades humanas, acompaado por el crecimiento
poblacional, por el consumo para la produccin de bienes y por la contaminacin generada,
ha comprometido la disponibilidad de ese recurso.

El agua dulce es considerada un recurso renovable, su formacin y renovacin est regida
por el ciclo hidrolgico y las condiciones fisiogrficas, que a su vez distribuye el agua de
forma irregular en toda la superficie terrestre
La escasez de agua dulce es un factor limitante para el desarrollo regional, pudiendo ser de
origen natural, donde las condiciones fisiogrficas limitan la disponibilidad del recurso, o ser
provocada por el hombre, por sus actividades y por la densidad poblacional. La escasez de
agua dulce por actividades humanas es provocada por los ndices de consumo (cantidad),
fundamentalmente por la degradacin de la calidad del agua dulce debido a la
contaminacin.
Las principales causas de esta escasez son: el problema de la contaminacin de ros y
manantiales de aguas superficiales y subterrneas, la contaminacin del agua, por actividades
agropecuarias en zonas rurales, y principalmente en grandes centros urbanos, con la
disposicin in natura de los desechos domsticos, la ocupacin desordenada por la
disposicin de efluentes de la industria, basuras, etc. as como por el consumo
indiscriminado.
Esta escasez nos ha llevado a la discusin, a la reelaboracin y accin de planes de gestin de
los recursos hdricos, englobando no slo a los rganos pblicos (alcalda/estado/ gobierno
federal), sino tambin a la comunidad representada por los usuarios del agua: las industrias,
las actividades agropecuarias y los ciudadanos.
En la conferencia de Mar del Plata (1977, en Heathcote 1998) fueron elaboradas grandes
lneas para la gestin del agua, que en sntesis seran:
1) La necesidad de que cada pas tuviese un estatuto nacional sobre el uso, la gestin y
conservacin del agua para la implementacin de una poltica y un plan de uso del
agua;
Abastecimiento de agua
135

2) Una institucin responsable de la investigacin, desarrollo y gestin de los recursos
hdricos;
3) La elaboracin y mantenimiento de una base legal de estructuras administrativas para
la gestin y planificacin;
4) Esfuerzos para que haya una participacin efectiva de usuarios y autoridades en la
toma de decisiones.
Los resultados de la Conferencia de Ro (Eco-92), claramente apuntan a la necesidad de
gestin de sistemas, no solamente de algunos de sus componentes (Heathcote 1998). En
vistas de esa tendencia, los recursos hdricos tienen como unidad de gestin la cuenca
hidrogrfica (watershed management), entendido como un sistema integrado, hoy de
consenso mundial (Heathcote, 1998).
La gestin de cuencas tambin debe ser multiparticipativa, donde en las decisiones de accin
deben estar incluidos todos los interesados, la comunidad (ciudadanos, empresas,
organizaciones no gubernamentales, etc.) y los tomadores de decisiones (rganos pblicos
municipales, estatales, federales).
DEFINICIN DE RECURSOS HDRICOS

Los recursos hdricos se constituyen en uno de los recursos naturales renovables ms
importante para la vida. Tanto es as que las recientes investigaciones del sistema solar se
dirigen a buscar vestigios de agua en otros planetas y lunas, como indicador de la posible
existencia de vida en ellos Uno de los muchos tesauros multilinges tiles para encontrar
informacin bibliogrfica acerca de recursos hdricos en muchos idiomas es Agrovoc

Distribucin y reas de investigacin

La distribucin del agua en el planeta Tierra, considerando la parte continental, es muy
variada, existiendo reas con exceso de agua, como por ejemplo el Regin del Darin, entre
Colombia y Panam, y reas extremadamente deficitarias, como el desierto de Atacama en el
norte de Chile, y eso para referirnos solamente a Amrica del Sur. La correcta gestin de los
recursos hdricos ha dado pie a un sinnmero de investigaciones en las ms diversas reas,
como:
1. La fsica, tratando de explicar en profundidad el ciclo del agua;
2. La qumica, preocupada con los parmetros de calidad;
3. La geografa, describiendo la disponibilidad espacial;
4. La hidrologa, determinando su disponibilidad temporal;
5. La hidrulica, estudiando el comportamiento fsico del agua, que no tiene nada
de simple, a pesar de que as parezca, no en vano, a Leonardo Da Vinci se
atribuye la sentencia, "Cuando tengas a quehacer con el agua, consulta primero la
experiencia y luego la razn"...
Abastecimiento de agua
136

6. La ingeniera, tentando modificar y adaptar la disponibilidad espacial y temporal
en funcin de las necesidades humanas con vistas a su desarrollo, y tentando
extraer su mayor provecho;
7. La ecologa, preocupada en preservar los ecosistemas frgiles, casi siempre
relacionados a la presencia o ausencia del agua;
8. La administracin pblica, normando el uso para el bien comn;
9. La investigacin operacional, compatibilizando usos conflictivos entre s;
10. El derecho, estableciendo y afinando normas y convenios internacionales para el
uso del agua en cuencas hidrogrficas compartidas por dos o ms pases;
11. La defensa civil, preocupada en el control de eventos catastrficos, muy
frecuentemente ligados al agua, cuando hay en exceso, o cuando esta escasea.
EL RECURSO AGUA
El agua es distribuida irregularmente en toda la Tierra, debido a los diversos factores fsicos
que influyen en esa distribucin. El patrn de precipitaciones en todo el mundo es causado
por la circulacin de la atmsfera que distribuye la humedad y la energa (UNESCO, 1997).
La mayor abundancia de lluvias se presenta en las regiones intertropicales y templadas de la
Tierra.
En la tabla 1, Rebouas, Braga y Tundisi (1999) presentan los flujos de agua por regiones
climticas (Km/ao) a nivel global, demostrando la irregularidad de la distribucin natural
de las precipitaciones y consecuentemente en la disponibilidad del agua en las diversas
regiones de la Tierra.
Tabla 3.1. Flujos de agua por regiones climticas (Km/ao)
Zonas Climticas Precipitacin Evapotranspiracin
Escorrenta total
de los ros
Escorrenta
de Base
Zonas templadas (N y S)
49.000 27.800 21.200 (48%) 6.500
Zonas ridas
y semi-ridas 7.000 6.200 800 (2%) 200
Zonas intertropicales 60.000 38.000 22.000 (50%) 6.300
Total (mundo) 116.000 72.000 44.000 (100%)
13.000
Fuente: Rebuca, Braga y Tundisi 1999
En general los mayores valores de disponibilidad de agua se encuentran en la faja entre el
Trpico de Cncer y de Capricornio; sin embargo, la situacin climtica y,
consecuentemente, la disponibilidad de agua de una regin est relacionada con las
condiciones fisiogrficas.
Abastecimiento de agua
137

Las aguas subterrneas poseen sus mayores reservas en regiones hmedas, sin embargo, su
mayor disponibilidad es tambin funcin de la capacidad de almacenamiento y transmisin
de agua de las rocas reservorios (Rebouas, Braga y Tundisi 1998)
Las reservas de agua en el mundo poseen la siguiente distribucin: 97.2 % del total de agua
pertenecen a los ocanos, seguidos por los glaciares (2.14 %). El agua subterrnea
corresponde a 0.61 % de ese total, las aguas superficial 0.009%; la humedad del suelo
(0.005%) y el agua de la atmsfera 0.001 %. El agua subterrnea corresponde a 98% del agua
potable disponible en la tierra (Fetter, 1994).
El ciclo hidrolgico es el responsable de la distribucin del agua y de su renovabilidad.
En sntesis, el ciclo comienza por el movimiento del agua en sus diversos estados fsicos: ella
es evaporada por los ocanos y se mueve a travs de la atmsfera. El agua despus se
condensa y cae en forma lquida en el ocano, en el continente o revaporiza sin llegar a la
tierra o el mar. La precipitacin que llega al continente hace varias trayectorias del ciclo
hidrolgico.
Una parte se condensa en estado slido y forma los glaciares, o precipita en forma de nieve,
o la lluvia y/o deshielo se escurre y forma un canal de drenaje. El canal de drenaje formar
ros, lagos, etc. y esos cursos de agua podrn llegar hasta el mar reiniciando el ciclo, o
evaporarse, volviendo el agua a la atmsfera.
Si la superficie del suelo es porosa, el agua penetra en el suelo a travs de la infiltracin
(Fetter, 1994). El agua infiltrada podr volver a la atmsfera por la transpiracin de las
plantas, penetrar en el suelo y salir para un curso de agua (tales como manantiales, lagos, por
ejemplo), como tambin infiltrarse hasta llegar al agua subterrnea. En esa zona saturada, el
agua podr moverse hasta llegar al rea de descarga, que podr ser el ocano nuevamente,
reiniciando el ciclo. La figura 1 presenta el ciclo hidrolgico clsico.
Abastecimiento de agua
138

CICLO HIDROLGICO


















Figura 3.4 El ciclo hidrolgico clsico
En las reas urbanas el ciclo hidrolgico sufre muchas interferencias antrpicas, como la
impermeabilizacin de los suelos, prdida de las conductoras de agua y alcantarillado,
evaporacin de las aguas por las industrias, etc.
Los procesos principales del ciclo hidrolgico son la evaporacin/condensacin,
evapotranspiracin, precipitacin y escorrenta superficial.
Abastecimiento de agua
139

La Evaporacin, el proceso fsico del pasaje del agua del estado lquido al gaseoso ocurre
continuamente, absorbiendo 590 caloras de la superficie sujeta a la evaporacin por gramo
de agua por metro cbico del aire. La evaporacin contina hasta que el aire se satura de
humedad medida en humedad absoluta (masa de aire en nmero de gramos de agua por
metro cbico del aire). El valor mximo de humedad del aire, a una cierta temperatura,
alcanza la humedad de saturacin que es directamente proporcional a la temperatura del
aire.
La humedad relativa para una masa de aire se define como la razn porcentual de la
humedad absoluta por la humedad de saturacin, por la temperatura de la masa de aire
(Fetter, 1994)
La Condensacin ocurre cuando la masa de aire no consigue soportar ms su humedad, la
masa se enfra y la humedad de saturacin cae. Si el valor de la humedad absoluta
permanece constante, la humedad relativa crece.
Cuando ese valor alcanza 100 %, algn reenfriamiento podr traer como resultado la
condensacin. El punto de roco para una masa de aire es la temperatura en la cual comienza
la condensacin (Fetter, 1994).
La Transpiracin es el proceso por el cual las plantas continuamente captan agua del suelo y
la lanzan hacia la atmsfera. Ese proceso es funcin de la densidad y del tamao de la
vegetacin.
La Evapotranspiracin es un trmino introducido que trata los procesos de evaporacin y
transpiracin conjuntamente, una vez que bajo condiciones de campo no es posible separar
totalmente la evaporacin de la transpiracin.
Thornthwaite define un valor mximo para las prdidas de agua en un ecosistema por
evapotranspiracin, denominado
Evapotranspiracin Potencial. Las prdidas en su mayora ocurren en los meses de verano
con menor o ninguna prdida en el invierno. El trmino
Evapotranspiracin Real es utilizado para describir la cantidad de evapotranspiracin que
ocurre bajo condiciones de campo (Fetter, 1994).
Segn Manoel Filho (CPRM, 1997), la Evapotranspiracin Real puede ser estimada por la
diferencia entre la precipitacin y la evapotranspiracin potencial. Si el resultado de la
diferencia entre la precipitacin y evapotranspiracin potencial fuera mayor que cero, la
evapotranspiracin real es igual a la potencial, en el caso que el valor de esa diferencia fuera
negativa, la evapotranspiracin real es igual a la precipitacin.
Abastecimiento de agua
140

La Escorrenta Superficial se define conceptualmente cuando el valor de la precipitacin
sobrepasa la capacidad de infiltracin de un determinado suelo, y parte del agua o su
totalidad permanece en la superficie del suelo.
La precipitacin, al alcanzar el suelo, puede infiltrase en suelos permeables que poseen una
capacidad finita de absorber agua (Fetter, 1994).
Cuando el suelo est seco, la capacidad de infiltracin es alta, y a medida que el suelo se
humedece, esa capacidad decrece hasta alcanzar un valor ms o menos constante, o de
equilibrio (Fetter, 1994). Si el ndice de precipitacin en esas condiciones, es mayor que ese
equilibrio, el agua permanece en la superficie del suelo iniciando el proceso de escorrenta,
que fluye por la accin de la gravedad de las partes ms altas hacia las ms bajas (Manoel
Filho, en CPRM 1997).
El agua que se infiltra y que alcanza el nivel fretico ser almacenando en el reservorio de
agua subterrnea, que posee un movimiento constante (Fetter, 1994).
Para los estudios del ciclo hidrolgico en el continente, la cuenca hidrogrfica es la unidad de
estudio de la ciencia hidrolgica. Se define como la ecuacin hidrolgica que sigue a la ley de
conservacin de las masas, demostrada simplificadamente por la ecuacin 1 (Fetter, 1994).
Entrada = salida Cambios en el Almacenamiento
Las entradas de agua pueden ser: precipitacin, escorrenta superficial, flujo de agua
subterrnea que entra en la cuenca, importacin superficial de agua. Las salidas son:
evapotranspiracin, evaporacin de los cuerpos de agua, escorrenta de aguas superficiales,
salida de aguas subterrneas y exportacin artificial del agua. Los cambios pueden ser: agua
de drenaje, ros, lagos y represas, humedad del suelo en la zona vadosa, almacenamiento
temporario, irrigacin, entre otras.

Las aguas tambin pueden provenir de magmas situados a grandes profundidades de la
corteza terrestre. Esas aguas magmticas pueden alcanzar la superficie de la tierra y ser
incluidas en el ciclo hidrolgico.

La Cuenca Hidrogrfica est limitada por los divisores topogrficos, y es el rea donde los
canales de escorrenta de las aguas se dirigen hacia un punto particular de descarga.
En el caso del agua subterrnea, se utiliza el concepto de cuencas de aguas subterrneas,
definida como un rea bajo la superficie donde el agua se mueve a un punto de descarga
particular y est limitada por divisores de agua subterrnea.
Los hidrogramas de un curso principal de agua son grficos que muestran la descarga de un
ro a un punto del rea en funcin del tiempo.
Abastecimiento de agua
141

En ese punto, representan el resultado del comportamiento hidrolgico de una cuenca
hidrogrfica (Magalhes 1989).

La separacin de los componentes del hidrograma tiene como objetivo, definir los
parmetros de escorrenta bsica, bajo superficial y superficial.

La gestin de los recursos hdricos es un campo de la hidrologa resultante de los problemas
que vienen creciendo a lo largo de los aos, relacionados a las causas del deterioro de los
cuerpos de agua, que afectan el abastecimiento humano.
Segn Ramos (1989) la gestin de los recursos hdricos posee tres aspectos bsicos: la
legislacin, las informaciones y los mtodos o modelos de evaluacin y decisin.

De acuerdo con Gleick (1993) el recurso hdrico para el consumo humano proveniente de
los ros y lagos se estima en 90,000 Km, o 0.26 % de la reserva total de agua dulce del
mundo.

La renovabilidad del agua puede darse en 16 das (media de los ros) y en el orden 8 das,
para el agua en la atmsfera. Sin embargo, el perodo puede ser largo en los glaciales, aguas
subterrneas, ocanos y en los grandes lagos.
En nmeros estimados, un volumen equivalente a 505,000 Kmse evapora anualmente de la
superficie del ocano, donde el 90% (458.000 Km) retorna a los ocanos en forma de
precipitacin y el 10% (50,500 Km) cae en los continentes (Gleick, 1993).
En los continentes, 119,000 Km (o 1000 mm/ao) por ao de agua precipita de la atmsfera
(contabilizadas 68,500 Km provenientes de precipitacin local), donde 47,000 Km (35%)
retorna a los ocanos en forma de ros, suelos y escorrenta glacial. Hay un total de 1,130
mm de precipitacin media que cae en la superficie de la tierra, o el volumen de 577,000
Km.

Los ros son la mayor fuente de agua dulce, utilizado extensivamente por la poblacin
humana.
Los estudios de los recursos hdricos incluyen no solamente su evaluacin en estado natural,
sino tambin las interferencias que actan en los procesos causados por las actividades
humanas.

A pesar de su caracterstica de renovabilidad, los impactos causados por las actividades
humanas afectan los regmenes de los ros, su caudal medio anual y su calidad.
Segn Shiklomanov (en Gleivk, 1993), se definen factores que pueden ser combinados de
acuerdo con la naturaleza y su efecto en los procesos hidrolgicos en cuatro grupos:

1. Factores que principalmente afectan el flujo por los desvos directos de agua de fuentes
(red de drenaje, lagos, acuferos, etc.), el uso de esos estoques y cursos y la descarga de agua
Abastecimiento de agua
142

en el sistema del ro (aguas retiradas para irrigacin, para usos industriales y municipales,
abastecimiento de agua para la agricultura y desvo de cursos de ros).

2. Factores que afectan el ciclo hidrolgico y el recurso hdrico como resultado directo de la
transformacin de la red de drenaje (construccin de reservorios y presas, represamiento y
estrechamiento de canales, excavaciones en las mrgenes de los ros, etc.).

3. Factores que alteran las condiciones de formacin del flujo y otros componentes del
balance hdrico afectando las cuencas de drenajes superficiales (medidas agrotcnicas,
drenaje de pantanos y cinagas, deforestacin o reforestacin, urbanizacin, etc.)

4. Factores de actividades econmicas que afectan el curso, balance hdrico y el ciclo
hidrolgico a travs de las alteraciones generales de caractersticas climticas a escala global o
regional, como resultado de las modificaciones antropognicas de la composicin de la
atmsfera y de la contaminacin del aire, as como de los cambios de las caractersticas del
ciclo hidrolgico debido al incremento de la evaporacin resultante del desarrollo en larga
escala de medidas de gestin del agua.

El uso del agua es funcin de los siguientes factores:
el nivel de desarrollo econmico, poblacin y las peculiaridades fisiogrficas (clima
principalmente) del territorio en cuestin (Shiklomanov, en Gleick 1993).

La tabla 3.2 representa una evolucin del consumo mundial de recurso hdrico en escenarios
de uso de 1900 al ao 2000. En valores totales, la tendencia es de crecimiento de la demanda
de agua para el ao 2000, de sus valores totales e irrecuperables, en 3320 a 5190 Km/ao y
en 1950 a 2900 Km/ao, respectivamente, a pesar que en algunas regiones del mundo, es
visible la tendencia de estabilizacin de los valores de la demanda. El mayor consumidor del
recurso contina siendo la agricultura, con grandes valores de uso irrecuperables, seguido
por las industrias con uso irrecuperable relativamente menor que la primera actividad.

La agricultura es responsable por el consumo de 69% del recurso total y 89% del uso
irrecuperable (1730 Km/ao)

La tabla 3.3 muestra informaciones sobre la escorrenta media de los ros por regiones del
mundo, sus ndices de aridez y consumo de agua (total e irrecuperable) en los aos de 1980,
1990 y 2000.

A nivel mundial, existe la tendencia de aumento de la demanda del uso del agua,
caracterstica de todas las regiones, con expectativas de mayores porcentajes de consumo en
Africa y Amrica del Sur y decrecimiento de los valores en los pases desarrollados
(Shiklomanov, en Gleick 1993).
Abastecimiento de agua
143


El clima tambin tiene influencia directa en el uso del agua. En climas ridos, en que el
recurso hdrico es mnimo, el dficit es alto pues se verifica el crecimiento del consumo en
esas regiones, causado por el desarrollo econmico de las actividades humanas en esas
condiciones (Shiklomanov, en Gleick 1993).































Abastecimiento de agua
144

Tabla 3.2 - Uso del agua por actividades humanas en el mundo
9



9
(Shiklomanov, en Gleick 1993)
Abastecimiento de agua
145

Tabla 3.3. Escorrenta anual y consumo de agua por continentes y por regiones fisiogrficas
econmicas del mundo


R/LP = relacin entre R (balance de la radiacin de la superficie hmeda), L (calor especfico
de evaporacin) y P (precipitacin)


La tabla 3.4 presenta la disponibilidad calculada para las diversas regiones del mundo.
Esa disponibilidad depende de los factores naturales (clima, rgimen de los ros, etc.) como
tambin del uso de las actividades humanas que modifican esos factores naturales.
Los ms bajos valores de disponibilidad se encuentran en frica del Norte, Asia Central,
seguidos por las regiones del Norte de China y Mongolia, Sur y Oeste Asiticos, Europa
Abastecimiento de agua
146

Central y Sur de la Unin Sovitica (Europa), Sur, Oeste y Este de frica y Sudeste y Asia
Trans caucasiana.

Los valores ms altos se concentran principalmente en las regiones de Canad y Alaska,
Norte de Europa, Amrica del Sur, Australia y Oceana, Siberia y Extremo Este de Asia.
Shiklomanov (en Gleick, 1993) apunta que esa distribucin no uniforme de la oferta de
recursos hdricos y la disminucin de la disponibilidad frente al crecimiento del consumo de
las actividades humanas, es ntida.

Tabla 3.4. Disponibilidad de agua en las diferentes regiones del Mundo (Gleick, 1993).



En Amrica Latina la situacin de la utilizacin de los recursos hdricos se representa en la
tabla 3.5 donde se contabiliza la situacin de extraccin anual de agua per cpita, por pas
latinoamericano. En la tabla, la disponibilidad de los recursos del continente per cpita es
demostrada para los pases de Amrica Latina. Los pases de mayor consumo de agua en
Abastecimiento de agua
147

Amrica Latina, Argentina y Chile, no poseen un valor de disponibilidad per cpita
correspondiente. La situacin ms crtica es la de Mxico, el tercer pas de mayor consumo,
siendo tambin uno de los pases de menor disponibilidad per cpita.
Brasil se encuentra con bajo ndice per cpita de consumo y buena disponibilidad de
recursos hdricos. No obstante, esos valores poseen gran variacin dentro del pas, dada por
la extensin territorial, diversidad de climas y distribucin poblacional y socioeconmica
diferentes.

Adems de las reas de clima semirido, as como, en otro extremo, regiones de alta
pluviosidad, que influencian la escasez o abundancia del recurso, las actividades econmicas,
principalmente en grandes centros urbanos intervienen, sobremanera, la disponibilidad del
rea.

El caso del Estado de So Paulo es uno de los ejemplos en que la alta tasa de poblacin
acoplada al desarrollo industrial y agropecuario reduce la disponibilidad del recurso hdrico
en las regiones metropolitanas.

Tabla 3.5. Extraccin Anual per cpita y Disponibilidad per cpita de los Recursos Hdricos
en Amrica Latina (UNESCO, 2000).
Pas
Extraccin anual
per cpita (m)
Pas
Disponibilidad
per cpita (m)
Belice
Paraguay
Guatemala
Colombia
El Salvador
Bolivia
Uruguay
Brasil
Per
Nicaragua
Venezuela
Honduras
Ecuador
Panam
Costa Rica
Mxico
Argentina
Chile
104
110
139
172
184
245
245
245
301
320
382
510
567
744
780
875
1042
1523
Per
El Salvador
Mxico
Honduras
Guatemala
Uruguay
Paraguay
Argentina
Ecuador
Costa Rica
Colombia
Brasil
Chile
Bolivia
Venezuela
Nicaragua
Panam
Belice
1.8
3.5
4.1
11.6
11.9
18.9
20.8
21.0
28.4
29.8
32.0
33.7
34.4
39.9
42.4
44.3
57.3
80.8


EL RECURSO AGUA SUBTERRANEA

a) Introduccin
Abastecimiento de agua
148

El estudio del agua subterrnea, que en este trabajo lo mostramos con mayor detalle, tiene
por objetivo presentar los principios bsicos que rigen esa rea del conocimiento cientfico,
suministrando las bases para la planificacin y la gestin de este recurso hdrico.

La Hidrogeologa puede ser definida como el estudio de las leyes que gobiernan el
movimiento de las aguas subterrneas, las interacciones mecnicas, fsicas y termales de esa
agua con el slido poroso y el transporte de la energa, constituyentes qumicos y materia
particulada por el flujo.
Actualmente la hidrogeologa es una ciencia amplia que comprende varios enfoques. Fetter
(1994), divide el trabajo del hidrogelogo en tres campos: investigacin, resolviendo
problemas referentes al abastecimiento y control del agua para consumo y resolviendo
problemas de contaminacin del agua subterrnea.

Este captulo puede ser dividido en dos partes, el primero aborda los conceptos
fundamentales de la hidrogeologa, su participacin en el ciclo hidrolgico, la dinmica fsica
y qumica y sus principios y tcnicas de anlisis. En la segunda parte, el agua subterrnea es
evaluada como recurso hdrico, donde son presentados los estudios dirigidos hacia la gestin
del recurso, tales como el anlisis de su potencialidad, disponibilidad y calidad, as como los
mtodos de abordar los mismos.

b) El agua subterrnea en el ciclo hidrolgico

En este captulo se describen los procesos principales del ciclo hidrolgico, la trayectoria del
agua bajo la superficie, por el proceso de infiltracin, bsicos para la comprensin de la
formacin del recurso hdrico subterrneo.

El perfil de infiltracin del agua es mostrado en la Figura 3.5. El agua del ciclo hidrolgico
que se infiltra en el suelo atravesando dos grandes zonas del perfil de infiltracin: la Zona de
Aireacin (denominada Zona No Saturada o Vadosa) y la Zona Saturada o de Saturacin.

El agua subterrnea, como parte integrante del ciclo hidrolgico sufre la influencia de los
procesos de superficie, que interferir en el comportamiento de la recarga de los acuferos y
las caractersticas del agua subterrnea.
La Zona No Saturada es la regin situada entre la superficie del terreno y la zona de
saturacin del agua. Se caracteriza por la presencia de poros rellenos por aire y agua. Ella
puede ser dividida en:

1) Zona de agua del suelo o zona de evapotranspiracin, limitada por la superficie del
terreno y los extremos radicales de la vegetacin (CPRM 1997), cuyo espesor puede variar de
pocos centmetros hasta varios metros. Se caracteriza por la presencia del fenmeno de
evapotranspiracin causada por las plantas.
Abastecimiento de agua
149


2) Zona Intermedia, caracterizada por la presencia de capilaridad del agua, que no se mueve
debido a las fuerzas higroscpicas y capilares. Ella se extiende de la base de la zona de agua
del suelo hasta la parte de la Zona Capilar

3) Zona Capilar, es la ltima subdivisin de la zona de aireacin, y se caracteriza por la
presin existente ser menor que la atmosfrica y su lmite superior poseer forma irregular. La
variacin del espesor de esa zona es funcin de las propiedades y de la homogeneidad del
suelo. En materiales gruesos, el tamao de la zona es prcticamente cero mientras que puede
variar para ms de 3 metros en materiales finos.

La Zona Saturada se sita debajo de la superficie fretica y se caracteriza por el relleno de
todos los poros vacos por agua y es rea de estudio de la hidrogeologa. La figura 3.5
presenta los tipos de acuferos y capas confinantes.

Figura 3.5. Perfil de Infiltracin del Agua (CPRM 1997, modificado de Bear y Verruijit 1987)

Abastecimiento de agua
150


Figura 3.6 Tipos de acuferos

En esta zona se definen los siguientes tipos de rocas relativos a la capacidad de
almacenamiento y transmisin de agua.

Acufero es el trmino usado para la formacin geolgica o grupo de formaciones, que
almacenan agua y permiten el movimiento de determinado volumen bajo condiciones
naturales suministrando agua en cantidades significativas.

El Acufero es libre cuando su lmite superior es la superficie fretica, y su movimiento es
controlado por la inclinacin de la superficie fretica, bajo condiciones de presin
atmosfrica.

Un tipo especial de acufero libre es el Acufero suspendido, definido como un rea de
acumulacin de agua por encima de una capa impermeable de corta extensin, en la zona no
saturada.

El Acufero es confinado cuando la roca acufera es limitada por las capas confinantes
(impermeables) y est bajo una presin interna mayor que la atmosfrica.

La superficie potenciomtrica es definida como una superficie imaginaria que se encontrar a
una altura correspondiente a la presin hidrosttica causada por el confinamiento del
acufero.

Abastecimiento de agua
151

La condicin de artesianismo ocurre cuando la superficie potenciomtrica se encuentra
encima de la elevacin del terreno.

Los acuferos costeros se sitan en la regin litoral y son casos especiales de estudio debido a
su comunicacin con el agua de mar. El agua dulce flota por encima del agua salada, por
diferencia de densidad y estn separadas por una zona difusa (denominada de interface salina
o cua salina).

La relacin Ghiben Heizberg:


Ejemplifica la problemtica de explotacin de este tipo de acufero, pues cada metro de
columna de agua dulce equivale a 40 metros de agua salada.
En la zona saturada existen formaciones geolgicas que no se identifican como acuferos, o
sea, no almacenan ni trasmiten agua:

Estos reciben las siguientes denominaciones:

Acuicludo se caracteriza por su incapacidad de poder trasmitir grandes cantidades de agua,
pero es capaz de almacenarlas; seran las camadas confinantes de un acufero confinado.

Acuitardo es una clasificacin intermediaria entre el trmino acufero y acuicludo, definida
como una capa semipermeable, que almacena y transmite lentamente agua en una cantidad
menor que el acufero.

Acufugo es una capa impermeable, que ni contiene ni trasmite agua.

c) Propiedades de los Acuferos y Flujo de agua subterrnea

Los principios fundamentales del movimiento del agua subterrnea son descritos en este
tem y comprenden la definicin de las caractersticas del acufero, que controlan el
almacenaje y la transmisin del agua y las leyes que rigen el flujo de las aguas subterrneas.

El acufero puede estar caracterizado por las siguientes propiedades:
La porosidad de la roca acufera, la propiedad que caracteriza a los espacios vacos por
donde pasa el agua, puede ser clasificada en cuanto a su origen en primaria y secundaria.

La porosidad primaria de un acufero es aquella que se form al mismo tiempo que la roca
acufera. Consisten en poros de las rocas sedimentarias. La porosidad secundaria es aquella
Abastecimiento de agua
152

que se forma despus que se form la roca acufera, y en general son fisuras, fracturas, juntas
y canales de disolucin, entre otros.
La porosidad es un parmetro cuantificable y los siguientes parmetros se expresan as:

1. Porosidad (h): es el vaco de las rocaso del suelo, expresado en porcentaje. Es
denominado tambin Porosidad Total.
Ec.1
Vv: es el volumen de espacio vaco en unidad de volumen de material (L)
V: es la unidad de volumen del material, incluyendo vacos y slidos (L )

2. Porosidad Efectiva (he): es la porosidad por donde el fluido pasa, y se expresa por la
ecuacin:
Ec.2
VD: es el volumen de agua drenada por gravedad y V, el volumen total del cuerpo
rocoso

La porosidad total y efectiva son grandezas a dimensionales y pueden ser expresadas en
porcentaje.

La porosidad total puede ser expresada por:

Donde:
Sy = Caudal especfico
Sr = Retencin especfica

El Caudal Especfico, tambin denominado porosidad efectiva, se define como el volumen
efectivo de agua que puede ser suministrada por un determinado material rocoso.

4. Retencin Especfica (Re): es el porcentaje de volumen de agua que queda retenida. La
Porosidad Total es, por tanto, la suma de la Porosidad Efectiva y la Retencin Especfica.

La tabla 3.6 presenta algunos valores de almacenamiento especfico encontrados en la
literatura cientfica (Fetter, 1994).

5. Movimiento de las aguas subterrneas: es explicado por la Ley de Darcy (1856), que
afirma que la cantidad de flujo en un medio poroso es proporcional a la prdida de carga e
inversamente proporcional al largo de la trayectoria del flujo.

Abastecimiento de agua
153

Henry Darcy, ingeniero hidrulico francs, dedujo su ecuacin a travs de estudios
experimentales en columna de arena. En la columna de arena de la seccin transversal A y
con una distancia L entre dos piezmetros, se escurri un volumen Q de agua.

En la ecuacin de Bernoulli, se representan, entonces, las cargas totales de la relacin en un
plano referencial (Todd 1959).



Donde:
p = presin
g = peso especfico del agua
v = velocidad del agua
g = aceleracin de la gravedad
z = elevacin con relacin al plano de referencia (Datum)
h1 = prdida de carga

Las velocidades v1 y v2 son despreciadas pues tienen valores muy bajos.
La ecuacin queda:

La prdida de carga se define como la prdida de potencial dentro del cilindro de arena.
Esta prdida de potencial es causada por la prdida de energa a travs de la resistencia al
movimiento. Darcy, entonces, muestra que el flujo Q es proporcional a la prdida de carga
(h1) e inversamente proporcional a L.


De esta manera, con la constante K, la ecuacin se expresa como:




Donde:
dh/dl es el GRADIENTE HIDRULICO
v= velocidad del flujo o velocidad aparente o velocidad de Darcy (L/T)
Abastecimiento de agua
154

K = Conductividad Hidrulica (L/T)

La velocidad de Darcy es en realidad una tasa volumtrica de flujo por unidad total de rea
(L
3
/T/L
2
) (Cleary en Ramos et al., 1989). El rea total de la seccin transversal de la columna
de arena calculada por Darcy contabiliza el volumen ocupado tambin por los granos.
Por tanto, la velocidad real del flujo vara de acuerdo con el medio y se expresa as:


Donde he = porosidad efectiva del medio poroso

La ley de Darcy es vlida para la mayora de las velocidades y litologas diferentes (Cleary en
Ramos et al., 1989). Pues v aumenta gradualmente con el gradiente. Esta ley no es vlida
tanto en velocidades muy bajas (se desva del comportamiento de la recta), en arcillas muy
compactas o en velocidades muy altas, como en ciertos casos de acuferos fracturados (Cleary
en Ramos et al., 1989).

5. Conductividad Hidrulica (K): expresa la facilidad con la cual el fluido es transportado a
travs del medio poroso.
Tabla 3.6. Valores de Almacenamientos Especficos para algunos tipos de materiales (Fetter,
1994).
Material Almacenaje Especfico
Mximo Mnimo Media
Arcilla 5 0 2
Arcilla arenosa 12 3 7
Limo 19 3 18
Arena fina 28 10 21
Arena media 32 15 26
Arena gruesa 35 20 27
Arena muy gruesa 35 20 25
Gravas finas 35 21 25
Gravas medias 26 13 23
Gravas gruesas 26 12 22


(Bear, 1979). Posee dimensin escalar (L/T) y es dependiente de la matriz y de la propiedad
del fluido. Puede ser definida tambin como la tasa volumtrica de flujo por unidad de rea
por unidad de gradiente (Cleary en Ramos et al., 1989).

El valor de este parmetro est en funcin del material geolgico, cuanto mayor es la
permeabilidad del material, mayor es su conductividad hidrulica.


Abastecimiento de agua
155

Donde:
k = es la permeabilidad intrnseca
m = viscosidad dinmica del fluido
g = peso especfico; g = Rg, en que R es la densidad y g, la aceleracin de la gravedad.

La permeabilidad intrnseca (k) es dependiente de la roca matriz y posee unidad (L
2
). El
clculo de k puede ser dado a travs de varias expresiones, empricas, por derivaciones
tericas de la Ley de Darcy o por consideraciones dimensionales con verificaciones
experimentales (Bear, 1979). En la industria del petrleo, la unidad de medida de la
permeabilidad intrnseca es el darcy, que es equivalente a
9.87 x 10
-9
cm
La tabla 3.7 presenta variaciones de las permeabilidades intrnsecas y conductividades
hidrulicas para sedimentos no consolidados.

6. Transmisividad (T): es el flujo de agua que se escurre a travs de una faja lateral vertical de
ancho unitario y espesor de camada saturada, cuando el gradiente hidrulico es igual a 1. La
unidad de medida es (L/T.L).
Su valor vara de valores menores que 0.50 a mayores que 500 m/h.m. En el primer caso, el
acufero con aquel valor de transmisividad atendera apenas las necesidades domsticas, en el
otro extremo, podran atender a las industrias, irrigacin o al abastecimiento pblico.
(CETESB, 1974).

La Transmisividad puede ser calculada por la siguiente ecuacin:

Donde:
K = conductividad hidrulica (L/T)
b= espesor saturada del acufero
La transmisividad indica, as, cul es el volumen de agua que se mover en el acufero.

7. Coeficiente de almacenamiento (S): se define como el volumen de agua que sale o que
entra en el acufero por unidad de rea horizontal o por unidad de variacin de rebajamiento
(CETESB, 1974). Es el volumen de agua que una unidad permeable absorbe o trasmite del
reservorio por unidad de rea por unidad de cambio en la carga hidrulica, siendo
adimensional (Fetter, 1994).

En la zona saturada, la carga hidrulica crea presin, afectando el acomodo de los granos
minerales y la densidad del agua en sus vacos; con el aumento de la presin, el esqueleto de
la roca se expande, o se retrae con el cese de la presin. Por otro lado, el agua se contraer
con el aumento de la presin y/o se expandir cuando sta cese.

Abastecimiento de agua
156

Tabla 3.7- Variacin de la permeabilidad intrnseca y conductividad hidrulica para
sedimentos no consolidados (Fetter, 1994)

Material Permeabilidad Intrnseca
(darcys)
Conductividad Hidrulica
(cm/s)
Arcilla 10
-6
a 10
-3
10
-9
a 10
-6

Limo, limos arenosos,
areno arcillosos, arenas y till 10
-3
a 10
-1
10
-6
a 10
-4

Arenas limosas, arenas finas
Arenas bien seleccionadas,
sedimentos glaciales
10
-2
a 1 10
-5
a 10
-3


1 a 10
-2


10
-3
a 10
-1

Gravas bien seleccionadas 10 a 10
-3
10
-2
a 1

De este modo, cuando la carga hidrulica se reduce, el esqueleto de la roca se comprime,
reduciendo la porosidad efectiva y exhalando agua. El agua adicional es liberada cuando el
agua de poros se expande, debido a la baja de presin (Fetter. 1994).
El Almacenamiento Especfico (Ss) es por tanto el volumen de agua por unidad de volumen
de una formacin saturada que es almacenada o exhalada por compresin del esqueleto
rocoso y del agua por unidad de variacin de la carga hidrulica.

El Almacenamiento Especfico (Ss) se expresa por la ecuacin:

Donde:
r = densidad del agua (M/L
3
)
g = aceleracin de la gravedad (L/T
2
)
a = compresibilidad del esqueleto del acufero (1/(M/LT
2
))
h = porosidad
b = compresibilidad del agua (1/(M/LT
2
)

El Almacenamiento Especfico posee dimensiones 1/L y valores muy pequeos.

En acuferos confinados, cuando la carga hidrulica se reduce, la superficie potenciomtrica
todava permanece encima de ese acufero, manteniendo el acufero saturado, a pesar del
agua liberada (Fetter, 1994).

En este caso, el Coeficiente de Almacenamiento de un acufero confinado se expresa:

Donde:
Ss = almacenamiento especfico (1/L)
b = espesor del acufero (L)

Abastecimiento de agua
157

El valor del coeficiente de almacenamiento encontrado en acuferos confinados es del orden
de 0.005 o menor (Fetter, 1994).

Para los acuferos no confinados, el espesor saturada vara con las variaciones del volumen
de agua almacenada, o, el agua es drenada de los espacios de los poros, funcin del Caudal
Especfico del acufero.

adimensional
Donde:
b = espesor saturada
Sy = caudal especfico
Ss = almacenamiento especfico

El valor de caudal especfico, en general, es mucho mayor en varios grados de magnitud del
producto bSs. El almacenamiento, por tanto, en esos casos es igual al caudal especfico.

8. Conceptos de Homogeneidad e Isotropa: son propiedades del material rocoso, que
indica que el acufero posee las mismas propiedades en toda su extensin, o no.

El acufero es homogneo si presenta las mismas caractersticas en toda su extensin. Es
heterogneo, cuando las propiedades hidrulicas varan espacialmente.

En trminos de conductividad hidrulica, el acufero es homogneo si K posee el mismo
valor en cualquier direccin en que es medido.
Es isotrpico si K en la direccin x es igual que en la direccin y. La figura 4 presenta las
combinaciones posibles entre homogeneidad y anisotropa.

9. Representacin del Flujo de las Aguas Subterrneas: el flujo de las aguas subterrneas es
representado grficamente por las lneas de flujo.

La Lnea de Flujo es una lnea imaginaria que representa el flujo del agua subterrnea y su
movimiento.

La Lnea Equipotencial es la lnea que define puntos de igual carga hidrulica. La lnea de
flujo indica la direccin del agua subterrnea.

En acuferos isotrpicos las lneas de flujo cruzan las lneas equipotenciales en ngulos rectos;
en los anisotrpicos, las lneas de flujo cruzan las equipotenciales en un ngulo indicado por
el grado de anisotropa y la orientacin del tensor elipsoidal del gradiente de carga hidrulica
(Fetter, 1994).

Abastecimiento de agua
158

Las lneas de flujo y las lneas equipotenciales forman mapas potenciomtricos.

Los mapas potenciomtricos pueden ser usados para estimar las direcciones del flujo, las
velocidades y reas de recarga, descarga y bombeo de un acufero, y si el ro es influente o
efluente. Pueden demostrar los cambios en las condiciones geolgicas y calcular las
transmisividades utilizando los espacios entre las lneas equipotenciales (Cleary en Ramos et
al., 1989).

El flujo de agua subterrnea, en contacto con medios de conductividad hidrulica diferentes
cambian la direccin, obedeciendo a la Ley de Refraccin, expresada como:

Los cambios de K pueden ser observados a travs de los espacios entre las lneas
equipotenciales. Otro factor que influye en estos espacios es la reduccin de la espesor del
acufero (Bear, 1979).

La figura 3.7 presenta las diversas formas de lneas de flujo y equipotenciales que pueden ser
encontradas.

El ejemplo de las aguas superficiales, se define tambin como el divisor de las aguas
subterrneas, que es una lnea que separa flujos que se dirigen a las zonas de descargas
diferentes.

Los ros influentes son definidos como los ros que aportan agua al acufero. Los ros
efluentes son abastecidos por el acufero. Hay casos en los cuales el ro aporta agua al
acufero, pero no est en contacto con l, as como tampoco existe relacin entre el ro y el
acufero (confinado por camada impermeable).
Una estimativa para la determinacin de la recarga de agua subterrnea en una cuenca
hidrogrfica est basada en el uso de hidrogramas de 2 o ms aos consecutivos, por medio
de la recesin de la escorrenta bsica, explicado en Fetter (1994).
Los valores de descarga de un puesto fluviomtrico son colocados en grficos bilogartmicos
de caudal por tiempo.

Las escorrentas bsicas estn definidas en el grfico, considerando su partida cuando se
inicia la cada del nivel en el verano (que se encuentra por encima del nivel fretico) y
termina cuando ocurre la primera descarga de la primavera. La descarga potencial total de
agua subterrnea es el volumen de agua subterrnea que sera descargado en una recesin
completa (Fetter, 1994).

Abastecimiento de agua
159


Figura 3.7. Combinaciones posibles entre homogeneidad y anisotropa (Freeze y Cherry, 1979)

Figura 3.8. Situaciones tpicas de las lneas de flujo y equipotenciales (Bear, 1979).
Abastecimiento de agua
160

Ese volumen puede ser expresado por:

Donde:
Vtp = volumen de descarga potencial total de agua subterrnea (L
3
)
Q0 = escorrenta bsica al inicio de la recesin (L
3
/T)
T1 = tiempo que se necesita para que la escorrenta vaya de Q0 a 0.1 Q0 (T)

La recarga de agua subterrnea es la diferencia entre la descarga potencial de agua
subterrnea que permanece en el fin de la recesin de un perodo con la descarga potencial
total del agua subterrnea al inicio de la prxima recesin.

La escorrenta bsica potencial, V1 (L), que permanece en un tiempo t (T) despus del inicio
de un perodo de recesin est dado por:


El clculo asume que: no existe un uso irrecuperable de agua subterrnea en la cuenca, de
modo tal que, todo el caudal de agua subterrnea est dado por la escorrenta de los ros
(Fetter, 1994).

10. Ecuacin Fundamental del Flujo de agua subterrnea: en teora, ella es propuesta para
acuferos confinados y libres; asume las tres componentes diagonales de un tensor de nueve
componentes (Cleary en Ramos et al.,1989).




Donde:
H = carga total
Kxx, Kyy, Kzz = componentes principales del tensor de conductividad hidrulica
Ss = coeficiente de almacenamiento especfico
W = fuentes o sumideros de agua del acufero
t = tiempo
d = representacin de la derivada parcial

d) Potencialidad y disponibilidad del recurso hdrico subterrneo

Abastecimiento de agua
161

La evaluacin de la potencialidad y de la disponibilidad de los recursos hdricos subterrneos
es un captulo importante dentro de la hidrogeologa, pues aporta bases para el
establecimiento de la gestin de los recursos hdricos.

La evaluacin de la potencialidad engloba los estudios bsicos de hidrogeologa,
caracterizando la dinmica de los sistemas acuferos, y su productividad en vista de buscar
principalmente abastecimientos humanos, industriales y agropecuarios.
La caracterizacin del potencial y el perfil socio-econmico de la regin son parmetros de
anlisis, pues establecen un escenario del consumidor, as como establecen nmeros para los
clculos de la disponibilidad de los recursos hdricos subterrneos.

La potencialidad puede ser definida en base a los clculos de reservas. Segn Costa (en
Feitosa y Manoel Filho, 1997), la escuela francesa clasifica las reservas en cuatro tipos:

Reservas reguladoras es el volumen de agua libre almacenada por el acufero por la recarga
importante, siendo sometidas al efecto de la variabilidad del ciclo hidrolgico.
Esta reserva puede ser calculada por la expresin:

Donde:
T = transmisividad hidrulica del acufero (L/T)
i = gradiente hidrulico del flujo de agua subterrnea
L = largo de la frente de escorrenta

Un segundo clculo es dado por Costa (op.cit,)

Donde:
A = rea de ocurrencia del acufero (L
2
)
Dh = variacin del nivel de agua (L)
He = porosidad efectiva

Por fin, la reserva puede ser calculada con la ecuacin:

Donde,
Dh = variacin de nivel
A = rea de ocurrencia del acufero
S = coeficiente de almacenamiento

Reservas permanentes denominadas seculares y profundas, son la cantidad de agua
almacenada en el acufero que no varan con las estaciones del ao, y s por perodos de
varios aos.
Las reservas permanentes son estimadas por las ecuaciones:
Abastecimiento de agua
162


En el caso de acuferos no confinados, el estimado es dado por la ecuacin:

Donde:
A = rea de ocurrencia del acufero (L
2
)
b = espesor media del acufero (L)
he = porosidad efectiva

En acuferos confinados:

Donde,
S = coeficiente de almacenamiento
Ac = rea de ocurrencia del acufero confinado (L
2
)
h = carga hidrulica media encima de la base de la camada confinante (L)

Reservas totales o naturales es la sumatoria de las dos reservas descritas arriba y es el
volumen total de agua almacenada en un acufero.

Reserva de explotacin o recursos son definidos como la cantidad mxima de agua que
podra ser explotada de un acufero, sin riesgos o perjuicios al manantial. Estas reservas son
las reservas reguladoras y parte de las reservas permanentes y corresponden al concepto
americano de safe yield.

La disponibilidad del recurso hdrico puede ser estimada realizando estudios de consumo de
agua subterrnea por los clculos de nmeros de pozos activos por actividades humanas,
estimando el volumen explotado (por un tiempo definido m/s, m/ao, etc.) substrayendo
los valores de reservas estimadas.

Esos clculos son estimados en locales donde no existen bases de datos suficientes para
precisar esos valores. Sin embargo, aportan buenos indicadores para la planificacin y gestin
de los recursos hdricos de una regin.

La figura 3.9 muestra la importancia de las aguas subterrneas en Amrica Latina.
La calidad de las aguas subterrneas es hoy el mayor motivo de preocupacin para los
organismos de gestin, ya que la contaminacin se hace presente ante innumerables
elementos contaminantes ya detectados, provenientes de fuentes diversas.
En la planificacin y gestin de los recursos hdricos se utilizan como estrategias de
proteccin de acuferos las cartas de vulnerabilidad de acuferos y riesgo potencial de
contaminacin.
La metodologa GOD (Foster y Hirata, 1991) es presentada para los estudios de
vulnerabilidad de acuferos y riesgos a la contaminacin.
Abastecimiento de agua
163

La vulnerabilidad de un acufero se define como la mayor o menor capacidad del mismo de
sufrir contaminacin. Ella representa las caractersticas intrnsecas del acufero que
determinan una mayor o menor susceptibilidad a la contaminacin.




Figura 3.9 Importancia del agua subterrnea para el abastecimiento de agua potable en la Regin
Latinoamericana y Caribea (Foster, Ventura y Hirata, 1987)

De este modo, la vulnerabilidad es funcin de:

Inaccesibilidad de la zona saturada que por su vez es funcin del grado de confinamiento
del acufero, la profundidad del nivel fretico o del acufero, contenido de humedad de la
zona no saturada y conductividad vertical hidrulica del acuiperm o acuitardo.

La capacidad de atenuacin de los contaminantes en la zona no saturada se relaciona con
la distribucin del tamao del grano y las fisuras del acuiperm o acuitardo y con la
mineraloga del acuiperm o de la matriz del acuitardo. Foster y Hirata (1991) recomiendan la
Abastecimiento de agua
164

evaluacin de la vulnerabilidad para cada contaminante o clase contaminante (nutrientes,
patgenos, microorganismos, metales pesados, etc.), para cada grupo de actividades
contaminantes (saneamiento in situ, cultivos agrcolas, disposicin de efluentes industriales,
etc.).

La tabla 8 presenta una sntesis de las principales actividades potencialmente generadoras de
carga contaminante en el suelo.

Las limitaciones de la metodologa son: la ausencia de informaciones suficientes y de datos
confiables. La interpretacin de los mapas de vulnerabilidad debe ser hecha con mucha
precaucin, ya que, el concepto no posee validez cientfica.

La clasificacin de vulnerabilidad de los acuferos se muestra en la Figura 3.10.
Foster (1987 en Foster y Hirata, 1991) defini el riesgo a la contaminacin de las aguas
subterrneas como la interaccin entre la carga contaminante, que es o ser aplicada al suelo
por las actividades humanas, y la vulnerabilidad del acufero a la contaminacin, de acuerdo
con sus caractersticas intrnsecas.

Foster (1987 en Foster y Hirata, 1991) defini el riesgo a la contaminacin de las aguas
subterrneas como la interaccin entre la carga contaminante, que es o ser aplicada al suelo
por las actividades humanas, y la vulnerabilidad del acufero a la contaminacin, de acuerdo
con sus caractersticas intrnsecas.

Los autores presentan la localizacin de los estudios de vulnerabilidad y riesgo a la
contaminacin dentro de un esquema general de evaluacin y administracin del recurso
hdrico. La determinacin de riesgo tendra el objetivo de identificar los acuferos ms
vulnerables y las actividades potenciales al riesgo mximo de contaminacin, con el fin de
establecer estrategias para la proteccin de los acuferos para las prximas etapas
(investigacin y monitoreo de campo).

Abastecimiento de agua
165


Figura 3.10. Sistema GOD para la evaluacin del ndice de vulnerabilidad del acufero (compilado
por Foster, 1987


e) Modelos de simulacin de flujo de agua subterrnea

Los modelos de simulacin matemtica son instrumentos de anlisis para la mejor
comprensin de las condiciones hidrogeolgicas de una cierta rea de estudio, y prever
situaciones futuras o pasadas, partiendo de una situacin real presente.

Actualmente los modelos matemticos son empleados comnmente para estudios
hidrogeolgicos, principalmente en estudios de definicin de permetros de proteccin de
pozos y contaminacin de aguas subterrneas.

En gestin de acuferos, los modelos matemticos son tiles para componer diversos
escenarios futura de explotacin, de acuerdo con el crecimiento de la demanda, definida por
el crecimiento socioeconmico de la regin.

La aplicacin de modelos de simulacin se basa en la ejecucin de varias bsicas, que se
inicia con la elaboracin del Modelo Conceptual del rea de estudios.

Abastecimiento de agua
166


Figura 3.11. Esquema conceptual del riesgo de contaminacin de aguas subterrneas (modificada de
Foster 1987, en Foster y Hirata 1991).


GESTIN DE RECURSOS HDRICOS
Para la gestin del agua a escala de cuenca hidrogrfica es prioritario investigar el uso
conjunto de aguas fluyentes, combinado con reservas de aguas superficiales y subterrneas,
as como la utilizacin de fuentes alternativas de agua para usos no potables. Tambin es
necesario predecir el efecto de los cambios que puedan producirse en el futuro sobre la
disponibilidad de recursos hdricos.
Gestin de cuencas.
Tcnicas de utilizacin de modelos que integren espacial y temporalmente diferentes
recursos de agua (superficial, subterrnea, depurada, desalinizada, etc.) bajo diversas
circunstancias (canales, embalses y depsitos artificiales, extraccin de pozos, rebombeos,
etc.) para su utilizacin conjunta en contextos de demanda correctamente definidos y
caracterizados por su probabilidad de ocurrencia.

