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U

NA detallada historia del movimiento cultural


e intelectual conocido como Escuela de Frank-
furt. Un grupo de hombres escribe Horkhei mer
en el prlogo agrupados en torno a la conviccin
de que la formulacin de lo negativo era ms impor-
tante que las carreras acadmicas. Lo que los uni
fue la aproximacin crtica a la sociedad existente.
Martin Jay
La imaginacin
didclica
Una historia de
a Escuela de Frankfurt
taurus
LA IMAGINACIN DIALCTICA
ENSAYISTAS-112
OBRAS DE LA ESCUELA DE FRANKFURT
EN TAURUS
Theodor W. Adorno y Max Horkheimer:
Sociolgica (Col. Ensayistas, nm. 39).
Theodor W. Adorno:
Tres estudios sobre Hegel (Col. Ensayistas, nm. 61).
La ideologa como lenguaje (Col. Ensayistas, nm. 78).
Dialctica negativa (Col. Ensayistas, nm. 133).
Teora esttica (Col. Ensayistas, nm. 150).
Mnima moralia (Col. Ensayistas, nm. 274).
Alexander Mitscherlich:
La idea de la paz y la agresividad humana (Col. Ensayis-
tas, nm. 76).
Hannah Arendt:
Crisis de la Repblica (Col. Ensayistas, nm. 106).
Los orgenes del totalitarismo (Col. Ensayistas, nm. 122).
Walter Benjamin:
Discursos interrumpidos (Filosofa de arte y de la historia)
(Col. Ensayistas, nm. 91).
Haschisch (Col. Ensayistas, nm. 120).
Imaginacin y sociedad (Iluminaciones I) (Col. Persles,
serie Teora y Crtica Literaria, nm. 47).
Baudelaire: poesa y capitalismo (iluminaciones II) (Col.
Persiles, serie Teora y Crtica Literaria, nm. 51).
Tentativas sobre Brecht (Iluminaciones III) (Col. Persi-
les, serie Teora y Crtica Literaria, nm. 83).
Diario de Mosc (Col. Ensayistas, nm. 286).
Walter Benjamin y Gershom Scholem:
Correspondencia 1933-1940 (Col. Ensayistas, nm. 281).
MARTIN TAY
LA IMAGINACIN
DIALCTICA
HISTORIA DE LA ESCUELA DE FRANKFURT
Y EL INSTITUTO DE INVESTIGACIN
SOCIAL (1923-1950)
Versin castellana
de
JUAN CARLOS CURUTCHET
taurus
Ttulo original: The dialectical Imagination
1973 by Martin JAY
Editor: LITTLE, BROWN AND CO. , Boston & Toronto
Primera edicin: 1974
Reimpresiones: 1984, 1986, 1989
1974, 1986, TAURUS EDICIONES, S. A.
1989, ALTEA, TAURUS, ALFAGUARA, S. A.
Juan Bravo, 38 - 28006 MADRID
ISBN: 84-306-1112-6
Depsito legal: M. 44.621-1988
PRINTED IN SPAIN
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o cualquier otro, sin el permiso previo por escrito de la editorial
A MIS PADRES,
EDWARD Y SARI JAY
PROLOGO
Diciembre de 1971
Querido Mr. Jay:
Se me ha pedido que escriba un prlogo para su libro
sobre la historia del Instituto de Investigacin Social de
Francfort. La lectura de su interesante obra no me per-
mite rechazar esta solicitud; no obstante, el estado de mi
salud me Umita a la forma de una breve carta, que de-
biera ahora servir como prlogo. En primer lugar, debo
darle las gracias por el cuidado que demuestra en todos
los captulos de su obra. Se conservarn muchas cosas
que sin su descripcin hubieran sido olvidadas.
La obra a que se consagr el Instituto antes de su
emigracin de Alemania uno piensa en el libro de Frie-
drick Pollock Experimentos de planificacin econmica
en la Unin Sovitica, 1917-1927, o la obra colectiva pu-
blicada a continuacin, Autoridad y familia signific
algo nuevo en comparacin con el sistema educacional
oficial de entonces. Signific poder desarrollar una inves-
tigacin para la cual la universidad todava no ofreca
oportunidades. La empresa tuvo xito slo porque, gra-
cias al apoyo de Hermann Weil y a la intervencin de su
hijo, Flix, un grupo de hombres, interesados en teora
social y formados en escuelas difeientes, se agruparon
en torno a la conviccin de que la formulacin de lo
negativo en la poca de transicin era ms importante
que las carreras acadmicas. Lo que los uni fue la apro-
ximacin crtica a la sociedad existente.
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Hacia el final de la dcada del veinte, y ciertamente
al comenzar la dcada del treinta, estbamos convenci-
dos de la probabilidad de una victoria nacionalsocia-
lista, como tambin del hecho de que podra combatr-
sela slo mediante acciones revolucionarias. No creamos
en aquel tiempo qu fuera a producirse una guerra mun-
dial. Pensamos que habra un levantamiento en nuestro
propio pas, y sta fue la causa de que el marxismo co-
brara una significacin decisiva para nuestro pensamien-
to. Despus de-nuestra emigracin a Estados Unidos, va
Ginebra, la interpretacin marxista de los acontecimien-
tos sociales continu siendo seguramente dominante, lo
cual empero no signific de ningn modo que un mate-
rialismo dogmtico se hubiera convertido en el aspecto
fundamental de nuestra posicin. La reflexin sobre los
sistemas polticos nos ense ms bien que era necesa-
rio, como ha expresado Adorno, no pensar en las apela-
ciones a lo Absoluto como verdaderas y no obstante no
deducir nada de la apelacin al concepto enftico de la
verdad.
La apelacin a un mundo completamente otro (ein
ganz Anderes), distinto a ste, tena primariamente un
mpetu filosfico social. Finalmente condujo a una eva-
luacin ms positiva de ciertas tendencias metafsicas,
porque el todo (emprico) es lo no verdadero (Adorno).
La esperanza de que el horror terrenal no posea la ltima
palabra es seguramente un deseo no cientfico.
Aquellos que estuvieron alguna vez asociados con el
Instituto, y que vivan todava, ciertamente se sentirn
agradecidos hacia usted al descubrir en su libro una his-
toria de sus propias ideas. Me siento obligado tambin
en nombre de los muertos, como Fred Pollock, Theodor
W. Adorno, Walter Benjamin, Franz Neumann y Otto
Kirchheimer, a expresarle, querido Mr. Jay, reconoci-
miento y gratitud por su obra.
Cordialmente,
MAX HORKHEIMER
Montagnola, Suiza-
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I NTRODUCCI N
Se ha vuelto un lugar comn en el mundo moderno
considerar al intelectual como extraado, inadaptado y
descontento. Lejos de sentirnos perturbados por esta vi-
sin, sin embargo, nos hemos acostumbrado cada vez ms
a ver a nuestros intelectuales como no integrados, tba-
nos, hombres marginales y cosas parecidas. La palabra
alienacin, usada indiscriminadamente para expresar
la ms trivial de las dispepsias, as como el ms pro-
fundo de los temores metafsicos, se ha convertido en la
palabra clave fundamental de nuestro tiempo. Incluso
para los ms perspicaces observadores, se ha hecho dif-
cil distinguir entre realidad y pose. Para horror de quie-
nes genuinamente aseguran haber sufrido sus efectos, la
alienacin ha demostrado ser un artculo altamente ren-
table en el mercado cultural. Para tomar un ejemplo, el
arte modernista, con sus disonancias y tormentos, se ha
convertido en la dieta corriente de un ejrcito cada vez
ms voraz de consumidores de cultura que conocen las
buenas inversiones cuando las ven. La vanguardia, si es
que el trmino todava puede usarse, se ha tornado un
honrado ornamento de nuestra vida cultural, menos te-
mido que festejado. La filosofa del existencialismo, para
citar otro caso, que hace escasamente una generacin
pareci como una bocanada de aire fresco, ahora ha de-
generado en una serie de cliss fcilmente manipulados
y de gestos tristemente vacos. Esta, decadencia se pro-
dujo, conviene destacar, no porque los filsofos analti-
cos expusieran la falta de sentido de sus categoras, sino
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ms bien como un resultado de la pavorosa habilidad
de nuestra cultura para absorber y esterilizar incluso a
sus ms inofensivos oponentes. Y, finalmente, para men-
cionar un tercer ejemplo, es perfectamente evidente en
1972, unos pocos aos despus del tan celebrado naci-
miento de una supuesta contracultura, que el nuevo vas-
tago, si no fue estrangulado en la cuna, ha demostrado
ser fcilmente domesticable en los hbitos de sus mayo-
res. Tambin aqu los mecanismos de absorcin y asimi-
lacin han probado ser enormemente eficaces.
El resultado de todo esto es que los intelectuales que
toman su funcin crtica seriamente han tropezado con
un desafo cada vez ms riguroso para escapar a la capa-
cidad de la cultura para silenciar su protesta. Una res-
puesta ha consistido en un vuelco ms frentico hacia el
extremismo cultural, un deseo de sacudir y provocar
yendo ms all de lo que previamente haban sido los l-
mites de tolerancia cultural. Estos lmites, sin embargo,
han demostrado una elasticidad mucho mayor de lo que
se supona, ya que las obscenidades de ayer se transfor-
man con frecuencia en las perogrulladas de hoy. Con la
insuficiencia de una solucin puramente cultural en la
mente, muchos intelectuales crticos han intentado inte-
grar su protesta cultural con su contrapartida poltica.
Los movimientos polticos radicales, caractersticamente
los de izquierda, han continuado atrayendo a los inte-
lectuales descontentos en nuestro tiempo, como haban
hecho tradicionalmente en el pasado. Pero esta alianza
rara vez ha mostrado ser una cuestin sencilla, especial-
mente cuando las realidades de los movimientos izquier-
distas en el poder se han vuelto demasiado desagradables
para ignorarlas. Consecuentemente, el flujo y reflujo de
intelectuales radicales entre las distintas lealtades izquier-
distas ha sido uno de los aspectos constantes de la his-
toria intelectual moderna.
Esta oscilacin surge tambin de un dilema ms b-
sico con el que deben enfrentarse slo los intelectuales
de la izquierda. El elitismo de quienes confinan su extre-
mismo slo a la esfera cultural, rechazando su correla-
cin poltica, no engendra necesariamente un sentimien-
to particular de culpa. Para los intelectuales radicales
que escogen el compromiso poltico, sin embargo, el de-
seo de mantener una distancia crtica presenta un pro-
blema especial. Mantenerse apartado, no slo de la socie-
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dad como un conjunto, sino tambin del movimiento a
cuya victoria se aspira, crea una aguda tensin que nun-
ca est ausente en las vidas de los intelectuales izquier-
distas serios. La inacabable autocrtica destinada a exor-
cizar los restos de elitismo que ha caracterizado a la
Nueva Izquierda en aos recientes, testimonia la persis-
tencia de esta preocupacin. En el peor de los casos,
produce una nostalgia de la boue sentimental; en el me-
jor, puede conducir a un ansioso esfuerzo para reconci-
liar teora y prctica, que tome en cuenta las posibilida-
des de una unidad semejante en un mundo imperfecto.
