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HOLOPROSENCEFALIA

La holoprosencefalia (HPE por sus siglas en inglés) constituye es un trastorno del cerebro
que generalmente afecta también a la cara. Durante el desarrollo normal se forma el lóbulo
frontal y la cara comienza a desarrollarse en la quinta y sexta semana del embarazo. Es un
desorden congénito en el cual el prosencéfalo (el lóbulo frontal del cerebro del embrión) no
crece ni se divide –como es normal- en dos hemisferios.
Cuando el lóbulo frontal del cerebro del embrión no se divide para formar los hemisferios
cerebrales (la parte derecha e izquierda del cerebro), se producen defectos en el desarrollo de la
cara y en la estructura y funcionamiento del cerebro.
Los genes Hox que son los genes encargados de guiar la ubicación de las estructuras del
embrión, no se activan en la línea media de la cabeza y permiten que las estructuras que
normalmente estarían en pares derecho e izquierdo, permanezcan unidos.

¿Qué es el prosencéfalo?
Se denomina prosencéfalo a la parte del bebé que se convertirá en el cerebro.

Desarrollo embrionario del cerebro

El prosencéfalo se divide en dos hemisferios: derecho e izquierdo que están unidos por un surco
central llamado cuerpo calloso.

La superficie de cada hemisferio tiene pliegues que forman depresiones irregulares, son
los surcos o cisuras. La distribución de estos surcos nunca es igual entre las diferentes personas
ni siquiera en ambos lados de un mismo encéfalo. Pesa alrededor de 1,150 grs. en el hombre y
1,000 grs. en la mujer adultos.
Cada hemisferio cerebral se divide en cinco lóbulos: el frontal, el parietal, el temporal, el
occipital y la ínsula de Reil.

En general, los cuatro primeros lóbulos se sitúan debajo de los huesos que llevan el mismo
nombre.
El desarrollo normal del cerebro del bebé ocurre en la quinta y sexta semana del embarazo (35
días de embarazo) cuando se forma el lóbulo frontal del cerebro y la cara comienza a
desarrollarse.

CLASIFICACIÓN
Existen tres clases de holoprosencefalia.
La holoprosencefalia alobar: Es la forma más grave y ocurre en dos tercios de los casos. El
cerebro, los ventrículos cerebrales y el cerebelo están malformados.
El daño al cerebro (encefalopatía) es muy profundo y se acompaña en muchos casos de
microcefalia (cabeza pequeña) y alteraciones muy importantes de la parte media de la cara,
afectando el paladar, la nariz y la zona interocular (la zona de los ojos) que en grados extremos
puede llegar a la “ciclopía” (un solo ojo) con incompatibilidad para una larga supervivencia.
Clínicamente, los bebés con este tipo de Holoprosencefalia son los que tienen más deformidades
faciales y pueden ser tan severas que causen aborto espontáneo o la muerte en útero.

La holoprosencefalia semilobar o semi lobulado, ocurre en aproximadamente la cuarta parte
de los afectados, el cerebro está parcialmente dividido. Existe una fisura entre lo que serían los
dos hemisferios del cerebro (interhemisférica) incompleta en la zona posterior por lo que
lóbulos y cuernos occipitales tienen sólo alteraciones leves.
En esta forma de holoprosencefalia semilobar puede verse la fusión hemisférica en la zona
anterior cerebral y el aspecto normal o casi normal de las estructuras de la mitad posterior del
cerebro. Las estructuras olfatorias pueden estar formadas en algunos casos, pero no en todos.
La holoprosencefalia lobar o lobulado, el cerebro se dividió normalmente y las anomalías son
de carácter leve. Aunque división entre los hemisferios (fisura interhemisférica) está bien
desarrollada, existe cierto grado de fusión de las estructuras cerebrales.
El cuerpo calloso puede tener alguna malformación. Las estructuras olfatorias están formadas en
casi todos los casos y los nervios ópticos suelen ser normales. Desde el punto de vista clínico,
los pacientes presentan aspecto externo normal y evolucionan con retraso psicomotor moderado,
alteración de la función en el eje hipotálamo-hipofisario y alteraciones visuales.

