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Importancia de las macromoléculas naturales y sintéticas

Estas moléculas son tan grandes que pueden ser tratadas como moléculas gigantes o partículas
macroscópicas pequeñas. La mayoría de estas partículas que son de interes usual, y que se
encuentran en en la variación de diámetro de 10 nanómetros y 1 micrómetro.

Los sistemas de macromolécula pueden ser clasificados como polímeros sintéticos y
macromoléculas naturales.
Las macromoléculas sintéticas comprenden los polímeros de adición como el polietileno y los
polímeros de condensación como el nailon. También es una macromolécula sintética el plexiglas.

El mayor interés en las macromoléculas naturales esta centrada en las proteínas y en los ácidos
nucleicos, pero también incluyen a los polisacáridos como la celulosa y los polímeros de isopreno
como el caucho natural, la hemoglobina, los almidones y los virus.
La mayoría de macromoléculas son solubles en los solventes apropiados, por lo menos hasta cierto
grado y forman, entonces, soluciones verdaderas.

Lípido

Los lípidos son un conjunto de moléculas orgánicas, la mayoría biomoléculas, compuestas
principalmente por carbono e hidrógeno y en menor medidaoxígeno, aunque también pueden
contener fósforo, azufre y nitrógeno, que tienen como característica principal el ser hidrofóbicas o
insolubles en agua y sí en disolventes orgánicos como la bencina, el alcohol, el benceno y
el cloroformo. En el uso coloquial, a los lípidos se les llama incorrectamente grasas, ya que las
grasas son sólo un tipo de lípidos procedentes de animales. Los lípidos cumplen funciones diversas
en los organismos vivientes, entre ellas la de reservaenergética (triglicéridos), la estructural
(fosfolípidos de las bicapas) y la reguladora (esteroides).

Características generales
Los lípidos son biomoléculas muy diversas; unos están formados por cadenas alifáticas saturadas o
insaturadas, en general lineales, pero algunos tienen anillos (aromáticos). Algunos son flexibles,
mientras que otros son rígidos o semiflexibles hasta alcanzar casi una total flexibilidad molecular;
algunos comparten carbonos libres y otros forman puentes de hidrógeno.
La mayoría de los lípidos tiene algún tipo de carácter polar, además de poseer una gran
parte apolar o hidrofóbico ("que le teme al agua" o "rechaza al agua"), lo que significa que no
interactúa bien con solventes polares como el agua. Otra parte de su estructura es polar
o hidrofílica ("que ama el agua" o "que tiene afinidad por el agua") y tenderá a asociarse con
solventes polares como el agua; cuando una molécula tiene una región hidrófoba y otra hidrófila
se dice que tiene carácter anfipático. La región hidrófoba de los lípidos es la que presenta solo
átomos de carbono unidos a átomos de hidrógeno, como la larga "cola" alifática de los ácidos
grasos o los anillos de esterano del colesterol; la región hidrófila es la que posee grupos polares o
con cargas eléctricas, como el hidroxilo (–OH) del colesterol, el carboxilo (–COO–) de los ácidos
grasos, el fosfato (–PO4–) de los fosfolípidos, etc.

Clasificación biológica
Los lípidos son un grupo muy heterogéneo que usualmente se clasifican en dos grupos,
atendiendo a que posean en su composición ácidos grasos (lípidos saponificables) o no lo posean
(lípidos insaponificables).
Lípidos saponificables
Simples.Lípidos que sólo contienen carbono, hidrógeno y oxígeno.
Acilglicéridos. Cuando son sólidos se les llama grasas y cuando son líquidos
a temperatura ambiente se llaman aceites.
Céridos (ceras)
Complejos. Son los lípidos que además de contener en su molécula carbono, hidrógeno y oxígeno,
también contienen otros elementos como nitrógeno, fósforo, azufre u otra biomolécula como
unglúcido. A los lípidos complejos también se les llama lípidos de membrana pues son las
principales moléculas que forman las membranas celulares.
Fosfolípidos
Fosfoglicéridos
Fosfoesfingolípidos
Glucolípidos
Cerebrósidos
Gangliósidos
Lípidos insaponificables
Terpenoides
Esteroides
Eicosanoides