Pero lo que se olvida a menudo en el deseo de expur-
gar la frase activistas intelectuales de sus connotacio-
nes oximornicas es que los intelectuales son ya actores,
aunque en un sentido muy especial. El intelectual se
compromete siempre en una accin simblica, que im-
plica la exteriorizacin de su pensamiento en distintas
formas. Los hombres de ideas son dignos de atencin
slo cuando sus ideas se comunican a otros por un medio
u otro. La arista crtica de la vida intelectual deriva en
gran medida del abismo existente entre el smbolo y lo
que, a falta de una palabra mejor, podra llamarse rea-
lidad. Paradjicamente, al intentar convertirse en el me-
dio de superacin de este abismo, se arriesgan a perder
la perspectiva crtica que ste les suministra. Quien su-
fre habitualmente es la calidad de su obra, que degenera
en propaganda. El intelectual crtico est en cierto sen-
tido menos engage cuando es un partidario consciente
que cuando se adhiere a los niveles de integridad fija-
dos por su oficio. Como recuerda Yeats, El intelecto del
hombre se ve forzado a escoger entre / perfeccin de la
vida o de la obra \ Cuando el intelectual radical se
identifica demasiado estrechamente con las fuerzas po-
pulares de cambio en un esfuerzo para dejar atrs su
torre de marfil, corre el riesgo de no lograr ninguna de
estas perfecciones. Entre los extremos de la solidaridad
acrtica y la independencia tenaz, debe hallar un camino
intermedio o fracasar. La medida en que este camino in-
termedio puede resultar precario es una de las lecciones
que pueden aprenderse de los intelectuales radicales esco-
gidos como tema de este estudio.
La llamada Escuela de Francfort, compuesta por cier-
' WILLIAM BUTLEK YEATS, The Choice (1932).
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tos mi embr os del Inst i t ut fr Sozialforschung ( I nst i t ut o
de Investigacin Social) ^ puede efectivamente ser vista
como si pr esent ar a en forma qui ent aesenci ada el di l ema
de la izquierda intelectual en nuest r o siglo. Pocas de sus
cont r apar t i das han sido t an sensibles al poder de absor-
cin t ant o de la cul t ura domi nant e como de sus compo-
nent es ostensibles. A t ravs de t oda la existencia del
I nst i t u , y especi al ment e en el per odo que va de 1923
a 1950, el t emor a la asimilacin e i nt egraci n preocup
pr of undament e a sus mi embr os. Aunque las exigencias
de la hi st ori a los forzaron al exilio como par t e de la mi-
graci n intelectual de la Eur opa Cent ral despus de 1933,
hab an est ado exiliados en relacin al mundo ext emo
desde el pri nci pi o de su col aboraci n. Lejos de ser una
fuente de r emor di mi ent o, sin embar go, est a posi ci n fue
acept ada, e i ncl uso al i ment ada, como el sine qua non de
su fertilidad i nt el ect ual .
A causa de su negativa i nt ransi gent e a compr omet er
su i nt egri dad terica al mi smo t i empo que t r at aban de
hal l ar un agent e social par a realizar sus ideas, los adhe-
rent es de la Escuel a de Francfort ant i ci paron muchos de
los conflictos que i ban a at or ment ar a una generaci n
post eri or de intelectuales compr omet i dos. Pri nci pal men-
te por est a razn, la obr a llevada a cabo en los aos ini-
ciales de su encuent ro excit la i magi naci n de los neoiz-
qui erdi st as de la post guer r a en Eur opa y, ms reciente-
ment e, en Est ados Uni dos. Las ediciones pi r at as de obr as
agot adas desde haca mucho t i empo han ci rcul ado en el
^ A lo largo de todo el texto se usar el nombre alemn del
Institut para distinguirlo de cualquier otro Instituto. En el pero-
do posterior a 1933 ser usado tambin como sinnimo de Es-
cuela de Francfort. Debe tenerse presente, sin embargo, que la
nocin de una escuela especfica no se desarroll hasta despus
de que el Institut se viera forzado a abandonar Francfort (el
trmino mismo no fue empleado hasta que el Institut regres a
Alemania, en 1950). Como se ver claramente en el captulo ini-
cial, el Institut de Weimar era demasiado pluralista en su mar-
xismo para permitir al historiador una identificacin de su pers-
pectiva terica con aquella de la Escuela de Francfort tal como
emergi en aos posteriores.
El fracaso para distinguir suficientemente entre el Institut
de Weimar y la Escuela de Francfort ha maleado ciertos estudios
sobre su historia. Vase, por ejemplo, PETER GAY, Weimar Cul-
ture: The Outsider as Insider (Nueva York, 1968), donde el Ins-
titut durante los aos de Weimar est descrito como hegeliano
de izquierda hasta la mdula (p. 41).
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seno de un impaciente movimiento estudiantil alemn,
cuyos apetitos se haban visto estimulados por el con-
tacto que tuvieron con el Institut despus del retorno de
ste a Francfort, en 1950. El clamor para conseguir la
reedicin de los ensayo^ publicados en el rgano oficial
del Institut, la Zeitschrift fr Sozialforschung, condujo
en la dcada de 1960 a la aparicin de recopilaciones
como Negations ^ de Herbert Marcuse, y Kritische Theo-
rie *, de Max Horkheimer, que vinieron a sumarse a las
selecciones ya reeditadas de otros miembros del Institu,
tales como Theodor W. Adorno, Leo Lowenthal, Walter
Benjamin y Franz Neumann' . Aunque no tengo la inten-
cin de comentar extensamente la historia del Institut
despus de su retorno a Alemania, debiera sealarse que
gran parte de la atencin que se le ha prestado ltima-
mente surgi de la reedicin del trabajo llevado a cabo
en la oscuridad relativa de su primer cuarto de siglo.
No es difcil descubrir por qu no se ha intentado
nunca una historia de ese perodo. La obra de la Escuela
de Francfort abarc tantos campos diversos que un anli-
sis definitivo de cada uno de ellos requerira un equipo
de estudiosos expertos en todo, desde musicologa hasta
sinologa. Requerira, en suma, una nueva Escuela de
Francfort. Por consiguiente, los riesgos que aguardan al
historiador individual son obvios. Me asaltaron por cier-
3 HERBERT MARCUSE, Negations: Essays in Critical Theory, tra-
duccin de Jeremy J. Shapiro (Boston, 1968), que contiene mu-
chos de los ensayos reeditados en alemn bajo el ttulo Kultur
und Geselschaft, 2 volmenes (Francfort, 1965).
* MAX HORKHEIMER, Kritische Theorie, ed. por Alfred Schmidt,
2 volmenes (Francfort, 1968).
^ WALTER BENJAMIN, Schriften, ed. por Theodor W. Adorno
y Gershom Scholem, 2 volmenes (Francfort, 1955); THEODOR
W. ADORNO, Prismen, publicado en castellano con el ttulo Pris-
mas, traduccin de Manuel Sacristn (Barcelona, 1962); Versuch
ber Wagner (Francfort, 1952); y Dissonanzen: Musik der verwal-
teten Welt (Francfort, 1956); LEO LOWENTHAL, Literature and the
Image of Man (Boston, 1957); y Literature, Popular Culture and
Society (Englewood Cliffs, N. J., 1961); FRANZ NEUMANN, The De-
mocratic and the Authoritarian State, ed. por Herbert Marcuse
(Nueva York, 1957). Otras recopilaciones ms recientes de la obra
realizada por el Institut incluyen ERICH FROMM, The Crisis of
Psychoanalysis (Nueva York, 1970); OTTO KIRCH HEIMER. Politics,
Law and Social Change, ed. por Frederic S. Burin y Kurt L. Shell
(Nueva York, 1969); y LEO LOWENTHAL, Erzahlkunst und Gesel-
schaft: Die Geselschaftsproblematik in der deutschen^Literature
des 19. Jehrhunderts (Neuwied y Berln, 1971).
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to algunas dudas antes de que decidiera embarcarme en
el proyecto. No obstante, cuando esa decisin haba que-
dado atrs y comenc a sumergirme en la obra del Ins-
titu, descubr que la especializacin de que careca en
disciplinas especficas estaba compensada por la ampli-
tud real de mi enfoque. Puesto que llegu a comprender
que en el pensamiento de la Escuela de Francfort haba
una coherencia esencial que afectaba prcticamente a
todo su trabajo en reas diferentes. Pronto vi que la dis-
cusin del carcter sadomasoquista de Erich Fromm y el
tratamiento del novelista noruego Knut Hamsun de Leo
Lowenthal se iluminaban mutuamente, que la crtica de
Stravinsky de Theodor W. Adorno y el repudio de la an-
tropologa filosfica de Scheler por parte de Max Hork-
heimer estaban ntimamente relacionados, que el con-
cepto de sociedad unidimensional de Herbert Marcuse
se basaba en el modelo de capitalismo de Estado de Frie-
drich Pollock, y as sucesivamente. Descubr tambin que
incluso cuando se desarrollaron conflictos sobre algunos
puntos, tales como por ejemplo entre Fromm y Horkhei-
mer o Pollock y Neumann, stos estaban articulados por
un vocabulario comn y se proyectaban sobre un tras-
fondo de supuestos ms o menos compartidos. Una visin
panormica del desarrollo del Institut pareci as un
ejercicio justificable, a pesar de la superficialidad que
podra acarrear en el examen de ciertas cuestiones.
Ms an, el momento escogido para llevar a cabo el
proyecto me pareci fundamental. Aunque algunos de
los miembros del Institut ya haban muerto Franz Neu-
mann, Walter Benjamin, Otto Kirchheimer y Henryk
Grossmann, para nombrar a los ms importantes, mu-
chos otros vivan todava, se sentan vigorosos y en ese
momento de sus carreras en que pareca probable que
surgiera en ellos un inters por el registro histrico. En
todos los casos respondieron positivamente a mi expre-
sin inicial de inters en la historia del Institut. Puede
apreciarse la magnitud de la ayuda que recib en la sec-
cin de reconocimientos que viene a continuacin.
Pese a la ayuda que se me brind para reconstruir
el pasado del Institut, sin embargo, los resultados no
podran describirse como una historia cortesana. En
efecto, las informaciones frecuentemente contradictorias
que recib a propsito de diversos incidentes, y las esti-
maciones a menudo dispares de la obra de los dems
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formuladas por antiguos colegas del Institu, me pusie-
ron a veces en la situacin del espectador de la obra
japonesa Rashomon, sin saber qu versin seleccionar
como vlida. Mis elecciones finales no complacern a
todos mis informantes, pero espero que se sentirn satis-
fechos con mis intentos para verificar todos los puntos
polmicos que me fue posible. Adems, mi estimacin
personal de las realizaciones del Institut no debiera iden-
tificarse con aquellas de sus miembros. No puedo negar
que admiro gran parte de su obra; espero que resultar
igualmente claro que no me he abstenido de formular
crticas cada vez que lo he credo necesario. Permanecer
fiel al espritu crtico de la Escuela de Francfort parece
un tributo ms importante que aceptar acrticamente
todo lo dicho o hecho por sus miembros.
Mi nica limitacin ha estado dictada por la discre-
cin. Mi acceso a la correspondencia entre Horkheimer
y Lowentahl, extremadamente valiosa, estuvo condicio-
nado por una comprensible renuencia de los correspon-
sales a molestar a gente que podra vivir todava. Este
tipo de control, que por cierto fue raramente ejercitado,
fue la nica desventaja que surgi de mi propsito de
escribir sobre hombres vivos. Es raro para el historiador
poder dirigir sus preguntas tan directamente a los obje-
tos de su estudio. Al hacer esto, no slo he aprendido
cosas que los documentos no podran revelar, sino que
tambin he podido penetrar en las vidas de los miembros
del Institut y apreciar en una forma ms inmediata el
impacto de sus experiencias personales como intelectua-
les exiliados. Aunque el grueso de mi texto se ocupa de
las ideas de la Escuela de Francfort, espero que algunas
de esas experiencias y sus relaciones con las ideas resul-
ten visibles. Puesto que, bajo muchos aspectos, tanto
para bien como para mal, fueron las experiencias singu-
lares de una generacin extraordinaria cuyo momento
histrico ahora ya ha pasado, irrevocablemente.
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RECONOCIMIENTOS
Uno de los aspectos ms remunerativos de escribir
La imaginacin dialctica fue la oportunidad de encon-
trar mucha gente que jug un papel crucial en la historia
de la Escuela de Francfort. Entre ellos haba tanto crti-
cos como defensores de su registro intelectual e hist-
rico, un registro que ha sido siempre un estmulo para
la controversia. He aprendido mucho de ambas partes
y me alegro de poder reconocer esta vez mis deudas por
escrito. Aprovecho igualmente la oportunidad para agra-
decer a amigos, maestros y colegas que me ayudaron de
distintos modos durante todas las etapas de la prepara-
cin del libro.
