El Caucho: Natural y sintético. Usos y propiedades.

El caucho natural

Sustancia natural o sintética que se caracteriza por su elasticidad, repelencia al agua y
resistencia eléctrica. El caucho natural se obtiene de un líquido lechoso de color blanco
llamado látex, que se encuentra en numerosas plantas. El caucho sintético se prepara a partir
de hidrocarburos insaturados.
En estado natural, el caucho aparece en forma de suspensión coloidal en el látex de plantas
productoras de caucho. Una de estas plantas es el árbol de la especie Hevea Brasiliensis, de
la familia de las Euforbiáceas, originario del Amazonas. Otra planta productora de caucho es
el árbol del hule, Castilloa elástica, originario de México(de ahí el nombre de hule), muy
utilizado desde la época prehispánica para la fabricación de pelotas, instrumento primordial
del juego de pelota, deporte religioso y simbólico que practicaban los antiguos mayas.
Indonesia, Malaysia, Tailandia, China y la India producen actualmente alrededor del 90%
del caucho natural
El caucho o goma es el látex desecado de diversas plantas tropicales que suministran por
incisión en su corteza un líquido elástico, siendo el de mayor calidad el llamado "caucho".
Por los cortes realizados se obtiene un líquido lechoso que contiene el caucho en suspensión
y dividido en pequeñas gotitas de aspecto emulsionado. Como la secreción es relativamente
abundante, la misma se recoge en recipientes especiales en forma de pequeños baldes que se
cuelgan al término de las incisiones. Luego el jugo recolectado es sometido a un tratamiento
para solidificarlo por evaporación o coagulación.
El caucho es el cuerpo sólido que tiene mayor coeficiente de dilatación conocido y que
aumenta considerablemente, con la vulcanización. Un corte reciente de caucho crudo, o sea
sin vulcanizar, se puede volver a unir sol dándose entre sí con sólo presionar uno contra otro.
Una vez vulcanizado pierde esta propiedad, pero adquiere una mayor elasticidad, pudiendo
alargarse hasta seis veces su longitud primitiva. El alargamiento del caucho vulcanizado es
acompañado de una elevación de temperatura y en cambio se produce un enfriamiento
cuando retorna a su estado normal.



Bosque de árboles de caucho

Composición química del caucho

El caucho bruto en estado natural es un hidrocarburo blanco o incoloro.
El compuesto de caucho más simple es el isopreno o 2-metilbutadieno, cuya fórmula
química es C5H8. A la temperatura del aire líquido, alrededor de -195 ºC, el caucho puro es
un sólido duro y transparente. De 0 a 10 ºC es frágil y opaco, y por encima de 20 ºC se
vuelve blando, flexible y translúcido. Al amasarlo mecánicamente, o al calentarlo por
encima de 50 ºC, el caucho adquiere una textura de plástico pegajoso. A temperaturas de 200
ºC o superiores se descompone.-
El caucho puro es insoluble en agua, álcali o ácidos débiles, y soluble en benceno, petróleo,
hidrocarburos clorados y di sulfuro de carbono. Con agentes oxidantes químicos se oxida
rápidamente, pero con el oxígeno de la atmósfera lo hace lentamente.

Formula Química

El caucho natural desde el punto de vista químico es un hidrocarburo de naturaleza olefinica,
con gran numero de enlaces etílicos que forman una cadena de isoprenos cuya formula es
C5H8.
H
H ---- C---- H
H H H
C === C -- C ==== C

El producto que se obtiene del árbol, es una solución del caucho natural (30-40%),
aminoácidos, minerales y otros elementos en los que sobresale el boro, el magnesio,
carbono, bario y el agua (60-70%) esta solución se conoce como látex y fluye al abrir los
haces de vasos laticiferos que posee la planta al interior de la corteza y cercana al cambio,
mediante el proceso de sangría, aprovechando la calidad que tiene la hevea a responder a las
heridas infringidas en el árbol.