Abastecimiento de agua
167

Uso conjunto de aguas superficiales y subterrneas.
Desarrollo y aplicacin de modelos de simulacin y optimizacin para la gestin integrada de
recursos hdricos superficiales y subterrneos, tanto deficitarios como en equilibrio.
Anlisis de las demandas para varios usos.
Elaboracin de criterios tcnicos, econmicos y sociales para la gestin de los recursos de
agua, considerando su cantidad y calidad, y su utilizacin para la evaluacin de alternativas.
Situaciones hidrolgicas futuras.
Estudios regionales que permitan predecir el impacto sobre los recursos hdricos de
situaciones futuras distintas de las actuales: producidas por cambios climticos, actuaciones
forestales y de conservacin de suelos, incendios, etc. Estrategias de respuesta para paliar
estos impactos.
Calidad de las Aguas
Se considera prioritario evaluar la utilizacin de fuentes no convencionales de suministro de
agua (aguas residuales depuradas, aguas salobres desalinizadas) desde los puntos de vista
tcnico y socioeconmico, y determinar los riesgos de su uso para elaborar criterios de
calidad. La investigacin sobre los procesos de contaminacin de aguas y sus tratamientos, se
contempla en el programa de I+D en Medio Ambiente.
Mtodos para la toma de muestras de agua y de extractos de la zona no saturada.
Mejora de los mtodos de muestreo de aguas superficiales, de extractos de la zona no
saturada y de aguas subterrneas; tratamiento, conservacin y medidas in situ de las muestras,
as como conocimiento de su representatividad.
Desalinizacin de aguas salinas.
Mejora de la tecnologa de desalinizacin del agua de mar y de aguas salobres con objeto de
reducir su coste.
Recursos no convencionales.
Definicin de criterios de calidad para el uso de recursos hdricos no convencionales (aguas
residuales depuradas y retornos de zonas regables) en distintos aprovechamientos.
Problemas Medioambientales Relacionados con el Agua
Abastecimiento de agua
168

Se debe profundizar en el conocimiento hidrolgico de los ecosistemas acuticos, para
definir criterios medioambientales para la asignacin y reserva de recursos hdricos, tanto
para la proteccin de estos ecosistemas como para su recuperacin. Tambin es necesario
disminuir el impacto ambiental de los regados sobre la calidad de las aguas superficiales y
subterrneas.
Ecosistemas acuticos.
Estudio del funcionamiento hidrolgico de ecosistemas relacionados con el agua: lagunas,
mrgenes y riberas, y zonas hmedas. Determinacin de la demanda de recursos hdricos
para su conservacin y restauracin.
Caudales de estiaje.
Estudio de los caudales de estiaje, especialmente en cuencas con escasa capacidad de
regulacin. Determinacin de caudales mnimos para la conservacin de los ecosistemas
fluviales.
Aspectos medioambientales de las aguas subterrneas.
Repercusin de la explotacin de acuferos, en sus diversos regmenes anuales, en la descarga
en ros y manantiales; su efecto en los caudales y en la vegetacin de ribera y en otros
ecosistemas ligados a las aguas subterrneas, considerando tambin el efecto de la
transpiracin de esa vegetacin sobre el rgimen de descarga.
Impacto ambiental de los regados.
Optimizacin del conjunto agua de riego, aplicacin de fertilizantes y fitosanitarios y
reutilizacin del agua de drenaje, para mejorar la calidad de los retornos de las zonas regables
y de las aguas subterrneas.
Aplicaciones de Nuevas Tecnologas
Se pretende la aplicacin de las nuevas tecnologas de teledeteccin y sistemas de
informacin geogrfica a la investigacin en hidrologa y a la planificacin hidrolgica.
Teledeteccin.
Estudio de las posibilidades que ofrece la teledeteccin en hidrologa: estimacin de la
evapotranspiracin de referencia, ndices para la determinacin del estado de humedad de
los suelos, clasificacin de los usos del suelo con enfoque hidrolgico, recarga y descarga de
sistemas acuferos, control de la calidad de las aguas, etc.
Abastecimiento de agua
169

Sistemas de informacin geogrfica.
Aplicacin de los sistemas de informacin geogrfica en la cartografa de variables y
parmetros hidrolgicos. Desarrollo de modelos que consideren la variabilidad espacial de
los sistemas hidrolgicos.
Sistemas de apoyo a la toma de decisiones.
Desarrollo de sistemas de apoyo que integren bases de datos hidrolgicos, modelos de
simulacin y sistemas de informacin geogrfica, que a su vez permitan conectar con otros
factores socio- econmicos, ambientales, etc.
En todos los apartados anteriores tendrn preferencia los proyectos interdisciplinares.
Hidrologa Superficial
Se pretende mejorar el conocimiento y la cuantificacin de los recursos hdricos
superficiales, as como los mtodos de previsin y prevencin de avenidas e inundaciones.
Evaluacin de recursos hdricos.
Investigacin sobre los factores que condicionan la precipitacin en reas de montaa y
desarrollo de modelos que reflejen su distribucin espacial; criterios que puedan tenerse en
cuenta en el diseo de redes de medida en estas zonas de altitud elevada. Adecuacin de
estas redes al conocimiento hidrolgico de las cuencas; desarrollo de criterios y aplicacin de
mtodos para su mejora.
Determinacin de las relaciones en rgimen natural entre los flujos principales de agua en los
sistemas hidrolgicos, la precipitacin, la evapotranspiracin y la aportacin total.
Elaboracin de modelos de cuencas en zonas ridas y semiridas, con incorporacin de
mtodos que permitan cartografiar los parmetros hidrolgicos de dichos modelos, a partir
de las caractersticas de las cuencas, con objeto de poder evaluar los impactos sobre los
recursos hdricos debidos a cambios en esas caractersticas.
Riesgos naturales de carcter hidrolgico.
Investigacin sobre crecidas de muy rara frecuencia: comparacin entre el enfoque
determinstico basado en la precipitacin mxima probable (PMP) y el estadstico de las leyes
de frecuencia de mximas precipitaciones; incorporacin de informacin referida a
paleocrecidas. Estas investigaciones podrn servir de base para la elaboracin de un mapa de
la PMP a escala nacional.
Abastecimiento de agua
170

Desarrollo de mtodos para la estimacin de parmetros de escorrenta y tiempos
caractersticos en modelos hidrolgicos de simulacin de crecidas en cuencas urbanas.
Elaboracin de modelos en tiempo real para la prediccin de hidrogramas de crecida de
forma que puedan ser incorporados a los Sistemas Automticos de Informacin Hidrolgica
(SAIH) y ser utilizados para la definicin de criterios que permitan proyectar los
componentes de desage de las presas y optimizar su gestin.
Hidrologa Subterrnea
Dados los problemas que presenta la explotacin de las aguas subterrneas en Espaa, se
prestar especial atencin a la recarga artificial de excedentes para contribuir a la mejora del
balance hdrico de acuferos hoy sobreexplotados, a la intrusin de agua de mar en acuferos
litorales, as como a la explotacin conjunta de las aguas superficiales y subterrneas. Se
considera tambin prioritaria la investigacin y desarrollo de tcnicas de captacin y de
materiales y filtros de sondeos.
Evaluacin de recursos de agua subterrnea.
Desarrollo de mtodos contrastados para el clculo de la recarga y su variabilidad temporal y
espacial en las diversas condiciones de clima, suelo y cobertura vegetal existentes en Espaa.
Asimismo, sern prioritarias las investigaciones sobre mtodos para determinar la
aplicabilidad y margen de error de un determinado mtodo de clculo de la recarga, aplicado
a cierto territorio, utilizando estaciones de datos ms completos, estudios del medio no
saturado y de las fluctuaciones piezomtricas, incluyendo aspectos qumicos e isotpicos del
agua subterrnea.
Estudio de sistemas acuferos.
Mejora de las tcnicas geofsicas de superficie y de profundidad para caracterizar las
propiedades hdricas del subsuelo, definiendo sus limitaciones, errores inherentes y
aparellaje idneo, con atencin a la metodologa interpretativa.
Mejora de las tcnicas de caracterizacin de las propiedades hidrulicas de los acuferos - y
de su incertidumbre teniendo en cuenta las distintas circunstancias de las captaciones.
Propuesta de mtodos de clculo manual o computarizado y de los criterios para decidir la
bondad de los resultados a la luz de los datos disponibles.
Explotacin de aguas subterrneas.
Abastecimiento de agua
171

Desarrollo de nuevos mtodos para el diseo, perforacin, construccin, equipado, acabado,
desarrollo y desinfeccin de pozos, con normas tcnicas adaptadas a las circunstancias reales.
Tcnicas de rehabilitacin de pozos en las diversas circunstancias previsibles.
Investigacin sobre materiales para captaciones (pozos y drenes) considerando su resistencia
mecnica y a la corrosin, durabilidad, desincrustabilidad, etc., con especial referencia a la
vida til de captaciones para abastecimiento humano.
Gestin de sistemas acuferos.
Tcnicas de gestin de acuferos costeros para su utilizacin normal o en situaciones de
emergencia, considerando el desplazamiento tolerable de los frentes de salinidad y los
requisitos de construccin y explotacin de los pozos. Elaboracin de modelos predictivos
de salinizacin.
Evaluacin de las consecuencias de la utilizacin intensiva de acuferos incluyendo grandes
descensos piezomtricos, cambios en la calidad del agua por efectos naturales y antrpicos.
Desarrollo de tcnicas para la explotacin sostenible de estos acuferos, especficamente la
recarga artificial.
Hidrologa Agrcola
El objetivo prioritario en este rea es determinar las demandas actual y futura de agua de
riego, particularmente en aquellas cuencas en las que se carece de informacin. Asimismo, es
prioritario fomentar el ahorro de agua en la agricultura de regado, mediante la mejora de la
eficiencia de las redes de conduccin y distribucin, el desarrollo de nuevos mtodos de
riego y el fomento de la reutilizacin del agua de drenaje.
Necesidades hdricas de los cultivos.
Comparacin y calibracin de mtodos para la determinacin de la evapotranspiracin de
referencia de los cultivos de regado a diferentes escalas: unidad de riego, zona regable y
cuenca hidrogrfica. Determinacin de los coeficientes de consumo.
Determinacin de las necesidades hdricas de los cultivos de secano y de la vegetacin
natural representativa de los principales ecosistemas.
Riego y drenaje.
Investigacin sobre los efectos del dficit de agua y de la salinidad de los suelos sobre la
produccin y calidad de los cultivos.
Abastecimiento de agua
172

Desarrollo de mtodos para determinar las eficiencias de conduccin y distribucin del agua
y de mecanismos en las redes para el mejor aprovechamiento del agua. Mejora de la
eficiencia de los mtodos y sistemas de riego a nivel de parcela.
Determinacin de las necesidades de lavado para el control de la salinidad de los suelos,
especialmente en situaciones de riego deficitario y uso de aguas salobres. Desarrollo de
mtodos de drenaje para minimizar los efectos negativos del lavado sobre la calidad de las
aguas superficiales.



Las captaciones superficiales cada una de las cuales tiene sus propios problemas asociados y
su propia tipologa se clasifican en:

1. Captaciones de agua de lluvia

El captar el agua de la lluvia es una solucin extrema, que tan solo se emplea en aquellos
casos justificados por circunstancias especiales. Se aplican casi siempre a edificaciones
aisladas, caseros o pequeos pueblos y puede constituir una solucin aceptable como
reserva de estiaje en las regiones de lluvias escasas y desiguales, resolvindose de esta forma
la escasez estacional de otros recursos ms fcilmente captables.
Una captacin de agua pluvial consta de las siguientes partes:
Una superficie de recogida de agua, que debe estar limpia y ser lo suficientemente
impermeable como para no permitir que cierta parte importante del agua precipitada
se pierda por infiltracin en el terreno. Puede ser un tejado, (que no sea de paja,
cartn o metal), un patio empedrado o de hormign, una ladera no cultivada o en
general, cualquier superficie preparada con tal fin.

Un depsito en el que se almacene el agua, denominado aljibe, que se construye
subterrneo para minimizar las prdidas por evaporacin y preservar la temperatura
del agua.


Un tratamiento del agua recogida que generalmente se reduce a una simple filtracin
sobre lecho de arena y se realiza en el interior del propio aljibe. En ocasiones, se
aade un depsito de decantacin.
Los aljibes deben estar dotados de un desage de fondo que permita su vaciado y de un
aliviadero que permita evacuar las cantidades sobrantes. Se usan, normalmente tres tipos de
aljibes:
3. Agua poco profundas, pozos, galeras filtrantes

12.

Abastecimiento de agua
173


a) El aljibe veneciano, se denomina as por haber sido usado de forma intensiva en la ciudad
de Venecia, bajo los patios de sus casas. Consta de un volumen revestido, relleno de material
filtrante, con un pozo central de toma y canales laterales de entrada donde se produce una
decantacin elemental.
El agua pasa de los canales al interior de la masa filtrante, recorrindola de arriba hacia abajo
y entrando en el pozo por su parte inferior. El material filtro se subdivide en tres o en cuatro
capas de granulometra diferente. Tiene la ventaja de que su bveda se apoya directamente
sobre el material filtro y el inconveniente de que su capacidad til es de 30 al 40 % de su
volumen total.

Figura 3.12. Aljibe Veneciano

b) El aljibe de filtro superior recoge el agua y esta pasa por un filtro situado en su parte ms
alta que desemboca en el aljibe propiamente dicho, de esta forma el agua no permanece en
el filtro ms tiempo del necesario para su filtracin. Su bveda es ahora autosoportada, pero
su capacidad es casi del 100% de su volumen.

El fuerte incremento que durante los ltimos aos han experimentado las necesidades de
abastecimiento de agua, ha obligado a recurrir a recursos de explotacin cada vez ms
difciles. As y dentro de este contexto una de las facilidades a las que se ha debido renunciar
ha sido a la de transportar el agua por gravedad, lo que ha obligado a la instalacin de una
maquinaria especial encargada de conferir al agua la energa necesaria para su transporte,
dando lugar a la denominada maquinaria de elevacin, a las conducciones afectadas por la
accin de dicha maquinaria se les denomina conducciones por impulsin.
En una obra de abastecimiento de agua, las conducciones por impulsin pueden establecerse
de la captacin a la planta de tratamiento o a los depsitos de regulacin, o bien
directamente a la red de distribucin, ya sea como elemento auxiliar de transporte o como
Abastecimiento de agua
174

elemento amplificador de la presin en la red. Los sistemas de impulsin se dividen
fundamentalmente en dos partes:

La central elevadora, en la que se encuentra la maquinaria de elevacin o bombas y
ciertas instalaciones complementarias cuya misin consiste en preservar y/o garantizar
el buen funcionamiento del sistema de elevacin.
La tubera de impulsin o conduccin forzada por la que circula el agua, una vez
pasada la central elevadora y hasta su punto de destino.

La maquinaria de elevacin, bombas, pueden clasificarse por su funcionamiento en dos
grupos:
Las de desplazamiento positivo, llamadas as por producir en la masa de agua un
desplazamiento en el sentido de la impulsin.
Las cinticas, caracterizadas por la transformacin en energa potencial (presin) de
una energa cintica existente o producida artificialmente de forma interna o externa a
la masa de agua.

En el caso de bombas centrifugas debe tenerse mucho cuidado con la cavitacin, pues este es
un fenmeno que se presenta cuando la presin en la abertura de aspiracin es inferior a la
presin de vapor del lquido. Si esto sucede una parte de l se evaporar formando burbujas
que sern arrastradas por la corriente hacia zonas de presin ms altas donde se condensarn
bruscamente originando microexplosiones, capaces de producir deterioros irreparables en la
bomba y/o tubera y en cualquier caso originando una seria prdida de caudal y rendimiento.

Las centrales elevadoras es frecuente ubicarlas en el interior de un pequeo edificio, sin
embargo en ocasiones los elementos propios de esta, estn a la intemperie, lo que no impide
seguir considerando al conjunto como una unidad diferenciada destinada a cumplir unos
ciertos objetivos. Las centrales elevadoras son muy variables en forma, tamao, disposicin,
etc. ya que varan segn caractersticas como el nmero de bombas, previsiones de
ampliacin futura, emplazamiento, maquinaria, etc. No obstante, pueden darse las siguientes
normas generales:

Deben instalarse preferiblemente sobre el nivel fretico, asegurndose la
impermeabilidad de la solera para evitar el paso de impurezas.
Si por necesidades de aspiracin fuera necesario instalar las bombas no sumergibles
por debajo del nivel fretico, debe impermeabilizarse el recinto o establecerse un
pozo con suficiente altura.
En captaciones superficiales deben instalarse fuera de la zona de avenida o tomarse
las debidas medidas de proteccin.
Las bombas deben ir convenientemente ancladas a una placa preparada para la
absorcin de vibraciones.
Abastecimiento de agua
175

Deben garantizarse unas condiciones de iluminacin, ventilacin y desecacin
adecuadas, as como grupos de reserva para uso durante interrupciones del fluido
elctrico y/o espacios para equipos elctricos y sus conducciones.
Espacio para futuras ampliaciones del abastecimiento y/o recambio de maquinaria
(puentes gras, vigas, espacio de maniobras, etc.) cuando esta se haya hecho obsoleta.
Prever una rejilla gruesa (de limpieza automtica o no) y otra fina, antes de la
aspiracin, cuando sea necesario.
Si los slidos en suspensin fueran importantes, es recomendable instalar una
predecantacin con dispositivos de evacuacin de fangos; esta instalacin evitar el
desgaste de la maquinaria.
Los correspondientes aparatos de medicin y control, si fuese necesario, deben
preverse as sea con telemando y an as mandos manuales en previsin de fallos.
La seleccin de la maquinaria de bombeo en una estacin elevadora es un problema
complejo, habida cuenta de la gran variedad de bombas existentes en el mercado, problema
que se complica si la gama de caudales a abastecer o las alturas de impulsin son variables
(como suele ser normal si se mira hacia un futuro de mayor consumo). El funcionamiento
intermitente de la maquinaria de bombeo puede ser una solucin aceptable cuando se
dispone de capacidad de almacenamiento a cota suficiente; sin embargo siempre ser
aconsejable prever una ampliacin futura, an cuando las necesidades a medio plazo puedan
quedar cubiertas con la reduccin de la intermitencia de funcionamiento.

En otras ocasiones no hay otra solucin que recurrir a una maquinaria de bombas que
funcione de forma continua a caudales variables, este problema suele resolverse instalando
bombas en paralelo y contando con los automatismos necesarios para poner en
funcionamiento una o varias de las unidades existentes, segn la demanda.

Si por alguna razn se elimina el depsito de agua y las instalaciones de impulsin trabajan
enviando el lquido directamente a la red de distribucin, los golpes de ariete generados por
las bombas constituirn una carga importante para las acometidas domsticas; para evitar
esto, conviene instalar junto a la bomba un depsito de sobrepresin con cmara de aire.

Abastecimiento de agua
176

Figura 3.13. Aljibe de filtro superior.

c) El aljibe americano recoge y almacena el agua directamente, para el momento de su salida
esta pasa por un filtro de arena de granulometra creciente, constituido por cilndricos
concntricos en torno al tubo de aspiracin.

Figura 3.14. Aljibe Americano.

2. Captaciones de agua en ros
Las tomas fluviales y en ellas la seleccin del punto de extraccin, son sin duda, las ms
delicadas de todas las obras de captacin, puesto que el agua de los ros presenta problemas
de calidad, variaciones estacionales de la temperatura, contaminacin aguas arriba por
efluentes urbanos e industriales, fuertes puntas de turbiedad (riadas) adems de factores
hidrolgicos que condicionan la obra de captacin como: la inestabilidad del fondo, las
variaciones del nivel del agua, la navegacin y la flora acutica entre otros.
Abastecimiento de agua
177


As mismo las variaciones estacionales de caudal pueden ocasionar serios problemas a la
hora de conseguir el caudal durante el verano, sin perjudicar a terceros, (pesca, riegos,
navegacin, etc.), en alguno de estos casos puede ser necesario regular el ro por medio de
un embalse. Sin embargo en el momento analizaremos las captaciones fluviales sin
regulacin, en las que debe bastar con el caudal de estiaje para abastecimiento, sin que el
curso del agua resulte perjudicado por esta toma. As las captaciones fluviales pueden
clasificarse en:

a) Captaciones de fondo: La solucin de captacin en el lecho de un ro tiene la ventaja de
captar un agua de mejor calidad, ya que se desechan las aguas de la superficie, lgicamente
ms contaminadas. En estas se coloca el punto de torna (que deber ir dotado con una
alcachofa que impida el paso de impurezas de gran tamao) apoyado sobre el lecho del ro.
Esta solucin se ve afectada por los siguientes factores:

La estabilidad del lecho del ro ya que deben prevenirse las sedimentaciones o el
arrastre de la tubera de toma. Esta solucin ser ms recomendable cuanto ms
estable sea el lecho fluvial.
El nivel mnimo en verano ya que es conveniente que el punto de toma quede
sumergido, al menos 1 m., por debajo del nivel de agua. Por ende esta solucin
ser ms recomendable cuanto mayor sea el nivel mnimo de estiaje.
El nivel mximo de avenidas ya que es necesario situar los elementos ms
delicados de la captacin (caseta de compuertas, estacin elevadora, etc.) fuera
del alcance de las riadas. A este respecto es tambin de gran importancia la
topografa de las riberas, escogindose con preferencia las orillas escarpadas y
dems lugares donde el agua sea profunda y fluya con rapidez.
La navegacin existente, puesto que no debe poner el peligro la captacin. Este
tipo de solucin debe rechazarse si no es posible realizarla sin que existan
interferencias entre ella y la navegacin.
La toma de agua puede realizarse directamente sobre el fondo del ro. La alcachofa, coladera
o filtro de toma, se coloca cubierta con una capa de 50 cm. de gravilla y la tubera de salida
enterrada en el fondo. La aplicacin de este tipo de solucin requiere un lecho estable y la
no existencia de riesgo alguno de obstruccin por arenas o limos.

Abastecimiento de agua
178

Figura 3.15. Toma fluvial de fondo


Figura 3.16. Toma fluvial de fondo con rejilla.

Este tipo de toma con un pequeo muro transversal a la corriente suele utilizarse en el caso
de ros de zonas montaosas, cuando se cuente con una buena cimentacin o terrenos
rocosos y en el caso de pequeos cursos de agua, cuando existan variaciones sustanciales del
caudal entre los periodos de estiaje y los de crecientes mximas. Consiste en una estructura
estable de variadas formas, la ms comn es la rectangular y en los casos en que la
Abastecimiento de agua
179

conformacin de la seccin transversal del ro lo requiera, se proyectar un muro de
encauzamiento transversal que oriente las lneas de corriente hacia la rejilla.

La estructura, ya sea en canal o con tubos perforados localizados en el fondo del cauce, debe
estar localizada perpendicularmente a la direccin de la corriente y provista con una rejilla
para retener materiales de acarreo de cierto tamao, construida de barras metlicas paralelas
entre s, colocadas en el sentido de la corriente y removible para efectos de limpieza. En todo
diseo de rejillas deben contemplarse los siguientes elementos: el caudal correspondiente al
nivel de aguas mnimas en el ro, el caudal requerido por la poblacin y el nivel mximo
alcanzado por las aguas durante las crecientes de periodo de retorno de mnimo 20 aos.

Para este tipo de tomas la rejilla debe estar inclinada entre 10 y 20 % hacia la direccin aguas
abajo, con un ancho que depender del ancho total de la estructura y una separacin de
barrotes entre 75 y 150 mm en el caso de ros con gravas gruesas o entre 20 y 40 mm para
ros caracterizados por el transporte de gravas finas. La velocidad del flujo a travs de ella
debe ser inferior a 0.15 m/s con el fin de evitar el arrastre de material flotante.

La toma tambin puede realizarse elevada sobre el fondo, apoyada sobre una pequea
estructura, esta solucin requiere un lecho estable que permita cimentar el apoyo de la toma,
(pero no obstante la toma debe ser protegida) que los niveles mnimos de estiaje sean
suficientes y que el ro no sea navegable. Tiene la gran ventaja de estar mucho ms protegida
de la sedimentacin que la solucin anterior. Adems, suele preverse una inversin en el
sentido de la circulacin del agua, lo que permite la fcil limpieza del filtro de toma,
mediante una bomba y una tubera de limpieza a travs del tubo de entrada, es ms el
dimetro mnimo debe ser de 8 pulgadas para evitar obstrucciones y se aconseja que el
nmero de tuberas sea dos para evitar posibles interrupciones del servicio.

Figura 3.17. Toma de fondo, en un ro no navegable y con peligro de sedimentacin.

Abastecimiento de agua
180

b) Captaciones de orilla: Este tipo de captaciones suele utilizarse en ros navegables o de
fondo inestable, en estas la toma se coloca sobre una de las mrgenes del ro, para ello se
realiza una proteccin con escollera, gaviones o muros, sobre la que se abre la boca de
entrada al pozo de toma, donde se encuentra la alcachofa y la tubera de salida. La boca de
entrada debe quedar protegida por una rejilla con inclinacin de 70 a 80 con la horizontal y
espaciamiento entre 20 y 25 mm cuya finalidad sea impedir el paso de elementos gruesos o
flotantes y una segunda rejilla o malla de 3 mm aproximadamente para impedir el paso de
elementos de arrastre y peces.

Esta solucin no se ve tan influenciada como la anterior por los niveles mnimos del ro y se
interfiere mucho menos con la navegacin (salvo en la formacin de remolinos). Tampoco
se ve influenciada por la estabilidad del fondo, salvo socavaciones importantes. Sin embargo,
sigue mantenindose el problema de los niveles mximos de avenida y salvaguarda de las
obras e instalaciones de la toma. Las captaciones de orilla pueden ser directas o en galera,
esta ltima se utiliza frecuentemente cuando se pretende que los remolinos de toma no
interfieran la navegacin.

En este tipo de captacin, es frecuente instalar un proceso de predecantacin a continuacin
de la boca de entrada, sobre todo cuando se utilizan bombas de elevacin, a fin de
preservarlas del desgaste, adems de compuertas que permitan realizar operaciones de
limpieza y mantenimiento y que a su vez con ella se puedan realizar aforo de caudales.

Figura 3.18. Toma directa sencilla de un ro normal.

Si la fuente tiene variaciones considerables de caudal y adems el cauce presenta cambios
frecuentes de curso o es inestable, debe estudiarse y analizarse la conveniencia de una
captacin mixta que opere a la vez como captacin sumergida y captacin lateral.
Abastecimiento de agua
181


Figura 3.19. Toma con galeras.

Si la altura mnima del agua en el ro es pequea y sobre todo si la oscilacin es grande, es
conveniente recurrir a pequeos azudes, que garanticen una cierta profundidad mnima y
reduzcan las oscilaciones del nivel del ro, la presa tiene como objetivo elevar el nivel del
agua de modo que se garantice una altura adecuada y constante sobre la boca de captacin.

c) Captaciones en canal derivado: Esta solucin consiste en derivar un canal del ro, sobre
este canal se sita, suficientemente alejada, la toma de agua, de esta forma es posible
independizarse de todos los problemas que origina el propio ro: niveles mximos y
mnimos, navegacin, inestabilidad del lecho y de las riberas, etc. Esta solucin se usa
frecuentemente cuando no es posible encontrar sobre la orilla un lugar a salvo de las
avenidas, ya que de esta forma es posible situar las instalaciones en puntos ms alejados.

d) Captaciones en torre de toma: Este tipo de captaciones consiste en una torre cimentada
sobre el fondo del ro con entradas a diversas profundidades; de tipologa muy similar a las
usadas en los embalses, tienen la gran ventaja de poderse seleccionar la profundidad ptima
de calidad del agua en cada momento, pero exigen un buen fondo para la cimentacin y
grandes profundidades de agua.

e) Captacin flotante o mvil con elevacin mecnica: Si la fuente de agua superficial tiene
variaciones considerables de nivel pero conserva en aguas mnimas un caudal importante;
por economa puede proyectarse la captacin sobre una estructura flotante anclada al fondo
u orillas del ro de manera tal que se eviten los desplazamientos laterales; dicha estructura
debe tener un amplio margen de flotacin y unas dimensiones adaptadas al tamao y peso de
los equipos. Para similares condiciones de caudal, pero orillas estables y con pendientes bajas
Abastecimiento de agua
182

a moderadas, puede proyectarse la captacin sobre una plataforma mvil apoyada en rieles
inclinados sobre la orilla y accionada por poleas diferenciales fijas.

En ambos casos, la impulsin debe ser flexible con el fin de absorber todos los alargamientos
debidos a las variaciones de nivel del agua del ro y la sumergencia del filtro debe adecuarse
de modo que se evite la captacin de elementos flotantes, algas u otros elementos que se
encuentren en la superficie del agua, as como la posibilidad de aspirar agua turbia o con
algn contenido de materia orgnica en descomposicin desde el fondo.

Figura 3.20. Toma flotante en planchn.

f) Muelles de toma: este tipo de captacin se recomienda en los casos de los ros con
variaciones substanciales del nivel del agua y cuando se puedan aprovechar obras costaneras
ya existentes como: muelles, puentes, etc. que sirvan como elemento de soporte a la tubera y
que se encuentren en una zona no afectada por erosiones o depsitos de material aluvial,
convenientemente anclado y estable en caso de ros navegables o crecientes. La obra de toma
debe estar protegida mediante rejas perimetrales a travs de las cuales la velocidad de flujo
evite los elementos gruesos flotantes o un encamisado perforado con mecanismos de
elevacin para limpieza, pero con una sumergencia adecuada del filtro de toma

Es importante anotar, que en este como en todos los dems casos, el equipo de succin y/o
impulsin del agua y todo la dems maquinaria, debe quedar por encima del nivel de la
mxima creciente con periodo de retorno igual al periodo de proyecto.

g) Pozos sublveos: En este caso las aguas del ro se captan mediante uno o varios pozos
realizados en el sublveo del ro, de esta forma se independiza la captacin de los problemas
propios de este y se consigue un agua de mejor calidad debido a la filtracin natural a travs
Abastecimiento de agua
183

del terreno, dependiendo, como es lgico de la granulometra del suelo y la distancia de
filtracin.

3. Captaciones de agua en lagos

El agua de los lagos suele presentar, en general, buenas caractersticas de calidad, debido a la
autodepuracin por sedimentacin que experimenta durante su largo reposo en ellos.

Sin embargo, si el lago es pequeo, poco profundo o sus riberas estn densamente pobladas,
la captacin debe localizarse donde el peligro de contaminacin sea mnimo, lo que puede
exigir el estudio de las corrientes y de los vientos y especialmente el movimiento de las aguas
residuales o residuos industriales que puedan descargarse sobre el lago. Las principales
condiciones que debe cumplir una captacin lacustre son:

Situarse a una distancia no menor de 600 - 900 m. de la ribera en zona de agua no
contaminada.
Situarse a una profundidad no menor de 9 m. a fin de evitar la accin perturbadora
del hielo, oleaje, etc. Si es posible, resulta recomendable llegar a los 30 - 40 m.,
donde pueda obtenerse agua de buena calidad y temperatura constante.
Situar la abertura de captacin a ms de 2 m. sobre el nivel del fondo del lago, a fin
que el agua captada no arrastre sedimentos.
La velocidad de entrada del agua debe ser baja para que no se produzcan excesivos
arrastres de cuerpos flotantes, sedimentos, hielo, peces, etc. A este respecto, se han
empleado con xito, velocidades de entrada menores de 15 cm. por segundo.

Las captaciones de agua lacustre pueden ser de tres tipos:

a) Las captaciones de torre: similares a las ya mencionadas en ros y a verse para embalses,
son especialmente indicadas para aquellos casos en los que la toma est por encima de los 15
m. bajo el nivel del lago. Por ejemplo la toma de la ciudad de Chicago, en el lago Michigan,
situada a 3000 m. de la ribera y con su captacin a 10 m. de profundidad a la que sin
embargo su alta velocidad de captacin (45 cm/sg) origina problemas con los hielos
invernales.

b) Las tomas de tubo: constituidas por una tubera que termina en un codo de 90 y una
alcachofa o filtro de toma, situada por encima de los 2 m sobre el fondo.
Abastecimiento de agua
184


Figura 3.21. Toma lacustre con tubo.
c) Las tomas de rejilla: estan constituidas por una rejilla horizontal situada sobre una bancada
de escollera que la eleva varios metros sobre el fondo.

Figura 3.22. Toma con rejilla sumergida.
4. Captaciones del agua en embalses

El embalse es una solucin que presenta algunas notables ventajas, como pueden ser:
La regulacin de caudales a lo largo del ao, lo que permite un mejor
aprovechamiento de las aguas superficiales.
Abastecimiento de agua
185

Al disminuir la velocidad del agua en el embalse se produce una decantacin de
las materias en suspensin lo que contribuye a mejorar la calidad del agua y en
concreto a clarificarla.
Las aguas fluyentes al mezclarse con las aguas embalsadas contribuyen a una
mejora de la calidad.
La autodepuracin propia del ecosistema que constituye el embalse, contribuye a
la mejora de la calidad de sus aguas siempre y cuando este no entre en fase de
eutrofizacin.
Los grmenes patgenos se encuentran en un medio inadecuado (alimento,
temperatura, pH, radiacin solar, etc.) y mueren rpidamente atacados por los
protozoos.

Sin embargo, un crecimiento excesivo de algas puede dar inconvenientes, pues, al morir,
caen al fondo donde se descomponen anaerobiamente, lo que puede llegar a hacer
impotable el agua de all.

La principal caractersticas de las aguas es su calidad variable segn la profundidad a que se
encuentren. Las aguas de la superficie presentan una importante vida acutica, pueden estar
contaminadas por sustancias flotantes y presentan variaciones de temperatura, las aguas del
fondo en cambio pueden estar contaminadas por los productos de la descomposicin
anaerobia de las materias orgnicas sedimentadas. Habitualmente el agua de un embalse se
toma unos pocos metros por debajo de la superficie.

La tipologa de las captaciones de agua en los embalses es siempre de tomas mltiples a
diferentes alturas, ya que de esta forma es posible seleccionar el punto ms adecuado,
siguiendo las variaciones de nivel del embalse. El nmero de tomas es muy variable pero
generalmente oscila entre 3 y 8

Se distinguen dos tipos principales: los adosados al trasds de la presa y los de torre, (Ver
figuras 3.23 y 3.24). Ambos tienen una tipologa muy similar, puesto que constan de un
conducto vertical de forma aproximadamente cilndrica en el que se sitan las distintas
tomas, dotadas de vlvulas que se manejan donde la parte superior, fuera del nivel mximo
del embalse. Este conducto cilndrico se consigue bien realizado sobre el trasds de la presa,
cuando la tipologa de esta lo permita (es inviable en presas de materiales sueltos, por
ejemplo) o mediante la construccin de una torre cilndrica que se une a la coronacin de la
presa o a una de las laderas por medio de una pasarela.





Abastecimiento de agua
186

5. Captaciones del agua de mar

Este tipo de captacin debe utilizarse nicamente en sitios sin otra fuente de abastecimiento
ms convencional y ya sea que se d por evaporacin normal, al vacio, destilacin u smosis
inversa, se debe asegurar la dotacin mnima exigida.

En el caso de evaporacin normal, los estanques deben tener poca profundidad y el rea de
las cubiertas transparentes debe ser lo menos amplia posible, recogerse eficientemente el
vapor, aislar prdidas y al agua captada aadirse sales que la hagan aceptable para consumo
humano. Los otros mtodos por su costo y uso intensivo de energa, requieren de estudios
econmicos detallados.

Figura 3.23. Toma adosada al trasds de una presa.
Abastecimiento de agua
187


Figura 3.24. Torre de toma.

3. Galeras filtrantes

Las galeras filtrantes son tneles de seccin reducida y ligera pendiente ascendente que se
internan en el interior de una montaa en busca de puntos inferiores al nivel fretico que
permitan un cierto caudal de agua de procedencia subterrnea. La ejecucin de estas galeras
es muy costosa por lo que su empleo ha quedado reducido a casos muy concretos.
Abastecimiento de agua
188


Figura 3.25. Galera filtrante.

Las galeras filtrantes tienen su origen en 1os denominados kanats que se desarrollaron hace
2700 aos en Amrica, Persia, Pakistn, Egipto. etc. Los kanats estn constituidos por una
galera conectada a pozos de ventilacin cada 50 - 100 m hasta encontrar un punto donde
aflora el agua que era conducirla por la propia galera hacia el exterior. Algunos kanats tienen
casi 50 Km. de longitud y alcanzan una profundidad de hasta 120 m.

Funcionamiento de las galeras filtrantes

En general las galeras filtrantes tienen tres tramos: Un tramo subterrneo donde se capta el
agua de los acuferos existentes, un segundo tramo a tajo abierto donde tambin se capta
agua por filtracin de los acuferos, y un tercer tramo por donde se conduce el agua hacia los
reservorios. Las galeras se ubican cerca de los ros, a distancias promedio entre 400 m a 500
m del cauce principal.

Las galeras filtrantes subterrneas son aproximadamente de seccin rectangular, con un
ancho de base promedio que vara entre 0.4 m y 1.80 m, con paredes revestidas con cantos
rodados. El techo en algunas galeras, o en algunos tramos, es de madera de huarango, en
otras galeras, o en algunos tramos, el techo es de piedra. La pendiente longitudinal vara
entre 0.4% y 2.5% en sus inicios. La profundidad mxima promedio de las galeras es de
aproximadamente 6.8 m. La permeabilidad del suelo en la zona de las galeras vara entre
Abastecimiento de agua
189

1.5x10
-4
m/s y 5.4x10
-4
m/s. En los canales a tajo abierto el ancho de la base es en promedio
de 1.0 m, y los taludes no exceden a z = 0.5.

La captacin consiste en la filtracin del agua subterrnea del valle a un canal que puede ser
cerrado, que trabaja como dren, y/o a tajo abierto. Luego el agua se conduce por canales a un
reservorio para almacenamiento. A lo largo de las captaciones enterradas se construyeron
accesos a manera de buzones de inspeccin (Fig. 3.25)


Figura. 3.26 Esquema de funcionamiento de las galeras filtrantes (Delgado, 2003)



En la Fig. 3.26 se muestra un esquema aproximado de las lneas de corriente y
equipotenciales que se forman alrededor de una galera


Figura. 3.27 Red de flujo alrededor de una galera filtrante

Abastecimiento de agua
190

.

Figura 3.28 Galera de Cantayoc - Acceso

4. Zanjas drenantes
En materiales no consolidados, cuando el nivel fretico es poco profundo, la captacin del
agua subterrnea puede hacerse mediante zanjas que son simplemente excavaciones lineales
que llegan hasta el nivel de saturacin. El agua se puede evacuar por gravedad si el terreno
tiene suficiente pendiente o por bombeo de la propia zanja.

Las aguas subterrneas son una importante fuente de abastecimiento de agua potable y
prometen serlo an ms en el futuro, puesto que con el progresivo agotamiento de las aguas
superficiales y el desarrollo de nuevas tcnicas de perforacin, estas irn cubriendo, en un
porcentaje cada vez mayor, las necesidades humanas.
El origen de las aguas subterrneas es la infiltracin en el terreno de las aguas de lluvia,
deshielo y corrientes superficiales. Histricamente se han barajado teoras con grandes
concomitancias mticas para explicar el origen de las aguas subterrneas, ya que se supona
que las cantidades precipitadas eran insuficientes para abastecer los grandes caudales de las
aguas subterrneas. Sin embargo, hoy da se acepta sin reservas la teora de que las aguas
subterrneas proceden de la infiltracin (producida por la fuerza de la gravedad y las fuerzas
de atraccin molecular) de las precipitaciones atmosfricas en cualquiera de sus
modalidades.
As el suelo terrestre puede considerarse dividido en dos grandes partes:
La zona de aireacin en la cual las cavidades del terreno contienen agua, pero en
menor cantidad de su capacidad potencial. A su vez se subdivide en el manto vegetal
o zona superficial que est bajo la influencia directa de las plantas y sus races y la
zona restante, o manto capilar, tambin bajo una influencia de las plantas aunque
menos directa. En estas zonas predominan las fuerzas de atraccin molecular sobre
las fuerzas de la gravedad.

La zona de saturacin o zona en la cual el agua se encuentra en cantidad muy cercana
a la capacidad potencial del terreno y donde las fuerzas predominantes son de
gravedad, esta agua es la llamada subterrnea.
Abastecimiento de agua
191


La separacin entre ambas zonas se llama superficie de saturacin o nivel fretico.
As pues, una partcula de agua, para llegar a ser subterrnea debe atravesar la zona de
aireacin, lo cual requiere que la cantidad de agua sea lo suficientemente grande como para
que predominen las fuerzas de gravedad sobre las fuerzas de atraccin molecular. As, si el
fenmeno generador es atmosfrico este deber tener una intensidad y una duracin
suficiente para que el agua no se pierda en su totalidad en escorrenta superficial y
evapotranspiracin. Si la zona de aireacin est seca y el agua de lluvia cae con poca
intensidad, esta agua se alojar primero en el manto vegetal y luego en el capilar; Si al llegar a
la zona de saturacin cesa la lluvia, esta agua quedar para uso de las plantas y no se habr
generado nueva agua subterrnea.

La infiltracin de las corrientes superficiales (ros, lagos, etc.) se produce tan slo en casos
concretos, en cuyo caso a esta corriente se le llama influente. Por el contrario, s, como es el
caso ms frecuente, la corriente superficial recibe aportacin de las aguas subterrneas se la
denomina efluente.
Los terrenos se clasifican frente a las aguas subterrneas por sus caractersticas, por ejemplo:
Acufero se le llama a aquella formacin geolgica que contiene agua y es capaz de
trasmitirla, como, por ejemplo: un aluvin fluvial, gravas y arenas. Son en general
adecuados para situar una captacin de agua en ellos.
Acluido, por el contrario se define como aquella formacin geolgica que
conteniendo agua en su interior, incluso hasta la saturacin, no la trasmite y por tanto
no es posible su explotacin, como por ejemplo las arcillas.
Acuitardo se llama aquella formacin geolgica que conteniendo apreciables
cantidades de agua las trasmiten muy lentamente, como por ejemplo unas arcillas
limosas o arenosas. Estas formaciones son inadecuadas para situar captaciones en
ellas, pero pueden jugar un papel muy importante en la recarga vertical de otros
acuferos.
Acufugo es llamada aquella formacin geolgica que ni contienen agua ni la pueden
trasmitir, como, por ejemplo, un macizo grantico no alterado.
Los acuferos que se presentan con mayor frecuencia estn formados por depsitos no
consolidados de materiales sueltos, tales corno arenas, gravas, mezclas de ambos, etc.

Debido, en general, a sus buenas condiciones de recarga y poca profundidad de su nivel
piezomtrico, suelen dar buenos caudales de agua si se los explota convenientemente.

De entre las rocas sedimentarias consolidadas (que encierran el 95% de las aguas
subterrneas del planeta), la ms importante es la caliza, estas rocas son de por si poco
permeables pero su disolucin por el agua provoca el desarrollo de zonas permeables,
fenmeno conocido con el nombre de karstificacin. Las aguas en su movimiento van
Abastecimiento de agua
192

agrandando las grietas, diaclasas y fisuras, formando una autntica red de canales y ros
subterrneos gracias a la solubilidad de la caliza y a la accin del CO2 agresivo a las aguas.

Las areniscas cementadas son bastante impermeables debido al ligante que une los materiales
granulares y son, por tanto malos acuferos; sin embargo, si la cementacin es parcial o ha
desaparecido en parte, pueden ser objeto de explotacin como acuferos.

Las margas y arcillas, en cambio, deben considerarse corno acluidos y por tanto
inexplotables. Las rocas volcnicas presentan una gran variedad de posibilidades,
dependientes de sus caractersticas fsicas y qumicas, de las propias rocas y de la erupcin
que las origin, edad, etc. Si son escoriaceas, con grandes intersticios, pueden constituir
excelentes acuferos, por el contrario, si son densas y compactas como algunas riolitas y
basaltos, tendr unas caractersticas hidrolgicas muy pobres.

Finalmente en las rocas gneas y metamrficas (granitos, dioritas, gabros, pizarras y esquistos)
las nicas posibilidades de dar buenos acuferos residen en la zona alterada superficial o en
las regiones muy fracturadas por fallas y diaclasas, de todos modos constituyen los peores
acuferos, en cuanto a rendimiento de caudal.

Los acuferos pueden clasificarse atendiendo a varias de sus caractersticas. Las clasificaciones
principales que pueden establecerse son: atendiendo al estado energtico del agua o por la
variacin de la calidad de sus aguas.

De los primeros los acuferos libres no confinados o freticos son aquellos en los cuales
existe una superficie libre del agua que contienen, que est en contacto con el aire y por tanto
a presin atmosfrica.

Acuferos cautivos confinados o a presin son aquellos en los que la superficie superior del
agua se encuentra sometida a una presin superior a la atmosfrica, por ello durante la
perforacin de pozos en acuferos de este tipo, al atravesar el techo del mismo se observa un
ascenso rpido del nivel del agua hasta establecerse en una determinada posicin o nivel
piezomtrico. Si el nivel piezomtrico se sita por encima de la boca del pozo, a esto ltimo
se le denomina surgente.

Acuferos semicautivos o semiconfinados, son aquellos en los que la pared superior o
inferior no es totalmente impermeable, sino que se trata de un acuitardo, es decir un material
que permite la filtracin del agua, pero de forma muy lenta, lo que sirve de alimentacin al
acufero principal. En realidad, se trata de un caso particular del tipo anterior.
Abastecimiento de agua
193


Figura 3.29. Tipos de acuferos.

Por la variacin de calidad de sus aguas pueden ser uniformes, cuando la calidad de agua es
sensiblemente igual en cualquier punto del acufero o estratificado cuando en el acufero
coexisten aguas de muy distinta calidad, que por sus diferentes caractersticas de densidad,
viscosidad, etc. forman capas (no forzosamente horizontales), y se aprecian claramente
interfaces o puntos de brusca variacin de la calidad. Un ejemplo importante de este ltimo
tipo son los acuferos litorales, donde coexisten las aguas dulces y saladas, formando una
interface, cuya forma depende de la dinmica de ambas.


Evaluacin y estudios sobre las aguas subterrneas
Las caractersticas de los acuferos slo pueden conocerse con cierta aproximacin despus
de costosos trabajos de reconocimiento y sobre todo, despus de la explotacin. As los
estudios de explotacin de las aguas se pueden clasificar en tres grandes grupos:

Estudios preliminares que tienen como motivo fundamental la localizacin de los
embalses subterrneos ms importantes y una primera estimacin de sus
dimensiones, parmetros, zonas de recarga y descarga y de la calidad de sus aguas.
Sus resultados se sintetizan en mapas hidrogeolgicos cuya escala suele estar
comprendida entre 1:100.000 y 1:200.000, sobre un rea de estudio de varios miles
de kilmetros cuadrados. Este tipo de estudios no exigen, en general, de
prospecciones geofsicas o sondeos, ya que su fundamento bsico es la geologa
analizada con criterio hidrogeolgico, lo que requiere buena experiencia de parte de
los tcnicos que la realizan.

Estudios hidrolgicos generales que conducen a una cuantificacin ms aproximada
de los embalses subterrneos localizados en los estudios de reconocimiento. Sus
Abastecimiento de agua
194

resultados suelen presentarse en mapas hidrogeolgicos cuya escala vara entre
1:25.000 y 1:100.000, en los cuales suelen representarse las curvas isopiezas (puntos
de igual nivel piezomtrico) y, en ocasiones, las isotransmisibilidades (oscilaciones del
nivel piezomtrico), profundidades de la zona saturada, concentraciones inicas, etc.
Habitualmente, estos estudios suelen extenderse a una cuenca hidrogrfica de
centenares a miles de kilmetros cuadrados. En esta etapa, es siempre necesario
realizar un inventario detallado de pozos y fuentes y frecuentemente prospeccin
geofsica, sondeos mecnicos, ensayos de bombeo y anlisis qumicos.

Estudios de detalle que tienen por objeto llegar a un conocimiento pormenorizado
de las caractersticas de un acufero concreto. En este tipo de estudios tienen una
especial importancia los datos hidrolgicos y tcnicos de las captaciones existentes.
Los resultados suelen presentarse en mapas hidrogeolgicos a escala comprendida
entre 1:10.000 y 1:25.000. En este tipo de estudios es necesario, la realizacin de
estudios geofsicos, sondeos mecnicos, ensayos de bombeo, anlisis qumicos y la
realizacin de algunos pozos experimentales. Empleando mtodos geolgicos,
geofsicos, climatolgicos, de hidrologa de superficie, de hidrologa subterrnea, etc.

Al hablar de captaciones para la explotacin de aguas subterrneas suele entenderse
implcitamente que se alude a pozos verticales. Sin embargo, existen otros sistemas
constructivos que permiten alcanzar el mismo fin, tales como las galeras filtrantes y zanjas de
drenaje. An dentro de pozos verticales es necesario distinguir entre los pozos excavados,
de construccin manual o ligeramente mecanizada y dimetros relativamente grandes, los
perforados de dimetros reducidos y construccin totalmente mecanizada y los radiales o
pozos de drenes horizontales.

Es evidente que las condiciones hidrogeolgicas del rea donde vaya a establecerse la
captacin sern las que condicionen en gran manera el tipo de la misma. An con todo, son
ciertamente los pozos verticales el sistema de captacin de aguas subterrneas ms extendido.

Captacin de manantiales

Cuando se pretenda captar el caudal de un manantial, es necesario realizar una investigacin
sobre sus caudales y sobre la calidad de sus aguas. Si el manantial constituye la nica fuente
de abastecimiento de la comunidad, el caudal mnimo de estiaje deber cubrir la demanda
diaria mxima de agua. Las variaciones en la calidad son otro punto importante y deber
hacerse un estudio peridico de ello, as mismo la oscilacin de temperatura no debe
exceder de 2 a 4 C.

Si el manantial se enturbia inmediatamente despues de una lluvia fuerte, es seal
inconfundible de que el efecto filtrante del terreno es insuficiente. Si el manantial se alimenta
Abastecimiento de agua
195

con aguas procedentes de una grieta o de aguas subterrneas de una cuenca pequea, sus
condiciones higinicas pueden ser dudosas. La tipologa de la captacin de un manantial
vara segn el tipo de afloramiento, generalmente se conducen a un pequeo depsito
enterrado que da al agua un tiempo de permanencia de 5 a 30 minutos para pasar
seguidamente a la aduccin que la llevar al tratamiento. Los principales tipos de
afloramiento de un manantial, son:

a) Salida horizontal en un punto, suele presentarse en los manantiales de capas sedimentarias
de aluvin o de rebose y eventualmente, en los de agua remansada. Se realiza por medio de
un depsito de acumulacin que se adosa a la salida del manantial, el cual entra en el
depsito por unos orificios que se practican en la parte posterior del depsito. Entre ste y el
manantial se disponen varias capas de material filtrante con una disposicin de granulometra
creciente en el sentido de la filtracin del agua. Las granulornetrias de estas capas debern
estar estudiadas de forma que cumplan las condiciones filtro.

Figura 3.30. Captacin de manantial con salida horizontal.

b) Salida horizontal en franja de anchura limitada suele presentarse en capas geolgicas
similares al caso anterior y su toma se realiza de forma anloga a ste, sin ms que sustituir el
depsito por una galera de filtracin, de longitud ligeramente superior a la de la franja de
afloramiento. Si el caudal fuera pequeo, puede sustituirse la galera de filtracin por uno o
varios tubos semiperforados (perforados en una semiseccin), que se introducen en las
Abastecimiento de agua
196

correspondientes capas filtro; la captacin as dispuesta se protege con un panel superior y
otro lateral.

c) Salida vertical en un punto, el que se presenta en manantiales de fallas, grietas o artesianos.
Se realiza por mediacin de un pozo ordinario con acceso del agua por el fondo. Por ello es
esencial determinar exactamente la altura del desague o rebose, ya que de esta forma podrn
disininuirse los efectos perjudiciales del remansamiento.

d) Salida de plano vertical, se presenta, en manantiales de agua remansada. Se realiza por
medio de tubos semiperforados introducidos en una masa filtrante, que recoge el agua de los
diversos puntos. Para este tipo de captacin se emplean filtros gruesos que favorecen la
circulacin del agua.

Figura 3.31. Toma de un manantial de salida vertical.

