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Teoria tomista da Beleza

Pe. Ellio de Faria Matos Jnior


O que pretendemos aqui estabelecer, em ltima instncia, o que define o belo. Trata-se, pois, de uma
elucubrao filosfica a respeito do conceito de belo. Assim, nosso objetivo atingir uma noo que diga
respeito ao belo enquanto tal ou que o caracterize a ttulo exclusivo. um empreendimento que procura
atingir a essncia do belo, isto , aquilo pelo qual o belo belo e no outra coisa. No se trata, pois, de dizer
tudo sobre o belo, mas de identificar o que, segundo nossa posio, o define enquanto tal.
A nosso ver, o que define o belo enquanto tal foi muito bem trabalhado pela tradio clssica. Grande
porta-voz dessa tradio , sem sombra de dvida, Santo Toms de Aquino (1225-1274). Tomaremos, pois,
de emprstimo, sua definio do belo. Tom-la-emos no porque nos apoiamos em sua autoridade, sem
mais, como que invocando a clebre sentena: magister dixit; mas, antes, faremos dela uso por ser firme a
nossa convico de que ela, verdadeiramente, coloca em luz meridiana a essncia do belo. A definio de
Santo Toms breve e simples: pulchrum est id quod visum placet [1] (o belo aquilo que agrada viso).
Tal definio, simples como , exige desdobramento. Podemos dizer que ela implica dois elementos
constitutivos que devem ser analisados de per si. So eles: a viso ou conhecimento (visum), de um lado, e,
de outro lado, o deleite, gozo ou alegria (placet)..
O visum caracteriza o belo como algo que visto ou conhecido, de tal modo que sem viso no se pode
falar de beleza. Podemos perguntar-nos: como se d tal viso? A viso simplesmente sensvel, animal, seria
suficiente no caso? Se assim fosse, os brutos tambm possuiriam a conscincia do belo. Mas tal no se d
[2]. Resulta, pois, que a afirmao do belo implica, imprescindivelmente, referncia inteligncia [3]. O
homem, sim, por ser animal racional, possui o senso do belo. A afirmao do belo supe, ainda que
implicitamente, um juzo da conscincia. Ora, o juzo s aos seres inteligentes compete. certo, entretanto,
que a beleza acessvel aos sentidos: o ouvido encanta-se por uma bela msica e os olhos deleitam-se
com uma bela forma. Mas a acessibilidade do belo aos sentidos s possvel porque eles esto penetrados
de razo. Santo Toms diz que os sentidos que percebem o belo so os que mais ligados esto com a
potncia cognitiva, como o caso da vista e da audio; ao contrrio, com relao aos demais sentidos, no
usamos o conceito de belo para caracterizar seus sensveis, pois no dizemos que os sabores e os odores
so belos [4]. Em virtude da unicidade substancial, no homem, de esprito e matria, os sentidos so
perpassados pelo esprito, e o gozo que o homem experimenta pelos sentidos no se pode compreender
sem referncia inteligncia. O senso do belo supe sempre a conscincia, que, por sua vez, uma
categoria do esprito. pelo esprito, realidade misteriosa, sem a qual, contudo, no compreendemos o
homem como convm, que o homo sapiens sapiens distingue-se dos irracionais, os quais podem at saber,
mas certamente no sabem que sabem, isto , no tm conscincia.
A viso, portanto, que constitui elemento essencial para a afirmao do belo , em ltima instncia,
conhecimento, e por isso, referente potncia intelectual. H, sem dvida, o conhecimento que o homem
assume pelos sentidos (a beleza sensvel) e o conhecimento puramente intelectual (que se d quando o
esprito deleita-se com a contemplao da verdade de um ser, e, ento, tanto maior ser a deleitao quanto
mais inteligvel for a verdade, isto , quanto mais clara for). Devido a nossa constituio de esprito
encarnado, o nosso conhecimento sempre comea pelos objetos sensveis, conhecimento este que desperta
em ns os primeiros princpios da inteligncia, a partir dos quais podemos, pela operao que Santo Toms
denominou separatio [5], alcanar o puro inteligvel. Concluamos, pois, que a intuio (o ato de ver, sempre
relacionado de um modo ou de outro inteligncia) condio indispensvel para que se fale de beleza.
O segundo elemento constitutivo de nossa definio, devemos analis-lo agora: o placet diz respeito ao
deleite, agrado ou alegria de que a beleza fonte. Destarte, o belo, considerado como aquilo que agrada ,
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de certa forma, um bem para o conhecimento. E o bem aquilo para o qual o apetite tende. J ficou