Lípidos saponificables
Ácidos grasos

Son las unidades básicas de los lípidos saponificables, y consisten en moléculas formadas por una
larga cadena hidrocarbonada con un número par de átomos de carbono (12-24) y un
grupo carboxilo terminal. La presencia de dobles enlaces en el ácido graso reduce el punto de
fusión. Los ácidos grasos se dividen en saturados e insaturados.
* Saturados. Sin dobles enlaces entre átomos de carbono; por ejemplo, ácido láurico, ácido
mirístico, ácido palmítico, acido margárico, ácido esteárico, ácido araquídico y ácido lignogérico.
* Insaturados. Los ácidos grasos insaturados se caracterizan por poseer dobles enlaces es su
configuración molecular. Éstas son fácilmente identificables, ya que estos dobles enlaces hacen
que su punto de fusión sea menor que en el resto. Se presentan ante nosotros como líquidos,
como aquellos que llamamos aceites. Este tipo de alimentos disminuyen el colesterol en sangre y
también son llamados ácidosgrasos esenciales. Los animales no son capaces de sintetizarlos, pero
los necesitan para desarrollar ciertas funciones fisiológicas, por lo que deben aportarlos en la
dieta. La mejor forma y la más sencilla para poder enriquecer nuestra dieta con estos alimentos, es
aumentar su ingestión, es decir, aumentar su proporción respecto los alimentos que consumimos
de forma habitual.Con uno o más dobles enlaces entre átomos de carbono; por ejemplo, ácido
palmitoleico, ácido oleico, ácido elaídico, ácido linoleico, ácido linolénico y ácido araquidónico y
acido nervónico.
Los denominados ácidos grasos esenciales no pueden ser sintetizados por el organismo humano y
son el ácido linoleico, el ácido linolénico y el ácido araquidónico, que deben ingerirse en la dieta.
Propiedades físicoquímicas
* Carácter Anfipático. Ya que el ácido graso esta formado por un grupo carboxilo y una cadena
hidrocarbonada, esta última es la que posee la característica hidrófoba; siendo responsable de su
insolubilidad en agua.
* Punto de fusión: Depende de la longitud de la cadena y de su número de insaturaciones, siendo
los ácidos grasos insaturados los que requieren menor energía para fundirse.
* Esterificación. Los ácidos grasos pueden formar ésteres con grupos alcohol de otras moléculas
* Saponificación. Por hidrólisis alcalina los ésteres formados anteriormente dan lugar a jabones
(sal del ácido graso)
* Autooxidación. Los ácidos grasos insaturados pueden oxidarse espontáneamente, dando como
resultado aldehídos donde existían los dobles enlaces covalentes.

Acilglicéridos

Los acilglicéridos o acilgliceroles son ésteres de ácidosgrasos con glicerol (glicerina), formados
mediante una reacción de condensación llamada esterificación. Una molécula de glicerol puede
reaccionar con hasta tres moléculas de ácidos grasos, puesto que tiene tres grupos hidroxilo.
Según el número de ácidos grasos que se unan a la molécula de glicerina, existen tres tipos de
acilgliceroles:
* Monoglicéridos. Sólo existe un ácido graso unido a la molécula de glicerina.
* Diacilglicéridos. La molécula de glicerina se une a dos ácidos grasos.
* Triacilglicéridos. Llamados comúnmente triglicéridos, puesto que la glicerina está unida a tres
ácidos grasos; son los más importantes y extendidos de los tres.
Los triglicéridos constituyen la principal reserva energética de los animales, en los que constituyen
las grasas; en los vegetales constituyen los aceites. El exceso de lípidos es almacenado en grandes
depósitos en el tejido adiposo de los animales.
Céridos

Las ceras son moléculas que se obtienen por esterificación de un ácido graso con
un alcohol monovalente lineal de cadena larga. Por ejemplo la cera de abeja. Son sustancias
altamente insolubles en medios acuosos y a temperatura ambiente se presentan sólidas y duras.
En los animales las podemos encontrar en la superficie del cuerpo, piel, plumas, cutícula, etc. En
los vegetales, las ceras recubren en la epidermis de frutos, tallos, junto con la cutícula o la
suberina, que evitan la pérdida de agua por evaporación.

