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Breve historia de los aborígenes de Venezuela
Marco Guerrero bomberovzla@hotmail.com
1. Familias indígenas venezolanas
2. Cultura de los aborígenes venezolanos
3. Poblacin indígena del siglo !V
". Gru#os ling$ísticos
%. &ituacin actual
'. Cultura etnolgica del estado amazonas
Nuestros aborígenes de la época del descubrimiento de América era una
población escasa y dispersa. Estos grupos habitaban en las zonas montañosas, los
lanos y !uayana. os indígenas se organizaban en tribus independientes unas de
otras, sin mantener una unidad social ni política, es decir, no poseían una
uni"ormidad cultural, por lo cual, algunas de estas tribus se dedicaban a la pesca, a
la caza y recolección de "rutos, es decir, eran nómadas# mientras otras obtenían su
alimento gracias a la agricultura, ya $ue se habían establecido en una zona
determinada del país.
Familias indígenas venezolanas
%e destacan b&sicamente tres "amilias entre los aborígenes de 'enezuela(
)% A*A+A,)%( se ubicaron en la región sur y norte-occidental de nuestro
país, en donde se destacan las tribus de .aniba, !uaipunabis y ,aberres en el sur
/!uayana0# los ,a$uetíos desde las costas de 1alcón hasta los lanos occidentales
y por 2ltimo, los !ua3iros en la península !ua3ira.
)% ,A*4.E%( este grupo ocupó la región montañosa del norte del país, la cual
comprende desde el gol"o de 5aria hasta 6aracuy, así como los alrededores del
ago de 7aracaibo y parte de !uayana. Este "ue el 2ltimo grupo $ue se estableció
en 'enezuela, llegando presumiblemente por el sur y el oriente, arrastrando así a
los Ara8acos hacia el oeste. as tribus $ue m&s se destacaron "ueron( 5ariagotos,
,haimas, ,umanagotos, 5alen$ues, 5íritus, 7ariches, 9amanacos, ,aracas,
9e$ues, :uiri$uires, ,iparicotos, .obures, 5emones y 7otilones.
)% 947)9)-,;4,A%( estas tribus se asentaron en el región occidental del país,
ocupando, a di"erencia de los ,aribes y Ara8acos, la región de los Andes
7erideños. as m&s importantes "ueron( 9imotos, 7ucuchíes, ,uicas, 7igures y
7ucuñu$ues.
Cultura de los aborígenes venezolanos
Curiosidades Astrológicas sobre los Caciques de Venezuela
;n cientí"ico-astrólogo de "ama mundial, ha estudiado ba3o los signos de
in"luencias cósmicas, las simbólicas monedas de oro ,A,4:;E% <E
'ENE=;EA con particular re"erencia al ciclo "ísico-astral de los tiempos en lo
$ue vivieron estos gloriosos 3e"es indios y en estrecha relación con las estrellas
/casi todas de primera magnitud0 $ue se mueven en el campo de in"luencia de
cada ,aci$ue.
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as investigaciones y los c&lculos del astrólogo se han basado también en
los nombres, las costumbres y las inscripciones sobre piedras descubiertas por los
ar$ueólogos y $ue se re"ieren a los >? ,aci$ues, $ue los ha clasi"icado entre los
Entes grandemente protectores y portadores de buena suerte.
En cada p&gina dedicada a cada uno de estos héroes, seg2n el astrólogo
asigna a cada una de estas simbólicas monedas de oro ,A,4:;E% <E
'ENE=;EA un amuleto o talism&n de buena suerte, seg2n las artes, pro"esiones
u o"icios a $ue se dedi$uen las personas, todo esto basado en la llamada "órmula
de .etelgeuse.
El astrólogo, en sus notas, también ha asignado a cada ,aci$ue un signo
del =odíaco. 9al signo puede ser tomado como base por a$uellos $ue pre"ieran
elegir su caci$ue de acuerdo a la "órmula =odiacal siguiente(
A*4E%
9A;*)
!@74N4%
,AN,E*
E)
'4*!)
4.*A
E%,)*54BN
%A!49A*4)
,A5*4,)*N4)
A,;A*4)
54%,4%
/7arzo >C-Abril >D0
/Abril >C-7ayo >C0
/7ayo >>-Eunio >C0
/Eunio>>-Eulio >F0
/Eulio >?-Agosto >F0
/Agosto >?-%ept. >F0
/%ept. >?-)ctubre >F0
/)ct.>?-Nov.>>0
/Nov. >F-<ic. >C0
/<ic.>>-En. >D0
/Enero >C- 1eb. CG0
/1ebrero >D-7arzo >D0
Dice el Astrólogo
<esde tiempo m&s remotos, cada tribu, ciudad o pueblo, y m&s tarde cada
nación, han tenido !enios protectores presentados ba3o diversas "ormas.os
héroes desaparecidos pueden evocarse a través de im&genes, $ue representan y
eHaltan su valor y su virtud. Estas im&genes grabadas en metal, constituyen para
$uien las lleva, protección y de"ensa, sostén y guía.
a medalla y la moneda, gracias a su "orma circular, indican el
movimiento de "usión de los elementos esparcidos por el éter, y son los
intermediarios entre la tierra y el cielo, entre nosotros y lo invisible. %e
trans"orman en Italism&n de potenciaI $ue coronar& los es"uerzos y compensar&
los méritos de a$uellos $ue posean el talism&n.
