Unidad 1.

Fundamentos de la teoría de sistemas
Presentación de la unidad
A lo largo de esta unidad, se realizará un acercamiento introductorio a las nociones
básicas que constituyen la teoría de sistemas. Así, se revisarán los propósitos y la
utilidad del enfoque sistémico; se explicarán los antecedentes teóricos del mismo, en
específico, se examinarán las nociones básicas de la cibernética y los elementos
fundamentales de la teoría general de sistemas. Finalmente, se enunciarán y definirán
los componentes generales de los sistemas.
En esta unidad el alumno se familiarizará con los fines, antecedentes y nociones
básicas para comprender los aspectos generales de la teoría de sistemas. Al
adquirir estos conocimientos, el alumno estará preparado para acercarse, en las
siguientes unidades, a los usos de la teoría de sistemas en diversas áreas, y en
específico, a su aplicación en las ciencias sociales.
COMPETENCIA
Definir los elementos fundamentales que integran la teoría de sistemas, mediante la
revisión de diferentes propuestas conceptuales y su evolución en el tiempo, para
comprender cómo funciona el enfoque sistémico.

1.1. Introducción a la teoría de sistemas
La comprensión de los sistemas sociales es de suma importancia para realizar
proyectos de desarrollo que resulten adecuados y sensibles a las realidades que
atienden. En la medida en que los diversos campos e instituciones de la vida social se
encuentran vinculados de una manera dinámica, compleja, y que estos a su vez se
relacionan con el medioambiente, la teoría de sistemas resulta una herramienta
fundamental para comprender y analizar dichas interrelaciones, así como los
fenómenos que de ellas se desprenden.

La teoría de sistemas se refiere a un enfoque transdisciplinar en el que la realidad
empírica se abstrae para pensarse en términos de sistemas, entendidos como
conjuntos de unidades independientes en interacción. Así, a través del estudio de las
totalidades y las interacciones internas de éstas y las externas con su medio, su
objetivo es analizar los principios generales que rigen el funcionamiento de los
sistemas, para explicar los fenómenos que ocurren en la realidad, a la vez que
funciona como una herramienta para predecir las posibles conductas futuras de dicha
realidad.

Aunque la noción de sistemas no es nueva, sino que se remonta al pensamiento
filosófico griego, e incluso a tradiciones intelectuales de culturas anteriores, como
campo de estudio académico y de aplicación técnica, la teoría de sistemas refiere
muchas veces a una serie de principios teóricos diversos, principalmente, la Teoría
General de Sistemas (TGS), desarrollada por el biólogo alemán Ludwig von
Bertalanffy, que fue mayormente difundida entre los años Cincuenta y Setenta del
siglo Veinte, entre otras, y ha tenido una repercusión significativa en diversos campos
de la ciencia y la técnica.

TEORIA DE LOS SISTEMAS
 Es decir, el conjunto de teorías que describen la estructura y el
comportamiento de los sistemas.
METODO
 Es un método para analizar la realidad y para desarrollar modelos.
 Su expresión práctica es la sistémica.
HOLISTICA
 La perspectiva sistémica es holística; es decir, que considera a las partes y
al todo en interrelación.
 Como todo está entrelazado, al considerar un componente, se debe tener
en cuenta la reacción de todo el sistema.
1.1.1.1. Definición de enfoque sistémico
Cuando hablamos de enfoque sistémico, nos referiremos a una manera de “mirar” la
realidad empírica, de conceptualizarla, en términos de sistemas y de complejidad. Por
lo tanto, el enfoque sistémico es una escala.
Decimos que es una escala porque la complejidad no es un atributo o una cualidad
inherente a las cosas o a los fenómenos, sino que depende más bien del punto de
vista que se adopta y al uso de ciertos conceptos que definen esa complejidad, por
ejemplo, la noción de interacción. Por ejemplo, dependiendo del punto de vista con
que se le analice, una bacteria puede resultar tan compleja como una galaxia.
Una realidad empírica, dependiendo de la escala con que se le mire, puede entenderse
como un sistema que a su vez está relacionado con sistemas más amplios y, a la vez, con
otros más acotados, es decir, en los niveles micro y macro.
Por ejemplo, al pensar en el sistema solar, los planetas son elementos independientes
interrelacionados que forman parte del sistema como un todo. Pero, al mismo tiempo,
cada planeta puede concebirse como un sistema en sí mismo que contiene a su vez otros
sistemas a su interior y que a la vez forma parte de otros sistemas mayores.
El enfoque sistémico remitirá al estudio transdisciplinar de los fenómenos de la
realidad y su funcionamiento, e investigará tanto los principios comunes a los
elementos involucrados,independientemente del tipo que estos sean, y establecerá
modelos para describirlos.
De este modo, bajo un enfoque sistémico, podríamos abordar la problemática del
agua desde los diversos campos que puedan resultar pertinentes, entre estos:
ecología, física, ingeniería, política, derechos humanos, química industrial, desarrollo
urbano, etc.