Fosfolípidos

Los fosfolípidos se caracterizan por poseer un grupo fosfato que les otorga una marcada polaridad.
Se clasifican en dos grupos, según posean glicerol o esfingosina.
Fosfoglicéridos

Estructura de un fosfoglicérido; Xrepresenta el alcohol o aminoalcohol que se esterifica con el
grupo fosfato; el resto representa el ácido fosfatídico.

Los fosfoglicéridos están compuestos por ácido fosfatídico, una molécula compleja compuesta por
glicerol, al que se unen dos ácidos grasos (uno saturado y otro insaturado) y un grupo fosfato; el
grupo fosfato posee un alcohol o un aminoalcohol, y el conjunto posee una marcada polaridad y
forma lo que se denomina la "cabeza" polar del fosfoglicérido; los dos ácidos grasos forman las dos
"colas" hidrófobas; por tanto, los fosfoglicéridos son moléculas con un fuerte
carácter anfipáticoque les permite formar bicapas, que son la arquitectura básica de todas
las membranas biológicas.
Los principales alcoholes y aminoalcoholes de los fosfoglicéridos que se encuentran en
las membranas biológicas son la colina (para formar la fosfatidilcolina olecitina),
la etanolamina (fosfatidiletanolamina o cefalina), serina (fosfatidilserina) y
el inositol (fosfatidilinositol).

Fosfoesfingolípidos

Los fosfoesfingolípidos son esfingolípidos con un grupo fosfato, tienen una arquitectura molecular
y unas propiedades similares a los fosfoglicéridos. No obstante, no contienen glicerol,
sino esfingosina, un aminoalcohol de cadena larga al que se unen un ácido graso, conjunto
conocido con el nombre de ceramida; a dicho conjunto se le une un grupo fosfato y a éste un
aminoalcohol; el más abundante es la esfingomielina, en la que el ácido graso es el ácido
lignocérico y el aminoalcohol lacolina; es el componente principal de la vaina de mielina que
recubre los axones de las neuronas.
Glucolípidos
Los glucolípidos son esfingolípidos formados poruna ceramida (esfingosina + ácido graso) unida a
un glúcido, careciendo, por tanto, de grupo fosfato. Al igual que los fosfoesfingolípidos poseen
ceramida, pero a diferencia de ellos, no tienen fosfato ni alcohol. Se hallan en las bicapas lipídicas
de todas las membranas celulares, y son especialmente abundantes en el tejido nervioso; el
nombre de los dos tipos principales de glucolípidos alude a este hecho:
* Cerebrósidos. Son glucolípidos en los que la ceramida se une
un monosacárido (glucosa o galactosa) o a un oligosacárido.
* Gangliósidos. Son glucolípidos en los que la ceramida se une a un oligosacárido complejo en el
que siempre hay ácido siálico.
Los glucolípidos se localizan en la cara externa de la bicapa de las membranas celulares donde
actúan de receptores.
Lípidos insaponificables
Terpenos
Los terpenos, terpenoides o isoprenoides, son lípidos derivados del hidrocarburo isopreno (o 2-
metil-1,3-butadieno). Los terpenos biológicos constan, como mínimo de dos moléculas de
isopreno. Algunos terpenos importantes son los aceites esenciales (mentol, limoneno, geraniol),
el fitol (que forma parte de la molécula de clorofila), las vitaminas A, K y E, los carotenoides (que
son pigmentosfotosintéticos) y el caucho (que se obtiene del árbol Hevea brasiliensis).Desde el
punto de vista farmacéutico, los grupos de principios activos de naturaleza terpénica más
interesantes son: monoterpenos y sesquiterpenos constituyentes de los aceites esenciales,
derivados de monoterpenos correspondientes a los iridoides, lactonas sesquiterpénicas que
forman parte de los principios amargos, algunos diterpenos que poseen actividades
farmacológicasde aplicación a la terapéutica y por último, triterpenos y esteroides entre los que se
encuentran las saponinas y los heterósidos cardiotónicos.