Pozos verticales
Bajo la denominacin de pozos verticales pueden entenderse aquellos que se proyectan y
construyen para obtener agua, por penetracin vertical de la obra de captacin en una capa
acufera, pudiendo disponer o no, de obras horizontales que faciliten la entrada de agua en el
pozo. La extraccin del agua en ellos se realiza, en general, por medio de bombas, movidas
por motores elctricos

La profundidad que deba ser alcanzada por un pozo vertical vendr definida
fundamentalmente por las caractersticas de la formacin a explotar; la profundidad a prever
en un pozo vertical est condicionada por los datos obtenidos en: sondeos mecnicos,
investigaciones geofsicas o en pozos anteriores.

a) Pozos perforados: se caracterizan por la mecanizacin casi completa de su perforacin.
Son de dimetros relativamente reducidos (40 - 80 cm., frecuentemente). El mtodo de
Abastecimiento de agua
197

perforacin ser funcin, en general de la profundidad a alcanzar, el dimetro necesario y la
naturaleza del terreno.

La naturaleza de los terrenos atravesados o condiciones de funcionamiento del pozo, pueden
aconsejar o incluso exigir el revestimiento de las paredes del mismo. El entubado definitivo
de un pozo desempea, en general, dos misiones: sostener las paredes de la perforacin y
constituir la conduccin hidrulica que pone en comunicacin el acufero con el exterior.

Una operacin de singular importancia en los pozos verticales es la cementacin, la que tiene
por objeto obtener la unin de la tubera con la pared del pozo. Con ello se consigue evitar
que las aguas superficiales puedan contaminar las profundas, evitar conexiones entre
acuferos a travs del hueco del pozo y aumentar la resistencia del entubado.

En un pozo vertical pueden distinguirse tres tramos, no siempre bien definidos, que son:
El tramo en que se produce la entrada, procedente de la capa acufera.
El tramo que enlaza con el anterior hasta el punto de situacin de la bomba, si existe.
El tramo que comprende desde la bomba al exterior

La zona de admisin del agua al pozo constituye, sin duda la parte esencial del mismo. An
cuando, en ocasiones, no se coloca elemento alguno en esta zona, lo ms frecuente es
realizar un revestimiento al que suele denominarse rejilla, la cual bien proyectada debe
permitir que con una prdida de carga admisible, pase al interior del pozo agua limpia de
materiales slidos. Sin embargo, en algunos casos no es suficiente con la colocacin de una
rejilla para garantizar el correcto funcionamiento del pozo, sino que se hace necesario
colocar un relleno de grava, de caractersticas determinadas, en el espacio anular que queda
entre la pared del terreno perforado y la rejilla.

Estos rellenos de grava son especialmente recomendables en los casos de:
Acuferos de arenas finas y uniformes.
Formaciones estratificadas con capas alternadas de material grueso, medio y fino.
Aguas muy incrustantes.
Cuando el material del acufero son areniscas pobremente cementadas.

En su estado natural, el agua subterrnea es normalmente de buena calidad biolgica, no
obstante la proteccin sanitaria de un pozo debe estar presente en todas las fases del
proyecto y construccin. Ya en principio, debe seleccionarse con cuidado el lugar de
emplazamiento del pozo, prestando atencin a la posible existencia de fosas spticas,
corrales, alcantarillados, desages, etc. As mismo, durante las operaciones de construccin,
las propias manipulaciones inherentes a la misma pueden provocar contaminaciones. Por
ello, una vez terminada la construccin debe procederse a una completa desinfeccin del
Abastecimiento de agua
198

pozo. El mtodo ms corriente de desinfeccin consiste en utilizar una solucin concentrada
de cloro.

Finalmente, durante el funcionamiento del pozo tambin ser necesario adoptar las medidas
correspondientes para evitar la entrada en el pozo de aguas contaminadas. Para ello se instala
una proteccin superior consistente en:
Prolongar el revestimiento hasta 50 cm. por encima del nivel del suelo.
Cubrimiento en concreto de la entrada al pozo, con pendientes hacia la periferia.
Proteccin a base de material arcilloso en un radio dependiente de las condiciones
locales.
Cierre sanitario de la boca de pozo a base de chapas atornilladas con juntas estancas
de goma.
Cementacin del trasds del revestimiento al menos en los primeros tres metros

b) Pozos excavados: La excavacin de pozos a mano fue el nico sistema de construccin en
tiempos pasados y sigue an utilizndose en aquellos lugares donde an no ha llegado o no
es posible la mecanizacin. Un pozo excavado se caracteriza, en general, por su gran
dimetro (>1.50 metros) y por el hecho de que en su construccin la mecanizacin es escasa
o nula. Los pozos excavados, pese a su caresta pueden ser una solucin aceptable en los
siguientes casos:

En rocas dbilmente fisuradas, en las que al aumentar el dimetro se aumenta la
probabilidad de cortar fisuras inclinadas y adems, al ser mayor la longitud de las
fisuras interceptadas, el agua entra a menor velocidad y por lo tanto con menor
perdida de carga.
En acuferos poco permeables en los que el bombeo va a ser intermitente. En tal caso
el pozo, adems de actuar como captacin, lo hace tambin corno depsito
regulador.
En acuferos de muy poco espesor, en los que para conseguir una velocidad de
entrada adecuada no queda otro remedio que aumentar considerablemente el
dimetro.
Cuando en el interior del pozo debe instalarse maquinaria o han de realizarse
trabajos que requieran intervencin humana, lo que exige un dimetro de unas ciertas
dimensiones mnimas.
En los casos en los que se han de perforar drenes horizontales en el interior del pozo
(pozos radiales) y por tanto es necesario permitir el descenso de la maquinaria de
perforacin.
En los lugares y circunstancias en los que resulte ms econmico que un pozo
perforado.

Abastecimiento de agua
199

Este tipo de pozo suele penetrar tan slo ligeramente en la capa acufera, debido a su caresta
y gran dimetro. Sin embargo, puede decirse que a partir de unas pocas decenas de metros,
este tipo de pozos es difcilmente rentable, aun cuando en el pasado hayan sido excavados
incluso de varios centenares de metros

Los mtodos constructivos ms empleados en los pozos excavados son: el tradicionalmente
conocido de a pico y pala, si bien pueden adoptarse ciertas mecanizaciones: uso de
explosivos, extraccin de materiales con torno elctrico, etc. Los problemas bsicos de este
tipo de excavacin lo constituyen el achique del agua y la seguridad del personal; en este
ltimo aspecto debe considerarse la posibilidad de sifonamiento del fondo y la problemtica
de desprendimientos, solucionable mediante zunchos o entibaciones provisionales que
pueden irse introducindose a medida que se va excavando el pozo o de revestimientos
definitivos que aunque tradicionalmente fueron la piedra y el ladrillo, recientemente se estn
utilizando anillos vaciados en concreto.

No suele utilizarse rejilla como tal, sino que la entrada del agua se realiza a travs de
aberturas en el revestimiento (ladrillos u hormign con perforaciones, juntas abiertas, etc.) y
as dentro de la tipologa de pozos excavados, estos pueden ser:
Pozos de bomba sumergida.
Pozos de bomba superior al nivel de agua.
Pozos con cmara estanca para alojamiento de bombas.
Pozos para construccin de drenes radiales.

c) Pozos radiales: Los pozos de drenes horizontales, segn los mtodos constructivos
actualmente en uso, fueron concebidos en 1934 por un ingeniero americano apellidado
Ranney. Constan de dos partes fundamentales:
Un pozo vertical con pared de concreto reforzado y fondo de concreto en masa de
dimetro comprendido entre 1.60 y 6.00 m.
Un conjunto de drenes horizontales, situados en uno o ms niveles y conectados con
el pozo vertical, en el que desaguan a travs de vlvulas de compuerta.

En comparacin con los pozos verticales, los descensos dinmicos en los pozos radiales son
notablemente inferiores. Esto hace que sean recomendables de modo especial cuando se
quieren extraer grandes caudales y/o cuando el acufero saturado presenta un espesor
pequeo. Sin embargo, el coste de un pozo radial es elevado, por lo que suele aceptarse que
solamente son econmicamente viables a partir de apreciables caudales de bombeo.

La construccin de pozos radiales se realiza, principalmente por dos mtodos diferentes:
En el sistema Ranney las perforaciones radiales se realizan con los mismos tubos
filtrantes definitivos. Por tal razn dichos tubos han de ser de acero y con paredes
Abastecimiento de agua
200

gruesas. Las ranuras en ellos son de forma alargada en el sentido longitudinal de los
mismos.
El sistema Fehlmann utiliza tubos de perforacin de 267 mm. de dimetro, que se
retiran despus de la colocacin de los filtros. Con ello se consigue que el material y
la abertura de las ranuras de los tubos filtrantes puedan ser elegidos de acuerdo con
las caractersticas qumicas del agua y con la granulometra y permeabilidad del
acufero.

Figura 3.32. Pozo de drenes horizontales.

En ambos sistemas es posible construir los drenes con una cierta inclinacin hacia arriba, lo
que posibilita penetrar ms adecuadamente en el acufero a explotar. Los drenes horizontales
suelen tener de 33 a 50 m. de longitud y se construyen mediante la hinca de un equipo de
empuje, instalado sobre una plataforma. Para conocer con precisin el caudal de un pozo
Abastecimiento de agua
201

horizontal, es preciso hacer un ensayo de produccin en cada dren por separado y un aforo
del pozo completo. De modo similar a los pozos verticales el aumento de dimetro ms all
de ciertos lmites no influye de forma notoria sobre su caudal especfico.



GENERALIDADES DE AGUAS SUBTERRNEAS

Fuentes y calidad

Parte del agua que cae a la tierra se infiltra en el suelo. Adems, el agua de corrientes, lagos y
embalses artificiales y el agua dispersa en la superficie del terreno, ya sea para irrigacin o
para disposicin, percolar, en parte, a la tierra. Una porcin del agua subterrnea regresa
directamente a la atmsfera mediante la evaporacin y la transpiracin, otra parte es retenida
por fuerzas capilares y el resto fluye hacia abajo hasta que encuentra un estrato ms o menos
impermeable. El agua contenida por una capa impermeable, o acuicierre, y que fluir hacia
pozos, manantiales u otros puntos de recuperacin, se llama agua subterrnea.

A menudo, las aguas subterrneas son de mejor calidad que las aguas superficiales,
normalmente son menos costosas para explotar y en general proporcionan un suministro
ms confiable. Por estas razones, es usual que se prefieran las aguas subterrneas como una
fuente para suministros de agua municipales e industriales. Como desventaja se debe anotar
que las aguas subterrneas pueden estar contaminadas con materiales txicos o peligrosos
que provienen de los rellenos sanitarios, los sitios de tratamiento de residuos u otras fuentes
(algunas naturales) de las cuales posiblemente no tengan conocimiento ni el pblico en
general ni las entidades reguladoras.

Las formaciones que contienen aguas subterrneas que son lo suficientemente permeables
como para ofrecer cantidades utilizables de agua se llaman acuferos. Cuando el acufero no
est sobrepuesto por un acuicierre se dice que es no confinado. La parte superior de la zona
saturada de tal acufero se denomina la tabla de agua o nivel fretico. Los acuferos
confinados constan de una capa cargada de agua, la cual est contenida entre dos capas
menos permeables. Estas ltimas pueden ser acuicierres. si son en esencia impermeables o
acuitardos si son tan permeables como para dejar que el agua entre y/o salga en sentido
vertical, pero no lo suficientemente permeables como para llevar una corriente importante
de agua en direccin horizontal.

4. Aguas profundas, sistemas de extraccin, percusin y rotacin
13.

Abastecimiento de agua
202

El flujo de agua en un acufero no confinado es anlogo al flujo en un canal abierto, mientras
que el flujo en los acuferos confinados se asemeja al flujo en una tubera. La altura que
alcanzar el agua en un tubo que penetre un acufero confina-
do se denomina superficie piezomtrica. La altura de esta superficie es una medida de la
presin del acufero, que puede ser tan alta como para subir el agua por encima de la
superficie del suelo. Los pozos artesianos son aquellos que penetran en los acuferos
confinados. Los pozos fluyentes son pozos artesianos en los cuales la superficie piezomtrica
sube por encima del nivel del suelo.

Formaciones de acuferos

El valor que se asigna a los acuferos depende de su capacidad para suministrar cantidades
utilizables de agua. En gran medida, sta-es una funcin de Vaporosidad y del tamao de las
partculas. La porosidad es el porcentaje del volumen total de un cuerpo de tierra que est
ocupado por vacos. Algunos materiales muy porosos, como los distintos tipos de arcilla,
pueden ser muy malos conductores de agua, ya que el tamao de sus partculas y los espacios
entre ellas son demasiado pequeos. La estructura de la arcilla puede cambiar de floculada a
dispersa como resultado de un intercambio de iones monovalentes y bivalentes en las
superficies de las partculas individuales. Si el agua contiene en esencia iones monovalentes,
la arcilla ser dispersa y relativamente impermeable. En presencia de iones bivalentes, la
arcilla tender a flocularse en agregados ms grandes, similares en su tamao a la arena. En
estas condiciones, se comportar como la arena en cuanto a la transmisin de agua.

La arena, la grava y las areniscas son las fuentes ms importantes de agua subterrnea, pero la
piedra caliza y pizarra Asuradas, el yeso, los depsitos porosos de lava y hasta el granito
fragmentado pueden ser utilizables en algunos sitios. Se han definido varias clasificaciones de
acuferos. La ms sencilla, principalmente basada en la extensin, contiene tres grupos.
Los acuferos ms importantes son extensas y gruesas formaciones de material poroso
depositado por el agua y el viento. Son bastante uniformes; adems, se dispone de
informacin razonablemente confiable sobre sus caractersticas o es posible obtenerla con
pocas perforaciones o a partir de los registros de pozos existentes. Son ejemplos importantes
de este grupo:

1. Los depsitos terciarios de arena y grava que se encuentran bajo las planicies
occidentales.
2. La arena y grava de las planicies de la costa este, banda que bordea las costas
Atlntica y del Golfo, de 160 a 320 km (100 a 200 mi) de ancho y que se extiende
desde Long Island hasta Texas y por el Ro Mississippi hasta el Ro Ohio.
3. Las areniscas de la regin oriental de las Dakotas y parte de Nebraska y Kansas.
4. Las areniscas del sur de Wisconsin, el norte de Illinois y lowa oriental.
Abastecimiento de agua
203


Con frecuencia, las cuencas de los ros y los lagos antiguos contienen depsitos de arena y
grava. Estos depsitos recolectan el agua de la escorrenta superficial y de aguas subterrneas
de terrenos ms altos y la transportan hacia abajo en la direccin general del flujo superficial.
Los lechos antiguos de los ros se encuentran a menudo ms o menos paralelos a una
corriente de agua existente aunque no haya seales en la superficie de la existencia del
acufero. La arena y la grava pueden ser uniformes o estar intercaladas con capas de
sedimento o de arcilla. Tales depsitos son mucho menos extensos que aquellos de la
primera clase, pero pueden estar en contacto hidrulico con las aguas superficiales, las cuales
suministran una recarga directa. Por tanto, las ciudades ubicadas cerca de los ros pueden
obtener suministros muy confiables de pozos poco profundos que penetren dichos acuferos.

En los estados del norte hay numerosos depsitos de deriva o rompimiento de glaciares que
fueron dejados por los glaciares a medida que se desintegraban. Estos depsitos de arena y
grava son muy irregulares y limitados en extensin. Se encuentran en los lechos antiguos de
los ros, en los estratos delgados de los valles y dentro y a lo largo de las morenas. Es
probable que estn intercalados con capas de arcilla y cubiertos por ellas.

La perforacin de un pozo en las reas en donde no hay pozos productivos grandes siempre
implica riesgo. A pesar de la informacin disponible a partir de la exploracin superficial y
subterrnea, es probable que aun as no se encuentre un acufero adecuado. La inspeccin
puede iniciarse de manera muy efectiva con mapas y fotografas areas a partir de los cuales
pueden ser identificadas las reas de recarga, tales como abanicos, depsitos de playa o
dunas y lechos abandonados de ros. La presencia de reas de recarga puede ser una
indicacin semicuantitativa de rendimiento potencial.

Los depsitos no consolidados: son en general, el primer lugar en donde se buscan aguas
subterrneas, ya que son fciles de perforar, contienen por lo comn agua, son ms
permeables que otras formaciones y normalmente ofrecen alto rendimiento. Los valles
aluviales, tales como la planicie de inundacin del Ro Mississippi. ofrecen buen potencial de
agua subterrnea. Los rendimientos no son iguales en todos los sitios, sino que dependen de
la proximidad a la recarga y el espesor del material. Las apariencias de la superficie pueden
ser engaosas, por lo que es necesario conocer la geologa subterrnea antes de iniciar un
programa de construccin. Los depsitos glaciares, por ejemplo las planicies de salida de
material lavado, contienen materiales finos bastante ordenados que poseen una alta
permeabilidad y capacidad de almacenamiento. Otros depsitos glaciares tales como las
morenas y los riscos cortos y largos de arenas o gravas a lo largo de los ros, aunque son
permeables, pueden estar demasiado drenados o ser muy pequeos como para constituir
fuentes tiles de agua.

Abastecimiento de agua
204

Las rocas sedimentarias de granos gruesos: tales como las areniscas, tienen porosidades entre
el 5 y el 30% y permeabilidades que son menores en magnitud que los correspondientes
depsitos no consolidados. Las reas ms productivas se encuentran a lo largo de las fallas
tectnicas y las zonas de juntas. Las rocas sedimentarias de granos finos, entre ellas la pizarra
y la arcilla, tienen una alta porosidad pero su permeabilidad es muy baja. Las reas
fracturadas o de juntas pueden ofrecer pequeas cantidades de agua; sin embargo, la mayora
de estos materiales son acuicierres.

Las rocas carbonatadas: rinden agua como resultado de tubificaciones por solubilidad, juntas
y fallas. Las tubificaciones horizontales son ms importantes que las verticales, ya que estas
ltimas tienden a ser selladas por sedimentos llevados por la escorrenta y es mucho ms
probable que los pozos lleguen a las tubificaciones horizontales que a las verticales. Las
cavernas de piedra caliza ofrecen cantidades muy grandes de agua, aunque no hay mucha
posibilidad de encontrarlas salvo que sea por accidente.

Las rocas gneas y metamrficas: tambin pueden proporcionar agua como resultado de la
fracturacin por fallas o desgaste. Las rocas volcnicas a veces son muy permeables; pueden
obtenerse flujos grandes de los basaltos, en especial cuando ellos presenten discontinuidades
causadas por diques, fallas o depsitos de ceniza.

Adems de la informacin obtenida apartir de las caractersticas superficiales, varios mtodos
geofsicos pueden ser tiles en la localizacin de aguas subterrneas. Los estudios
gravitacionales pueden indicar la ubicacin de fallas, dobleces e intrusiones y la profundidad
de los depsitos aluviales. Los estudios de resistencia de los suelos pueden ayudar a ubicar
agua, dado que la resistencia se incrementa a medida que aumenta la porosidad y se reduce
el contenido tanto del agua como de sales. Los estudios ssmicos son ms precisos y, por lo
general, ms tiles que otros mtodos, pero tambin son ms caros. Las tcnicas consisten en
crear una onda de choque y medir su tiempo de llegada a una serie de detectores o gefonos.

Los estudios ssmicos correctamente diseados no slo permiten la localizacin de estratos
impermeables, sino que tambin pueden medir su profundidad. Toda tcnica geofsica
(incluyendo-la interpretacin de los registros de los pozos de prueba) requiere de
conocimiento especializado y de una amplia experiencia.

FLUJO DE AGUAS SUBTERRNEAS ;

Como se mencion anteriormente, el flujo de las aguas subterrneas puede considerarse
como anlogo al flujo en canal abierto o a travs de tubera en cuanto a los acuferos no
confinados y confinados, respectivamente. Corri en otros regmenes de flujo, debe haber
una pendiente hidrulica que permita que el flujo ocurra. La velocidad del flujo est
Abastecimiento de agua
205

directamente relacionada con la pendiente hidrulica e inversamente relacionada con la
permeabilidad del acufero.

Dado que la permeabilidad de la materia natural rara vez es uniforme, no es probable que la
pendiente hidrulica sea una lnea recta. Las pendientes hidrulicas naturales pocas veces
superan del 0.2 al 0.4%. Las velocidades en pendientes de esta magnitud varan de menos de
100 m/ao en las areniscas a ms de 100 m/da en las gravas gruesas.

Los estudios realizados por Darcy sobre el flujo de aguas subterrneas en la dcada de 1850
lo llevaron a la relacin


Donde
V = velocidad superficial, o de Darcy (no la velocidad real a travs de los intersticios del
suelo)
h = cada en el nivel fretico o tabla de aguas subterrneas entre dos puntos
l = distancia horizontal entre estos puntos
s = pendiente hidrulica k - constante que depende de las caractersticas tanto del medio
fluido como del slido

Reynolds demostr que la ley de Darcy es aplicable siempre y cuando el flujo sea laminar. Se
puede comprobar con facilidad que es ste el caso con respecto a todos los acuferos de
importancia prctica. La nica excepcin significativa ocurre en las proximidades inmediatas
de los pozos.

El coeficiente de Darcy puede ser evaluado por algunas tcnicas de laboratorio
1
. En general,
estos mtodos no dan resultados tan tiles como los que se obtienen a partir de mediciones
de campo. Es supremamente difcil obtener muestras de suelo intactas y aun este tipo de
muestras pueden no ser representativas de acuferos, que rara vez son uniformes en
cualquier distancia.
Teniendo en cuenta que, en general, la ecuacin es vectorial, se podra rescribir como

Si se define un potencial de velocidad tal que

entonces se puede escribir la ley generalizada de Darcy como

Abastecimiento de agua
206

Si se considera la ecuacin de continuidad para un elemento incompresible del acufero, se
obtiene

que, al sustituir por V de la ecuacin, arroja

La ecuacin es la ecuacin de Laplace para flujo permanente en medios homogneos e
isotrpicos. Para el caso de dos dimensiones (lo cual es a menudo apropiado) sta se puede
escribir como

En coordenadas cilndricas, sta se convierte en

Donde


Para un flujo puramente radial en el plano horizontal no hay variacin de con , por tanto,

de donde


Al definir las condiciones de frontera = 0 en r = rwy = kh en r = R, donde h es la prdida
de cabeza desde r = R hasta r = rw se obtiene


Y

A cualquier radio desde el pozo


Donde D es el espesor del acufero. Al sustituir por V' de la ecuacin e integrar, para el caso
en que D es constante, se obtiene

Abastecimiento de agua
207

Donde (h2 h1) es la prdida de cabeza entre r - R y r =,rw- La ecuacin es aplicable a
acuferos confinados, donde D es constante y h2 y h1 son las cotas de la superficie
piezomtrica por encima de un nivel de referencia arbitrario. En esta ecuacin, el producto
kD con frecuencia se fija igual a T, la transmisividad del acufero. Donde D puede variar,
como ocurre en los acuferos no confinados, si h se mide desde el acuicerre que est por
debajo, entonces D = h y la ecuacin se convierte en



Las dos ecuaciones de arriba se denominan, respectivamente, ecuacin de Theim y ecuacin
de Dupuit. Parte de suponer que el flujo es horizontal y ocurre en un acufero de extensin
infinita. Aunque la validez de estas suposiciones nunca se ha podido establecer, las
ecuaciones, sin embargo, son tiles, sobre todo en evaluaciones de campo de las
caractersticas hidrulicas de los materiales de los acuferos.

En caso de un flujo no permanente (donde 0), es necesario incluir el flujo producido
por liberacin del almacenamiento. Si se define S como el volumen liberado por volumen de
unidad del material del acufero por unidad de cada en el nivel fretico, la ecuacin de
Laplace se convierte en

Que, en coordenadas cilndricas, es


Para un flujo uniforme radial, como antes

Y

Esta ecuacin tiene una solucin de la forma

Donde s es el descenso en el nivel fretico en cualquier punto y

La integral

Abastecimiento de agua
208

Se llama la funcin de pozo de u, w(u), y es igual a

Que es convergente para toda u.

Las soluciones de forma cerrada antes presentadas son tiles para muchos fines, pero el
anlisis moderno del flujo de aguas subterrneas se basa ms comnmente en modelos de
elementos finitos que permiten variar las caractersticas del acufero dentro del campo de
flujo y que. con frecuencia, incluyen la habilidad para predecir el transporte de
contaminantes.

EXPLOTACIN DEL AGUA SUBTERRNEA

El tipo de explotacin utilizado en cada caso depende de las formaciones geolgicas y las
caractersticas hidrolgicas de las formaciones de agua productiva. Puede dividirse en dos
categoras principales:

1. Explotacin mediante pozos:
a) No artesianos o de capa fretica.
b) Artesianos.
2. Explotacin de manantiales:
a) Gravitacionales.
b) Artesianos.

Pozos.
Los pozos no artesianos son aquellos que penetran formaciones en las que el agua
subterrnea se encuentra bajo las condiciones de la capa fretica. Bombeando desde las
zonas inferiores del pozo, la capa fretica disminuye en los alrededores del mismo y el agua
se desplaza hacia abajo y hacia el pozo debido a la diferencia de presin creada
artificialmente.

Los pozos artesianos son aquellos que se introducen en acuferos en los que el agua
subterrnea se encuentra sometida a la presin hidrosttica. Semejante condicin se da en un
acufero confinado bajo una capa de material impermeable a una profundidad superior a la
del rea de carga del acufero. Las reas de entrada de agua o de recarga de acuferos
confinados estn normalmente a niveles superiores, en los afloramientos o inicios de las
formaciones de acuferos. El flujo de aguas subterrneas va de las reas de afloramiento poco
profundas a las reas de afloramiento ms profundas, que son zopas de descarga natural.

Abastecimiento de agua
209

Tambin fluye hacia los puntos donde los niveles de agua han sido bajados artificialmente
mediante bombeo desde los pozos. Cuando el nivel del agua en el pozo se sita por encima
de la parte superior del acufero, el pozo se describe como artesiano. Un pozo que vierte
agua a la superficie terrestre por presin artesiana es un pozo artesiano fluyente.

Manantiales.
Los manantiales gravitacionales se dan en aquellos lugares donde el agua, que se filtra
lateralmente a travs de capas de material permeable superpuestas a un estrato impermeable,
asciende hasta la superficie. Tambin se dan donde la superficie del suelo corta la capa
fretica. Este tipo de manantial es particularmente sensible a las fluctuaciones estacionales del
almacenamiento del agua subterrnea y disminuyen frecuentemente, durante los periodos
secos, hasta un mero rezume o incluso desaparecen. Los manantiales gravitacionales son, por
lo general, fuentes de baja descarga, pero cuando se explotan correctamente, constituyen
sistemas de suministro individuales bastante satisfactorios.

Los manantiales artesianos descargan desde los acuferos artesianos. Se dan donde la
formacin que confina superiormente al acufero artesiano se rompe por una falla o donde el
acufero descarga sus aguas hacia una zona topogrfica ms baja. El flujo de estos manantiales
depende de los niveles de carga y descarga del acufero y del tamao de las aperturas que
transmiten el agua. Los manantiales artesianos son normalmente ms fiables que los
gravitacionales, pero son particularmente sensibles al bombeo de pozos situados en el mismo
acufero. Como consecuencia de ello, pueden secarse por bombeo.
Los manantiales pueden clasificarse adems por la naturaleza de las zonas atravesadas por el
agua desde la fuente.
Los manantiales de filtracin son aquellos en los que el agua rezuma a travs de arena, grava
u otro material que contenga una gran cantidad de pequeos intersticios. Este trmino
incluye manantiales tanto grandes como pequeos. Algunos de los grandes manantiales
poseen extensas zonas de filtracin caracterizadas por la presencia de una abundante
vegetacin.

El agua de los pequeos manantiales de filtracin puede estar coloreada o contener una
sustancia aceitosa debido respectivamente a la presencia de hierro o a la descomposicin de
la materia orgnica. Los manantiales de filtracin pueden emerger a lo largo de la parte
superior de una capa impermeable, pero se dan normalmente en mayor medida en lugares
donde los valles estn cortados en la zona de saturacin de los depsitos de agua utilizable.
Estos manantiales carecen generalmente de bacterias dainas, pero son susceptibles a la
contaminacin por la escorrenta superficial que se acumula en valles o depresiones.

Los manantiales tubulares manan de canales relativamente grandes, como los canales
excavados en rocas solubles y las cavernas de caliza, y canales ms pequeos que se forman
Abastecimiento de agua
210

en los perodos glaciales. A veces se conocen con el nombre de manantiales libres porque el
agua mana libremente de una o varias grandes aperturas. Cuando el agua alcanza los cauces
por filtracin a travs de la arena u otro material granulado, normalmente est libre de
contaminacin. Cuando los cauces reciben el agua de la superficie directamente o de manera
indirecta el efluente de los pozos negros, o de fosas spticas, este agua debe considerarse
como no potable.

Los manantiales de fisura se producen a lo largo de juntas, o planos de falla. Su rasgo
distintivo es una grieta en la roca a travs de la que mana el agua. Algunos de estos
manantiales descargan agua no contaminada originaria de fuentes profundas. Un gran
nmero manantiales termales son de este tipo. Sin embargo, pueden descargar agua que est
contaminada por drenaje superficial desde estratos cercanos a la superficie.

Flujo.
La velocidad del movimiento del agua a travs del suelo es de una magnitud completamente
diferente a la de los cauces naturales o artificiales o las canalizaciones. El rango tpico de
valores va de 5 pies/da (1.5 m/da) a unos pocos pies por ao. Los mtodos para la
determinacin de estas velocidades de transmisin estn basados principalmente en los
principios del flujo de fluidos representados por la ley de Darcy. Matemticamente, esta ley
puede expresarse como:

donde:
V = Velocidad de flujo.
k = Coeficiente que tiene las mismas unidades que la velocidad.
S = Pendiente hidrulica.

La ley de Darcy tiene limitada su aplicacin a flujos en la regin laminar. El criterio de
control es el nmero de Reynolds.

donde:
Nr = Nmero de Reynolds.
d = Dimetro medio de grano.
n = Viscosidad cinemtica.
V = Velocidad del flujo.

Para nmeros de Reynolds menores que la unidad, el flujo del agua subterrnea puede ser
considerado laminar. La salida de las condiciones de rgimen laminar, con nmeros de
Reynolds de entre 1 y 10, depende del tamao del grano y su forma. Con excepcin de las
regiones prximas a dispositivos colectores, el flujo del agua subterrnea es laminar y la ley
de Darcy puede aplicarse siempre.

Abastecimiento de agua
211

Consideraciones. Algunas de las consideraciones a tener en cuenta en la explotacin del agua
subterrnea son:
1) el desvo del agua superficial fuera de las instalaciones de extraccin;
2) desage del agua sobrante lejos de las instalaciones de extraccin;
3) hermeticidad en los trabajos de extraccin hasta, por lo menos, 10 ft (3 m)
por debajo de la superficie y, si fuera necesario, hasta encontrar el acufero, y
4) la prevencin del retroceso del flujo en la salida del agua.

Explotacin de pozos

Los trabajos de extraccin del agua subterrnea pasan en un primer lugar por la construccin
de pozos o galeras de filtracin. Son numerosos los factores que influyen en la estimacin
cuantitativa del rendimiento de extraccin. Aunque, algunos casos son solubles mediante la
utilizacin de expresiones matemticas relativamente simples, otros slo pueden resolverse a
travs del anlisis grfico o mediante el uso de varios tipos de modelos. Puede encontrarse
un tratamiento ms completo de los problemas del agua subterrnea y de los problemas de
infiltracin en numerosas referencias.

El sistema que forma un pozo puede considerarse compuesto por tres elementos: la
estructura del pozo, la bomba y la tubera de descarga. El propio pozo contiene una seccin
abierta a travs de la que el flujo entra y otra formada por una carcasa cerrada a travs de la
que el flujo se transporta a la superficie. La seccin abierta normalmente es una carcasa
perforada o una rejilla metlica agujereada que permite el paso del flujo y al mismo tiempo
previene el derrumbamiento del agujero. Ocasionalmente, se deposita arena gruesa en el
fondo de la cubierta del pozo alrededor de la rejilla.

Cuando se bombea un pozo, el agua es extrada del acufero inmediatamente adyacente a la
rejilla. Se establece entonces un flujo a cierta distancia del pozo para rellenar este vaciado del
acufero. Debido a la resistencia que ofrece el suelo al flujo, aparece una prdida de carga y
se establece un descenso en la superficie piezomtrica adyacente al pozo. Esto se conoce
como cono de depresin. El cono de depresin se expande hasta que se alcanza una
situacin de equilibrio y se establecen condiciones de estado estacionario.

Cuando se bombea un pozo, el nivel de la capa fretica en la vecindad del pozo descender.
Este descenso o drawdown, que depende del tipo de acufero, obliga a la capa fretica o a
la superficie de la presin artesiana o piezomtrica a adoptar la forma de un cono invertido
llamado cono de depresin. Este cono, con el pozo en el eje, se mide en trminos de la
diferencia entre el nivel de agua esttica y el nivel en bombeo. A distancias crecientes del
pozo, el descenso disminuye hasta que la pendiente del cono se confunde con la de la capa
fretica esttica. A la distancia a la que esto sucede se le denomina radio de influencia. sta
Abastecimiento de agua
212

no es constante y tiende a ampliarse con el bombeo continuado. A una tasa de bombeo
determinada, la forma del cono de depresin depende de las caractersticas de la formacin
donde se encuentra el agua utilizable. Los acuferos altamente permeables formados por
arena gruesa o grava presentarn conos poco profundos y anchos. Los menos permeables
presentarn conos profundos y estrechos. A medida que el ritmo de bombeo aumente,
aumentar la depresin y, consecuentemente, la inclinacin del cono tambin aumentar.
Entre las caractersticas del acufero, sea artesiano o de capa fretica, y las caractersticas
fsicas de la formacin, que influirn en la forma del cono, se encuentran el grosor, la
extensin lateral y el tamao de los granos de arena o grava. En las zonas donde haya
materiales de permeabilidad baja, como arena fina o arcilla arenosa, la depresin ser mayor
y el radio de influencia menor que en las zonas en las que la arena sea ms gruesa o tosca,
suponiendo que el bombeo sea el mismo para ambas zonas (vase Fig. 3.32).

Por ejemplo, cuando las dems condiciones son iguales para dos pozos cualesquiera, podra
esperarse que el coste, para la misma tasa de bombeo, fuera ms alto para el pozo rodeado
por material de permeabilidad ms baja, debido a la mayor depresin.

Cuando los conos de depresin se solapan, la capa fretica local bajar (vase Fig. 3.32). Esto
exige bombeo con una carga de altura adicional para obtener agua de la parte interior de
todo el grupo de pozos. Una distribucin ms amplia, de los pozos, sobre el acufero
reducir el coste del bombeo y permitir la extraccin de una mayor cantidad de agua.

Rendimiento.
La cantidad de agua que puede bombearse desde cualquier pozo depende del carcter del
acufero y de la construccin del pozo.

Doblando el dimetro de un pozo slo se aumenta su rendimiento en aproximadamente un
10 por 100. El dimetro de la carcasa se escoge para permitir suficiente espacio para el
montaje de la bomba. Los pozos individuales raramente requieren carcasas
0 envolturas de ms de 15 cm (6 in); los pozos de 4 in (10 cm) son muy comunes en muchas
reas.

Una manera ms eficaz de aumentar la capacidad de un pozo es taladrando un sondeo ms
profundo en el acufero. Por supuesto, ste debe tener el espesor suficiente. La parte de la
entrada de la estructura abierta al pozo (de rejilla, con perforaciones, con hendeduras)
tambin es importante para determinar el rendimiento del mismo en una formacin arenosa
o con guijarros. La cantidad de rea abierta en la parte perforada expuesta al acufero es
crtica. Los pozos construidos en formaciones consolidadas, normalmente son de agujeros
abiertos, es decir, no hay ninguna cubierta de separacin del propio acufero.

Abastecimiento de agua
213

No siempre es posible predecir con precisin el rendimiento de un pozo determinado antes
de su completa construccin. Puede obtenerse, sin embargo, alguna informacin mediante
estudios geolgicos de la zona y la interpretacin de los resultados obtenidos de otros pozos
construidos en la vecindad. Esta informacin ser til a la hora de seleccionar el lugar
especfico en el que ha de construirse el pozo y el tipo ms adecuado para tener xito. Esta
informacin tambin puede proporcionar una indicacin cuantitativa del rendimiento que
puede esperarse.

Una manera muy comn de describir el rendimiento de un pozo es expresar su capacidad de
descarga respecto a su depresin. Esta relacin se denomina capacidad especfica del pozo y
viene expresada en galones por minuto y por pie (metros cbicos por minuto y por metro)
de depresin. La capacidad especfica puede ir de menos de 1 gpm/ft (0.004 m/min* m) de
depresin, para un pozo pobremente explotado o situado en un acufero estrecho, a ms de
100 gpm/ft (0.38 m/min*m) de depresin, para un pozo explotado correctamente en un
acufero muy permeable.

La Tabla 3.8 da informacin general sobre la viabilidad prctica de penetrar varios tipos de
formaciones geolgicas por los mtodos indicados.
Abastecimiento de agua
214


FIGURA 3.33. Bombeo de acuferos: a) Efecto del bombeo en el cono de depresin; b) Efecto del
material del acufero en el cono de depresin, y c) Efecto de la solapamiento del rea de influencia
entre pozos en bombeo.
Abastecimiento de agua
215

TABLA 3.8. Conveniencia de los mtodos de construccin de pozos con diferentes condiciones geolgicas* (2)



Excavado



Perforado



Conducido
Taladrado

Percusin
Rotatorio
Caractersticas Hidrulico Aire Aire Inyeccin
Rango de profundidades prcticas 0-50 0-100 0-50 0-1000 0-1000 0-750 0-750 0-100
(orden general de
ft(m)magnitud),
(0-15,24) (0-30,48) (0-15,24) (0-304,80) (0-304,80) (0-228,60) (0-228,60) (0-30)
Dimetro, cm (pulgadas) 3-20 2-30 l'/4-2 4-18 4-24 4-10 4-10 2-12
(7,62-50,80) (5,08-76,20) (3,18-5,08) (10,16-45,72) (10,16-60,96) (10,16-25,40) (10,16-25,40) (5-30)
Tipo de formacin
geolgica

Arcilla S S S S S No No S
Cieno S S S S S No No S
Arena S S S S S No No S
Arena gruesa S S S S S No No ligada
Arena gruesa consolidada S No No S S No No No
Cantos rodados S S, si son
inferiores
al dimetro
del pozo
No S, cuando
se hace en
lecho firme
(Difcil) No No No
Piedra arenisca S, si es ligera
y/o fracturada
S, si es
ligera y/o
fracturada
Slo capas
delgadas
S S S S No
Caliza No No No S
Piedra gnea densa No No No S S S No No
* El rango de valores en esta tabla est basado en condiciones generales. Pueden excederse para rea o condiciones especficas.
Abastecimiento de agua
216

Preparacin del lugar.

Un pozo construido correctamente debe evitar la entrada de agua superficial de la misma
manera que lo hace la fuente de agua subterrnea manteniendo inalterable la formacin
geolgica. La parte superior del pozo debe construirse de tal manera que ningn material
externo, ni el agua superficial, pueda penetrar en el interior del pozo. El lugar donde se
establezca el pozo debe drenarse correctamente y estar adecuadamente protegido contra la
erosin, las inundaciones y el posible dao o contaminacin causado por animales. El
drenaje superficial debe desviarse lejos del pozo.

Los equipos de bombeo, tanto los sistemas automticos como los manuales, deben
construirse e instalarse de forma que prevengan la entrada de contaminacin o de materia
indeseable en el pozo o en el agua que est bombendose. Deben considerarse los siguientes
factores.

1. El diseo del cabezal de la bomba o lo que est contenido en ella, que debe ser tal
que se evite la contaminacin del agua por lubricantes u otros materiales de
mantenimiento durante el funcionamiento del equipo. Debe evitarse tambin que la
contaminacin producida por el contacto con las manos, el polvo, la lluvia, los
pjaros, las moscas, los roedores, otros animales o fuentes similares llegue a la cmara
de agua de la bomba o a la fuente de suministro.

2. El diseo de la base de la bomba o lo que est contenido en ella, que debe ser tal que
se facilite la instalacin de un sello sanitario dentro de la envoltura o cubierta del
pozo.


3. La instalacin de la parte destinada al bombeo, dentro de todo el conjunto, debe
realizarse cerca de o por debajo del nivel de agua esttico del pozo para que no sea
necesario el cebado de la bomba.

4. El diseo ha de proteger contra las heladas, incluyendo el desage o drenaje de la
bomba dentro del pozo si fuera necesario.

5. La consideracin de un plan global de diseo para facilitar el mantenimiento y
reparaciones necesarias, incluyendo espacio muerto para desmontar la tubera, la
bomba, el motor y los dems accesorios.

Construccin del pozo.
La seccin siguiente describe los diversos tipos de construccin de pozos.

Abastecimiento de agua
217

Pozos excavados.

El pozo excavado, construido a mano, es normalmente poco profundo. Es ms difcil de
proteger de la contaminacin, aunque si su acabado es correcto, puede proporcionar un
suministro satisfactorio. Debido a las ventajas que ofrecen otros tipos de pozo, debe tenerse
en consideracin primero alguno de los descritos ms adelante.
Normalmente estos pozos se excavan con pico y pala. El material excavado puede alzarse a la
superficie por medio de un cubo atado a un torno o gra. En agujeros con dimetros
superiores a 3 pies (0,91 m), donde el material est compuesto principalmente por arena o
guijarros, suele utilizarse una gra elctrica o un elevador de cangilones. En zonas con arcillas
densas o materiales consolidados son eficaces, como medio de excavacin, las herramientas
de mano neumticas.

Para prevenir el derrumbe del material de las paredes, se debe colocar una rejilla o pantalla
envolvente en la excavacin e introducirla hacia abajo conforme el hoyo se ahonde. El
espacio entre la envolvente y el terrapln debe rellenarse con material limpio. En la zona de
aparicin de agua utilizable, el material de relleno debe ser arena o arena gruesa (guijarros).
Debe ponerse, adems, un mortero de cemento a lo largo de la envolvente hasta una
profundidad de 10 pies (3 m) bajo la superficie del suelo para impedir as la entrada de agua
superficial (vase Fig. 3.33).
Abastecimiento de agua
218

FIGURA 3.34. Pozo excavado con la instalacin de un motor de bombeo de dos tuberas. Nota: La
rejilla de la bomba debe situarse debajo del nivel de depresin mximo.

Los pozos excavados pueden forrarse con ladrillo, piedra u hormign dependiendo de los
materiales disponibles y del coste de la obra. La tubera de hormign prefabricada,
disponible en una amplia gama de tamaos, proporciona un forro excelente. Este forro o
recubrimiento puede usarse como andamiaje para ahondar el hoyo. Cuando se utiliza para
esto, es preferible una tubera de hormign con juntas machihembradas y superficie exterior
lisa.

Pozos perforados.
En general, tienen las mismas caractersticas que los pozos excavados a mano, pero pueden
introducirse ms profundamente en la formacin de agua. Normalmente se construyen con

Abastecimiento de agua
219

barrenas que giran bien a mano o mecnicamente. Estos pozos se consideran prcticos a
profundidades menores de 100 pies (30 m), aproximadamente, cuando la demanda de agua
es baja y el material del estrato del acufero tiene propiedades que no permiten la excavacin
a mano o que contiene algunos cantos roda-dos de gran tamao. En zonas de material
apropiado, pueden perforarse agujeros de 2 a 30 pulgadas (5 a 75 cm) de dimetro hasta casi
100 pies (30 m) de profundidad sin excavacin manual.

Estos pozos perforados pueden forrarse con azulejo vitrificado, tuberas de hormign, hierro
forjado, carcasas de acero u otro material adecuado capaz de soportar las cargas impuestas.

El pozo puede completarse instalando rejillas o tapas perforadas en contacto con el agua. Ha
de conseguirse una proteccin apropiada del drenaje de agua superficial sellando la cubierta
con un mortero de cemento hasta la profundidad necesaria.
Pozos de conduccin. Es el ms simple y barato de todos los tipos de pozo. Se construye
introduciendo en la tierra una punta que se ajusta al extremo de una serie de secciones de
tubera (Figs. 3.34 y 3..35). La punta es de acero forjado o templado y habitualmente tiene un
dimetro de 1,25 o 2 in (3 o 5 cm).


FIGURA 3.35 Tipos diferentes de puntas para pozos de conduccin: a) tipo de hendidura continua;
t) tipo de cubierta de latn, y c) tipo de tubo de latn.
Abastecimiento de agua
220




FIGURA 3.35. Mtodos de hincado de picas en pozos de conduccin

El pozo se hinca con la ayuda de un mazo o una pesa especial (vase Fig. 3.35) Para los
pozos ms profundos, algunas veces, las puntas se introducen en los estratos de agua desde el
fondo de un pozo ya excavado o perforado (Fig. 3.36).

El rendimiento de los pozos de conduccin generalmente es de pequeo a moderado. En
aquellos lugares donde puedan instalarse a una profundidad apreciable por debajo de la capa
fretica, no tienen ms posibilidades que los perforados para resultar afectados seriamente
por las fluctuaciones de la capa fretica. La mejor localizacin de estos pozos es en reas que
contengan depsitos aluviales de gran permeabilidad. La presencia de arenas gruesas o grava,
guijarros o cantos rodados interfieren en la penetracin de la punta y pueden daar el
encamisado exterior de malla de alambre.

Pozos de inyeccin.

Un rpido y eficaz mtodo para hundir la punta de penetracin en la construccin del pozo
es el de inyeccin o lavado. Este mtodo requiere una fuente de agua y una bomba para
inyectarla a presin. El agua a presin desciende por la tubera ascendente y sale con gran
fuerza en una abertura en la parte inferior. La punta y la tubera se van abriendo paso y
descienden entonces a medida que el material va siendo desmenuzado por el chorro de
agua.
Abastecimiento de agua
221

La tubera ascendente de un pozo de inyeccin se utiliza, a veces, como tubera de aspiracin
para la bomba. En tales casos, puede introducirse agua superficial hacia el pozo si la tubera
fuga debido a agujeros producidos por corrosin. Como medio de proteccin contra la
posible entrada de agua contaminada de la superficie suele colocarse, hasta la profundidad
necesaria, un revestimiento protector externo. El espacio anular entre las carcasas debe
rellenarse con cemento. La carcasa o tubera exterior protectora se instala mejor con un
agujero de barrena y la punta de penetracin se introduce entonces en ella.

FIGURA 3.36. Pozo excavado a mano y perforacin con pica de hinca y bomba de inyeccin.


Abastecimiento de agua
222

Pozos de sondeo.
La construccin de un pozo de sondeo (vase Fig. 3.37) suele realizarse por choque o
mediante perforacin hidrulica con barrena rotativa. La seleccin del mtodo depende
principalmente de la disposicin geolgica del lugar y del equipo disponible.
1. Mtodo de choque (cable-tool). Este mtodo consiste en elevar y hacer caer un pesado y
fino taladro. El impacto aplasta y deshace en trozos la formacin geolgica en cuestin. Se
introduce, a la vez, agua que forma un lodo al mezclarse con los restos disgregados de
material en el fondo del agujero. Este lodo se saca peridicamente a la superficie con un
bailer, una tubera de 10 a 20 pies (3 a 6 m) de largo con una vlvula en su extremo inferior.



FIGURA 3.37. Pozo de sondeo con bomba sumergible .
Abastecimiento de agua
223

2. Mtodo del taladro rotativo hidrulico. Se utiliza en muchas formaciones. Las partes
esenciales incluyen una gra, una mesa rotativa a travs de la que pasa la tubera con el
taladro, una serie de secciones de tubera que se van atornillando y ensamblando entre s, un
mecanismo cortante en el extremo inferior de la tubera taladro, una bomba para la
circulacin del fluido perforante y una fuente de energa para activar el taladro.
3. Mtodo taladro rotatorio con aire. Es similar al mtodo anterior en tanto que puede
utilizarse el mismo tipo de mquinas y herramientas. La diferencia principal es que el fluido
utilizado es aire en lugar de barro o agua. Se usan, en este mtodo, compresores de aire.
Muchos taladros se equipan con una bomba de lodos para aumentar la versatilidad del
equipo.
4. Martillo neumtico interior. Combina el efecto del choque del taladro con el movimiento
rotatorio. La barrena dispone de superficies cortantes de carburo de tungsteno, muy
resistentes a la abrasin.

LOS POZOS PROFUNDOS, EXTRACCION DE AGUA
Son la fuente normal de aguas subterrneas para las ciudades. Tales pozos aprovechan
acuferos de gran espesor y extensos que no estn sujetos a variaciones rpidas del nivel
piezomtrico y que tienen un rendimiento grande y uniforme. En general, los pozos
profundos producen agua de una calidad ms constante que los pozos poco profundos,
aunque esa calidad no es necesariamente mejor. Este tipo de pozos se construye con una
variedad de tcnicas, de las cuales se mencionan las principales a continuacin.

Mtodo de Percusin

El mtodo de percusin con herramientas de cable lleva a cabo la operacin de perforar,
levantando y dejando caer con regularidad una pesada sarta de herramientas dentro del
agujero que se va abriendo. El barreno fractura o desmorona la roca dura y la convierte en
pequeos fragmentos. Cuando se est perforando en materiales suaves y no consolidados, el
barreno afloja el material. En ambos casos la accin de vaivn de las herramientas
entremezcla con agua las partculas fracturadas y desprendidas, formando as un lodo. El
agua necesaria para formar ste es agregada al agujero cuando no se encuentra presente en la
formacin que se est penetrando.

El lodo resultante debe ser retirado del agujero de tiempo en tiempo mediante una bomba
de arena o de una cuchara. Cuando se acumula mucha columna de lodo, sta amortigua la
cada de las herramientas y retarda la velocidad de penetracin. Tal circunstancia es la que
determina con cunta frecuencia deber extraerse el lodo.
Abastecimiento de agua
224

Una sarta completa de herramientas de perforacin se halla constituida por cuatro
elementos. Estos son: el barreno, la barra de peso, las tijeras de perforar y el portacable
giratorio. La barra le imprime un peso adicional al barreno y el efecto de su longitud ayuda a
mantener un agujero recto cuando se perfora en roca dura. Las tijeras consisten de un par
de barras de acero articuladas. Cuando se est perforando en aquellos materiales en los que
el barreno est propenso a quedar aprisionado, se utilizan las tijeras para aflojar las
herramientas. Esta es la nica funcin que desempean. Las tijeras no sirven para otro
propsito en la funcin misma de perforar.

Cuando ha quedado trabado, el barreno puede liberarse fcilmente mediante un golpeteo
de las tijeras dirigido hacia arriba, en tanto que si se aplicara una tensin sostenida, ello hara
que el cable fallara o se rompiera. La carrera o desplazamiento de las tijeras es de slo unos
15 a 23 centmetros. El trmino tijeras de perforacin se emplea para distinguirlas de las
tijeras de pesca, que desarrollan carreras desde 45 hasta 75 centmetros.

El portacable giratorio establece la conexin de las herramientas al cable; adems, su peso
suministra parte de la energa de los golpes ascendentes dados por las tijeras cuando se
necesita usar stas. Tambin permite que las herramientas giren ligeramente con respecto al
cable,
Los elementos de la sarta de herramientas se acoplan entre s mediante extremos roscados
de la designacin estndar API (American Petroleum Institute)

El cable de alambre que soporta las herramientas de perforar se denomina comnmente
lnea de perforar. Por lo general, vara entre % y 1 pulgada de dimetro y su torcido es en
sentido izquierdo. La lnea de perforar se hace pasar por sobre una polea de coronamiento
que se halla situada en la cumbre del mstil o torre, de donde desciende hacia el cabrestante
llegando al tambor principal de arrollado.

La cuchara est formada por un tramo de tubo con una vlvula de retencin en el fondo.
Esta vlvula puede ser del tipo plano o del tipo de dardo. El asa del extremo superior de
esta herramienta provee el medio para suspenderla de un cable que corrientemente se
denomina lnea de arena.

La bomba de arena es una cuchara dotada de un mbolo, el cual, al desplazarse hacia arriba,
produce un vaco que abre la vlvula y succiona la arena o el lodo que contiene los
fragmentos, hacindolos penetrar al tubo. El fondo de la bomba de arena consiste siempre
de una vlvula de diseo plano.

La lnea de arena se hace pasar por sobre una polea separada, en la cumbre de la torre, y
luego desciende hasta su tambor de arrollado.

