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PROYECTO LA QUINUA – YANACOCHA PERÚ

Federico Schwalb - Manuel Díaz


Minera Yanacocha S.R.L. (MYSRL) actualmente opera cuatro minas a tajo
abierto que abastecen a tres operaciones de lixiviación de oro (Carachugo,
Maqui Maqui y Cerro Yanacocha) en la provincia de Cajamarca en el Perú. Las
canchas de lixiviación de Carachugo y Maqui Maqui comparten una panta de
precipitación Merrill Crowe existente en Pampa Larga, que se usa para
recuperar el oro de la solución. La planta Merrill Crowe de la etapa 1 de Cerro
Yanacocha, que entró en funcionamiento en 1998, recibe solución de un pad
dedicado de Cerro Yanacocha. Recientemente, MYSRL ha terminado la
colocación de una tubería para interconectar las instalaciones de
procesamiento de Pampa Larga y Cerro Yanacocha.

Actualmente, MYSRL planea operar otro yacimiento con el fin de asegurar su
nivel de producción. El nuevo yacimiento se denomina La Quinua y está
ubicado al suroeste de las operaciones actuales. La nueva área incluye la
construcción de instalaciones de lixiviación, planta de aglomeración, sistemas
de recolección, transferencia y manipulación de solución y el tratamiento de
soluciones en una planta de procesamiento Merrill Crowe ubicada en el área de
Yanacocha Norte.

Las concesiones actuales de Yanacocha están ubicadas aproximadamente a
20 kilómetros al norte de la ciudad de Cajamarca, a unos 4,000 metros sobre el
nivel del mar. Su acceso se realiza a través de un camino de grava mejorado
de 45 kilómetros. El yacimiento de La Quinua está ubicado al suroeste del
cuerpo mineral de Yanacocha Sur.

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Projecto La Quinua
Yanacocha - Perú
Cajamarca
14,000 pies en
los Andes
Cajamarca
City
Mine
Site



1. GEOLOGÍA Y RESERVAS
La Quinua es muy diferente a cualquier otro yacimiento previamente
identificado en el distrito de Yanacocha. La mineralización se encuentra
contenida dentro de grava inconsolidada generada por la glaciación del
yacimiento de Yanacocha. Un glaciar alpino esculpió el lado superior y parte
del lado occidental del yacimiento de Yanacocha y transportó el material dos
kilómetros al oeste de la cuenca La Quinua. Luego, el material se depositó
como morrena o depósito glacial en el lado occidental de la falla de La Quinua,
que separa el cerro Yanacocha de la cuenca La Quinua. Ríos de cauces
interconectados y posiblemente avalanchas vuelven a movilizar el material,
esparciéndolo por un área grande (tres kilómetros por tres kilómetros) dentro
de la cuenca.

El yacimiento es único, puesto que no es un yacimiento de lecho de roca sino
que está almacenado dentro de la grava de relleno de la cuenca. Asimismo, es
diferente a los “típicos” depósitos sedimentarios aluviales, dado que forma una
capa gruesa o cuerpo similar a un abanico y no está confinado a canales
estrechos. De igual modo, a diferencia de otros depósitos sedimentarios
aluviales, el oro está bien diseminado encontrándose dentro de roca cantos

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rodados, guijarros, arena, sedimentos y arcilla transportados, y no como
concentración separada por la gravedad de partículas individuales de oro.

En la Tabla 1 se puede observar el tonelaje de reservas en La Quinua. La
relación desmonte:mineral es de 0.37 a 1 y la recuperación total de oro se
estima en 73%.

Tabla 1
LA QUINUA – RESERVAS EN ONZAS

Tipo de
material
Toneladas Ley (g/t) Onzas
colocadas
Onzas
recuperadas
Mineral para
lixiviar
503,000,000 0.908 7,621,805 9,159,600
Desmonte 287,800,000 No disponible No disponible No disponible
Residual* 0 No disponible No disponible No disponible
Total 790,800,000 9,159,600

*Onzas recuperadas durante la limpieza del pad.


2. MINADO
Durante el primer año de producción (2001), el método de minado en La
Quinua se realizará con equipos similares a los que actualmente se utilizan en
los otros tajos de Minera Yanacocha. Después de este primer año se espera
introducir las palas hidráulicas como equipo de carga principal. Las palas
proporcionarán velocidades de carga equivalentes y menor cantidad de
unidades de perforación en comparación con los cargadores.

Además, las palas tendrán una presión de apoyo superficial menor que será
beneficiosa en unidades geológicas menos consistentes dentro de La Quinua.


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Se ha llevado a cabo un estudio de traficabilidad con el fin de evaluar la
magnitud de este efecto en los diferentes materiales, no habiéndose
encontrado problemas importantes durante las temporadas secas.

No será necesario llevar a cabo actividades de perforación y voladura en la
mayor parte del material que se minará en La Quinua. Sólo las ferricretas (18%
del material total) y el gosan, material más profundo, requerirán este proceso.