1.1.1.2. Finalidad de la teoría de sistemas
El análisis de los sistemas y su interacción en diferentes niveles es
una herramienta para analizar y predecir los fenómenos empíricos de la realidad – o
de una parte de ella (los sistemas–) en relación con el medio que le rodea y la
dinámica entre sus elementos, tomando en cuenta las variaciones del entorno en el
cual se encuentra inserta. Entonces:
Un sistema será un ensamblaje de partes interrelacionadas que funcionan de manera
conjunta, que es regido por una leyes o lógicas, que funciona mediante algún tipo de
proceso, o serie de procesos, y existe en un contexto específico
De acuerdo con este punto de vista, la realidad es una totalidad que se comporta de
acuerdo a una determinada conducta, en función de los elementos y circunstancias
que la integran.
La teoría de sistemas aborda la realidad con una visión integral y de conjunto.
Por eso mismo, puede disponer de mecanismos interdisciplinarios para
acercarse a esa realidad, a diferencia del enfoque reduccionista, cuya
perspectiva sobre la realidad tiende a dividirla en partes, y cada una de estas se
convierte en una unidad aislada que será estudiada por una disciplina
específica.
No obstante, la realidad, entendida como el sistema total, se comporta de
manera tal que, por lo general, no puede ser prevista o explicada a través del
estudio y análisis aislado de cada una de sus partes, en forma más o menos
interdependiente.
Por ello, en la perspectiva sistémica, se considera que el todo es mayor que la
suma de las partes, y así, la teoría de sistemas realiza un corte transversal que
cruza a través de los diferentes campos del saber y de la técnica, para explicar y
predecir la conducta de la realidad.
1.1.1.3. Importancia del pensamiento lineal y no lineal


Para comprender la lógica con la que funciona el enfoque sistémico, debemos
conocer antes la diferencia entre el pensamiento lineal y el no-lineal, en la medida en
que la perspectiva de sistemas responde a ambos, según se requiera.
Así, podemos definir al pensamiento sistémico como el empleo del intelecto para
reconocer patrones, identificar la unidad, para tener una noción de un conjunto de
elementos o fenómenos como totalidad, una visión completa de un sistema y de sus
elementos (es decir, una visión de la parte y a la vez del todo), buscando la
coherencia de su funcionamiento y las relaciones entre sus elementos y con su medio.

1.1.2. Antecedentes de la teoría de sistemas
Los orígenes del pensamiento sistémico se remontan a la Antigüedad, desde los
sistemas de comunicación escrita cuneiforme de los sumerios, los numerales
mayas y, hasta las nociones de ingeniería egipcia en la construcción de
pirámides.

También se encuentra en los fundamentos del I Chingchino (o Libro de las
mutaciones), que comparten un marco de referencia similar a la filosofía
presocrática, la de Heráclito, así como, en un contexto posterior, a la filosofía de
G.W. von Leibniz.
Estas tradiciones, se distinguen de las tradiciones filosóficas occidentales
vinculadas con el racionalismo y tiene en común la característica de que la
manera en que operan es sistémica y compleja, a partir de lógicas no-lineales.
En el siglo XX, podemos identificar momentos sucesivos en el desarrollo de la teoría
de sistemas. En este apartado revisaremos dos que resultan clave:
1. La cibernética (1947)
2. La teoría general de sistemas (desarrollada alrededor de 1940, pero que se
difundió con mayor fuerza entre 1950 y 1970)
1.1.2.1. Cibernética
También llamada “teoría de los mecanismos de control”, etimológicamente, la
cibernética (al igual que la palabra “gobierno”) se deriva del vocablo griego
“kybernetes”, que refiere al “arte de dirigirun timonel” (es decir, las leyes que
dirigen o gobiernan la toma de dirección a través de un dispositivo).


