ARCILLAS

Desde el punto de vista mineralógico, engloba a un grupo de minerales (minerales de la arcilla),
filosilicatos en su mayor parte, cuyas propiedades físico-químicas dependen de su estructura y de su
tamaño de grano, muy fino (inferior a 2 mm).
Como veremos, las propiedades de las arcillas son consecuencia de sus características estructurales.
Por ello es imprescindible conocer la estructura de los filosilicatos para poder comprender sus
propiedades.
Las arcillas, al igual que el resto de los filosilicatos, presentan una estructura basada en el
apilamiento de planos de iones oxígeno e hidroxilos. Los grupos tetraédricos (SiO)
4

4-
se unen
compartiendo tres de sus cuatro oxígenos con otros vecinos formando capas, de extensión infinita y
fórmula (Si
2
O
5
)
2-
, que constituyen la unidad fundamental de los filosilicatos. En ellas los tetraedros se
distribuyen formando hexágonos. El silicio tetraédrico puede estar, en parte, sustituido por Al
3+
o
Fe
3+
.
CLASIFICACION DE LAS ARCILLAS
Los filosilicatos se clasifican atendiendo a que sean bilaminares o trilaminares y dioctaédricos o
trioctaédricos.

Caolinita
La caolinita es una arcilla blanca muy pura que se utiliza para la fabricación de porcelanas y de
aprestos para almidonar. El caolín es un suelo natural en el que abunda la caolinita, que le aporta a
menudo un color blanco.
Es silicato de aluminio hidratado formado por la descomposición de feldespato y otros silicatos de
aluminio. Esta descomposición se debe a los efectos prolongados de la erosión. La formación del
caolín se debe a la descomposición del feldespato por la acción del agua y del dióxido de carbono.

Está formado por pequeñas capas hexagonales de superficie plana. En su estructura cristalina se
distinguen dos láminas, una formada por tetraedros, en cuyos vértices se situarían los átomos de
oxígeno y el centro estaría ocupado por el átomo de silicio, y otra formada por octaedros, en cuyos
vértices se situarían los átomos del grupo hidróxido y el oxígeno, y en el centro el átomo de
aluminio.
Esmectita
Una categoría de minerales de arcilla que tienen una estructura cristalina de tres capas (una capa de
alúmina y dos capas de sílice) y que presentan la característica común de hinchamiento por
hidratación cuando se exponen al agua. La montmorillonita es un mineral de arcilla de esmectita
bien conocido por los que trabajan en perforación y con fluidos de perforación. Su forma sódica, la
bentonita, es un aditivo para lodo a base de agua ampliamente utilizado. También se utiliza como
aditivo para lodo a base de aceite cuando se lo hace dispersable en aceite mediante tratamiento de
la superficie. Las arcillas de esmectita que existen en forma natural en las lutitas causan problemas
en los pozos y de control del lodo debido a sus características de hinchamiento por hidratación y
dispersión coloidal.
Clorita
Clorita es el nombre genérico de unos aluminosilicatos, del grupo de los filosilicatos, en algunos de
los cuales predomina el hierro, mientras que en otros es más importante la proporción de
manganeso y de otros metales.
Son minerales de origen metamórfico que cristalizan en el sistema monoclínico y que se encuentran
en forma de láminas flexibles de color verde. Se forman por transformación y alteración de la augita,
la biotita y la hornblenda.
Micas
La mica grupo de hoja de silicato (filosilicatos) minerales incluye varias materias estrechamente
relacionadas con cerca de perfecto clivaje basal . Todos son monoclínico , con una tendencia hacia
pseudohexagonales cristales , y son similares en su composición química. La escisión casi perfecta,
que es la característica más prominente de la mica, se explica por la hexagonal disposición similar a
una lámina de sus átomos.
La mica es un grupo de minerales que se caracterizan por ser muy brillantes y de ahí su interés en la
cosmética. Se utilizan para proporcionar luminosidad y brillantez, muchos son los cosméticos que la
contienen desde sombras de ojos, coloretes, iluminadores e incluso la mayoría de cremas solares.
BIBLIOGRAFIA
Mineralogía de arcillas de suelos, Eduardo Besoain
Las arcillas, propiedades y usos, Emilia García Romero
http://www.glossary.oilfield.slb.com/es/Terms/s/smectite_clay.aspx
http://en.wikipedia.org/wiki/Mica