5or consiguiente, se sirve de los metales y principalmente del oro para
crear sus discos talism&nicos y protectores, el astrólogo dice(
I6o a"irmo audazmente $ue los metales tienen su vida propia y una
in"luencia unida a todas las energías esparcidas sobre la tierra y eHistentes en el
,osmos. Esta in"luencia sabiamente utilizada, puede obrar cosas eHtraordinarias.
Así, con ayuda de mi ciencia astral $ue eHtrae sabiduría del movimiento de
las estrellas, he podido a"irmar en mi notas $ue una acuñación de oro $ue obstente
la imagen de un héroe de ,A,4:;E% <E 'ENE=;EA se convierte
m&gicamente en amuleto precioso para $uien la posea.
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5ara los a"ortunados $ue posean la serie completa de las >? acuñaciones,
todas las angulosidades e inter"erencias cósmicas se concentran a tal punto
positivas, $ue crean un arco astral de absoluta potencia bené"icaI.
Ante todo, es importante de"inir el término I,ulturaI. Este término se
re"iere a todo lo $ue ha hecho el hombre durante su eHistencia en la 9ierra. 5or
eso, la cultura re"le3a las obras provenientes de la inteligencia del hombre para
trans"ormar y aprovechar lo $ue la naturaleza le o"rece para satis"acer sus
necesidades propias, de lo cual se deriva el avance, el progreso y el desarrollo a
través del tiempo, gracias a los descubrimientos $ue va realizando el hombre.
En la época de la 5rehistoria, se realizaron varios descubrimientos
importantes para la época, como "ueron el lengua3e, el empleo del "uego, la
"abricación del hacha de piedra, la invención del arco y la "lecha, el
descubrimiento de la agricultura, domesticación de animales, creación de piezas
artesanales, como la cer&mica, entre otros. Estos "ueron los descubrimientos de los
pueblos primitivos, originando cambios en sus h&bitos de vida, como la
alimentación, las costumbres e incluso la organización política y social. ,uando
un pueblo conoce mayor o menor n2mero de estos avances, podemos apreciar su
nivel de cultura, es decir, de los grados de desarrollo logrados. 5or e3emplo, un
pueblo $ue vive de la caza, la pesca y recolección de "rutas, tendr& un nivel de
cultura in"erior comparado con otro $ue practica la agricultura.
<espués de aclarada esta eHplicación, podemos de"inir entonces dos
grandes períodos en la época del hombre primitivo( %alva3ismo y .arbarie. El
primero se caracteriza por la recolección, caza, pesca, arco y "lecha, etc.# el
segundo tiene como características la cer&mica, empleo de los metales, ganadería,
espada de hierro, con"ederación de tribus, entre otros.
,uando el descubrimiento de América, nuestros aborígenes estaban en el
período del salva3ismo, ya $ue habitaban en tribus independientes con di"erentes
niveles de cultura $ue iban desde los recolectores, pescadores y cazadores, $ue
eran un grupo y los agricultores, como segundo grupo. El primer grupo poseían un
nivel de cultura m&s ba3o, eran nómadas, ya $ue tenían $ue desplazarse
constantemente por montañas, sabanas, ríos y costas en b2s$ueda de alimentos.
Este grupo vivía principalmente en la región de !uayana, los lanos y la ,osta de
)ccidente.
El segundo grupo, el de los agricultores, se ubicaron en la región
montañosa del norte y oeste de 'enezuela, los cuales por practicar la agricultura,
eran pueblos sedentarios, con"ormados por aldeas.
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Poblacin indígena del siglo !V
C.- !ua3iros, )notos, 7otilones, 5emones.
>.- .obures, :uiri$uires, 9imotes, 7ucuchies, 7igures, ,uicas.
F.- ,a$uetios, !ayones, ,iparicotos, Eira3aras, ,uibas.
?.- !uamonteyes, .etoyes, )tomacos, 6aruros, 9aparitas, !uahibos,
!uamos, Achaguas, ,hiricoas.
J.- ,aracas, 7ariches, 9e$ues, 5alen$ues, 9amanacos.
K.- !uai$ueries, ,umanagotos, 5íritus, 5ariagotos, ,haimas.
L.- !uaraunos, !uapaunos.
Alrededor del CM de la población de Venezuela pertenece a grupos
aborígenes $ue mantienen su cultura propia, radicalmente di"erente a la cultura
legada por el período de colonizacin es#a(ola. Algunos de estos grupos viven
también en Brasil o Colombia.
Estos grupos son( )*a+a,o, )(u, )ra+a* del -orte, Barí, .(e#a,
Gua/ibo, 0odi, 1ari(a, Ma#o,o, Pemn, Piaroa, Puinave, Pume, &2liba, &a#e,
3rua*, 4arao, 4a,5u, 6anomami, 6avarana, 6e*uana, 6eral, 6u*#a y los
)ra+a* del %ur /NurripaOo, +areOena, .aniv&0.
Gru#os ling$ísticos
EHisten varias grandes "amilias linguísticas $ue son( a Caribe-tamanaca,
$ue comprende las Plengua caribe, con sus dialectos, chayma, cumanagoto,
tamanaco, aravaca, guara2no, goa3iro, etc. a &2liba, $ue comprende las de los
atures y piaroas. a Gua/ibo. a 7aypure, $ue comprende las pareni, maypure,
achagua, muysca y ara8aO. a Puinave7Ma*5 $ue comprende a puinaves y 3odi.