Abastecimiento de agua
225



FIGURA 3.38: Los cuatro elementos que componen una sarta de herramientas para perforar por el
mtodo de percusin. Mquina de perforar por percusin de mediana capacidad, trabajando en su
sitio.
La accin de sube y baja le es impartida a las herramientas de perforar y al cable
correspondiente, por un brazo excntrico. Este brazo excntrico pivotea en uno de sus
extremos. El extremo exterior, que lleva una polea por la que pasa el cable de perforacin, se
mueve hacia arriba y hacia abajo mediante la accin de una excntrica sencilla o doble, la cual
se halla conectada al brazo del cigeal. Tanto la carrera o desplazamiento vertical, como
tambin la velocidad de accin, pueden cambiarse a voluntad.
El brazo del cigeal est movido por un pin de engranajes montado en un freno de
friccin. Este freno, como tambin el de la lnea de arena y el pin del tambor del cable de
perforar, se hallan todos montados en el mismo contraeje.
El desplazamiento vertical del brazo del cigeal, y el de las herramientas, puede hacerse
variar ajustando la posicin del eje de la excntrica en el pin de aqul; en esta forma, se
puede cambiar el nmero de golpes por minuto con solo hacer variar la velocidad del eje.
Abastecimiento de agua
226

El tercer tambor de arrollado, llamado el tambor de ademado, viene por lo general
incorporado tambin a la maquinaria bsica de perforacin. El tambor de ademado es capaz
de ejercer una tensin poderosa sobre un tercer cable, el de ademado. Este se utiliza para
manipular tubera, herramientas y bombas; o tambin para otras pesadas labores de izado.
Asimismo, puede utilizarse este tambor para halar una sarta de ademes cuando el cable se
acondiciona con un motn para constituir una lnea mltiple de izado. En estos casos, bien
podra necesitarse reforzar estructuralmente la torre o mstil, para poder aplicar el mximo
empuje.
Otro implemento de izar que a menudo se suministra con el equipo de perforacin, es un
cabrestante pequeo. Para utilizarlo, se necesita una cuerda guiada por una polea separada,
colocada a su vez en la cumbre de la torre. Esta lnea se utiliza para manipular cargas livianas
o para levantar o dejar caer herramientas tales como un bloque de hincado, etc. Para esto se
arrollan al cabrestante unas dos o tres vueltas flojas del extremo libre de la cuerda. Cuando
aqul est girando, el perforador toma el extremo libre de la cuerda con su mano y da un
ligero tirn, haciendo con ello que las vueltas del arrollado de la cuerda se atiranten y traten
de frenar el cabrestante. Esto causa que la carga se levante en el otro extremo de la cuerda;
cuando el perforador afloja su extremo, la friccin entre la cuerda y la polea en rotacin del
cabrestante disminuye, cayendo entonces las herramientas.



FIGURA. 3.39 Los fragmentos y cortaduras extrados por una cuchara con vlvula de dardo son
expulsados conforme la vlvula es asentada en un bloque de madera. Completando un pozo de 10
cm. para una casa en Wisconsin. (Cortesa de Chester Kempf)


Abastecimiento de agua
227

El Movimiento de Perforacin Debe de Ser el Correcto
Para obtener una buena operacin, el movimiento de perforacin debe mantenerse
sincronizado con la cada por gravedad que experimentan las herramientas. Exi st en
factores variables que interfieren con la cada por gravedad y el perforador debe ajustar el
movimiento y la velocidad de la mquina, al ciclo de recorrido de las herramientas.
Se obtiene una accin ef ect i va de perforacin cuando la velocidad del motor se sincroniza
con la cada de las herramientas y con la dilatacin del cable, suministrando siempre la
correcta cantidad de ste que exige el barreno. El perforador debe atender constantemente a
todos estos factores si desea brindar un trabajo enci ent e a su cliente.
Es muy importante comprender la funcin que desempea el cable en lo tocante al mejor
aprovechamiento de las herramientas. El barreno debe golpear en el fondo del agujero,
estando el cable tenso, y en esta forma ser levantado rpidamente por el impulso
ascendente de la mquina. Esto requiere cierta ductilidad y elasticidad del cable y de ciertas
otras partes del mecanismo de la sarta.
Por lo general, se instala un amortiguador de choques en la polea de coronamiento del cable
de perforacin, para obtener un sistema dctil o elstico. El amortiguador se comprime
conforme el brazo excntrico completa su carrera ascendente y comienza a ejercer tensin
sobre el cable. En este momento, la t ensi n de ste se torna mxima, puesto que las
herramientas todava se hallan en movimiento descendente. La di l at aci n posterior del
amortiguador contribuye a que las herramientas reboten en el fondo tan pronto han golpeado
en ste. El objetivo que se persigue es el de impartir a las herramientas ese peculiar
movimiento de flagelo al final de la carrera y que resulta esencial para una perforacin
rpida.


FIGURA 3.40 Se utiliza un cabrestante para arrastrar tubera haca la sarta. Bombas de arena
y cuchara corriente, mostrando los detalles de las vlvulas de fondo plano.

Abastecimiento de agua
228

Cuando este movimiento se real iza apropiadamente se conserva la energa y aumenta la
velocidad.Este aditamento tambin amortigua la vibracin que se produce como resultado
del golpeteo del barreno en el fondo del agujero. Al mismo tiempo protege a la torre y al
resto de la mquina de severos esfuerzos producidos por el impacto.
Cuando se est perforando en roca consolidada, el barreno del sistema de percusi n es
esencialmente un desmoronador. Su comportamiento depende de los kilogramos-metro de
energa que puede suministrar cuando choca con el fondo del agujero, suponiendo que se
mantenga un movimiento adecuado de perforacin. Los factores que pueden afectar la
velocidad de perforacin o su eficiencia, son: resistencia de la roca, peso de las
herramientas, l ongi t ud de la carrera o desplazamiento, golpes por minuto, dimetro del
barreno, luz entre los acoples de las herramientas y la pared interior del agujero, y densidad
y profundidad del lodo acumulado.
Se han realizado investigaciones sobre algunos de estos factores, pero muy pocas se han
divulgado. Cada perforador confa en el fabricante de la maquinaria de perforacin para que
lo gue, y agrega a ello la observacin acumulada, producto de su propia experiencia.
No importa cuntos aos haya trabajado, un buen perforador nunca termina de mejorar su
destreza y de aumentar su arsenal de conocimientos en la perforacin por percusin.
Son muchos los propietarios de pozos que no se dan cuenta que, al utilizar los servicios de
un contratista de perforacin diestro, estn con ello adquiriendo una gran cantidad de
experiencia. Los mayores intereses del propietario estn garantizados por un buen
perforador, que tenga conocimiento de cmo deben hacerse las cosas y que disponga de
buena maquinaria.
Perforacin en Formaciones Suaves
La perforacin en formaciones suaves o no consolidadas difiere de aqulla que se realiza en
roca dura, en dos aspectos. En l primer caso, el barreno debe ser seguido de cerca por una
tubera o ademe conforme el agujero se va profundizando, con el objeto de evitar el
socavamiento y de mantenerlo abierto. Por lo general, el ademe deber de hincarse, que es
una operacin parecida a la de introducir pilotes.
En segundo lugar, la accin penetrante del barreno constituye, en su mayor parte, un
efecto de aflojamiento y mezclado. La fracturacin es de poca importancia, excepto cuando
aparecen cantos grandes.
El procedimiento que usualmente se sigue, es el de hacer penetrar el ademe uno o varios
metros, lo que da por resultado la acumulacin de un tapn de material dentro de ste de
casi la misma longitud. Este material se mezcla luego con el agua formando as un lodo, el
cual es posteriormente extrado con la cuchara conforme el ademe se hace descender de
Abastecimiento de agua
229

nuevo. Cada vez que se limpia el pozo, debe agregarse ms agua si sta no proviene
naturalmente de la formacin que se est perforando.
En el extremo inferior de la sarta de ademe, se debe conectar una zapata de hincado hecha
de acero templado y endurecido, la que protege el fondo del tubo. Las operaciones de
hincado, perforacin y limpieza se repiten entonces hasta que el ademe alcance la
profundidad que se desea.
Durante la operacin de hincado se debe fijar a la parte superior del ademe un cabezote que
funciona como yunque. Seguidamente, unas gazas golpeadoras. formadas por dos
semicrculos pesados de acero forjado, se ajustan al cuadro prximo al extremo superior de
la barra de peso Estas gazas proveen la superficie del impacto necesari a, y las herramientas
el peso apropiado para hincar el ademe. Las herramientas son levantadas y dejadas caer
mediante la accin excntrica de la mquina de perforar.
Cuando se est penetrando en formaciones suaves, la operacin de hincar ademe consume
tanto tiempo como las de perforar y mezclar. El perforador experimentado y alerta que ha
desarrollado destreza en hincar tubera, puede aventajar a otro operador no tan diestro en
una proporcin de casi cuatro a uno. Resulta obvia la economa que se obtiene al ejecutar el
trabajo cuidadosa y diestramente.
La variedad que existe en la naturaleza de las formaciones constituidas por arcilla, arena,
grava, marga y mezclas de todas ellas, afecta profundamente la velocidad de hincado. El
peso ms apropiado y el ajuste de la carrera de la excntrica para obtener el impacto
adecuado, son est abl ecidos mediante la experiencia.
Mtodo de Percusin Hidrulica
Este procedimiento de perforacin, a menudo denominado el mtodo de la barra hueca,
hace uso de una sarta de tubera de perforacin o de barras similares a las que se utilizan en
el sistema de percusin a chorro. El trpano es tambin similar, excepto que se halla provisto
de una vlvula de retencin de bola, intercalada entre el trpano y el extremo inferior de la
tubera de perforacin. Desde la superficie se inyecta agua por el espacio anular
comprendido entre las barras de perforacin y el ademe del pozo, para as mantener el
agujero lleno de agua todo el tiempo.
La perforacin se ejecuta levantando y dejando caer conjuntamente las barras y el trpano
mediante carreras cortas y sbitas. Conforme el trpano cae y golpea en el fondo, el agua que
contiene en suspensin los fragmentos o cortaduras hace su entrada a travs de los orificios
del trpano. Cuando ste es halado, la vlvula de retencin se cierra y atrapa al fluido
contenido en ella. Este movimiento alterno continuo produce una accin de bombeo que
eleva el fluido hasta el extremo superior de la sarta de tubera de perforacin, de donde
descarga a un tanque de sedimentacin.
Abastecimiento de agua
230

El agua se hace retornar desde el tanque de sedimentacin al agujero, completando as el
ciclo de circulacin del fluido, lo que tiene lugar en direccin inversa a la del mtodo de
chorro. No se necesita esta vez ninguna presin de bombeo, por lo que la mquina de
perforar a percusin se adapta muy bien al sistema.
El ademe se hace descender conforme la El ademe se hace descender conforme la
perforacin contina. Por lo general, se fija o amordaza una pesa de hincado a las barras de
perforacin; y con este peso adherido, las barras son levantadas y dejadas caer de modo que
el peso golpee sobre el extremo superior de la tubera.
Las ventajas del mtodo consisten en que se requiere el mnimo de equipo y que fcilmente
se pueden obtener muestras de buena calidad de las formaciones que se van penetrando. Sin
embargo, su utilizacin queda restringida solamente a la perforacin de pozos de pequeo
dimetro y a travs de formaciones arcillosas y de arena que se hallen relativamente libres de
guijarros o cantos.

Mtodo rotacin
El mtodo ms generalizado de taladrar un pozo comprende la excavacin del material, para
lograr la profundidad del hoyo, mediante el uso de un taladro. El mtodo queda muy bien
definido por el trmino de perforacin rotatoria con taladro.
El material que se va excavando se recoge en un cubo o cucharon cilndrico que se halla
dotado, en el fondo, de unas cuchillas cortantes, como en un taladro. El cucharn se conecta
al extremo inferior de un vstago giratorio, el cual pasa a travs de un gran engranaje anular,
el que a su vez le imprime el movimiento de rotacin como si fuese la mesa rotatoria.
El vstago giratorio (kelly) es de seccin transversal cuadrada. A menudo ste consiste de
dos tramos de tubo cuadrado, estando un tramo dentro del otro en forma telescpica. El
acondicionamiento anterior permite taladrar hasta una profundidad de casi el doble de la
del vstago giratorio, antes de tener que agregar otro tramo de barra de perforacin entre el
vstago y el cucharn. Al perforar, utilizando solamente el vstago telescpico como barra
de perforacin, el cucharn se extrae del hoyo y se vaca sin desconectarlo. Si se necesita
usar una o ms barras de perforacin para perforacin profundizar la excavacin, habr que
desacoplar las barras cada vez que se trae el cucharn a la superficie.
Este sistema de perforacin de pozos ha encontrado aplicacin ante todo en aquellos
lugares en que las formaciones arcillosas permanecen sin derrumbar hasta que se instale la
tubera que servir de ademe. Resulta difcil perforar en arena que se encuentre por debajo
de la superficie fretica, pero recientemente se ha encontrado que si el hueco se mantiene
lleno de agua todo el tiempo, se pueden vencer algunas de estas dificultades. Si la arena de
la formacin es muy permeable, se necesit ara un gran abastecimiento de agua. En
Abastecimiento de agua
231

condiciones favorables, la perforacin o taladrado avanza rpidamente, por lo que la
demanda mxima de agua slo dura unas pocas horas.
Los guijarros y los cantos causan muchas dificultades. Estos deben extraerse del fondo del
hueco mediante herramientas tales como una cuchara de pesca, tenazas o agarraderas, para
poder continuar la perforacin con el cucharn rotatorio. El dimetro del hueco debe ser lo
suficientemente grande para dar acceso a estas herramientas cuando sea necesario.
El segundo mtodo de taladrado se lleva a cabo mediante el uso de un taladro espiral
continuo y abierto. El vstago del taladro es movido mediante un cabezote rotatorio de
hincado, acoplado a un mecanismo hidrulico que lo levanta y lo baja. Los tramos
individuales del vstago del taladro son de alrededor de 1.50 m. de longitud. El dimetro
del taladro var a de 10 a 15 centmetros.
Este mtodo de taladrar est restringido a perforar en formaciones que contengan suficiente
arcilla, de modo que el hueco se mantenga sin derrumbar, al menos por un tiempo. Cuando
el taladro encuentra arena saturada, la espiral ya no puede arrastrar material hacia arriba,
por lo que la perforacin no puede ser llevada por debajo de la superficie fretica. Los
pozos someros se pueden construir, taladrando por este sistema hasta el nivel superior del
acufero, haciendo descender dentro del hueco tubera de pequeo dimetro y hundiendo
sta dentro de la arena saturada, mediante cuchareo o por la accin de un chorro de agua.
Perforacin Rotatoria con Aire Comprimido
El equipo rotatorio de perforacin, que ut i l i za aire comprimido como fluido de perforar,
en lugar de lodo, constituye un avance muy moderno en la industria de perforacin de
pozos. En este sistema, se hace circular aire a presin por la tubera de perforacin, el cual
escapa por las aberturas del trpano, subiendo luego por el espacio anular que rodea a la
tubera. El aire que se desplaza a gran velocidad dentro del anillo, arrastra los fragmentos
hasta la superficie o los expulsa de las fisuras de la roca.
Este procedimiento slo se puede aplicar a formaciones consolidadas. Las mquinas de
perforar rotatorias diseadas para este tipo de trabajo, vienen por lo general equipadas con
una bomba convencional de lodo adems de un compresor de aire de gran capacidad. El
lodo de perforar puede tambin utilizarse cuando se est perforando dentro de materiales
derrumbables que se hallen sobre el basamento. Posteriormente, la perforacin puede
proseguir dentro de la roca, utilizando aire. Es posible que, para evitar derrumbes, se haga
necesario instalar ademe por dentro del relleno superior, al pasar a circulacin de aire.
Los trpanos para roca, del tipo de rodetes, similares a los que se disean para la
perforacin a base de lodo, pueden tambin utilizarse cuando se perfora con aire. El tipo
que se conoce como trpano incrustado resulta de conveniente aplicacin a ciertas reas.
Este trpano se fabrica con incrustaciones de carburo de tungsteno.
Abastecimiento de agua
232

Los trpanos tricono en dimetros de alrededor de 30 cm tambin se utilizan
corrientemente. Asimismo, se dispone de dimetros mayores.
Los ensayos de campo que se han realizado para determinar el comportamiento de estos
trpanos, han demostrado que cuando se utiliza aire comprimido en lugar del lodo de
perforacin, la velocidad de penetracin es a menudo mayor, lo mismo que la duracin del
trpano. Los ensayos de laboratorio al perforar en cal i zas, corroboran lo anteriormente
expuesto. Posiblemente la mejor limpieza del fondo que se obtiene con el procedimiento es
la que causa un mejor comportamiento. Sin embargo, algunas otras experiencias demuestran
que, si mucha agua ingresa al pozo cuando se est penetrando dentro de una formacin
acufera. La velocidad de penetracin no es mayor de la que se obtendra si se perforase con
lodo.
El otro tipo de herramienta y trpano, que se utiliza en el sistema rotatorio con aire
comprimido, consiste en esencia de un martinete neumtico que se halla colocado en el
extremo inferior de la tubera. Este combina el efecto percusivo de la perforacin con
herramientas de cable, con la accin rotatoria de los equipos respectivos. Esta herramienta
bien podra denominarse martinete descendente.

El trpano consiste de un martinete con incrustaciones resistentes de carburo de tungsteno,
que son las que proveen las superficies de corte. El carburo de tungsteno es extremadamente
resistente a la abrasin, pero los trpanos siempre se desgastan por el uso continuado. Las
incrustaciones pueden afilarse mediante esmerilado cuando las condiciones de operacin
indican que el trpano ya no est cortando adecuadamente. La velocidad de penetracin, en
diversas rocas, es mayor que cuando se utilizan otros mtodos y otros tipos de herramientas.

Hasta ahora, los trpanos de gran dimetro no han resultado prcticos. El mximo tamao
que corrientemente se utiliza es el de 15 era., aunque tambin se dispone del tamao de 20
cm.
El aire comprimido deber suministrarse a una presin de 7 a 7.7 Kg/cm. Algunas
herramientas necesitan hasta 14 Kg/cm
2
. Para extraer los fragmentos con efectividad, la
velocidad ascendente del aire, dentro del espacio anular que se halla por fuera de la tubera
de perforar, deber ser de unos 900 m/min. o mayor. Al perforar agujeros de 10 cm. de
dimetro, el abastecimiento de aire libre deber ser de por lo menos 170 m
3
/h. La velocidad
apropiada de rotacin es de 10 a 30 revol uci ones por minuto, siendo preferible una
velocidad reducida, en las rocas ms duras y ms abrasivas.
El costo por metro de perforacin con este sistema se haya influido en forma muy sensible
por la duracin y costo de los trpanos. Al escoger el tipo de trpano que produzca los
resultados ms econmicos se debe tener en cuenta la experiencia local y los tipos de rocas
consolidadas que se vayan a perforar.
Abastecimiento de agua
233

Una de las ventajas prcticas de la perforacin de pozos domiciliarios por este mtodo,
consiste en que el perforador puede observar, conforme avanza la perforacin, cunta agua
es expulsada del pozo junto con los fragmentos. En esta forma, estar en capacidad de juzgar
si el pozo ha alcanzado la suficiente profundidad como para producir el rendimiento que se
desea obtener. De otra manera, el rendimiento debera ser estimado mediante una prueba
de cuchara. Hay economa de tiempo cuando se omite la prueba de cuchara.

Figura 3.41 maquinas de perforacin, dotada de un compresor de alta capacidad, para perforar con
aire a baja o alta presin del tipo de trepano o herramientas que se use. La maquina tiene tambin
una bomba de lodo, para utilizar, cuando se necesite, la circulacin de fluido.



























Capitulo 4



Tratamientos de las aguas y
Desinfeccin de los sistemas
abastecedores de aguas






1. Potabilizacin de las aguas
2. Procesos naturales y artificiales
3. Plantas potabilizadoras
4. Procesos de coagulacin, floculacin, sedimentacin y
filtracin
5. Desinfeccin, distintos elementos y sistemas que se utilizan
6. Practicas ms comunes que se emplean
7. Desinfeccin de emergencias de pozos redes de distribucin
y de tanques


Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
234




GENERALIDADES
El agua es el recurso natural renovable ms importante para los seres vivos, tanto nuestro cuerpo
como el planeta mismo est compuesto en su mayora por agua, de ah la necesidad que se tenga
controles para mejorar sus condiciones y ms aun cuando est destinada al uso y consumo
humano, para hacer a este problema, es necesario someter el agua a una serie de opresiones o
procesos unitarios, a fin de potabilizarla para que pueda ser consumida por los seres humanos.
Una operacin unitaria es un procesos fsico qumico y microbiolgico mediante el cual las
sustancias objetables que contienen el agua son removidas o transformadas en sustancias incusas,
razn por la cual hoy contamos con empres hidrolgicas que potabilizan el agua
10
.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS), establece unas directrices para la calidad del agua
potable que son el punto de referencia internacional para el establecimiento de estndares y
seguridad del agua potable en cada pas
11
.
PROCESO DE POTABILIZACIN DEL AGUA
El Agua, compuesto vital para la salud y el bienestar del ser humano no cae del cielo: es un
producto que se "fabrica" a partir de agua natural o cruda captada en ros, esteros, lagunas, pozos y
drenes.
Para realizar esta labor, debe captar, producir y distribuir agua potable en forma ininterrumpida las
24 horas del da, los 365 das del ao. La tarea completa consiste en captar agua cruda o sin
purificar, luego potabilizarla y finalmente distribuirla a todas las viviendas, industrias, colegios,
hospitales, locales comerciales, etc., ubicados dentro de las ciudades.

El agua potable es un producto que debe elaborarse, que debe ser "fabricado" en complejas
instalaciones de produccin con una planta potabilizadora, para producir agua potable para las
ciudades.

10
American Wter Works Asociation, (AWWA), jurnal 2,002
11
Publicacin de la Organizacin Mundial de la Salud, sobre la calidad del agua en Amrica Latina
1. Potabilizacin de las aguas
14.
15.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
235


Figura 4.1 Esquema de las distintas secuencias y alternativas del proceso de potabilizacin del agua

El proceso de potabilizacin de agua cruda (agua del ro en estado natural), bsicamente consiste
en la eliminacin de turbiedad, de impurezas de distinto tipo, para obtener agua potable, apta para
el consumo humano. Este proceso se cumple en una serie de pasos, algunos de los que ya
comienzan en la misma toma de captacin de agua cruda y concluye en la planta potabilizadora
inmediatamente antes de que el agua ingrese a las cisternas desde donde es bombeada a la red de
caeras de distribucin a la ciudad. Este proceso se cumple de manera continua, las 24 horas del
da, todos los das del ao al igual que los dems tipos de captacin a exencin de los sistemas de
bombeo que tienen un tiempo e bombeo e 20 horas y descansa 4 horas a veces, hay sistemas que
cuentas con ms de dos bombas para alternar los equipos y as no interrumpir el suministro de
agua.



Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
236

Tratamientos fsicos, qumicos y microbiolgicos
Como hemos visto, al tratar las distintas fuentes de abastecimiento, algunas aguas pueden ser
naturalmente potables y otras pueden necesitar un tratamiento corrector previo a su entrega al
consumo.
Las aguas provenientes de fuentes subterrneas profundas, galeras filtrantes o manantiales, pueden
ser entregadas directamente al consumo, siempre que sean qumicamente apropiadas y si se tiene
en cuenta todas las previsiones necesarias en su captacin para evitar su contaminacin. Es decir,
esta agua es en general naturalmente potable. Solo se recomienda un tratamiento con cloro para
resguardarla de cualquier contaminacin accidental en la red de distribucin.
Cuando el agua no es naturalmente potable habr que hacer un tratamiento corrector , como
sucede con las aguas superficiales. El tratamiento corrector o potabilizador puede ser fsico,
qumico o microbiolgico.
Fsico: El tratamiento corrector para este fin consiste en:
1) Eliminacin de la turbiedad y el color; es decir la eliminacin de materias en suspensin,
finamente divididas, que no asientan fcilmente, acompaadas muchas veces de materias
orgnicas coloidales o disueltas, que no son retenidas por la simple filtracin por la simple
filtracin. Para ello es necesario un tratamiento un tratamiento previo con coagulante
qumico, seguido de decantacin o clarificacin y luego filtracin, a travs de un manto de
arena u otro material inerte y finalmente un tratamiento de desinfeccin, ms o menos
intenso, segn el grado de contaminacin.

2) Eliminar o reducir la intensidad de los gustos u olores para lo cual se recomienda distintos
procedimientos, , que dependen de la naturaleza de la naturaleza del problema, como ser:
aireacin, Carbn activado, uso de cloro u otros oxidantes, como el ozono, etc, y algunos
veces combinando con tratamiento previo del agua natural con un alguicida.
Qumico: El tratamiento corrector qumico se refiere a la correccin del pH del agua, a la
reduccin de la dureza, a la eliminacin de los elementos nocivos o al agregado de ciertos
productos qumicos, buscando siempre mejorar la calidad del agua.
1. La correccin del pH puede hacerse agregando cal o carbonato de sodio, antes o despus
de la filtracin. La reduccin de la dureza, puede hacerse por mtodos simples( cal, soda,
Zeolita o resinas) o mtodos compuestos ( cal-soda; cal zeolita, cal-resinas). La eliminacin
de elementos nocivos puede referirse a bajar los contenidos excesivos de hierro,
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
237

manganeso, fluor, arsnico o vanadio. Por ltimo con respecto al agregado de productos
qumicos, decimos que se refiere al agregado de fluor( prevenir caries)
Bacteriolgico: El tratamiento bacteriolgico se refiere casi exclusivamente a la desinfeccin con
cloro, pudindose utilizar cloro puro, sales clorogenas o hipocloritos. Las dosis a utilizar
generalmente se fijan en base al cloro residual, cuyo valor debe estar entre 0.05 mg/ l y 0.1 mg/l
para quedar a cubierto de cualquier contaminacin secundaria.
Enumerados como hemos visto los distintos tratamientos correctores, veremos ahora en detalle
cada uno de los procedimientos necesarios para potabilizar un agua para potabilizar un agua
proveniente de una fuente superficial.
Desarenador: Al estudiarse una toma de agua debe evitarse al mximo el arrastre de arena. Si las
condiciones locales de la toma no lo permiten, ser preciso prever un desarenador.
El desarenado tiene por objeto extraer del agua natural, la grava, arena y partculas minerales, ms
o menos finas, con el fin de evitar que se produzcan sedimentos en los canales y conducciones y
para proteger las bombas contra la abrasin. El desarenado se refiere normalmente a las partculas
a 0.2 mm; una granulometra menor corresponde a los procesos de sedimentacin simple.
El estudio terico del desarenado est relacionado con los fenmenos de sedimentacin en cada
libre, y en l en el intervienen la formula de Stokes ( en rgimen laminar), de Newton en rgimen
turbulento( en el tema de sedimentacin se vern simple se vern en detalle cada una de estas
formulas)
Con las formulas mencionadas se calculan las velocidades de sedimentacin de las partculas
esfricas. Estas velocidades deben corregirse para tener en cuenta:
La forma de los granos;
La concentracin de los slidos y
La velocidad horizontal.

En la prctica pueden tomarse como base los siguientes valores (para la sedimentacin libre) para
arena de densidad de 2.65 gr/cm.
12


Los distintos procesos de desarrollaran cada uno en el numeral 4 de este captulo.


12
Cortesa de Hidro Estudios Consultores
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
238

Tabla4.1 Proceso de potabilizacin del agua




1. TOMA DEL RIO. Punto de captacin de las aguas; REJA. Impide la penetracin de elementos de gran tamao
(ramas, troncos, peces, etc.).

2. DESARENADOR. Sedimenta arenas que van suspendidas para evitar daar las bombas.

3. BOMBEO DE BAJA (Bombas tambin llamadas de baja presin). Toman el agua directamente de un ro, lago o
embalse, enviando el agua cruda a la cmara de mezcla.

4. CAMARA DE MEZCLA. Donde se agrega al agua productos qumicos. Los principales son los coagulantes
(sulfato de almina), alcalinizantes (cal).

5. DECANTADOR. El agua llega velozmente a una pileta muy amplia donde se aquieta, permitiendo que se
depositen las impurezas en el fondo. Para acelerar esta operacin, se le agrega a las aguas coagulantes que
atrapan las impurezas formando pesados cogulos. El agua sale muy clarificada y junto con la suciedad quedan
gran parte de las bacterias que contena.

6. FILTRO. El agua decantada llega hasta un filtro donde pasa a travs de sucesivas capas de arena de distinto
grosor. Sale prcticamente potable.

7. DESINFECCIN. Para asegurar an ms la potabilidad del agua, se le agrega cloro que elimina el exceso de
bacterias y lo que es muy importante, su desarrollo en el recorrido hasta las viviendas.

8. BOMBEO DE ALTA. Toma el agua del depsito de la ciudad.

9. TANQUE DE RESERVA. Desde donde se distribuye a toda la ciudad.

10. CONTROL FINAL. Antes de llegar al consumo, el agua es severamente controlada por qumicos expertos, que
analizan muestras tomadas en distintos lugares del sistema.
Fuente: Cortesa de Hidro Estudios Consultores
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
239




GENERALIDADES
Introduccin a la desinfeccin del agua para consumo humano
La historia del desarrollo humano est asociada, en gran medida, al estado sanitario de los distintos
grupos que han habitado este planeta. En ocasiones, pestes y plagas, muchas veces aleatorias,
coyunturales y nicas, han diezmado a pases o regiones enteras. Sin embargo, hay enfermedades
que parecen ser tan antiguas como el ser humano y su vigencia y protagonismo son parte de la vida
cotidiana. Se trata de las enfermedades diarreicas.

El "Reporte de Salud Mundial" de la Organizacin Mundial de la Salud de fin de siglo XX, ubica a
las diarreas como la sptima causa de muerte en el mundo despus de las enfermedades
coronarias, los accidentes cerebro vasculares, las infecciones respiratorias agudas, el HIV/SIDA, las
obstrucciones crnicas pulmonares y las condiciones adversas perinatales. Si bien esa colocacin
evidencia la importancia de las mismas, el dato de sptima causa de mortalidad queda
empalidecido cuando la misma Organizacin Mundial de la Salud reporta que las diarreas son, de
lejos, la primera causa de morbilidad en el ser humano, con cuatro mil millones de casos anuales.
Se estima que en todo momento, casi la mitad de la poblacin que habita el mundo en desarrollo
est soportando un episodio de diarrea.

Infelizmente, esa prolongada presencia en la vida de los seres humanos ha hecho que se pierda de
vista la magnitud y el peso que la misma representa sobre la salud y la calidad de vida de los
individuos y sobre la economa de la humanidad en su conjunto. Las diarreas tienen como causas,
una deficiente nutricin, la inapropiada disposicin de excretas, inadecuadas prcticas higinicas, y
una mala calidad del agua de bebida. Las primeras de esas causas podran englobarse dentro del
contexto de pobreza y de pautas culturales inapropiadas que aquejan a tantos, mientras que el
ltimo punto, el de la mala calidad del agua de consumo aparece como una responsabilidad de la
ingeniera sanitaria y de otras ciencias asociadas.

Tal como ocurre en los pases desarrollados, el tratamiento adecuado y la entrega en condiciones
favorables de agua segura, representan uno de los caminos ms idneos para reducir en gran
medida las tasas expuestas por la OMS. Dentro de este marco, la desinfeccin del agua de bebida
es clave para la solucin del problema. No solo representa un mecanismo apropiado para ello,
sino que es un elemento vital dentro de lo que en la visin moderna del tratamiento de agua se
conoce como "buena prctica" y tambin dentro del anlisis de riesgo y puntos crticos de control o
ARPCC (HACCP en ingls). Ambas propuestas de accin significan que cada etapa del
2. Procesos naturales y artificiales
16.
17.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
240

tratamiento del agua debe ser evaluada individualmente y que se deben determinar los puntos
crticos o de riesgo para poder controlarlos y eliminar o disminuir su peligro inherente. En ese
contexto, la desinfeccin representa la ltima etapa del tratamiento. Si se habla de "barreras
mltiples", la desinfeccin es el postrer resguardo que tiene la salud pblica en la produccin y
distribucin del agua de bebida. En los pases desarrollados, esta etapa del tratamiento siempre se
ha tenido como eje de la calidad microbiolgica del agua que se entrega y los resultados han sido
claros. Las tasas de esos pases son inferiores en varios rdenes de magnitud a las de los pases en
vas de desarrollo. Como ejemplo pueden citarse los valores de mortalidad por enfermedades
diarreicas en Europa (3 por mil) y de frica (12,4 por ciento).

Esto reconoce dos factores y dos comentarios. El primero es que en los pases desarrollados es
obvio que la desinfeccin est incorporada como un proceso ineludible, fijo y establecido. Es una
rutina normal que se ejerce con todo el conocimiento y conviccin de lo que representa. Como tal,
en esos pases, la ingeniera sanitaria, la qumica, la bioqumica y la toxicologa evalan, desde el
punto de vista tcnico y en profundidad, las mejores capacidades, las mayores eficiencias y los
menores costos. Y desde el punto vista sanitario y toxicolgico ahondan las caractersticas y las
relaciones que tienen los desinfectantes y los productos de la desinfeccin con la salud.

El segundo comentario es que en los pases en desarrollo ocurre lo contrario. Los tratamientos de
potabilizacin, sobretodo en reas rurales, son imprecisos y la mala operacin y el escaso
mantenimiento estn extendidos. Es as que los procesos de desinfeccin son pobres y no se
respeta el papel que cumplen como proteccin de la salud pblica. En 1995, la Organizacin
Panamericana de la Salud realiz una encuesta en Amrica Latina y comprob que solo 41 % de
las aguas entregadas a la poblacin por medio de sistemas de produccin y distribucin reciban
una adecuada desinfeccin.

Dada esa situacin, es claro que lo prioritario para unos difiere de lo que es importante para otros.
En los pases en desarrollo no son tan significativos la investigacin ni el control de los productos
de la desinfeccin, pero s es importante el conocimiento de tecnologas simples, apropiadas y
confiables que sean aceptables por los usuarios; con costos reducidos y operacin y mantenimiento
sencillos y econmicos.
Si bien en el campo de la salud de la poblacin, lo ideal es conseguir la perfeccin o estar lo ms
cerca de ella, en los pases en desarrollo, el sentido, comn y los pies asentados en la tierra hacen
ver que la bsqueda de tal perfeccin pueden ser una utopa; algo casi imposible de lograr. Por
ello, se ha incorporado un trmino que si bien generar criticas, es realista y apunta a la flexibilidad
necesaria ante las condiciones tcnicas, econmicas y socioculturales aceptan que si no se puede
lograr lo ideal, lo perfecto, entonces al menos un paso en la direccin correcta ser mucho mejor
que nada.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
241

Consideraciones sobre la desinfeccin

Tal como se ha expresado, la desinfeccin es un proceso clave en cualquier sistema de tratamiento
de agua. Por ello, en la produccin de agua segura para consumo humano es importante destacar
consideraciones especiales antes de su implementacin. En las lneas que siguen se habrn de
detallar algunas.

Al disear un sistema de tratamiento de agua, en especial en el rea rural, debe tomarse a la
desinfeccin no como un elemento ms, sino como un componente vital del sistema. En muchos
casos, quien disea un sistema de provisin de agua en una pequea comunidad no solo toma a la
ligera la desinfeccin, sino que hasta prioriza la produccin de agua (cantidad), ante la seguridad de
la misma (calidad).

Ya se ha comentado que ninguna opcin vlida dentro de la tecnologa apropiada es desechable ni
se puede desestimar. Pero s es importante que en la seleccin de esa tecnologa se tomen en
cuenta condicionantes tales como los recursos disponibles y la posibilidad de soporte tcnico en los
aspectos sociales, econmicos y culturales de la comunidad.

Cuando se est diseando un sistema de desinfeccin debe entenderse que el mismo no puede
estar disociado ni ser incongruente con la planta o sistema donde estar incluido. Por un lado, una
planta de tratamiento de microfiltracin con sistemas automatizados, energa elctrica y personal
capacitado para la operacin y cuidado de la misma, podr tener una bomba de diafragma o pistn
manejada por un microprocesador. No sera en este caso "congruente" tener un sistema hecho con
un flotador y un tubo de plstico agujereado dentro de un tanque de asbesto cemento. Por otro
lado, si se trata de un sistema muy simple y rural, en donde ni siquiera se cuenta con energa
elctrica, no tendra sentido pensar en incorporar un generador de dixido de cloro como sistema
de desinfeccin.

Muchas veces, la falla de estos sistemas se debe a la dependencia de la "importacin" de productos
qumicos de otros pases o de otras localidades. Esto puede acarrear demoras y discontinuidad, que
frecuentemente pasan de ser temporales a permanentes.
En la etapa de seleccin de la tcnica y el sistema de desinfeccin se deben tener en cuenta sus
caractersticas y contrastarlas con las caractersticas de la planta, el lugar y la comunidad. Es una
buena receta tratar de complementar las mejores condiciones de la tcnica y del sistema de
desinfeccin con las de la fuente, lugar, sistema, poblacin y sus caractersticas culturales. Esto es
importante, pues la realidad indica que no hay lugar, sistema ni comunidad que sean perfectos.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
242

Pero tambin debe reconocerse que no existe el desinfectante o la tcnica que sea igualmente ideal
o perfecto. Todas las tcnicas que se presentan en este manual y que son las que se han
desarrollado y se utilizan en todo el mundo, son excelentes, pero no son perfectas. Todas y cada
una de ellas pueden sufrir objeciones: que no aniquilan todos los microorganismos, que no sirven
para eliminar quistes o parsitos, que no dejan residual en la red, que dependen de productos
qumicos que no se producen en la comunidad, que producen subproductos de la desinfeccin,
que son ms o menos complicadas, ms o menos caras o ms o menos difciles de operar.

Dentro de esas consideraciones, hay que destacar que en el medio rural el agua no siempre va del
grifo a la boca del consumidor. En ocasiones se deja en depsitos (baldes y tanques) y en otras los
pobladores deben buscarla y acarrearla desde puntos alejados (grifos pblicos y fuentes). Esas
prcticas hacen que la contaminacin de esas aguas sea frecuente. Surge entonces la necesidad de
contar con medidas de seguridad luego de la desinfeccin para hacer frente a esa contaminacin
posterior. El residual de desinfectante se convierte entonces en una barrera ms (y definitivamente
en la ulterior) contra la contaminacin que casi seguramente ocurrir dentro de la morada. El
resultado de esta observacin es que el desinfectante debe dejar un residual en la red y en caso de
que no sea as, se debern utilizar dos desinfectantes, uno primario para desinfectar y otro
secundario para proveer el residual.

Otras consideraciones son importantes. Una buena desinfeccin no debe reemplazar a otras
providencias y acciones que tiendan a mejorar la calidad del agua durante su recorrido desde la
fuente al usuario. En ocasiones, una buena seleccin de la fuente permitir agua ms clara y menos
contaminada, lo que facilitar el tratamiento.
Adems de tener en cuenta la calidad del agua que llega a la planta de tratamiento, tambin hay
que observar la calidad que presenta el fluido antes de entrar en contacto con el desinfectante. En
una planta con tratamiento completo, la etapa anterior a la desinfeccin es la filtracin rpida. El
agua proveniente de los filtros debe estar en sus mejores condiciones, ya que una baja turbiedad
coadyuvar a una ms eficiente desinfeccin.

Por supuesto que hay que abordar el tratamiento de agua como un todo, pero tambin es
necesario considerarlo como una sumatoria de etapas en las que cada una debe ser evaluada,
operada y supervisada en forma individual. Esta forma operativa se postula en el mtodo de
ARPCC que se ha mencionado.

Operativamente tambin, muchas veces el proyectista pasa por alto algunos requerimientos que
son fundamentales para asegurar una buena desinfeccin. Para que cualquier desinfectante acte
eficientemente, deber cumplir los requerimientos de la ecuacin C X T, lo que significa que todo
desinfectante presentar una determinada concentracin (C) y estar en contacto con el agua a
desinfectar por un perodo mnimo de tiempo (T). Un error comn es proyectar cmaras que no
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
243

permiten el tiempo de contacto suficiente, desestimando la simple ecuacin que liga el volumen de
agua con el caudal y el tiempo requerido por el desinfectante:



Dentro del marco operativo, es importante recalcar la necesidad de que cualquiera que sea el
desinfectante o mtodo empleado, debe haber una buena mezcla y dispersin por toda la masa de
agua.

Una vez que el sistema se haya instalado y est en operacin, hay que tener en cuenta que en las
reas rurales de la mayora de los pases en desarrollo, casi nunca hay recursos en cantidad y
calidad. Por ello, el error ms frecuente de los ingenieros o instituciones encargadas de construir el
sistema, es inaugurar el mismo y dejar un equipo de desinfeccin en operacin, habiendo
capacitado por espacio de una o dos horas al operador y partir para regresar seis meses ms tarde y
encontrar que la desinfeccin ya no funciona.

El equipo de desinfeccin est ligado, como ninguna otra parte del sistema, a la junta de agua, al
operador y hasta a los mismos usuarios. Por ello es que se debe encarar una doble actividad,
primero de concientizacin a todo el espectro social (operador, junta de agua o administradora y a
los usuarios) acerca de la necesidad de desinfectar, de sus bondades y de los riesgos de una
desinfeccin inadecuada.

Un estudio realizado por la organizacin mundial de la salud (OMS/OPS) en la Regin de
Amrica Latina y el Caribe revelo que la determinacin de las mayores causas en la falla de los
sistemas de desinfeccin del agua son:

1. Motivacin insuficiente y falta de compromiso poltico en la comunidad para respaldar en
forma continua una efectiva desinfeccin.
2. Falta de conocimiento e informacin sobre los riesgos de una desinfeccin ineficiente y
sobre la importancia de la relacin entre el agua y la salud.
3. Baja prioridad en financiar y apoyar econmicamente la desinfeccin.
4. Poca disponibilidad de desinfectantes en el mercado local. En ocasiones, esto se deba a
falta de financiamiento, pobre planificacin y falta de infraestructura.
5. Falta de repuestos para los equipos.
6. Personal sin capacidad para hacer una correcta operacin, mantenimiento y reparaciones.
7. Falta de programas de capacitacin para operadores y miembros de las juntas
administradoras o juntas de agua.
8. Sistemas de desinfeccin mal proyectados y mal construidos.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
244

9. Equipos de mala calidad.
10. Seleccin inadecuada de la tecnologa ms apropiada para el lugar.
11. Falta de supervisin y monitoreo.
12. Quejas de los usuarios por el sabor y olor desagradables.
13. Excesivo y generalizado temor a los SPD.
14. Requerimientos demasiado complejos y exigentes para la operacin y el mantenimiento.
15. Fallas en la provisin de electricidad.
16. Deficiente tratamiento del agua previo a la desinfeccin (el agua presentaba condiciones
adversas a la etapa de desinfeccin).
17. Operacin intermitente del sistema de distribucin del agua.

La identificacin de estas causas y su solucin son importantes para implementar un sistema de
desinfeccin exitoso
13
.
MTODOS DE PURIFICACIN
Antes de abordar las teoras que sustentan los procesos de purificacin de las aguas naturales, se
debe discutir el concepto de agua natural. Segn plantean algunos especialistas (Stum y Morgan,
1970), se entiende por agua natural un sistema de cierta complejidad, no homogneo, que puede
estar constituido por una fase acuosa, una gaseosa y una o ms fases slidas.

En general, las aguas subterrneas poseen una composicin qumica que se origina como resultado
de un proceso complejo de interacciones, donde primeramente, las aguas procedentes de las
precipitaciones (lluvia o nieve), adquieren los gases que se producen en la zona del suelo por
descomposicin y respiracin de la materia orgnica y luego, reaccionan con los minerales que
subyacen en el medio rocoso.

El agua natural en su conjunto constituye un recurso renovable que interviene en el ciclo
hidrolgico. Se ha demostrado que su cantidad global no vara, aunque s su cantidad local y su
calidad. Uno de los subsistemas del agua natural lo constituye el agua mineral, cuya composicin es
estable y es considerado un recurso mineral.
Las caractersticas del sistema de las aguas naturales en general, estn relacionadas con la estructura
y peculiaridades del agua pura.

El agua pura est constituida por molculas, donde dos tomos de hidrgeno se encuentran unidos
a uno de oxgeno (H2O), separados entre s 105. Esta estructura le confiere a la molcula de agua
propiedades que la distinguen de otras molculas de composicin similar como el amoniaco (NH3)

13
Estudio realizado por la OMS/OPS entre los aos de 1982 y 1995
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
245

o el sulfuro de hidrgeno (H2S), las cuales a temperatura y presin normales se encuentran en
estado gaseoso, mientras el agua se encuentra en estado lquido.

Para purificar o potabilizar el agua es necesario someterla a uno o varios procesos de tratamiento
dependiendo de la calidad del agua cruda. Estos procesos son: clarificacin, filtracin, y
desinfeccin. Las plantas de tratamiento de agua se utilizan para realizar estos procesos de
tratamiento y evitar que se produzcan las llamadas enfermedades hdricas.
Entre los mtodos ms seguros de tratamiento del agua encontramos los naturales y los artificiales.
Los tres procesos bsicos que constituyen el sistema de purificacin natural de agua en la
naturaleza son:

1. La evaporacin, seguida de condensacin, elimina casi todas las sustancias disueltas.
2. La accin bacteriana convierte los contaminantes orgnicos disueltos en unos cuantos
compuestos sencillos.
3. La filtracin a travs de arena y grava elimina la mayor parte de la materia en suspensin
del agua.

En condiciones apropiadas, podramos depender solo de la naturaleza para la purificacin del
nuestra agua.

El agua de tuberas, tanques y pozos tambin debe purificarse antes de su consumo si existe la
posibilidad de que haya sido contaminada.

Los mtodos que usted elija para purificar el agua dependern de cunta agua necesite, del tipo de
contaminante, de cmo la almacenar y de los recursos disponibles. Independientemente de cmo
se purifique, lo mejor es filtrar el agua o dejar que se asiente y vaciarla en otro recipiente antes de
desinfectarla.

Los mtodos que aqu se muestran no hacen el agua potable si contiene qumicos txicos. El agua
contaminada con qumicos txicos nunca es segura para beber, baarse o lavar ropa. Puede
provocar cncer, sarpullido, abortos espontneos u otros problemas de salud.

Para eliminar los microbios del agua, siga estos pasos:

1. Deje que el agua se asiente por algunas horas y vacela en un recipiente limpio, o fltrela usando
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
246


Figura 4.2 Filtro de tela o un filtro de carbn

2. Desinfecte el agua usando 1 de estos mtodos


Figura 4.3 Hervir, Desinfeccin solar, Agregar cloro, Agregar jugo de lima o limn

Estos mtodos bsicos para purificar el agua necesitan poco equipamiento o incluso no lo
necesitan. Para conocer otros mtodos para asentar el agua que toman ms tiempo, pero que
eliminan la mayora de los microbios, vea Asentar el agua. Para saber cmo hacer filtros para
purificar mayores cantidades de agua, Filtro de cermica, y Filtro lento de arena.

Asentar el agua

Cuando el agua se asienta, el lodo y otros slidos, as como los microbios y gusanos que causan
enfermedades, se depositan en el fondo. Al almacenar agua por 5 6 das, se reduce el nmero de
microbios que contiene. Pero algunos microbios, como la giardia, no se eliminan aunque se
almacene el agua por mucho tiempo. Por eso, lo mejor es usar otro mtodo despus de asentar el
agua, como filtrarla, agregarle cloro o desinfectarla por accin solar.

El mtodo de las 3 vasijas

El mtodo de las 3 vasijas asienta el agua y permite que los microbios y el material slido se
depositen en el fondo. Este mtodo es ms seguro que asentar el agua en 1 vasija, pero no elimina
completamente los microbios. Despus de usar el mtodo de las 3 vasijas, debe desinfectarse el
agua.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
247

Da 1, de maana: Llene la vasija 1 con agua. Tpela y deje que el agua se asiente por 2 das.
Da 2, de maana: Llene la vasija 2 con agua. Tpela y djela reposar durante 2 das. La tierra de la
vasija 1 empezar a asentarse.
Da 3, de maana: Vace el agua clara de la vasija 1 en la vasija vaca 3, asegurndose de no revolver
los sedimentos que quedaron al fondo de la vasija 1. El agua de la vasija 3 ahora est lista para
beber. El agua sucia que queda en el fondo de la vasija 1 se puede tirar. Lave la vasija 1 y llnela
con agua. Tpela y djela asentar por 2 das.
Da 4, de maana: Vace el agua clara de la vasija 2 a la vasija 3 para beber. Lave la vasija 2 y llnela
con agua.
Da 5, de maana: Vace el agua clara de la vasija 1 a la vasija 3 para beber. Lave la vasija 1 y llnela
con agua.

Figura 4.4 Vasijas utilizadas en este mtodo

Despus de algunos das, lave la vasija de agua clara (vasija 3) con agua hirviendo. Si usa una
manguera flexible limpia como sifn para pasar agua de una vasija a la otra, los sedimentos se
revolvern menos que si inclina las vasijas.

Uso de plantas para clarificar y asentar agua

En muchos lugares la gente usa plantas para potabilizar el agua. Una de las plantas que se usa con
frecuencia es la semilla de moringa. El rbol que da estas semillas se conoce tambin como
morango, marango, ngela, palo de aceite (en las islas del Caribe) y rbol de las perlas (en
Guatemala).

Para usar semilla de moringa:
Seque las semillas durante 3 das.
Muela las semillas hasta hacerlas polvo. Se necesitan 15 semillas de moringa molidas para
clarificar 20 litros de agua.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
248

Mezcle el polvo con un poco de agua para hacer una pasta y agrguela al agua que quiere
clarificar.
Revuelva durante 5 a 10 minutos. Mientras ms rpido se revuelve, menos tiempo se
necesita para clarificar el agua. .

Figura 4.5 Semillas utilizadas en la purificacin de agua

Tape el recipiente y djelo en reposo para que el agua se asiente. Despus de 1 2 horas, vace el
agua en un recipiente limpio. Tenga cuidado de dejar los slidos en el primer recipiente.

Filtrar el agua

Hay muchas formas de filtrar el agua para quitarle los microbios. Algunos filtros, como los
descritos en la pgina 42, requieren equipamiento especial para su construccin, pero pueden
filtrar grandes cantidades de agua y hacerla potable. Otros filtros, como los que se describen en esta
pgina, no necesitan equipamiento especial y son fciles de usar. Sirven para filtrar cantidades
menores de agua, antes de desinfectarla.

Filtro de carbn
Este filtro es fcil de construir y funciona bien para atrapar la mayora de los microbios que se
encuentran en pequeas cantidades de agua. Como los microbios filtrados pueden crecer en el
carbn, si el filtro se usa a diario es importante quitar y limpiar con frecuencia el carbn, o cada vez
que el filtro se deje de usar por algunos das.

Con un instrumento puntiagudo, haga hoyos en el fondo de un recipiente.
Muela carbn hasta que sea un polvo fino y enjuguelo con agua limpia. El carbn activado es el
ms recomendable, pero el carbn comn funciona casi tan bien como el activado. NUNCA USE
BRIQUETAS DE CARBN! SON VENENO!
Ponga capas de piedra, grava y arena en el recipiente. Coloque una tela fina y una capa de carbn
encima.


Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
249


Figura 4.6 Filtro artesanal de rea, piedras y carbn

Vierta agua en el filtro y recolecte agua para beber desde el recipiente debajo del filtro.

Filtro de tela

En Bangladesh y en la India se hace un filtro con tela de sari una tela con un tejido muy fino
para reducir la cantidad de microbios del clera que podra haber en el agua para beber. Como el
microbio del clera se pega a menudo a un animal diminuto que vive en el agua, al filtrar estos
animales tambin se filtran la mayora de los microbios del clera. Este mtodo tambin filtra los
gusanos de Guinea.

Se puede construir un filtro de tela a partir de pauelos, lino u otra tela. La tela vieja funciona
mejor que la nueva porque las fibras gastadas tienen los poros ms pequeos y son mejores para
filtrar.

Deje que el agua se asiente en un recipiente, de tal forma que los slidos se depositen en el
fondo.
Doble la tela 4 veces y estrela o tela sobre la boca de un jarrn de agua.
Vierta agua lentamente dentro del jarrn, a travs de la tela.
Utilice siempre el mismo lado de la tela. Si la da vuelta, los microbios entrarn al agua.
Despus de usar la tela, lvela y djela al sol para que se seque. Esto destruye los microbios
que quizs quedaron en la tela. Durante la temporada de lluvias, desinfecte la tela con
cloro.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
250

Desinfectar el agua

Desinfectar el agua mata los microbios. Si se hace correctamente, la desinfeccin permite que el
agua sea totalmente potable. Los mtodos ms efectivos son hervir el agua, la desinfeccin solar o
el uso de cloro.