El tajo de La Quinua está ubicado aproximadamente a 2.5 kilómetros de la pila
de lixiviación que se propone construir en La Quinua. En términos generales, el
tajo se explotará a lo largo del contorno desde la parte superior del yacimiento
hasta la base.

Dado que una parte importante del yacimiento de La Quinua se encuentra
debajo de la capa freática superficial, será necesario utilizar un sistema de
pozos para desaguar la mina.


3. METALURGIA
Se han llevado a cabo varias pruebas según un programa para definir las
características metalúrgicas de los diferentes minerales de La Quinua. Este
programa incluyó pruebas de Botella, Columna Pequeña (6”, 13” de diámetro) y
Columna Grande (2 metros de diámetro). La prueba de columna grande nos
proporciona datos comparables con una prueba piloto de lixiviación en una pila
pequeña, ya que considera un tamaño del material de hasta 12 pulgadas.

De acuerdo con los resultados del Programa de Pruebas Metalúrgicas, se
pueden considerar las siguientes conclusiones:

· La recuperación de los diferentes materiales en el yacimiento de La Quinua
varía entre 60 y 90%.

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· En algunos materiales de flujo de lodo, la permeabilidad comienza a
reducirse antes de que la cancha de lixiviación se cargue por completo.
· Todo el material de la unidad geológica Mud-Flow es físicamente
homogéneo.
· El paleosoil, los finos y la mayor parte de gosan se consideran desechos
debido a los siguientes motivos:
· Ley de oro muy baja.
· Condiciones de tratamiento no adecuadas.

El yacimiento de La Quinua se ha dividido en los siguientes siete tipos o
unidades de material sedimentario:
z Finos Estratificados 5 %
z Ferricreto 17 %
z Flujon de Lodo 64 %
z Arcilla de Flujo de Lodo 7 %
z Pirita de Arcilla de Flujo de Lodo 7 %
z Gosan 2 %
z Paleosuelo 3 %
Tipos de Material de La
Quinua


4. PROCESO
El proceso de aglomeración se ha seleccionado como la mejor opción para
asegurar una adecuada percolación en el mineral de la Quinua.

Hay dos consideraciones que necesitan aclararse con respecto a la aglomeración:

· Dado que del 50 al 60% del Mud-Flow es grava, se espera que adheriendo
el material fino (que se presenta en el Mud-Flow) a la grava sea suficiente
para asegurar una buena permeabilidad.

· El término aglomeración será dado a esta adherencia del material fino a la
grava.

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Las operaciones del proceso incluirán la trituración y aglomeración de casi el
100% del mineral, carguío de la cancha de lixiviación por medio de camiones,
lixiviación con solución de cianuro y Merrill Crowe para precipitar el oro de la
solución.

MYSRL tiene planeado movilizar alrededor de 130,000 TMS/día en la
operación de La Quinua. La mayor parte del mineral abastecerá a la planta de
trituración y aglomeración. Esta planta incluirá dos líneas de procesamiento y
cada una de ellas cuenta con una trituradora de mandíbulas de parrilla y un
sistema de aglomeración en faja transportadora. Asimismo, habrá silos para
cemento y cal. Los silos podrán alimentar ambas líneas.

Algunos materiales como las ferricretas y la pequeña porción de gosan
considerado como mineral no requerirán aglomeración. Parte de estos
materiales se transportará directamente del tajo a la cancha de lixiviación.

La porción de ferricretas que abastecerá a la planta empleará cal para
modificar el pH. Se espera que el consumo de cal sea inferior a 1 kg/tonelada.
El consumo de cemento para el material que necesita ser aglomerado variará
alrededor de 2.0 kg/tonelada de mineral.

Los camiones que se dirijan a la cancha de lixiviación cargarán el material
aglomerado y se planea tener un tiempo adecuado para el fraguado del
cemento, antes de la lixiviación. El proceso de lixiviación será el mismo que el
que se utiliza actualmente en las operaciones de MYSRL.

La solución rica se bombeará a la planta Merrill Crowe existente ubicada en
Yanacocha Norte. El precipitado de oro se secará en retortas y se fundirá en
las instalaciones actuales. El doré (aleación de plata y oro) será el producto
final.


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Al igual que las demás operaciones en Yanacocha, el circuito de lixiviación será
cerrado y toda el agua adicional que ingresa en éste (por la lluvia) será tratada
en la planta para tratamiento de agua en exceso ubicada en Yanacocha Norte.


Diagrama de Flujo de la Operación de Procesamiento de La Quinua
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C Cl la ar ri if fi ic ca ac ci ió ón n
D De es so ox xi ig ge en na ac ci ió ón n
F Fi il lt tr ra ac ci ió ón n
P Pr re ec ci ip pi it ta ac ci ió ón n
L Li ix xi iv vi ia ac ci ió ón n
P Po oz za a d de e S So ol lu uc ci ió ón n R Ri ic ca a
A Ag gl lo om me er ra ac ci ió ón n
A Ac ca ar rr re eo o


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