Esteroides

Los esteroides son lípidos derivados del núcleo
del hidrocarburo esterano (o ciclopentanoperhidrofenantreno), esto es, se componen de cuatro
anillos fusionados de carbono que posee diversos grupos funcionales (carbonilo, hidroxilo) por lo
que la molécula tiene partes hidrofílicas e hidrofóbicas (carácter anfipático).
Entre los esteroides más destacados se encuentran los ácidos biliares, las hormonas sexuales,
las corticosteroides, la vitamina D y el colesterol. El colesterol es el precursor de numerosos
esteroides y es un componente más de la bicapa de las membranas celulares.Esteroides
Anabólicos es la forma como se conoce a las substancias sintéticas basadas en hormonas sexuales
masculinas (andrógenos). Estas hormonas promueven el crecimiento de músculos (efecto
anabólico) así como también en desarrollo de las características sexuales masculinas (efecto
andrógeno).
Los esteroides anabólicos fueron desarrollados a finales de 1930 principalmente para tratar el
Hipogonadismo, una condición en la cual los testículos no producen suficiente testosterona para
garantizar un crecimiento, desarrollo y función sexual normal del individuo. Precisamente a finales
de 1930 los científicos también descubrieron que estos esteroides facilitaban el crecimiento de
músculos en los animales de laboratorio, lo cual llevo al uso de estas sustancias por parte de
físicos culturistas y levantadores de pesas y después por atletas de otras especialidades.
El abuso de los esteroides se ha diseminado tanto quehoy en día afecta el resultado de los eventos
deportivos.
Eicosanoides
Los eicosanoides o icosanoides son lípidos derivados de los ácidos grasos esenciales de 20
carbonos tipo omega-3 y omega-6. Los principales precursores de los eicosanoides son el ácido
araquidónico, el ácido linoleico y el ácido linolénico. Todos los eicosanoides son moléculas de 20
átomos de carbono y pueden clasificarse en tres
tipos: prostaglandinas, tromboxanos y leucotrienos.
Cumplen amplias funciones como mediadores para el sistema nervioso central, los procesos de
la inflamación y de la respuesta inmune tanto de vertebrados como invertebrados. Constituyen las
moléculas involucradas en las redes de comunicación celular más complejas del organismo animal,
incluyendo el hombre.
Funciones de los lípidos
Los lípidos desempeñan diferentes tipos de funciones biológicas:
* Función de reserva energética. Los triglicéridos son la principal reserva de energía de los
animales ya que un gramo de grasa produce 9,4 kilocalorías en las reacciones metabólicas de
oxidación, mientras que las proteínas y los glúcidos sólo producen 4,1 kilocalorías por gramo.
* Función estructural. Los fosfolípidos, los glucolípidos y el colesterol forman las bicapas
lipídicas de las membranas celulares. Los triglicéridos del tejido adiposo recubren y proporcionan
consistencia a los órganos y protegen mecánicamente estructuras o son aislantes térmicos.
* Función reguladora, hormonal o de comunicación celular. Las vitaminas liposolubles son de
naturaleza lipídica (terpenos, esteroides); las hormonas esteroides regulan el metabolismo y las
funciones de reproducción; los glucolípidos actúancomo receptores de membrana; los
eicosanoides poseen un papel destacado en la comunicación celular, inflamación, respuesta
inmune, etc.
* Función transportadora. El transporte de lípidos desde el intestino hasta su lugar de destino se
realiza mediante su emulsión gracias a los ácidos biliares y a las lipoproteínas.