Hervir el agua

Hervir el agua por 1 minuto mata todos los microbios. Ponga el agua a hervir a fuego fuerte. Una
vez que empiece a hervir, deje que hierva por 1 minuto completo antes de retirar la olla para
enfriarla. En zonas montaosas, el agua debe hervir por 3 minutos para eliminar los microbios,
porque el agua hierve a una temperatura ms baja en lo alto de las montaas.

Al hervir, el agua cambia de sabor y tarda mucho en enfriarse, as es que no se puede beber de
inmediato. Una vez que el agua hervida se haya enfriado, virtala en una botella y agtela
vigorosamente. Esto agrega aire al agua y mejora su sabor.

Desinfeccin solar (SODIS)

La desinfeccin solar es una manera muy efectiva para purificar el agua con tan slo la luz del sol y
una botella. Filtrar y asentar el agua primero la harn ms clara, por lo que se desinfectar ms
rpido. La desinfeccin solar funciona mejor en pases cerca del Ecuador, porque es ah donde la
luz del sol es ms fuerte. Mientras ms al norte o al sur est del Ecuador, mayor ser el tiempo que
necesita para que la desinfeccin solar sea efectiva.

Limpie una botella transparente de plstico o vidrio. Llene partes de la botella con agua y agtela
durante 20 segundos. Esto agregar burbujas de aire al agua. Luego, termine de llenar la botella.
Las burbujas de aire ayudarn a desinfectar el agua ms rpido.

Ponga la botella en un lugar abierto donde no haya sombra y donde no la puedan alcanzar las
personas o los animales, como, por ejemplo, el techo de la casa. Deje la botella al sol por lo menos
6 horas en un da soleado o 2 das si est nublado.
Beba directamente de la botella. Esto evitar una posible contaminacin por contacto con las
manos u otros recipientes.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
251


Figura 4.7 Utilizando los mtodos de SODIS y el jugo de limn

Jugo de limn
Al agregar el jugo de un limn a 1 litro de agua para beber se destruirn la mayora de los
microbios del clera u otro tipo de microbios. Esto no hace el agua completamente potable, pero
puede ser mejor que no darle ningn tratamiento en zonas donde el clera es una amenaza.
Agregar jugo de limn al agua antes de usar la desinfeccin solar o el mtodo de las 3 vasijas
aumenta la efectividad de estos mtodos.

Cloro
El cloro es barato y fcil de usar para matar la mayora de los microbios del agua para beber. El
problema del cloro es que si se usa muy poco, no mata los microbios ni hace el agua potable. Si se
usa demasiado, el agua tendr mal sabor y la gente no desear beberla.

Cunto cloro se debe agregar al agua?
La cantidad de cloro necesaria para desinfectar el agua depende de cun contaminada est (de
cuntos microbios tenga y de qu tipo). Mientras ms microbios haya en el agua, mayor cantidad
de cloro se necesita para eliminarlos. Es importante usar suficiente cloro para que una parte quede
en el agua despus de eliminar los microbios. El cloro que queda se llama cloro libre. ste matar
cualquier microbio nuevo que entre al agua. Si el agua tiene cloro libre, tendr un leve olor y gusto
a cloro. Esto indica que el agua es potable. Si tiene demasiado cloro, el olor y el sabor sern muy
fuertes y desagradables.

Para usar la cantidad adecuada de cloro, necesita saber cun concentrada es la solucin de cloro
que va a utilizar. El cloro se consigue en distintas formas gas, polvo blanqueador, hipoclorito de
alta concentracin (HTH) y blanqueador lquido para el hogar. Como el blanqueador para el
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
252

hogar es la forma ms comn de cloro, este libro muestra cmo desinfectar agua con blanqueador
para el hogar.

El blanqueador para el hogar puede tener distintas cantidades de cloro. Las ms comunes son
3.5% y 5%. La manera ms simple de medir la cantidad de blanqueador necesaria es hacer
primero una solucin madre (aproximadamente 1% de cloro) y despus agregar esta solucin al
agua que desea desinfectar.

Primero prepare la solucin madre:
Agregue 1 taza de blanqueador a una botella de cerveza vaca y limpia.
Llene la botella con agua limpia.
Agite la botella durante 30 segundos.
Djela reposar durante 30 minutos. La solucin madre est lista.


Figura 4.8 Agregue estas cantidades de la solucin madre al agua clara y espere por lo menos 30 minutos
antes de beberla. Si el agua est turbia, necesitar el doble de la solucin de blanqueador.

Filtros para el hogar y la comunidad
Con algunos filtros se puede obtener agua casi tan potable como la que ha sido hervida o
purificada por desinfeccin solar o con cloro.

Filtro lento de arena para el hogar

Este es uno de los mtodos ms seguros, efectivos y econmicos para filtrar el agua del hogar. Este
filtro puede purificar por lo menos 50 litros al da suficiente para una pequea familia.
Equipamiento para fabricar un filtro lento de arena:
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
253


Figura 4.9 Filtros para el hogar y la comunidad

Un recipiente a prueba de agua, como un bidn de 200 litros, o un tanque de tabique o concreto.
Asegrese de que el recipiente no haya sido usado para guardar materiales txicos.
Una manguera de 20 milmetros de dimetro, con muchos hoyos pequeos en los primeros 35
centmetros. La parte con hoyos se pondr en el fondo del bidn.
Una vlvula o llave.
Una cantidad pequea de grava.
Arena de ro lavada.
Tela de tejido fino.


CMO FABRICAR UN FILTRO LENTO DE ARENA PARA EL HOGAR

1. Limpie el recipiente y desinfctelo con blanqueador en polvo.

2. Taladre un hoyo a 13 de la parte superior del recipiente, para colocar la llave. El hoyo
debe ser del mismo dimetro que la llave si la llave tiene un dimetro de 12 milmetros,
el hoyo debe tener 12 milmetros de ancho.

3. Ajuste la llave en el hoyo y fjela con masilla que endurezca. Si se usa un recipiente de
tabique, la vlvula o llave se puede fijar en la pared con cemento.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
254

4. Prepare la manguera colectora. Para esto, haga muchos hoyos pequeos con un taladro o
un clavo en los primeros 35 centmetros de la manguera, selle la punta y pngala en forma
de aro en el fondo del bidn, con los hoyos hacia abajo.

5. Conecte el otro extremo de la manguera a la llave. Selle las junturas con abrazaderas o
alambre.

6. Ponga una capa de grava de 7 centmetros de espesor en el fondo del bidn, cubriendo la
manguera colectora. Cubra la grava con una tela fina y llene el bidn con arena de ro
limpia hasta unos 10 centmetros debajo de la llave. Despus, cubra la arena con otra tela
fina.

7. Construya una tapa para el recipiente que tenga un hoyo por donde se vierta el agua.
Coloque una piedra plana o un plato debajo del hoyo para evitar que la arena se revuelva
cuando vierta el agua.

8. Purgue completamente el filtro con agua. Una vez que el filtro est limpio, estar listo para
su uso diario.

Cmo usar y mantener un filtro lento de arena

Despus de algunos das de uso, una capa de lama verde (bacterias y algas) crecer encima de la
arena. Esta capa ayuda a purificar el agua. Para que esta capa funcione, la arena debe siempre estar
cubierta con agua. Llene el filtro cada da y saque el agua en pequeas cantidades. Si el filtro se
vaca completamente, perder su efectividad y deber limpiarse y volverse a llenar.

Cada cierto tiempo, cuando la salida de agua por la llave se vuelva lenta, limpie el filtro. Deje que
toda el agua salga del filtro y quite la lama junto con aproximadamente 1 centmetro de la capa
superior de arena. Despus de muchas limpiezas, cuando ms de la mitad de la arena se haya
retirado, reemplace toda la arena y la grava con materiales nuevos y limpios, y empiece de nuevo el
proceso. Esto puede ser necesario 1 2 veces al ao.

Mejoras al filtro lento de arena
Si se asientan los slidos del agua antes de filtrarla, el filtro necesitar menos mantenimiento
porque el agua estar ms limpia al momento de entrar. Si se deja que el agua fluya como cascada,
se agregar aire al agua y mejorar el sabor.
Existe un filtro que usa clavos de hierro para filtrar arsnico del agua (el arsnico se pega al hierro).

Filtro de cermica
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
255


Se puede fabricar un filtro pequeo y efectivo con barro cocido, recubierto con plata coloidal (una
sustancia que mata los microbios). Con entrenamiento bsico, un alfarero local puede construir
fcilmente estos filtros.

Figura 4.10 Filtro de cermica dentro de una cubeta de plstico

Filtro lento de arena comunitario

Para abastecer de agua potable a todo un barrio o poblado, se pueden construir filtros ms grandes
que se conecten a las fuentes de agua superficial o a los sistemas de agua entubada. En los sitios
donde la nica fuente disponible de agua es superficial, un filtro lento de arena comunitario es una
buena solucin para purificar grandes cantidades de agua con poco esfuerzo. Estos filtros necesitan
un ingeniero para que se construyan e instalen correctamente

El agua se puede someter a diferentes tratamientos para eliminar sus impurezas qumicas y
microbiolgicas. Para lograr este objetivo, existen plantas de tratamiento que permiten obtener el
agua de aduccin o agua potable que puede ser utilizada para el consumo y por otra parte, muchas
industrias tienen su propio sistema de tratamiento para obtener el agua adecuada para la
elaboracin de sus productos.

Entre los mtodos artificiales, son todos aquellos que requieren cierto tipo de materiales especiales
para su funcionamiento estos son utilizados en la desinfeccin del agua entre estos destacan:

Tratamientos fsicos: Son los menos utilizados, Dentro de este tipo de tratamientos se puede
incluir la aplicacin de calor pero adems de ser costoso, deja mal sabor ya que elimina el oxigeno
disuelto y las sales presentes en el agua. Otro de los procesos que se utilizan es el dejar pasar el
tiempo, para que los grmenes fecales disminuyan su concentracin al ser el agua retenida en
ambiente hostil.


Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
256

Tratamientos qumicos: Los agentes qumicos desinfectantes ms utilizados son el cloro, el dixido
de cloro y el ozono. Dentro de los que tenemos que el cloro en su forma gaseosa o como
Hipoclorito de Sodio o Calcio es el ms usado. La aceptacin del cloro es debida a 3 factores:

1. Su capacidad de oxidar sustancias inorgnicas (hierro, manganeso, nitritos, etc) que causan
mal sabor, corrosin y deterioro en las lneas de transmisin del agua.

2. La accin microbicida del cloro como algicida, bactericida y en menor medida virucida. Y
la capacidad de mejorar los procesos de coagulacin y floculacin, ya que favorece la
formacin de flculos.

3. Adicionalmente a las ventajas anteriores su uso es de bajo costo y es bastante seguro. El
equipo que requiere pasa su dosificacin no es sofisticado ni complejo.

La desinfeccin tiene por finalidad destruir los microorganismos patgenos presentes en el agua
(bacterias, protozoarios, virus y parsitos). Es importante considerar la diferencia entre
desinfeccin y esterilizacin.

Esterilizar significa destruir todos los organismos, patgenos o no; mientras que desinfeccin es la
destruccin de parte, o de todo un grupo de organismos patgenos. Los virus de la hepatitis y de la
poliomielitis, por ejemplo, no son completamente destruidos o inactivados por las tcnicas usuales
de desinfeccin.

La desinfeccin es necesaria porque no es posible asegurar la remocin total de los
microorganismos por los procesos fsico-qumicos, usualmente utilizados en el tratamiento del
agua.

Entre los agentes de la desinfeccin (desinfectantes), el ms empleado en la purificacin del agua es
el cloro, porque:

a. Se encuentra fcilmente disponible en forma de gas, lquido o slido (hipoclorito)
b. Es barato
c. Es fcil de aplicar debido a su alta solubilidad. (7.0 g/1 a aprox. 20C)
d. Deja un residual en solucin, de una concentracin fcilmente determinable, la cual sin ser
peligrosa al hombre, protege el sistema de distribucin
e. Es capaz de destruir la mayora de los microorganismos patgenos.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
257

El cloro, por ser un gas venenoso y corrosivo, presenta algunas desventajas, requiriendo de un
cuidadoso manejo, pudiendo causar problemas de sabor y olor particularmente en presencia de
fenoles.

El ozono es el competidor ms prximo del cloro, aunque solo se le utiliza en gran escala en
Europa. Por este motivo, el nico desinfectante que se considera en este captulo es el cloro y sus
compuestos (hipoclorito y cloruro de calcio).

CLORACION
TEORA DE LA DESINFECCIN
El mecanismo de desinfeccin depende bsicamente de la naturaleza del desinfectante y del tipo
de organismo que se pretende inactivar. Algunas especies, como esporas y virus, son ms
resistentes que las bacterias.
A pesar de que el mecanismo de desinfeccin todava no se encuentra completamente esclarecido,
existen fuertes evidencias de que muchos agentes qumicos de la desinfeccin actan inactivando
enzimas esenciales para la vida, existentes en el citoplasma de los microorganismos.

De un modo aproximado, la velocidad de destruccin o inactivacin de los microorganismos, por
un determinado desinfectante, est dada por:


donde:
K = tasa de mortalidad, constante para un determinado desinfectante
N = nmero de organismos an vivos en el instante t.

Integrando la ecuacin, resulta;


donde
N0 = nmero de organismos en el instante to = 0
Pasando a logaritmos de base 10, se tiene:


siendo:
k = 0.4343 K
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
258

El valor de K depende no solo de la naturaleza del desinfectante, sino que tambin vara con la
concentracin del mismo, temperatura, pH, y otros factores del medio ambiente.

Rich (1963) observ que la destruccin de bacterias por la accin del cloro no sigue la ecuacin (5-
1), siendo mejor descrita por la relacin:

Integrando esta relacin y pasando a logaritmos de base 10, resulta:


A un pH 7, los valores de K para el cloro se acercan a 1.6 x 10
-5
s
-1
para el cloro libre, y 1.6 x 10
-5
s
-1

para el cloro combinado. De ah se deduce que, bajo condiciones idnticas, el cloro combinado
necesitara un tiempo casi 30 veces mayor para obtener el mismo efecto que el cloro libre.


PROPIEDADES DEL CLORO

El cloro es uno de los elementos qumicos de la familia de los halgenos de nmero atmico 17, y
peso atmico 35.457. En su forma elemental es un gas verdoso que puede comprimirse fcilmente
formando un lquido claro, color mbar, el cual a presin atmosfrica se solidifica a una
temperatura de -102 C.

El cloro se produce comercialmente por medio de la electrlisis de la salmuera, produciendo
simultneamente hidrxido de sodio e hidrgeno y, de esta forma, convierte el proceso como un
todo econmicamente viable.




a) Propiedades Fsicas

Comercialmente el cloro se almacena como un gas licuado, bajo presin, en cilindros de acero.

El cloro lquido es casi 1.5 veces ms pesado que el agua, y el gas es cerca de 2.5 veces ms pesado
que el aire. A presin atmosfrica normal, entra en ebullicin a -34 C, transformndose en gas. Un
litro de cloro lquido se transforma en 460 litros de gas.

Si se dispersa en la atmsfera, el olor del cloro se hace perceptible a una concentracin de 0.003
litros en 1 m de aire; a 0.0015 l/m causa irritacin en las mucosas; a 0.03 l/m produce tos y se
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
259

vuelve fatal, matando instantneamente a una concentracin de 1 litro de cloro en un metro cbico
de aire.

En resumen, las principales propiedades fsicas del cloro son:

Temperatura crtica 143.5 C
Presin crtica 7.6 atm
Densidad crtica 0.57 g/cm
Peso especfico (lquido) 1.57 g/cm a -34C
Punto de ebullicin (lquido) -34C
Punto de fusin - 102C
Solubilidad en el agua -7.3 g/1 a 20C y 1 atm

b) Propiedades Qumicas

El cloro, tanto lquido como gaseoso, en ausencia de humedad no ataca los metales ferrosos, de ah
el por qu puede almacenarse con seguridad en cilindros de acero.

La humedad vuelve al cloro sumamente corrosivo para los metales. Los siguientes materiales
resisten a la solucin acuosa de cloro: PVC, polietile-no, fibra de vidrio, y algunos tipos de jebe.
El cloro, en solucin acuosa, es absorbido fcilmente por algunos compuestos alcalinos, que se
emplean usualmente en las plantas de tratamiento de agua. Un kilo de cloro combina con:

l) 1.10 Kg de cal hidratada comercial (95%).

2) 0.83 Kg de cal virgen (95%)

3) 2.99 Kg de carbonato de sodio


El cloro es un poderoso oxidante y siendo as reacciona con gran nmero de sustancias orgnicas o
inorgnicas presentes en el agua, por ejemplo:

4) Remocin de cido sulfdrico

5) Remocin de hierro

6) Formacin de elorofenol (no deseable)

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
260

(clorofenol)

Las reacciones de este tipo con el cloro, constituyen la demanda de cloro, la cual debe satisfacerse,
de modo que el cloro en exceso aplicado al agua, quede disponible para la desinfeccin.


MTODOS DE CLORACIN

En la prctica de la cloracin, la desinfeccin se puede realizar por uno de los siguientes mtodos:
cloracin simple, cloracin al "break-point", y mediante cloraminas.

La cloracin simple es el proceso ms elemental y de uso ms generalizado de desinfeccin por
cloro. Con la cloracin simple no existe la preocupacin de satisfacer la demanda de cloro en el
agua, bastando aplicar una dosis tal que, al final de un determinado tiempo de contacto, por
ejemplo 20 minutos, el cloro residual libre se mantenga entre 0.1 y 0.2 mg/l, cantidad que en la
prctica se considera como suficiente para aguas no muy contaminadas.

En aguas muy contaminadas, en las cuales la cloracin simple sera ineficaz, ya que el cloro residual
sera rpidamente consumido, se aconseja el mtodo de cloracin al "break-point". Las dosis de
cloro, en este caso, son muy variables dependiendo de las caractersticas del agua, principalmente
en lo que se refiere a su contenido en amonaco y en otros compuestos nitrogenados responsables
por el "break-point".

En el caso de la desinfeccin con cloraminas, se aplica al agua amonaco y cloro con la finalidad de
que se produzcan cloraminas que produzcan residuales de cloro combinado ms estables que los
de cloro libre. Este mtodo puede utilizarse con ventajas cuando se desee mantener un residual de
cloro en la red de distribucin para prevenir posibles contaminaciones, o impedir el crecimiento
de ferro-bacterias y limo en el interior de las tuberas. En este caso, la aplicacin de cloro se hace
antes del amonaco.

En aguas que contienen fenoles, para evitar la formacin de sabor y olor en el agua, se aplica el
amonaco antes del cloro, evitando de esta forma la formacin de clorofenoles, en presencia de un
exceso de amonaco.

OTRAS FINALIDADES DE LA CLORACION
La cloracin tiene como objetivo principal la desinfeccin, y se ha utilizado tanto con esta finalidad
que en la prctica, los trminos cloracin y desinfeccin se confunden. Sin embargo, el fuerte
poder oxidante del cloro lo hace til para otras finalidades, como son: el control de sabor y olor,
remocin de sulfuro de hidrgeno, fierro y manganeso, remocin d color, etc.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
261


CONTROL DE SABOR Y OLOR

Las sensaciones de sabor y olor estn generalmente asociadas y provienen de la misma fuente, casi
siempre un compuesto orgnico voltil. Algunas sales minerales, entre ellos compuestos de fierro y
manganeso, sulfatos y cloruros de sodio, causan solamente sabor. El sabor que se presenta en el
agua, con excepcin de los producidos por aquellas sales, son prcticamente indistinguibles de los
olores correspondientes, y pueden ser causados por:

a) Gases en disolucin, como el sulfuro de hidrgeno;
b) materia orgnica proveniente de algas, tanto vivas como en descomposicin;
c) materia orgnica vegetal en descomposicin;
d) residuos industriales; y
e) el cloro, como residual o en combinacin (tricloraminas, clorofenoles, etc.).

Cuando el cloro se utiliza en una planta de tratamiento de agua para control de sabor y olor, se
aplica antes de los dems productos qumicos, realizndose la llamada precloracin, en la cual se
intenta mantener un residual de cloro libre a travs de todas las fases del tratamiento. Como
resultado, la accin oxidante del cloro en exceso, convierte muchas de las sustancias aromticas en
formas menos objetables.

Las dosis de cloro son muy variables, pudiendo ser tan bajas como 1 mg/l, o elevarse a 25 mg/l o
ms, en algunos casos menos frecuentes.

Para efectos de diseo, se puede estimar la dosis de cloro como la necesaria para reaccionar con el
nitrgeno amoniacal presente en el agua, a razn de 10:1 de cloro para nitrgeno
(aproximadamente la cantidad necesaria para alcanzar el "break-point"), ms 1 a 5 mg/l.

El cloro por su fcil acceso es utilizado en los mtodos de desinfeccin natural y artificial ac unos
esquemas en la potabilizacin del agua utilizando cloro.


1 -VLVULA DE CONTROL
2 - COMPENSAOOR
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
262


3 - ENTRADA DE GAS
4 - VENTILACIN A LA ATMOSFERA
5 - MANMETRO
6 - VLVULA DE FUNCIONAMIENTO
7 - PRESIN DE ENTRADA
8 - ORIFICIO MEDIDOR
9 - VLVULA DE CIERRE
O - PROTECCIN CONTRA SUBIDA DE AGUA
11 - VLVULA DE CONTRA PRESIN
12- DESCARGA DE GAS CLORO

Figura 4.11 Clorador de aplicacin directa




1 - CONTROL DE VACIO
2 - VACIO DE INYECTOR
3 - SALIDA PARA
INYECTOR
4 - AJUSTADOR DE
MEDICIN
5- VLVULA DE ALIVIO DE VACIO
6 - ATMOSFERA
7 - V. NOTCH
8 - ROTAMETRO
9 - MANMETRO
10- ENTRADA DE CAS
11- VLVULA REGULADORA DE PRESIN

Figura 4.12 Esquema de un Clorador de vacio








Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
263



GENERALIDADES

Recordemos un concepto bsico desarrollado al inicio de este captulo en el cual se define que:

La potabilizacin es el proceso consistente en la eliminacin de los slidos suspendidos,
aglomeracin, decantacin de los coloides y desinfeccin de organismos patgenos mediante la
coagulacin, el ablandamiento, la eliminacin de hierro y manganeso, la eliminacin de olor y
sabor, la sedimentacin, la filtracin, el control de corrosin, la evaporacin y la desinfeccin, todo
ello realizado en las estaciones de tratamiento de agua potable (ETAP). La potabilizacin tiene por
objetivo hacer el agua apta para su consumo.




Las plantas potabilizadoras de agua para consumo humano

Las Plantas Potabilizadoras de Agua para consumo humano, independientemente del sistema de
saneamiento elegido, requieren siempre de un paso previo al tratamiento bacteriolgico y/o
qumico del fluido: "la etapa de clarificacin".



Figura 4.13 Construccin de piletones de hormign armado "in situ" aptos para procesos de floculacin,
sedimentacin, clarificacin, etc, segn las alternativas de potabilizacin indicada.


La filtracin mecnica es la retencin y consecuente remocin de materiales en partculas, de
origen orgnico o inorgnico. Este proceso tambin es importante para mantener la claridad del
3. Plantas Potabilizadoras
18.
19.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
264

agua y reducir la materia orgnica biodegradable (MOB) en el sistema. Consiste en la remocin de
las partculas que se encuentran en el agua en estado coloidal o en solucin. Las plantas de este
tipo estn bsicamente constituidas por las unidades de: inyeccin de qumicos (floculantes),
agitadores, floculadores, decantadores y filtros. Recin despus de cumplida esta etapa y
dependiendo del tipo de contaminante detectado, se procede al tratamiento bacteriolgico y/o
remocin de inorgnicos fuera de los parmetros aceptables. (Precloracin, irradiacin ultravioleta,
resinas de intercambio inico, osmosis inversa, etc)

Figura 4.14 Esquema del proceso de potabilizacin del agua para consumo humano

Piletones para floculacin
En estos piletones se realiza el proceso de floculacin: mediante la inyeccin de qumicos
floculantes (polielectrolitos), se logra que todas las partculas en estado coloidad, se asocien entre s
constituyendo el "flculo" o precipitado.



Figura 4.15 Piletones utilizados en el proceso de floculacin
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
265

Estas unidades estn compuestas por varias secciones que reproducen velocidades decrecientes
que ayudan fsicamente a la formacin del floculo. El agua circula por los compartimientos o
cmaras en forma vertical.

Las pantallas para formar los compartimentos en cada canal, son tambin de hormign armado. Su
funcionamiento es totalmente hidrulico, por lo que la operacin es ms confiable y menos costosa
al no requerir de energa elctrica.

Piletones para decantacin

Estas unidades o piletones sirven para que una vez que se ha formado el flculo, al aumentar su
peso molecular se "decanta o sedimenta" en cada compuerta de cisterna (las compuertas se regulan
con llaves desde la parte superior). Aquellas partculas cuyo micronaje no result con un peso
especfico suficiente para decantar, ser retenida durante la etapa siguiente en los lechos filtrantes.




Figura 4.16 Unidades utilizadas para la decantacin en el proceso de potabilizacin


Piletones para filtracin rpida

Este pileton consta de tres compartimientos operando en serie, con velocidades y tamaos de grava
decrecientes entre el primero y el ltimo. El afluente ingresa a los compartimientos por vertederos
ubicados por encima del nivel mximo de operacin de la unidad.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
266


Figura 4.17 Unidades usadas para la prefiltracion y filtracin

Cada compartimiento consta de un tanque de seccin rectangular lleno de grava de tamao
uniforme. La tasa de velocidad depende de la calidad del agua y del tamao de grava seleccionado.

El sistema de drenaje es similar al del prefiltro horizontal. La estructura de salida de cada
compartimiento consta de un canal que se comunica con el compartimiento de la grava a travs del
sistema de drenaje; de tal manera que el agua percola a travs de la grava, pasa por el canal de
drenaje y asciende por el canal de salida, hasta alcanzar el vertedero que comunica con el siguiente
compartimiento de la unidad.

Piletones para filtracin lenta

Un filtro lento consta de un piletn que contiene una capa sobrenadante de agua cruda, manto
filtrante de arena, drenaje y un juego de llaves para la regulacin y control. El filtro lento tiene las
siguientes caractersticas: La estructura de ingreso consiste en una cmara de distribucin con
vertederos rectangulares para distribuir el caudal uniformemente a todas las unidades del sistema y
vlvula de limpieza. Si no se han considerado piletones previos para acondicionar la calidad del
agua, en esta cmara se incluir el sistema de ajuste y medicin de caudal, consistente en una
vlvula y un vertedero triangular. Las cajas de las cisternas debern ser, por lo menos, dos y estarn
compuestas de un sistema de drenaje, una capa de grava graduada, una capa de arena, una capa de
agua y el borde libre.

La estructura de salida es comn a dos unidades y comprende un vertedero de control de nivel
mximo de operacin, una caja de desage, dos cmaras de salida cada una con un vertedero de
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
267

control de nivel mnimo, una vlvula para comunicar la cmara de salida con la de desage, una
vlvula para intercomunicar las cmaras de salida, una cmara de reunin del efluente y dos
vlvulas para eliminar el efluente inicial
14




Figura 4.18 Esquemas de un filtro lento utilizado en el proceso de potabilizacin


El tratamiento del recurso agua se puede dividir en dos categoras, segn sea si se trata de agua
dulce que no ha sido utilizada para cubrir las necesidades del hombre, o de agua que ste ha
emitido como residuo despus de usarla: Tratamiento de aguas continentales de origen superficial
o subterrneo; Tratamiento de aguas residuales de origen domstico o industrial.

14
Material Cortesa de Hidro Estudios Consultores
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
268


El agua pura no se encuentra en forma natural porque est normalmente contaminada por el aire
y el suelo. Las impurezas pueden ser orgnicas y/o inorgnicas ya sea disueltas, o en forma de
material particulado. Estas impurezas pueden provenir de la degradacin biolgica de sustancias
orgnicas que producen cidos grasos, carbohidratos, aminocidos e hidrocarburos; de sustancias
inorgnicas como metales txicos, material particulado como arcillas y sedimentos y de
microorganismos como bacterias, virus y protozoos.

Los contaminantes qumicos corrientes son metales pesados como hierro, manganeso, plomo,
mercurio, arsnico, cobre, cinc, compuestos nitrogenados tales como amonaco, nitrito y nitrato,
carbonato o bicarbonato de calcio y magnesio, aniones como cloruro, fluoruro, sulfato y silicatos y
las mencionadas, sustancias orgnicas. Aparte de estas sustancias, existen otros contaminantes de
carcter antropognico tales como cianuros, fenoles, cromo y detergentes.
Los contaminantes biolgicos del agua y sus efectos se dan en la siguiente tabla:

Tabla4.2 Contaminantes Biolgicos ms comunes en el agua
Microorganismo Nombre Enfermedad
Bacteria Salmonella tiphi tifus
Bacteria Vibrio cholerae clera
Bacteria Shigellas disentera
Bacteria Grupo de salmonella gastroenteritis
Virus - hepatitis
Ameba Entamoeba hystolica disentera ambica
Lombriz Taenia saginata triquinosis
El agua para beber debe cumplir con una serie de requisitos de calidad fsica, qumica y biolgica.
Desde el punto de vista fsico el agua debe ser traslcida, con una turbiedad y color mnimo -segn
normas de las autoridades de Salud-, inodora e inspida. Los requisitos de calidad qumica
implican que el agua potable no debe contener los siguientes elementos o compuestos en
concentraciones totales mayores que las indicadas en la tabla a continuacin.
Tabla 4.3 Los requisitos de calidad qumica
Sustancia Expresado
como
Lmite mximo
mg/l
Amonaco N 0,25
Arsnico As 0,05
Cadmio Cd 0,01
Cianuro CN
-
0,20
Cloruros CL
-
250*
Cobre Cu 1,0*
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
269

Compuestos fenlicos Fenol 0,002
Cromo hexavalente Cr 0,05
Detergente SAAM 0,50
Flor F
-
1,5
Hierro Fe 0,3*
Magnesio Mg 125
Manganeso Mn 0,10*
Mercurio Hg 0,001
Nitratos N 10*
Nitritos N 1,0
Plomo Pb 0,05
Residuos slidos filtrables - 1000*
Selenio Se 0,01
Sulfatos SO4
2-
250*
Cinc Zn 5,0*
* El ministerio de Salud no puede aceptar un contenido mayor de estas sustancias.
Para asegurar la salud de la poblacin, al agua potable se le exige que no contenga
microorganismos patgenos. Como no es prctico examinar todos stos, se recurre a examinar
bacterias del grupo coliforme, indicativa de la contaminacin de animales y de la bacteria
Escherichia coli, indicativa de contaminacin fecal.
Coliformes
Cantidad
NMP/100mL
totales <5
fecales <5
NMP: nmero ms probable.
Muchas de estas impurezas, incluyendo los microorganismos patgenos, los cidos hmicos que
son corrientemente responsables del color, los cidos flvicos y los complejos arcilla-metal estn
en el rango del tamao coloidal: 1 nm a 10 m (1 nammetro = 10
-9
m; 1 micrmetro = 10
-
6
m).
Los coloides son partculas de tamao intermedio entre las molculas y las partculas suspendidas
que tarde o temprano decantan por efecto de la gravedad. Es decir el estado coloidal est entre las
soluciones y las suspensiones que terminan precipitando. Aunque las partculas coloidales son
muy pequeas, son lo suficientemente grandes como para dispersar la luz (efecto Tyndall) por lo
que estas partculas comunican aspecto turbio u opaco al agua, a menos que estn muy diluidas.
La mayora de los coloides estn cargados negativamente, por lo que en agua son estables debido a
la repulsin electrosttica entre estas partculas invisibles. Esta repulsin sobrepasa las fuerzas de
atraccin de van der Waals, por lo que no se aglomeran y por lo tanto no precipitan.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
270

El objetivo para obtener un agua limpia y sana, potable, de un agua natural, es remover los slidos
suspendidos, aglomerar y decantar los coloides y desinfectarla de organismos patgenos.
El agua natural, cruda o impura, puede provenir de ros, lagos, embalses o de fuentes
subterrneas. El tratamiento de estas aguas suele constar de varias etapas. En el caso de aduccin
superficial, el tratamiento comprende las etapas de filtracin gruesa, sedimentacin mediante el
proceso fsicoqumico de coagulacin-floculacin, filtracin por arena y desinfeccin. Despus de
la filtracin gruesa a travs de rejas y mallas donde quedan piedras, ramas y otras impurezas que
flotan o se arrastran, el agua se deja reposar en estanques desarenadores en los cuales se asienta la
arena fina y otras partculas pequeas. Luego el agua se hace pasar a otros estanques en los cuales
coagulan las partculas muy finas, como las arcillas coloidales, mediante la adicin de sulfato de
aluminio o cloruro o sulfato frrico, sales que producen la aglomeracin de los coloides con
formacin de agregados coloidales, o flculos que pueden decantar debido a su mayor tamao y
peso.
El siguiente esquema muestra el tratamiento para la potabilizacin de aguas crudas.

Figura 4.20 Esquema de desinfeccin del agua

OPERACIN DE UNA PLANTA POTABILIZADORA
OPERACIN
La operacin de una planta potabilizadora de agua comprende el conjunto de actividades
requeridas para operar las unidades y equipos que la componen.

La etapa de potabilizacin ocupa el lugar ms importante dentro del proceso de produccin de
agua porque de su ejecucin depende la calidad del agua que se entregue para el consumo de la
poblacin.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
271

La operacin debe ser entendida como una accin, o conjunto de acciones, destinadas a lograr que
cada componente de la planta cumpla con la funcin para la cual fue creado, de acuerdo con las
normas, especificaciones y rendimientos previamente establecidos.

Tipos de operacin

Este conjunto de acciones se pueden clasificar en tres tipos:
1. Normales,
2. Especiales
3. Emergencia.

1. La operacin normal es la que se lleva a cabo da a da, en forma rutinaria y en condiciones
normales.

2. La operacin especial comprende aquellas acciones que slo se ejecutan espordicamente,
muy de cuando en cuando, como la puesta en marcha y la parada de la planta.

3. La operacin de emergencia, como su nombre lo indica, comprende las acciones que
deben ejecutarse en casos de emergencia. Estas emergencias pueden ser de tipo ocasional,
como las causadas por la rotura de una tubera, o un brusco incremento de turbiedad.
Pueden ser causadas por desastres naturales como terremotos, inundaciones, huracanes y
sequas, o pueden tambin deberse a la mano del hombre como sera el caso de un
derrame de sustancias qumicas en la fuente, o un atentado terrorista.

Las acciones que deben tomarse en estos casos deben ser previstas de antemano en relacin al tipo
de sistema, a los recursos existentes y a la intensidad y tipo de desastre ms comn en la localidad.
No debe esperarse a que el desastre ocurra para empezar a pensar en cules seran las acciones
ms adecuadas, porque las interrupciones prolongadas del servicio ponen en grave riesgo la salud
de la poblacin. Estas acciones deben estar claramente especificadas en un Manual de Operacin
de Emergencia.
A continuacin se indicarn las acciones que deben ejecutarse para operar cada uno de los
componentes de una planta en condiciones normales.

Desarenadores y presedimentadores

Estas dos operaciones que tienen una finalidad y operacin muy similar sern tratadas a
continuacin en forma conjunta.

Puesta en marcha
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
272

a. Cerrar la vlvula o compuerta de descarga.
b. Llenar la unidad hasta el nivel de operacin normal y cerrar el ingreso.
c. Dejar el agua en reposo durante 24 horas.
d. Al cabo de este tiempo, abrir nuevamente el ingreso y continuar con la operacin
normal.

Operacin normal
Se llevarn a cabo las siguientes actividades en forma rutinaria:
a. Comprobar si se producen burbujas en la superficie del agua, originadas por la
fermentacin de los lodos.
b. Retirar hierbas y malezas de las orillas del estanque.
c. Retirar semanalmente las algas y los crecimientos de lirios o jacintos de la superficie del
agua.
d. Medir la altura de los lodos en la unidad para determinar el momento en que los lodos
empiezan a exceder el nivel mximo establecido. El instrumento para efectuar la medicin
consta de un crculo de madera de 20 cm de dimetro, pintado de blanco y fijo a un palo,
o a un tubo graduado de longitud mayor a la profundidad del desarenador o
presedimentador (figura4.21).

Para efectuar la medicin se procede del siguiente modo:

- Se introduce suavemente el instrumento dentro del agua, para no agitar el lodo del fondo.

- Se va bajando lentamente el disco hasta que en el momento en que desaparece de la vista
se determina la altura de penetracin a partir de la superficie del agua.













Figura 4.21 Medicin de la altura de lodos
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
273


El momento en que la altura de penetracin del instrumento es menor que (H) la altura mnima de
sedimentacin, se debe proceder a limpiar la unidad (figura 4.22).


Figura 4.22 Determinacin de la altura mnima de sedimentacin

e. Operacin de limpieza
- Cerrar la vlvula o compuerta de ingreso y abrir la compuerta del canal de desviacin.
- Se abre la compuerta de descarga y se deja vaciar la unidad.
- En Los desarenadores, la limpieza se verifica manualmente, con un grupo de obreros que
ingresa dentro de la unidad y ayudados por mangueras con agua a presin y palas, empujan
la masa de arena y lodo hacia el canal de descarga.
- En los presedimentadores, la limpieza se efecta normalmente con maquinaria.

f. Terminada la limpieza se proceder a poner en marcha la unidad.


Manejo de sustancias qumicas

Las principales sustancias qumicas utilizadas en tratamiento de aguas son: el sulfato de aluminio,
sulfato frrico, cal hidratada, carbonato de sodio y cloro.

Caractersticas de las sustancias qumicas ms comunes:

Sulfato de aluminio
Es el ms comn de los coagulantes, su rango ptimo de pH para coagular aguas turbias se
encuentra entre 6 y 8. El sulfato de aluminio es el producto bsico de la reaccin entre el cido
sulfrico y un mineral rico en contenido de aluminio denominado BAUXITA.

Normalmente se produce en forma de terrones mezclado con granulados y finos; de este modo se
utiliza en muchas de las plantas de tratamiento de agua y de desages. Es muy fcil de dosificar y
no da problemas de compactacin en las tolvas. No es muy corrosivo por lo que no requiere
proteccin especial para el interior de las tolvas. Contiene alrededor de un 10% de material
insoluole.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
274


Tamizando este material se obtiene el polvo y el granulado, que son las formas en que se
encuentra normalmente en el comercio. El sulfato en polvo se compacta fcilmente.en las tolvas y
resulta difcil de manipular. Las caractersticas de las diversas formas de sulfato de aluminio seco
son las siguientes:
- Composicin qumica:
- Contenido de oxido de aluminio: * 17% (mnimo)
- Contenido de oxido de fierro: *0.75% (mximo)
- Contenido de material insoluble: 0.5% (mximo)

Es ligeramente higroscpico, es decir que absorbe la humedad del ambiente. El sulfato de
aluminio seco se vende normalmente en bolsas de papel de 50 kg o a granel en camiones
volquetes, o tolvas.

Tambin se distribuye en forma lquida. Un litro de sulfato de aluminio lquido pesa 1.3 kg. Es
ms fcil de transportar, manipular y almacenar que el material seco, por lo que su utilizacin es
ms econmica cuando la planta se encuentra cerca del centro de produccin, pudiendo este
transportarse en carros cisternas.

Cloruro frrico
Se utiliza como coagulante. Es muy efectivo en tratamiento de aguas con color porque tiene un
rango de pH de trabajo muy amplio (5.0 -8.0).
En el comercio se le encuentra disponible en dos formas:

- En forma de cristales hidratados conteniendo 60% en peso de cloruro frrico.
- Anhidro, es decir completamente libre de agua conteniendo 98% en peso de cloruro
frrico.
- En forma lquida, es muy higroscpico y en contacto con el ambiente forma un compuesto
de color oscuro.

Todas las formas de cloruro frrico son muy higroscpicas y pueden absorber suficiente humedad
del aire como para formar soluciones espontneamente. En solucin es cido y por lo tanto
altamente corrosivo. En su forma anhidra se le vende en cilindros de acero de 70 a 140 kg, los que
una vez abiertos deben vaciarse completamente o sellarse hermticamente para evitar la absorcin
de humedad y la liquefaccin. Los cristales de cloruro frrico se venden en barrilitos o en
tambores de 50 a 200 kg. Debe almacenarse en lugares fros y secos a cienos de 100 F para
prevenir que se derritan los cristales. Una vez abiertos los envases de cristales de cloruro frrico
deben vaciarse por completo.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
275

El producto en solucin es muy corrosivo a todos los metales comunes y puede causar manchas
muy difciles de remover. Se le transporta en recipientes y tuberas de plstico o en carros cisterna
con revestimiento de jebe o caucho sinttico. Debido al costo del flete, su utilizacin es
conveniente solamente si el lugar de produccin es cercano a la planta de tratamiento.

Cal hidratada o cal apagada

Tambin conocida como hidrxdo de calcio, se le obtiene apagando con agua, o con la humedad
del ambiente, la cal viva, obtenindose un polvo de color blanco. Se le distribuye en bolsas de
papel o de tela. No se deteriora con el almacenamiento y contiene menos impurezas que la cal
viva. Se le utiliza como ayudante de coagulacin para proporcionar al agua alcalinidad artificial
cuando la alcalinidad natural est por encima de 30 mg/g., y para ablandamiento de aguas con alto
contenido de dureza, esto principalmente en instalaciones industriales.

La cal apagada se disuelve en agua y se almacena en tanques de solucin. Como el hidrxdo de
calcio es solo ligeramente soluble, al mezclarse con agua forma en realidad una suspensin y, por
lo tanto, es necesario agitar constantemente el contenido del tanque para mantener uniforme la
suspensin. El agua de difusin debe ser fra porque el hidrxdo de calcio es ms soluble en agua
fra que en agua caliente. Debido a que el hidrxdo de calcio precipita fcilmente, los tanques de
solucin, tuberas y equipo de dosaje deben ser limpiados a intervalos frecuentes para evitar que se
obstruyan.
No debe excederse la dosis ptima de cal porque usada en exceso podra producirse una agua con
reaccin caustica que producira depsitos alrededor de los granos de arena del filtro y en el
tanque de aguas claras. Su contenido de xido de calcio vara de 75 a 99%.

Carbonato de sodio o soda ash

Es un polvo blanco muy soluble en agua. En potabilizacin de aguas se le utiliza principalmente
cuando el contenido de alcalinidad natural es menor de 30 mg/l siendo insuficiente para reaccionar
con el coagulante, se le utiliza tambin para reducir la dureza no carbonatada. No trae problemas
de obstruccin en los equipos y como forma una solucin completa no es necesario agitarla
constantemente. El producto comercial contiene alrededor de 98% de carbonato de sodio.

Almacenamiento y transferencia

El almacenamiento se efecta en rumas o pilas, cuando los productos se reciben embolsados, o en
silos, cuando ste llega a granel en volquetes o carros tolva.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
276

En el primer caso, las bolsas deben almacenarse sobre tarimas de madera, aisladas del piso y de las
paredes, y en rumas no mayores de 1.80 m de altura (figura 4.23), cuando el traslado a la sala de
dosificacin se bace en forma manual. Esto facilita que el operador pueda alcanzar el extremo de
la ruma y bajar la bolsa para colocarla en la carretilla o carrito (figura 4.24) para su traslado a la sala
de dosificacin o al montacargas.

Figura 4.23 Rumas de material embolsado
Cuando el traslado se hace en forma mecnica, mediante cargadores frontales, las rumas pueden
ser hasta de 3.00 m de altura.

Deben dejarse pasillos entre las rumas, de tal modo que las carretillas, o los cargadores, puedan
circular entre ellas y el material se pueda usar por orden de llegada.

Figura 4.24 Carritos basculares y carretillas

La capacidad del almacn, por lo menos, debe ser suficiente para abastecer la planta durante el
tiempo que demoran los trmites para hacer el pedido de material ms el tiempo que toma su
traslado a la planta. De no ser as, el almacn debe ampliarse, considerndose un segundo
almacn exterior a la planta.

Cuando el almacn y la sala de dosificacin se encuentran en diferentes niveles se aconseja
mantener una existencia para 24 horas, al pie de las tolvas de los dosificadores.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
277

Cada sustancia qumica debe tener un almacn diferente o, por lo menos, deben mantenerse
separados mediante tabiques, sobre todo cuando son sustancias que pueden reaccionar entre s
(como la cal viva y el sulfato de aluminio).

En las plantas grandes, de ms de un metro cbico por segundo de capacidad, por lo general se
almacena a granel, Los silos o tolvas de almacenamiento normalmente se ubican exteriores a la
planta para facilitar la descarga de los volquetes o de los camiones tolva.

Los silos pueden ser de acero o concreto, con revestimento interior o no, dependiendo de las
caractersticas de las sustancias, y con el fondo preferiblemente inclinado a 60 para facilitar el
deslizamiento del material y su completo vaciado.

La transferencia del material a la sala de dosificacin se efecta mediante sistemas mecnicos o
neumticos.
La transferencia de sustancias en polvo preferiblemente se efecta mediante sistemas neumticos
para evitar las nubes de polvo (figura 4.25).

Figura 4.25 Sistema neumtico de transferencia

Con los materiales granulados se pueden utilizar tambin sistemas mecnicos. Los sistemas de
transferencia mecnica de cadenas, rodillos o tomillos no deben utilizarse para transferir sustancias
corrosivas (figuras 4.26 y 4.27),

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
278

Figura 4.26 Sistema de transferencia mecnica mediante rodillos


Figura 4.27 Sistema de transferencia mecnica de tornillo

Estas deben manipularse mediante correas o cintas transportadoras (figura 4.28). Las sustancias en
solucin a granel se depositan en tanques, tambin exteriores a la planta. Estos pueden estar en
posicin horizontal y semienterrados en el piso para facilitar la descarga por gravedad de los
camiones cisterna, o en posicin vertical sobre el terreno para llenarse por .bombeo. Pueden ser
de plstico, concreto o acero con revestimiento interior.


Figura 4.28 Cintas transportadoras


Dosificacin

Se denomina as al conjunto de actividades orientadas a la determinacin de las dosis ptimas a
aplicar y su implantacin en el dosificador.
Las etapas del proceso de dosificacin son:

- Determinacin de las dosis ptimas.
- Determinacin de la cantidad de sustancias a aplicar en kilos por metro cbico de agua que
trata la planta.
- Calibracin del dosificador.
- Operacin de la unidad.


Determinacin de las dosis ptimas de sustancias qumicas

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
279

El equipo utilizado para este fin es el aparato de Prueba de Jarras, el cual consta de:
- Un agitador mecnico regulable con sus ejes provistos de paletas, con capacidad para
operar a velocidad de 0 a 100 revoluciones por minuto, medidas en un dial.
- Un sistema de iluminacin y soporte (figura 4.29).
- Jarras de 2 litros de capacidad con deflectores.



Figura 4.29 Aparato de Prueba de Jarras

Los deflectores consisten en un armazn de alambre galvanizado que sostiene unas pantallas de
fierro galvanizado, o latn, que tienen la finalidad de aumentar la agitacin del agua dentro del vaso
(figura 4.30).


Figura 4.30 Deflectores a. Deflector y b. Jarra con deflector

Seis tomadores de muestras compuestos de un tubo de vidrio de 4 mm de dimetro, manguera de
jebe muy flexible de 4 mm de dimetro, un disco de poroflex de " de espesor (figura 4.31). Dos
pipetas de 10 y 2 mi, seis jeringas desechables de 10 centmetros cbicos de capacidad, ligas
gruesas de jebe, 12 vasitos de 50 mililitros y 6 de 100. Estos vasitos es preferible que sean de
plstico.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
280


Figura 4.31 a) Tomador de muestras y b) Jarra con deflector y tomador de muestras

La prueba se inicia tomando una muestra de agua cruda de 12 litros. Se agita la muestra para
uniformizarla, se llenan las seis jarras con un volumen exacto de dos litros y se colocan los
deflectores dentro de cada una.

Preparar una solucin patrn de sulfato de aluminio al 10%, disolviendo 100 gramos de sulfato de
aluminio en un litro de agua destilada. Esta solucin puede durar hasta tres meses en buen estado.

A partir de esta muestra patrn se prepara todos los das una solucin que tenga la misma
concentracin que la que est aplicando el dosificador de la planta.

Esta concentracin se recomienda debe ser de 1 a 2%. Para preparar una solucin al 1% se
tomarn 10 ml de la solucin patrn y se completar con agua destilada hasta 100 ml. Cuando se
desee preparar la solucin al 2% se tomar 20 ml de muestra patrn y se completar hasta 100 ml.
Estas soluciones as diluidas slo duran 24 horas en buen estado.

Colocar las seis jarras llenas en el aparato de Prueba de Jarras y encender el equipo accionando el
botan del interruptor.

Las dosis o cantidades de sulfato diluido que se echarn a cada una de las jarras van a ser
diferentes., para poder definir por comparacin de los resultados que se obtengan de las seis jarras,
cul es la ms efectiva.

Las dosis se, expresan en miligramos por litro (mg/l) . Echar a cada jarra la cantidad equivalente de
mililitros de solucin al 1% teniendo en cuenta que al usarse jarras de dos litros, cada mililitro de
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
281

solucin equivale a 5 mg/l de coagulante aplicado. As las dosis y mililitros a aplicarse son los
indicados en la tabla 4.4.

Tabla 4.4 Dosis de sulfato de aluminio
Jarras Dosis en mg/l ml de solucin
1 5 1
2 10 2
3 15 3
4 20 4
5 25 5
6 30 6

En cada uno de los seis vasitos de 50 ml de capacidad se agregan los mililitros de solucin que se van a echar a cada
una de las jarras Se extrae la dosis de cada vasito utilizando las jeringas desechables con las agujas puestas, de modo
que no quede ni una sola gota en el vasito Graduar la velocidad del equipo a 100 revoluciones por minuto (rpm) y
agregar el coagulante simultneamente a todas las jarras, apuntando con la aguja de la jeringa hacia las paletas, que es
el punto de mayor agitacin dentro de la jarra. A partir del momento en que se agrega el coagulante, se empieza a
contar el perodo de mezcla rpida, que por lo general se asume igual a un minuto.

Cumplido el minuto, graduar el regulador de velocidad de acuerdo a las instrucciones especificadas para cada planta
(en promedio 40 rpm) y flocular el agua durante 20 minutos. Al cabo de este tiempo, apagar el equipo y
empezar a contar cinco minutos de sedimentacin. Se levantan los agitadores de cada jarra y se retiran lentamente
para no mover la muestra. Poner las ligas alrededor del borde superior de cada jarra y colocar dentro a los
tomadores de muestra, haciendo pasar las mangueritas por debajo de las ligas. Introduciendo la jeringa sin aguja
en el extremo de la manguera, succionar hasta llenar la manguera de agua.

Retirar la jeringa apretando la punta de la manguera para que no se vace y doblarla haciendo pasar el extremo por
debajo de la liga, Cumplidos los cinco minutos, se baja el extremo de la manguera, se desecha el contenido de asta
y se toma la muestra sedimentada en los vasos de 100 ml de capacidad. Esto se debe hacer simultneamente en
todas las jarras. Determinar el contenido de turbiedad de cada muestra. Para esto se agita cada muestra y se vaca
al tubo del turbidmetro, calibrando previamente el equipo en una escala entre 0 y 10. Si no estuviera dentro de
este rango, lo cual es poco frecuente, se cambiar a una escala entre 0 y 100 unidades de turbiedad.

La forma de seleccionar la dosis ptima se puede visualizar mejor a travs del siguiente ejemplo:
Una vez aplicado a una muestra el procedimiento anteriormente descrito, se obtuvieron los
resultados que se indican en la tabla 4.5.

TABLA. 4.5 Dosis ptima de sulfato de aluminio
Jarras 1 2 3 4 5 6
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
282

Dosis 5 10 15 20 25 30
Turbiedad final 7.00 4.80 3.20 1.85 1.70 2.10

La jarra que contiene la menor turbiedad (1.7 UN) es la nmero 5, por lo tanto la dosis ptima de
coagulante es de 25 mg/l

Cuando la alcalinidad natural del agua es insuficiente para reaccionar con el sulfato de aluminio, se
determinar la dosis de alcalinidad artificial que se necesita adicionar. Como ya se indic
anteriormente, cuando la alcalinidad es de alrededor de 30 ppm esta prueba se efecta con
carbonato de sodio y cuando se encuentra entre 40 y 50 ppm se utiliza cal. La lechada de cal, o
suspensin de cal que se utiliza en la ejecucin de esta prueba se prepara aadiendo agua destilada a
10 gramos de cal apagada, hasta completar el volumen total de un litro o 1,000 mililitros. Esta
solucin debe mantenerse tapada porque en contacto con el aire puede formar carbonato de calcio y
precipitar. Antes de usarla debe agitarse el contenido del frasco.

