CLASE HOLOTUROIDEOS

Muchas especies rondan los 20 cm de longitud; las holoturias más pequeñas no exceden
el centímetro, mientras que las de mayor tamaño alcanzan longitudes de 5 metros
(Synapta maculata).
Son animales de aspecto vermiforme, adaptados a la reptación y con el cuerpo de forma
prismática pentagonal. Las zonas radiales van provistas de pies ambulacrales, estando más
desarrollados los inferiores, que tienen función locomotora, mientras que los que se
sitúan en los dos radios dorsales tienen una función sensitiva.
La boca aparece rodeada de numerosos tentáculos que pueden ser simples, digitados
(con proyecciones parecidas a dedos), pinnados (en forma de pluma) o peltados
(aplanados y en forma de placa). Poseen un anillo calcáreo que rodea la faringe que sirve
para la inserción de los músculos que mueven los tentáculos orales y los que contraen el
cuerpo. En la mayoría de las especies, el esqueleto dérmico típico de los equinodermos
está reducido a osículos microscópicos.
Como en los demás equinodermos, el sistema vascular acuífero de los holoturoideos
consiste en un anillo anterior del que parten largos canales que discurren hacia la parte
posterior del cuerpo. Con excepción de los Elasipodida, poseen un madreporito que se
abre en el celoma, lo que contrasta con lo que ocurre en el resto de equinodermos (y en
Elasipodida) en los que el madreporito se abre al exterior.
Muchas especies, excepto los miembros de Elasipodida y Apodida, poseen árboles
respiratorios usados en el intercambio de gases; se trata de tubos pareados muy
ramificados unidos al intestino cerca del ano; este tipo de respiración (respiración cloacal)
se da también en los equiuroideos un grupo de gusanos celomados no relacionado con
los aquinomemos.

1. Hábitat
Las holoturias viven en casi todos los ambientes marinos, pero son más diversos en las
aguas saladas poco profundas de los arrecifes coralinos. Habitan desde el medio
intersticial, donde pueden quedar expuestos en la marea baja, hasta las profundas fosas
oceánicas. Muchas especies viven enterradas en sedimentos blandos, siendo por tanto
bentónicas; pero muchas pueden nadar, y algunas incluso son miembros del plancton,
flotando a merced de las corrientes.

2. Alimentación
Los holoturoideos se alimentan de detritos, algas, en algunos casos de plancton.

3. Mecanismos defensivos
Las holoturias presentan varios mecanismos defensivos. Cuando algún depredador
intenta atacar a las holoturias, estos animales logran sobrevivir expulsando sus vísceras
para que el depredador se distraiga comiendo tales órganos, los cuales después
regeneran. También utilizan hilos mucosos pegajosos que proyectan sobre posibles
agresores para irritarlos o inhabilitarlos; además, en algunos casos contienen toxinas
(holoturinas). Como defensa contra los parásitos los pepinos de mar sintetizan una
proteína, llamada lectina, la cual inhibe el desarrollo de posibles parásitos; es por este
motivo que desde el 2007, por métodos transgénicos, se intenta que los mosquitos y otros
huéspedes de parásitos que producen enfermedades peligrosas para el ser humano
puedan producir lectina (obtenida por trasplantes de cromosomas del pepino de mar); ya
está demostrado que la lectina destruye en las vísceras del posible huésped los oocinetos
de parásitos microscópicos como los que provocan la malaria.

4. Sistema Respiratorio
Este sistema está más desarrollado en los holoturoideos que en las otras clases; está
formado por una red de túbulos característicos que forman los dos árboles respiratorios,
que se localizan a los lados del tubo digestivo. El agua entra a través de la cloaca, que se
dilata, llenándose de agua; posteriormente se contrae el esfínter anal y se contrae la
cloaca; por lo que el agua pasa por los árboles, los cuales extraen el oxígeno,
produciéndose el intercambio gaseoso. Otras especies que viven en aguas profundas
absorben oxigeno mediante su superficie corporal.