6 la lengua de los yaruros $ue pertenece a la "amilia 6arura-betoy.
&ituacin actual
a situación de muchos indígenas es dram&tica, en una pobreza eHtrema y
una alta mortalidad, parecen destinar a la desaparición de varias etnias, en especial
las del amazonas por la inter"erencia del hombre blanco. 7uchos grupos se han
asimilado a la población mestiza como los 4a,5u integrados parcialmente en el
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sistema social, pero conservación su condición de miseria. 7uchos saben es#a(ol
para poderse comunicar con los blancos y mestizo, así como con tribus si hablasen
distintos idiomas, destinando a la desaparición de los idiomas indígenas.
a constitución de 1888 le ha dado por primera vez derechos a este
colectivo, $ue los aborígenes de las tierras venezolanas, no han puesto en practica
a plenitud debido a la pervivencia de un sistema social clasista heredero de la
época colonial española.
os indios de Venezuela conservan >L idiomas $ue corresponden a los
indios llamados Ara8aO, ,aribe, ,hibcha y algunos sin clasi"icar, mal llamados
independientes. Esta ri$ueza idiom&tica de 'enezuela era mucho mayor, pero se
ha ido perdiendo poco a poco.
:ueda en el país una treintena de tribus di"erentes con "ormas especiales de
vida, desde las armas de guerra hasta los ritos.
a indi"erencia despreciativa $ue se ha tenido durante siglos por el indio
nos ha ido ale3ando de él. a eHpansión criolla lo ha ido arrinconando para
$uitarle sus me3ores tierras de cultivo y de subsuelo rico en #etrleo o minerales.
Ante esta invasión, el indio tenía dos solas posibilidades, huir a lo m&s
intrincado de la selva, en condiciones pésimas de h2bitat o de3arse asimilar por el
criollo, $ue aprovecharía su ignorancia de la llamada civilización para convertirlo
en su esclavo.
9a tierra entera venezolana est& sembrada de rocas a"loradas con
litogli"os# un mensa3e de los indios $ue todavía no ha sido desci"rado. os m&s
bellos dibu/os de los m&s re"inados artistas de nuestro tiem#o no llegan a la
calidad de esas obras, a punto de desaparecer, destruidas por los v&ndalos.
No conocemos bien la vida del indio# sus m&s importantes conocimientos
religiosos, históricos, m&gicos, etc., son conocidos solamente por algunos de ellos,
a través de una tradición oral no divulgada a toda la tribu. <e esos conocimientos,
podríamos aprender mucho.
En este traba/o, trataremos el tema de los indígenas del pasado y del
presente, tratando de abarcar la mayor parte de los aspectos de su vida.
Nombres: No tienen otro nombre conocido.
:istribucin: a mayoría habita en Colombia. En 'enezuela se encuentra en los
llanos del Edo. Apure y, m&s al este, en la región de %an Euan de 7anapiare.
Número: %e calcula $ue hay m&s de JDDD en 'enezuela.
Idioma: Es una lengua independiente $ue no ha podido ser relacionada con las
dem&s conocidas.
Vivienda: 9ienen casas rudimentarias reducidas a un muro-techo y otras,
ovaladas, con paredes de barrotes y ho3as de palma y con techo también de palma.
)gricultura: os gru#os $ue viven a las orillas de los ríos aprovechan la selva de
galería para practicar una sencilla agricultura de $uema y tala# la recolección tiene
para ellos mucha importancia ecológica.
Caza y Pesca: a mayoría se dedica a la caza y a la pesca.
Útiles: %u especialidad es la cer2mica pintada.
Matrimonio( son monógamos# la poligamia, eHclusiva de los caci$ues y bru3os,
es una mani"estación de prestigio social. %e cazan, en general, entre miembros de
la misma banda $ue es la unidad social m&s eHtensa a $ue pertenecen.
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Jerarqua: ,ada banda est& dirigida por un caci$ue, cuya ;uncin se supone $ue
es heredo-paterna.
!itos: las t<cnicas sham&nicas incluyen las siguientes secuencias( canto con
maraca, "umigación del paciente con tabaco= masa3e y succión de la sustancia
patógena.
Muerte( el lugar donde entierran a sus di"untos se convierte por ello en tab2.
Qacen un entierro secundario de los huesos.
Indios "ari:
Nombres: 1ueron llamados motilones bravos, por la resistencia $ue opusieron a
los criollos $ue invadieron su territorio.
Distribución: ocupan la zona selv&tica sur de la %ierra de 5eri3& en 'enezuela y
,olombia, aun$ue la mayoría vive en 'enezuela.
-5mero> unos CDDD
Idioma( de la ;amilia ling$ística ,hibcha.
Vivienda: ,ada comunidad est& concentrada en una sola vivienda $ue puede
contener hasta CDD personas. ,ada ;amilia nuclear tiene dentro de ella un espacio
"i3o.
Agricultura( su agricultura de tala y $uema es de tipo incipiente y tiene
relativamente poca importancia para ellos# también hacen la recolección de "rutos
silvestres.
,aza y pesca( son buenos cazadores y pescadores, siendo esas dos actividades la
base de su alimentacin.
Útiles: %on pocos# te3en y hacen una cer&mica rudimentaria.
*utina( los hombres pasan la mayor parte del tiempo "uera de su campamento,
dedic&ndose a las actividades de subsistencia# las mu3eres son m&s caseras y se
encargan de los ni(os y de la preparación de los alimentos.
