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EL CICLO GENITAL FEMENINO

El ciclo genital femenino tiene una duración media de 28 días, aunque se
considera normal que esté entre 21 y 35 días. Se divide en tres fases:
hemorrágica o menstrual, proliferativa o folicular y secretora o lútea.
El día que comienza el sangrado menstrual se considera el día 1 del ciclo.
Entre los días 1-3, tiene lugar la menstruación o fase hemorrágica. A partir del
día 4, comienza la fase proliferativa, que durará hasta la ovulación, el día 14
del ciclo. Por tanto, la fase proliferativa abarca desde el día 4 al 14. Como se
ha dicho, la ovulación ocurre el día 14, y a partir de ahí comienza la fase
secretora, que terminará cuando se inicie la fase hemorrágica del siguiente
ciclo, aproximadamente del día 14 al 28.
1. Hipotálamo
El hipotálamo produce GnRH (hormona reguladora de la secreción de las
gonadotropinas FSH y LH). Esta GnRH hipotalámica estimula en la hipófisis la
producción de las gonadotropinas (LH y FSH). La liberación se produce de
manera pulsátil, de tal forma que los pulsos lentos sobre estimulan FSH y los
rápidos sobre estimulan LH). Los ciclos menstruales normales requieren el
mantenimiento de la liberación pulsátil de GnRH dentro de un intervalo crítico
de frecuencia y de amplitud.
Esta actividad rítmica pulsátil es una propiedad intrínseca de las neuronas de
GnRH y el efecto de diversas hormonas y neurotransmisores de menor
importancia. La liberación continua de GnRH desensibiliza las células por
internalización de sus receptores, inhibiendo la FSH y la LH, provocando un
estado de hipoestrogenismo.
Esa situación de hipoestronismo inducida por los análogos de la GnRH los
hace útiles en el tratamiento de la endometriosis, los miomas uterinos, la
pubertad precoz y en la estimulación ovárica (MIR 03-04, 105).
2. Hipófisis
Cuando la GnRH llega a la hipófisis anterior (adenohipófisis), estimula la
síntesis, almacenamiento y secreción de FSH y LH (recordad que la FSH y LH
comparten la subunidad alfa con TSH y HCG).
FSH
La liberación de FSH tiene dos fases: una primera meseta, pequeña, se libera
en la primera mitad de la fase proliferativa, y tiene como misión el crecimiento
de la cohorte folicular y la selección del folículo dominante.
La segunda fase o segundo pico sucede justo antes de la ovulación. Sus
acciones son las siguientes:
• Estimula el crecimiento de la capa granulosa en el folículo que ha
seleccionado.
• Induce a actividad aromatasa en la granulosa, que convierte los andrógenos
en estradiol (por tanto, la FSH estimula la producción de estrógenos en el
folículo ovárico).
• Aumenta los receptores de FSH en la granulosa. La FSH es inhibida por la
inhibina folicular y los estrógenos. Es decir, los estrógenos producidos gracias
a la FSH inhiben la propia FSH mediante un feedback negativo.
LH
Su liberación tiene un solo pico, el pico ovulatorio, consecuencia del "efecto
gatillo" de los estrógenos. Así pues, la ovulación es el resultado directo de este
pico de LH (sin él, no hay ovulación). Sus acciones son las que se enumeran a
continuación:
• Estimula el crecimiento de la teca, que produce andrógenos (por tanto, la LH
estimula la producción ovárica de andrógenos).
• Favorece la luteinización del folículo tras la ovulación.


3. Ovario
El ovario contiene unos 500.000 folículos primordiales en la pubertad, de los
que sólo 400 llegarán a ovular. A continuación se estudian los cambios que se
producen en el ovario en las diferentes fases del ciclo.
3.1.Fase folicular
La FSH estimula en el ovario el crecimiento de la cohorte de folículos
primordiales seleccionados. La bajada de FSH selecciona el folículo
dominante -que es aquel con mayor capacidad de respuesta a FSH- y la
atresia simultánea del resto por exceso local de andrógenos. En el folículo
elegido, distinguimos dos capas importantes:
• Teca: su desarrollo depende de LH. Produce andrógenos, que son
aportados a la granulosa.
• Granulosa: su desarrollo está en función de la FSH y del ambiente
estrogénico (tiene receptores de FSH). Contiene aromatasa, que emplea los
andrógenos de la teca para producir estradiol. No obstante, si los andrógenos
son excesivos (ambiente androgénico), se atresia. Genera inhibina que, como
se recordará, inhibe la FSH.