assentado que o belo refere-se inteligncia; contudo, sua razo formal no se confunde com a da verdade.
A verdade o objeto prprio da inteligncia, j que a conformidade da inteligncia com a realidade (
adaequatio intellectus ad rem). Se o verdadeiro e o belo relacionam-se com a inteligncia, qual , ento, a
razo de serem conceitos distintos? Na realidade, o verdadeiro e o belo se identificam, distinguindo-se
apenas por uma distino de razo. O verdadeiro resulta da adequao da inteligncia com a coisa,
enquanto o belo resulta do deleite proporcionado por essa adequao. Com outras palavras, noo de
verdadeiro corresponde a conformidade do intelecto com a coisa, e noo de belo corresponde o repouso
agradvel decorrente do conhecimento da coisa [6]. V-se, portanto, que o conhecimento condio
indispensvel do deleite que constitutivo do belo. A agradabilidade, deleitao ou alegria, constitutivos do
belo, podem ser descritas como um certo prazer experienciado [7] pelo contemplante, como ndice de
felicidade ou repouso satisfatrio; no caso do homem, em virtude de sua unidade substancial de matria e
esprito, este gozo nunca puramente intelectual, ainda que a beleza contemplada seja supra-sensvel, mas
um prazer que, referente em ltima instncia ao intelecto, envolve o homem todo em suas dimenses
corporal, psicolgica e espiritual. H como que um transbordamento do deleite, atingindo o homem em todas
as suas dimenses.
Diante do que analisamos, no nos poderamos furtar de fazer meno ao bem, que, assim como a
verdade, um transcendental do ser. Dissemos que o belo um certo bem do conhecimento. O bom
aquilo para o qual tende o apetite. Mas, onde est a diferena do bom e do belo, j que este, como
afirmamos, um certo bem para o conhecimento? Devemos dizer que enquanto pertence noo de bom a
relao com o apetite ou vontade, noo de belo pertence, como j se viu, a relao com a potncia
cognitiva [8]. No bom a apreenso do apetite encontra o repouso; no belo o repouso da apreenso se d por
referncia potncia cognitiva.
Temos, assim, trs conceitos distintos, mas que, na realidade, so inseparveis: o verdadeiro, o bom e o
belo so transcendentais do ser, e entre eles no h seno distino de razo. O verdadeiro indica a
correspondncia da inteligncia com o ser; o bom o ser para o qual tende o apetite [9] e no qual ele
encontra repouso; o belo, por sua vez, como que a coroao do verdadeiro e do bom, a fonte de alegria
decorrente do conhecimento da correspondncia da inteligncia com o seu objeto (o verdadeiro) e do
repouso da vontade no seu objeto (o bom). A razo formal do belo diz respeito alegria ou ao gozo;
pertence ao belo que o conhecimento encontre repouso deleitvel no ato do conhecimento, que aquele que
repousa no objeto querido se veja arrebatado pelo gozo e pleno de amor.9]
Entre a verdade e o bem h uma correspondncia que pode ser assim delineada: na verdade a inteligncia
encontra o seu bem enquanto que no bem a vontade encontra a sua verdade. V-se, pois, como o primado
de prioridade lgica cabe inteligncia, uma vez que at mesmo o bem, objeto da vontade, seria absurdo se
no fosse, antes, a verdade da vontade [10]. Mesmo nos seres naturais, destitudos de inteligncia, e que,
por isso, tendem inconscientemente para o seu bem, h a prioridade da inteligncia, uma vez que essa
tendncia ao bem (apetite) no se d seno em referncia a uma Inteligncia Superior por quem so
governados. O primado de prioridade da inteligncia poderia ser resumido pelo famoso postulado filosfico:
o que no conhecido no pode ser amado. O que antes no conhecido pela inteligncia no pode ser
desejado pelo apetite. A verdade o bem da inteligncia, e o bem a verdade da vontade, enquanto o belo
a coroao deleitosa de ambos, da verdade e do bem. Desse modo, os trs conceitos esto intimamente
relacionados; so inseparveis do ser. Ou melhor: so aspectos do ser, aspectos estes, porm, que a
palavra ser por si no diz. O ser verdadeiro para a inteligncia, bom para o apetite e, por fim, belo, porque
proporciona ao que conhece o gozo do conhecimento, e ao que quer, a alegria da posse.
O belo, assim, o ser de cuja apreenso, seja pelo conhecimento sensvel (sentidos intelectuais, como a
vista e a audio), seja pelo conhecimento puramente intelectual, decorre sempre e necessariamente o
gozo. Quanto mais puro e sublime o conhecimento, mais intenso o gozo que dele resulta. Mas, preciso