#atrimonio: a mayoría es monógama# la poligamia est& reservada a las
personas m&s importantes de la comunidad, como el caci$ue. %e casan
pre"erentemente dentro de la propia comunidad.
Jerarqua: ,ada gru#o local est& dirigido por uno de los ancianos# tiene escasa
autoridad a nivel político, consecuencia de la gran libertad $ue dis"ruta la
"amilia nuclear.
Indios $ua%ira
Nombres: no se les conoce con otro nombre.
Distribución: toda la península de la !ua3ira, tanto en ,olombia como en
'enezuela# es una zona casi desértica y consecuentemente muy seca y &rida.
N2mero( es uno de los m&s numerosos del país.
Idioma: pertenece a la "amilia Ara8aO.
Vivienda: la típica es el caney, una estructura simple abierta, con un techo
horizontal, sostenida sobre palos.
Agricultura: se practica un poco, pero es menos importante $ue el pastoreo, $ue
es la base económica# se trata de un pastoreo itinerante.
Caza y &esca: tienen poca importancia por ser un pueblo de pastores.
Rtiles( la industria m&s desarrollada es la teHtil, seguida por la cer&mica.
Eerar$uía( la sociedad !uahira presenta una estructura comple3a, teniendo unos FD
clanes, cada uno con su propio territorio y su propio animal totémico.
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El caci$ue hereda el cargo y tiene por ello un gran prestigio, a parte del
$ue le da su ri$ueza, generalmente ganado.
<entro de la "amilia, la autoridad m&Hima le corresponde al tío materno
$ue interviene en todos los #roblemas "amiliares y domésticos. os hi3os son
dirigidos pr&cticamente por el hermano de la madre y no por el propio padre
biológico.
#atrimonio: el matrimonio siempre se contrae con una #ersona de otro lina3e
uterino.
*itos( los !uahibo tienen shamanes masculinos y "emeninos, $uienes para la
curación utilizan las técnicas tradicionales( canto con maracas, uso de tabaco,
succión de los elementos patógenos, etc.
7uerte( los huesos del di"unto se colocan en una urna "uneraria.
Indios 'oti:
Nombres: también son conocidos como chicano, 8aru8adu y yuana.
Distribución: viven en la región de la cabecera del río ,huchivero, Edo. Bolívar=
y en la zona de los ríos de 4guana y 7a3agua, territorio 1ederal Amazonas,
regiones todas ellas selv&ticas.
Número: parece $ue han $uedado a pocos individuos, entre FDD y JDD.
4dioma( se supone $ue es independiente, aun$ue est& vinculada con la lengua
piaroa.
Vivienda: la vivienda de estos indios es muy sencilla, "ormada por un muro-techo
construido por ho3as de pl&tano o palma $ue cubre un armazón de palo.
Agricultura( practican el sistema de tala y $uema para preparar el terreno de
cultivo. Es muy importante para ellos la recolección de "rutos silvestres, sobre
todo, recolectan la miel de abe3as silvestres.
Caza y &esca( la practican con arco, "lecha y cerbatana.
Útiles: no solamente tienen muy pocos, sino $ue son muy rudimentarios.
?utina> son itinerantes y suelen reunirse en bandas.
#atrimonio: el 3e"e y el curandero pueden tener m&s de una mu/er, pero los
dem&s son monógamos.
Jerarqua: al parecer, cada banda tiene un 3e"e y un curandero.
*itos( las técnicas terapéuticas m&s usuales son la sangría, la aplicación de
sustancias vegetales y la aplicación de masa3es en la zona a"ectada.
Nota( este grupo es todavía poco conocido# el primer contacto con él "ue
establecido en CGKC.
Indios (ari)a:
Nombres: "ueron llamados como los caribes en di"erentes hi2tiles( storias.
<istribución( casi todos est& concentrados en la zona de la 7esa de !uanipa, en el
estado Anzo&tegui.
Idioma: pertenece a la "amilia lingSística de los caribes.
Vivienda: viven con los campesinos de esa región.
Agricultura: talan y $ueman para cultivar.
Caza , #esca> la cacería es la base de su alimentación# la pesca tiene menos
importancia.
Rtiles( hacen cer&mica, cestereía y te3en algodn y "ibra de moriche.
Matrimonio> son monógamos, aun$ue también est& permitida la poligamia.
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0erar@uía> cada comunidad tiene su propio caci$ue, con poca autoridad.
Nota: esta es una de las tribus m&s aculturadas del país# sus miembros varones
traba3an en em#resas criollas, especialmente de #etrleo.
Indios *emon:
Nombre: el nombre genérico es 5emon, pero hay F grupos principales( areOuna,
OamaraOoto y taurepan.
Distribución( ocupan la parte suroeste del país $ue corresponde a la !ran %abana.
Número: se calcula $ue hay ?DDD.
Idioma: su lengua es de la "amilia caribe, pero eHisten di"erentes dialectos.
Vivienda: habitan en casa circulares o rectangulares, de techo de pa3a y paredes de
adobe o barrotes de madera.
Agricultura: es de tala y $uema.
Caza y &esca: complementan la dieta agrícola.
Útiles: lo incluye todo( cer&mica, cestería, y te/idos de algodón.
7atrimonio( la mayoría es monógama, aun$ue est& permitida la poligamia.
Eerar$uía( el caci$ue tiene poca autoridad #olítica= y también tienen un bru3o.