La cibernética entonces trata sobre los procesos involucrados al tener una meta y las
acciones dirigidas a alcanzar dicha meta. Para saber si se ha alcanzado la meta, o al
menos si se está acercando a ella, se requiere retroalimentación o feedback.
Recordemos que un sistema es un complejo de elementos eninteracción, que
están interconectados o relacionados de alguna manera y se afectan mutuamente,
incluso aunque a primera vista no se note de manera obvia.
Para que esto quede más claro, observa el siguiente video y descarga el
documento Un móvil como sistema.
El concepto de cibernética fue desarrollado por el matemático Norbert Wiener, hacia
1947, como la ciencia de la comunicación y el control en los animales, las máquinas,
las sociedades humanas y las personas.

La cibernética es el estudio de los sistemas que pueden interpretarse mediante el
empleo de ciclos (o estructuras cíclicas) que establecen el flujo de información (aquí,
entenderemos información como un elemento nuevo que introduce una diferencia en
el sistema, siguiendo la definición de Gregory Bateson).
Por ejemplo, desde una explicación positivista, en un juego de billar decimos que la
bola de billar B se movió en tal y tal dirección, porque chocó con la bola de billar A en
cierto ángulo. Por su parte, en cibernética, la explicación siempre es negativa:
consideraríamos las alternativas posibles que podrían haber ocurrido, luego nos
preguntaríamos por qué no ocurrieron muchas de esas alternativas, de manera que el
evento particular que sí ocurrió se interpreta como una de las pocas opciones que
tuvieron más opciones reales de ocurrir.
Observa el siguiente video para conocer el ejemplo.



Actividad 1. Foro: Ejemplos de cibernética

Después de observar los videos propuestos en apartados anteriores, es tu turno de
proponer un ejemplo más, que ilustre el concepto de cibernética. Discútelo con tus
compañeros en el foro y coméntalo con el facilitador
Propósito: Identificar el concepto de cibernética a través de la investigación
bibliográfica.
1. Revisa nuevamente los ejemplos del móvil y el billar.
2. Busca un ejemplo que ilustre el concepto de cibernética.
3. Comparte tu ejemplo con tus compañeros(as).
4. Explica por qué tu ejemplo es un ejemplo de la cibernética.
No olvides revisar las aportaciones de tus compañeros(as) y comentar sus
ejemplos.
5. Consulta la Rúbrica general de la participación en foros, en la sección Material
de apoyo.
Para ingresar al foro: En la ruta (parte superior izquierda del aula) da clic
en Teoría. Se enlistarán las actividades, da clic en Foro: Ejemplos de cibernética.

1.1.2.2. Teoría General de Sistemas
La teoría de sistemas fue propuesta en los años Cuarenta por el biólogo Ludwig von
Bertalanffy (quien plasmó los lineamientos principales de su propuesta en la
obraTeoría general de los sistemas: fundamentos, desarrollos, aplicaciones, editada
por primera vez en 1968 en inglés, y en español en 1976) y posteriormente fue
retomada para su posterior desarrollo por Ross Ashby (puede consultarse, por
ejemplo, su libro Introducción a la cibernética, de 1956).
Von Bertalanffy plantea su propuesta como una reacción al reduccionismo, que era la
tendencia imperante en la práctica científica de la época, y a la vez como un intento
por revivir el espíritu de unidad en las ciencias. En este sentido, von Bertalanffy hacía
hincapié en que los sistemas en la vida real no son entidades cerradas que existen en
aislamiento, sino que están abiertos y en constante interacción con el medioambiente
en el que existen. A partir de este contacto e interacción con otras entidades, los
sistemas pueden transformarse y adquirir nuevas propiedades, por lo que podríamos
decir que los sistemas nunca son estáticos, sino que están en constante cambio y
evolución.
En lugar de reducir a una entidad a las propiedades de sus partes o elementos, la
teoría de sistemas se enfoca en la disposición y las relaciones que hay entre las
distintas partes, en diferentes niveles, que se conectan para formar el todo.A esta
postura se le denomina holismo, del griego holos, que refiere a la totalidad como
resultado de las partes y el todo.
Por ejemplo, en el cuerpo la disposición o acomodo específico de elementos (los
órganos) determinará un sistema, el cual comprende y es afectado a su vez por los
diferentes elementos que lo conforman en diferentes niveles (partículas, células,
tejidos y sustancias, órganos, cuerpo, persona, medioambiente, sociedad, etc.).
De la misma manera, la teoría de sistemas argumenta que las distintas disciplinas del
saber humano (por ejemplo, física, biología, tecnología, sociología, etc.) tienen
elementos y conceptos en común, que pueden permitir que haya una base para su
unificación.
Más de medio siglo después, la comprensión de los sistemas ha evolucionado hasta
el punto de que hemos incorporado muchos de sus conceptos en nuestro lenguaje
cotidiano. Hablamos, por ejemplo, del sistema de salud pública y seguridad social, de
los sistemas corporales, los sistemas familiares, los sistemas de información y
bancarios, sistemas políticos, etcétera. Una de las razones para que esto ocurra, es
que la cantidad de información y conocimiento de los que disponemos se ha
incrementado enormemente durante le ápoca contemporánea, y pensar en términos
de sistemas es una estrategia para ordenar o aglutinar tanta información en bloques o
unidades conceptuales lógicas y que no nos rebase, lo que nos permite enfocarnos en
áreas específicas de la vida según el momento o la necesidad, a la vez que podemos
tener una visión de conjunto.
Tenemos así que la función de un sistema es transformar o procesar energía,
información o materiales en un producto o resultante (outcome) para ser utilizado al
interior del sistema o a su exterior, o en ambos.