5. Sistema Circulatorio
El sistema circulatorio está formado o asistido por un sistema complejo llamado hemal.
El sistema hemal está bien desarrollado en este grupo, y está íntimamente asociado con el
sistema digestivo, y con loa arboles respiratorios debido que el intercambio gaseoso se
realiza entre el agua y el sistema hemal.
Presentan un anillo hemal del que surgen dos vasos; uno dorsal y otro ventral, que
forman un plexo sanguíneo relacionado quizás con la absorción de nutrientes.
Igualmente presentan una serie de corazones que bombean sangre, si bien sus
contracciones, no son suficientes fuertes y la circulación es lenta y con retrocesos.

6. Sistema Nervioso
El sistema nervioso está formado por un anillo peribucal del que salen nervios radiales a
la faringe, los tentáculos bucales y las zonas ambulacrales.
Los holoturoideos presentan órganos sensoriales que se conocen como estatocisto, al
igual que órganos quimiorreceptores en sus tentáculos bucales sensibles a sustancias
químicas disueltas.

7. Excreción
Determinados desechos son transportados por celomocitos hasta los arboles
respiratorios, el tubo digestivo e incluso las gónadas, y se expulsan al exterior mediante
los sistemas de bombeo de estos órganos.

8. Osmorregulacion
Hasta ahora, las pruebas sugieren que los equinodermos son osmoconformistas. Tanto el
agua como los iones atraviesan con relativa facilidad las superficies corporales.

9. Reproducción Y Desarrollo Embrionario:
Estos animales poseen reproducción sexual y algunas especies la reproducción asexual.

La reproducción asexual:
Es muy poco común, este tipo de reproducción se da en la especie Holothuria
captiva el animal se rompe transversalmente en dos y cada parte es capaz de
regenerar otro individuo.
Si una holoturia sufre muchas heridas y el animal queda en varios pedazos se
regenera la parte que tiene la cloaca.

La reproducción sexual:

 Son dioicos
 Tienen una gonada única considerada como carácter primitivo.
 Gonoducto con luz ciliada y gonoporo.
 La fecundación es externa, en algunas especies se forman pequeños
harenes, un macho rodeado de varias hembras. Los espermatozoides
estimulan la liberación de los óvulos.
 El desarrollo del huevo se hace en el agua del mar. En las especies de
aguas fías se desarrollan cámaras de incubación en la parte superior
del cuerpo. También hay casos de fecundación intracelomática, se da
en especies tropicales
 Hay formas hermafroditas que también tienen una sola gónada, la cual
produce simultáneamente espermatozoides y óvulos o es
proterándrica, como sucede en Cucumaria laevigata, en esta especie la
primera sección basal de cada túbulo en desarrollo es femenina y
produce óvulos, a medida que los túbulos se alargan, se forman
porciones testiculares, los celomocitos destruyen la sección femenina,
después se producen los espermatozoides, los túbulos son fagocitados
y reabsorbidos, y se inicia un nuevo ciclo
 Se conocen 30 especies incubadoras, de las cuales la mitad son de
aguas dulces antárticas. Durante el desove, los huevos son atrapados
por los tentáculos y transferidos a la suela (parte ventral) o a la
superficie corporal dorsal para la incubación. Con frecuencia estas dos
áreas poseen bolsas incubadoras especiales para conservar los huevos.
Más notable es la “incubación celomática” que se observa en la
especie californiana Thyone rubra y en Leptosynapta del Mar del
Norte. La fecundación y desarrollo se realiza dentro del celoma, la
cría abandona el cuerpo de la madre a través de la ruptura de la región
anal.

El desarrollo embrionario va de la siguiente manera:
La segmentación es total e igual,

Celoblástula Gastrula  Auricularia  Tonelete (Doliolaria)  Pentactula
Auricularia: posee una banda ciliada “perioral”, generalmente no se desarrollan brazos.
El tamaño de la auricularia: 500μ - 15 mm (en plankton de Canarias, Japón y Bermudas)
Dololiaria: (nombre dado por Haeckel a causa de su parecido exterior con el tunicado
Doliolum) o Larva Tonelete. Se pierden los brazos, toma forma de barril. La banda
ciliada circunoral se fragmenta a pareciendo 3-5 bandas transversales. Esta larva no se
alimenta, por lo que Müller la llamó “pupa”.
Pentactula: el sistema ambulacral sale al exterior en forma de tentáculos radiales, los
podios; en el interior ya está esbozado todo el sistema ambulacral, este pierde la
comunicación con el exterior por cierre del celomoporo y atrofia del canal
correspondiente, mas tarde el “canal pétreo” abre al celoma. Bajo el tegumento se forma
el esqueleto, las placas calcáreas.