Figura 1. Capa granulosa y teca en el folículo de Graaf

3.2.Ovulación
Tiene lugar como consecuencia directa del pico de LH. Aparece el día 14 del
ciclo (aunque puede variar entre el 11 y el 23). El pico de estradiol "dispara" el
pico de LH, y este pico de LH provoca, 10-12 horas después, la ovulación.
Ovocito: es ovocito primario en profase de la 1 a meiosis hasta la pubertad.
Con la ovulación, se completa la 1 a meiosis y pasa a ser ovocito secundario
hasta la fecundación, que estimula la 2 a división meiótica.
3.3.Fase lútea
Tras la ovulación, el folículo se colapsa y se convierte en cuerpo lúteo.Es una
fase de duración fija: 13-15 días. Hay que recordar que al final comienza ya a
elevarse algo la FSH.
Cuerpo lúteo: es el lugar de producción de progesterona. También sintetiza
otras sustancias, como pequeñas cantidades de estrógenos. Es estimulado
por LH y HCG.

3.4.Luteolisis y menstruación
Los estrógenos inducen a la luteolisis. Para ello, aumentan la concentraciónde
prostraglandina F, que inhibe la síntesis de progesterona y la capacidad de
unión de la LH a su receptor.
4. Andrógenos
La LH estimula la teca para que produzca andrógenos. Estos andrógenos son
usados por la aromatasa de la granulosa y del cuerpo lúteo para la producción
de estrógenos. En cambio, los andrógenos en dosis excesivamente altas
ejercen el efecto contrario: inhiben la aromatasa y producen atresia del folículo,
disminuyendo así la producción de estrógenos. Dentro de los andrógenos
naturales, el más importante es la testosterona, aunque su derivado, la
dihidrotestosterona, es más potente desde el punto de vista biológico. Como
andrógeno natural de origen suprarrenal, está la dehidroepiandrosterona y, con
origen mixto gonadal y suprarrenal, la androstendiona
5. Estrógenos
La liberación de los estrógenos es bimodal: crecen hasta el pico preovulatorio,
24-36 h antes de la ovulación, y tienen otro pico menor en la fase lútea. Son
tróficos para todo el aparato genital. A nivel local, inducen la síntesis y la
expresión a los receptores de FSH. Niveles bajos y moderados inhiben la FSH,
y altos tienen "efecto gatillo", disparando la producción de LH. Proceden de la
aromatización de los andrógenos en la granulosa y también se producen en el
cuerpo lúteo. El estrógeno sintetizado por el ovario de forma más activa e
importante es el estradiol. Los estrógenos estimulan el crecimiento y la
proliferación de los órganos sexuales femeninos y bloquean la PRL.
6. Progestágenos
La liberación de progestágenos es unimodal: tiene un único pico en la fase
secretora que alcanza el nivel máximo ocho días tras el pico de LH. Se fabrican
en el cuerpo lúteo. Su misión es la maduración del endometrio (fenómeno que
define la fase secretora) y producen modificaciones en todo el aparato genital,
de forma que lo adecúan a la gestación (de ahí su denominación: "pro-
gestágenos"):
 Preparan las mamas para la lactancia.
 Deprimen la excitabilidad de las fibras miometriales, puesto que las
contracciones uterinas impedirían la gestación. También relajan el músculo liso
digestivo y ureteral.
 Elevan el metabolismo y la temperatura corporal: hasta el día 14, la temperatura
es menor de 36,9 ° C. A partir de la ovulación, la temperatura sube por encima
de 37 ° C , debido a la progesterona (MIR 98-99, 169).
 Disminuyen la cantidad de moco cervical y su contenido en ácido siálico,
aumentando su viscosidad. Al favorecer que el moco sea escaso y viscoso,
dificulta el paso de nuevos espermatozoides.
Por tanto, en la fase proliferativa o preovulatoria, se segregan
fundamentalmente estrógenos, mientras que en el periodo postovulatorio o
secretor, se producen grandes cantidades de progesterona y también de
estrógenos.
7. Endometrio uterino
A nivel endometrial se observan dos fases:
1. Fase proliferativa (antes de la ovulación): se produce un crecimiento
glandular en el endometrio uterino, provocado por el estímulo estrogénico.
2. Fase secretora (después de la ovulación): tiene lugar la maduración de las
glándulas y el estroma endometrial, debido a la producción de progesterona y
también de estrógenos.