Entre las antiguas figuras del Institut que amable-
mente me concedieron entrevistas estaban Max Horkhei-
mer, Herbert Marcuse, Theodor W. Adorno (poco antes
de su muerte en el verano de 1969), Erich Fromm, Karl
August Wittfogel, Paul Massing, Ernst Schachtel, Olga
Lang, Gerhard Meyer, M. I. Finley y Alice Maier. Horkhei-
mer, Marcuse, Fromm y Wittfogel tambin hallaron tiem-
po para comentar secciones del manuscrito despus de
su conclusin como una disertacin doctoral sobre his-
toria para Harvard. Jrgen Habermas, Alfred Schmidt
y Albrecht Wellmer, de la ms reciente generacin de
adherentes a la Escuela de Francfort, tambin se mos-
traron deseosos de someterse a mis preguntas. Aunque
nunca nos encontramos personalmente, Flix J. Weil y
yo intercambiamos una extensa y animada correspon-
dencia relativa a piuchas facetas del Institut, en cuya
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creacin l jug un papel tan importante. Sus comenta-
rios sobre secciones del manuscrito fueron invalorables,
aunque nuestras interpretaciones de ciertos puntos si-
guieron siendo de algn modo antagnicas. Gretel Ador-
no y Gladys Meyer fueron tambin corresponsales de
gran ayuda.
Hubo tres participantes en la historia del Institu
cuya cooperacin fue mucho ms all de lo que vo ra-
zonablemente hubiera podido esperar. Friedrick Pollock
pas innumerables horas conmigo en Montagnola (Sui-
za), en marzo de 1969, reviviendo sus casi cincuenta aos
de vinculacin con el Institut. Despus de mi regreso a
Cambridge, mantuvimos una animada correspondencia
sobre el progreso de mi trabajo. Concienzudamente co-
ment los captulos que pude someter a su consideracin
antes de su muerte en diciembre de 1970. Era tal el or-
gullo que senta el profesor Pollock por las realizaciones
del Institut que lamento profundamente no haber podido
presentarle el manuscrito terminado.
Leo Lowenthal fue uno de los primeros miembros
de la Escuela de Francfort con quien pude hablar al
comienzo de mi investigacin. En Berkeley, en el verano
de 1968, sacrific generosamente su tiempo y sus ma-
teriales, explicndome pacientemente aquellas referencias
en su valiosa correspondencia con Horkheimer que yo
no haba podido comprender. En aos subsiguientes, su
inters en mi trabajo sigui siendo profundo, e igual que
Pollock coment con gran minuciosidad y tacto el pri-
mer borrador de mis captulos. Aunque ocasionalmente
nuestras interpretaciones de puntos especficos fueran
diferentes, nunca trat de imponer sus opiniones sobre
las mas. Desde mi llegada a Berkeley ha continuado
dndome ayuda y asesoramiento para la terminacin del
manuscrito. De todos los beneficios de mi investigacin,
su amistad es uno de los que valoro ms encarecida-
mente.
Finalmente, Paul Lazarsfeld me ofreci estmulos
constantes y sabio asesoramiento a lo largo del curso de
mi trabajo. Aunque nunca haya pertenecido al crculo
interior del Institut, se interes en su obra y se vincul
perifricamente a sus asuntos desde mediados de la d-
cada del treinta. Los documentos y cartas que haba
conservado de aquel tiempo fueron generosamente pues-
tos a mi disposicin. Ms an, su distancia terica frente
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a la Escuela de Francfort me ayud a ganar una pers-
pectiva de su obra de la que de otro modo hubiera ca-
recido.
En sntesis, mi deuda con los miembros sobrevivien-
tes del Institut es considerable. Nada simboliza esto ms
visiblemente que la disposicin del profesor Horkheimer
para redactar algunas observaciones preliminares, a pe-
sar de estar seriamente enfermo.
Tambin debo un reconocimiento de gratitud a otras
personas que contribuyeron a la composicin de este
libro. Entre mis antiguos maestros, H. Stuart Hughes,
que dirigi la disertacin, merece una mencin especial
por sus numerosas atenciones a lo largo de mi trabajo.
Tambin debo mucho a Fritz K. Ringer, quien despert
inicialmente mi inters por la historia intelectual alema-
na, por el cuidado y severidad con que critic el manus-
crito. A mis amigos de Cambridge slo puedo repetirles
en letra impresa lo que espero ya conocen de mi profun-
do afecto. Paul Breines, Michael Timo Gilmore, Paul
Weissman y Lewis Wurgaft hicieron mucho ms para
ayudarme durante mi carrera de graduado que leer mis
captulos con ojo crtico. Tambin estoy muy agradecido
por su asesoramiento a varios amigos nuevos a quienes
llegu a conocer a travs de un inters comn hacia la
Escuela de Francfort: Matthias Becker, Edward Breslin,
Susan Buck, Sidney Lipshires, Jeremy J. Shapiro, Trent
Shroyer, Gary Ulmen y Shierry Weber. Tambin me he
beneficiado enormemente de Ja oportunidad de hablar
con investigadores mayores interesados en la obra de la
Escuela de Francfort, incluidos Everett C. Hughes, Geor-
ge Lichtheim, Adolph Lowe y Kurt H. Wolff.
Mis nuevos colegas de Berkeley me han mostrado,
en el corto perodo que he pasado en su compaa, que
todava puede hallarse una considerable vitalidad en la
vieja nocin de una comunidad de investigadores El
libro ha mejorado en particular gracias a las observacio-
nes de Fryar Calhoun, Gerard Feldman, Samuel Haber,
Martin Malia, Nicholas Riasanovsky, Wolfgang Sauer e
Irwin Scheiner. Tambin deseara expresar mi agradeci-
miento a William Phillips de Little, Brown, cuyo firme
entusiasmo y agudo ojo editorial me han sido de gran
utilidad. Mis excelentes mecangrafas, Annette'^Slocombe,
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de Lexington (Massachussetts), y Boyano Ristich y su
equipo del Institute of International Studies, de Berke-
ley, se ocuparon de dejar el manuscrito en condiciones
para ser publicado, y Boris Frankel me ayud con el
ndice. Finalmente, es un placer particular poder agra-
decer el apoyo de la Danforth Foundation, financiero y
de otras clases, que me sostuvo durante mi carrera de
graduado.
Espero que esta lista de reconocimientos no haya pa-
recido indebidamente larga, ya que quiero expresar hasta
qu punto La imaginacin dialctica se aproxim a un
proyecto colectivo. Muchas de las virtudes del texto de-
rivan de ese hecho; los defectos, por el contrario, caen
bajo mi propia responsabilidad.
M. J.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 22
LA IMAGINACIN DIALCTICA
I
LA CREACIN DEL INSTITUT FR
SOZrALFQRSCHUNG Y SUS
PRIMEROS AOS EN FRANCFORT
Uxitude-ios cajjibios de mayor alcance qufejLEao apa-
rejada a,2rh;ii^ja..^^J:ra mu a f a l aL.JiieBX),s en trminos
de su impacto SQbre los intelectuales, fue eZ de^pj^g^-
rniati.xkLQelr,Q tl^ gravedad sociasa hacia el Este. El
cxiio inesperado de la revolucin bolchevique en con-
traste con el fracaso dramtico de sus imitadores dfi la
Europa central cre un serio, dilema pai"a aquellos que
previamente haban ocupado el centro del marxismo
europeo, los intelectuales alemanes de izquierda. En ras-
gos generales, as opciones con que se enfrentaban eran
las siguientes: en primer lugar, podran apoyar a los
socialistas moderados y su recin creada Repblica de
Weimar, evitando as la revolucin y desdeando e ex-
perimento ruso; o en segundo trmino, podan aceptar
el iiderazgo de Mosc, unirse a partido comunista ale-
mn, recientemente creado, y trabajar para socavar el
compromiso burgus de Weimar. Aunque la guerra y la
llegada de los socialistas moderados al poder las hicie-
ran ms Inmediatas, estas alternativas, de un modo u
otro, han estado en el centro de las controversias socia-
listas durante dcadas. Hubo un tercer curso de accin,
sin embargo, que surgi casi enteramente como un pro-
ducto de la crisis radical de los supuestos marxistas,
crisis provocada por la guerra y sus consecuencias. Esta
ltima alternativa fue la revisin minuciosa de los fun-
damentos mismos de la teora marxista, con el doble pro-
psito de explicar los errores pasados y prcpg,rarse para
la accin futura. As comenz un proceso que inevitable-
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 25
mente Cndujo a las regiones ms pobremente ilumina-
das del pasado filosfico de Marx.
Una de las cuestiones fundamentales que se plantea-
ron ^i e! anlisis subsiguiente fue la relacin entre teora
y prctica, o ms exactamente, lo que luego se volvi un
termino familiar en el lxico marxista, i^: praxis. Libre-
mente definida, praxis fue una palabra empleada para
designar un lipo de accin que se crea- a s misma, distin-
ta de la conducta motivada externamente, producida por
fuerzas que escapan al control del hombre. Aunque ori-
ginariamente considerable como lo contrario a la teora
contemplativa cuando Aristteles la empic por primera
ve/ en su Metafsica, en cl uso marxista la praxis fue
vista en relacin dialctica con la te,Qra. En efecto, uno
de los rasgos distintivos de la praxis como opuesta a la
mera accin fue el estar informada por consideraciones
tericas. Se concibi el objetivo de la actividad revolu-
cionaria como la unificacin de teora y praxis, que es-
tara en contraste directo con la situacin prevaleciente
bajo cl capitalismo.
Hasta qu punto resultaba efectivamente problem-
tico esc objetivo, se hizo cada vez ms claro en los aos
de la postguerra, cuando los gobiernos socialistas llegaron
por primera vez al poder. l liderazgo sovitico vio su
taj'ea ms en funcin de !a supervivencia que de la rea-
lizacin de fines socialistas consideracin nada irreal
bajo aquellas circunstancias, pero que escasamente po-
da aplacar a socialistas como Rosa Luxemburg, quien
bubiera preferido que la revolucin no se produjera a
verla traicionada. Aunque desde una perspectiva dife-
rente, el liderazgo socialista de la Repblica de Weimar
tambin entendi que su finalidad ms imperativa era
la supervivencia del nuevo gobierno antes que la imple-
mentacin del socialismo. La conciencia sindicalista que,
como ha mostrado Cari Schorske \ penetr en sus filas
mucho antes del fin del U Reich, signific el derroche de
las oportunidades que podran haber existido para revo-
lucionar la sociedad alemana. El cisma que dividi el
movimiento obrero de Weimar entre un partido comu-
nista (KPD) bolchevizado y un partido. socialista (SPD)
no revolucionario, ofreci un triste espectculo para
' CARL ScuoRSKn, German Social Democracy, 1905-1917 (Cam-
bridge, Massi,, 1955).
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 26
quienes todava manteFian la pureza de la teora mar-
Nista. Algunos intentaron un acercamiento a una u otra
de estas facciones. Pero como demostr la historia de
Georg Lukcs, quien se vio obligado a repudiar su. libro
ms imaginativo, Historia y conciencia de clase, poco
despus de su aparicin en 1923, esto a menudo signi-
fic sacrificar la integridad intelectual en aras de la
solidaridad partidaria.