Con la lechada de cal se llena un juego de seis vasitos de 50 ml, echndole a cada uno dosis crecientes de cal, de tal
modo que el ltimo vaso reciba una dosis que sea la mitad de la dosis ptima de sulfato determinada en la prueba
anterior (figura 97). As, en el ejemplo indicado anteriormente, la dosis de sulfato de aluminio obtenida fue de 25
mg/l , luego la mxima dosis de cal a aplicar en este caso es de aproximadamente 15 mg/l y las cantidades a aplicar
a cada jarra podran ser las indicadas en la tabla 4.6.
TABLA 4.6 Dosis de lechada de cal
Jarras 1 2 3 4 5 6
Dosis de cal 0 3 6 9 12 15
Como la lechada de cal preparada anteriormente tambin tiene una concentracin de 1%, cada mi de suspensin
equivale a una dosis de 5 mg/l. Los mililitros equivalentes a las dosis seleccionadas en el ejemplo anterior se
pueden determinar por simple regla de tres, a partir de la equivalencia anterior, as:



La dosis de sulfato de aluminio que se aplicar a cada jarra ser la determinada anteriormente, e igual para
todas las jarras (para el caso del ejemplo, 25 mg/l ). La prueba ser, en todo, igual a la anteriormente indicada
para el sulfato de aluminio, salvo que, una vez encendido el equipo y graduado a 100 rpm se echar a cada
una de las jarras las dosis respectivas de cal, directamente de los vasitos, agitndolos previamente. A
continuacin se echar simultneamente a todas las jarras y usando las jeringas, la dosis de sulfato de
aluminio.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
283

De aqu en adelante se sigue exactamente el mismo procedimiento indicado para determinar la dosis ptima de
sulfato de aluminio. Continuando el ejemplo anterior, se obtuvieron los resultados indicados en la tabla 4.7.

TABLA 4.7 Dosis ptima de lechada de cal
Jarras 1 2 3 4 5 6
Dosis de cal 0 3 6 9 12 15
ml de lechada de cal 0 0.6 1.2 1.8 2.4 3.0
Dosis de sulfato 30 30 30 30 30 30
ml de solucin de sulfato 6 6 6 6 6 6
Turbiedad final 2.0 1.8 1.0 0.5 0.8 1.2

Como la jarra 4 present la menor turbiedad final la dosis ptima de cal es de 9 mg/l.
Calibracin del dosificador
Los fabricantes proporcionan con cada equipo de dosificacin una curva de calibracin que indica
la dosis que puede aplicar el equipo con cada graduacin de apertura. Con el uso el equipo se va
descalabrando y las dosis que aplica ya no coinciden con las indicadas en la curva inicial, por lo que
es necesario calibrarlo con regularidad.
Calibracin de un dosificador en seco
El procedimiento de calibracin para los dosificadores en seco es el siguiente:
- Llenar la tolva y poner en marcha el dosificador.
- Ajustar el regulador de apertura en el mnimo

Tomar una muestra durante tres minutos exactos, colocando una bandeja directamente debajo de la
garganta del dosificador. Pesar la muestra y dividindola entre tres determinar el peso en kilos por
minuto.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
284




Figura 4.32 Graduando la abertura en el mnimo del dosificador y tomando una muestra.

Repetir el procedimiento ajustando el regulador de apertura de 10 en 10 hasta llegar al valor mximo.
Graficar aperturas versus cantidades dosificadas y obtener la nueva curva de calibracin.

Clculos adicionales

Para poner a operar la unidad es necesario obtener todava unos datos adicionales:
Medir el caudal de agua (Q) que est tratando la planta en metros cbicos por minuto (m/min).

Calcular a partir de la dosis ptima determinada (D) en mg/l, la cantidad de sustancia qumica (P) a dosificar,
en kg/mn.


Calcular la cantidad de agua (q) para efectuar la disolucin con la con centracin ideal (c).

Ejemplo. Calcular la cantidad de coagulante a dosificar (P) kg/min, para un caudal medido de 17.8 m/min,
habindose calculado una dosis de 30 mg/l.


Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
285

TABLA 4.8 Calibracin del dosificador en seco
Apertura Peso medido kg Operaciones Peso dosificado kg/min
25
50
75
Max
0.450
1.020
2.220
2.850
0.450/3
1.020/3
2.220/3
2.850/3
0.150
0.340
0.740
0.950

Graficando el peso a dosificar en kg/min versus las respectivas aperturas se obtuvo la curva
indicada.

Entrando a la curva con el valor calculado de coagulante a dosificar (P) en kg/min, se obtiene que
el equipo debe ajustarse en la apertura (50) para que aplique 30 mg/l. de dosis de coagulante.

El caudal de agua necesario para obtener una solucin con 1% de concentracin ser de:


Figura 4.33 Curva de calibracin

Tambin la vlvula de entrada de agua al dosificador debe mantenerse calibrada para poder ajustar
el caudal de agua necesario (q), para obtener la concentracin requerida. El procedimiento de
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
286

calibracin de esta vlvula es el mismo que se indica a continuacin para el dosificador en
solucin
15
.

Figura 4.34 Dosificador en solucin

Esta es la forma de operar de una planta de potabilizacin convencional ya que, hoy en da las
plantas potabilizadoras de pases desarrollados cuantas con sistemas automatizados, preados por
software que controlan el funcionamiento de las plantas.










15
Publicacin Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente CEPIS.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
287




Esquema de algunos elementos que conforman las plantas potabilizadoras
PRESEDIMENTACIN
Esta etapa se realiza en piletas preparadas para retener los
slidos sedimentables (arenas), los slidos pesados caen al
fondo. En su interior las piletas pueden contener placas o
seditubos para tener un mayor contacto con estas partculas. El
agua pasa a otra etapa por desborde.

AGREGADO DE PRODUCTOS QUMICOS
El agregado de productos qumicos (coagulantes) se realiza para
la desestabilizacin del coloide o turbiedad del agua.

1.1.- FLOCULACION
En los floculadores que pueden ser mecnicos o hidrulicos, se
produce la mezcla entre el producto qumico y el coloide que
produce la turbiedad, formando los floc.
Los floculadores mecnicos son paletas de grandes
dimensiones, y velocidad de mezcla baja. Son hidrulicos con
canales en forma de serpentina en la cual se reduce la velocidad
de ingreso del agua produciendo la mezcla

SEDIMENTACION
La sedimentacin se realiza en decantadores o piletas de
capacidad variable, segn la Planta Potabilizadora. En ellos se
produce la decantacin del floc, que precipitan al fondo del
decantador formando barros. Normalmente la retencin de
velocidad del agua que se produce en esta zona es de 40
minutos a una hora.
Los decantadores o sedimentadores es su tramo final poseen
vertederos en los cuales se capta la capa superior del agua
que contiene menor turbiedad por medio de estos vertederos el
agua pasa a la zona de filtracin.

FILTRACION
Un filtro est compuesto por un manto sostn: piedras, granza y
arena.
La filtracin se realiza ingresando el agua sedimentada o
decantada por encima del filtro. Por gravedad el agua pasa a
travs de la arena la cual retiene las impurezas o turbiedad
residual que queda en la etapa de decantacin.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
288

Los filtros rpidos tienen una carrera u horas de trabajo de
aproximadamente 30 horas.
Una vez que el filtro colmat su capacidad de limpieza, se lava
ingresando agua limpia desde la parte inferior del filtro hacia
arriba, esto hace que la suciedad retenida en la arena, se
despegue de la misma.
DESINFECCIN
Una vez que el agua fue filtrada, pasa a la reserva, all se
desinfecta segn distintos mtodos. El ms usado es el
agregado de cloro lquido. El cloro tiene la caracterstica qumica
de ser un oxidante, lo cual hace que se libere oxgeno matando
los agentes patgenos, por lo general bacterias anaerbicas.
Otros desinfectantes utilizados son: hipoclorito de sodio,
hipoclorito de calcio (pastillas), ozono, luz ultravioleta, etc.
Durante todo el proceso de potabilizacin se realizan controles
analticos de calidad.
La suma de las etapas para potabilizar el agua se realiza en
aproximadamente 4 horas.

Cortesa de Hidro Estudios Consultores

El proceso ms sencillo de esterilizacin y barato es la cloracin, la accin del cloro es de
poca profundidad y las partculas en suspensin la dificultan. Punto crtico de cloracin, si
en la cloracin sobrepasa el mnimo de cloro, se habla de cloracin crtica, daina para la
salud y causante de enfermedades tales como cncer.
Irradiacin Ultravioleta, por medio de una lmpara de cuarzo llena de vapor de mercurio,
se pueden producir rayos ultravioleta. Estos rayos matan a las bacterias, desintegrndolas.
Ozonizacin, el ozono en contacto con sustancias oxidables se descompone rpidamente
en oxgeno naciente y oxgeno diatmico inactivo. El primero destruye la materia orgnica.
Si el agua no se encuentra muy cargada de materias en suspensin, puede bastar un filtrado
como nica depuracin. Para cantidades pequeas se fabrican filtros porttiles que pueden
transportarse con todos sus accesorios.
Los filtros de arenas y multimedias minerales son lentos y poseen cierta accin eliminadora
de bacterias pero necesitan mucho espacio para la purificacin de aguas fluviales. Estos
filtros retienen tierra, arena y algunas impurezas, pero dejan pasar algunos microorganismos
y las sustancias qumicas disueltas.
Filtros de carbn activado: Empleado como material filtrante elimina olor, sabor y color del
agua.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
289

Depsitos de decantacin: se emplean en la purificacin previa de aguas muy sucias, por
ejemplo, corrientes superficiales hacindolas pasar antes, en caso necesario, a travs de
rejillas y desarenadores.
Las plantas de filtracin para agua potable, utilizan un tratamiento de agua que se
compones de Filtro Multimedia, Filtro de carbn activado, Suavizadores, Filtracin por
Osmosis Inversa y Desinfeccin.
El agua recibe varios tratamientos para eliminar los microorganismos y sustancias qumicas
dainas, que causan serias enfermedades en los seres humanos, evitar que tenga color, olor
y sabor desagradables, disminuir el efecto corrosivo que dara los utensilios de cocina,
bloquea las tuberas y hace que las caeras se daen rpidamente.
Para equipar debidamente las plantas de tratamiento de agua y las estaciones accesorias de
bombeo con los controles necesarios, es preciso tener un conocimiento adecuado y
profundo de las mediciones y controles a fin de lograr un diseo sintetizado. As se pueden
lograr plantas de tratamiento bien perfeccionadas fciles de operar, aseguren mejores
productos y menos trabajo.
Una planta de tratamiento nunca satisface en directo la demanda, trabaja constantemente y
almacena en caso de que las demandas futuras sean enormes, esto es que el diseo de la planta de
Tratamiento de Agua nunca debe ser igual a la demanda actual, sino por el contrario se debe
preparar para crecimientos futuros programados, ya sea de capacidad instalada mayor y/o modular.




Generalidades
CRITERIOS SOBRE CALIDAD DEL AGUA

Consideraciones preliminares
Antes de establecer normas sobre la calidad del agua de consumo, debe definirse las metas y los
costos.
Bsicamente el agua que se suministra debe cumplir dos condiciones:
a) No debe ser peligrosa para la salud o la vida de los consumidores.
b) El sistema debe poderse operar a un costo razonable.
4. Procesos de coagulacin, floculacin, sedimentacin y filtracin
5.
20.
21.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
290

Estas condiciones pueden ser en ocasiones conflictivas, pero la norma que se establezca debe ser
tal, que tenga en consideracin ambos factores.

Para cumplir con lo primero, el agua no debe contener ni microorganismos patgenos, ni
sustancias txicas o nocivas para la salud. Esta es una condicin imprescindible.

Para cumplir con lo segundo, las caractersticas del agua deben ser tales, que no produzcan dao,
ni a la red de distribucin, ni a las industrias, ni a la economa privada, y que se pueda llegar a esto
sin tener que hacer al agua un tratamiento excepcionalmente costosa.
En este punto, cada pas debe llegar a establecer sus propias normas, de acuerdo con la calidad de
agua cruda que suele obtener y la relacin costo-beneficio que puede producir en la regin, la
presencia de determinados iones (como hierro, sulfatos, carbonatos) en el agua que se distribuye.

Normas sobre potabilidad del agua

a) Normas bacteriolgicas
Decamos que toda agua para consumo humano no debe contener microorganismos patgenos ni
sustancias txicas o nocivas para la salud. Por tanto, el agua debe cumplir con ciertas normas
bacteriolgicas y fisicoqumicas para que pueda ser considerada potable.

Desde el punto de vista bacteriolgico, se ha establecido que no debe mostrar la presencia de E
coli. Esta regla no tiene en cuenta los virus entricos, que pueden existir en el agua y que son
potencialmente peligrosos. La dificultad que entraa el aislarlos y detectarlos hace que hasta ahora
en el control rutinario de las plantas de tratamiento, no se hagan pruebas para constatar su
presencia.

Las Normas Internacionales para agua potable de la Organizacin Mundial de la Salud de 1971
establecen una diferencia entre la calidad del agua que se suministra por medio de una red de
distribucin a la comunidad y la que no se suministra en esta forma, partiendo del principio de que
a esta ltima le resulta impracticable mantener los mismos patrones de calidad que a la primera.
Debe tambin observarse que la calidad del agua que se produce en la planta no necesariamente es
la misma que la que se distribuye en la red, por cuanto pueden presentarse contaminaciones en
ella.
Las normas antes citadas por eso, recomiendan:
a. mantener una presin suficientemente alta en toda la red, como para evitar la succin de
lquidos contaminantes,
b. disponer de equipos de cloracin de emergencia.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
291

Para el agua que entra a la red de distribucin y ha sido desinfectada, estatuyen que no debe
demostrar la presencia de grmenes coliformes en ninguna de las muestras de 100 ml. Las pruebas
presuntivas deben ser debidamente confirmadas.

Para el agua que entra a la red de distribucin pero que no ha sido desinfectada, establecen que
ninguna muestra puede considerarse satisfactoria si tiene E. coli por 100 mi. Si E. Coli est
ausente, la presencia de 3 grmenes coliformes por 100 ml. puede tolerarse en muestras
ocasionales, siempre y cuando exista una vigilancia regular y frecuente y tanto el abastecimiento
como el almacenaje sean satisfactorios desde el punto de vista sanitario.
Para el agua dentro de la red de distribucin, las Normas de la OMS reconocen que pueden haber
contaminaciones que desmejoren la calidad, en vista de lo cual recomiendan que:
1. En el curso del ao, el 95 % de las muestras no deben contener ningn germen coliforme
en 100 ml.
2. Ninguna muestra ha de contener E. coli en 100 ml.
3. Ninguna muestra ha de contener ms de 10 grmenes coliformes por 100 ml.
4. En ningn caso han de hallarse grmenes coliformes en 100 ml de dos muestras
consecutivas.

En abastecimientos individuales o para pequeas comunidades, el recuento de coliformes debe ser
menor de 10 por 100 ml. El no poder lograr esto, y particularmente la presencia repetida de E.
Coli, debe conducir a abandonar el abastecimiento como regla general.

Las normas de Sanidad de los Estados Unidos de 1962 no distinguen entre agua en la planta y agua
en la red. Segn ellas, toda agua para el consumo tiene que llenar los siguientes requisitos:

1. Cuando se examinen porciones normales de 10 ml no ms del 10 %debe mostrar, en
cualquier mes, la presencia del grupo coliforme. No ser permisible la presencia del grupo
coliforme en tres o ms de las porciones de 10 ml de una muestra normal cuando ocurran:

(a) En dos muestras consecutivas.
(b) En ms de una muestra mensual, cuando se examinen mensualmente menos de
20 muestras; o
(c) En ms del 5 '% de las muestras, cuando se examinen mensualmente ms de 20
muestras.
Cuando se presenten organismos del grupo coliforme en tres ms de las porciones de 10 ml de
una muestra normal aislada, se deben tomar inmediatamente muestras diarias del mismo punto de
muestreo y examinarlas, hasta que los resultados que se obtengan cuando menos con 2 muestras
consecutivas demuestren que el agua es de una calidad satisfactoria.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
292


2. Cuando se examinen porciones normales de 100 ml no ms del 60 % deben mostrar, en
cualquier mes, la presencia del grupo coliforme. No ser permisible la presencia del grupo
coliforme en todas las cinco porciones de 100 ml de una muestra normal cuando ocurra:

(a) En dos muestras consecutivas.
(b) En ms de una muestra mensual, cuando se examinen menos de 5 muestras mensuales; o
(c) En ms del 20 % de las muestras, cuando se examinen mensualmente cinco o ms
muestras.

Cuando se presenten los organismos del grupo coliforme en todas las 5 porciones de 100 ml de
una muestra normal aislada, se deben tomar inmediatamente muestras diarias del mismo punto de
muestreo y examinarlas, hasta que los resultados que se obtengan con 2 muestreos consecutivos,
cuando menos, demuestren que el agua es de una calidad satisfactoria.
3. Cuando se aplique la tcnica de filtros de membranas, la media aritmtica de la densidad
coliforme de todas las muestras normales que se examinen en un mes, no deben exceder
de un organismo por 100 ml El nmero de colonias coliformes por muestra normal no ha
de exceder de 3/50 ml, 4/100 ml, 7/200 ml, 13/500 ml, en:

(a) Dos muestras consecutivas.
(b) Ms de una muestra normal, cuando se examinen mensualmente menos de 20 muestras, o
(c) Ms del 5 % de las muestras normales, cuando se examinen mensualmente 20 o ms
muestras.

Cuando en una muestra normal aislada, las colonias coliformes exceden de los valores anteriores,
se deben tomar inmediatamente muestras diarias del mismo punto de muestreo y examinarlas,
hasta que los resultados que se obtengan, cuando menos en 2 muestras consecutivas, demuestren
que se tiene agua de una calidad satisfactoria.

b) Normas Qumicas sobre Potabilizacin

Las sustancias que un agua no debe contener se pueden clasificar en dos grupos:
1. Sustancias txicas
2. Sustancias que pueden producir determinadas enfermedades.

En la tabla 4.9 se incluyen los nombres de estas sustancias y los valores mximos recomendables y
permisibles establecidos en las Normas de la Organizacin Mundial de la Salud de 1971 y el
Servicio de Salud Pblica de los Estados Unidos (USPHS) de 1962.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
293

Tabla 4.9 Sustancias Qumicas que Influyen sobre la Potabilidad del Agua
Normas OMS (1971) Normas USPIS (1962)
Sustancia Mxima Mxima Mxima Mxima
Recomendable Permisible Recomendable Permisible
1. Sustancias Txicas
Arsnico (como As) mg/lt - 0.05 0.01 0.05
Bario (como Ba) mg/lt (a) - - - 1.0
Cadmio (como Cd) mg/lt - 0.01 - 0.01
Cromo hexavalente (Cr
+6
)
mg/lt (a) - - - 0.05
Cianuro (como CN) mg/lt - 0.05 0.01 0.2
Plata (como Ag) mg/lt (a) - - - 0.05
Plomo (como Pb) mg/lt - 0.1 - 0.05
Mercurio (como Hg) mg/lt - 0.001 - -
Selenio (como Se) mg/lt - 0.01 - 0.01


2. Compuestos Orgnicos
0.05


1.5 1.0 -
Hidrocarburos polinucleares - 0.2 -
aromticos mg/lt (b) -
Compuestos fenlicos orgni- -
cos como fenoles mg/lt (c) - - 0.001
Extracto en carbn clorofor- - -
mizado (ECC) mg/lt (d) - 0.2 -


3. Sales

Cloruros (como Cl") mg/lt (e) 200 600 250 -
Fluoruros (como F) (f) 0.6-1.7 - 0.8-1.7 -
Nitratos (como N03) (g) - 45 45 1.4-2.4
Sulfatos (como S04) (e) 200 400 250 -

a. OMS considera que Bario, Berilio, Cobalto, Molibdeno, Nitrilotriacetato, Trocia-nato, Estao,
Uranio y Vanadio deben controlarse en el agua, pero no existe informacin suficiente para fijar
lmites tentativos.
b. Se ha encontrado que algunos HPA son cancergenos.
c. Los fenoles se combinan con el cloro para producir compuestos que le dan sabor y olor al agua.
d. El ECC en el agua es un indicio de la magnitud de contaminacin por materia orgnica.
e. Los Cloruros y los sulfatos tienen propiedades laxantes, para personas no acostumbradas a ellos en
el agua. Los efectos nocivos slo se presentan con altas concentraciones.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
294

f. La concentracin mxima de fluoruros en el agua depende de la temperatura. Concentraciones que
exceden los lmites pueden producir "fluorosis" o manchas en los dientes.
g. Los nitratos producen metemoglobinemia en los nios de pocos meses. Sin embargo, la OMS
reconoce que se han informado muy pocos casos de dicha enfermedad, cuando la concentracin es
menor de 100 mg/lt.

c) Normas fisicoqumicas del agua de consumo
Las caractersticas fisicoqumicas del agua influyen en:

(a) La aceptabilidad del agua por parte del pblico consumidor.
(b) Los costos de operacin y mantenimiento de las redes.
(c) La economa de algunos procesos industriales.

Cuando un agua ha sido sometida a procesos de clarificacin, ciertas caractersticas como la
turbiedad, pueden influir no slo en la aceptabilidad del agua, sino tambin en el aspecto sanitario.
Se ha hallado ltimamente, que existe una correlacin entre remocin de partculas y calidad
bacteriolgica del efluente de los filtros. Salvo este caso, las normas fisicoqumicas deben estar
regidas por consideraciones puramente econmicas.
Segn sea el destino que se le d, adems del uso domstico, tiene que establecerse los lmites de
dureza, hierro y manganeso, pH, alcalinidad, etc., en especial cuando se hace un extenso uso del
agua en la industria o en la agricultura.

La tabla 4.10 presenta las Normas de la OMS de 1971 y las del USPHS de los Estados Unidos de
1962, sobre las principales caractersticas fisicoqumicas del agua de consumo humano.

















Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
295

Tabla 4.11 Normas de Calidad Fsico-Qumica del Agua para Uso Domstico

Sustancia

Normas OMS (1971) Normas USPHS (1962)
Mxima
Recomendable
Mxima
Permisible
Mxima
Recomendable
Mxima
Permisible
1. Caractersticas Fsicas:
Turbiedad U.J. (a)
Color - Unidades
Olor y sabor - N. Incipiente

2. Caractersticas qumicas
(a) Generales
Rango de pH
Dureza total - mg/lt

(b) Metales
Calcio (como Ca) mg/lt
Hierro (Total como Fe)mg/lt
Manganeso (Como Mn) mg/lt
Magnesio (como Mg) mg/lt(b)
Zinc (como Zn) mg/lt
Boro (como Br) (c)

5 U.J.
5
Ninguno
500


7.0 -8.5
100


75
0.1
0.05
30
5.0
-

25 U.J.
50 U.J.
Ninguno
1500


6.5-9
500


200
1.0
0.5
150
15.0
-

5
15
3
-


-
-


-
0.3
0.05
-
5.0
-

-
-
-
-


-
-


-
-
-
-
-
-
(a) Para agua tratada en plantas de tratamiento, el USPHS recomienda un mximo de 1.0 U.J. - La
AWWA recomienda 0.1 U.J. como meta en este caso.
(b) El lmite de 30 mg/lt se fija cuando no hay ms de 250 mg/lt de sulfatos; si hay menos el lmite sube hasta
150 mg/lt. de magnesio.
(c) Ni las normas de la OMS ni las de la USPHS han fijado lmite para el boro. El "Water Quality Criteria"
del Estado de California, Estados Unidos, dice que el boro no es considerado como un peligro para la
salud. En la agricultura puede ser muy perjudicial en concentraciones mayores de 0.5-4.0 mg/lt.
En nuestro pas se cuenta con la Norma Tcnica de Calidad de Agua Potable, elaborado por los
tcnicos del Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social, tomando como base la Norma de
Agua Potable coordinada por el CONACYT y aprobada por el Ministerio de Economa, tiene
como finalidad servir de consulta a los tcnicos y poblacin en general.










Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
296

1. REQUISITOS DE CALIDAD MICROBIOLOGICA
TABLA N 1 Valores Mximos Admisibles Para Calidad Microbiolgica

PARAMETRO

VALOR MAXIMO ADMISIBLE
TECNICA
FILTRACION
POR
MEMBRANAS
TUBOS
MULTIPLES
PLACA
VERTIDA
Bacterias coliformes totales 0 UFC/100 ml < 1.1 NMP/100 ml
Bacterias coliformes fecales 0 UFC/100 ml Negativo
Eschericia coli 0 UFC/100 ml Negativo
Conteo de bacterias
hetertrofas, aerobias
y mesfilas
100 UFC/ml max 100 UFC/ml
Organismos patgenos Ausencia

Cuando en una muestra se presentan organismos coliformes totales fuera de la Norma, segn la
Tabla 1, se deben aplicar medidas correctivas y se deben tomar inmediatamente muestras diarias
del mismo punto de muestreo y se les debe de examinar hasta que los resultados que se obtengan,
cuando menos en dos muestras consecutivas demuestren que el agua es de una calidad que rene
los requisitos exigidos por la Tabla 1.

Un nmero mayor de 100 microorganismos por ml en el recuento total de bacterias heterotrfas,
es seal de que deben tomarse medidas correctivas e indica la necesidad de una inspeccin
sanitaria completa del sistema de abastecimiento para determinar cualquier fuente de
contaminacin.

2. REQUISITOS DE CALIDAD FISICO-QUIMICOS
TABLA N 2 Valores para Agua Potable
PARAMETRO UNIDAD VALOR
RECOMENDADO
VALOR MAXIMO
ADMISIBLE
Color Aparente - NR

-
Color Verdadero mg/l (Pt-Co) - 15
Conductividad mho/cm a 25C 500 1,600
Olor N de umbral de
Olor
NR 3
pH - 6.0-8.5 -
Sabor N. de umbral de
Sabor
NR 1
Slidos totales
disueltos
mg/l 300 600
Temperatura C 18 a 30 NR *
Turbiedad UNT 1 5
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
297

NR: No Rechazable.
* De no encontrarse en el rango recomendado queda sujeto a evaluaciones de potabilidad. Ver
pgina 1.

TABLA No. 3 VALORES PARA CLORO RESIDUAL

PARAMETRO VALOR RECOMENDADO VALOR MAXIMO ADMISIBLE
Cloro residual libre 0.5 mg/l 1.0 mg/l

El lmite recomendado seguro y deseable de cloro residual libre, en los puntos ms alejados del
sistema de distribucin es de 0.5 mg/l despus de 30 minutos de contacto, con el propsito
principal de reducir al 99.99% de patgenos entricos.

En aquellas ocasiones en que amenacen o prevalezcan brotes de enfermedades de origen hdrico el
residual de cloro debe mantenerse en un valor mximo admisible de 1.5 mg/l en todas las partes
del sistema de distribucin, haciendo caso omiso de los olores y sabores en el agua de consumo.
Deben tomarse medidas similares en los casos de interrupciones o bajas en la eficiencia de los
tratamientos para potabilizar el agua.

Los valores recomendados y el valor mximo admisible de estas especificaciones estn sujetos a
modificarse cuando se pueda emplear un mtodo analtico sencillo pero preciso y exacto para
determinar la presencia de las sustancias denominadas Trihalometanos (THM) en el agua de
consumo, siempre que no sobrepasen el lmite de 0.1 mg/l.

Estos son los valores de referencia en la que se base nuestra norma de potabilizacin del agua.

Procesos de coagulacin

Es el proceso a travs del cual los coagulantes son aadidos al agua, reduciendo las fuerzas que
tienden a mantener separadas las partculas en suspensin.
La coagulacin se realiza en la cmara de mezcla rpida, y es normalmente el proceso inicial en
una planta de tratamiento de agua, del cual depende fundamentalmente la eficiencia de los
procesos subsiguientes. Mucho se ha investigado al respecto, no obstante la coagulacin an
permanece como un proceso no perfectamente comprendido; y sobre ella se han establecido
teoras que carecen de comprobacin experimental, como;

1. La que procura explicar la coagulacin por la compresin de la doble capa de cargas
elctricas que envuelven la partcula; y
2. La que admite que la coagulacin se da por reacciones qumicas especficas entre las
partculas coloidales y los coagulantes.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
298

Los resultados de recientes investigaciones parecen dar ms crdito a la teora qumica. En estas
investigaciones, se ha observado la formacin de los flculos de sulfato de aluminio a travs del
microscopio electrnico, y se ha verificado que la adsorcin de iones y el entrelazamiento de las
partculas con el precipitado de hidrxido de aluminio, explican mejor el fenmeno de la
coagulacin que la teora de la compresin de la doble capa.

Una gran porcin de las partculas suspendidas en el agua son tan pequeas que su remocin en
un tanque de sedimentacin es imposible a tasas de sedimentacin superficial razonables. Adems,
los materiales hmicos, los cuales son los ms importantes precursores de los trihalometanos
formados por procesos de desinfeccin, no son removidos del todo mediante simple
sedimentacin.

Por su pequeo tamao, las partculas coloidales tienen una relacin muy grande de rea
superficial a volumen. Por ejemplo. 1 cm de material, si se divide en cubos de 0.1 mm en un lado
(el tamao de arena fina), tendra una superficie de 0.06 m mientras que si se divide en cubos de
10
-5
mm en un lado (el punto medio del rango coloidal), tendra una superficie de 600 m.

Como resultado de esta extensa rea, los fenmenos qumicos de superficie son muy importantes.
La adsorcin preferencial de iones de una solucin sobre la superficie coloidal y la ionizacin de
grupos qumicos en la superficie producen cargas netas en las partculas. La figura 4.35 es una
representacin esquemtica del estado coloidal resultante. La mayora de las partculas coloidales
en el agua estn cargadas negativamente como se mostr. La capa estacionaria cargada en la super-
ficie est rodeada por una capa adherida de agua, en la cual los iones de carga opuesta sacados de
la solucin gruesa producen una rpida cada en potencial.

Esta cada dentro de la capa de agua adherida es llamada potencial de Steni. Una cada ms
gradual. Ihimadapotencialzeta, ocurre entre la superficie de corte de la capa de agua adherida y el
punto de electroneutralidad en la solucin.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
299



Figura 4.35 Modelo coloidal Guoy-Stern.

La carga de superficie en partculas coloidales es el elemento que ms contribuye a la estabilidad
de stas a largo plazo. Las partculas que podran de otra manera sedimentarse o aglutinarse son
mutuamente repelidas por sus cargas iguales. La coagulacin es una tcnica qumica dirigida hacia
la desestabilzacin de partculas coloidales. Lafloculacin, en usos de ingeniera, es una tcnica de
mezcla lenta que promueve la aglomeracin de partculas desestabilizadas.
Aunque otras tcnicas son posibles, la coagulacin del agua generalmente incluye la adicin de
qumicos, bien sea electrolitos hdrolizantes o polmeros orgnicos. La accin de ios coagulantes
metlicos es compleja, implicando la disolucin de sal (lo cual puede reducir el potencial zeta
alterando la concentracin inica de la capa adherida), la formacin de hidrxidos complejos de
metal que puede estar altamente cargada y el atrapamiento de partculas individuales en el
precipitado qumico formado. Los procesos son muy complejos
1
-
2
pero pueden ser descritos de la
siguiente manera: Disolucin:


Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
300

Hidrlisis:





Polimerizacin:
Los productos de la hidrlisis se combinan para formar una variedad de molculas que incluyen:






La hidrlisis de las sales de hierro es algo diferente a la del aluminio, pero genera la formacin de
especies polimricas similares. El efecto neto de la adicin de un coagulante metlico es la
formacin de partculas grandes, insolubles y con carga positiva y la produccin de iones de
hidrgeno libre del agua involucrada en la hidrlisis. Este complejo proceso es frecuentemente
representado por la ecuacin simplificada


Las especies polimricas formadas y la efectividad de la coagulacin depende tanto del pH como
de la concentracin del coagulante aplicado. Pava cualquier agua, hay un rango ptimo de pH y
una concentracin ptima de coagulante. Curvas como la presentada en la figura 4.36 pueden ser
obtenidas para aguas particulares y coagulantes mediante pruebas de jarras en el laboratorio. El
control prctico de la coagulacin depende de tales anlisis.

La dosis qumica ptima produce un tamao de pancula media mxima, una cantidad mnima de
pequeas partculas y una turbiedad mnima antes de la sedimentacin
4
. Las dosis que son
sustancialmente muy altas o muy bajas no sern efectivas y podrn, producir suspensiones
coloidales del coagulante mismo.

Entre los qumicos comnmente usados en la coagulacin estn el alumbre (sulfato de aluminio),
el cloruro frrico, el sulfato frrico, el aluminato de sodio, el cloruro de polialuminio, el sulfato
ferroso y cal y caparrosa clorada. La eleccin es impuesta por el costo relativo y la efectividad en
aguas particulares. El alumbre es el ms comnmente usado, aunque no es siempre el ms efectivo
sobre una base molar"' y no es deseable por el incremento en la concentracin de aluminio en
aguas tratadas
6
.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
301

La remocin de contaminantes especficos en procesos de coagulacin puede ser afectada por
factores tales como la temperatura, el pH, la alcalinidad y la eleccin del coagulante. La reduccin
de slidos suspendidos y la turbiedad es afectada adversamente por la baja temperatura sin
embargo, la remocin de carbono orgnico total (COT), la cual incluye algunos de los precursores
de los trihalometanos, no lo es. La formacin del trihalometano (THM) mismo es menor a bajas
temperaturas, pero la reduccin en formacin no es un resultado de la remocin mejorada de los
precursores en coagulantes sino de una reduccin en la tasa de formacin de THM en procesos de
desinfeccin.


Figura 4.36 Regin de estabilidad de sulfato de aluminio
3
. (Reimpreso del Journal of American Water
Works Association, 62, bajo autorizacin de la Association. Derecho de autor, 1976. de la American Water
Works Association, Inc., 666bW. Quincy Avenue Den ver, CO 80235).

La remocin de Giardia en la coagulacin est estrechamente ligada con la remocin de la
turbiedad. La remocin reportada en la coagulacin y sedimentacin flucta entre 65 y ms de 90
% y es aproximadamente equivalente a la reduccin en turbiedad. La remocin de virus, por otra
parte, no est claramente asociada con la turbiedad. La remocin del virus de la hepatitis A y del
rotavirus en la coagulacin y sedimentacin es tpicamente superior al 90 %.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
302

La mayora de los coagulantes metlicos reaccionan con el agua para producir iones de hidrgeno
libres como se muestra en las ecuaciones. Comoquiera que casi todas las aguas naturales contienen
alcalinidad, los iones de hidrgeno liberados reaccionarn con sta, reduciendo la variacin en pH.

Si el agua contiene alcalinidad insuficiente, la adicin de un coagulante metlico puede descender
el pH por debajo del rango en el cual la sal particular es efectiva. En tales circunstancias, una sal
alcalina debe ser agregada para aumentar la capacidad de regulacin de la solucin. La suficiencia
de alcalinidad puede ser estimada a partir de las siguientes ecuaciones simplificadas, las cuales
representan todas las reacciones aproximadamente.

Sulfato de aluminio (alumbre):

Cloruro frrico:

Sulfato frrico:

Sulfato ferroso y cal:


Seguido por, en presencia de oxgeno,


Caparrosa clorada:

Seguido por

y


El rango ptimo de pH para cada uno de los coagulantes metlicos est tabulado a continuacin.

Coagulante pH
Alumbre 4.0 a 7.0
Sulfato ferroso 8.5 y superior
Caparrosa clorada 3.5 a 6.5 y superior a 8.5
Cloruro frrico 3.5 a 6.5 y superior a 8.5
Sulfato frrico 3.5 a 7. y superior a 9.0

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
303

Los coagulantes polimricos o polielectrolitos son cadenas largas de molculas de alto peso
molecular, las cuales llevan un gran nmero de grupos cargados. La carga neta en las molculas
puede ser positiva, negativa o neutral.

Aunque podra parecer que los polmeros catinicos seran ms efectivos en la coagulacin de los
coloides con carga negativa encontrados en el agua, no siempre ste es el caso. Se piensa que de los
grupos qumicos en los polmeros se combinan con las zonas activas en el coloide. Tal interaccin
de una molcula sencilla con un gran nmero de partculas produce un efecto de puenteo,
combinndolas en una gran partcula que se puede sedimentar bajo la accin de la gravedad. Tanto
el peso molecular del polmero como la densidad de carga influyen en la efectividad de los
polielectrolitos; sin embargo, un estudio reciente indica que la densidad de carga es el factor simple
ms importante.

Los polielectrolitos son excelentes coagulantes que pueden ser usados solos o en conjunto con
coagulantes metlicos. Un gran nmero de tales productos ha sido aprobado para ser usados en el
tratamiento de abastecimientos de agua pblicos. Las dosis permisibles fluctan entre 1 y 150 mg/l.
siendo la mayora menores a 10 mg/l. La seleccin de un coagulante apropiado requiere de la
determinacin de la dosis necesaria mediante prueba de jarras y la comparacin de todos los costos
relevantes, incluyendo el subsecuente manejo del lodo producido.

Las ayudas de coagulacin, propiamente hablando, no ayudan en la coagulacin sino ms bien en
la subsecuente floculacin de las partculas desestabilizadas. Los agentes incluyen oxidantes como
el cloro y agentes de aumento de peso como arcilla y slice activada.
Se cree que los agentes oxidantes mejoran el proceso de coagulacin-floculacin mediante la
destruccin o alteracin de los compuestos orgnicos que podran de otra manera interferir.
Cuando se ha usado cloro, la dosis ha sido aquella requerida para alcanzar el punto de quiebre.
Tal adicin de cloro antes de la coagulacin puede generar una produccin aumentada de
trihalometanos; de ah que otros oxidantes como el ozono puedan ser preferibles.

Los agentes de aumento de peso son a veces usados en la coagulacin de aguas de baja turbiedad
inicial. En el tratamiento de aguas se presenta un curioso fenmeno: las aguas altamente turbias son
ms fciles de clarificar que aquellas que son relativamente limpias, aunque la remocin de
microorganismos patgenos parece no estar relacionada con la turbiedad inicial. La adicin de
material como la arcilla bentonita aumenta la densidad de las partculas y el peso promedio de la
suspensin, proveyendo una superficie considerable para la adsorcin de compuestos orgnicos.
Por lo general, las dosis de arcilla fluctan entre 10 y 50mg/l. Otros agentes de aumento de
peso/adsorbentes incluyen carbn activado, slice en polvo y caliza. stos tienen efectos potenciales
adems de aquellos asociados con la arcilla.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
304

La slice activada est formada por una preparacin de silicato sdico coloidal, la cual puede actuar
como coagulante por s misma, como ayuda de coagulacin en asocio con alumbre o como agente
de floculacin. La preparacin de la slice activada debe ser continua, puesto que envejece
rpidamente y puede convertirse en gel en cuestin de horas. Su preparacin incluye la
neutralizacin de aproximadamente el 80% de la alcalinidad de una solucin de 1.5% de silicato de
sodio con cualquier cido disponible. La solucin es entonces diluida despus de 10 minutos y se
aplica al agua que est siendo tratada.

Bajo ptimas condiciones, la slice activada aumentar la tasa de coagulacin y floculacin, reducir
la dosis de coagulante, ampliar el rango de pH de coagulacin efectiva, producir partculas de
flculos ms grandes y fuertes y aumentar la eliminacin de color y material coloidal. Las dosis
estn en el orden del 10% de la dosis de alumbre, con el ptimo determinado mediante prueba de
jarras. Generalmente, en la prctica moderna, los polielectrolitos han remplazado la slice activada,
puesto que pueden producir los mismos efectos de sta y son de alguna manera ms fciles de
manejar.

Proceso de floculacin

Como se anot anteriormente, las partculas desestabilizadas y los precipitados qumicos
resultantes de la coagulacin pueden seguir sedimentndose muy lentamente. La floculacin es un
proceso de mezcla lento, en el cual estas partculas son puestas en contacto con el fin de promover
su aglomeracin. La tasa de aglomeracin depende del nmero de partculas presente, del
volumen relativo que ocupan y del gradiente de velocidad G en el tanque. El gradiente medio de
velocidad es una medida de la potencia de entrada en procesos de mezcla y es igual a

donde
P = potencia disipada
= viscosidad absoluta
V =volumen al cual la potencia es aplicada

La teora de floculacin es muy compleja. Factores de diseo prcticos incluyen el uso de tiempos
de detencin de 20 a 30 minutos y valores de G entre 25 y 65 s
-1
. En general la floculacin es
llevada a cabo por mezcladores rotantes lentos de gran dimetro. Plantas de tratamientos ms
antiguas pueden contener tanques de floculacin separados como los mostrados en la figura 4.37,
en la cual las ruedas de paletas mezcladoras son montadas bien sea vertical u horizontalmente. Las
plantas ms recientes tienen ms probabilidad de incorporar dispersin del coagulante (mezclado
rpido), floculacin y sedimentacin en una sola unidad llamada clarificador de contacto.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
305


Figura 4.37 Tanques de floculacin. (a) Paletas horizontales; (b) hlices verticales.

Los clarificadores de contacto pueden ser rectangulares o circulares (en planta). Los sistemas
tpicos son ilustrados en las figuras 4.38 y 4.39. El agua entra en el centro, donde ocurren la adicin
qumica y el mezclado rpido, fluye hacia abajo a travs del rea central bajo la falda, donde ocurre
la floculacin, y luego fluye hacia arriba a travs del volumen del tanque que sirve como tanque de
sedimentacin.

A medida que el agua asciende su velocidad disminuye, ya que el rea de flujo aumenta. Las
partculas retenidas por el agua son llevadas hacia arriba hasta que alcancen el punto donde su
velocidad de sedimentacin sea igual a la velocidad de ascenso del fluido. A medida que el nmero
de partculas as suspendidas aumenta, un manto de lodo se formar, actuando en un sentido como
filtro, al retener u ofrecer oportunidades adicionales para la floculacin de partculas que de otra
manera podran ser llevadas por su velocidad de ascenso.

Cuando la densidad de la partcula en el manto de lodo se incrementa, la velocidad del agua a
travs del manto aumentar, generando un movimiento ascendente de la masa suspendida a un
nuevo punto de equilibrio. Las partculas grandes que se forman, bien sea en la floculacin o en el
manto de lodo, pueden caer al fondo del tanque. El manto de lodo por s mismo continuar
elevndose y. en algn momento, ser llevado sobre los vertederos de efluente si una porcin de la
masa acumulada no es descargada peridicamente para mantener un nivel razonable. La descarga
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
306

de lodo del manto puede hacerse de modo automtico en intervalos de tiempo o, ms
comnmente, mediante la observacin del nivel de su superficie superior.



Figura 4.38 Clarificador de contacto de slidos suspendidos (Cortesa de Permita Co.. Inc.).

Figura 4.39 Clarificador de contacto de slidos suspendidos (Cortesa de Infiko-Pegremont Inc.).






Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
307

Proceso de Sedimentacin

Uno de los procesos ms ampliamente usados, en el tratamiento de agua es la sedimentacin. Se
entiende por sedimentacin a la remocin, por efecto gravitacional, de las partculas en suspensin
en un fluido, y que tengan peso especfico mayor que el fluido.

En un determinado intervalo de tiempo no todas las partculas en suspensin sedimentan. A las
que sedimentan en un intervalo de tiempo elegido se les llama "slidos sedimentables".

La sedimentacin como tal, es en esencia un fenmeno netamente fsico. Est relacionada
exclusivamente con las propiedades de cada de las partculas en el agua. Cuando se produce
sedimentacin de una suspensin de partculas, el resultado final ser siempre un fluido clarificado
y una suspensin ms concentrada. A menudo se utiliza para designar a la sedimentacin los
trminos de: clarificacin, cuando hay un especial inters en el fluido clarificado y espesamiento,
cuando el inters est en la suspensin concentrada.

Las partculas en suspensin sedimentan en diferente forma, dependiendo de las caractersticas de
las partculas as como de su concentracin.
Se designa como "partculas discretas" a aquellas que no cambian de caractersticas (forma, tamao,
densidad) durante el proceso. Se denomina "sedimentacin" o "sedimentacin simple" al proceso
de depsito de partculas discretas. Este caso se presenta en desarenadores o en sedimentadores
como paso previo a la filtracin lenta.

"Partculas floculentas" son aquellas producidas por la unin de partculas coloidales por medio de
agentes qumicos. Se denomina "sedimentacin floculenta" o "decantacin", al proceso de depsito
de partculas floculentas, las cuales cambian de caractersticas (forma, tamao, densidad,
resistencia) durante el proceso.

Este caso se presenta en clarificacin de aguas, como proceso intermedio entre coagulacin-
floculacin y filtracin rpida.
Cuando existe una baja concentracin de partculas en el agua stas se depositan sin interferir,
denominndose a este fenmeno "cada libre"; en cambio, con altas concentraciones de partculas,
se producen colisiones que las mantienen en una posicin fija, ocurriendo su depsito masivo en
lugar de individual, a este proceso de sedimentacin se le llama "depsito o cada interferida" o
"sedimentacin zonal

Cuando las partculas ya en contacto forman una masa compacta que inhibe una mayor
consolidacin, se denomina "compresin" o "zona de compresin".

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
308

Teora bsica: Al analizar el fenmeno de sedimentacin se enfocar en primer lugar el caso ms
general del movimiento de una partcula en un fluido, luego un conjunto de partculas, y
posteriormente su aplicacin al tratamiento de agua.

Sedimentacin de partculas discretas: El fenmeno de sedimentacin de partculas discretas en
una suspensin diluida, puede describirse por medio de la mecnica clsica.

Sedimentacin libre: En este caso la sedimentacin es solamente una funcin de las propiedades
del fluido y las caractersticas de las partculas.
Una partcula est sometida a dos fuerzas (Figura 4.40), - flotacin FF, que es igual al peso del
volumen del lquido desplazado por la partcula (Principio de Arqumedes) y la fuerza gravitacional
FG.

Figura 4.40 Fuerzas actuantes en una partcula

Si y

Donde:
= densidad del lquido
= densidad del slido
V = volumen de la partcula

La fuerza resultante ser la diferencia de estos dos valores y estar dada por:


Arrastrada por esta fuerza la partcula desciende con velocidad creciente, pero a medida que baja,
la friccin que el lquido genera en ella crea una fuerza de roce definida por la Ley de Newton,
cuyo valor es:

En la cual:
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
309

= energa cintica
A = rea transversal al escurrimiento
Vs = velocidad de sedimentacin
CD = coeficiente de arrastre

Despus de un corto perodo la aceleracin pasa a ser nula y el valor de las fuerzas de friccin
iguala al de impulsin, momento en el cual la partcula adquiere una velocidad constante, que es
conocida como velocidad de asentamiento o sedimentacin. En este momento se cumple que es
igual y, por lo tanto:


Despejando el valor de Vs se obtiene:



Para el caso particular de slidos esfricos:

Siendo;
d = dimetro de la partcula:

Reemplazando en la ecuacin, se obtiene:


en la cual:
VS = velocidad de sedimentacin (cms)
d = dimetro de la partcula (cm)
g = aceleracin de la gravedad (98/cm)
= densidad de la partcula (gm/cc)
= densidad del fluido (GM/cc)
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
310

El coeficiente de arrastre (Newton) es una funcin del Nmero de Reynolds, cuya forma de
expresin general se indica en de la forma de las partculas:


Siendo:


a = constante especfica
Re = nmero de Reynolds
= viscosidad cinemtica (Stokes)

Si d <0.085 mm, Re<1, prevalece flujo laminar,
Siendo:



Que reemplazados en la ecuacin da origen a la ecuacin de "Stokes".


Cuando d > mm, Re > 1,000 presenta flujo turbulento, para el cual


Que reemplazado en, determina una velocidad terminal de:


Conocida como la ecuacin de Newton.

Con dimetro de partculas comprendidas entre 0,08T a 1 especialmente nmeros de

Reynolds de 1 a 1.000, se presenta flujo de transicin, para el cual los valores de CD son
variables, como se indica







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311

TABLA 4.12 Valores de coeficientes de arrastre
Autor Expresin
Rich

Hatch

Allen

Fa i r-Geyer-Okun

Schiller-Newman

Goldstein



La sedimentacin es el asentamiento y remocin de partculas suspendidas que ocurre cuando el
agua se estanca, se detiene o fluye lentamente a travs de un estanque. Debido a la poca velocidad
de flujo, por lo general no habr turbulencia o ser insignificante, y se permitir el asentamiento de
partculas que tengan una densidad de masa (peso especfico) mayor que la del agua. En ltima
instancia estas partculas sern depositadas en el fondo del tanque formando una capa de lodo. El
agua que llegue al orificio de salida del tanque se presentar en condicin clarificada.

La sedimentacin se produce en cualquier estanque. Los estanques de almacenamiento a trabos de
los cuales el agua fluye muy lentamente, son particularmente efectivos pero no siempre se hallan
disponibles. En plantas de tratamiento de agua, se usa ampliamente tanques de sedimentacin
especialmente diseados para la sedimentacin. El diseo ms comn provee un flujo horizontal
del agua a travs del tanque, pero tambin hay diseos para el flujo vertical* o radial. Para plantas
pequeas de tratamiento de agua, los tanques rectangulares de flujo horizontal por lo general son
simples de construir y adecuados.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
312


Figura 4.41 Tanque de sedimentacin rectangular de flujo horizontal

La eficiencia del proceso de sedimentacin se reducir mucho, si existe turbulencia o circulacin
cruzada en el tanque. Para evitar esto, el agua cruda debe ingresar al tanque de sedimentacin a
travs de una estructura.

Diseo de tanques de sedimentacin

Como se ha planteado, los tanques de sedimentacin tendrn siempre un tiempo de detencin de
alguna manera menor al valor nominal y una tasa de rebosamiento superficial algo mayor a la
nominal como resultado del patrn de flujo no ideal. El diseo de los tanques de sedimentacin
est directamente dirigido a reducir el grado de no idealidad.

Los tanques de sedimentacin pueden ser rectangulares o cuadrados. En tanques rectangulares, el
patrn de flujo se dirige a lo largo del eje mayor, lo cual minimiza el efecto de perturbaciones en
entrada y salida. Los equipos de remocin de lodo en tales tanques constan de raspadores
horizontales que dragan los slidos a una tolva en un borde, desde la cual stos son removidos
intermitente o continuamente mediante gravedad o sondas. Diseos tpicos son mostrados en las
figuras 4.42 y 4.43.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
313


Figura 4.42 Clarificador rectangular. (Cortesa de Envirex. Compaa de licxiwrd.)

Los dispositivos de vaco o sifn pueden usarse para remover el lodo de los clarificadores, pero
tales dispositivos son mejor adaptados a lodos floculantes muy livianos como aquellos encontrados
en procesos de floculado de desperdicios biolgicos. Los tanques rectangulares ofrecen cierta
economa de construccin si se utilizan diseos de pared comn. Los tanques cuadrados son
ocasionalmente usados para clarificadores. Sus patrones de flujo no son tan convenientes como
aquellos en diseos rectangulares, y el equipo de remocin de lodo es ms complicado.
Generalmente, los tanques cuadrados emplean raspadores de rotacin similares a los utilizados en
los clarificadores circulares con un mecanismo adicional de barrido esquinero similar al mostrado
en la figura 4.44


Figura 4.43 Clarificador rectangular (Cortesa de Agua-Aerobic systems, Inc.).

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
314


Figura 4.44 Mecanismo esquinero de barrido {Cortesa de Envirex. Compaa de Rexnord.).


Figura 4.45 Clarificador de flujo perifrico


En tanques circulares, el flujo puede entrar alrededor del permetro como en la figura 4.46, o por
el centro, como en la figura 4.46. El patrn de flujo es ms complicado en tanques rectangulares, y
hay ms posibilidad para cortocircuitos. Los estudios del patrn de flujo en clarificadores circulares
han indicado que el tiempo de detencin promedio es mayor en tanques alimentados
perifricamente que en aquellos en los cuales el flujo entra por el centro. Por lo general, el equipo
de limpieza en tanques circulares consta de cuchillas de raspado montadas en brazos radiales. El
fondo del tanque es inclinado hacia el alimentador central y las cuchillas de rotacin empujan el
lodo dentro de una serie de ranuras, que son gradualmente dirigidas al centro. Los tanques
circulares tienen el rea de pared ms pequea para un rea superficial dada, pero no permiten
construccin de pared comn.