Caucho Natural: obtención, usos y propiedades

Obtención

El caucho se obtiene del árbol por medio de un tratamiento sistemático de "sangrado", que
consiste en hacer un corte en forma de ángulo a través de la corteza profundizando hasta el
cambium. Una pequeña vasija que cuelga en el tronco del árbol para recoger el látex, jugo
lechoso que fluye lentamente de la herida del árbol.
El caucho en bruto obtenido de otras plantas suele estar contaminado por una mezcla de
resinas que deben extraerse para que el caucho sea apto para el consumo. Entre estos
cauchos se encuentran la gutapercha y la balata, que se extraen de ciertos árboles tropicales.
El caucho natural se obtiene de un líquido lechoso de color blanco llamado látex, que se
encuentra en numerosas plantas. El caucho sintético se prepara a partir de hidrocarburos
insaturados.



Proceso de "sangrado" por el cual se obtiene el látex

Propiedades físicas

• A bajas temperaturas, se vuelve rígido, y cuando se congela en estado de extensión
adquiere estructura fibrosa.
• Calentando a más de 100 ºC., se ablanda y sufre alteraciones permanentes.
• El caucho bruto adquiere gran deformación permanente debido a su naturaleza plástica.
• La plasticidad del caucho varía de un árbol a otro y también depende de la cantidad de
trabajo dedo al caucho desde el estado látex, de las bacterias que lo acompañan e influyen en
su oxidación y de otros factores. La plasticidad puede modificarse dentro de ciertos límites
por la acción de productos químicos.
• La densidad del caucho a 0 ºC. es de 0.950 a 20 ºC. es de 0.934. El caucho bruto deshelado
después de la masticación por cilindros fríos no varía de densidad.
• Cuando el caucho bruto ha sido estirado y deformado durante algún tiempo, no vuelve
completamente a su estado original.
• Si se calienta, la recuperación es mayor que a la temperatura ordinaria. Este fenómeno se
denomina deformación residual o estiramiento permanente y es propio del caucho.
• El caucho bruto absorbe agua. Los coagulantes usados en el látex al preparar el caucho
afectan al grado de absorción de agua; usando ácido clorhídrico, sulfúrico o alumbre se
obtienen cauchos con poder de absorción relativamente elevado. El poder de absorción de
agua del caucho purificado es muy bajo.
• Gran variedad de sustancias son solubles o pueden dispersarse en caucho bruto, tales como
el azufre, colorantes, ácido esteárico, N-fenil-2-naftilamina, pigmentos, aceites, resinas,
ceras, negro de carbono y otras.
• El efecto deteriorante de luz y el calor sobre el caucho se reconoció largo antes del
descubrimiento de la vulcanización.

Propiedades químicas

• La solubilidad del caucho bruto en sus disolventes más comunes no es muy elevada. Para
hacer una solución de 10% es necesaria cierta disociación, ya por medios químicos,
empleando un oxidante, ya por medio físicos, utilizando un molino.
• Los disolventes más usados son el benceno y la nafta. Otros buenos disolventes son el
tricloroetileno, tetracloroetano, pentacloroetano, tetracloruro de carbono, cloroformo,
tolueno, xileno, keroseno y éter. El caucho se hincha primero poco a poco hasta las
consistencias de gel y después éste se dispersa formando una solución. El caucho bruto
aumenta de 10 a 40 veces su propio peso en disolventes que a la temperatura ordinaria
forman gel con el caucho.
• La viscosidad de la solución del caucho bruto es grande.
• El caucho bruto calentado hasta 200 ºC. se ablanda y sus soluciones tienen menor
viscosidad, pero el número de dobles enlaces se conserva sin alteración.
• Cuando la temperatura se eleva hasta 250 ºC., los enlaces dobles se separan y tiene lugar la
formación de anillos. El cambio a caucho cíclico eleva la densidad y la solubilidad, el
producto obtenido es una dura y frágil resina.

