Braudel, “La larga duración”

El presente está condicionado por el pasado dentro de la idea de braudel acerca de la larga duración.
Braudel quiere dar una noción cada vez más precisa de la multiplicidad del tiempo y habla de una
historia de muchos semblantes.
Cuando habla de la historia y las duraciones dice que se eligen siguiendo la corriente o la
concepción historiográfica de ese momento, por ejemplo
• la historia tradicional es más atenta al tiempo breve, al individuo y al acontecimiento y tiene
un relato precipitado, dramático y de corto aliento.
• !a nueva historia económica y social coloca en el primer plano a la oscilación c"clica y
apuesta por su duración. Braudel dice que se ha dejado embaucar por el espej"smo de las
alzas y las ca"das c"clicas de precios.
Este corresponde al relato de la coyuntura que para estudiar el pasado lo divide en amplias
secciones decenas, veintenas o cincuentenas de a#os.
• $ambi%n hay una historia de amplitud secular se trata de la historia de la larga, incluso de
muy larga, duración.
!a discusión de este te&to irá del tiempo de lo instantáneo a la larga duración.
Encierra el acontecimiento en la corta duración. El acontecimiento es e&plosivo, hecha tanto
humo que llena la conciencia de sus contemporáneos pero solo dura lo que dura su llama. 'ero lo
e&presará más claramente con el t%rmino de episódico el tiempo corto, a medida de los individuos,
de la vida cotidiana, el tiempo del cronista, del periodista.
Es evidente que e&iste un tiempo corto en todas las formas de vida económico, social, literario,
institucional, religioso e incluso geográfico (un vendaval, una tempestad), tanto como pol"tico.
El pasado está constituido por esta masa de hechos menudos, unos resplandecientes, otros oscuros e
indefinidamente repetidos.
!a coyuntura es el nivel del tiempo histórico intermedio entre la larga duración y los
acontencimientos, es empleado principalmente por la nueva historia económica y social (la que hace
annales) que estudia por ejemplo ciclos económicos, revoluciones, crisis y que no necesariamente
tiene una breve duración. 'ueden durar decenas, veintenas o cincuentenas de a#os.
La larga duración es el nivel del tiempo histórico que corresponde a las estructuras, que
cambian lentamente y tienen, por lo tanto, una estabilidad grande en el tiempo que puede abarcar
varios siglos. !a estructura es la que domina los problemas de la larga duración. 'ara los
historiadores una estructura es un ensamblaje, una arquitectura y una realidad que el tiempo tarda en
desgastar. !as estructuras interfieren en la historia llegando incluso a determinar su curso,
constituyen sostenes y obstáculos. *ás que obstáculos son l"mites de los que el hombre no puede
librarse, ya sean marcos geográficos (implantación de las ciudades), realidades biológicas, sistemas
económicos, viejas formas de pensar que permanecen inmutables mientras que alrededor se
producen rupturas. El ejemplo que menciona Braudel es el del capitalismo comercial, etapa de larga
duración apro&imadamente cinco siglos de vida económica.
Braudel dice que está a favor de la multidisciplinaridad porque aunque las ciencias sociales traten
de imponerse una a la otra, la realidad es que cada una de ellas se entromete en el terreno de sus
vecinas. Es por esto que se han construido nuevos instrumentos de conocimiento y de
investigación los modelos.
!os modelos son hipótesis, son sistemas de e&plicación vinculados seg+n la forma de la ecuación o
de la función, y tienen una duración variable (porque son válidos mientras es válida la naturaleza
que registran), y que como ensayo de e&plicación de la estructura constituyen parte de una
investigación que se realiza yendo continuamente de la realidad social al modelo y de %ste modelo a
aquella realidad social, en un proceso continuo de vaiv%n ininterrumpido, lo esencial consiste en
precisar la función y los l"mites del modelo. Ejemplo el capitalismo comercial de los siglos ,-. y
,.--- (modelo elaborado por *ar&), el cual solo se aplica a una cierta cantidad de sociedades a lo
largo de un tiempo dado (función y l"mites del modelo).
El modelo mecánico de Levi-Strauss se encuentra a la medida misma de la realidad de peque#as
dimensiones que es directamente observada/ esto afecta a grupos min+sculos de hombres. !os
modelos mecánicos están establecidos a partir de grupos estrechos en el que cada individuo es
directamente observable y en el que una vida social muy homog%nea permite definir relaciones
humanas simples, concretas y poco variables.
odelo estad!stico es el que se aplica a las sociedades grandes, amplias y complejas, en las que la
observación solo puede ser dirigida a trav%s de las matemáticas tradicionales. 0eg+n Braudel, una
vez establecidas las medias y las relaciones rigurosas entre grupos (y no ya individuos) que sean
susceptibles a la elaboración de las matemáticas cuantitativas se podrá recurrir a estas medias.
$iempo de los historiadores, tiempo de los sociólogos.
Braudel afirma que la concepción del tiempo entre sociólogos e historiadores difiere.
'ara los sociólogos, el tiempo social es una dimensión particular de una realidad social
determinada es interior a la realidad de la que constituye uno de los aspectos o particularidades
que la caracterizan como ser particular. 1l sociólogo no le estorba este tiempo que se presta a ser
administrado a su voluntad.
2ice que el tiempo de los sociólogos es mucho menos imperativo, menos concreto y no se
encuentra nunca en el corazón de sus problemas y de sus refle&iones. El sociólogo se evade del
tiempo.
'ara el historiador todo comienza y termina en el tiempo que parece e&terior a los hombres y los
arranca de sus tiempos particulares. !os historiadores aspiran a conocer la duración precisa de los
movimientos, positivos o negativos. !o que le interesa a un historiador es la manera en que se
entrecruzan estos movimientos de las estructuras, su interacción, integración y sus puntos de
ruptura, los que se pueden registrar con relación al tiempo uniforme de los historiadores y no con
relación al tiempo social multiforme de los fenómenos.