fazer uma observao. Algum poderia ser levado a confundir a apreenso perfeita com o carter ltimo do
conhecimento enquanto tal. Toda vez que conhecemos um ser que oferea nossa inteligncia um objeto
cuja apreenso no deixa nada a desejar, temos, ento, uma apreenso perfeita. Isso quer dizer que certas
verdades se nos apresentam sob uma forma to pura que traz ao conhecimento a rara alegria de uma
apreenso pura e perfeita da verdade. Tal o caso, por exemplo, da beleza sensvel [11] e das concluses a
que chegamos a partir de dados seguros, lgica indiscutvel e plena apreenso. Mas o carter ltimo do
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conhecimento no diz respeito a outra coisa seno verdade absoluta, termo para o qual tende
espontaneamente a atividade de nossa inteligncia. Entretanto, a verdade absoluta, meta ltima do nosso
conhecimento, no nos evidente, embora possa ser evidentssima em si mesma [12] e disso possamos ter
conscincia. O fato, contudo, de apreendermos s imperfeitamente a verdade absoluta no quer dizer que
no possamos am-la perfeitamente ou alegrarmo-nos com ela. Por estar acima de nossa capacidade de
compreenso no deixa de ser boa e bela para ns. Ao contrrio, a contemplao da verdade absoluta
causa do gudio mais intenso que o homem pode esperar nesta vida . Isso assim se explica: o amor e o
gozo no se medem pelo conhecimento perfeito que possamos ter de um objeto, embora o conhecimento
seja condio necessria para o amor ou o gozo. Se no podemos apreender perfeitamente a verdade
absoluta devido deficincia de nosso intelecto, podemos contudo conhec-la por aquilo que ela no e
am-la. Tal conhecimento, ainda que seja negativo, no deixa de ser um conhecimento que aponta para a
sublimidade do objeto contemplado e desperta na potncia apetitiva o amor. do conhecimento da
sublimidade da verdade ltima, ainda que no possamos abarc-la completamente pela nossa limitada
inteligncia, que experimentamos o amor sublime, que capaz de guiar-nos no escuro rumo unio com a
excelncia do objeto, resultando disso tudo o gozo sublime. Por isso, os msticos ousam afirmar que,
embora no possamos conhecer o Absoluto nesta vida seno imperfeitamente e por analogia, podemos,
entretanto, am-lo perfeitamente.
A doutrina tomista, de base gnosiolgica realista como , assinala trs condies do belo, que outra coisa
no so seno as condies mesmas do ser; tais so elas: a) a integridade: no deve faltar nada do que
convm ao ser; o ser deve possuir tudo o que lhe devido; b) a proporo ou unidade: o ser
necessariamente proporcional a si mesmo; todo ser no-contraditrio, uno; c) a claridade ou o resplendor
da inteligibilidade: o ser na medida em que inteligvel; quanto mais inteligvel, mais claridade e
resplendor. O belo possui, pois, uma fundamentao ontolgica e, desse modo, no est entregue
manipulao subjetiva.. A nossa inteligncia mesma est como que invadida pelo sentido da integridade,
proporo e claridade do ser. Poderamos chamar esse fenmeno de senso gestltico, que nos conatural.
Tendemos sempre ordem, afirmao do cosmo sobre o caos.
Da reflexo exposta depreende-se que todas as coisas so belas na mesma medida em que so (existem).
No h o feio absoluto ou a fealdade em si, do mesmo modo que no h o nada absoluto. O que chamamos
de fealdade outra coisa no seno o belo carente de alguma beleza que lhe devida. Para que se possa
falar de feio, preciso que, antes, haja o ser, que necessariamente belo, como suporte para cuja perfeio
falta algo. Com muita sabedoria, afirma Santo Agostinho: "Porque todo ser, em qualquer grau em que se
encontre, algo de bom, visto que o sumo Bem o sumo Ser" [13]; e ainda: "a beleza (que) reina em tudo o
que existe, desde o mais alto at o mais baixo" [14]. O ser sempre bom e belo. O ser, em seu mais nfimo
grau, superior ao nada[15]
H, evidentemente, uma hierarquia de graus de beleza. Quanto mais algo tem de ser, mais beleza possui.
Isso equivale a dizer que quanto mais ntegro, uno e claro for o ser, eo ipso mais belo ser. Se pudermos,
ento, afirmar a existncia de um ser absoluto (Ipsum Esse Subsistens), ainda que no possamos abarc-lo
totalmente com nossa limitada inteligncia, afirmaremos, conseqentemente, a existncia da beleza
absoluta.
[1][1] Santo Toms define o belo como sendo o que agrada ver (id quod visum placet) ou o que agrada pelo
conhecimento (Jolivet, Rgis. Tratado de filosofia III. Metafsica. Rio de Janeiro: Agir, 1965, p.259).