Cuando las inclinaciones personales condujeron, sin
embargo, a un compromiso mayor con la teora que
con el partido, aunque esto significara una suspensin
momentnea de la unificacin de teora y praxis, los
resultados, en trminos de innovacin terica, pudieron
ser altamente fructferos. Uno de los argumentos cen-
trales de este libro es que la relativa autonoma de los
hombres comprendidos en la denominada Escuela de
Francfort del Institut fr^Sozialforschung, aunque aca-
rreara ciertas desventajas, fue una de las razones pri-
marias para los logros tericos producidos por su cola-
boracin. Aunque no ejerciera un gran impacto en Wei-
mar, y menos todava durante el perodo posterior del
exilio, la Escuela de Francfort iba a convertirse en una
fuerza importante en la revtalizacin del marTtsmo
europeo en los.aos de la posguerra. Adems, a travs
de la repentina pQpularwlsLd de Herbert Marcuse en los
Estados Unidos a fines de la dcada de 1950, la Teora
Crtica (Kritische Theorie) de j;a. Bscuela de Francfort
ha ejercido tambin una influencia significativa sobre la
Nueva Izquierda de este pas.
Desde el mismo comien7o, se concibi la independen-
cia como un prerrcquisito necesario para la tarea de
innovacin terica e investigacin social sin restricciones.
Felizmente, los medios para asegurar estas condiciones
estaban a mano. La idea de un marco institucional en
cuyo interior podran perseguirse estos objetivos fue
concebida por Felix J. Weil en 1922 -. Weil era hijo nico
de vn comerciante en granos alemn, quien haba par-
tido de Alemania rumbo a la Argentina hacia 1890 y
acumulado una fortuna consider-able- exportando gra-
nos a Europa. Nacido en. Buenos Aires en 1898, Felix
fue enviado a los nueve aos a Francfort jpr que asis-
- La informacin biogrfica sobre Fclix Wel proviene do
lina serie de cartas que me escribi durant e 970-I97.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 27
tiera al Gimnasio Goethe, y ms tarde a la universidad
recientemente creada en esa ciudad. Salvo un ao im-
portante en Tubinga en 1918-1919, donde por primera
vez se vincul a las causas izquierdistas en la universi-
dad, Weil permaneci en Francfort hasta obtener su
doctorado magna cum laude en ciencias polticas. Su
disertacin, sobre los problemas prcticos suscitados por
la implementacin del socialismo ^, se public en una
serie de monografas editadas por Karl Korsch, que
haba sido uno de los primeros en despertar su inte-
rs por el marxismo. Recurriendo a los fondos conside-
rables que haba heredado de su madre, como tambin
a la riqueza de su padre, Weil comenz a apoyar varias
empresas radicales en Alemania.
La primera de stas fue la Erste Marxistische Arheits-^
woche (Primera Semana de Trabajo Marxista), que sey
reuni en el verano de 1922 en Ilmenau, Turingia. Su
propsito segn Weil fue la esperanza de que las
distintas tendencias marxislas, si se les conceda una
oportunidad para discutirlo conjuntamente, pudieran
arribar a un marxismo ' puro' o 'verdadero' *. Entre los
participantes en esta sesin de una semana de dura-
cin estabanGeorg Lukcs, Karl Korsch, Richard Sorge,
Friedrick Pollock, Karl August Wittfogel, Bela Fogarasi,
Karl Schmckle, Konstantin ZetkinXel menor de los dos
hijos de la famosa lder socialista Klara Zetkin), Hede
Gumperz (quien luego se cas con Julian Gumperz, edi-
tor de la publicacin comunista Rote Fahne, ms tarde
con Gerhart Eisler y finalmente con Paul Massing)' , y
^ FELIX WEIL, Sozialisierung: Versuch einer begrifflichen
Grundlegung (Nebst einer Kritik der Sozialisierungspl'dne) (Ber-
ln-Fichtenau, 1921).
* Carta de Weil "a Paul Brines del 10 de enero de 1971 que
ambas part es me han autorizado a citar. Otro participante en la
conferencia, Karl August Wittfogel, est en desacuerdo con la
fecha fijada por Weil, y afirma que la EMA tuvo lugar despus
de la Pascua de Pentecosts en 1923. Weil rechaza esta afirma-
cin sealando el hecho de que por esa fecha el Inst i t u ya se
hallaba en funcionamiento.
^ Hede Massing se convirti ms t arde en un agente de
espionaje al servicio de la Unin Sovitica, pero repudi su cone-
xin a fines de la dcada de 1930. Prest declaracin en el pro-
ceso de Alger Hiss en 1948 y escribi un libro sobre sus experien-
cias titulado This Deception (Nueva York, 1951). Aparte de algu-
nos fascinantes recuerdos acerca de lo que signific espiar para
los rusos, contiene varios ret rat os detallados, aunque en ocasio-
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 28
varias esposas, incluidas Hedda Korsch, Rose Wittfogel,
Chrisliane Sorge y Kate Weil. Se dedic gran parte del
tiempo a una discusin del manuscrito todava indito
de Korsch, Marxismo y Filosofa. La EMA escribi
Weil"^ fue completamente informal, compuesta slo
por intelectuales, y no tuvo el ms ligero resultado o
intencin partidistas. Las esperanzas de una Zweite Mar-
xistische Arbeitswoche (Segunda Semana de Trabajo
Marxista) quedaron en la nada cuando se las sustituy
por una alternativa ms ambiciosa.
Con el estmulo de varios amigos de la Universidad
de Francfort, la idea de We i I acerca de un instituto ms
permanente, concebida durante la EMA, se hizo cada
vez ms clara. Uno de estos amigos, Friedrich Pollock,
haba participado en las discusiones en Ilmenau. Nacido
en 1894 en Friburgo, hijo de un comerciante judo asi-
milado, antes de prestar servicios durante la guerra,
Pollock haba sido educado para seguir una carrera
comercial. Al terminar sta, habiendo perdido su inters
en los negocios, se convirti en estudiante de economa
y poltica en las universidades de Munich, Friburgo y
Francfort. En 1923 obtuvo un doctorado summa cum
laude del departamento de economa de Francfort con
una tesis sobre la teora monetaria de Marx. Antes de la
guerra, en 1911, Pollock se haba hecho amigo de Max
Horkheimer, quien ms tarde emergera como la figura
ms importante en la historia del Institut, y quien ahora
se sum a PoJlock en su apoyo al plan de Weil para crear
un instituto de investigacin social.
Horkheimer, nueve meses menor que Pollock, haba
nacido en Stuttgart en 1895. A instancias de su padre,
Moritz, un prominente fabricante judo, tambin haba
sido educado para los negocios antes de ingresar al ser-
vicio militar. Horkheimer acept el consejo de su padre
y efectu prolongadas visitas a Bruselas y Londres, a don-
de se traslad en 1913-1914 en compaa de Pollock para
aprender ingls y francs. Pero sus intereses nunca se
redujeron slo a aquellos del futuro hombre de nego-
nes idealizados, de diversas figuras del Institu, incluidos Julian
Gumperz, Paul Massiny, Richard Sorge. Hede Massi ng. realiz
algunas entrevistas para el Inst i t u en 1944-1945, cuando ste se
haba embarcado en un esudio del antisemiismo en la clase
obrera americana. *-
Caria de Weil a Brines del 10 de enero de 1971.
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 29
cios. Hay un claro testimonio de esto en la serie de no-
velas que escribi (pero que dej sin publicar) durante
este perodo de su vida. Despus de 1918 busc una for-
macin intelectual ms disciplinada en las tres mismas
universidades en donde haba cursado estudios Pollock.
Trabaj inicialmente en psicologa bajo la direccin de
un miembro de la Gestalt, Adhemar Gelb, pero pas a
otro terreno cuando a Francfort llegaron noticias de
que un proyecto comparable a aquel en que trabajaba
haba sido recientemente completado en otro lugar. Este
nuevo campo fue la filosofa, y su nuevo mentor, Hans
Cornelius.
Aunque Cornelius nunca tuvo una conexin directa
con el Institut, su influencia sobre Horkheimer y sus
amigos fue considerable, como podr advertirse clara-
mente en la discusin de la Teora Crtica en el captulo
siguiente. En 1922, Horkheimer recibi su doctorado
summa cum laude bajo la direccin de Cornelius con
una tesis sobre Kant ^ Fue habilitado * tres aos ms
' Max Horkheimer, Zur Antinomie der teologischen Urteil-
skraft (indito, 1922).
* Agradezco al Dr. Weil por sus explicaciones sobre este
sistema jerrquico acadmico tal como ste era hacia 1920:
Un Privatdozent era el pri mer paso en la carrera acadmica.
Corresponde al ' assistant professor' en Est ados Unidos. Para llegar
a serlo, un candidato, que despus de haber obtenido su doc-
torado habitualmente se desempeaba como asistente de un pro-
fesor titular, del decano del depart ament o o de un Seminar (gru-
po de estudio), tena que present ar una nueva tesis habilitante,
la Habitaionsschrift, apadrinada por dos profesores titulares, y
luego defenderla en una Disputation ant e el depart ament o, for-
mado por todos los profesores titulares. (En la Universidad de
Francfort haba cinco depart ament os semejantes: filosofa, dere-
cho, ciencias sociales y econmicas, medicina y ciencias natu-
rales). Si aprobaba, el depart ament o le conceda su venia legendi,
la ' autorizacin para dar clases' , que no obstante estaba limi-
tada a un campo particular. El Privatdozent no era un funcio-
nario pblico (Beamier) ni reciba un salario, slo un porcen-
taje en las tarifas de inscripcin para su curso.
El prximo paso en la escala era el Ausserordentliche Pro-
fessor, el profesor asociado. Este era un funcionario pblico, con
estabilidad en su cargo y salario, y reciba tambin un porcen-
taje de las tarifas de inscripcin. Poda apadri nar Doktoranden
y part i ci par en los exmenes, pero no tena voto en las reuniones
departamentales, aunque poda hablar en ellas.
El Ordenttiche Professor, el profesor titular, tena todos los
derechos del Ausserordentliche ms el voto en las reuniones. Pero
a diferencia del Ausserordentliche poda dar clases sobre cual-
quier tema que se le ocurriera, incluso fuera de su campo (por
www. esnips. coni/web/Lmotipo 30
tarde con otro anlisis crtico sobre la obra de Kant y
dio su primera leccin como Privatdozent en mayo de
1925 sobre Kant y Hegel \
La relacin de Horkheimer con Pollock fue una de
las piedras angulares del Institu y merece comentarse
aqu. Puede espigarse una idea de ella en un pasaje de
la autobiografa de Ludwig Marcuse. Este Marcuse, sin
parentesco con Herbert, era crtico teatral de un peri-
dico de Francfort hacia mediados de la dcada del veinte
cuando Cornelius trajo a sus dos jvenes protegidos a
su despacho. Se trataba de un hombre atractivo, Max
Horkheimer, desbordante de entusiasmo, y su amigo re-
servado, externamente austero, Fritz Pollock; pero tam-
bin se vea en l algo de lo que guardaba tras su re-
serva^. Entre las cualidades de Pollock a que Marcuse
podra haber aludido estaba una discreta e incuestiona-
ble lealtad a Horkheimer, que marc una amistad que
haba de durar unos sesenta aos aproximadamente, has-
ta la muerte de Pollock en el invierno de 1970. Con slo
breves interrupciones, los dos permanecieron en estre-
cha compaa en el transcurso de toda su vida adulta.
Pollock asumi el papel del realista prudente, pragm-
tico, arreglando a menudo los detalles mundanos de sus
vidas para permitir a Horkheimer el mximo de su tiem-
po para sus investigaciones cientficas. De nio, Horkhei-
ejemplo, el titular de una ctedra de historia poda dar clases
de aerodinmica, si as lo deseaba). Era, por supuesto, un fun-
cionario pblico con estabilidad en su cargo (y habi t ual ment e
un salario elevado), un porcentaje en las tarifas de inscripcin
(por lo general una garanta m ni ma) y podra disponer de los
servicios de un asistente pagado por la universidad. El juramen-
to de toma de posesin del cargo le confera tambin la ciuda-
dana alemana en el caso de que fuera un extranjero, a menos
que previamente presentara una renuncia a la misma (as Grn-
berg escogi continuar siendo austraco, y mucho despus Hork-
heimer prefiri continuar siendo americano). (Carta del 8 de
junio de 1971.)