!itos( los 5emon organizaban tradicionalmente ritos de #ubertad.
#uerte: los muertos son enterrados en su chinchorro, los hombres con sus arcos y
"lechas, y las mu3eres con sus hoyas y arte"actos del hogar.
Nota: las estructuras tradicionales de su cultura se han trans"ormado mucho,
debido a la in"luencia de los misioneros y de los traba3adores de las minas de
diamantes $ue hay en la región.
Indios *iaroa
Nombres: no tienen otro nombre alguno.
Distribución: en el )rinoco, en el 5araguaza, y en otros ríos de 'enezuela.
Número: unos CDDD.
Idioma: pertenece al grupo s&liva, $ue est& casi eHtinguido.
Vivienda: cada grupo dispone de una casa comunal.
Agricultura: tala y $uema.
Caza y &esca: son la base de su alimentación, la pesca "luvial es muy importante
para ellos.
Útiles: te3en el algodón natural y hacen cestería.
Jerarqua: cada grupo tiene un 3e"e $ue también puede ser el bru3o.
!itos: se cree $ue eHisten grupos $ue concept2an ciertos animales como tótem.
#atrimonio: el matrimonio piaroa se concluye con personas $ue han sido
sometidas a sus respectivos ritos de iniciación de pubertad.
#uerte: se supone $ue practican el entierro secundario, de3ando los cad&veres, en
cuevas $ue reservan para osarios.
Indios +arao:
Nombres( no tienen otro nombre alguno.
<istribución( todo el <elta del )rinoco y la zona adyacente de !uayana.
N2mero( es una de las tribus m&s numerosas de 'enezuela# pasa los CDDDD
individuos.
4dioma( es de la "amilia lingSística ,hibcha.
'ivienda( es lacustre, generalmente.
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Agricultura( casi todos, ba3o la in"luencia de los misioneros se han hecho
agricultores. a palma de moriche es muy importante para ellos.
,aza y pesca( la caza tiene poca importancia, pero la pesca es su pro"esión
originaria.
Rtiles( hacen eHcelentes curiaras pues son eminentes navegantes. )tro de sus
#roductos destacados en la palma de moriche.
7atrimonio( en general, son monógamos, pero a los ancianos y a las personas de
alto rango, les es permitida varias mu3eres.
Eerar$uía( las tres personas de prestigio son( el curandero, el bru3o y el sacerdote,
siendo el sacerdote la m&Hima autoridad religiosa y política de la estructura
social tradicional.
*itos( la autoridad m&Hima dentro de la sociedad 8arao la ostentan tres pr&cticos
religiosos( el sacerdote, el sham&n, y el curandero. 5ara sus curaciones utilizan la
maraca y el tabaco.
7uerte( la persona "allecida se entierra en un tronco vaciado. <espués de unos
meses, cuando el cad&ver se ha descompuesto totalmente, los +arao recogen los
huesos y los colocan en un corto pedazo de corteza vaciada.
4ndios 6anomami(
Nombres( también se les llama( 8aiOa.
<istribución( viven en la región del alto )rinoco, el 'entuari, el ,aura y el
5aragua.
N2mero( m&s de CDDDD.
4dioma( no se ha establecido con certeza la "iliación de su lengua# aparentemente
es con la lengua chibcha y con la caribe.
Agricultura( usan la tala y $uema, y cultivan el pl&tano como base alimenticia#
hacen la recolección de "rutos silvestres.
,aza y pesca( la caza es complementaria# y la pesca también, a2n en grado menor.
Rtiles( tienen pocos, por$ue es un grupo esencialmente terrestre, $ue se desplaza
mucho y a pie# por lo tanto, llevan pocas cosas consigo. Qacen alguna cer&mica y
hamacas de algodón.
7atrimonio( practican una poligamia limitada.
Eerar$uía( son dirigidos por un individuo $ue puede ser suplantado en tiempo de
guerra, este individuo destacado es el bru3o.
*itos( los shamanes utilizan para sus curaciones un alucinógeno llamado ebena y
cantos convocatorios a los espíritus.
7uerte( hacen un segundo entierro $ue consiste en convertir los huesos en cenizas
y mezclarlo con una especie de sopa de pl&tano $ue ritualmente se come la
"amilia.
4ndios 6aruro
Nombres( no tienen otro nombre alguno.
<istribución( viven en los llanos de Apure, entre los ríos Arauca y ,inaruco.
N2mero( unos CJDD.
4dioma( independiente.
'ivienda( tienen varios tipos# la m&s sencilla es un muro-techo# la m&s duradera es
rectangular u ovalada, con techo de pa3a.
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Agricultura( la tala y $uema, es incipiente# practican la recolección de "rutos
naturales.
,aza y pesca( son cazadores, pero la base de su alimentación es la ;auna acu&tica.
Rtiles( hacen cestería y cer&mica, te3en hamacas y "abrican curiaras.
7atrimonio( son monógamos, pero a los ancianos, caci$ues y bru3os, les es
permitido la poligamia.
Eerar$uía( los caci$ues tienen una autoridad limitada y solamente dentro de su
grupo.
*itos( los 6aruro tienen shamanes masculinos y "emeninos, $uienes se encargan
de curar las en;ermedades cantando y bailando.
7uerte( el di"unto es enterrado con la mayoría de sus bienes# y, al parecer, hacen
un entierro secundario.
4ndios 6eOuana(
Nombres( también son conocidos por maOiritare, hombres de río.