El diseo cuidadoso de entradas y salidas es muy importante para un apropiado funcionamiento de
los clarificadores. La entrada ideal reduce la velocidad de entrada para prevenir el desarrollo de
corrientes hacia la salida, distribuye el agua tan uniformemente cmo es posible a travs del tanque
y la mezcla con agua que ya se encuentra en l para prevenir corrientes de densidad. Una entrada
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
315

casi perfecta consta de un gran nmero de aberturas muy pequeas distribuidas a travs del ancho
y la profundidad del tanque en el cual la prdida de cabeza a travs de las aberturas es grande con
respecto a la variacin en cabeza entre las diferentes aberturas.

Algunos diseos comunes que ofrecen un compromiso entre simplicidad y funcin son ilustrados
en la figura 4.47. Las entradas pobremente diseadas son la causa ms comn del mal desempeo
de clarificadores.

En general, las salidas de los clarificadores constan de vertederos que rozan el agua clarificada de la
superficie y son suficientemente largos para reducir la velocidad local en su alrededor a niveles que
no volveran a suspender los slidos. El diseo de los vertederos est basado en una tasa de carga o
de rebose del vertedero expresada en flujo por unidad de longitud. Los vertederos de efluente son
ubicados tan lejos como sea posible de la entrada, en los extremos opuestos de tanques
rectangulares, alrededor del permetro de tanques circulares con alimentacin central, y hacia el
centro y a lo largo de los radios en tanques con alimentacin perifrica. Los vertederos con sus
canales de efluente asociados pueden cubrir una porcin sustancial del rea del tanque. Ehtrea as
cubierta es todava una parte efectiva del clarificador y no es sustrada al determinar la TSS.



Figura 4.46 Clarificador circular de flujo central

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
316



Figura 4.47 Entradas a tanques tpicos de sedimentacin.

Los vertederos deben estar nivelados y tener descarga libre si el flujo va a ser uniforme sobre su
longitud. Los vertederos tpicos constan de cortes en V de 90 de aproximadamente 50 mm (2 pul)
de profundidad ubicados de 100 a 300 mm (4 a 12 pul) entre centros. La longitud calculada a
partir de la tasa de rebose del vertedero es la longitud total, no la longitud sobre la cual ocurre el
flujo. El canal al cual los vertederos descargan debe ser diseado de tal manera que la superficie d
agua en ste no restrinja el flujo libre. La hidrulica de esta situacin se escribe en el numeral.

Una recopilacin de tasas comunes de rebose superficial, tasas de rebose en vertederos y tiempos
de detencin que han sido usadas en tratamiento de aguas es presentada en la tabla 4.13. Estos
valores estn dados con propsitos de comparacin, no como normas de diseo recomendadas.
Cada estado normalmente establece criterios de diseo recomendados, los cuales el ingeniero
puede alterartlemostrando que no son aplicables al agua particular que est siendo tratada o al
proceo que se est usando. El diseo de sistemas de tratamiento de agua debe estar basado en
evaluaciones de laboratorio de los sistemas que son propuestos.











Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
317

Tabla 4.13 Detalles del diseo tpico de clarificadores de tratamiento de agua
Tipo de tanque
Tiempo de detencin, h
Tasa de rebose en vertederos Tasa de rebose superficial
m/(m . da) gal/(pie . da) m /da gal/pie- . da)
Presedimentacin 3-8
Tanque normal siguiente a
Coagulacin y
Floculacin
2-8 250 20.000 20-33 500-800
Ablandamiento 4-8 250 20.000 20-40 500-1000
Clarificador ascendente
siguiente a:
Coagulacin v
floculacin
2 175 14,000 5 5 1400
Ablandamiento 1 350 28.000 100 2500
Tubo sedimentador
siguiente a:
Coagulacin y
floculacin
0.2
Ablandamiento 0.2



Proceso de Filtracin

Introduccin
La filtracin consiste en la remocin de partculas suspendidas y coloidales presentes en una
suspensin acuosa que escurre a travs de un medio poroso. En general, la filtracin es la
operacin final de clarificacin que se realiza en una planta de tratamiento de agua y, por
consiguiente, es la responsable principal de la produccin de agua de calidad coincidente con los
estndares de potabilidad.

El avance logrado por la tcnica de filtracin es el resultado de un esfuerzo conjunto dirigido a
lograr que la teora exprese los resultados de las investigaciones experimentales, de tal modo que
sea posible prever, en el diseo, cmo va a operar la unidad de filtracin en la prctica.

Mecanismos de la filtracin

Como las fuerzas que mantienen a las partculas removidas de la suspensin adheridas a las
superficies de los granos del medio filtrante son activas para distancias relativamente pequeas
(algunos ngstroms), la filtracin usualmente es considerada como el resultado de dos mecanismos
distintos pero complementarios: transporte y adherencia. Inicialmente, las partculas por remover
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
318

son transportadas de la suspensin a la superficie de los granos del medio filtrante. Ellas
permanecen adheridas a los granos, siempre que resistan la accin de las fuerzas de cizallamiento
debidas a las condiciones hidrodinmicas del escurrimiento.

El transporte de partculas es un fenmeno fsico e hidrulico, afectado principalmente por los
parmetros que gobiernan la transferencia de masas. La adherencia entre partculas y granos es
bsicamente un fenmeno de accin superficial, que es influenciado por parmetros fsicos y
qumicos.

Los mecanismos que pueden realizar transporte son los siguientes:
1. cernido;
2. sedimentacin;
3. intercepcin;
4. difusin;
5. impacto inercial;
6. accin hidrodinmica, y
7. mecanismos de transporte combinados.

Los mecanismos de adherencia son los siguientes:
a) fuerzas de Van der Waals;
b) fuerzas electroqumicas;
c) puente qumico.

Cul de estos mecanismos es el que controla el proceso de filtracin ha sido asunto de largos
debates. Es indudable que no todos necesariamente tienen que actuar al mismo tiempo y que, en
algunos casos, la contribucin de uno o varios de ellos para retener el material suspendido es
quizs desdeable.
Pero hay que tener en cuenta que dada la complejidad del fenmeno, ms de un mecanismo
deber entrar en accin para transportar los diferentes tamaos de partculas hasta la superficie de
los granos del medio filtrante y adherirlas.

Mecanismos de adherencia

La adherencia entre las partculas transportadas y los granos est gobernada, principalmente, por
las caractersticas de las superficies de las partculas suspendidas y de los granos. Las partculas se
pueden adherir directamente tanto a la superficie de los granos como a partculas previamente
retenidas. La importancia de las caractersticas de las superficies es evidente cuando se considera la
filtracin de una suspensin de arcilla en un lecho de arena con una velocidad de aproximacin del
orden de 1,5 mm/s. La eficiencia de remocin es inferior a 20% cuando no se emplea coagulante;
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
319

por lo tanto, la filtracin de la misma suspensin coagulada con una sal de Al+++ o Fe+++ puede
producir una eficiencia de remocin superior a 95%. En el primer caso, se tiene una cantidad
elevada de partculas estables, en tanto que, en el segundo caso, la mayor parte de las partculas
fueron desestabilizadas.

La adherencia se atribuye a dos tipos de fenmenos: interaccin entre las fuerzas elctricas y las de
Van der Waals, y al enlace qumico entre las partculas y la superficie de los granos de un material
intermediario. Se ha sugerido, inclusive, que la filtracin no es ms que un caso especial de la
floculacin, donde algunas partculas son fijas (aquellas adheridas inicialmente a los granos) y otras
suspendidas.

Interaccin combinada de las fuerzas electrostticas y las de Van der Waals

De un modo general, las partculas slidas sumergidas en agua presentan cargas en sus superficies,
debido a una o ms de las siguientes razones:

Disociacin de iones en la superficie de las partculas.
Cargas no balanceadas debido a las imperfecciones de la estructura del cristal.
Reacciones qumicas con iones especficos de la suspensin, con formacin de enlaces
qumicos.
Sustitucin isomrfica en la estructura del cristal.

En la interfaz slido-lquido existe una capa de iones de carga opuesta a la del slido, conocida
como capa estacionaria o compacta, y otra de iones esparcidos, tambin de carga opuesta,
denominada capa difusa. Esta capa electroqumica doble establece un potencial de repulsin entre
las partculas de la suspensin con cargas elctricas semejantes. La magnitud de este potencial de
repulsin y la distancia a la cual se extiende su campo de accin son afectadas por la composicin
qumica de la suspensin.

Las caractersticas de la interfaz slido-lquido han sido evaluadas en trminos del potencial zeta,
que es la media de la energa requerida para llevar una carga unitaria desde el infinito hasta un
plano que separe el resto de la dispersin, a la seccin de la capa difusa que se mueve junto con las
partculas.

Enlace qumico entre las partculas y la superficie de los granos

Como se sabe, la desestabilizacin de los coloides es efectuada por los productos de la hidrlisis
que a determinados pH se polimerizan.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
320

Las cadenas polimricas adheridas a las partculas dejan sus segmentos extendidos en el agua, los
que pueden ser adsorbidos por otras partculas o por sitios vacantes en los granos del filtro. Este
fenmeno es independiente de las fuerzas de Van der Waals y de las cargas electrostticas.

El uso de ayudantes de filtracin o polielectrolitos inyectados en el afluente al filtro puede, por eso,
ser de gran utilidad para aumentar la adhesin de la materia suspendida al medio filtrante.

Las partculas con sus segmentos polimricos adheridos, al atravesar las constricciones del medio
filtrante, se enlazan con los segmentos sueltos adsorbidos por los granos o por los de partculas ya
adheridas al lecho filtrante y quedan en esta forma retenidas.

Las leyes que gobiernan la adsorcin de polmeros deben tenerse en cuenta tambin en este caso.

Mecanismos de transporte
Los distintos mecanismos que pueden realizar transporte de las partculas dentro de los poros del
medio filtrante estn esquematizados en la figura 4.48.
En ella se ve cmo simultneamente pueden actuar varias causas para aproximar el material
suspendido hasta los granos del medio filtrante.
Es interesante destacar que estas causas varan si la filtracin se produce en las capas superficiales o
en la profundidad del medio filtrante. En el primer caso, la accin fsica de cernido es el factor
dominante, mientras que en el segundo caso es el de menor importancia.
Cernido
Resulta evidente que cuando la partcula es de tamao mayor que los poros del lecho filtrante,
puede quedar atrapada en los intersticios.

El cernido, en general, acta solo en las capas ms superficiales del lecho y con partculas relativamente
fuertes, capaces de resistir los esfuerzos cortantes producidos por el flujo, cuya velocidad aumenta en las
constricciones.
A partir de las consideraciones geomtricas, Hall considera que la probabilidad de remocin de una
partcula por cernido (Pr) est dada por la siguiente frmula:


Donde:
d = dimetro de la partcula
Dc = dimetro del medio filtrante

Sedimentacin
El efecto de la gravedad sobre las partculas suspendidas durante la filtracin fue sugerido hace ms
de 70 aos, cuando Hazen consider los poros de los filtros lentos de arena como pequeas
unidades de sedimentacin. Sin embargo, durante mucho tiempo la contribucin de este
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
321

mecanismo no se consider significativa, pues la velocidad de sedimentacin de las partculas
suspendidas y, especialmente, la de los pequeos flculos, es mucho ms pequea en comparacin
con la velocidad intersticial.

La sedimentacin solo puede producirse con material suspendido relativamente grande y denso,
cuya velocidad de asentamiento sea alta y en zonas del lecho donde la carga hidrulica sea baja.
Ives (1965) sugiere que algunas partculas ms pequeas y floculentas pueden quedar retenidas en
regiones donde la velocidad de escurrimiento sea pequea debido a la distribucin parablica de
velocidad en el rgimen laminar.

Intercepcin
Normalmente, el rgimen de escurrimiento durante la filtracin es laminar y, por lo tanto, las
partculas se mueven a lo largo de las lneas de corriente.
Debido a que las partculas suspendidas tienen una densidad aproximadamente igual a la del agua,
ellas sern removidas de la suspensin cuando, en relacin con la superficie de los granos del
medio filtrante, las lneas de corriente estn a una distancia menor que la mitad del dimetro de las
partculas suspendidas.

Difusin
Se ha observado que las partculas relativamente pequeas presentan un movimiento errtico
cuando se encuentran suspendidas en un medio lquido (figura 4.48). Este fenmeno, resultado de
un bombardeo intenso a las partculas suspendidas por las molculas de agua, es conocido como
movimiento browniano, y se debe al aumento de la energa termodinmica y a la disminucin de la
viscosidad del agua.


Figura 4.48. Diferentes mecanismos que pueden realizar transporte
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
322


La eficiencia del filtro debida a la difusin es directamente proporcional a la temperatura e
inversamente proporcional al dimetro de la partcula del grano.

Impacto inercial
Durante el escurrimiento, las lneas de corriente divergen al estar cerca de los granos del medio
filtrante, de modo que las partculas suspendidas, con cantidad de movimiento suficiente para
mantener su trayectoria, colisionan con los granos.

Accin hidrodinmica
La remocin de partculas floculentas de tamao relativamente grande (-10 m) es atribuida a la
accin hidrodinmica.
La comprensin de este mecanismo se facilita cuando se considera un escurrimiento en el que el
gradiente de velocidad es constante. Una partcula suspendida en un fluido que escurre en estas
condiciones estar sometida a velocidades tangenciales variables en direccin perpendicular a la del
escurrimiento.
La diferencia entre Va y Vb tiende a hacer que la partcula gire y produzca una diferencia de
presin en direccin perpendicular al escurrimiento, lo que har que la partcula sea conducida a
una regin de velocidad ms baja. A pesar de no tener exactamente las condiciones descritas
anteriormente, en la prctica de la filtracin, el fenmeno es anlogo y es vlido para explicar la
remocin de partculas de un tamao del orden de 10 m.

Mecanismos de transporte combinados
Es probable que todos los mecanismos acten simultneamente durante la filtracin; sin embargo,
el grado de importancia de cada uno de ellos depende de las caractersticas de la suspensin y del
medio filtrante. Normalmente se ha dado poca importancia a los efectos de la accin fsica de
cernido y de impacto inercial durante la filtracin.

La eficiencia del medio filtrante para remover partculas de la suspensin por accin de los
mecanismos de transporte puede expresarse adecuadamente como una funcin de la intercepcin,
difusin, sedimentacin y accin hidrodinmica.

Teora de la Filtracin del Agua

El objetivo bsico de la filtracin es separar las partculas y microorganismos objetables, que no han
quedado retenidos en los procesos de coagulacin y sedimentacin. En consecuencia el trabajo
que los filtros desempean, depende directamente de la mayor o menor eficiencia de los procesos
preparatorios.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
323

La filtracin puede efectuarse en muchas formas: Con baja carga superficial (filtros lentos) o con
alta carga superficial (filtros rpidos), en medios porosos (pastas arcillosas, papel de filtro) o en
medios granulares (arena, antracita, granate o combinados), con flujo ascendente de abajo hacia
arriba o descendente de arriba hacia abajo y mixto (parte ascendente y parte descendente). Por
ltimo, el filtro puede trabajar a presin o por gravedad, segn sea la magnitud de la carga
hidrulica que exista sobre el lecho filtrante. La Tabla 4.14 presenta una clasificacin de los filtros
basada en estas ideas.

La filtracin se identifica por la velocidad de pasaje del agua a travs del manto filtrante o del
manto poroso, medida como rata o carga superficial, qF, o sea el cociente entre el caudal, Qf y el
rea filtrante A
F
:

En donde,
A = rea superficial
Q = Caudal que entra al filtro

Obsrvese que si desarrollamos la expresin se obtiene (ver figura 4.49) que la rata qf es justamente
la velocidad de filtracin vF.


Figura 4.49. Manto filtrante

La expresin general es vlida para cualquier sistema coherente de unidades.
La tasa o rata de filtracin, qF sin embargo, se mide normalmente en m/m/d, por su similitud con
tasa o rata de sedimentacin.
Por otra parte la velocidad de filtracin vf, suele indicarse normalmente en m/hora o cm/s.
Tradicionalmente en las plantas de tratamiento municipales se han utilizado filtros de arena con
flujo descendente por gravedad.


Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
324

Tabla 4.14. Clasificacin de los filtros
Segn la velocidad
de filtracin
Segn el
medio filtrante
usado
Segn el
sentido del
flujo
Segn la
carga sobre
el lecho
Rpidos
120-360 m
3
/m
2
/da
1. Arena
(h=60-75 cm)
2. Antracita
(h=60-75 cm)
3. Mixtos:
Antracita (35-50 cm)
Arena (20-35 cm)
4. Mixtos: Arena,
Antracita, Granate
Ascendentes

Descendentes




Flujo Mixto
Por gravedad

Por presin
Lentos
7-14 m
3
/m
2
/da
Arena (h=60-100 cm) Descendente
Ascendente
Horizontal
Por gravedad
El sentido del flujo de los filtros ha permanecido descendente especialmente en Norteamrica,
pero existen plantas en Europa y Rusia con filtros de flujo ascendente o mixto cuyo mrito
discutiremos posteriormente. En Latinoamrica tambin se han usado dichos filtros.

Diseo de Unidades de Filtracin
El diseo de los filtros permaneci sin mayor variacin ms de 60 aos. A partir de las ltimas dos
dcadas, sin embargo, fueron apareciendo algunos cambios importantes en los medios filtrantes y
en los sistemas de control, sugeridos en aos anteriores con carcter experimental pero que no
haban llegado a generalizarse.
Hoy contamos con una mayor variedad en los procesos de filtracin.
Podramos enumerar no menos de once tipos de filtros, a saber:

Filtros Qumicos
1. Rpidos con lecho de un solo material.
a. De arena sola fina o gruesa.
b. De antracita sola.
2. Rpidos con lecho mltiple.
a. De antracita y arena.
b. De antracita, arena y granate o ilmenita.
3. Rpidos con flujo ascendente.
4. De flujo mixto (parte ascendente y parte descendente).

Filtros Biolgicos
1. Rpidos biolgicos
2. Lentos convencionales
3. Prefiltros
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
325

a. De arena dinmicos
b. De arena horizontales
c. De arena ascendentes

Podran, adems, mencionarse los filtros de diatomceas, que poco se usan en plantas municipales.
Los ms comunes en plantas de tratamiento municipales son los de flujo descendente, a saber:

1. Filtros rpidos de arena sola o antracita sola (normales o profundos).
2. Filtros de lecho mixto: de arena y antracita o arena, antracita y granate o ilmenita que son
los que predominan en las Amricas.
3. Filtros lentos biolgicos convencionales.

Una comparacin entre las caractersticas de diseo de estos diferentes tipos de filtros, se incluye
en la Tabla 4.15
Tabla 4.15 Comparacin entre diferentes tipos de filtros
Caractersticas
Filtro Rpido con
Lecho Mixto (Arena v Antracita)
Filtro Rpido con Lecho
simple
Filtro Lento con Lecho
simple
Rata o carga
superficial de
filtracin
gpm/p
2
4 6 10 1.5 7 3 0.12 0.16 0.24
m /m /d 235 350 590 87.5 117.5 176 7.00 9.33 14.00
m
3
/m
2
/h 9.8 14.6 24.6 3.6 4.9 7.3 0.3 0.39 0.58
Velocidad de
filtracin
cm/seg 0.27 0.405 0.683 0.101 0.136 0.203 0.0081 0.0108 0.0162
Profundidad del
lecho filtrante
30 - 40 cms de grava 45 - 60 cms de
antracita 15-30 cms de arena
30 - 45 cms de grava
60 - 75 cms de arena
30 cms de grava
90 - 110 cms de arena
Drenaje Falsos fondos o similares
Tuberas metlicas
perforadas o placas
porosas, falsos fondos, etc
Tuberas perforadas de gres
o cemento
Lavado
Invirtiendo el flujo con agua proveniente
de un tanque elevado o una bomba.
Velocidad de lavado: 0.60-1.OOm/min
0.60 = 1.00 m /m /min
Invirtiendo el flujo a presin
con agua proveniente de un
tanque de lavado o una
bomba. Velocidad de
lavado: 0.80-1.20 m/mino
0.80 = 1.2 m
3
/m
2
/min
Raspando la superficie de la
arena
Prdida de carga De 20 cms hasta 2.70 m mx.
De 30 cms hasta 2.70 m
mx.
De 16cm hasta 1.20 mx.
Tiempo entre
limpiezas
12 - 48 horas 24 - 48 - 72 horas 20 - 30 - 60 das
Penetracin del
floc
Profunda
5 cm superiores (mayor
cantidad)
Superficial
Cantidad de agua
usada en el lavado
1 - 3 % del agua filtrada 1 - 6 % del agua filtrada 0.2-0.6 % del agua filtrada
Tratamiento previo
del agua
Coagulacin, floculacin y sedimentacin
Coagulacin, floculacin y
sedimentacin
Ninguno o pre filtracin (rara
vez floculacin y
sedimentacin)
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
326

Costo de
Construccin
Ms bajo que el de los filtros rpidos de
arena
Ms bajo que el de los
filtros lentos
Alto
Costo de
operacin
Igual al de los filtros rpidos de arena
Ms alto que el de los filtros
lentos
Bajo
rea ocupada por
los filtros
1/2 a 1/5 de la de los filtros rpidos de
arena
Menor que el de los filtros
lentos
Ms grande que la de los
filtros rpidos de arena
(aprox. 12 veces mayor)
Turbiedad y color
del afluente
< 10 UT 80 % del tiempo
< 20 U.C
< 5 UT 80 % del tiempo
< 10 U.C
< 20 UT 80 % del tiempo
< 10 U.C

Los filtros de lechos mixtos de arena y antracita deben preferirse para la mayora de las aguas,
sobre los de arena sola o antracita sola, aunque en la actualidad se estn usando los filtros
profundos de arena gruesa o antracita gruesa, para lavado con aire y agua.



FILTROS RPIDOS CONVENCIONALES

Los filtros convencionales esencialmente constan de un tanque rectangular de concreto de 3.5 a 5
m de profundidad total, en el cual se coloca un lecho de arena y grava sobre un sistema adecuado
de drenaje. El flujo pasa de la parte superior del tanque, cuya profundidad se suele hacer de 0.50 a
2.00 m, a los drenes del fondo atravesando el medio filtrante. Como al cabo de cierto nmero de
horas de servicio el filtro se obstruye, se hace necesario lavarlo invirtiendo el sentido del flujo, por
medio de agua que se inyecta a presin en los drenes y se recoge en las canaletas de lavado
colocadas sobre la superficie de la arena, como lo muestra la figura4.50. Esta operacin dura de 5 a
15 minutos, despus de la cual el filtro vuelve a su operacin normal.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
327


Figura 4.50 Filtro rpido
El sistema consta de cuatro flujos bsicamente:
1. Un flujo de entrada del agua decantada al filtro.
2. Un flujo de salida del agua ya filtrada.
3. Un flujo de entrada del agua de lavado al filtro para hacer la limpieza del medio filtrante.
4. Un flujo de desage del agua sucia proveniente del lavado de la unidad.
5. Un flujo de relavado para eliminar el primer filtrado cuya calidad es generalmente mala.

Los ms importantes parmetros por considerar en el diseo de los filtros son:
1. Medio filtrante.
2. Rata o velocidad de filtracin.
3. Prdida de carga.
4. Profundidad de la capa de agua sobre el filtro.
5. Formas de lavado del filtro.
6. Sistemas de recoleccin de agua de lavado.
7. Sistemas de drenaje.
8. Sistema de control de los filtros.
9. Configuracin de los filtros.




Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
328

MEDIO FILTRANTE

La tabla 4.16 lista diversos materiales experimentados en filtracin rpida. Entre ellos los ms
comunes son: arena, antracita y granate, que se emplea solo en lechos de triple capa.
Los medios filtrantes anteriores pueden ser homogneos (de arena o antracita solas) o mixtos de
arena y antracita como se describir luego. De acuerdo con la profundidad se pueden clasifican en:
convencionales (profundidad L = 0.6 a 0.75 m) o profundos (L = 0.9 a 2.40 m). La combinacin de
estas caractersticas configura los siguientes tipos de medios filtrantes:

Homogneos:
Arena:
a. Convencionales (E = 0.45 a 0.55 mm, L = 0.6 a 0.75 m)
b. Profundos (E = 0.9 a 1.20 mm, L = 0.9 a 1.8 m)
Antracita:
a. Convencionales (E = 0.6 a 0.8 mm, L = 0.6 a 0.75 m)
b. Profundos (E = 1.0 a 1.80 mm,L = 1.2 a 2.4 m)
Mixtos:
a. Arena ( E = 0.45 a 0.55 mm, L = 0.2 a 0.4 m)
b. Antracita (E = 0.9 a 1.4 mm, L = 0.3 a 0.55 m)
Tabla 4.16. Materiales filtrantes
Material Peso especfico Comentarios
Granos de polistirene 1.04 Experimental
Antracita pesada 1.6a 1.7 Primera capa
Antracita liviana 1.5 a 1.6 Primera capa
Carbn bituminoso 1.3 a 1.5 Primera capa
Arena de pea 2.65 Segunda capa
Arena triturada 2.55 Segunda capa
Arena de granate 3.83 Tercera capa
Granito 3.6 a 4.5 Tercera capa
Magnetita 4.9 a 5.2 Tercera capa
Ilmenita 4.8 Tercera capa

Caractersticas de los medios filtrantes

En los medios de arena convencionales, la permeabilidad aumenta con la profundidad del filtro.
En estas condiciones los granos ms pequeos quedan arriba y los ms grandes abajo. Esto significa
que a medida que el floc penetra dentro del lecho, encuentra poros ms y ms grandes por donde
puede pasar con ms facilidad. Es obvio que debido a esta estratificacin inconveniente, el mayor
porcentaje de partculas queda retenido en la superficie y por tanto la capacidad de
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
329

almacenamiento de tlculos es limitada, pues se reduce al volumen de poros de los primeros dos a
cinco centmetros del medio granular.

La solucin lgica a este problema consiste en conseguir que la permeabilidad del lecho disminuya
con la profundidad, de forma que los flculos puedan penetrar y encontrar el medio ms tino en
las capas inferiores del filtro y el ms grueso en las superiores. Como al emplear un solo tipo de
material granular esto no es posible, pues el flujo de lavado lo estratifica en sentido contrario, se
pens en usar medios de diferentes densidades, de manera que los granos gruesos fueran de un
material poco denso, para que el flujo ascendente los depositar encima de los granos finos cuya
densidad era mucho mayor.

Se utiliz para eso carbn o antracita cuyo peso especfico vara entre 1.4 y 1.65 y arena con peso
especfico de 2.65. La velocidad de sedimentacin de los granos de antracita de 0.8 - 1.4 mm es
casi siempre menor que la de los granos de arena de 0.45 - 0.6 mm dimetro. La antracita quedar
por tanto colocada sobre la arena, y la permeabilidad se presentar como indica la figura 4.51



Figura 4.51. Diferentes tipos de lechos filtrantes

Diseo de los lechos mltiples
El diseo de los lechos mltiples incluye mayor nmero de variables que el de los lechos de arena
convencionales.

Podran citarse los siguientes:
1. Nmero de los medios por usar.
2. Tamao y densidad de los granos.
3. Espesor de cada lecho.
4. Soporte del lecho inferior.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
330


Generalmente se usan dos: antracita y arena (medios dobles) o tres, antracita, arena y granate o
ilmenita (medios triples). Expenmentalmente se han usado hasta cinco: polistirene, antracita, arena,
granate y magnetita (Mohanca, 1969). Cuantos ms medios se usen mejor gradacin de grueso a
fino se puede conseguir.
La ventaja sin embargo, de producir una estratificacin del lecho cercana a la ideal, no resulta en la
prctica tan deseable ya que la eficiencia del filtro depende ms de las caractersticas del floc
afluente que de las del lecho filtrante. Cuando el floc es blando cualesquiera que sean las
especificaciones de los medios usados, tender a romperse y salirse y, en cambio, cuando el floc es
duro tender por el contrario, a quedar retenido en la superficie. Dice por eso Robeck (1965):

"En lugar de gastar dinero en medios exticos, sera ms apropiado seleccionar la dosis adecuada
de coagulante para un medio grueso que pueda colocarse encima de una arena barata", y ms abajo
opina: "Indudablemente el diseador y el operador-tienen un cierto grado de control sobre la
calidad del agua filtrada, seleccionando el medio, la rata de filtracin y la dureza del floc; pero el
ltimo de estos tres parmetros es ms flexible y por tanto puede ser ajustado a las condiciones
variables del agua cruda ".

FILTRACIN LENTA


Figura 4.52 Filtro lento de arena



La filtracin lenta en arena (FLA) es el sistema de tratamiento de agua ms antiguo del mundo.
Copia el proceso de purificacin que se produce en la naturaleza cuando el agua de lluvia atraviesa
los estratos de la corteza terrestre y forma los acuferos o ros subterrneos. El filtro lento se utiliza
principalmente para eliminar la turbiedad del agua, pero si se disea y opera convenientemente
puede ser considerado como un sistema de desinfeccin del agua.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
331

A diferencia de la filtracin rpida en arena, en la que los microorganismos se almacenan en los
intersticios del filtro hasta que se vierten nuevamente en la fuente por medio del retrolavado, la
FLA consiste en un conjunto de procesos fsicos y biolgicos que destruye los microorganismos
patgenos del agua. Ello constituye una tecnologa limpia que purifica el agua sin crear una fuente
adicional de contaminacin para el ambiente.

Bsicamente, un filtro lento consta de una caja o tanque que contiene una capa sobrenadante del
agua que se va a desinfectar, un lecho filtrante de arena, drenajes y un juego de dispositivos de
regulacin y control.

Figura 4.53 Filtro lento de arena en una zona rural

Propiedades y descripcin de la desinfeccin mediante filtracin lenta

El filtro lento se caracteriza por ser un sistema sencillo, limpio y a la vez eficiente para el
tratamiento de agua. Comparado con el filtro rpido, requiere de reas ms grandes para tratar el
mismo caudal y, por lo tanto, tiene mayor costo inicial. Sin embargo, su simplicidad y bajo costo de
operacin y mantenimiento lo convierte en un sistema ideal para zonas rurales y pequeas
comunidades, teniendo en cuenta adems que los costos por rea de terreno son
comparativamente menores en estas zonas.
La filtracin lenta, como se ha mencionado, es un proceso que se desarrolla en forma natural, sin
la aplicacin de ninguna sustancia qumica, pero requiere un buen diseo, as como una apropiada
operacin y cuidadoso mantenimiento para no afectar el mecanismo biolgico del filtro ni reducir
la eficiencia de remocin microbiolgica.

Huisman & Wood describieron en 1974 el mtodo de desinfeccin por medio de la filtracin
lenta, como la circulacin del agua cruda a baja velocidad a travs de un manto poroso de arena.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
332

Durante el proceso, las impurezas entran en contacto con la superficie de las partculas del medio
filtrante y son retenidas, desarrollndose adicionalmente procesos de degradacin qumica y
biolgica que reducen la materia retenida a formas ms simples, las cuales son llevadas en solucin
o permanecen como material inerte hasta un subsecuente retiro o limpieza.

El agua cruda que ingresa a la unidad permanece sobre el medio filtrante tres a doce horas,
dependiendo de las velocidades de filtracin adoptadas. En ese tiempo, las partculas ms pesadas
que se encuentran en suspensin se sedimentan y las partculas ms ligeras se pueden aglutinar, lo
que facilita su remocin posterior. Durante el da, bajo la influencia de la luz solar, se produce el
crecimiento de algas, las cuales absorben bixido de carbono, nitratos, fosfatos y otros nutrientes
del agua para formar material celular y oxgeno. El oxgeno as formado se disuelve en el agua,
entra en reaccin qumica con las impurezas orgnicas y hace que stas sean ms asimilables por
los microorganismos.

En la superficie del medio filtrante se forma una capa constituida por material de origen orgnico,
conocida con el nombre de schmutzdecke o piel de filtro, a travs de la cual tiene que pasar el
agua antes de llegar al propio medio filtrante. El schmutzdecke o capa biolgica est formado
principalmente por algas y otras numerosas formas de vida, como plankton, diatomeas,
protozoarios, rotferas y bacterias. La accin intensiva de estos microorganismos atrapa, digiere y
degrada la materia orgnica contenida en el agua. Las algas muertas, as como las bacterias vivas del
agua cruda son tambin consumidas en este proceso. Al mismo tiempo que se degradan los
compuestos nitrogenados se oxigena el nitrgeno. Tambin se remueve algo de color y una
considerable proporcin de partculas inertes en suspensin es retenida por cernido.

Una vez que el agua pasa a travs del schmutzdecke, entra al lecho filtrante y es forzada a
atravesarlo en un proceso que normalmente toma varias horas y en el que se desarrollan diversos
procesos fsicos y biolgicos que constituyen el proceso final de purificacin.

Mecanismos de la desinfeccin mediante filtracin lenta

En el proceso de filtracin lenta actan varios fenmenos o mecanismos fsicos similares a los de la
filtracin rpida previos al mecanismo biolgico que desinfecta el agua, algunos de los cuales
hemos mencionado lneas arriba. Estos mecanismos son muy importantes, dado que permiten la
concentracin y adherencia de las partculas orgnicas al lecho biolgico para su biodegradacin
A continuacin se describe brevemente la funcin de cada uno de los mecanismos fsicos o de
remocin que se producen en la filtracin lenta, as como el mecanismo biolgico responsable de
la desinfeccin.

1. Mecanismos de transporte
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
333

Esta etapa de remocin bsicamente hidrulica ilustra los mecanismos mediante los cuales ocurre
la colisin entre las partculas y los granos de arena. Estos mecanismos son: cernido, intercepcin,
sedimentacin, difusin y flujo intersticial.

Cernido: En este mecanismo, las partculas de mayor tamao que los intersticios del
material filtrante son atrapadas y retenidas en la superficie del medio filtrante.

Intercepcin: Mediante este mecanismo las partculas pueden colisionar con los granos de
arena.

Sedimentacin: Este mecanismo permite que las partculas sean atradas por la fuerza de
gravedad hacia los granos de arena, lo que provoca su colisin. Este fenmeno se
incrementa apreciablemente por la accin de fuerzas electrostticas y de atraccin de
masas.

Difusin: Se produce cuando la trayectoria de la partcula es modificada por micro
variaciones de energa trmica en el agua y los gases disueltos en ella, lo cual puede
provocar su colisin con un grano de arena.

Flujo intersticial: Este mecanismo se refiere a las colisiones entre partculas debido a la
unin y bifurcacin de lneas de flujo que devienen de la tortuosidad de los intersticios del
medio filtrante. Este cambio continuo de direccin del flujo crea mayor oportunidad de
colisin.


Figura 4.54 Mecanismos de transporte


Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
334

Mecanismo de adherencia
Este mecanismo es el que permite remover las partculas que, mediante los mecanismos arriba
descritos, han colisionado con los granos de arena del medio filtrante. La propiedad adherente de
los granos de arena es proporcionada por la accin de fuerzas elctricas, acciones qumicas y
atraccin de masas as como por pelcula biolgica que crece sobre ellos, y en la que se produce la
depredacin de los microorganismos patgenos por organismos de mayor tamao tales como los
protozoarios y rotferas.

Mecanismo biolgico de la desinfeccin
Como se indic anteriormente, la remocin total de partculas en este proceso se debe al efecto
conjunto del mecanismo de adherencia y el mecanismo biolgico. Es necesario que para que el
filtro opere como un verdadero sistema de desinfeccin se haya producido un schmutzdecke
vigoroso y en cantidad suficiente. Solo cuando se ha llegado a ese punto, el FLA podr operar
correctamente. Entonces se dice que el filtro (o el manto) est maduro.
Al iniciarse el proceso, las bacterias depredadoras o benficas transportadas por el agua utilizan
como fuente de alimentacin el depsito de materia orgnica y pueden multiplicarse en forma
selectiva, lo que contribuye a la formacin de la pelcula biolgica del filtro. Estas bacterias oxidan
la materia orgnica para obtener la energa que necesitan para su metabolismo (desasimilacin) y
convierten parte de sta en material necesario para su crecimiento (asimilacin).

As, las sustancias y materia orgnica muerta se convierten en materia viva. Los productos de la
desasimilacin son llevados por el agua a profundidades mayores y son utilizados por otros
organismos.

El contenido bacteriolgico est limitado por el contenido de materia orgnica en el agua cruda y
es acompaado de un fenmeno de mortalidad concomitante, durante el cual se libera materia
orgnica para ser utilizada por las bacterias de las capas ms profundas y as sucesivamente.
De este modo, la materia orgnica degradable presente en el agua cruda se descompone
gradualmente en agua, dixido de carbono y sales relativamente inocuas, como sulfatos, nitratos y
fosfatos (proceso de mineralizacin), los cuales son descargados en el efluente de los filtros.

La actividad bacteriolgica descrita es ms pronunciada en la parte superior del lecho filtrante y
decrece gradualmente con la profundidad y la disponibilidad de alimento.
Cuando se limpian las capas superiores del filtro se remueven las bacterias, siendo necesario un
nuevo perodo de maduracin del filtro hasta que se logre desarrollar la actividad bacteriolgica
necesaria. A partir de 0.30 a 0.50 m de profundidad, la actividad bacteriolgica disminuye o se
anula (dependiendo de la velocidad de filtracin); en cambio, se producen reacciones bioqumicas
que convierten a los productos de degradacin microbiolgica (como aminocidos) en amonaco y
a los nitritos en nitratos (nitrificacin).
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
335

Como el rendimiento del filtro lento depende principalmente del proceso biolgico, mientras la
capa biolgica est desarrollndose, la eficiencia es baja y no debe considerarse al FLA como un
eliminador de materia orgnica, sino como un mejorador de la calidad del agua, sobretodo de la
turbiedad.
La maduracin de un FLA puede demorar de dos a cuatro semanas.

Subproductos de la desinfeccin mediante filtracin lenta
Los subproductos del proceso de filtracin lenta son sustancias naturales de degradacin biolgica
sin ningn riesgo para la salud, ya que el proceso no requiere sustancias qumicas que reaccionen
con la materia disuelta en el agua. En tal sentido, los subproductos de la filtracin lenta son dixido
de carbono y sales relativamente inocuas, como sulfatos, nitratos y fosfatos, adems de un
contenido bajo de oxgeno disuelto. Estas condiciones pueden ser revertidas con un proceso de
aireacin.

Equipos e infraestructura
Dada la sencillez de la filtracin lenta, solo se requiere un equipo de bombeo cuando es necesario
elevar la carga hidrulica para que el agua llegue hasta el filtro. Por otro lado, la calidad del agua
cruda determina el uso de otras instalaciones adicionales al filtro lento a fin de adecuar la calidad
del agua cruda a las condiciones de operacin del filtro.

En el cuadro siguiente se muestra una sntesis de las alternativas de pre tratamiento en funcin de
las variaciones de calidad de la fuente para la instalacin de un filtro lento de arena.
ALTERNATIVAS
Lmites de calidad del agua cruda aceptables
90% del tiempo 80% del tiempo Espordicamente
Filtro lento de arena
(FLA) solamente
To 50 UNT
Co 50 UC

Cf. (10)4/100 ml
To 20 UNT
Co 40 UC
To max 100 UNT
FLA + prefiltro de
grava (PG)
To 100 UNT
Co 60 UC

Cf (10)4/100 ml
To 60 UNT
Co 40 UC
To max 150 UNT
FLA + PG +
sedimentador (S)
To 300 UNT
Co 60 UC

Cf (10)4/100 ml
To 200 UNT
Co 40 UC
To max 500 UNT
FLA + PG + S +
presedimentador
To 500 UNT
Co 60 UC

Cf (10)4/100 ml
To 200 UNT
Co 40 UC
To max 1000 UNT
Co = Color del agua cruda To = Turbiedad del agua cruda
Cf = Coliformes fecales UC = Unidades de color cloro platinado de cobalto
UNT = Unidades nefelomtricas de turbiedad
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
336

El parmetro de diseo ms importante en un FLA es la velocidad de filtracin (Vf). La misma
debe tener un valor en el rango:
0
Se debe notar que
Otros parmetros de diseo importantes en relacin con el material filtrante son:

Lecho de soporte:
Camada Tipo Dimetro de partcula (mm) Espesor de la camada (mm)
Superior Arena gruesa 1- 2 50
Segunda Gravilla fina 2 - 5 50
Tercera Gravilla 5 -10 50
Inferior Grava 10- 25 150

Medio filtrante:
Tamao efectivo, d10 0.15 0.45 mm
Coeficiente de uniformidad CU 1.5 4.0
Altura del medio filtrante 0.5 0.7 m

Cuando el filtro lento es la nica unidad de tratamiento, la velocidad ser de 0.10 m/h. Se podrn
considerar velocidades mayores en casos excepcionales cuando se consideren otros procesos
preliminares, como se observa en el cuadro siguiente.

Velocidad de filtracin de acuerdo con el nmero de procesos preliminares
Procesos Vf (m/h)
FLA 0.10 0.20
Sedimentacin (S) + FLA 0.15 0.30
Prefiltracin (PF) + FLA 0.15 0.30
S + PF + FLA 0.30 0.50
La velocidad de diseo tambin es importante al decidir el nmero de unidades con las que
operar el filtro. Con velocidades mayores de 0,2 m/h deber considerarse un mnimo de tres
unidades.
El rea de cada unidad (As) es una funcin de la velocidad de filtracin (Vf), del caudal (Q), del
nmero de turnos de operacin (C) y del nmero de unidades (N).


Con operacin continua el rea de la unidad (en m) ser igual a:


Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
337

Los filtros lentos de arena pueden adoptar ser rectangulares o circulares, dependiendo del material
con el que se elaboran: hormign, ferrocemento o mampostera. La figura muestra un filtro lento
modificado rectangular de hormign.


Figura 4.55 Filtro lento modificado rectangular de hormign

Requerimientos para la instalacin
Para la instalacin de la planta deben considerarse los siguientes aspectos:


a. Ubicacin
- Debe estar en una zona accesible, con vas de comunicacin que faciliten su posterior
construccin, operacin y mantenimiento.
- El agua subterrnea debe estar ausente o muy profunda.
- La zona debe ser segura y no estar expuesta a riesgos naturales o humanos.
- De preferencia, la topografa de la zona seleccionada debe reunir los desniveles necesarios
para que el sistema pueda operar totalmente por gravedad.

b. Aspectos relacionados con la comunidad
- Efectuar estudios sociolgicos para determinar las costumbres y creencias que puedan
afectar la aceptacin del sistema.
- Comprobar la informacin demogrfica disponible.
- Determinar los recursos humanos y materiales disponibles para adecuar el diseo del
sistema.
- Estudiar la incidencia de enfermedades de origen hdrico y presencia de vectores.

c. Concepcin del sistema
- Para que la operacin del sistema sea confiable, debe evitarse el uso de dispositivos para
elevar el nivel del agua (bombas). De esta manera, la operacin del sistema no depender
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
338

del suministro de energa elctrica ni de repuestos sofisticados que normalmente no estn
disponibles localmente y que incrementan el costo de mantenimiento del sistema.
- Si tuviera que elevarse el nivel del agua por razones topogrficas, se debera efectuar una
sola etapa de bombeo que eleve el agua cruda hasta un nivel, desde el cual pueda
distribuirse por gravedad al reservorio y a la red.
- Preferentemente, el filtro lento debe operar en forma continua, esto permite unidades ms
pequeas y abastecimiento continuo de nutrientes y oxgeno necesarios para mantener la
capa biolgica. Para garantizar esta situacin, cuando se tiene una etapa de bombeo, es
recomendable construir un tanque de almacenamiento de agua cruda para abastecer por
gravedad la planta durante las 24 horas del da.

d. Condiciones del agua cruda
- Las condiciones del agua cruda que ms afectan la eficiencia del filtro son la temperatura, la
concentracin de nutrientes y de sustancias txicas y los afluentes con turbiedad y color
altos. A continuacin se describe n brevemente:
- Temperatura: Dado que en el filtro se desarrolla un proceso biolgico, se ve afectado por
las variaciones de temperatura y puede reducir 50% de su eficiencia cuando se opera a
menos de5 C.
- Concentracin de nutrientes: La velocidad de desarrollo de la formacin biolgica en el
filtro depende de la concentracin de nutrientes en el agua, debido a que sta es la fuente
de alimentacin de los microorganismos.
- Concentracin de algas: Las algas son importantes en la formacin del schmutzdecke. Pero
su crecimiento excesivo debido a la elevada disponibilidad de luz y nutrientes, como
presencia de fosfatos y nitratos en el agua, puede crear serios problemas de operacin y en
la calidad de agua tratada. El control de la formacin de algas es difcil, pero puede
solucionarse mediante el control de nutrientes en la fuente y del efecto de la luz que cubre
los reservorios de agua cruda.
- Concentraciones altas de turbiedad: La capacidad de los filtros lentos para reducir la
turbiedad cuando sta es muy elevada es limitada. Ello se debe a que una alta turbiedad
causa enlodamiento de la superficie del filtro, disminuye la capacidad de formacin de la
capa biolgica y reduce drsticamente la duracin de la carrera de filtracin, lo cual adems
de afectar la calidad del agua producida, incrementa los costos de operacin y
mantenimiento.

e. Material filtrante
- Es necesario considerar una plataforma colindante con los filtros para efectuar la operacin
de lavado y secado de la arena. Asimismo, se requiere un depsito techado para guardar la
arena embolsada y las herramientas, y cercar las instalaciones de la planta para evitar el
acceso a nios y animales.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
339


Otros procesos de filtracin

Un nmero de medios que tienen efectos sobre la calidad agua diferente a los que ofrecen la arena
y la antracita han sido utilizados en procesos de filtracin.
El carbn activado granular ha demostrado ser un medio de filtracin efectivo en lo concerniente a
la remocin de la turbiedad. El hecho de que la combinacin de filtracin y remocin de
contaminantes orgnicos en un slo proceso sea conveniente es, desde luego, un asunto diferente.

Los sistemas de carbn y sus problemas operacionales. Con respecto al uso del carbn activado en
filtros, es necesario observar que el carbn remover el cloro del influente, lo cual, unido a su rea
superficial bastante grande y a la disponibilidad de material orgnica adsorbido, muy
probablemente intensificar el crecimiento de bacterias y de otros microorganismos dentro del
lecho. Por lo general, el carbn activado tiene un mayor coeficiente de uniformidad que los
materiales de filtro normales y es menos denso, pero su densidad se incrementa con la adsorcin je
orgnicos. La mayora de los carbones estn sujetos a una mayor reduccin en el tamao de sus
partculas por abrasin en comparacin con la antracita o la arena. Estos factores complican algo el
uso del carbn como un medio de filtro y requieren que se hagan ajustes en la duracin anticipada
de la carrera del filtro y en la tasa de retrolavado.

Una mezcla de carbn y de aluminio metlico ha sido empleada como un medio de filtro sin
seguir el paso previo de coagulacin y sin agregar ninguna ayuda de coagulacin. El sistema es ms
aplicable a aguas de baja alcalinidad, ya que se requiere el ajuste del pH a niveles menores de 6. La
mezcla completa de materiales dismiles crea una celda galvnica y corrosin galvnica. Esta ltima
produce campos elctricos dentro del lecho, lo cual desestabiliza las partculas coloidales: El
aluminio es disuelto pero parece que no se precipita en el bajo pH y los bajos niveles de
alcalinidad involucrados. Las carreras de los filtros son compatibles con aquellas generadas en
otros medios (hasta 20 h.) al igual que las tasas de filtracin (hasta 20 m/h).

Los procesos de filtracin en lnea que emplean bien sea la filtracin en una sola o en dos etapas
sin otro tratamiento previo que la sola adicin de un coagulante en la lnea afluente han sido
empleados con xito en aguas de baja turbiedad. Estos procesos ofrecen una alternativa a la
filtracin lenta de arena para las aguas de baja turbiedad que estn contaminadas por Giardia. La
ubicacin de la adicin qumica es crtica para la operacin adecuada de estos sistemas y se pueden
necesitar ayudas de coagulacin, tales como la arcilla. La escogencia de un proceso de tratamiento
adecuado para tales aguas parece depender del tamao de la comunidad, ya que comunidades
pequeas pueden no tener empleados capacitados para operar sistemas sofisticados que requieren
un control cuidadoso y comunidades ms grandes tal vez no tengan la suficiente cantidad de
terreno para ubicar los filtros lentos de arena.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
340


Los filtros depresin son filtros rpidos contenidos dentro de un tanque a presin. La seccin
transversal del filtro y su medio son similares a los de los filtros rpidos normales. Las
dosificaciones qumicas son generalmente aplicadas en lnea como se muestra en la figura. La
aplicacin de los filtros de presin se da en especial en la remocin de hierro y manganeso
precipitados, en el tratamiento de aguas usadas en procesos industriales y en la filtracin de agua
recirculada de piscinas de natacin. El retrolavado es por lo comn efectuado dirigiendo el
influente al fondo del filtro y eliminando el flujo en la parte superior del lecho. Cuando el
retrolavado es efectuado con agua sin tratar, tales unidades no son empleadas para produccin de
agua potable; sin embargo, con un suministro de agua tratada para el retrolavado. no existe razn
para no suministrar agua potable. Las ventajas de los filtros de presin sobre las unidades por
gravedad radican en que existe una mayor presin para conducir el agua a travs del filtro y que las
carreras de los filtros son proporcionalmente ms largas.

Los filtros de tierra diatomcea fueron desarrollados por el ejrcito para el tratamiento del agua
bajo condiciones de combate. Dado que estas unidades son pequeas, tambin han sido aplicadas
al uso de piscinas de natacin y han demostrado ser efectivas en la remocin de la Giardia.
El filtro est compuesto bien sea de elementos rgidos que estn cubiertos por alambre fuertemente
enrollado o tela o de cilindros de cermica o de aluminio fundido. Una pre cubierta de tierra
diatomcea, que alcanza 0.3 kg/m de rea de filtro aplicada colocndola en la primera agua
aplicada despus del retrolavado. El agua se desecha hasta que el elemento del filtro sea recubierto.
La tierra diatomcea es adicionada de manera continua en suspensin al agua cruda para formar
una cobertura de cuerpo, la que gradualmente ir incrementando el espesor de la capa en el filtro.
La cobertura de cuerpo es adicionada a una tasa de 2 a 3 mg/L por unidad de turbiedad en el agua
cruda.

Los filtros son retrolavados cuando la prdida de cabeza es de aproximadamente 70 kPa (10
lb/pulg) El retrolavado es efectuado al invertir el flujo y hacer pasar el agua tratada a travs de la
rejilla. Algunos fabricantes suministran un "golpe de aire" para ayudar a destrabar el material
acumulado. Las carreras se pueden extender mximo dos das, dependiendo de la calidad del agua
y la destreza del operador. Las tasas de filtracin son tpicamente de 2.5 m/h (l gl/fmin. Pie)].

Los filtros de diatomita no son adecuados para aguas de alta turbiedad y no se permiten en
absoluto para la produccin de agua potable en algunos estados. Donde su uso es permitido,
normalmente son limitados a aguas con turbiedades menores que 30 utn. La reticencia de los
funcionarios estatales para aprobar estos sistemas es el resultado de la carencia de proteccin
contra roturas en la delgada capa de filtro y de la potencial mezcla de agua contaminada y agua
producida durante y despus del retrolavado.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
341

Algunos filtros de diatomita industriales utilizan estructuras de placa vertical con aguas
suministradas desde sus dos lados. En la medida en que el filtro se tapona, el flujo es invertido,
lavando el filtro y luego filtrando en la direccin del lavado hasta que la prdida de cabeza se
incremente de nuevo. En los diseos de este tipo puede recogerse el agua de retrolavado con el fin
de recuperar la diatomita.

En los filtros de flujo ascendente, la direccin del flujo es la misma que la del retrolavado. por
tanto, el agua es filtrada mediante capas progresivamente ms finas a medida que atraviesa el lecho.
Tal clase de diseo permite una mxima utilizacin de la capacidad de almacenamiento del lecho
y, de ese modo, carreras de filtracin ms largas. A fin de evitar la indeseable expansin del lecho
en tasas de filtracin mayores a la velocidad de fluidizacin mnima del medio, el lecho es retenido
mediante una malla que produce un arqueo en los granos finos. La expansin se obtiene durante el
retrolavado mediante el rompimiento de los arcos con aire. Una vez que los arcos son rotos, el
lecho se expandir como si la malla no existiera.

Los filtros de flujo ascendente han sido cargados a tasas que igualan o exceden el mximo utilizado
en filtros normales y tienen el potencial de producir aguas potables, aunque su uso en los Estados
Unidos se limita al tratamiento de agua industrial. Generalmente, son usados con fa coagulacin en
lnea. La floculacin. la sedimentacin y la filtracin ocurren todas dentro del medio del filtro.