Usos

Actualmente se fabrican miles de artículos de caucho para usos muy diferentes. El caucho es
ampliamente utilizado en la fabricación de neumáticos, llantas, artículos impermeables y
aislantes, por sus excelentes propiedades de elasticidad y resistencia ante los ácidos y las
sustancias alcalinas. Es repelente al agua, aislante de la temperatura y de la electricidad. Se
disuelve con facilidad ante petróleos, bencenos y algunos hidrocarburos.
Actualmente más de la mitad del caucho usado hoy en día es sintético, pero aún se producen
varios millones de toneladas de caucho natural anualmente.
Desde 1823 se utiliza el caucho como material para fabricar prendas de vestir, quizás sobre
la base que este tipo de ropa se forma una "segunda piel". El caucho hipoalergénico puede
producirse a partir de guayule. El caucho es una propuesta para el futuro como aislante en la
industria motora.
Las fuentes principales del caucho puro son las láminas y planchas del látex de las
plantaciones del árbol Hevea, además del látex no coagulado empleado en algunas
industrias. El caucho reciclado, calentado con álcali durante 12 o 30 horas, puede emplearse
como adulterante del caucho crudo para rebajar el precio final del producto. La cantidad de
caucho reciclado que se puede utilizar dependerá de la calidad del artículo que se quiera
fabricar.
Comparado con el caucho vulcanizado, el caucho no tratado tiene muy pocas aplicaciones.
Se usa en cementos, cintas aislantes, cintas adhesivas y como aislante para mantas y zapatos.
El caucho vulcanizado tiene otras muchas aplicaciones. Por su resistencia a la abrasión, el
caucho blando se utiliza en los dibujos de los neumáticos de los automóviles y en las cintas
transportadoras; el caucho duro se emplea para fabricar carcasas de equipos de bombeo y las
tuberías utilizadas para perforaciones con lodos abrasivos.
Por su flexibilidad, se utiliza frecuentemente para fabricar mangueras, neumáticos y rodillos
para una amplia variedad de máquinas, desde los rodillos para escurrir la ropa hasta los
instalados en las rotativas e imprentas. Por su elasticidad se usa en varios tipos de
amortiguadores y mecanismos de las carcasas de máquinas para reducir las vibraciones. Al
ser relativamente impermeable a los gases se emplea para fabricar mangueras de aire, globos
y colchones. Su resistencia al agua y a la mayoría de los productos químicos líquidos se
aprovecha para fabricar ropa impermeable, trajes de buceo, tubos para química y medicina,
revestimientos de tanques de almacenamiento, máquinas procesadoras y vagones aljibes para
trenes. Por su resistencia a la electricidad el caucho blando se utiliza en materiales aislantes,
guantes protectores, zapatos y mantas, y el caucho duro se usa para las carcasas de teléfonos,
piezas de aparatos de radio, medidores y otros instrumentos eléctricos. El coeficiente de
rozamiento del caucho, alto en superficies secas y bajo en superficies húmedas, se aprovecha
para correas de transmisión y cojinetes lubricados con agua en bombas para pozos
profundos.