<istribución( tiene unos FD asentamientos en el territorio 1ederal de Amazonas y
el Edo. .olívar, concentrados a lo largo de los ríos( ,untínamo, 5adamo,
,unucunuma, 'entuari, ,aura, Erebato y 5aragua.
N2mero( hay entre CJDD y >DDD individuos.
4dioma( pertenecen a la gran "amilia caribe.
'ivienda( tienen una casa para cada grupo local $ue consta de JD a TD personas.
Agricultura( hacen la tala y la $uema, y su cultivo es la yuca amarga, los hombres
se encargan de los traba3os m&s rudos como la tala de los conucos# las mu3eres
siembran y cosechan todos los "rutos.
,aza y pesca( son complementarios aun$ue importantes.
Rtiles( la cestería es una de sus industrias tradicionales.
7atrimonio( el sistema es matrilineal y el grupo est& con"ormado por varias
"amilias $ue giran alrededor de los padres y de sus hi3as casadas.
Eerar$uía( los principales persona3es son el caci$ue y el bru3o o curandero.
*itos( en tiempos anteriores, los 6eOuana tenían ritos de iniciación de pubertad,
tanto para los barones como para las hembras.
7uerte( entierran a sus muertos en "ragmentos de curiaras. Al ocurrir una muerte
sospechosa o de casos m2ltiples, los 6eOuara abandonan el pueblo.
4ndios 6uOpa
Nombres( también son conocidos como motilones mansos.
<istribución( la parte norte de la sierra de 5eri3&.
N2mero( se calcula $ue hay unos >DDD.
4dioma( lengua de la "amilia caribe.
'ivienda( tiene "orma rectangular, carece de paredes y su techo es de palmas# es,
en general, un caney rudimentario.
Agricultura( la base de su alimentación es la recolección de "rutos silvestres,
practican también la siembra de maíz y de yuca dulce.
,aza y pesca( la e3ercen con arco y "lecha y cerbatana.
Rtiles( traba3an la cestería y el teHtil.
7atrimonio( son monógamos, en general, el recién casado pasa a ayudar por un
tiempo a su suegro.
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Eerar$uía( las personas m&s importantes son( el caci$ue, el sacerdote y el
curandero.
*itos( los 6uOpa, $uienes derivan gran parte de subsistencia del maíz, organizan
cada año una "iesta de chicha, con motivo de la primera cosecha del #roducto.
7uerte( cierto tiempo después del entierro, el cad&ver se deposita en un osario,
después se $uema la casa donde habitó, donde se cree $ue hay espíritus malignos.
I5rimeros pobladores de 'enezuelaI(
El territorio $ue corresponde a lo $ue es actualmente 'enezuela, comenzó a
ser poblado hace CJDDD años aproHimadamente, por cazadores, recolectores,
pescadores, $ue se concentraron en la zona noroccidental del país,
especí"icamente en el Edo. 1alcón, tiempo después se poblaría la región oriental.
Estos primitivos pobladores de 'enezuela, se organizaban probablemente
en bandas u hordas de CDD a JDD personas, compuestas, a su vez, por un n2mero
variable de "amilias. os hombres se encargaban de cazar, de pescar y de
manu"acturar los instrumentos de piedra o hueso necesarios para la vida del grupo.
as mu3eres se encargaban de recolectar "rutos, semillas y raíces para
complementar la dieta# también criaban a los niños, preparaban la comida,
elaboraban vestidos, etc. El tipo de vida de estos pobladores era nómada.
A la llegada de los con$uistadores europeos /"inales del siglo U' y
comienzos del U'40, la mayor parte de las poblaciones aborígenes $ue habitaban
el territorio venezolano pertenecía a tres grupos( los ,aribes, los arahuacos y los
9imoto-cuicas. ,ada uno de estos grupos estaba "ormado por varias tribus
distintas, pero $ue tenían un lengua/e seme3ante y algunas costum-bres y
ceremonias parecidas.
Esto hacía $ue las tribus ,aribes "ueran di"erentes, por e3emplo, de las
ara8uacas, o éstas, de las 9imoto-cuicas.
Qacia el año JDDD a.,. algunos grupos indígenas practicaron la agricultura, hacia
el CDDD a.,., la mayoría la adoptó como "uente importante de alimentación.
A la llegada de los con$uistadores europeos, la mayoría de nuestros
aborígenes eran ,aribes, Arahuacos, o 9imoto-,uicas.
,os caribes:
;bicación( localizados en la costa de 'enezuela, entre 5aria y .orburata.
9ambién en los alrededores del ago de 7aracaibo y en las m&rgenes del )rinoco
y sus a"luyentes.
5rincipales tribus( los cumanagotos y los palen$ues /en las costas del
oriente del país0, los caracas /en la costa central0, los motilones /Edo. =ulia0, los
ma$uitares /Estados .olívar y Amazonas0, los 5emones /.stado .olívar0, etc.
,aracterísticas !enerales( las tribus $ue "ormaban el grupo lingSístico
,aribe eran guerreras. %us armas eran el arco y la "lecha, ambos de varios
tamaños# pero también utilizaban la manaca y el veneno.
os caribes cultivaban el maíz y la yuca. ,azaban venados, pescaban y
recolectaban "rutos como complemento para el sustento.
9uvieron un incipiente comercio a base de true$ue. 4ntercambiaban sal,
pescado, maíz, 3oyas y esclavos con otras tribus.
