Carlos Gustavo Hinestroza G.

Código: 200717642
Seminario: Los obetos en la Historia Global
Comentarios sobre la obra Dulzura y poder de Sidney Mintz
!un"ue mi #ono#imiento sobre la $istoriogra%&a de los obetos es bastante es#ueto'
(ienso "ue la obra de )intz es un e*#elente eem(lo de lo "ue es $a#er historia de los
objetos. + lo digo (or"ue #reo "ue en su es#rito se res(onden algunas de las (reguntas
$e#$as (or ,o(-to%% en su art&#ulo sobre la biogra%&a #ultural de las #osas' las #uales
#onsider. una mu- buena gu&a (ara adentrarse en este #am(o de la $istoria. !s&' #uestiones
#omo /0e dónde (rovienen las #osas - "ui.n las $izo1 /Cu2les son los (er&odos
re#ono#idos en la 3vida4 de la #osas1 - /Cómo $a #ambiado el uso de la #osa1 "uedan
zanadas en el trans#urso del libro.
5l es#rito de )intz 6una investiga#ión "ue une a la antro(olog&a - a la $istoria6
aborda los as(e#tos #laves de lo "ue %ue la (rodu##ión - #omer#ializa#ión del az7#ar: sus
ini#ios en !sia' su (aso (or el norte de 8%ri#a - 5uro(a' - su desarrollo ulterior en !m.ri#a'
(rin#i(almente en las !ntillas9 lo interesante de este &tem es "ue el autor tambi.n le sigue la
(ista a las t.#ni#as de (rodu##ión - re%inamiento del az7#ar' mostrando sus varia#iones en
el tiem(o - en el es(a#io' lo "ue lo lleva a realizar una (e"ue:a $istoria de la te#nolog&a
azu#arera. ;gualmente' es atra-ente su #r&ti#a a la idea de la industria #omo %enómeno
netamente euro(eo. <ara ello re#urre al eem(lo de las $a#iendas donde se (ra#ti#aba tanto
la agri#ultura #omo la manu%a#tura del az7#ar - donde' a(arte de la mano de obra es#lava'
tambi.n $ab&a trabaadores libres "ue se engan#$aba #omo ornaleros. La agroindustria es'
(ara%raseando a )intz' un germen in#i(iente del #a(italismo' (ero "ue %ortale#ió a las
#lases "ue (ronto ser&an #a(italistas netos.
<ero )intz no se "ueda all&' tras#iende la %rontera de la (rodu##ión' - se interna en
la es%era del #onsumo del (rodu#to en ;nglaterra. !ll& nos ilustra #on los diversos usos "ue
se le dio al az7#ar =#omo medi#ina' es(e#ia' #onservador' edul#orante - material
de#orativo>' la in%luen#ia de la baa en los (re#ios' los signi%i#ados "ue %ue ad"uiriendo
#on%orme su uso se iba e*tendiendo dentro de la (obla#ión anglosaona - el (a(el "ue ugó
en esen#ia el t. (ara la masi%i#a#ión. Como lo demuestra en su obra' el az7#ar (asó de ser
un bien suntuoso a uno ne#esario' #u-a utilidad variaba - se entremez#laba #on%orme
trans#urrió el tiem(o. ?e#onoz#o' (or tanto' "ue lo m2s agradable del libro %ue "ue no se
limitó a tratar el az7#ar #omo una mer#an#&a' sino "ue desentra:ó toda la #arga simbóli#a
"ue llegó a ad"uirir este obeto en tierras inglesas' es(e#&%i#amente en las #lases obreras
durante el siglo @;@. <ero tambi.n me (are#ió signi%i#ativo el $e#$o de "ue )intz no
e#$ara en sa#o roto algunas e*(li#a#iones de la biolog&a a#er#a de la (redis(osi#ión de los
$om&nidos $a#ia lo dul#e - sobre la #arga de #alor&as "ue a(ortaba a unos $ombres
$abituados a los #arbo$idratos - a una dieta m2s bien ins&(ida. Sin embargo' siguen siendo
los as(e#tos #ulturales los "ue m2s (esan en la (o(ulariza#ión del az7#ar' di#e )intz. )e
(are#e e*tra:o =o no s. si lo (as. de largo> "ue el autor no $aga re%eren#ia al #lima %r&o'
(ues su(ongo "ue el #onsumo de az7#ar tambi.n (odr&a variar #on res(e#to a las
esta#iones' siendo el invierno un la(so en el "ue aumentar&a el #onsumo.
! su vez' el autor tambi.n le dedi#a un es(a#io al (a(el desem(e:ado (or los
bene%i#iarios de la (rodu##ión - #omer#io de az7#ar' "uienes eer#ieron su in%luen#ia sobre
la Corona - el <arlamento (ara estimular la demanda interna - (ro(or#ionar las v&as legales
(ara inundar a Gran Areta:a #on su (rodu#to' en tanto %ue un oligo(olio. Luego los debates
sobre el libre #omer#io' "ue es el "ue termina (revale#iendo en (arte gra#ias a la (resión de
los algodoneros' so#avando un (o#o la (osi#ión de los azu#areros' "uienes tuvieron "ue
em(ezar a #om(etir #on los az7#ares de las #olonias es(a:olas' (ortuguesas - %ran#esas' as&
#omo #on el az7#ar e*tra&do de la remola#$a. <ero el aumento e*(onen#ial del #onsumo
ingl.s (udo absorber toda esta o%erta de az7#ar.