Importancia para los organismos vivientes
Las vitaminas A, D, E y K son liposolubles, lo que significa que estas solo pueden ser digeridas,
absorbidas y transportadas en conjunto con las grasas. Las grasas son fuentes de ácidos grasos
esenciales, un requerimiento dietario importante. Las grasas juegan un papel vital en el
mantenimiento de una piel y cabellos saludables, en el aislamiento de los órganos corporales
contra el shock, en el mantenimiento de la temperatura corporal y promoviendo la función celular
saludable. Estos además sirven como reserva energética para el organismo. Las grasas son
degradadas en el organismo para liberar glicerol y ácidos grasos libres. El glicerol puede ser
convertido por el hígado y entonces ser usado como fuente energética.
El contenido de grasas de los alimentos puede ser analizado por extracción. El método exacto varía
según el tipo de grasa a ser analizada, por ejemplo, las grasas poliinsaturadas y monoinsaturadas
son analizadas de forma muy diferente.
Las grasas también sirven como un buffer muy útil hacia una gran cantidad de enfermedades.
Cuando una sustancia particular sea química o biotica, alcanza niveles no seguros en el torrente
sanguíneo, el organismo puede efectivamente diluir (o al menos mantener un equilibrio) las
sustancias dañinas almacenándolas en nuevo tejido adiposo.Esto ayuda a proteger órganos vitales,
hasta que la sustancia dañina pueda ser metabolizada y/o retirada de la sangre a través de la
excreción, orina, sangramiento accidental o intencional, excreción de cebo y crecimiento del pelo.
Aunque es prácticamente imposible remover las grasas completamente de la dieta, sería
equivocado hacerlo. Algunos ácidos grasos son nutrientes esenciales, significando esto que ellos
no pueden ser producidos en el organismo a partir de otros componentes y por lo tanto necesitan
ser consumidos en pequeñas cantidades. Todas las otras grasas requeridas por el organismo no
son esenciales y pueden ser producidas en el organismo a partir de otros componentes.
Tejido adiposo
El tejido adiposo o graso es el medio utilizado por el organismo humano para almacenar energía a
lo largo de extensos períodos de tiempo. Dependiendo de las condiciones fisiológicas actuales,
losadipocitos almacenan triglicéridos derivadas de la dieta y el metabolismo hepático o degrada
las grasas almacenadas para proveer ácidos grasos y glicerol a la circulación. Estas actividades
metabólicas son reguladas por varias hormonas (insulina, glucagón y epinefrina). La localización
del tejido determina su perfil metabólico: la grasa visceral está localizada dentro de la pared
abdominal (debajo de losmúsculos de la pared abdominal) mientras que la grasa subcutánea está
localizada debajo de la piel (incluye la grasa que está localizada en el área abdominal debajo de la
piel pero por encima de los músculos de la pared abdominal). Durante un tiempo se pensó que la
grasa visceral producía una hormona involucrada en la resistencia a la insulina, pero esto ha
sidodesechado por las pruebas clínica.
Clasificacion de carbohidratos

Los Carbohidratos, también llamados hidratos de carbono, glúcidos o azúcares son la fuente más
abundante y económica de energía alimentaria de nuestra dieta.
Están presentes tanto en los alimentos de origen animal como la leche y sus derivados como en los
de origen vegetal; legumbres, cereales, harinas, verduras y frutas.
Dependiendo de su composición, los carbohidratos pueden clasificarse en:
Simples

* Monosacáridos: glucosa o fructosa
* Disacáridos: formados por la unión de dos monosacáridos iguales o distintos: lactosa, maltosa,
sacarosa, etc.
* Oligosacáridos: polímeros de hasta 20 unidades de monosacáridos.
Complejos

* Polisacáridos: están formados por la unión de más de 20 monosacáridos simples.
* Función de reserva: almidón, glucógeno y dextranos.
* Función estructural: celulosa y xilanos.
Funciones de los carbohidratos
* Función energética. Cada gramo de carbohidratos aporta una energía de 4 Kcal. Ocupan el
primer lugar en el requerimiento diario de nutrientes debido a que nos aportan el combustible
necesario para realizar las funciones orgánicas, físicas y psicológicas de nuestro organismo.
* Una vez ingeridos, los carbohidratos se hidrolizan a glucosa, la sustancia más simple. La glucosa
es de suma importancia para el correcto funcionamiento del sistema nervioso central (SNC)
Diariamente, nuestro cerebro consume más o menos 100 g. de glucosa, cuando estamos en ayuno,
SNC recurre a los cuerpos cetónicos que existen en bajas concentraciones, es por eso que en
condiciones de hipoglucemia podemos sentirnos mareados o cansados.* También ayudan al
metabolismo de las grasas e impiden la oxidación de las proteínas. La fermentación de la lactosa
ayuda a la proliferación de la flora bacteriana favorable.