,os ara-acos:
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;bicación( localizados en diversas zonas del país( costas de 1alcón,
estados( =ulia, ara 6 6aracuy, los llanos y el gol"o de 5aria# pero se concentraros
también desde el sur del <elta del )rinoco, hasta la desembocadura del
Amazonas.
5rincipales tribus( los ca$uetíos /costa de 1alcón, ara y 6aracuy0, los
gua3iros /Edo. =ulia0, los araucos /Edo. Amazonas0.
,aracterísticas generales( las tribus del grupo lingSístico ara8uaco, tenían
distintos grados de cultura. os occidentales /ca$uetíos, gua3iros0 practicaban la
agricultura, complement&ndola con la caza, la pesca y la recolección.
Algunas tribus orientales y surorientales, como los araucos, no desarrollaron
la agricultura sino $ue basaron su subsistencia en la caza, la pesca y la
recolección.
os 9imoto-,uicas(
;bicación( región Andina.
5rincipales tribus( timotes, mucuchíes, mocotíes, cuicas, escu$ues, etc-
,aracterísticas generales( cultivaban( la yuca, la papa, el maíz y la ruba, entre
otros. ,onocían el sistema de riego para sus siembras, y por eso almacenaban el
agua en estan$ues.
os cultivos se realizaban en partes ba3as de las montañas.
Elaboraban productos manu"acturados como cestas y cer&micas decoradas,
usaban el algodón para con"eccionar vestidos y mantas.
*ealizaban un comercio a base de true$ue, con otros grupos aborígenes.
4ntercambiaban productos $ue ellos tenían /cestos, cer&micas, "ibras de algodón,
etc.0 por otros $ue escasamente tenían como el maíz, y la sal.
,os yanomami
a luna vivía en el cuerpo de un gran sham&n. ,uando éste murió, ella
salió a vagar por el cielo, pero regresó a la tierra para comer la ceniza de sus
huesos. ,uando la vieron, los parientes del sham&n le dispararon "lechas, pero las
"lechas caían a tierra sin hacerle daño. a luna las evadía escondiéndose tras las
nubes. 5ero al "in una "lecha le dio, y empezó a derramar sangre $ue caía sobre la
tierra. <e estas gotas de sangre nacieron los yanomami.
<e todas las etnias de la Amazonia venezolana, los yanomami son sin duda
una de las m&s estudiadas y conocidas. 6anomami, signi"ica hombre, gente o
especie. :uien no sea yanomami es nape, es decir, IeHtraño, gente de cuidado,
gente peligrosaI. ,on este término cali"ican a los dem&s indígenas y a los criollos.
En CLJT, ya se sabía de la eHistencia de los yanomami en la %ierra 5arima
y en el Alto )rinoco. 5ara el momento de los primeros contactos con los
europeos, los yanomami se encontraban al parecer en un proceso de crecimiento
demogr&"ico y de eHpansión geogr&"ica, $ue los había llevado a eHplorar nuevos
territorios, como las riberas del )rinoco, el 5adamo y el 7avaca. 5ero en las
zonas norte y oeste de su territorio, los yanomami chocaron con los 6eVOuana, $ue
lograron detener su avance.
os yanomami $ue viven en 'enezuela habitan entre la %ierra 5arima y el
)rinoco, particularmente las cuencas de los ríos )camo, 7anaviche y 7avaca.
)tros grupos de esta etnia viven en las zonas aledañas de .rasil.
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Al parecer los yanomami se han dedicado a la agricultura de conucos
desde hace mucho tiempo, aun$ue no se sabe a ciencia cierta cuando comenzó
esta pr&ctica. 1ueron persistentemente descritos por los primeros visitantes de la
región como Icazadores-recolectoresI, pero la idea pudo provenir de una visión
un tanto rom&ntica $ue los hacía aparecer como un pueblo desconocido y remoto.
a agricultura es un traba3o "undamentalmente masculino, sobre todo las
tareas de limpieza, tala y $uema. a siembra y cosecha son actividades
practicadas por ambos seHos, al igual $ue la recolección. os hombres trepan a los
&rboles para alcanzar "rutos, insectos u otros alimentos, mientras las mu3eres
recogen y cargan lo recolectado.
En sus conucos, los yanomami cultivan una gran variedad de pl&tanos y
bananos, yuca amarga y dulce y otros tubérculos. El comercio con los yeVOuana los
provee de sebucanes y ralladores para procesar la yuca amarga. %iembran también
una serie de plantas con propósitos rituales, colorantes y alucinógenos.
Aun$ue a veces participan las mu3eres, caza y pesca son actividades sobre
todo masculinas. os yanomami distinguen dos tipos de cacería( una llamada
WramiX, con la $ue aseguran las necesidades diarias de carne, y otra llamada
WheniyomouX, $ue realizan todos los varones de la comunidad cuando preparan
una gran celebración o $uieren agradar a algunos huéspedes especiales.
,uando el heniyomou se hace por un "uneral, la cacería ritual se inicia en
las primeras horas de la noche con la entonación de una serie de cantos sencillos y
poéticos llamados heri y danzas e3ecutadas por adolescentes de ambos seHos. El
rito dura varias noches. os 3óvenes improvisan sus cantos en medio de una
alegría desbordante de risas y bromas obscenas.