Esquema del sistema ventricular en holoprosencefalia. (A) Normal. (B)Holoprosencefalia
alobar. (C) Holoprosencefalia semilobar (D) Holoprosencefalia lobar
SÍNTOMAS
Debido a que los nervios olfatorios están ausentes, la holoprosencefalia, se denominaba
anteriormente como “arinencefalia”, sin embargo, en esta malformación se ha perdido mucho
más que el cerebro olfatorio.
Puede haber muerte espontánea en útero: Como ya lo mencionamos, en el extremo más
grave de este espectro se encuentran los casos que involucran malformaciones tan graves del
cerebro que son incompatibles con la vida y a menudo causan la muerte espontánea dentro del
útero (intrauterina).
Anomalías del cerebro:
 Un solo ventrículo cerebral que además es pequeño
 No hay división entre los hemisferios cerebrales
 Ausencia de los bulbos olfatorios
 O el cerebro puede ser normal o casi normal.
Defectos faciales: La Holoprosencefalia consiste en una gama de defectos o malformaciones no
solo del cerebro sino también de la cara.
Cuando se afecta el desarrollo de la línea media de la cara, se producen malformaciones en las
orbitas, nariz, labios y paladar, con severidad variable.
El grado de afección a la cara, refleja la magnitud del daño en el cerebro. Los niños cuya
afectación es leve, pueden tener muy pocos síntomas y llevar una vida normal.
Deformidades faciales severas:
 Ciclopía: Es la forma más grave de malformaciones faciales caracterizado por el desarrollo
de un solo ojo en el área que ocuparía normalmente la raíz de la nariz mientras que la nariz
está ausente o hay una nariz en la forma de una probóscide (un apéndice tubular), situada
por encima del ojo.
 Etmocefalia: es la menos común y consiste en una proboscis (o colgajo) que separa los
ojos que están demasiado juntos, no hay nariz, los ojos son muy chicos (microftalmia).
 Cebocefalia: es otra anomalía facial caracterizada por una nariz pequeña y aplastada con
un solo orificio nasal situada debajo de unos ojos subdesarrollados y muy juntos.
 Hendidura o fisura media del labio superior: surco vertical en el centro del labio superior.
 Ausencia completa de la nariz (arrinia)
Otras deformidades faciales:
 Hendiduras faciales: Los bebés presentan una morfología facial característica:
 Hendidura media del paladar.
 Hendidura media del labio.
 ojos demasiado juntos (hipotelorismo),
 nariz corta y plana,
 labio hendido (fisura del labio superior) o paladar hendido (cierre incompleto de la bóveda
del paladar)
 ausencia de los dientes incisivos, o incisivo central único,
 microcefalia (cabeza anormalmente pequeña) e hidrocefalia (acumulación de líquido en el
encéfalo).
 Ausencia del septum nasal (el tabique que divide la nariz).
La holoprosencefalia está siempre asociada a un daño cerebral grave con gran afección en el
desarrollo psicomotor (retraso en la adquisición de las habilidades que requieren la coordinación
de la actividad muscular y mental), relacionada, con gran frecuencia, a crisis convulsivas que,
en ocasiones, pueden ser de tipo espasmos infantiles o síndrome de West y problemas
hormonales por afección al hipotálamo y a la hipófisis.

Otros
Es probable que, con el tiempo, la persona afectada desarrolle crisis convulsivas. Generalmente
se presentan antes de los dos años y en la pubertad.
La mayoría de las personas afectadas con HPE pueden presentar niveles elevados de sodio en
sangre.
Pueden existir aunque con menor frecuencia anomalías del corazón, de los músculos y huesos
(musculoesqueléticas), de los genitales y vías urinarias (genitourinarias) y del sistema digestivo
(gastrointestinales).
CAUSAS:
Las investigaciones han revelado que existen múltiples causas genéticas (tanto de cromosomas
como de un solo gen) y teratogénicas (causas ambientales que causan malformaciones)
Factores genéticos
Aunque muchos de los bebés con Holoprosencefalia tienen cromosomas normales, se han
identificado anormalidades específicas como el Síndrome de Patau (trisomía 13) y el Síndrome
de Edwards (trisomía 18) en algunos de estos niños. También es frecuente en síndromes
genéticos como el Smith-Lemli-Opitz (desorden genético que afecta el desarrollo de los bebés
antes y después del nacimiento) y en asociación a otras deformidades anatómicas congénitas
tales como malformación de Dandy-Walker, encefalocele (el tejido cerebral y las meninges
salen a través del cráneo) y síndrome de Meckel-Gruber (es una patología hereditaria en la cual
se incluye la aparición de malformaciones fetales que son letales).
Existe evidencia de que en algunas familias la HPE es heredada (en forma autosómica
dominante). Todos los casos de bebés afectados con Holoprosencefalia deben de ser
cuidadosamente evaluadas por un médico genetista.
Factores no genéticos
Se han identificado numerosos factores de riesgo incluyendo:
 la diabetes gestacional,
 las infecciones que son transmitidas de la madre al bebé a través de la placenta o
“transplacentarias” (TORCH: Toxoplasmosis, Rubéola, Citomegalovirus y Herpes).
 El sangrado del primer trimestre y una historia previa de pérdidas de embarazos.
Existe también una relación entre la Holoprosencefalia y el uso de algunos medicamentos que se
han clasificado como no seguros para madres embarazadas o en el periodo de lactancia. Estas
incluyen:
 Insulina, anticonceptivos, aspirinas, litio, ácido retinóico, anticonvulsivos.
 Existe también una correlación con el consumo de alcohol y del cigarro.
Los hijos de madres diabéticas no controladas y la ingesta elevada de alcohol en esta parte del
desarrollo embrionario (ya que destruye las células de la línea media de estructuras cráneo-
faciales) tienen un riesgo mayor de padecer el trastorno.