8. Modelo fisiológico:
El primer día del sangrado menstrual es el día de comienzo del ciclo. En esos
momentos, la secreción pulsátil de GnRH en el hipotálamo estimula en la
hipófisis la producción de FSH, que actúa en el ovario estimulando el
crecimiento de un grupo de folículos. La capa granulosa de estos folículos va a
transformar los andrógenos en estradiol por medio de la aromatasa. Este
estradiol llega al útero y ocasiona el crecimiento del endometrio. Además, el
estradiol, j u n t o a la inhibina, provocará un descenso de FSH (Figura 2). Esta
disminución de FSH va a ocasionar la selección de un protagonista entre el
grupo de folículos que estaban creciendo: es el folículo dominante, y el resto se
atresia. Este folículo fue seleccionado porque presentaba mayor cantidad de
aromatización y de receptores para FSH.
Una vez elegido, comienza a producir estrógenos y es capaz de elevar, él solo,
los niveles sistémicos de estrógenos. Esta elevación estrogénica va a producir
un p i co de FSH y, poco después, un pico de LH; y este pico de LH da lugar a
la ovulación el día 14 del ciclo (MIR 98-99F,224). A partir de la ovulación, el
folículo sufre una transformación gracias a la LH y se convierte en cuerpo lúteo,
cuya misión es establecer las condiciones que favorezcan la gestación, para
ello, produce "progesterona". Parte de esta progesterona generada por el
cuerpo lúteo se transforma en andrógenos y en estrógenos, lo que motiva el
pico de estrógenos y de progesterona en la mitad de la fase secretora del ciclo.
Si no tiene lugar la fecundación, se produce la luteolisis y la menstruación, pero
antes de que finalice la fase secretora, ya comienza a aumentar la FSH, que
estimulará el crecimiento de un nuevo grupo de folículos en el siguiente ciclo.

















¿Qué es el ciclo menstrual?
Es el período que va desde el primer día de una menstruación hasta el primer día
de la siguiente. Durante este período las hormonas estrógeno y progesterona
producen el crecimiento del endometrio y ocurre la ovulación, cuya finalidad es
propiciar el embarazo. Si el embarazo no ocurre el endometrio se desprende y se
produce la menstruación. Al principio pueden presentarse ciclos irregulares en los
cuales se producen la ovulación y la menstruación unos meses y otros no, pero
posteriormente se van regularizando. La duración del ciclo menstrual varía en cada
mujer.
¿Cuáles son las fases del ciclo menstrual?
Las fases del ciclo menstrual son las siguientes: fase folicular y fase luteal.
¿En qué consiste la fase folicular?
Es el período que va desde el primer día de la regla a la ovulación. Durante esta
fase se desarrolla el folículo donde se encuentra el óvulo y aumenta el nivel de
estrógenos que produce cambios en el útero y el endometrio comienza a prepararse
para una posible implantación
¿En qué consiste la fase luteal?
Es el periodo que se inicia con la ovulación hasta una posible implantación del óvulo
o el inicio de la próxima menstruación. Durante esta fase aumenta el nivel de
progesterona, el útero se prepara para un posible embarazo y se acumulan
sustancias nutritivas necesarias para el mismo. Si no hay embarazo se produce la
involución o destrucción del cuerpo amarillo (glándula que se forma en el ovario
durante la ovulación) y la ruptura de algunos vasos sanguíneos y desprendimiento
del endometrio.
¿Cuáles son las hormonas implicadas en el ciclo menstrual?Las hormonas que participan en el
desarrollo del ciclo menstrual son: la hormona
foliculoestimlante (FSH), los estrógenos, la hormona luteinizante (LH) y las
progesteronas.
¿Cuál es la función de la hormona foliculoestimulante (FSH)?
La FSH es la que estimula la maduración del óvulo.
¿Cuál es la función de los estrógenos?
Son las hormonas que estimulan al útero para que forme el endometrio donde se
alojaría el óvulo fecundado.
¿Cuál es la función de la hormona luteinizante (LH)?
Es la hormona que estimula la maduración del folículo o capa que envuelve al óvulo
y la ovulación.
¿Cuál es la función de la progesterona?
Son las hormonas que provocan que el endometrio crezca más luego de la
ovulación.
¿Qué es la menstruación?
Es el sangrado que presenta mensualmente la mujer, el cual está constituido por
sangre y tejido del interior del útero, que fluye desde allí a través de la abertura del
cuello uterino, y sale del cuerpo a través de la vagina. Ocurre cada mes si no ha
habido fecundación del óvulo, aunque al inicio puede presentarse con irregularidad.
¿Qué es la ovulación?
Es la liberación mensual de un óvulo por uno de los ovarios, el cual entra en las
trompas de Falopio donde espera ser fertilizado por un espermatozoide. En
términos generales se produce el día 14 antes de la próxima menstruación, sin
embargo esto varía en cada mujer.
¿Qué es la fecundación?
Es la unión de un espermatozoide con un óvulo para crear el huevo o cigoto de
donde se formará el nuevo ser