Cables recubiertos por caucho


Neumáticos

Vulcanización

La vulcanización es un proceso mediante el cual se calienta el caucho crudo en presencia de
azufre, con el fin de volverlo más duro y resistente al frío. Durante la vulcanización, los
polímeros lineales paralelos cercanos constituyen puentes de entrecruzamiento entre sí. El
resultado final es que las moléculas elásticas de caucho quedan unidas entre sí a una mayor o
menor extensión. Esto forma un caucho más estable, duro, con mayor durabilidad, más
resistente al ataque químico y sin perder la elasticidad natural. También transforma la
superficie pegajosa del material en una superficie suave que no se adhiere al metal o a los
sustratos plásticos
La vulcanización es un proceso de cura irreversible y debe ser fuertemente contrastado con
los procesos termoplásticos que caracterizan el comportamiento de la vasta mayoría de los
polímeros modernos. Este proceso irreversible define a los cauchos curados como materiales
termorígidos (no se funden con el calor) y los saca de la categoría de los termoplásticos
(como el polietileno y el polipropileno).
Usualmente el entrecruzamiento químico es realizado con azufre, pero existen otras
tecnologías como los sistemas basados en peróxidos. Se suelen usar combinadamente con
agentes aceleradores y retardadores.
Vulcanizar el caucho es el tratamiento por medio del que se combina con azufre y otros
compuestos. Bajo la acción del calor apropiado junto con el azufre, y a veces de la luz, el
caucho sufre profundas modificaciones, las cuales son motivo de especulación científica e
industrial. Una lámina de caucho de 2 milímetros de espesor sumergida en un baño de azufre
fundido a 120cc. se hincha ligeramente y la goma entra en combinación con el azufre
produciéndose la vulcanización. Elevando la temperatura entre 1300° y 1400° C y
manteniendo el tratamiento entre 30 y 40 minutos, el aspecto y las propiedades del cau¬cho
se modifican, la substancia toma un color gris amarillento, su elastici¬dad aumenta
considerablemente con la particularidad de que el frío no la anula como sucede con el
caucho crudo.
Este fenómeno conocido con el nombre de vulcanización, puede pro¬ducirse a diversas
temperaturas comprendidas entre el punto de fusión del azufre y los 160°C. La vulcanización
se produce más rápidamente a esta última temperatura, pero la experiencia ha demostrado
que los mejores resultados son los obtenidos cuando se vulcaniza a 120°C., lo que exige en
cambio prolongar por más tiempo lo operación.
Sí se prolonga la operación de vulcanizado elevando la cantidad de calor entre 150° y 160°
por algunas horas entonces se obtiene un nuevo producto, en el cual la elasticidad ha
desaparecido y el aspecto del caucho se ha modificado; se nos presenta ahora bajo una
apariencia pardo oscura, en cierto grado quebradizo.
El grado de vulcanización del caucho pende de varios factores, tales como el tiempo que
dura el tratamiento, la temperatura, la presión y la cantidad de azufre agregado. Parece ser
que el fenómeno de la vulcanización es el resultado de una verdadera combinación química
en la que el caucho admite varios grados de combinación con el azufre hasta alcanzar la
sobre saturación.

La contribución de Goodyear

Se dice que fue descubierto por Charles Goodyear en 1839 por accidente, al volcar un
recipiente de azufre y caucho encima de una estufa. Esta mezcla se endureció y se volvió
impermeable, a la que llamó vulcanización en honor al dios Vulcano. Sin embargo, hay
estudios que demuestran que un proceso similar a la vulcanización, pero basado en el uso de
materiales orgánicos (savias y otros extractos de plantas) fue utilizado por la Cultura Olmeca
3.500 años antes para hacer pelotas de hule destinadas a un juego ritual.
La mayoría de los libros de texto dicen que Charles Goodyear fue el primero en usar azufre
para vulcanizar el caucho. Dependiendo del lector, la historia de Goodyear es de pura suerte
o de una cuidadosa investigación.
Goodyear clamó que le correspondía el descubrimiento de la vulcanización basada en azufre
en 1839, pero no patentó su invento hasta el 5 de julio de 1843, y no escribió la historia de su
descubrimiento hasta 1853 en su libro autobiográfico, Gum-Elastica. Mientras tanto,
Thomas Hancock (1786-1865), un científico e ingeniero, patentó el proceso en el Reino
Unido el 21 de noviembre de 1843, ocho semanas antes que Goodyear ejerciera su propia
patente en el Reino Unido.
La Goodyear Tire And Rubber Company adoptó el nombre de Goodyear por sus actividades
en la industria del caucho, pero no tenía ninguna otra relación con Charles Goodyear y su
familia.

Diferencias y similitudes entre polímeros naturales y sintéticos

Polímeros naturales

Son aquellos provenientes directamente del reino vegetal o animal, como la seda, lana,
algodón, celulosa, almidón, proteínas, caucho natural (látex o hule), ácidos nucléicos, como
el ADN, entre otros. Existen polímeros naturales de gran significación comercial como:

• El algodón, formado por fibras de celulosas.

• La celulosa que se encuentra en la madera y en los tallos de muchas plantas, y se emplean
para hacer telas y papel

• La seda es otro polímero natural muy apreciado y es una poliamida semejante al nylon.

• La lana, proteína del pelo de las ovejas, es otro ejemplo de polímero natural.

• El hule de los árboles de hevea y de los arbustos de Guayule, son también polímeros
naturales importantes.