Carbohidratos y fibra vegetal
La fibra vegetal (presente en los carbohidratos complejos) presenta infinidad de beneficios, ayuda
a la regulación del colesterol, previene el cáncer de colon, regula el tránsito intestinal y combate
las subidas de glucosa en sangre (muy beneficiosa para los diabéticos), aumenta el volumen de las
heces y aumenta la sensación de saciedad, esto puede servirnos de ayuda en las dietas de control
de peso.
También se ha demostrado que los alimentos ricos en fibra soluble consiguen mayor efecto
hipocolesterolemiante que los vegetales ricos en fibra insoluble como el salvado al modular la
absorción de grasas, colesterol y azúcares en el intestino.
El requerimiento diario aconsejado es de 30 gramos al día, obtenida a través de frutas, verduras,
legumbres y cereales integrales.
Grandes ingestas de fibra (más de 30 g. al día) tiene efectos perjudiciales ya que afecta la
absorción de ciertos nutrientes como el calcio, el zinc y el hierro.
La fibra dietética no se considera un nutriente ya que carece de valor calórico, razón por la cual
nuestro organismo no puede absorberla ni metabolizarla para obtener energía.
Engloba a todas aquellas sustancias vegetales que nuestro aparato digestivo no puede digerir,
actuando fundamentalmente sobre el tránsito intestinal combatiendo el estreñimiento.
Proteína

Las proteínas son macromoléculas formadas por cadenas lineales de aminoácidos. El nombre
proteína proviene de la palabra griega πρώτα("prota"), quesignifica "lo primero" o del dios Proteo,
por la cantidad de formas que pueden tomar.
Las proteínas desempeñan un papel fundamental para la vida y son las biomoléculas más
versátiles y más diversas. Son imprescindibles para el crecimiento del organismo. Realizan una
enorme cantidad de funciones diferentes, entre las que destacan:
* Estructural (colágeno y queratina)
* Reguladora (insulina y hormona del crecimiento),
* Transportadora (hemoglobina),
* Defensiva (anticuerpos),
* enzimática (sacarasa y pepsina),
* Contráctil (actina y miosina).
Las proteínas están formadas por aminoácidos. Las proteínas de todo ser vivo están determinadas
mayoritariamente por su genética (con excepción de algunos péptidos antimicrobianos de síntesis
no ribosomal), es decir, la información genética determina en gran medida qué proteínas tiene
una célula, un tejido y un organismo.
Las proteínas se sintetizan dependiendo de cómo se encuentren regulados los genes que las
codifican. Por lo tanto, son susceptibles a señales o factores externos. El conjunto de las proteínas
expresadas en una circunstancia determinada es denominado proteoma.
Clasificación
Según su forma
Fibrosas: presentan cadenas polipeptídicas largas y una estructura secundaria atípica. Son
insolubles en agua y en disoluciones acuosas. Algunos ejemplos de éstas
son queratina, colágeno yfibrina.
Globulares: se caracterizan por doblar sus cadenas en una forma esférica apretada o compacta
dejando grupos hidrófobos hacia adentro de la proteína y grupos hidrófilos hacia afuera, lo que
hace que sean solubles en disolventes polares como el agua. La mayoría de las
enzimas,anticuerpos, algunas hormonas y proteínas de transporte, son ejemplos de proteínas
globulares.
Mixtas: posee una parte fibrilar (comúnmente en el centro de la proteína) y otra parte globular (en
los extremos).
Según su composición química
Simples: su hidrólisis sólo produce aminoácidos. Ejemplos de estas son la insulina y
el colágeno (globulares y fibrosas).
Conjugadas o heteroproteínas: su hidrólisis produce aminoácidos y otras sustancias no proteicas
llamadas grupo prostético.

Polímero
Los polímeros son macromoléculas (generalmente orgánicas) formadas por la unión de moléculas
más pequeñas llamadas monómeros.
Clasificación
Existen varias formas posibles de clasificar los polímeros, sin que sean excluyentes entre sí.
Según su origen
* Polímeros naturales. Existen en la naturaleza muchos polímeros y las biomoléculas que forman
los seres vivos son macromoléculas poliméricas. Por ejemplo, las proteínas, los ácidos nucleicos,
los polisacáridos (como la celulosa y la quitina), el hule o caucho natural, la lignina, etc.
* Polímeros semisintéticos. Se obtienen por transformación de polímeros naturales. Por ejemplo,
la nitrocelulosa, el caucho vulcanizado, etc.
* Polímeros sintéticos. Muchos polímeros se obtienen industrialmente a partir de los monómeros.
Por ejemplo, el nylon, el poliestireno, el cloruro de polivinilo (PVC), el polietileno, etc.