10. Taxonomía:

Clasificación según Pawson y Fell:

I. Sub-clase Dendroquirotaceos:

Son los mas primitivos. Presentan:

 tentáculos bucales.
 Pies ambulacrales modificados.
 Alimentación suspensivora que consiste en que actúan como una
malla donde quedan retenidas las partículas y luego son llevadas a
la boca.
 Presentan un INTROVERTO, parte del cuerpo que se introduce
en otra parte del cuerpo, la trompa es una parte evaginable, y es
diferente al introverto. Pueden retraer toda la parte anterior.
 Los pies ambulacrales, se mantienen con la disposición típica, hay
5 hileras de pies ambulacrales.

Esta sub-clase se divide en dos órdenes:

1) Orden Dactiloturidos:
 Son los mas primitivos
 Tienen el cuerpo cubierto de placas
 Son animales de gran profundidad
 Las placas pueden llevar pequeñas púas en este orden
encontramos los Helicoplacoideos.

2) Orden Dendroquirotidos: encontramos dos tipos de formas
 Formas con esqueleto externo de placas y sin púas como el
género Psalus.
 La mayoría son formas sin esqueleto externo como el
género Cucumania que tiene el esqueleto interno formado
por escleritos.
 El genero Pelagothuria es un animalde vida libre y pelágico.











3) Orden Aspidoquirotidos:
 Son las holoturias típicas y costeras.
 Son deglutoras.
 Encontramos el género Holothuria y Stichopus

II. Sub Clase Aspidochirotacea

1. ORDEN Aspidochirotida
Los aspidoquirótidos (Aspidochirotida) son
un orden de equinodermos holoturoideos. Los tentáculos son en
forma de placa y poseen árboles respiratorios. El anillo calcáreo
carece de proyecciones posteriores. La pared del cuerpo es en
general blanda y flexible. La mayoría de las especies viven en aguas
superficiales, aunque una familia es exclusiva de aguas profundas.
Hay unas 340 especies en 35 géneros y 3 familias
Los aspidoquirótidos incluyen tres familias:
2

 Synallactidae
 Stichopodidae
 Holothuriidae

Elasipodida
Los elasipódidos (Elasipodida) son
un orden de equinodermos holoturoideos con los tentáculos en
forma de placa o escudo usados como palas para excavar en el
sedimento. Poseen árboles respiratorios. El anillo calcáreo carece
de proyecciones
posteriores. Con
excepción de
los Deimatidae, la pared del
cuerpo es blanda y
gelatinosa. Todas las
especies viven en aguas
profundas. Se conocen
141 especies en
24 géneros y 5 familias.
1

Los elasipódidos incluyen 5 familias:
2

 familia Deimatidae Théel, 1882
 familia Elpidiidae Théel, 1882
 familia Laetmogonidae Ekman, 1926
 familia Pelagothuriidae Ludwig, 1893
 familia Psychropotidae Théel, 1882




III. sub Clase Apodacea
Apodida
Los apódidos (Apodida) son
un orden de equinodermos holoturoideos. Tienen los tentáculos
digitados, pinnados o, en algunas especies pequeñas, simples; los
árboles respiratorios y los pies ambulacrales están ausentes. El
anillo calcáreo carece de proyecciones posteriores. La pared del
cuerpo es muy delgada y a menudo transparente. Los apódidos se
hallan tanto en aguas someras como profundas. Se conocen unas
269 especies in 32 géneros y 3 familias.
1


Los apódidos incluyen tres familias:
2

 Synaptidae
 Chiridotidae
 Myriotrochidae








11. Conclusiones

 Los holoturoideos son básicamente bentónicos
(habitan los fondos marinos). Excavan en la arena y
se alimentan de plancton, que capturan con unos
tentáculos ramificados y muy flexibles que tienen
bordeando la boca. La forma de reproducción es
mediante sexos separados.
 Presentan el cuerpo blando y dividido en cinco zonas
radiales que albergan ambulacros