^ La Habilitationsschrift de Horkhei mer se titul Kants Kri-
ik der Urteilskraft ais Bindeglied zwischen theoretischer und
praktischer Philosophic (St ut t gart , 1925). Puede hallarse una des-
cripcin de su pri mera conferencia en Madlen Lorei y Richard
Kirn, Frankfurt und die goldenen zwanziger Jahre (Francfort,
l%6), p. 97.
^ LUDWIG MARCUSE, Mein zwanzigstes Jahrhundert- (Munich,
I960), p. 114.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 31
mer se hall celosamente protegido, y durante sus aos
de madurez Pollock frecuentemente sirvi de amorti-
guador entre l y un mundo spero. Horkheimer, as lo
recuerda un observador ^, fue a menudo caprichoso y
temperamental. Pollock, en contraste, fue estable, in-
cluso obsesivo. El carcter complementario de sus per-
sonalidades fue una de las razones del xito del Institu.
Que la propia carrera de Pollock como investigador se
viera perjudicada en alguna medida era un precio que
se mostr deseoso de pagar. En la dcada del veinte
seguramente ste era un resultado difcil de prever.
En efecto, ambos hombres, y probablemente tambin
Weil, podran haber esperado realizar carreras exitosas
en sus campos respectivos. Sin embargo, el ingreso al
sistema universitario alemn, excesivamente rgido, hu-
biera exigido confinar sus amplios intereses a una dis-
ciplina. Adems, el tipo de investigacin radical que de-
seaban llevar a cabo contaba con pocas simpatas en la
jerarqua acadmica establecida. Incluso Cornelius, no
marxista, pero nada convencional, tena bastante de re-
negado entre sus colegas. Por consiguiente, la idea de/
Weil de un instituto para la investigacin social dotado
independientemente pareca una manera excelente de
sortear los canales normales de la vida universitaria.
Tpicos tales como la historia del movimiento obrero y
los orgenes del antisemitismo, olvidados en el cu-
rriculum habitual de la alta enseanza alemana, po-
dran estudiarse con una minuciosidad nunca intentada
anteriormente ^\ Se dirigieron a Hermann Weil, padre
de Felix, con el plan, y ste accedi a dar una dotacin
inicial que suministrara un ingreso anual de 120.000
marcos (el equivalente de unos 30.000 dlares despus
que la inflacin hubo terminado). El valor de estos in-
gresos fue estimado por Pollock como cuatro veces su-
perior a lo que esta cantidad representaba en 1970. Se
necesitaban aproximadamente unos 200 marcos (o 50 d-
lares) al mes para mantener a un asistente soltero del
Institut. En ocasiones la beca inicial fue suplementada
por donaciones monetarias adicionales de Weil y otras
^ Entrevista con Gerhard Meyer, Meredith, N. H., 19 de julio
de 1971.
^1 Estos proyectos fueron sugeridos a Hermann Weil para
contribuir a persuadirlo para que dotara el Inst i t ut (entrevista
con Friedrich Pollock, Montagnola, Suiza, marzo de 1969).
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 32
fuentes. Que yo sepa, sin embargo, no hay evidencia
indicativa de que liaya habido contribuyentes polticos,
aunque los detractores del Institu formularon crticas
en este sentido aos ms tarde. Las donaciones de Her*
mann Weil, aunque no fueran enormes, permitieron la
creacin y mantenimiento de una institucin cuya inde-
pendencia financiera demostr ser una gran ventaja a
iodo lo largo de su historia posterior.
Aunque el objetivo de los fundadores fuera la inde-
pendencia, tanto financiera como intelectual, creyeron
prudente buscar algn tipo de asociacin con la Univer-
sidad de Francfort, establecida ella misma poco antes,
en 1914. La idea original de llamarlo Institut fr Mar-
xismus (Instituto para el Marxismo) fue abandonada
como demasiado provocativa, y se busc una alternativa
ms espica (no por ltima vez en la historia de la
Escuela de Francfort). La sugerencia del Ministro de
Educacin para llamarlo Instituto Felix Weil de Inves-
tigacin Social fue desechada por Weil, quien- quera
que el Institut llegara a ser conocido, y quiz famoso,
gracias a sus contribuciones al marxismo como una dis-
ciplina cientfica, y no debido al dinero de su funda-
dor ' ^ Se decidi llamarlo simplemente Institut fr
Sozialforschung. Weil rehus tambin habilitarse y con-
vertirse en un Privatdozent, o considerar la posibilidad
de un progreso acadmico ulterior que condujera a la
direccin del Institut, porque numerosas personas hu-
bieran quedado convencidas de que 'compr' la 'venia
Icgendi' o, ms tarde, la ctedra ^'\ Poseer una ctedra
como profesor universitario pagado por el gobierno fue
efectivamente uno de los requisitos para lograr la direc-
cin del Institu, como qued estipulado en el acuerdo
alcanzado con el Ministerio de Educacin. Weil propuso
como candidato a un economista de la Technische Hochs-
chule de Aachen, Kurt Albert Gerlach. El propio Weil
retuvo el control de la Gesellschaft fr Sozialforschung
(Sociedad de Investigacin Social), el cuerpo adminis-
trativo y financiero del Institut.
Gerlach comparta con los fundadores del Institut
una antipata esttica y poltica por la sociedad bur-
guesa. Haba cultivado la primera a travs de conexio-
' - Carta de Weil al autor, 31 de enero de 1971.
' ' dem.
www.esnips.coni/web/Lmotipo 33
nes con el crculo de Stefan George, y la segunda me-
diante un conocimiento de los fabianos logrado durante
varios aos de estudio en Inglaterra. Sus inclinaciones
polticas eran marcadamente de izquierda. Muchos aos
ms tarde, Pollock lo recordara como un socialista sin
partido '*, mientras que los historiadores F. W. Deakin
y G. R. Storry en su estudio sobre Richard Sorge escri-
bieron: Es probable que, igual que Sorge, por esta poca
fuera miembro del partido comunista ^'. Cualquiera haya
sido la naturaleza exacta de la poltica de Gerlach,
cuando Weil lo propuso fue aceptado como profesor por
el departamento de Economa y Ciencias Sociales y por
el Ministerio de Educacin como primer director del
Institut. A comienzos de 1922, Gerlach escribi un Me-
morndum sobre la fundacin de un Instituto de Inves-
tigacin Social '^, en el que realz los objetivos sinpti-
cos del Institut. Poco despus, se anunci que dara una
serie de conferencias inaugurales sobre anarquismo, so-
cialismo y marxismo. Pero las conferencias no llegaron
a darse, ya que en octubre de 1922 Gerlach muri repen-
tinamente de un ataque de diabetes, a la edad de treinta
y seis aos. (Dej su biblioteca, de ocho mil volmenes,
a Weil, quien la pas al Institut.)
La bsqueda de un sucesor se centr en torno a un
hombre mayor que servira como director interino hasta
que alguno de los miembros fundadores ms jvenes
tuviera la edad necesaria para conseguir una ctedra
en la universidad. La primera posibilidad era Gustav
Mayer, el renombrado historiador del socialismo y bi-
grafo de Engels. Pero las negociaciones fracasaron, como
recuerda Mayer, por las demandas formuladas por Weil
a quien ms tarde desestim como un Edlkommunist
(un comunista aristocrtico), de control total sobre la
vida intelectual del Institut ^\ Si esto fue verdad, la in-
sistencia de Weil ciertamente dur muy poco, ya que
el siguiente candidato, quien efectivamente obtuvo el
puesto, asegur su propio dominio muy rpidamente.
1^ Entrevista con Pollock, marzo de 1969.
15 F. W. DEAKIN y G. R. STORRY, The Case of Richard Sorge
(Londres, 1966), p. 32.
^* Institu fr Sozialforschung an der Universitat Frankfurt
am Main (Francfort, 1925), p. 13.
' GuSTAV MAYER, Erinnerungen (Zurich y Viena, 1949), pgi-
nas 340-341.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 34
La influencia de Weil sobre cuestiones intelectuales pa-
rece en efecto no haber sido nunca demasiado grande.
La eleccin final para reemplazar a Gerlach recay
sobre Cari Grnberg, a quien se persuadi para que aban-
donara su puesto de profesor de derecho y ciencias po-
lticas en la Universidad de Vena para venir a Franc-
fort ^\ Grnberg haba nacido en Focsani, Rumania,
en 1861, de padres judos (ms tarde se convirti al ca-
tolicismo para asumir su ctedra en Viena). De 1881
a 1885 estudi jurisprudencia en la capital austraca,
donde a continuacin combin una carrera jurdica con
otra acadmica. En 1909 lleg a ser profesor en Viena
y en los aos posteriores comenz a publicar el Archiv
fr die Geschichte des Sozialismus und der Arbeiterbe-
wegung (Archivo para la Historia del Socialismo y el
Movimiento Obrero), popularmente conocido como Grn-
hergs Archiv.
Polticamente Grnberg era un marxista declarado,
y ha sido llamado por un observador el padre del mar-
xismo austraco '^. Esta caracterizacin, sin embargo,
ha sido cuestionada por el historiador de ese movimien-
to, quien ha escrito que esto fue cierto en la medida
en que los representantes del marxismo austraco eran
sus estudiantes de la Universidad de Viena, pero no en
el sentido de que el propio Grnberg pueda contarse
entre los marxistas austracos, puesto que su obra tuvo
un carcter primariamente histrico y no se consagr a
lograr una unidad de teora y prctica ^*'. La relativa
indiferencia de Grnberg frente a las cuestiones tericas
parece haber persistido despus de su llegada a Franc-
fort. Aunque su revista ocasionalmente acogi algn ar-
tculo terico, tales como el importante Marxismo y
Filosofa de Karl Korsch en 1923 y la crtica de Meses
fless hecha por Lukcs tres aos ms tarde ^^ estuvo
^^ Para datos sobre la vida de Grnberg, vase Osterreiches
Biographisches Lexicon, 1915-1950, vol. II (Graz-Colonia, 1957-
1959).
^^ GuSTAV NENNING, Cari Grnberg und die Anfange des Aus-
trornarxismus (Graz, 1968), p. 94.
^ NoRBERT LESER, Zwschen Reformismus und Bolshewismus:
Der Austramarxismus ais Theorie und Praxis (Viena, Francfort
y Zurich, 1968), p. 177.
^^ Georg Lukcs, Mosses Hess und die Probleme der idea-
listischen Dialektk, Archiv fr die Geschichte des Sozialismus
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 35
bsicamente consagrada a estudios histricos y empri-
cos habitualmente basados en un marxismo ms bien
mecanicista y nada dialctico, en la tradicin de Engels
y Kautsky. Los intereses tericos del propio Weil nunca
fueron muy diferentes, y Grnberg ciertamente estaba de
acuerdo con el objetivo de un instituto interdisciplinario
dedicado a una diseccin radical de la sociedad burgue-
sa. As el problema del sucesor de Gerlach se resolvi
satisfactoriamente en la poca en que el Institut estaba
listo para comenzar las operaciones. Podra observarse,
de paso, que Grnberg fue el primer marxista declarado
que obtuvo una ctedra en una universidad alemana.
La creacin oficial del Institut tuvo lugar el 3 de fe-
brero de 1923, por un decreto del Ministerio de Educa-
cin, que sigui a un acuerdo entre ste y la Gesellschaft
fr Sozialforschung. Aceptando una invitacin del pro-
fesor Drevermann del Museo de Ciencias Naturales Senc-
kenberg para utilizar sus salas como residencia tempo-
raria, el Institut comenz inmediatamente a funcionar,
como recuerda Weil, entre cajas abiertas llenas de li-
bros, sobre escritorios improvisados hechos con pizarras,
y bajo los esqueletos de una ballena gigante, un diplo-
doco y un ictiosaurio ".