Según su mecanismo de polimerización
En 1929 Carothers propuso la reacción:
* Polímeros de condensación. La reacción de polimerización implica a cada paso la formación de
una molécula de baja masa molecular, por ejemplo agua.
* Polímeros de adición. La polimerización no implicala liberación de ningún compuesto de baja
masa molecular.Esta polimerización se genera cuando un "catalizador", inicia la reacción. Este
catalizador separa la unión doble carbono en los monómeros, luego aquellos monómeros se unen
con otros debido a los electrones libres, y así se van uniendo uno tras uno hasta que la reacción
termina.
* Polímeros formados por etapas. La cadena de polímero va creciendo gradualmente mientras
haya monómeros disponibles, añadiendo un monómero cada vez. Esta categoría incluye todos los
polímeros de condensación de Carothers y además algunos otros que no liberan moléculas
pequeñas pero sí se forman gradualmente, como por ejemplo los poliuretanos.
* Polímeros formados por reacción en cadena. Cada cadena individual de polímero se forma a gran
velocidad y luego queda inactiva, a pesar de estar rodeada de monómero.

Según su composición química
Polímeros orgánicos. Posee en la cadena principal átomos de carbono.
* Polímeros orgánicos vinílicos. La cadena principal de sus moléculas está formada exclusivamente
por átomos de carbono.
Dentro de ellos se pueden distinguir:
* Poliolefinas, formados mediante la polimerización de olefinas.
Ejemplos: polietileno y polipropileno.
* Polímeros estirénicos, que incluyen al estireno entre sus monómeros.
Ejemplos: poliestireno y caucho estireno-butadieno.
* Polímeros vinílicos halogenados, que incluyen átomos de halógenos (cloro, flúor...) en su
composición.
Ejemplos: PVC y PTFE.
* Polímeros acrílicos. Ejemplos: PMMA.
* Polímeros orgánicos no vinílicos. Además de carbono, tienen átomos de oxígeno o nitrógeno en
su cadena principal.
Algunassub-categorías de importancia:
* Poliésteres
* Poliamidas
* Poliuretanos
Polímeros inorgánicos. Entre otros:
* Basados en azufre. Ejemplo: polisulfuros.
* Basados en silicio. Ejemplo: silicona.
Según sus aplicaciones
Atendiendo a sus propiedades y usos finales, los polímeros pueden clasificarse en:
* Elastómeros. Son materiales con muy bajo módulo de elasticidad y alta extensibilidad; es decir,
se deforman mucho al someterlos a un esfuerzo pero recuperan su forma inicial al eliminar el
esfuerzo. En cada ciclo de extensión y contracción los elastómeros absorben energía, una
propiedad denominada resiliencia.
* Plásticos. Son aquellos polímeros que, ante un esfuerzo suficientemente intenso, se deforman
irreversiblemente, no pudiendo volver a su forma original. Hay que resaltar que el
término plástico se aplica a veces incorrectamente para referirse a la totalidad de los polímeros.
* Fibras. Presentan alto módulo de elasticidad y baja extensibilidad, lo que permite confeccionar
tejidos cuyas dimensiones permanecen estables.
* Recubrimientos. Son sustancias, normalmente líquidas, que se adhieren a la superficie de otros
materiales para otorgarles alguna propiedad, por ejemplo resistencia a la abrasión.
* Adhesivos. Son sustancias que combinan una alta adhesión y una alta cohesión, lo que les
permite unir dos o más cuerpos por contacto superficial.
Según su comportamiento al elevar su temperatura [editar]
Para clasificar polímeros, una de las formas empíricas más sencillas consiste en calentarlos por
encima de cierta temperatura. Según si el material funde y fluye o por el contrario no lo hace se
diferenciandos tipos de polímeros:
* Termoplásticos, que fluyen (pasan al estado líquido) al calentarlos y se vuelven a endurecer
(vuelven al estado solido) al enfriarlos. Su estructura molecular presenta pocos (o ningún)
entrecruzamientos. Ejemplos: polietileno (PE), polipropileno (PP), cloruro de polivinilo PVC.
* Termoestables, que no fluyen, y lo único que conseguimos al calentarlos es que se
descompongan químicamente, en vez de fluir. Este comportamiento se debe a una estructura con
muchos entrecruzamientos, que impiden los desplazamientos relativos de las moléculas.
* Elastómero, plásticos con un comprtamiento elàstico que pueden ser deformados facilmente sin
que se rompan sus enlaces no emodifique su estructura.
La clasificación termoplásticos / termoestables es independiente de la clasificación elastómeros /
plásticos / fibras. Existen plásticos que presentan un comportamiento termoplástico y otros que se
comportan como termoestables. Esto constituye de hecho la principal subdivisión del grupo de los
plásticos y hace que a menudo cuando se habla de "los termoestables" en realidad se haga
referencia sólo a "los plásticos termoestables". Pero ello no debe hacer olvidar que los
elastómeros también se dividen en termoestables (la gran mayoría) y termoplásticos (una minoría
pero con aplicaciones muy interesantes).