En la celebración del rito mortuorio o reahu se acostumbra, aun$ue no es
imprescindible, el consumo colectivo de las cenizas de los muertos, previamente
molidas en un mortero "unerario. 7ientras las mu3eres lloran, los hombres,
parientes y amigos del di"unto, se colocan en círculo para tomar una sopa de
pl&tano en la $ue se han mezclado las cenizas. %i el di"unto ha sido muerto a
manos de un enemigo, los hombres claman venganza.
<urante las ceremonias es "recuente el consumo ritual de tabaco y yopo.
Así entran en contacto con el mundo sobrenatural, curan en"ermedades y
transmiten su memoria colectiva.
os yanomami viven desnudos. os hombres se atan el prepucio con un
cordón de algodón $ue rodea la cintura, para mantener el pene alzado y adherido
al vientre. 7&s como prenda decorativa $ue de vestir, las 3óvenes utilizan
guayucos de algodón.
Qombres y mu3eres se cortan el pelo negro y lacio en "orma redondeada y
se tonsuran. Acostumbran pintarse el cuerpo con una serie de colorantes. 5ara
obtener el color ro3o usan principalmente onoto, mientras $ue para el morado
mezclan onoto con una resina llamada caraña.
En las eHpediciones guerreras, los hombres se pintan de negro humo, color
$ue simboliza la noche y la muerte. ,uando una mu3er est& de luto de3a de
pintarse de ro3o, y usa pintura negra sobre los pómulos durante un año. 5ara
algunas "iestas se untan la piel de arcilla blanca.
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os hombres se adornan con brazaletes multicolores con"eccionados con el
pluma3e de algunos p&3aros, como el tuc&n, el pau3í, el gavil&n y el loro. %e suelen
hacer agu3eros en los lóbulos de las ore3as para ponerse trozos de caña verada,
plumas y "lores. 9ambién se per"oran el tabi$ue nasal y la comisura de los labios y
se colocan "inos palillos de bamb2.
os adornos "emeninos son de mayor sutileza, hechos con cogollos de
palmeras, "lores o mano3os de ho3as per"umadas $ue introducen en cilindros
vegetales colocados en los agu3eros de las ore3as.
Qilan algodón en usos rudimentarios. 9e3en chinchorros de algodón en
r2sticos bastidores hechos con palos clavados en el suelo. <urante los via3es en la
selva, usan "ibra descortezada de be3uco mamure para hacerse un chinchorro, el
maraOami-toOi, $ue después se desecha.
a cestería es realizada por las mu3eres, $ue te3en guaturas, guapas y
manares con be3uco mamure descortezado. El te3ido de la guatura, principal cesta
de carga, suele ser un trenzado muy tupido.
A pesar de $ue en el pasado la al"arería "ue una actividad importante en la
cultura yanomami, ha desaparecido casi por completo. %ólo en muy pocas
comunidades se "abrica a2n con arcilla blanca la típica hapoOa, olla en "orma de
campana, sin ning2n tipo de decoración, asas o patas.
C39A3?) .A-B9CGDC) :.9 .&A):B )M)EB-)&.
El Estado Amazonas posee el mayor n2mero de grupos indígenas del país,
CJ etnias cada una culturalmente di"erenciada con su propia lengua, m2sica,
ar$uitectura, mani"estaciones etnogr&"icas, tradiciones milenarias, mitología, y
conocimientos médicos naturales, entre otros. En Amazonas estas etnias
representan a las tres "amilias lingSísticas m&s importantes de 'enezuela(
4ndependientes, Ara8aOa y ,aribe.
a población indígena del Estado Amazonas representa el ?G, L M /??.JC>
personas0 de la población total del Estado y el G>,G M de estos utiliza su lengua
nativa para comunicarse.
os grupos indígenas m&s numerosos son los 6anomamis, los cuales
representan un FC M de la población indígena del Estado Amazonas. os 5iaroa
representan un >F M y los !uahibos un >> M. Estos grupos son etnias cuya
"iliación lingSistica no ha sido establecida debido a su gran antigSedad. %e
denominan independientes. e siguen en importancia numérica los grupos
pertenecientes a la "amilia lingSistica Ara8aOa y luego los 6eVO8ana
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pertenecientes a la "amilia lingSistica ,aribe. %obre la "amilia lingSistica %aliba
no se ha podido obtener in"ormación debido al escaso n2mero de estudios $ue
eHisten sobre esta etnia.
os $uince grupos étnicos $ue pertenecen al Estado Amazonas se
clasi"ican lingSisticamente de la siguiente manera(
Etnias 4ndependientes(
6anomami.
!uahibo.
7aco.
5iaroa.
Qoti.
5uinabe.
%anema.
1amilia ingSística Ara8aOa(
!uare$uena.
,urripaco.
.aré.
.aniva.
5iapoco.
1amilia ingSistica ,aribe(
6eVO8ana.
6abarana.
1amilia inSística %&liba(
%aliba.
El territorio $ue hoy se conoce como 'enezuela, estuvo habitado por varias tribus
indígenas $ue se eHtendieron por todas las regiones del país, sin establecer entre
ellas una unidad política y cultural. Estos grupos desarrollaron rasgos sociales y
culturales sumamente interesantes y su aporte a la idiosincrasia del pueblo
venezolano es invalorable.
En la región de !uayana, muchas tribus son nómadas y se dedican a la caza, pesca
y recolección# otras de actividad sedentaria se dedican al cultivo en conucos.
*ealizado por(
Marco Guerrero
bomberovzla@hotmail.com
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