[2][2] Verdade que alguns animais parecem sensveis beleza; tal o caso da serpente encantada pela
flauta ou o caso de cavalos excitados pelo clarim. Essas reaes no implicam inteligncia, mas explicam-se
ou pelo instinto ou pelo reflexo condicionado. Isso, contudo, no desvincula o belo de sua relao com a
inteligncia, mas mostra que a constituio natural do animal foi "pensada" por uma Inteligncia.

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[3][3] A beleza objeto de inteligncia ou de conhecimento intuitivo, enquanto resulta de condies que no
so acessveis seno inteligncia. Essas condies so: a integridade do objeto, a proporo ou unidade
na variedade, enfim, a clareza ou resplendor da inteligibilidade (Jolivet, Rgis. Curso de filosofia. 20.ed. Rio
de Janeiro: Agir, 1998, p.338).

[4][4] Unde et illi sensus praecipue respiciunt pulchrum, qui maxime cognoscitivi sunt, scilicet visus et
auditus rationi deservientes; dicimus enim pulchra visibilia et pulchros sonos. In sensibilibus autem aliorum
sensuum non utimur nomine pulchritudinis; non enim dicimus pulchros sapores aut odores (ST, I-II, q. XXVII,
a.1).

[5][5] O termo separatio designa o gesto metafsico da inteligncia pela qual afirmado o que
negativamente imaterial (as noes de ser, de substncia, de causa... que, em si, no implicam
materialidade, mas podem realizar-se na matria.) e o que positivamente imaterial (Ipsum Esse Subsistens
, isto , Deus, cujo ser exclui toda materialidade).

[6][6] Veja o que diz Santo Toms: ad rationem pulchri pertinet quod in eius aspectu seu cognitione quietetur
apprehensio (ST, I-II, q. XXVII, a. 1, ad 3).

[7][7] Pelo adjetivo experienciado entendemos o que se d no mbito de uma verdadeira experincia
pessoal, ao passo que o experimentado seria do domnio da experincia emprica, prprio das cincias
empiriolgicas.

[8][8] Dicendum quod pulchrum est idem bono sola ratione differens. Cum enim bonum sit quod omnia
appetunt, de ratione boni est quod in eo quietetur appetitus. Sed de ratione pulchri pertinet quod in eius
aspectu seu cognitione quietetur apprehensio" (ST, I-II, q. XXVII, a. 1).

[9][9] Todos os entes tm apetite, uma vez que todos desejam ser, isto , tem uma propenso ou disposio
natural a ser o que so (conatus essendi).

[10][10] A propsito escreve Paul Gilbert: "De um ponto de vista psicolgico, no se pode dizer que uma de
nossas faculdades tenha uma prioridade absoluta sobre a outra: a inteligncia precede a vontade e
vice-versa. Do ponto de vista da inteno da vontade, verdade que no se pode querer sem saber o termo
para o qual se h de tender. A inteligncia precede, pois, a vontade determinando seu termo. Querer
qualquer coisa no querer. Para paralisar a vontade nada to eficaz como lhe apresentar escolhas
totalmente indeterminadas. A inteligncia determinante tem, pois, uma prioridade do ponto de vista da
inteno final querida. Alm do que, pondo esse fim em sua unidade prpria, ela objetiva o termo ao qual a
vontade quer unir-se em sua alteridade. A inteligncia dirige, assim, a inteno da vontade" (Gilbert, Paul. A
simplicidade do princpio. Prolegmenos metafsica. So Paulo: Loyola, 2004, p. 36).

[11][11] Todo o nosso conhecimento tem origem nos sentidos, de modo que o sensvel o objeto prprio de
nosso conhecimento.

[12][12] A Verdade absoluta, evidentssima em si mesma, o Absoluto, no qual se identificam inteligente em
ato e inteligvel em ato, atingido, de modo imperfeito e analgico, pela razo filosfica.
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[13][13] Santo Agostinho. A verdadeira religio. In ______. A verdadeira religio. O cuidado devido aos
mortos. So Paulo, Paulus, 2002, p. 58.

[14][14] Ibidem, p. 111.

[15][15] "Ora, toda obra da natureza, seja ela a ltima, a nfima, digna de elogio em comparao ao nada"
(Ibidem, p.105).


Para citar este texto:
Jnior, Pe. Ellio de Faria Matos - "Teoria tomista da Beleza"
MONTFORT Associao Cultural
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Online, 01/07/2014 s 23:23h
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