Sin embargo, la mayor parte de los polímeros que usamos en nuestra vida diaria son
materiales sintéticos con propiedades y aplicaciones variadas.

Polímeros sintéticos

Son los transformados o “creados” por el hombre. Están aquí todos los plásticos, los más
conocidos en la vida cotidiana son el nylon, el poliestireno, el policloruro de vinilo (PVC) y
el polietileno. La gran variedad de propiedades físicas y químicas de estos compuestos
permite aplicarlos en construcción, embalaje, industria automotriz, aeronáutica, electrónica,
agricultura o medicina.
Hoy en día, el caucho posee múltiples utilidades en diferentes tipos de industrias
(automotriz, calzado, adhesivos, etc.). Actualmente en la Argentina hay más de 300
empresas que elaboran productos relacionados con el caucho dando trabajo a más de 10.000
personas (obreros, técnicos y empleados).
El Caucho Estireno Butadieno más conocido como caucho SBR es un copolímero (polímero
formado por la polimerización de una mezcla de dos o más monómeros) del Estireno y el
1,3-Butadieno. Este es el caucho sintético más utilizado a nivel mundial.

Diferencias entre el Caucho Sintético (SBR) y el Caucho Natural

A continuación se verá la comparación entre el caucho SBR y el caucho natural:

• SBR es inferior a la goma natural para su procesado, resistencia a la tracción y a la rotura,
adherencia y calentamiento interno.
• SBR es superior en permeabilidad, envejecimiento, y resistencia al calor y desgaste.
• La vulcanización de SBR requiere menos azufre, pero más acelerador.
• El efecto reforzador del negro de carbón es mucho más pronunciado sobre SBR que sobre
goma natural.
• Para uso en neumáticos, SBR es mejor para vehículos de pasajeros, en tanto que la goma
natural es preferible para vehículos utilitarios y autobuses.
• Las SBR extendidas con aceite se usan principalmente para fabricación de neumáticos,
correas cintas transportadoras, etc.) y suelas de zapatos; las mezclas maestras de SBR se
emplean en la producción en masa de cubiertas de neumáticos.

Cuadro comparativo

PROPIEDADES | CAUCHO NATURAL | SBR
Rango de Dureza | 20-90 | 40-90
Resistencia a la rotura | Buena | Regular
Resistencia abrasiva | Excelente | Buena
Resistencia a la compresión | Buena | Excelente
Permeabilidad a los gases | Regular | Regular

Caucho sintético

Puede llamarse caucho sintético a toda sustancia elaborada artificialmente que se parezca al
caucho natural. Se obtiene por reacciones químicas conocidas como condensación o
polimerización, a partir de determinados hidrocarburos insaturados. Los compuestos básicos
del caucho sintético llamados monómeros, tienen una masa molecular relativamente baja y
forman moléculas gigantes denominadas polímeros. Después de su fabricación, el caucho
sintético se vulcaniza.

Tipos de caucho sintético

Se producen varios tipos de caucho sintético: neopreno, buna, caucho de butilo y otros
cauchos especiales.

Neopreno

Uno de los primeros cauchos sintéticos logrados gracias a la investigación de Carothers fue
el neopreno, el polímero del monómero cloropreno, de fórmula química CH 2-C(Cl)CH-CH
2. Las materias primas del cloropreno son el etino y el ácido clorhídrico. El neopreno fue
desarrollado en 1931 y es resistente al calor y a productos químicos como aceites y petróleo.
Se emplea en tuberías de conducción de petróleo y como aislante para cables y maquinaria.
Buna o caucho artificial
Químicos alemanes sintetizaron en 1935 el primero de una serie de cauchos sintéticos
llamados Buna, obtenidos por copolimerización, que consiste en la polimerización de dos
monómeros denominados comonómeros.
La palabra Buna se deriva de las letras iniciales de butadieno, uno de los comonómeros, y
natrium (sodio), empleado como catalizador. En el Buna-N, el otro comonómero es el
acrilonitrilo (CH2-CH(CN)), que se produce a partir del ácido cianhídrico. El Buna-N es
muy útil en aquellos casos que se requiere resistencia a la acción de aceites y a la abrasión.
También se obtiene caucho industrialmente por copolimerización de butadieno y estireno.
Caucho de butilo
Este tipo de caucho sintético, producido por primera vez en 1949, se obtiene por
copolimerización de isobutileno con butadieno o isopreno. Es un plástico y puede trabajarse
como el caucho natural, pero es difícil de vulcanizar. Aunque no es tan flexible como el
caucho natural y otros sintéticos, es muy resistente a la oxidación y a la acción de productos
corrosivos. Debido a su baja permeabilidad a los gases, se utiliza en los tubos interiores de
las llantas de automóviles.