1.2. Nociones fundamentales de la Teoría de Sistemas
En este apartado revisaremos con detalle la definición, los componentes, la estructura
y características generales de los sistemas, así como los conceptos, principios
básicos y tipologías que los caracterizan.
1.2.1. Componentes, estructura y características generales de los
sistemas
INPUT
Definición Ejemplos en diferentes ámbitos
Energía y materiales en bruto que serán
transformados por el sistema.
Información, dinero, energía,
tiempo, esfuerzo individual, etc.
PROCESO
Definición Ejemplos en diferentes ámbitos
Los procesos que el sistema utiliza
para convertir los materiales en bruto
o la energía del medioambiente en
productos útiles y aprovechables
para el sistema o para el medio, o
para ambos.
Pensamiento (procesos de reflexión),
planeación, toma de decisiones,
construcción, identificación y
organización, compartir información,
reuniones en grupo para discutir
asuntos, fundir objetos, darles forma,
martillar, etc.
SALIDA
Definición Ejemplos en diferentes ámbitos
El producto o servicio que resulta del
proceso del sistema, o del procesamiento
de entradas (inputs) técnicas, sociales,
financieras y humanas.
Programas de software,
documentos, decisiones, leyes,
reglas, dinero, ayuda, autos,
ropa, facturas, etc.

RETROALIMENTACION
Definición Ejemplos en diferentes ámbitos
Información acerca de algún aspecto del
procesamiento de datos o energía que
pueda servir para evaluar y monitorear el
sistema, así como para el propósito
general para la existencia del sistema o
los resultados deseados. La razón de ser.
¿Cuántos automóviles se produjeron?
¿Cuántos de estos se retornaron para
corregir errores en la producción?
¿Cuántos errores se cometieron? Por
qué se retronarles a un estado de
salud, hacer dinero, generar orden
social, etc.

SISTEMA
Definición Ejemplos en diferentes ámbitos
Sistema que es parte de un
sistema mayor. Los subsistemas
pueden trabajar de manera
paralela entre ellos o en serie.
El departamento de finanzas, los sistemas
de información, el sistema gerencial, el
sistema respiratorio, el sistema político, lo
sistemas de flujo, etc.
SISTEMA ESTATICO
Definición
Ejemplos en
diferentes ámbitos
Cuando los elementos que lo componen ni el sistema
mismo experimentan mayores cambios durante un
periodo de tiempo en relación con el medio.
Una roca.

SISTEMA CERRADO
Definición Ejemplos en diferentes ámbitos
Relaciones fijas,
automatizadas entre los
componentes del sistema,
con muy poco o nulo
intercambio con el medio
Las rocas. Una vela que se autoconsume dentro de
un frasco cerrado: en la medida en que no puede
tomar oxígeno del exterior, funcionará mientras
perduren sus propios recursos y luego se
apagará. Familias o grupos sociales aislados
de su comunidad, resistentes a influencias
externas.