La construccin de un edificio para albergar sus ope-
raciones en Victoria-Allee 17, cerca de la esquina de
Bockenheimer Landstrasse, en el campus universitario,
comenz en marzo de 1923. Franz Rckle, elegido por
Weil como arquitecto, dise una estructura de cinco
plantas, en forma de cubo, sobria, de estilo Neue Sach-
ichkeit (Nueva Objetividad), que estaba ponindose en-
tonces de moda en los crculos vanguardistas de Weimar.
En aos posteriores, la irona de que el Institut estu-
viera alojado en un edificio cuya arquitectura reflejaba
el espritu de sobria objetividad del cual la Teora
Crtica se haba burlado tan a menudo ^^ no pas desaper-
cibido a sus miembros. Sin embargo, su sala de lectura
de treinta y seis asientos, sus diecisis pequeas habita-
und der Arbeiter Bewegung, XII (1926). (Esta publicacin se citar
en lo sucesivo con la abreviatura Grnebergs Archiv.)
22 Carta de Weil al autor, 8 de junio de 1971.
23 Vase, por ejemplo, Heinrich Regius, Die Neue Sachlich-
keit, Dammerung (Zurich, 1934), p. 216. Heinrich Regius era un
seudnimo de Horkheimer, necesario para hacer posible la dis-
tribucin del libro en Alemania.
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ciones para trabajar, sus cuatro salas para seminarios
con un centenar de asientos y su biblioteca con espacio
para setenta y cinco mil volmenes sirvieron bien al
joven Institut.
El recin completado edificio del Institut fue inau-
gurado oficialmente el 22 de junio de 1924. Grnberg
pronunci el discurso oficial ^*. Al comenzar subray la
necesidad de una academia dedicada a la. investigacin
en oposicin a la tendencia entonces corriente en la alta
enseanza alemana hacia la instruccin en menoscabo
del saber. Aunque el Institut ofrecera alguna instruc-
cin, tratara de evitar convertirse en una escuela de
formacin para mandarines" preparados slo para
funcionar al servicio del statu quo. ^1 sealar la tenden-
cia de las universidades alemanas a convertirse en ce-
iros de instruccin especializada institutos para man-
darine^, Grnberg estaba tocando un problema per-
sistente en la historia alemana. Haca ya ms de un siglo
que Wilhelm von Humboldt haba intentado trazar una
divisoria entre universidades dedicadas a la formacin
prctica y academias para promover la investigacin
pura ^^. Con los aos, sin embargo, la academia crtica
haba sido claramente desplazada por la universidad con-
vencional como modelo para la alta enseanza alemana.
Desde su comienzo el Institut se dedic a contrarrestar
esta tendencia.
Grnberg continu sus observaciones puntualizando
las diferencias administrativas que distinguiran al Ins-
titut de otras sociedades de investigacin creadas recien-
temente. Antes que una direccin colegiada, como en el
caso del flamante Instituto de Investigacin de las Cien-
cias Sociales de Colonia, dirigido por Christian Eckert,
Leopold von Wiese, Max Scheler y Hugo Lindemann, el
Institut de Francfort iba a tener un director nico con
control dictatorial. Aunque se garantizaba la indepen-
dencia de sus miembros, se ejercera una verdadera di-
^* Cari Grnberg, Festrede gehalten zur Einweihung des
Instituts fr Sozialforschung an der Universitt Frankfurt a.M.
am 22 Juni 1924, Frankfurter Universitats-Reden XX (Franc-
fort, 1924).
^^ Ent re parntesis, podra sealarse que Grnberg emplea
el t rmi no en una forma exactamente opuesta a Fritz Ringer en
The Decline of the German Mandarins (Cambridge, Mass., 1969).
-" WI LHELM VON HUMBOLDT, Schriften, seleccin de F. Flem-
mei- (Munich, 1964), p. 307.
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reccin en la distribucin de los recursos del Institu y
la orientacin de sus energas. En los aos siguientes
el dominio de Max Horkheimer sobre los asuntos del
Institut fue incuestionable. Aunque en gran medida atri-
buble a la fuerza de su personalidad y el alcance de su
intelecto, su poder tambin estaba enraizado en la es-
tructura del Institut tal como fue originariamente con-
cebido.
Grnberg concluy su discurso inaugural declarando
explcitamente su adhesin personal al marxismo como
metodologa cientfica. As como el liberalismo, el socia-
lismo de Estado y la escuela histrica tenan albergue
institucional en otros lugares, del mismo modo el mar-
xismo sera el principio rector del Institut. La concep-
cin del anlisis materialista de Grnberg era directa.
Era, afirm, eminentemente inductiva: sus resultados
no reclamaban validez en el tiempo y el espacio, sino
que tenan slo un significado relativo, histricamente
condicionado -\ El verdadero marxismo, prosigui, no
era dogmtico; no buscaba leyes eternas. Esta ltima
asercin estaba de acuerdo con la Teora Crtica tal
como sta se desarroll ms tarde. La epistemologa in-
ductiva de Grnberg, sin embargo, no recibi la aproba-
cin de Horkheimer y los otros miembros ms jvenes
del grupo. Pero en los primeros aos de la historia del
Institut, prevaleci el enfoque de Grnberg. El Archiv
de Grnberg continu poniendo el nfasis sobre la his-
toria del movimiento obrero a la vez que publicaba al-
gn ocasional texto terico, tales como el estudio sobre
Karl Mannheim "^
El tono de los aos de Grnberg, un tono muy dis-
tinto al instituido despus que Horkheimer lo reemplaz
como director, fue captado en una carta enviada por un
estudiante del Institut, Osear H. Swede, al marxista ame-
ricano Max Eastman en 1927. La relativa ortodoxia del
marxismo del Institut resultaba irritante para el joven
Swede, quien se quejaba de gastar
-^ Grnberg, Festrede, p. )1.
-" FRIEDRICH POLLOCK, Sombarts Wider!egung des Marxis-
mus (Leipzig, 1926), un Beiheft del Grnbergs Archiv; Max
Horkheimer, Ein neuer Ideologic Begriff?, Grnbergs Archiv XV
(1930).
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horas de discusin exasperante en un Instituto mar-
xista con una generacin ms joven que se adapta a
una religin ortodoxa y a la adoracin de una lite-
ratura iconogrfica, para no mencionar las pizarras
llenas de garabatos matemticos con bloques de
1000 k + 400 w de las divisiones de las funciones
del capital de Marx. Dios! Las horas que he per-
dido escuchando el debate de los seminarios y los
crculos de estudiantes sobre la dialctica hegelia-
na, sin or una sola voz que sealara que los pro-
blemas ya no pueden resolverse (si es que esto
alguna vez fue posible) por medio de concepciones
filosficas ultraelabdradas. Incluso el director
(Grnberg), enfrentado con una audiencia de jve-
nes entusiastas convencidos de que la relatividad
es un producto ulterior de la ideologa burguesa
para sustituir el materialismo absoluto de Newton
por ideas fluctuantes, que el freudismo y el bergso-
nismo son ataques insidiosos desde la retaguardia,
y que la guerra puede librarse con la espada en
una mano y la Geschichte der Historiko-materialis-
mus en la otra... tropieza constantemente con las
contradicciones inherentes en un M.I.H. (?) mar-
xista y se ve obligado a idear defensas contra la
conclusin lgica de que podemos sentarnos con
los brazos cruzados y aguardar a que el milenario
florezca entre los detritus de la decadencia capita-
lista. El hecho es que el determinismo econmico
no puede producir fuerzas creativas ni combativas,
y que si para hallar nuevos adeptos tenemos que
confiar en los poderes del fro, el hambre y los ba-
jos salarios, nunca habr comunismo ^^.
En ltima instancia, la impaciencia de Swede frente
al marxismo inimaginativo de los aos de Grnberg iba
a ser compartida por los lderes posteriores del Institut,
que se incorporaran a la Escuela de Francfort; pero
durante la dcada del veinte se produjeron pocas inno-
^^ Carta de Osear H. Swede a Max East man del 1 de octubre
de 1927, coleccin East man, Manuscripts Department, Lilly Libra-
ry, Universidad de Indiana. Debo agradecer a Jack Diggins de la
Universidad de California, Irvvine, por haberme llamado la aten-
cin sobre esta carta.
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vaciones tericas en lo que los estudiantes denominaran
el Caf Marx.
-V Sintomticos de su posicin fueron los estrechos
vnculos que mantuvo con el Instituto Marx-EngelS de
Mosc bajo la direccin de David Ryazanov ^. Fotocopi
manuscritos inditos de Marx y Engels trados semanal-
mente por correo desde el cuartel general del SPD en
Berln y los envi a Mosc, donde fueron incluidos en
las obras reunidas, las famosas MEGA (Maj-x-Engels His-
torisch-Kritische Gesamtausgabe) ^\
Al mismo tiempo, el Institut comenz a reunir a un
grupo de jvenes asistentes con una variedad de forma-
ciones e intereses. El menos importante en trminos del
desarrollo posterior del Institut, pero uno de los indivi-
duos ms fascinantes que se hayan asociado a l en cual-
quier poca, fue Richard Ike Sorge. La notable historia
de su espionaje en favor de los rusos en el Lejano Orien-
te antes y durante la segunda guerra mundial es dema-
siado bien conocido para exigir una recapitulacin aqu.
Socialista independiente y comunista despus de 1918,
Sorge fue tambin un estudiante doctoral d Gerlach en
Aachen. Combin sus actividades acadmicas con traba-
jos para el partido, tales como la organizacin ilegal
de los mineros del Ruhr. En 1921 se cas con Christane,
la divorciada esposa de Gerlach, cosa que, sorprenden-
temente, no le cost la amistad de su profesor. Cuando
Gerlach fue a Francfort, al ao siguiente, Sorge lo sigui.
Despus de la muerte repentina del proyectado primer
director del Institut, Sorge permaneci con el grupo por
corto tiempo, y se le asign la tarea de organizar la
biblioteca. Era un trabajo que le desagradaba, y cuando
el partido le orden acudir a Mosc, en 1924, su obedien-
cia no se complic con ninguna renuencia a abandonar
Francfort. En cualquier caso, su conexin con el Institut,
segn Deakin y Storry, tiene que haber sido nominal
y una cobertura '^ para su trabajo partidario. No fue
30 Franz Schiler escribi en 1930 un largo artculo elogioso
titulado Das Marx-Engels Institut in Moskau, Grnbergs Ar-
chiv XV.
31 Este aspecto de la obra del Institut fue proseguida des-
pus de la emigracin por Hilda Rigaudias-Weiss, quien descubri
un cuestionario de Maix hasta entonces desconocido sobre la
condicin de los obreros franceses de 1830 a 1848 (Les Enqutes
ouvrires en France entre 1830 et 1848; Pars, 1936).
3- DEAKIN Y STORRY, Richard Sorge. p. 32.
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hasta su aparicin pblica como espa en la dcada del
cuarenta que los otros se enteraron de su notable ca-
rrera secreta ^^
Otros asistentes al Institut, sin embargo, estuvieron
abiertamente implicados en actividades polticas de iz-
quierda, a pesar de la intencin oficial de los miembros
fundadores de mantenerlo al margen de afiliaciones par-
tidarias. Karl August Wittfogel, Franz Borkenau y Julian
Gumperz fueron todos miembros del partido comunista.
El activismo poltico como tal no fue por tanto una
razn suficiente para ser rechazado por el grupo. Poda,
no obstante, ser un obstculo, como en el caso de Karl
Korsch, quien haba sido ministro de Justicia en el go-
bierno de coalicin de Turingia de 1923 entre el SPD y
el KPD, y que continu siendo una figura prominente
de la oposicin de izquierda hasta 1926. Wittfogel re-
cuerda el papel de Korsch en el Institut como central
durante sus primeros aos, pero los otros miembros
sobrevivientes han discrepado todos con su versin de
los hechos. JCorsch particip en algunos seminarios del
Institut y escribi reseas ocasionales para sus publica-
ciones antes y despus de la emigracin, pero nunca se
le ofreci una oportunidad para que se incorporara ple-
namente ^*. Las razones fueron sin duda complejas, pero
el nfasis de Korsch sobre la praxis, que en aos poste-
riores lo alej cada vez ms de la especulacin filosfica,
jug ciertamente un papel. Otro tanto ocurri con la
inestabilidad que los otros observaron en su carct er".