Proceso de fabricación de un polímero

Polimerización
La reacción por la cual se sintetiza un polímero a partir de sus monómeros se denomina
polimerización. Según el mecanismo por el cual se produce la reacción de polimerización para dar
lugar al polímero, ésta se clasifica como "polimerización por pasos" o como"polimerización en
cadena". En cualquier caso, el tamaño de la cadena dependerá de parámetros como la
temperatura o el tiempo de reacción, teniendo cada cadena un tamaño distinto y, por tanto,
una masa molecular distinta, de ahí que se hable de masa promedio del polímero.
La polimerización en etapas (condensación) necesita al menos monómeros bifuncionales.
Ejemplo: HOOC--R1--NH2
Si reacciona consigo mismo, entonces:
2 HOOC--R1--NH2 <----> HOOC--R1--NH· + ·OC--R1--NH2 + H2O <----> HOOC--R1-NH--CO--R1--NH2
+ H2O

La estructura puede ser lineal o también ramificada (aparte de poder presentar
entrecruzamientos). También pueden adoptar otras estructuras, por ejemplo radiales.

Polimerización del estireno para dar poliestireno
n indica el grado de polimerización
Por otra parte, los polímeros pueden ser lineales, formados por una única cadena de monómeros,
o bien esta cadena puede presentar ramificaciones de mayor o menor tamaño. También se
pueden formar entrecruzamientos provocados por el enlace entre átomos de distintas cadenas.
La naturaleza química de los monómeros, su masa molecular y otras propiedades físicas, así como
la estructura que presentan, determinan diferentes características para cada polímero. Por
ejemplo, si un polímero presenta entrecruzamiento, el material será más difícil de fundir que si no
presentara ninguno.
Los enlaces de carbono en los polímeros no son equivalentes entre sí, por eso dependiendo del
orden estereoquímico de los enlaces, un polímero puede ser: atáctico (sin orden), isotáctico
(mismo orden), o sindiotáctico (orden alternante) a esta conformación se la llama tacticidad. Las
propiedades de un polímeropueden verse modificadas severamente dependiendo de
su estereoquímica
En el caso de que el polímero provenga de un único tipo de monómero se
denomina homopolímero y si proviene de varios monómeros se
llama copolímero o heteropolímero. Por ejemplo, el poliestireno es un homopolímero, pues
proviene de un único tipo de monómero, el estireno, mientras que si se parte de estireno y
acrilonitrilo se puede obtener un copolímero de estos dos monómeros.
En los heteropolímeros los monómeros pueden distribuirse de diferentes maneras,
particularmente para polímeros naturales, los monómeros pueden repetirse de forma aleatoria,
informativa (como en los polipéptidos de las proteínas o en los polinucleótidos de los ácidos
nucleicos) o periódica, como en el peptidoglucano o en algunos polisacáridos.
Los monómeros que conforman la cadena de un copolímero se pueden ubicar en la cadena
principal alternándose según diversos patrones, denominándose copolímero
alternante, copolímero en bloque, copolímero aleatorio, copolímero de injerto. Para lograr este
diseño, la reacción de polimerización y los catalizadores deben ser los adecuados.

a) Homopolímero b) Copolímero alternante
c) Copolímero en bloque d) Copolímero aleatorio
e) Copolímero de injerto
Finalmente, los extremos de los polímeros pueden ser distintos que el resto de la cadena
polimérica, sin embargo es mucho más importante el resto de la cadena que estos extremos
debido a que la cadena es de una gran extensión comparada con los extremos.

Importancia de las macromoleculas naturales y sinteticas