DIAGNÓSTICO
Durante el embarazo: Dado que la Holoprosencefalia no es compatible con una vida larga, un
diagnóstico específico prenatal podría ser muy útil para la toma de decisiones.
Esta malformación puede ser parte de varios síndromes que involucran a muchos sistemas del
organismo y es importante, que el médico tenga claro de cuál se trata.
La Holoprosencefalia se puede detectar desde la semana 14 del embarazo durante el examen
mensual de rutina. El médico puede confiar en el ultrasonido para esto, sin embargo, puede ser
difícil ver la cara por la posición del bebé, cuando no hay suficiente líquido amniótico o por
obesidad de la madre. Si tu médico nota cualquier anormalidad, es seguro que te pedirá una
interconsulta con un perinatólogo para que haga un análisis y evaluación de tu embarazo.
El ultrasonido de tipo tridimensional le permite al especialista una mejor visualización que le
ayudará a confirmar el diagnóstico y determinar cuál tipo de Holoprosencefalia tiene el bebé.
Igualmente podrá observar si existen otras anomalías en otros órganos o sistemas.
La Holoprosencefalia alobar se puede diagnosticar por ultrasonografía 3D antes de las 16
semanas y usando la vía transvaginal incluso desde las 12 semanas de gestación. Hallazgos
similares pueden encontrarse con la forma semilobar.
Sin embargo, la variedad lobar generalmente se presenta con signos ultrasonográficos mucho
más sutiles por lo que la gran mayoría de las veces el diagnóstico escapa a la detección prenatal.
Adicionalmente, la presencia de anomalías faciales sugiere fuertemente el diagnóstico de
Holoprosencefalia, ya que en las otras condiciones la cara fetal es de aspecto normal.
Distinguir entre Holoprosencefalia y otras malformaciones del cerebro no ayudará al resultado
final porque la mayoría de estas malformaciones tienen un pronóstico malo, pero la HP está
asociada a anomalías cromosómicas y puede tener una tendencia hereditaria por lo que el
diagnóstico correcto es importante para que el médico canalice a los padres a una consulta con
el Genetista quien seguramente pedirá un estudio genético de los cromosomas del bebé por la
asociación que tiene este padecimiento con problemas de los cromosomas (cromosomopatías)..
Las pruebas genéticas pueden ser:
1. Amniocentesis que se hace generalmente entre las 14 y 16 semanas del embarazo y se
analiza una muestra del líquido amniótico con células del bebé para analizar si hay
anomalías en los cromosomas. Los resultados se obtienen en 1 ó 2 semanas.
2. Muestra de vellosidades coriónicas: que se hace tomando una pequeñísima muestra de la
placenta al principio del embarazo. Esta muestra se toma alrededor de las 10 semanas de
embarazo.
Finalmente, el médico puede pedir también una resonancia magnética fetal (del bebé en útero).
Estas no son tan exactas como las que se toman al nacer, sin embargo sí dan más información
que el ultrasonido y esto puede ser importante para las decisiones que se tengan que tomar con
respecto al tratamiento si se llega al momento del parto.
El médico te pedirá, de ahí en adelante, que acudas a tus citas de control más seguido y en cada
una de ellas te tomarán un ultrasonido de tercera dimensión.