Peridicamente se ha suscitado la cuestin de la posi-
ble afiliacin de Horkheimer al KPD. Pero parecera no
haber ninguna evidencia segura para apoyar esta supo-
sicin, y hay mucho en sus escritos y actitudes que t oma
su negativa habitual al respecto enteramente plausible.
Durante sus das de estudiantes juntos en Munich en 1919,
Horkheimer y Pollock fueron testigos no participantes
de las efmeras actividades revolucionarias de los litera-
tos bvaros. Aunque ayudaron a esconder vctimas iz-
^3 Entrevista con Pollock en Montagnola, marzo de 1969.
^^ Todava en la historia indita del Institut de 1944, Ten
Years on Morningside Heights, se menciona a Korsch como
Fellow, pero esto parece no haber significado demasiado. La
historia se halla en la coleccin personal de Lowenthal.
'^ Weil lo llam un tpico solitario, incapaz de j r a ba j a r en
equipo (carta al autor, 5 de junio de 1971).
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quierdistas del terror bianco que sobrevino a continua-
cin, no se unieron a la revolucin, que consideraron
prematura e inevitablemente condenada por la ausencia
de condiciones objetivas que favorecieran un verdadero
cambio social ^^. Las primeras simpatas polticas de
Horkheimer fueron hacia Rosa Luxemburg, especialmen-
te a causa de su crtica del centralismo bolchevique ^^
Despus de su asesinato, en 1920, nunca hall otro lder
socialista al cual seguir,
En uno de los raros anlisis polticos concretos que
Horkheimer escribi durante el perodo anterior a la
emigracin, La Impotencia de la Clase Obrera Alema-
na, publicado en 1934 en la coleccin de aforismos y
ensayos cortos conocida como Dainmerung^^ (la palabra
alemana significa a la vez alba y crepsculo), expres
sus razones para mostrarse escptico en relacin a los
distintos partidos de los trabajadores. La existencia de
una fisura entre una lite obrera empleada e integrada,
y las masas de desempleados frustrados y humillados por
el capitalismo en su forma actual, haban conducido a
una correspondiente dicotoma entre un partido social-
demcrata que careca de motivacin y un partido co-
munista mutilado por su torpeza terica. El SPD tena
demasiadas razones; los comunistas, que a menudo se
apoyaban en la coercin, demasiado pocas. Las perspec-
tivas para reconciliar las dos posiciones, conclua con pe-
simismo, eran contingencias en el anlisis final del cur-
so de los procesos econmicos... En ambos partidos
existe una parte de la fuerza de la cual depende el futuro
de la humanidad ^^. En ningn momento, sin embargo,
ya fuera bajo Grnberg o Horkheimer, se ali el Institut
con ningn partido o sector especfico de la izquierda.
En 193, uno de sus miembros caracteriz su relacin
con el movimiento obrero en estos trminos:
Es una institucin universitaria neutral, accesible
a todos. Su significacin radica en el hecho de que
^^ Entrevista con Pollock, marzo de 1969.
'^ Carta de Matthias Becker al autor, 7 de junio de 1971.
Becker es el actual custodio de Horkheimer en los archivos del
Institu, conservados en Montagnola y todava no abiertos al
pblico.
^^ H. REGIUS, Dammerung, pp. 122-130.
^^ dem, p. 130.
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por primera vez ha logrado reunirse todo lo con-
cerniente al movimiento obrero en los pases ms
importantes del mundo. Sobre todo, fuentes factas
de congresos, programas partidarios, estatutos, pe-
ridicos y revistas)... Cualquiera que en Europa
occidental desee escribir sobre las tendencias del
movimiento obrero debe venir a nosotros, ya que
somos el nico punto de reunin al respecto ^.
Cuando el Institut acept miembros polticamente
comprometidos, fue solamente a causa de su trabajo
no poltico. El activista ms importante en sus filas fue
Karl August Wittfogel". Hijo de un maestro de escuela
luterano, Wittfogel naci en un pequeo pueblo de Han-
nover, Woltersdorf, en 896. Activo ya en el movimiento
juvenil alemn anterior a la guerra, hacia el final de sta
empez a comprometerse cada vez ms en poltica ra-
dical. En noviembre de 1918 se incorpor al partido so-
cialista independiente, y dos aos ms tarde a su suce-
sor comunista. A travs de todo el perodo de Weimar
consagr gran parte de su considerable energa a tareas
partidarias, aunque a menudo tuvo complicaciones con
Mosc debido a la heterodoxia de sus posiciones.
Al mismo tiempo que su participacin en poltica co-
munista se profundizaba, Wittfogel se ingeni para pro-
seguir una vigorosa carrera acadmica. Estudi en Leip-
zig, donde cay bajo la influencia de Karl Lamprecht,
en Berln, y finalmente en Francfort, donde Karl Grn-
berg acept dirigir su disertacin. Public estudios sobre
la ciencia y la sociedad burguesa antes de volverse hacia
lo que se convertira en su preocupacin central en aos
posteriores, la sociedad asitica ^". Ya en 1922, Gerlach
* Henryk Grossmann a Paul Mattck, carta incluida en el
apndice a Marx, die klassische Nationatokonomie und das Pro-
blem der Dynamik (Francfort, 1969), de Grossmann, con un ep-
logo de Mattick, pp. 85-86 (de cursiva en el original).
^^ La informacin biogrfica sobre Wittfogel procede de una
entrevista con l en Nueva York el 21 de junio de 1971, y de
Karl August Wittfogel: Toward an Understanding of His Life
and Work, de G. L. ULMEN, biografa de aparicin inminente que
el aut or generosamente me ha permitido consultar antes de su
publicacin.
*^ KARL AUGUST WITTFOGEL, Die Wissenschaft der brgerlichen
Gesettschaft (Berln, 1922), y Geschichte der brgerlichen Gesell-
schaft (Viena, 1924); su pri mer libro sobre China fue Das erwa-
chende China (Viena, 1926).
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y Weil haban invitado a Wittfogel a unirse al Institu
que estaba planeando crear. No fue hasta tres aos ms
tarde, sin embargo, que acept la oferta, cuando su es-
posa, Rose Schlesinger, ya era una de las bibliotecarias
del Institut.
Aunque sus nuevos colegas respetamos las contribu-
ciones de Wittfogel al conocimiento de lo que Marx ha-
ba llamado el modo de produccin asitico, parece haber
habido poca integracin real de su trabajo con el de los
dems. En cuestiones tericas fue considerado un inge-
nuo por Horkheimer y otros miembros ms jvenes del
Tnstitut que estaban desafiando la interpretacin tradi-
cional de la teora marxista. El enfoque de Wittfogel era
acrticamente positivista, y el desdn era claramente re-
cproco. Resulta simblico el hecho de que en 1932 tu-
viera que resear uno de sus propios libros bajo el seu-
dnimo Cari Peterson, ya que ningn otro mostr inte-
rs en asumir el encargo. -
Su estudio Economa y sociedad en China fue publi-
cado en 1931 bajo los auspicios del Institut, pero por
aquella poca ya haba trasladado su base permanente
de operaciones a Berln. Aqu, entre sus otras numero-
sas empresas, envi a Die Linkskurve una serie de ar-
tculos sobre teora esttica que han sido caracterizados
como el primer esfuerzo en Alemania para presentar
los fundamentos y principios de una esttica marxista ^\
Wittfogel, quien ya en la dcada del veinte haba escrito
un cierto nmero de obras representadas por Piscator
y otros, desarroll una esttica hegeliana refinada, que
anticip muchas de las posiciones ulteriores de Lukcs.
El hecho de que parezca no haber ejercido ningn im-
pacto sobre Lowenthal, Adorno o Benjamin, los tericos
de esttica ms importantes de la Escuela de Francfort,
resulta un sntoma adicional de su aislamiento en rela-
cin a sus colegas del Institut. Para Horkheimer y sus
colegas, Wittfogel era un estudioso de la sociedad china
cuyos anlisis de lo que l ms tarde denominara socie-
dad hidrulica o despotismo oriental resultaban es-
timulantes, pero poco ms. Su activismo les result en
algn sentido molesto; Wittfogel no fue menos desde-
oso de su neutralidad poltica.
^^ Helga Gallas, Marxistische Literaturtheorie (Neuwied y
Berln, 1971), p. Ul .
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Si Wittfogel no puede ser caracterizado como un
miembro del crculo interior del Institu, ni antes ni
despus de la emigracin, puede decirse otro tanto, in-
cluso ms enfticamente, de Franz Borkenau. Nacido en
Viena en 1900, Borkenau particip activamente en el
partido comunista y el Komintern desde 1921 hasta su
desilusin, en 1929. Es difcil establecer de qu modo
lleg a fomentar parte del ambiente del Institu, aunque
es probable que fuera uno de los protegidos de Grn-
berg. Su militancia poltica parece haber sido tan intensa
como la de Wittfogel y su actividad erudita en algn
sentido forzado. Gast la mayor parte de su tiempo en
el Institut demostrando los cambios ideolgicos que
acompaaban la ascensin del capitalismo. El resultado
fue un volumen de la serie de publicaciones del Institut
lanzado con algn retraso en 1934 y titulado La Transi-
cin de la concepcin feudal del mundo a la burguesa **.
Aunque ahora casi completamente olvidado, se lo ha
comparado favorablemente con una obra ms-reciente
de Lucien Goldmann, El Dios escondido ". La tesis cen-
tral de Borkenau era que la emergencia de una filosofa
mecnica, abstracta, inmejorablemente ejemplificada por
la obra de Descartes, estaba ntimamente conectada con
la ascensin del trabajo abstracto en el sistema capita-
lista de fabricacin. La conexin no deba considerarse
como causal, en una direccin, sino ms bien como un
refuerzo recproco. Poco despus sali en la Zeitschrift
fr Sozialforschung un artculo criticando la tesis cen-
tral de Borkenau, nico reconocimiento pblico de su
aislamiento respecto a los otros '"^.
El autor del artculo, Henryk Grossmann, aunque fi-
gurara en los asuntos del Institut desde 1926 hasta la d-
cada del cuarenta, difcilmente podra considerarse como
una fuerza importante en su desarrollo intelectual. Ms
''* FRANZ BORKENAU, Der bergang vom feudalen zum burger-
Hchen Weltbild (Pars, 1934).
"^ Nueva York, 1964. Vase la comparacin en GEORGE LI CH-
THEiM, The Concept of Ideology (Nueva York, 1967), p. 279. Du-
rante nuest ra conversacin del 16 de febrero de 1969, Lichtheim
subray la brillantez de Borkenau y afirm que ste haba sido
t rat ado injustamente por el Institut.
^^ H. GROSSMANN, Die gesellschaftlichen Grundlagen der
mechanistischen Philosophic, Zeitschrift fr Sozialforschung, IV,
2 (1935). Est a revista se citar en lo sucesivo con la abrevia-
t ura ZfS.
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prximo por su edad e inclinaciones intelectuales a Grn-
berg que a algunos de los miembros ms jvenes, Gros-
smann haba nacido en 1881 en Cracovia, entonces parte
de la Galicia austraca, en una adinerada familia juda
de propietarios de minas. Antes de la guerra estudi
economa en Cracovia y Viena, en esta ltima ciudad con
Bohm-Bawerk, y entre otras cosas escribi un estudio
histrico sobre las polticas comerciales austracas du-
rante el siglo XVIII ^^ Despus de servir como oficial de
artillera durante los aos iniciales de la guerra, ocup
varios puestos en la administracin austraca en Lublin
hasta el colapso del imperio de los Habsburgo en 1918.