Esquema del proceso de industrialización del caucho




En Venezuela la palabra caucho hace referencia al accesorio llamado neumático

Extracción de látex de un árbol tropical.

El caucho es un polímero elástico, cis-1,4-polisopreno, polímero del isopreno o 2-metilbutadieno.
C5H8 que surge como una emulsión lechosa (conocida como látex) en la savia de varias plantas,
pero que también puede ser producido sintéticamente. La principal fuente comercial de látex son las
euforbiáceas, del género Hevea, como Hevea brasiliensis. Otras plantas que contienen látex son el
ficus euphorkingdom heartsbias y el diente de león común. Se obtiene caucho de otras especies
como Urceola elastica de Asia y la Funtumia elastica de África occidental. También se obtiene a
partir del latex de Castilla elástica, del Kalule patenium argentatum y de la Gutta-percha palaquium
gutta. Hay que notar que algunas de estas especies como la gutta percha son isómeros trans que
tienen la misma formulación química, es el mismo producto pero con isomeria diferente. Estas no
han sido la fuente principal del caucho, aunque durante la Segunda Guerra Mundial, hubo tentativas
para usar tales fuentes, antes de que el caucho natural fuera suplantado por el desarrollo del caucho
sintético.

En la actualidad el Hevea se cultiva en grandes plantaciones, en algunos casos propiedad de grandes
industrias del neumático, en las que se utilizan injertos de variedades genéticamente modificadas
para optimizar la producción de latex. Las zonas de mayor producción son China, México, Vietnam
y Brasil. Hubo grandes plantaciones de Heveas en África tropical, Guinea, Liberia y Congo, pero
actualmente el predominio de la producción pertenece al Sudeste asiático.
Actualmente se fabrican miles de artículos de caucho para usos muy diferentes. El caucho es
ampliamente utilizado en la fabricación de neumáticos, llantas, artículos impermeables y aislantes,
por sus excelentes propiedades de elasticidad y resistencia ante los ácidos y las sustancias alcalinas.
Es repelente al agua, aislante de la temperatura y de la electricidad. Se disuelve con facilidad ante
petrolatos, bencenos y algunos hidrocarburos.

El caucho natural suele vulcanizarse, proceso por el cual se calienta y se le añade azufre o selenio,
con lo que se logra el enlazamiento de las cadenas de elastómeros, para mejorar su resistencia a las
variaciones de temperatura y elasticidad. El proceso de vulcanización fue descubierto casualmente
en 1839 por Charles Goodyear, quien mejoró enormemente la durabilidad y la utilidad del caucho.
La vulcanización en frío, desarrollada en 1846 por Alexander Parkes, consiste en sumergir el caucho
en una solución de monocloruro de azufre (Cl2S2). Actualmente más de la mitad del caucho usado
hoy en día es sintético, pero aún se producen varios millones de toneladas de caucho natural
anualmente.

Desde 1823 se utiliza el caucho como material para fabricar prendas de vestir, quizás sobre la base
de que este tipo de ropa forma una "segunda piel". El caucho hipoalergénico puede producirse a
partir de guayule. El caucho es una propuesta para el futuro como aislante en la industria motora.
Con el comienzo del siglo XXI, en vistas de la creciente escasez mundial de petróleo, se comenzó a
investigar en determinadas universidades de Brasil el potencial que podría tener este material como
método de obtención de energía limpia, como por ejemplo, como refuerzo externo en determinados
tipos de motores a propulsión de sifón.