Diagnóstico después del parto: Las características faciales de la Holoprosencefalia pueden
sugerir al médico el diagnóstico. El médico puede usar el ultrasonido de la cabeza del bebé para
dar un primer diagnóstico y después pedirá una resonancia magnética para confirmarlo.
El diagnóstico de la Holoprosencefalia se hace mediante el escáner y especialmente la
resonancia magnética nuclear, en la que se puede demostrar la presencia de un ventrículo
cerebral único rudimentario, con ausencia de estructuras en la línea media (hoz del cerebro y
cuerpo calloso), fusión de los tálamos y disminución marcada del tejido encefálico.
Diagnóstico en la primera infancia: Cuando el bebé muestra retraso en su desarrollo, el
médico puede pedir una resonancia magnética para confirmar o descartar el diagnóstico de
Holoprosencefalia.
TRATAMIENTO
Antes del parto (que puede ser, de acuerdo a lo que hayas elegido junto con tu médico, por vía
vaginal o por cesárea), les preguntarán acerca del involucramiento que quieras tener con tu bebé
y tendrás que elegir entre no hacer ningún esfuerzo médico ante las complicaciones que se
presenten o seguir adelante y luchar por su vida. Es una decisión difícil y para tomarla es
importante que hagan preguntas y que estén bien informados acerca de las posibilidades que
tiene el bebé y las medidas que se pueden tomar.
Inmediatamente después del parto, se evaluará y determinará el tipo de cuidados médicos que
deben dársele. Si el bebé puede respirar por sí mismo entonces verán si hay otros problemas y
se le enviará a la Terapia Intensiva para que se le atienda.
No existe tratamiento para la holoprosencefalia y el pronóstico para los individuos que la
padecen es pobre. La mayoría de los que sobreviven no muestran signos de desarrollo
significativos.
Para los niños que sobreviven, el tratamiento es sintomático (es decir, alivia sólo los síntomas y
no las causas del trastorno) y de apoyo y requiere de un manejo multidisciplinario.
Generalmente es el pediatra el que se hará responsable del cuidado que se le deba dar al bebé y,
cuando sea necesario, les referirá a algún otro especialista.
Al recibir a tu bebé querrás saber cuánto tiempo de vida tendrá, qué capacidades y qué calidad
de vida tendrá. Tanto el pediatra como otros padres de niños con Holoprosencefalia te dirán que
cada niño es diferente y único. La severidad del problema no es una indicación clara de las
capacidades de tu bebé. Solamente él podrá decirte lo que llegará a hacer.
Para la mayoría de las familias esto es muy difícil de entender porque los padres siempre
quieren saber qué pueden esperar, a qué se tienen que preparar, sin embargo, esto es imposible
de determinar ya que depende de muchos diferentes factores que hacen imposible saber qué
esperar en el futuro.
PREVENCIÓN
No existen medios de prevención primaria. Siempre es importante acudir a consulta con un
médico genetista que les de asesoría genética. El podrá determinar en qué casos es necesario
realizar estudios genéticos debido a que existen formas que se heredan de papás a hijos.
La asesoría genética y el diagnóstico prenatal brindan a los padres el conocimiento para tener la
oportunidad de tomar decisiones inteligentes e informadas con respecto a un posible embarazo y
su pronóstico.
PREVENCIÓN SECUNDARIA. Es posible que una mejora en el monitoreo de embarazos de
madres diabéticas pueda ayudar a prevenir la holoprosencefalia.
PRONÓSTICOS
La HPE no es una condición en la cual el cerebro se vaya deteriorando con el tiempo. Aunque
pueden presentarse convulsiones, disfunción autonómica, problemas hormonales y otros
problemas, estos no se presentarán o se desarrollarán con el tiempo sin previo aviso, en realidad
todos estos problemas ya están presentes desde el nacimiento o muy al principio de la vida y
solamente ocurren cuando las áreas del cerebro encargadas de estas funciones están fusionadas,
malformadas o ausentes.
El pronóstico depende del grado de fusión o malformación del cerebro así como de las otras
complicaciones presentes que afecten la salud del bebé.
Las formas más severas de Holoprosencefalia son, generalmente, fatales mientras que las más
leves pueden causar únicamente problemas de comportamiento y de coordinación motora.
Estudios recientes indican que sólo el 3% de los fetos con HPE sobreviven hasta el momento
del parto y la gran mayoría de estos bebés no sobreviven más allá de los primeros seis meses de
vida.
El pronóstico para un bebé diagnosticado de HPE depende del tipo de HPE que tenga y la
presencia de otras anomalías asociadas. Los que no están tan afectados podrán vivir algunos
meses o hasta años y los menos afectados pueden llegar a la vida adulta.
INCIDENCIA
Se estima que afecta a 1 de cada 5.000-10.000 nacidos vivos, sin embargo, su incidencia
aumenta considerablemente en los embarazos que no llegan a término, el cerebro
holoprosencefálico se observa con una frecuencia enormemente superior en fetos que en recién
nacidos; ello indica que muchos de los embriones con esta malformación acaban siendo
abortados, siendo su frecuencia, hasta de 1 de cada 200-250 fetos.
Se debe tener en cuenta que tan sólo el 38% de los fetos diagnosticados de holoprosencefalia
sobreviven al parto.
REFERENCIAS
1. http://www.holoprosencephaly.net/Holoprosencephaly
2. The Carter Centers.
3. http://www.salud.es/holoprosencefalia
4. http://www.holoprosencefalia.bligoo.cl/
5. http://www.aeped.es/sites/default/files/anales/46-6-18.pdf
6. http://www.neuropedwikia.es/content/holoprosencefalia

























BIBLIOGRAFÍA
http://infogen.org.mx/holoprosencefalia/
http://es.wikipedia.org/wiki/Holoprosencefalia