El filtro biflujo desarrollado en la Unin Sovitica emplea una modificacin del principio del flujo
ascendente, en el cual la expansin del lecho es restringida dirigiendo una porcin del flujo hacia
abajo. El efluente es recolectado a travs de un tubo con rejilla que se encuentra pocos centmetros
por debajo de la superficie superior de la arena. Aproximadamente, el 80% del flujo es dirigido
hacia arriba y el 20% hacia abajo en este sistema.





Generalidades
La Desinfeccin de los sistemas de agua. Este procedimiento describe los requisitos necesarios en
las estaciones de de un sistema de desinfeccin de agua, si es que acaba de instalar o ya este cuenta
con aos de antigedad.

Esto incluye la red de distribucin de agua, calentadores, tanques de almacenamiento de agua,
pozos, cajas, cisternas, cisternas transportadoras mviles, etc. la desinfeccin de agua de la red, este
procedimiento es una actividad muy compleja que a veces puede resultar complicada
dependiendo de la magnitud de la red y la poblacin que esta sirve.
5. Desinfeccin, distintos elementos y sistemas.
22.
23.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
342


De acuerdo con las normas AWWA, todas las nuevas tuberas de agua deben ser desinfectadas
antes de que puedan entrar en servicio adems, todas las caeras de agua, explotacin de fuentes
de agua, tanques, o fundiciones de nieve fuera de servicio para las inspecciones, reparaciones, o de
otras actividades que potencialmente podran causar la contaminacin del agua debe ser
desinfectado antes de volver al servicio
16
.

La construccin, rehabilitacin y reparacin de tuberas de agua son actividades muy comunes que
se producen de manera regular en todos los sistemas de agua. La frecuencia relativa y la naturaleza
de estas actividades representan un riesgo potencial de contaminacin de los sistemas de
distribucin de agua adecuada, si los procedimientos y las normas existentes no son seguidos. De
instalacin y reparacin de tuberas de agua ofrece la posibilidad de contaminacin directa del
sistema de distribucin.

Desinfeccin de Pozos y de Tubera

EL PASO FINAL indispensable en la completacin de un pozo consiste en una total desinfeccin del
mismo y de todos sus elementos complementarios, para eliminar las bacterias que pudieran
hallarse presentes.

Los materiales y herramientas que se utilizan en la perforacin y desarrollo de un pozo de agua, se
encuentran contaminados de suciedad y de ciertos tipos de bacterias. Durante la construccin de
todo pozo, algunas de estas sustancias se introducen en el subsuelo.
Los grmenes recogidos por las herramientas de perforacin, tubera y otros materiales, son por lo
general aquellos que habitan en el suelo del sitio en que se halla el pozo. Estos son principalmente
del tipo no patgeno, y no producen enfermedades.
Sin embargo, entre ellos puede encontrarse el tipo de germen que se usa como ndice de la posible
presencia de bacterias patgenas. Si este germen, conocido como bacteria coliforme, se halla
presente en el agua ello constituye una evidencia de que sta ha sido contaminada por desechos
animales o humanos. Significa tambin que el agua podra contener organismos patgenos o
productores de enfermedades, que por lo general viven en el tracto intestinal del hombre o de los
animales de sangre caliente.

El agua obtenida de un pozo slo puede considerarse potable, cuando los ensayos demuestren que
no contiene bacterias coliformes. Si stas, recogidas del suelo durante la perforacin, aparecen en
una muestra de agua que se haya tomado de un pozo terminado, se puede considerar que el agua

16
Este procedimiento es una adaptacin del estndar AWWA

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
343

se halla contaminada por desechos fecales, aun cuando en el acuitero mismo, sta sea de la ms
alta calidad sanitaria.

La bacteria coliforme puede tener tambin acceso al pozo, mientras se est instalando una bomba
dentro de ste, conectando la bomba al sistema de distribucin, e instalando los diversos elementos
del sistema de tubera mismo. Asimismo, esto puede suceder cada vez que se abren tanto el pozo
como el sistema de tubera, para efectuar reparaciones o labores de conservacin, ya que la
apertura de cualquier parte brinda la oportunidad para que se introduzca materia extraa dentro
del pozo. Por lo tanto, es necesario llevar a cabo una desinfeccin inmediatamente despus de
haber construido el pozo.

El agente desinfectante ms simple y ms efectivo, para desinfectar o esterilizar un pozo, una
bomba, un tanque de almacenamiento o un sistema de tubera, lo constituye una solucin de cloro.
Con este propsito, se puede preparar una solucin altamente clorada, disolviendo en agua,
hipociorito de calcio, hipoclorito de sodio o cloro gaseoso.

El hipoclorito de calcio es un material granular blanco, que contiene alrededor de 70 por ciento de
cloro disponible, por peso. En aos recientes, este material se ha lanzado al mercado en forma de
tabletas, bajo los nombres registrados de Pit-Tabs, Tabletas de HTH y Chlor-Tabs*. Para
distinguir este reactivo qumico de la cal clorada o polvo blanqueador, corrientemente se le
denomina hipoclorito de calcio de alto grado.

Cuando se disuelve en agua, un kilogramo de hipoclorito de calcio, con una concentracin del 70
por ciento de cloro disponible, produce una solucin que tiene un poder de oxidacin de 0.70 kg.
de cloro gaseoso disuelto en la misma cantidad de agua. Dicho de otra manera, 1.43 kg. de
hipoclorito de calcio, son equivalentes a 1 kg. de cloro gaseoso disuelto en agua.
La concentracin de una solucin de cloro se expresa por lo general en partes por milln (ppm) o
miligramos por litro, de cloro. Una solucin de 10 ppm. Representa una proporcin de 10 gramos
de cloro en 1,000 kilogramos de agua, o sea, un metro cbico. Las soluciones cuyas
concentraciones sean de 50 a 200 ppm de cloro, se emplean muy comnmente en la esterilizacin
de pozos y materiales para su construccin. La Tabla 4.17 indica las cantidades de hipoclorito de
calcio con 70 por ciento de cloro disponible, que se necesitan para formar un metro cbico de
solucin esterilizadora de diversas concentraciones.

El hipoclorito de calcio seco es un material bastante estable. Pierde muy lentamente una parte de
su cloro disponible. Cuando se empaca adecuadamente y se almacena a temperatura baja, est en
capacidad de retener un 90 por ciento de su contenido de cloro, hasta por 12 meses despus de
fabricado. Si el reactivo se humedece, se vuelve muy corrosivo y pierde su cloro ms rpidamente.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
344

Hipoclorito de Sodio
El hipoclorito de sodio slo se encuentra disponible en solucin, ya que su composicin qumica
es muy inestable. Prcticamente todas las soluciones blanqueadoras para lavar consisten de
hipoclorito disuelto en agua. Estas se preparan haciendo burbujear cloro gaseoso a travs de una
solucin de soda custica. La solucin pierde cloro a una velocidad tal. que una concentracin al
10 por ciento, se reducir a la mitad, despus de 6 meses, aunque se haya almacenado en las
mejores condiciones.

Tabla 4.17 Material Necesario para Formar 1 m de Solucin de Cloro
Concentracin de
Cloro ppm
Cloro-
Gramos
Hipociorito de Calcio
Seco-Gramos
50 50 70
100 100 140
150 150 200
200 200 300
300 250 400
400 350 500

Aquellas soluciones de ms de 60 das, se considera que no contienen la cantidad total de cloro
disponible que se hallaba presente en la solucin original.
Las soluciones de hipociorito de sodio las preparan en diversas concentraciones los diferentes
productores de distintas localidades. La mxima concentracin pareciera ser de un 20 por ciento
de cloro disponible. Mucho ms comunes son los blanqueadores para lavado domstico los cuales
contienen un 5 por ciento de cloro.
La Tabla 4.18 da las cantidades de blanqueador lquido que se necesita para formar 1 m
3
. de
solucin esterilizadora de varias concentraciones, y que se usa para la desinfeccin de pozos y de
bombas.
Tabla 4.18 Cantidades Necesarias de Blanqueador para Formar 1 m de Solucin Esterilizadora
Concentracin de
Cloro - ppm
Litros de Blanqueador.
para las Siguientes
Concentraciones
5 % 7 % 10 %
50
100
150
200
300
400
1.0
2.0
3.0
4.0
6.0
8.0
0.71
1.43
2.14
2.86
4.28
5.72
0.5
1.0
1.5
2.0
3.0
4.0

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
345

Las soluciones desinfectantes se pueden preparar tambin haciendo burbujear cloro gaseoso por
dentro del agua. El cloro se disuelve en el agua y forma una mezcla de cidos hipocloroso y
clorhdrico. El pH del agua se reduce y esto provoca el efecto desinfectante de la solucin. Excepto
cuando se preparan grandes cantidades de solucin esterilizadora, para desinfectar conductos de
agua de gran tamao, el uso del cloro gaseoso no resulta conveniente y se usan mucho ms
extensamente los hipocloritos en los casos que se describen aqu.

Para esterilizar pozos y sistemas de tubera deber utilizarse una solucin de alrededor de 100
ppm. de cloro disponible. Para lograr esta concentracin de cloro en el pozo deber introducirse
en ste una solucin ms concentrada, para que despus de haberse mezclado con el agua
contenida en el pozo, se mantengan las 100 ppm de cloro.

Cloracin Durante la Perforacin

Debera practicarse como una cosa habitual el uso del cloro para desinfectar peridicamente el
pozo durante la perforacin. Cada da se puede agregar al agua contenida en el pozo, una dosis
razonable de cloro. Ello desinfectara el ademe del pozo y las herramientas de perforacin,
conforme se va ejecutando el trabajo. Es tambin muy importante esterilizar todo el material de
grava que se utilice en un filtro artificial de pozo, un poco antes de que el material sea colocado en
su sitio.

Antes de la desinfeccin final de un pozo, tanque de almacenamiento o sistema de tubera, deber
limpiarse totalmente la estructura. Todas las sustancias extraas, tales como sedimento, tierra,
grasa, pastas usadas en uniones, y escoria, pueden llegar a alimentar y a proteger a las bacterias y
por lo tanto debern ser eliminadas.

Tanto el cloro como cualquier otra sustancia desinfectante, pueden destruir las bacterias
nicamente si entran en contacto di recto con stas. No es suficiente el simplemente vaciar dentro
de un pozo una solucin de cloro. Deber agitarse el agua contenida en el pozo, para mezclar la
solucin a fondo. Adems, las superficies de todos los componentes que se encuentren por encima
del nivel del agua debern a su vez lavarse con la misma solucin esterilizadora.

Otro factor importante para lograr una eficaz desinfeccin, es el tiempo de contacto de la solucin
de cloro. El reactivo, una vez agitado en el pozo, deber quedar dentro de ste por lo menos unas
4 horas y preferiblemente ms tiempo.
En un pozo profundo cuyo nivel de agua se halle muy por encima, deben tomarse medidas para
asegurarse de que la cloracin alcance a toda la profundidad. Una disposicin muy prctica
consiste en colocar hipo-clorito de calcio en un recipiente que puede hacerse de un tramo corto de
tubo perforado y taponado en ambos extremos y acondicionados con un gancho en uno de stos,
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
346

para suspenderlo de un cable. Bajando y subiendo el recipiente por dentro de la columna de agua
contenida en el pozo, se logra distribuir adecuadamente el reactivo.

El mismo dispositivo puede introducirse en un pozo surgente y moverse hacia arriba y hacia abajo
en las proximidades del fondo. El flujo natural ascendente arrastrar el agua clorada hasta la
superficie.

Tanto despus de la instalacin original como inmediatamente de cualquier reparacin, el sistema
de bombeo, los tanques de almacenamiento y la tubera necesitan una desinfeccin similar a la de
la estructura del pozo. Para lograr esto, se puede bombear del pozo la solucin esterilizadora hasta
el tanque y sistemas de tubera. Debern tomarse medidas para estar seguro de que el agua clorada
llegue hasta todos los tanques y tubera.

Los grifos, vlvulas e hidrantes debern abrirse hasta que el olor del cloro sea evidente. Luego,
stos debern cerrarse y dejar la solucin en reposo en los sistemas de distribucin y
almacenamiento por lo menos durante 2 horas o ms. Si existe un tanque neumtico, deber
tenerse cuidado de humedecer toda su superficie interior con la solucin.

La efectividad de la desinfeccin deber comprobarse despus de concluir con el trabajo,
verificando en muestras de agua la presencia de coliformes. Deber entonces bombearse el pozo y
lavar completamente la tubera, para eliminar cualquier traza de cloro antes de recoger muestras
para anlisis. Estas muestras debern recogerse en un recipiente suministrado por el laboratorio,
siguiendo las instrucciones pertinentes.
En el caso de que haya que reparar una bomba o un sistema de tubera, la contaminacin de los
tubos por la grasa, tierra, o partculas de polvo podra ocasionar que una prueba de laboratorio
indicara la presencia de coliformes, aunque el agua del pozo fuera pura.

Desinfeccin de tanques, carros rodantes y tuberas

Tanques nuevos

Todos los tanques, reservorios y cisternas (tanques enterrados) nuevos deben desinfectarse antes
de que se pongan en servicio. De igual manera, los tanques que han estado fuera de servicio para
su reparacin o limpieza tambin deben desinfectarse antes de que sean puestos nuevamente en
servicio. Previa a la desinfeccin, los pisos y paredes de los tanques deben limpiarse, barrerse y
fregarse para extraer la tierra y sedimentos.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
347

Uno de los mtodos de desinfeccin para un tanque nuevo es llenarlo hasta el nivel de
rebosamiento con agua limpia a la cual se ha agregado suficiente cloro para producir una
concentracin de 50 a 100 mg de cloro por litro de agua.

La solucin de cloro se aade al agua lo antes posible durante la operacin de llenado con el fin de
asegurar una mezcla minuciosa y su contacto con todas las superficies a ser desinfectadas. Despus
de que el tanque se ha llenado, se deja reposar, preferentemente durante 24 horas y nunca menos
de seis horas. Esta agua debe eliminarse luego y una vez que el tanque est vaco, se vuelve a llenar
para su suministro normal.

Tanque elevado

Un segundo mtodo, que es muy satisfactorio y prctico para las condiciones rurales, es la
aplicacin directa de una solucin fuerte (200 mg de cloro/ 1) a las superficies internas del tanque.
La superficie debe quedar en contacto con esa solucin al menos durante 30 minutos antes de que
el tanque se llene de agua.

Cisternas v tanques rodantes

Un tanque sobre ruedas es lo mismo que un tanque estacionario, salvo por la obvia condicin de
que puede desplazarse. Por tanto, tambin deben ser idnticos los requerimientos para la
desinfeccin y la metodologa a emplear. Existen, sin embargo, tres sutiles diferencias:
1) la accesibilidad al interior,
2) el material de tanque y
3) el dueo.
La accesibilidad es importante, pues si un tanque no permitiera el ingreso de una persona,
difcilmente podra realizarse una inspeccin ni una buena desinfeccin. En ocasiones, no hay otro
remedio que rascar las paredes y barrer el piso. Si un tanque no tiene una accesibilidad razonable,
no debe permitirse su uso como contenedor de agua potable.

En muchas zonas rurales en donde se transporta agua por medio de estos tanques rodantes, las
condiciones son humildes y los recursos escasos. Muchas veces los tanques son meros depsitos de
hierro colocados sobre cuatro ruedas. Es posible que ni siquiera tengan un recubrimiento interior
que proteja el material del tanque del efecto oxidante del agua y mucho menos de un agente tan
agresivo como el cloro.

Ello lleva a otra condicin que tambin debe ser cumplida en forma incondicional: todo tanque
debe ser de material apropiado para contener agua o debe estar pintado debidamente con un
recubrimiento aprobado para el agua potable.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
348


Este punto est ligado al dueo de carro. Sucede que ante los requerimientos de mejora de sus
vehculos, estos individuos son generalmente difciles de convencer o de obligar a que realicen las
modificaciones necesarias. Se les debe persuadir a travs de la educacin, informacin y
sensibilizacin, pero tambin habr que utilizar el poder de las autoridades de salud o de la misma
polica para forzar el cumplimiento de las condiciones sanitarias correspondientes. En algunas
situaciones se ha comprobado que los tanques rodantes han contribuido a la diseminacin de
enfermedades, cuando deberan cumplir la honorable y social tarea de mejorar la calidad de vida
de muchos pobladores.

Redes y tuberas nuevas

Las redes de distribucin durante su operacin y las tuberas durante su colocacin y manipuleo
tienen la tendencia a contaminarse, independientemente de las precauciones que se hayan tomado
en su manejo. Por consiguiente, deben desinfectarse antes de que se pongan en uso. Los sistemas
de distribucin deben ser desinfectados cuando se contaminan en caso de ocurrir una rotura,
inundaciones, etc.

Cada tubera debe limpiarse por raspado con cualquiera de los instrumentos que la tecnologa
moderna ha diseado para ese fin y luego deben enjuagarse para eliminar toda la materia extraa
desprendida. Inmediatamente antes de su uso, el material de empaque y unin debe limpiarse y de
ser posible desinfectarse. En seguida se desinfectan las tuberas internamente.

Para la desinfeccin de las tuberas, un medio prctico de aplicar la solucin de cloro (que debe
tener una concentracin de 50 mg de cloro/litro) es enjuagando con el desinfectante cada seccin a
ser desinfectada. Para ello se cierra el ingreso de agua a la seccin y se deja drenar totalmente a
travs de un hidrante o vlvula. Luego se cierra el hidrante o la vlvula y se asla la seccin del resto
del sistema. La solucin desinfectante se alimenta a travs de un embudo o una manguera dentro
de un hidrante o de una abertura hecha especialmente para esta finalidad en la parte ms alta de la
tubera. Es de notar que debido a que las vlvulas de aire se colocan generalmente en los puntos
altos, el remover una de estas vlvulas es a menudo una forma conveniente de proporcionar un
punto de entrada a la solucin desinfectante. La solucin debe permanecer en la seccin de 12 a
24 horas. Nunca menos de seis horas.

Tanques domiciliarios

Es sabido que la mayora de los programas nacionales de vigilancia de calidad del agua, o los de
control que desarrollan las compaas de servicios, son especficos para el agua que se produce y
distribuye; y que tales controles se realizan hasta la entrada del fluido en los domicilios particulares.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
349

Tambin se sabe que en muchos pases en desarrollo, por cuestiones de economa del proyecto,
los servicios de agua potable se construyen considerando la provisin de tanques domiciliarios que
sirven como depsitos "pulmn". En vez de construir grandes tanques y cisternas se prefiere, en
ocasiones, distribuir esa capacidad de almacenamiento en una sumatoria de pequeos tanques
colocados en cada una de las viviendas abastecidas.

Como se ha comprobado en muchas oportunidades y en numerosos pases, el agua que ha sido
producida y distribuida con excelente calidad se malogra justo antes de ser consumida por los
usuarios. La razn principal de este hecho es el mal estado de los tanques domiciliarios. Uno de
los autores de este manual particip en un proyecto de investigacin sobre la condicin del agua en
los tanques de una importante ciudad de un pas en desarrollo. Se comprob que en el 75% de los
casos, los tanques contaminaban el agua que ingresaba a ellos.

En otro programa de desinfeccin de tanques, desarrollado en una pequea poblacin rural de
otro pas en desarrollo, el mismo autor comprob al trmino del programa, que la lista de los
animales muertos hallados dentro de los tanques domiciliarios limpiados y desinfectados
presentaba desde cucarachas a pjaros y desde ratas a hurones; y como complemento se encontr
una serie impresionante de objetos tan variados como pequeos muebles, ramas, latas, juguetes y
hasta una bicicleta.

Esta situacin comn, que ocurre en los pases donde el agua se almacena en tanques
domiciliarios, se debe a la falta de legislacin que obligue a los propietarios de las viviendas a
cuidar, limpiar y desinfectar los mismos; a falta de programas de proteccin de tales elementos
desarrollados por los organismos de salud pblica. Finalmente, tambin se debe a una notoria
carencia de educacin sanitaria de los usuarios, ya que la desidia mostrada por los responsables de
mantener limpios los tanques (los propietarios de las viviendas) casi siempre se debe a la falta de
conocimiento sobre la necesidad de mantener tales tanques en condiciones de excelencia sanitaria
por los riesgos que ello evita.

Sea por iniciativa de las instituciones de salud pblica, de la compaa del servicio de agua o del
propietario de la vivienda, la limpieza y desinfeccin de los tanques domiciliarios debera ser algo
popular, con normas y reglas simples e instrucciones fciles de seguir.

Hay varias formas de limpiar y desinfectar un tanque domiciliario y ellas no difieren de las que se
mencionaron en el punto sobre tanques y reservnos nuevos. Es necesario, sin embargo, tener en
cuenta un par de detalles diferentes, ya que estos elementos son casi siempre ms pequeos que
los tanques o reservnos de un sistema o servicio. Los tanques domiciliarios pueden tener
cualquier volumen, pero los ms comunes en las viviendas unifamiliares son los que tienen una
capacidad entre 400 y 1.000 litros. Estos volmenes dificultan en ocasiones la limpieza adecuada
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
350

de sus interiores. La segunda caracterstica especial es la tapa. Muchos de los problemas de los
tanques domiciliarios se deben a tapas que no cierran bien o a la falta de ellas.

A continuacin se ofrece una serie de instrucciones simples y explcitas que pueden suministrarse a
la poblacin junto con las explicaciones sobre la necesidad de mantener limpios y desinfectados los
tanques domiciliarios:

1. Prepare una reserva razonable de agua en recipientes limpios y cerrados con tapa, pues
durante la operacin de limpieza y desinfeccin no contar con su provisin.
2. Comience retirando la tapa del tanque y amarrando la vlvula de flotacin para que no siga
entrando agua de la red. A partir de este momento nadie podr utilizar agua dentro de la
vivienda hasta que el proceso haya terminado.
3. Abra la vlvula de desage ("desagote") del tanque hasta que solo queden unos 10 cm de
agua en el fondo.
4. Con un cepillo de cerdas duras y ayudado por el agua del fondo cepille las paredes
interiores del tanque hasta que queden lo ms limpias posible. Puede ayudarse con un
cepillo de mano y trapos limpios. Una linterna puede ser de utilidad.
5. Elimine toda el agua con la suciedad por el desagote (no lo haga por las instalaciones y
grifos de la vivienda).
6. Si fuera necesario, repita la operacin hasta que las paredes internas estn limpias.

7. Desamarre la vlvula de flotacin, deje que entre el agua de la red y llene el tanque con
agua hasta parte de su volumen. Agregue entonces el hipoclorito de sodio o de calcio de
forma que la concentracin final (cuando el tanque est lleno) sea de 100 mg de cloro por
litro de agua. (En pases donde se expenda un solo producto, por ejemplo hipoclorito de
sodio de una concentracin fija en todo el mbito nacional, por ejemplo 8%, el clculo de
cunto se debe agregar podr ser realizado por las autoridades que preparen el instructivo y
entonces simplemente se deber decir: "agregue tal o cual volumen de leja o agua sanitaria
por cada mil litros de capacidad del tanque". En donde haya varios compuestos de cloro de
libre comercializacin deber hacerse el clculo con las frmulas que se muestran a
continuacin).








Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
351


A partir de:
Hipoclorito de sodio Hipoclorito de calcio
Descripcin Es comercializado en forma lquida bajo
distintos nombres (leja, agua sanitaria,
lavandina, etc.), en concentraciones
variables de cloro, siendo las presenta-
ciones de 7% a 10% las ms comunes.
Es comercializado en forma slida. El
contenido de cloro de este producto es
variable, siendo las de 60% a 70% las
ms comunes.
Frmula a
emplear

Donde:
V = Volumen en mililitros del hipoclorito
de sodio a echar en el tanque
Vt = Volumen del tanque = Volumen de
agua que se agregar al mismo
para preparar la solucin desinfectante
10 =Factor para que el resultado sea
expresado en mililitros del producto
%= La concentracin de cloro en el
producto, segn lo especifica el
fabricante (en la frmula solo debe
colocarse el nmero, por ejemplo "7"
cuando la concentracin de cloro en el
producto es de 7%)


Donde:
P = Peso del producto (hipoclorito de
calcio) en gramos a disolver en el tanque
Vt = Volumen del tanque = Volumen de
agua que se agregar al mismo para
preparar la solucin desinfectante
10 = Factor para que el resultado sea
expresado en gramos del producto
% = La concentracin de cloro en el
producto, segn lo especifica el fabricante
(en la frmula solo debe colocarse el
nmero, por ejemplo "65" cuando la
concentracin de cloro en el producto es
de 65%)
Ejemplo
Para un tanque de 500 litros e hipoclorito
de sodio de 8% de concentracin, la
cantidad del producto a agregar en el
tanque ser:

Para un tanque de 800 litros e hipoclorito
de calcio de 70 % de concentracin, la
cantidad del producto a disolver en el
tanque ser:


8. Una vez que ha agregado el desinfectante, llene el tanque hasta el mximo nivel.
9. Cuando el tanque est lleno con la solucin desinfectante, abra cada uno de los grifos
(llaves) de la casa y deje salir el agua hasta notar el fuerte olor a cloro. Cierre entonces los
grifos. Esta operacin es importante para desinfectar no solo el tanque sino tambin todas
las tuberas y grifos de la casa. Esta agua no debe beberse ni utilizarse para ningn fin.
10. Deje el sistema en estas condiciones durante 12 horas para que el cloro acte (puede ser
menos tiempo, pero nunca menos de seis horas). De ser posible, es aconsejable dejar en
reposo durante toda una noche.
11. Luego de la desinfeccin, deje salir el agua contenida en el tanque por el desagote y abra
todos los grifos dentro de la casa para eliminar el agua con cloro que an queda en las
tuberas.
12. Permita la libre entrada del agua de la red al tanque y utilcela para beber y otros fines,
puesto que las instalaciones ya estn desinfectadas.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
352

13. Asegrese de que el tanque quede bien tapado y que no haya posibilidad de entrada de
animales o aves dentro del mismo. Sera ideal que la tapa quedara asegurada por un
candado.
14. Repita la limpieza y desinfeccin del tanque cada seis meses y nunca deje transcurrir ms
de un ao entre operaciones.





Para mantener las tuberas limpias y secas antes de comenzar la construccin y reducir al mnimo
la contaminacin, tomar las siguientes precauciones:

1. Entrega de tuberas para la construccin de lo que es colgado de una manera que reduce al
mnimo la entrada de material extrao.

2. Mantenga todas las aberturas de tuberas cerradas con tapones hermticos durante
cualquier trabajo paradas, incluida la final de la jornada de trabajo, las pausas, los retrasos
de trabajo, etc.

3. Mantener nicamente como tubo mucho en el lugar de trabajo cuando sea necesario,
asegurndose de que la tubera se instala rpidamente y no por todo el lugar de trabajo por
mucho tiempo perodos de tiempo antes de la instalacin.

Minimizar los riesgos de contaminacin durante el mantenimiento o reparacin de los sistemas.

Para minimizar los riesgos de contaminacin que pueden ocurrir durante la construccin, el uso
los siguientes pasos:

1. Complete las articulaciones de todas las tuberas antes de dejar el trabajo.

2. Utilice nicamente materiales de embalaje, que incluyen moldeado o tubular anillos de
goma, la cuerda de papel tratado, o cualquier otro material aprobado.

3. Empuadura de cierre o juntas de una manera que evite contaminacin .No use material
contaminado o cualquier otro material que sea capaz de generar el crecimiento de
microorganismos Material de sellado deber ser el adecuado para su uso en un sistema de
agua potable. Tambin deben ser almacenados y entregados en cerrado contenedores y
mantenerse limpios.
6. Practicas ms comunes que se emplean

24.
25.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
353


4. Limpieza de tuberas por medios mecnicos, si la suciedad no puede ser removido por
lavado. Despus de completar la limpieza mecnica, el interior de algodn de la tubera
con un (1%) por ciento de hipoclorito de solucin desinfectante. Nota El ingeniero del
proyecto o coordinador del proyecto deber determinar si y cmo el interior de la tubera
ser desinfectado.

5. Asegrese de que cuando tubera o accesorios no pueden mantenerse en seco durante la
instalacin, a continuacin, se har todo lo posible para garantizar que el agua que entra en
el tubo contiene una concentracin de cloro de aproximadamente 25 mg / L

Esto puede lograrse mediante la adicin de hipoclorito de calcio granulado o de comprimidos a
cada longitud de la tubera antes de que se baja en cualquier rea de explotacin de agua, como
una zanja hmeda. Tambin se puede realizar el tratamiento del agua estancada con tabletas de
hipoclorito.

Siguiendo estos pasos, se ejerzan todas las precauciones para garantizar la tuberas siguen siendo
tan limpio y seco posible.

Desinfeccin de agua de red

AWWA describe varios mtodos de desinfeccin para los colectores nuevos, incluyendo el
mtodo babosa, alimentacin continua, y los mtodos de la tableta., se completar el proceso de
desinfeccin de agua de la red nuevas y reparadas, designando a un punto principal de agua como
cualquier otra seccin de tubo que es de 20 pies o ms en longitud: Este procedimiento describe el
mtodo continuo por la desinfeccin de alimentacin. La babosa o el mtodo comprimido se
utilizan en su lugar, consultar las normas de la AWWA para las medidas adecuadas

Para desinfectar una caera del agua mediante la desinfeccin de alimentacin contina: mtodo,
siga los pasos siguientes:

Compruebe que el sistema est completamente encendido y limpieza, usando agua de la velocidad
suficiente para eliminar la suciedad y materiales extraos.

Si es posible, garantizar el agua utilizada para diluir el agente desinfectante tiene un
pH between 7.4 and 7.6. pH entre 7,4 y 7,6. Nota: El poder desinfectante es ms fuerte en este
pH. El pH puede ser ajustado mediante el uso de lcalis (sosa custica o de ceniza de sosa) o
clorhdrico acido

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
354

Antes de determinar qu mtodo utilizar para la desinfeccin, consulte Estndar AWWA C651-
92, AWWA Norma para la desinfeccin del agua para determinar cul es el ms eficaz y ms
seguro mtodo para uso, prestando especial atencin a las advertencias. Por ejemplo, AWWA
advierte contra el uso del mtodo comprimido con de hipoclorito de calcio en grnulos de plstico
con disolvente soldadas o atornilladas, tubera de acero comn.

Se plantea un peligro de incendio o explosin de la reaccin de los compuestos conjunta con el
hipoclorito de calcio. Si la desinfeccin implica una reparacin principal y el servicio de agua debe
ser rpidamente vuelve a poner en lnea, la desinfeccin mnimo implica limpiando la fumigacin
de las secciones de tuberas y accesorios de afectados con un 1% al 5% solucin de hipoclorito y
tirar de la principal de las dos direcciones, si posible, antes de devolver el sistema al servicio.

Si las condiciones lo permiten, la seccin afectada debe ser aislado, el servicio de las conexiones
deben ser apagados, y la seccin de desinfectado como se describe. Para los colectores nuevos,
inyectar desinfectante (cloro libre en el lquido, polvo, o en forma de gas) a raz de uno de los
mtodos (continuo, babosa, o mtodo comprimido) esbozado en el Manual AWWA M20, la
cloracin del agua.

El mtodo de alimentacin continua se indica en las llamadas M20 AWWA manual para una de
desinfeccin residual de al menos 50 mg / L para permanecer en contacto con porcin afectada
del sistema de distribucin de agua durante 24 horas por la cantidad de cloro necesaria por cada
100 pies de tubera de distintos dimetros.

Mrgenes de agua en puntos de control para garantizar la distribucin en todo el sistema. De
ensayo para la necesaria desinfectante residual en un mnimo del 15% de la puntos de control.

Mantener desinfectante en el sistema durante 24 horas, tiempo durante el cual todos las vlvulas y
bocas de riego en la seccin de tratados deben ser operados para garantizar la desinfeccin de las
dependencias si las pruebas de desinfectante residual a menos de 10 mg / L.

Una vez que el final de desinfectante residual es la prueba de 10 mg / L o ms, de color el
desinfectante del sistema hasta que residuo es igual a la de agua de entrada, que es de
aproximadamente 1.0 mg / L. Despus de que el sistema est encendido, personal de la planta de
agua deben tomar muestras de del 10% de los puntos de control y la entrada de agua en 24 horas
despus del lavado y de analizar las muestras de acuerdo con AWWA C651-92. Coloque el
sistema de agua de nuevo en servicio.

Si es necesario colocar el sistema de agua en el servicio tan pronto como sea posible, puede
hacerse antes de los anlisis de muestras. Si el anlisis de la muestra indica que el sistema todava
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
355

no est desinfectado, repetir el proceso de desinfeccin. Despus de completar estos pasos, el
proceso de desinfeccin es completa.

Limpieza de todas las tuberas de agua y Otros Componentes

La necesidad de la desinfeccin no siempre puede ser necesaria para pequeos de agua
componentes del sistema y las secciones de tuberas de menos de 20 pies de longitud la necesidad
de la desinfeccin y el mtodo de desinfeccin elegido de AWWA reglamentos son a discrecin
del administrador del proyecto. Consulta con el Personal del medio ambiente RPSC puede ser til
para determinar si la desinfeccin es necesario y qu mtodo es el ms completo.

Para garantizar que un sistema de agua est limpia antes de la puesta en servicio es necesario hacer
lo siguiente:

Hisopo o un aerosol interiores de los tramos de la tubera afectada y accesorios con una solucin
de hipoclorito al 1% al 5%.

Lavar la seccin en ambas direcciones, si es posible antes de regresar el sistema de servicio.

Si el nivel de contaminacin requiere un mayor grado de desinfeccin, el uso el mtodo de
desinfeccin por el trago de aislar y tirar de la seccin y luego de cloracin con una dosis que
puede aumentarse hasta 300 mg / L. Con esta concentracin de cloro, el tiempo de exposicin
puede ser reducido a tan slo 15 minutos.

Enjuague el sistema hasta que se elimina el agua descolorida y el agua es libre de olor a cloro
notable.

Para una descripcin ms detallada del mtodo de bala, se refieren a la AWWA Standard C651-
92. Norma C651-92.

Tomar una muestra bacteriolgica para proporcionar un registro de los procedimientos de
eficacia
17
.







17
Traduccin del Facilities, Engineering, Maintenance, and Construction (FEMC) Raytheon Polar Services
Company Water System Disinfection
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
356

La desinfeccin de pozos, cisternas, tanques y caeras

La desinfeccin de los pozos, tanques, depsitos de almacenamiento o caeras de distribucin de
agua destinados al consumo como bebida, deber realizarse peridicamente y toda vez que la
autoridad competente lo ordene.

Ningn pozo recin perforado o tanque, depsito de almacenamiento y caeras de distribucin
recin construidos, podrn utilizarse sin su proceso previo de desinfeccin.

Desinfectante a utilizar
Como agente desinfectante, preferentemente se utilizar cloro, proveniente de un clorgeno cuyo
tenor en cloro activo se conozca.

El hipoclorito de sodio para uso industrial tiene un tenor de cloro activo de 100 g / litro, el agua
lavandina concentrada tiene cloro activo 55 g / litro y el agua lavandina simple tiene cloro activo 20
g / litro.

Desinfeccin de pozos y caeras

La cantidad de clorgeno a utilizar ha sido calculado para agua lavandina de 55 g / litro. El
procedimiento es el siguiente:

Se acceder al cao camisa del pozo y se debe agregar la cantida de 8 a 10 litros de agua lavandina
concentrada. Luego se hace funcionar la bomba. Se cierra todo el circuito y se deja en contacto 24
horas como mnimo, para luego bombear nuevamente hasta la desaparicin del cloro residual.

Desinfeccin de tanques de almacenamiento de agua y caeras

- Vaciarlo completamente.
- Cepillar o rasquetear las paredes, tapa y fondo.
- Lavar con abundante agua, drenando continuamente hasta eliminar toda la suciedad.
- Aplicar a las paredes, tapa y fondo un blanqueo con cal. Una vez seco, llenar el tanque
y agregar el clorgeno necesario, que depende del volumen del depsito segn la
siguiente tabla 5.3
18






18
Extrado del Cdigo de Salud Publica de Colombia
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
357


Tabla 4.19 Desinfeccin
Volumen del tanque en litros
Cantidad de agua lavandina
de 55 g / litro a utilizar en
litros
100 0.4
500 2.0
1000 4.0

Una vez agregado el agua lavandina o hipoclorito de sodio, abrir las canillas hasta percibir olor a
cloro, luego cerrarlas, dejando actuar as durante 24 horas.
Vaciar el tanque para eliminar todo el hipoclorito y volver a llenarlo para su utilizacin.

Una vez que se ha procedido a la desinfeccin de pozos, tanques, depsitos de almacenamiento de
agua, caeras, etc., proceder a efectuar nuevamente el anlisis bacteriolgico del agua.






Desinfeccin del agua en situaciones de emergencia

Las medidas de largo plazo para la provisin de agua segura, ms la higiene personal y la educacin
sanitaria, ayudarn enormemente a proteger y a promover la salud pblica. Sin embargo, los
desastres naturales como ciclones, terremotos e inundaciones a veces interrumpen completamente
los sistemas de abastecimiento de agua. Mientras se realizan los esfuerzos para volver a poner los
sistemas en operacin, se debe asignar alta prioridad al abastecimiento de agua potable a la
poblacin afectada.

Si bien no hay una medida que sea la panacea para todas las situaciones, lo siguiente puede ser til
para asegurar un suministro de agua seguro, dependiendo de las condiciones locales y de los
recursos disponibles. Una accin simultnea para superar la situacin debera incluir la bsqueda
minuciosa de todas las fuentes de agua posibles dentro de una distancia razonable al rea afectada.
El agua de sistemas privados de abastecimiento y an de otras fuentes puede ser transportada por
tanques rodantes hasta los puntos de consumo.

En una situacin de emergencia, si la cantidad es importante, la calidad es obligatoria y como es lei
motiv de este manual, para lograr la seguridad bacteriolgica se debe asegurar una desinfeccin
adecuada. No hacerlo puede significar el desarrollo de las temidas pandemias que no solo
7. Desinfeccin de emergencias de pozos redes de distribucin y de
tanques

26.
27.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
358

enferman fsica, sino espiritualmente a una poblacin, que por el mismo desastre sufrido est en
estado de choque psicolgico.

Luego de un desastre hay dos momentos. Uno absolutamente inmediato y otro inmediato
mediato, que tiene lugar despus del segundo o tercer da de ocurrido el evento. En el primero,
cuando an est demasiado fresco el impacto del evento (sea un terremoto, un cicln,etc.) hay
mucho desorden y una falta de medios de todo tipo. En esos casos solo queda recomendar hervir
el agua como mtodo de tratamiento. Una vigorosa ebullicin durante un minuto elimina cualquier
microorganismo que pueda estar presente en el agua contaminada.

En el segundo momento, esto es, cuando han transcurrido dos o tres das despus del impacto del
siniestro, ocurre un fenmeno que configura una situacin peculiar por la que deben pasar,
sobretodo, los oficiales de salud. Y ello no se debe a la falta de desinfectantes, sino por el contrario;
al exceso de ellos. Despus de que un fenmeno azota un rea, debido a las donaciones, sta
queda inundada con una gran variedad de desinfectantes; normalmente, compuestos basados en
cloro, pero de diferentes composiciones y concentraciones. Es entonces til tener el conocimiento
indispensable para manejarlos adecuadamente.

Al respecto, presentamos dos sugerencias:

En primer lugar, es importante que la poblacin nunca prepare o maneje soluciones de hipoclorito
de alta concentracin (soluciones stock o madre). Al usuario debe entregrsele una solucin
desinfectante lista para ser usada en un sistema de tipo batch (para la desinfeccin de un tanque
o recipiente domiciliar).

En segundo lugar, una solucin ideal stock para usarse en situaciones de emergencia es la que
presenta una concentracin de 5.000 mg de cloro/litro. Los oficiales de salud deben preparar las
soluciones stock a partir de productos clorgenos con la siguiente frmula.



Donde:
Vagua = Volumen de solucin stock que ser preparada, en litros
Cstock = Concentracin de la solucin stock (si, como se ha sugerido, se pretende una
concentracin de 5.000 de mg de cloro/litro de agua, entonces el valor para Cstock debe ser =
5.000)
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
359

Cproducto = La concentracin de cloro en el producto, segn lo especifica el fabricante (en la
frmula solo debe colocarse el nmero, por ejemplo 65 cuando la concentracin de cloro en el
producto es 65%)
10 = Factor para que el resultado sea dado en gramos del producto
Wproducto = Gramos de producto a disolver en Vagua

No existe una norma fija pero se estima que una buena medida es la siguiente:

La dosis de desinfeccin que se sugerir a la poblacin debe ser de 5 mg/l en momentos de
emergencia extrema y luego de 2 mg/l bajo condiciones menos demandantes.

En todo momento se debe aconsejar dejar trabajar al cloro por espacio mnimo de 30 minutos.

Las diluciones que la poblacin debe preparar a partir de la solucin stock se presenta en el
siguiente cuadro.
Volumen de agua a
desinfectar (litros)
Volumen de solucin stock (de 5.000
mg/l) a agregar para obtener una
concentracin final de 5 mg/l
Volumen de solucin stock (de 5.000 de
mg/l) a agregar para obtener una
concentracin final de 2 mg/l
1 20 gotas = 1 ml 8 gotas
5 100 gotas = 5 ml 40 gotas = 2 ml
10 10 ml 4 ml
20 20 ml 8 ml
100 100 ml 40 ml
200 200 ml 80 ml
1.000 1 litro 400 ml

En el caso de que se disponga de tintura de yodo (que es una solucin al 2%), se recomienda
agregar cinco gotas por litro de agua y dejar actuar por lo menos durante 30 minutos.

La desinfeccin es considerada como el principal mecanismo para la desactivacin o destruccin
de organismos patgenos con el fin de prevenir la dispersin de enfermedades transmitidas a travs
del agua, tanto a los usuarios aguas abajo como al ambiente. Es muy importante que el agua se
desinfectada adecuadamente antes de realizarse las actividades de distribucin para que la accin
de cualquier desinfectante sea eficaz. Algunos de los microorganismos encontrados comnmente
en las aguas domsticas despus de inundaciones, terremotos, que son las emergencias ms
frecuentes citadas en toda Latinoamrica y las enfermedades asociadas a ellos se presentan.

Todo nuevo o reparado las lneas de agua potable en el sistema pblico de abastecimiento de
agua deben ser desinfectados antes de entrar nuevamente en funcionamiento.

Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
360

La eficacia del sistema de desinfeccin como se describi anteriormente depende de las
caractersticas del grado de contaminacin que sufri el sistema de abastecimiento de agua, la
intensidad de la desinfeccin, ser el tiempo que estuvo a exposicin de los microorganismos
contaminantes y de la configuracin del sistema. Para cualquier planta de tratamiento, el xito de
las actividades de desinfeccin est directamente relacionado con la limpieza de esta y la
concentracin de las reas ms propensas a la acumulacin de lodos y de partculas en el agua.

Las principales categoras de instalaciones de almacenamiento de agua se incluyen acabados de
almacenamiento de superficie y elevada almacenamiento de agua final no incluye servicios tales
como, que forman parte de de tratamiento o los requisitos de tiempo de contacto por la superficie
de tratamiento de agua. Almacenamiento en superficie tanques o depsitos puede ser debajo de la
tierra, en parte bajo tierra, o construido sobre el suelo nivel en el sistema de distribucin y puede
ser acompaado por las estaciones de bombeo si no se construye en el elevaciones de
proporcionar la presin del sistema requerido por la gravedad.

Estos requieren un cuidado especial en emergencias tales como Depsitos de almacenamiento de
tierra pueden ser ya sea cubierto o descubierto (tomas de ros o de galeras filtrantes), podran tener
depsitos de concreto, estructuras metlicas, o flexible.

Los tipos ms comunes de almacenamiento de los tanques de acero elevados son elevados y grifos.
En los ltimos aos, los tanques elevados con el apoyo de un pedestal solo se han construido en
esttica consideraciones son una parte importante del proceso de diseo Un grifo es un tanque
cilndrico de altura normalmente de acero, concreto, aunque puede utilizarse tambin de PVC. Las
funciones de toma de agua algo as como una combinacin de tierra y elevado de
almacenamiento. Slo la parte del almacenamiento el volumen de un tubo vertical que provee de
agua igual o superior a la presin del sistema se considera necesario de almacenamiento til para
fines de igualacin de presin para apoyar el almacenamiento de tiles y proporcionar una fuente
de abastecimiento de agua de emergencia en el caso que estos sean requeridos
19
.


La tabla 4.20 presenta un resumen de los problemas de calidad del agua asociados con el
almacenamiento en casos de emergencias.







19
Traduccin de Prepared by AWWA with assistance from Economic and Engineering Services, Inc.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
361


Tabla 4.20 Resumen de los problemas de calidad del agua asociados con acabados instalaciones de
almacenamiento de agua
Cuestiones qumicas Aspectos biolgicos Problemas fsicos
Desinfectante Decay
Contaminantes qumicos
DBP Formacin
Sabor y los olores
El nuevo crecimiento microbiano
Nitrificacin
La contaminacin de patgenos
Sabores y olores
Corrosin
Temperatura / Estratificacin
Sedimentos


Prevencin de desastres en los sistemas de agua potable

La construccin de los sistemas de abastecimiento de agua, representa un gran esfuerzo econmico
para las limitadas economas de la mayora de las organizaciones o instituciones que las
administran. Sin embargo, buena parte de esos sistemas de agua potable, han mostrado ser dbiles
al impacto de fenmenos de la naturaleza como sismos, erupciones volcnicas, deslizamientos,
inundaciones, huaycos y sequas.

El impacto de los fenmenos naturales sobre los sistemas de agua potable, puede ser muy variado
y depende fundamentalmente de la magnitud y localizacin del peligro natural y de la debilidad del
sistema y sus componentes. El impacto del peligro es directo en los componentes fsicos del
sistema e indirecto en los aspectos organizativos, administrativos y en la capacidad de operacin.

La debilidad de los sistemas de agua potable puede ser fsica, organizativa, operativa y depende:

- De las caractersticas de la infraestructura
- De los recursos con los que se cuenta para el manejo del sistema.
- De la capacitacin del personal
- Del mantenimiento
- Del esquema administrativo, as como de la forma de organizacin.

Se reconoce que los daos fsicos en los sistemas, la desorganizacin, la suspensin del servicio, las
prdidas econmicas y otros impactos producidos por un fenmeno natural catastrfico,
constituyen una real amenaza para el desarrollo y la salud de las poblaciones ms pobres.

Disponer de sistemas de abastecimiento de agua potable seguros frente a las distintos peligros
naturales es una necesidad imperiosa. La experiencia ha demostrado que cuando ocurre un
desastre, el acceso al agua potable es indispensable para garantizar la salud de la poblacin y para
facilitar las operaciones de respuesta, recuperacin y retorno a la normalidad.
Tratamientos de las aguas y Desinfeccin de los sistemas abastecedores de agua
362

Podemos tambin disminuir el impacto y conseguir la rpida recuperacin de los sistemas si
tomamos medidas tales como:

- La identificacin y tratamiento de puntos crticos ante el impacto de fenmenos naturales.
La incorporacin de criterios de prevencin en el diseo de los nuevos sistemas.
- La implementacin de medidas de reforzamiento en los sistemas constructivos
- La capacitacin del personal y el desarrollo y puesta en prctica de planes de mitigacin y
de respuesta ante las emergencias.

































Capitulo 5



Composicin y
caracterstica de las
aguas residuales







1. Generalidades
2. Procedencia de las aguas residuales
3. Sustancias orgnicas e inorgnicas
4. Parmetros del estado de los lquidos residuales
5. Autodepuracin de las aguas residuales
6. Disposicin de los lquidos residuales
7. Normas de calidad de descarga segn su destino final

Composicin y Caractersticas de las Aguas Residuales

365



Puede decirse que solamente a partir de la dcada de 1os 60, trminos tales como
contaminacin del aire y del agua, protecci6n del medio ambiente, ecologa, pasaron a ser
palabras de uso comn. Antes de estas fechas estos trminos o bien pasaron desapercibidos
para el ciudadano medio, o a todo lo mas eran base para ideas confusas. Desde entonces, el
gnero humano ha sido bombardeado continuamente por 1os medios de comunicaci6n
(peridicos, radio, TV) con la terrible idea de que la humanidad estaba trabajando
efectivamente para su autodestruccin, a travs de procesos sistemticos de contaminacin
del medio ambiente, con el fin de conseguir un progreso material.

En algunos casos la gente ha sido arrastrada hasta casi un estado de histeria de masas.
Aunque la contaminaci6n es un problema serio y es por supuesto deseable que el ciudadano
sea consciente de ello, es dudoso que la histeria de masas sea en cualquier caso justificable.
El instinto de conservacin de las especies es una motivacin bsica para la humanidad, y el
hombre este equipado para corregir el deterioro del medio ambiente antes de que sea
demasiado tarde. De hecho, la correcci6n de la contaminaci6n no es un problema tcnico de
gran dificultad comparado con otros, mucho ms complejos, resuelto con xito en esta
dcada, tal como la exploraci6n de la luna por el hombre. Esencialmente, el conocimiento
tcnico bsico requerido para resolver el problema de la contaminaci6n est ya a disposici6n
del hombre y, en la medida en que quiera pagar un precio razonable por conseguirlo, la
pesadilla de la destrucci6n a travs de la contaminaci6n nunca se har realidad.

De hecho precios muy superiores han sido pagados por la humanidad para desarrollar y
mantener toda la maquinaria de guerra y armamento.

Como tema principal de este libro se considera el diseo cientfico de plantas de proceso
para tratamiento de aguas residuales tanto de origen domstico o urbano como industrial.
Puede considerarse que solamente en los ltimos aos el diseo de estas plantas ha
evolucionado de ser meramente emprico a tener una slida base cientfica. Adems, la in-
vestigacin fundamental en nuevos procesos de tratamiento tales como osmosis inversa y
electrodilisis slo recientemente se han convertido en algo verdaderamente accesible.

La funcin del tcnico en reduccin de contaminantes de las aguas

Necesidad de una aproximacin multidisciplinar al problema de reduccin de la
contaminacin del agua

Aunque, como se ha dicho anteriormente, el problema de la contaminacin del agua no es
tcnicamente un problema difcil, el campo es de gran amplitud, y de suficiente complejidad
1. Generalidades
28.
29.

Composicin y Caractersticas de las Aguas Residuales

366

como para justificar el que diferentes disciplinas deben conjuntarse para conseguir ptimos
resultados con un coste mnimo. Una aproximacin sistemtica a la reduccin de la
contaminacin de las aguas exige la participacin de disciplinas distintas: ciencias aplicadas e
ingeniera (ingeniera sanitaria, de obras pblicas, qumica, as como otros campos de la
ingeniera, mecnica, elctrica, y ciencias bsicas como la qumica, fsica); ciencias biolgicas
(biologa acutica, microbiologa, bacteriologa), ciencias de la tierra (geologa, hidrologa,
oceanografa); y ciencias sociales y econmicas (sociologa, derecho, ciencias polticas,
relaciones pblicas, economa, administracin).

Revisin de la contribucin de la ingeniera a la reduccin de la contaminacin de las aguas

El ingeniero sanitario, hasta ahora generalmente con una base en el desarrollo de obras
pblicas, histricamente ha sido la base para las actividades de ingeniera en lo que se refiere
a correccin de la contaminacin de las aguas. Esta situacin est basada en el inicio de la
actividad cuando, la mayora de las aguas residuales eran de origen urbano-domstico, cuya
composicin no vara significativamente. En consecuencia los mtodos de tratamiento estn
relativamente normalizados, siendo muy limitado el nmero de procesos unitarios y
operaciones que integran las lneas de tratamiento. Los mtodos de tratamiento tradicionales
incluan grandes depsitos de hormign, donde se llevaba a cabo una sedimentacin o
aireacin, operacin de filtros percoladores, cloracin, cribado y ocasionalmente algunas
otras operaciones. El principal trabajo del tcnico se centraba en los problemas constructivos
e hidrulicos y naturalmente la ingeniera de obras pblicas era un requisito indispensable
para el tcnico que pretenda hacer un diseo de estas instalaciones. Esta situacin ha
cambiado ltimamente, en un principio gradualmente y, ms recientemente, de una forma
acelerada con la llegada de la industrializacin.

Como resultado de la gran variedad de procesos industriales, se han comenzado a producir
aguas residuales de muy diverso tipo, lo que requiere tratamientos ms complejos que han
ido apareciendo sucesivamente. El tratamiento de aguas residuales actualmente lleva consigo
tantos procesos de tratamiento y equipos, operaciones unitarias y de proceso que se hizo
evidente que, sobre todo, la ingeniera qumica debera tener una participacin prioritaria en
la resolucin de los problemas de aguas residuales. El concepto de operaciones unitarias,
desarrollado fundamentalmente en la ingeniera qumica a lo largo de los ltimos 50 aos,
constituye la llave de la aproximacin cientfica a los problemas de diseo que se encuentran