Técnicas de moldeo del caucho

Moldeo por compresión

Artículo principal: Moldeo por compresión

El moldeo por compresión es una técnica en la cual la materia prima -en forma de polvo- es
introducida en un molde calefactado a una temperatura de entre 140 °C y 160 °C, y sometida a una
elevada presión. El calor y la presión se mantienen hasta que la reacción finaliza. Al cabo de unos
minutos -determinados a partir del espesor de la pieza- se produce la plastificación y curado dentro
del mismo molde, para luego retirar la pieza terminada.

Este método de moldeo es utilizado para producir interruptores de electricidad y portafusibles,
electrodomésticos, maquinarias, medidores de gas y luz, entre otras aplicaciones.

Moldeo por transferencia

Artículo principal: Moldeo por transferencia

En el moldeo por transferencia el proceso es similar al anterior, con la diferencia que la materia
prima se precalienta antes de ser introducida en el molde y transferida hidráulicamente. Este sistema
se usa generalmente en moldes con movimientos y que tenga hoyos, insertos, postizos, etc.

Moldeo por inyección

Artículo principal: Moldeo por inyección

En el moldeo por inyección la materia prima es colocada en una tolva, y por gravedad cae dentro de
la máquina que, a través de un tornillo calefactado, se inyecta a presión dentro del molde cerrado,
con una temperatura inferior a la de la materia prima inyectada. Después de unos segundos se retira
la pieza terminada. La presión de la inyección es alta, dependiendo del material que se está
procesando.

El moldeo por inyección es un proceso rápido, muy apto para producir gran cantidad de productos
idénticos. Desde componentes de ingeniería de alta precisión hasta bienes de consumo de uso
común.

Proceso de deshumificación

La deshumificación es un proceso mediante el cual, a través de un sistema automático, se coloca la
materia prima a utilizar a niveles deseados de humedad que son propios de cada material y del
producto que se desea fabricar.

Todas las materias primas hidroscópicas deben ser sometidas a procesos de deshumificación.
Atemperadores de molde

Los atemperadores son sistemas por medio de los cuales es posible aumentar o disminuir la
temperatura del molde durante el proceso de premoldeado. La temperatura que debe alcanzar el
molde en esta instancia depende de la materia prima que se va a utilizar. En la mayoría de los casos
la información sobre la temperatura de premoldeado es suministrada por el fabricante.

Historia del poliisopreno o caucho natural

El caucho estaba conocido en Centroamérica antes la era cristiana.Los Mayas y los Aztecas
fabricaban pelotas para jugar al "tlachli", el precursor del baloncesto.En el siglo XV, los
Conquistadores prohibieron este juego, dejando el caucho dormir durante 200 años.

La palabra "caucho" procede del quechua "cahutchu" que significa lágrima de madera.En 1735, el
sabio francés Charles de La Condamine descubrió de nuevo el caucho. Observa su uso en el
continente americano para la fabricación de antorchas. Diez años después, encuentra de nuevo el
caucho en Amazonía y se entusiasma con sus estupendas propiedades: su elasticidad y su
impermeabilidad. Hará su promoción en Europa. Luego, el ingeniero francés François Fresneau
continuará sus estudios. Describirá el hevea, la sangría del árbol y estudiará el látex.

El interés científico general en la sustancia y sus propiedades se revivió, y se buscaron las maneras
para disolver el látex el cual endurece rápidamente después de ser extraído para poder trabajarse a
distancia de su fuente natural. Muchos científicos trabajaron sobre el problema, y en 1770 el
químico Británico Joseph Priestley descubrió que ese caucho puede usarse para borrar marcas de
lápiz refregando, propiedad de la cual deriva el nombre de la sustancia. En 1791 se inició la primera
aplicación comercial del caucho cuando un fabricante Inglés, Samuel de Repiqueteo, patentó un
método para impermeabilizar un paño al tratarlo con una solución de caucho en trementina. El
químico e inventor Británico Charles Macintosh, en 1823, estableció una planta en Glasgow para la
fabricación de paño impermeable y los vestidos impermeables que han sostenido su nombre.