SISTEMA ABIERTO
Definición Ejemplos en diferentes ámbitos
Interactúan con el medio, e
intercambian energía y materiales a
cambio de bienes y servicios
producidos por el sistema. Son auto
regulados y tienen la capacidad de
crecer, desarrollarse y adaptarse.
Hospitales, familias, personas,
sistemas corporales, bancos,
fábricas y plantas de producción,
cuerpos gubernamentales,
asociaciones, negocios, etc.

LIMITE O FRONTERA
Definición Ejemplos en diferentes ámbitos
La línea o punto donde un sistema o
subsistema puede diferenciarse de su
medio o de otros subsistemas. Esta
puede ser rígida o permeable, o
encontrarse en algún punto
intermedio.
La unidad de terapia intensiva, el
departamento de orientación vocacional,
la escuela primaria, un individuo, una
agencia gubernamental específica (por
ejemplo, Hacienda), una reja o una pared,
roles, etc.

META U OBJETIVO
Definición Ejemplos en diferentes ámbitos
Finalidad, objetivo que
alguna persona se
traza.
Educar a los estudiantes, brindar asistencia a las
personas durante la enfermedad y encomendada de
vaciar bolsas de suero.

SINERGIA
Definición Ejemplos en diferentes ámbitos
Acción de dos o más causas
cuyo efecto es superior a la
suma de los efectos
individuales. La tendencia de
un sistema a desarrollar
orden a lo largo del tiempo.
Establecimiento, comunicación y aplicación de
reglas, políticas y protocolos; puesta en acción
de las leyes y sanción a los culpables; un
equipo de trabajo de una empresa unen
capacidades y realizan un proyecto exitoso; un
corredor de maratones se entrena gradualmente
y logra aumentar su resistencia y velocidad.

ENTROPIA
Definición Ejemplos en diferentes ámbitos
La tendencia de un
sistema a disiparse en el
caos. La interacción
La desorganización que sigue a un desastre
natural; una familia rígida y asustadiza cría un hijo
que no es capaz de madurar e independizarse; una
entre los componentes
del sistema decrece.
población empobrecida por falta de educación y un
gobierno corrupto; un negocio que no tiene
protocolos para sondear sus servicio a clientes y
mejorar.

NEGUENTROPIA
Definición Ejemplos en diferentes ámbitos
Refiere a la reducción de la
entropía al mínimo, o, en otras
palabras, incrementar la
neguentropía al máximo.
Establecimiento y puesta en acción de
programas de reconstrucción, programas
para combatir la pobreza, campañas de
alfabetización, etcétera.

CONTROL


Definición Ejemplos en diferentes ámbitos
Las actividades y procesos
que se emplean para evaluar
las entradas (inputs),
procesos y salidas
(outputs), para poder hacer
correcciones
Los pilotos verifican el panel de control para
evaluar el curso del vuelo e introducir mejoras;
los profesores evalúan exámenes y ejercicios;
los padres miden y pesan a sus hijos, para
verificar su sano crecimiento; las empresas
contratan estudios de mercado que les indiquen
las tendencias en el consumo de sus productos;
los gobiernos y ONGs realizan encuestas
ciudadanas: las comunidades organizan
asambleas para evaluar a su presidencia
municipal o cabildo; ,los vecinos realizan juntas
de colonos.

EQUIFINALIDAD
Definición Ejemplos en diferentes ámbitos
Los objetivos o metas
pueden alcanzarse
mediante diferentes
entradas (inputs) y de
diferentes maneras.
Un conductor puede tomar la autopista o la carretera
vieja, y aún así llegar a su destino. O puede ir en
auto, tren o avión. Una asistente médico puede estar
asignado en el primer o segundo piso, en una oficina
o en el pasillo, y aún así realizar la tarea
encomendada de vaciar bolsas de suero.

POIESIS
Definición Ejemplos en diferentes ámbitos
Del griego ποίησις generar, crear,
producir, llevar del no-ser al ser. En
teoría de sistemas, se refiere a la
capacidad de los sistemas de
Autopoiesis: las células. Por ejemplo,
las células eucarióticas, que están
constituidas por diversos componentes
bioquímicos y se organiza en una red

producir y regularse. Cuando se
habla de autopoiesis, se referirá a la
capacidad de ciertos sistemas para
autoproducirse.
de estructuras interconexas. Estas
estructuras, a partir del flujo externo de
moléculas y energía, producen los
componentes que, a su vez, ayudan a
mantener la organización de la
estructura.


Glee Applause (Lyrics).mp3