Al acabar la guerra, Grossmann escogi permanecer en
la Polonia recin reconstituida, y se le pidi que super-
visara el primer estudio estadstico de su riqueza nacio-
nal, y fue designado jefe del primer censo polaco en
1921. Al ao siguiente es nombrado profesor de economa
en Varsovia, puesto que ocup hasta que la antipata
del gobierno de Pilsudski haca su socialismo lo llev a
abandonarlo en 1935. Grnberg, que lo haba conocido
en la Viena de preguerra, lo invit entonces a Francfort,
donde lo aguardaban un puesto de profesor auxiliar en
la universidad y otro como ayudante del propio Grn-
berg en el Institu.
Hombre de una erudicin enorme, con un conocimien-
to prodigioso de la historia econmica, muchos entre
quienes lo conocieron ^^ lo recuerdan como la encarna-
cin del acadmico centroeuropeo: sobrio, meticuloso y
caballeresco. No obstante, haba absorbido su marxismo
en los aos en que prevalecan las opiniones materialis-
tas monistas de Engels y Kautsky, permaneci firme-
mente aferrado a esta interpretacin y fue as poco favo-
rable al materialismo dialctico, neohegeliano, de los
miembros ms jvenes del Institu.
No debiera extremarse, sin embargo, la insensibili-
dad de Grossmann frente a la obra de Horkheimer. El 18
de julio de 1937, por ejemplo, escribi a Paul Mattick que
*'' GROSSMANN, Osterreichs Handelspolitik, 1772-1790 (Viena,
1916).
"* Entrevistas con Pollock en Montagnola (marzo de 1969),
Leo Lowenthal en Berkeley (agosto de 1968) y Alice Maier, la
antigua secretarla de la filial neoyorquina del Institut, en Nueva
York (mayo de 1969).
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En ei ltimo nmero de la Zeitschrift apareci un
ensayo especialmente afortunado de Horkheimer
con una crtica fundamental y aguda del nuevo em-
pirismo (lgico). Sumamente digno de ser ledo, por-
que en diversos crculos socialistas se confunde
materalismo marxista con empirismo, ya que se
manifiestan simpatas hacia este empirismo como
una tendencia supuestamente antimetafsica *^.
Al igual que las de Wittfogel y Borkenau, las actitu-
des polticas de Grossmann se basaban en un entusiasmo
relativamente acrtico por la Unin Sovitica, pero aun-
que hubiera sido miembro del partido comunista polaco,
parece improbable que haya llegado nunca a formar par-
te de su contrapartida alemana despus de su llegada a
Francfort. A diferencia de ellos, no experiment una
desilusin posterior con el comunismo, ni siquiera du-
rante sus aproximadamente diez aos de exilio en Esta-
dos Unidos, cuando muchos otros con antecedentes simi-
lares repudiaron su pasado. La discusin de Grossmann
con Borkenau en su artculo de la Zeitschrift sobre el
libro de Borkenau se centraba en el momento de la tran-
sicin de la ideologa feudal a la burguesa l la situaba
ciento cincuenta aos antes que Borkenau y la impor-
tancia de la tecnologa para efectuar el cambio su
figura paradigmtica era Leonardo antes que Descartes.
Sin embargo, Grossmann nunca cuestion la relacin
causal fundamental entre subestructura y superestruc-
tura. En su artculo de 1935 para la Zeitschrift continu
as expresando su fidelidad a las ortodoxias del mar-
xismo tal como las entenda; pero esto no estuvo total-
mente exento de variaciones, como lo demostr su n-
fasis sobre los estmulos tecnolgicos para el cambio, en
oposicin al nfasis de Borkenau sobre las formas capi-
talistas de produccin. Una expresin mucho ms impor-
tante de su adhesin a los preceptos del marxismo orto-
doxo puede hallarse en la serie de conferencias que dio
en el Institut en 1926-1927, recogidas en 1929 en La Ley
de la acumulacin y el colapso en el sistema capitalis-
ta ^", primer volumen de las Schriften del Institut.
*^ Citado en GROSSMANN, Marx, die klassische Nationalokono-
mie und das Problem der Dynamik, p. 113.
^ GROSSMANN, Das Akkumulations una Zusammenbruch-
sgesetz des kapitalistichen Systems (Leipzig, 1929).
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La cuestin del inevitable,colapso interno del capita-
lismo haba sido el centro de la controversia en los crcu-
los socialistas desde que los artculos de Eduard Bern-
stein en Die Neue Zeit, en la dcada de 1890, haban
suscitado objeciones empricas a la profeca sobre la
progresiva pauperizacin del proletariado. Durante las
tres dcadas siguientes, Rosa Luxemburg, Heinrich Cu-
now, Otto Bauer, M. J. Tugan-Baranovski, Rudolf Hilfer-
ding y otros lidiaron con el tema desde un punto de
vista tanto terico como emprico. Der Imperialismus,
de Fritz Sternberg, que modificaba en una direccin ms
pesimista la tesis de Rosa Luxemburg de que el imperia-
lismo era slo un factor de dilacin en la defuncin del
capitalismo, fue la ltima contribucin importante ante-
rior a la de Grossmann. La Ley de la acumulacin y el
colapso comienza con un anlisis excelente de la litera-
tura previa sobre la cuestin. Luego, siguiendo una ex-
posicin de las opiniones del propio Marx espigadas
en sus diversos escritos, Grossmann intent construir
im sistema deductivo sobre los modelos matemticos de
Otto Bauer con el fin de probar la correccin de las pro-
fecas de Marx. La pauperizacin que l seal no fue
la del proletariado, sino la de los capitalistas, cuya ten-
dencia a la sobreacumuiacin producira una declinacin
inevitable en el ndice de beneficios sobre un cierto pe-
rodo fijo de tiempo. Aunque admitiendo contratenden-
cias tales como el uso ms eficiente del capital, Gros-
smann confiadamente asegur que ellas podran mitigar
pero no impedir la crisis final del sistema capitalista.
No necesitamos detenernos aqu a discutir todas las ra-
mificaciones de su exposicin ^\ cuyas predicciones ob-
viamente no se han cumplido. Digamos, sin embargo, que
las implicaciones esencialmente quietistas de su tesis, si-
milares a las de todas las interpretaciones marxistas que
colocan las fuerzas objetivas por encima de la praxis
revolucionaria subjetiva, no pasaron inadvertidas para
algunos de sus contemporneos '*^.
'^ Para un anlisis reciente del libro, vase MARTIN TROTTMAN,
Zur Interpretation und Kritik der Zusammenbruchstheorie von
Henryk Grossmann (Zurich, 1956). La discusin de Mattick en el
eplogo a Marx, die klassische Nationalkonomie und das Pro-
blem der Dynamik contiene una evaluacin ms favorable.
^2 Vase, por ejemplo, ALFRED BRAUNTHAL, Der Zusammen-
bruch der Zusammenbruchstheorie, Die Gesellschaft VI, 10 (oc-
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Pollock, el otro economista importante en el Institut,
pronto desafi a Grossmann en "otros terrenos. Subra-
yando la insuficiencia del concepto de trabajo produc-
tivo en Marx a causa de su olvido del trabajo no manual,
Pollock destac las industrias de servicio", que iban
cobrando cada vez ms importancia en el siglo xx. De
quienes trabajaban en estas industrias, as como de
quienes producan manufacturas, arga, podra extraer-
se una plusvala que prolongara la vida del sistema.
La posicin de Grossmann continu bsicamente inalte-
rable, sin embargo, y l y Pollock permanecieron enfren-
tados en cuestiones econmicas hasta que Grossmann
dej el Institu, despus de la segunda guerra mundial.
Los Experimentos de plariijicacin econmica en la Unin
Sovitica (1917-1927)"", segundo volumen de las Schrif-
ten del Tnstitut, ledo cuidadosamente entre lneas sumi-
nistra evidencia adicional sobre esta disputa.
Pollock fue invitado a la Unin Sovitica durante las
celebraciones de su dcimo aniversario por David Ryaza-
nov, quien haba pasado una temporada en Francfort a
principios de la dcada de 1920 y haba mantenido la
relacin enviando algn artculo ocasional para el Archiv
de Grnberg". Aunque admirado por su labor erudita
como director del Instituto Marx-Engels, en la Unin So-
vitica Ryazanov estaba polticamente considerado como
un resabio ms bien excntrico de los das de la social-
democracia prebolchevique. A pesar de su crtica fre-
cuente a la poltica del partido ^^ sobrevivi hasta que
Stalin lo envi al exilio con los alemanes del Volga unos
pocos aos despus de la visita de Pollock, hecho que
ha sido insidiosamente descrito como la nica contri-
t ubre de 1929). Mattick ha atacado fuertemente este tipo de
crtica en su Nachwort a Marx, die klassische Nationalkonotnie,
etctera, (p, 127).
^^ Para un anlisis del olvido en Marx de las industrias de
servicios y su acento sobre la produccin, vase GEORGE KLINE,
Some Critical Comments on Marx' s Philosophy, en Marx and
the Western World, ed. por Nicholas Lobkowicz (Notre Dame,
Ind., 1967). Las observaciones de Pollock nunca se publicaron.
** F. POLLOCK, Die planwirtschaftlichen Versuche in der Sowje-
union (1917-1927) (Leipzig. 1929).
'* D. B. RYAZANOV, Siebzig Jahre ' Zur Kritik der politischen
Okonomie', Grnbergs Archiv XV (1930).
=' ^ Para una descripcin de su conducta disidente en el un-
dcimo congreso del part i do en 1922, vase ADAM ULAM, The
Bolsheviks (Nueva York, 1965), pp. 544-546.
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bucin real de Stan al pensamiento marxista. A travs
de la amistad de Ryazanov, Pollock pudo hablar durante
su viaje con miembros de la declinante oposicin dentro
del partido bolchevique, adems de realizar su estudios
sobre el terreno de la planificacin sovitica. As las im-
presiones que trajo de regreso a Francfort al cabo de
varios meses no fueron enteramente favorables. Su libro
evit escrupulosamente todo comentario sobre las con-
secuencias polticas de la revolucin y las colectivizacio-
nes forzadas de la dcada de 1920. En la cuestin central
la transicin de una economa de mercado a otra pla-
nificada Pollock se mostr menos un adepto entusiasta
que un analista prudente y distanciado poco deseoso de
formular juicios prematuros. Aqu, tambin, Grossmann
y l hallaron causas para la disensin.
Sin embargo, sera un error caracterizar la actitud
general de los miembros del Institut en 1927 frente al
experimento sovitico como ms prxima al escepticis-
mo de Pollock que al entusiasmo de Grossmann. Wittfo-
gel permaneci tan determinado como antes en su apoyo,
Borkenau no haba tomado an su decisin de repudiar
el partido e incluso Horkheimer albergaba la esperanza
optimista de que tal vez sera posible realizar el socia-
lismo humanista en la Rusia postleninista. Uno de los
aforismos publicados en Ddmmerung pocos aos despus
expresa los sentimientos de Horkheimer durante este
perodo:
Aquel que es capaz de advertir la injusticia sin
sentido del mundo imperialista, que de ningn modo
puede explicarse por la impotencia tcnica, ver los
acontecimientos en Rusia como el intento doloroso,
progresivo, de vencer esta injusticia, o se pregun-
tar al menos con corazn palpitante si este intento
todava persiste. Si las apariencias hablan contra
l, se aferra a la esperanza de la misma manera en
que una vctima del cncer lo hace a la dudosa no-
ticia de que probablemente se ha encontrado una
cura para su enfermedad ".
Hubo acaloradas discusiones secretas sobre los ha-
llazgos de Pollock, pero nunca vieron la luz bajo la
=' REGIUS, Ddmmerung, pp. 152-153.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 50
forma de letra impresa. En realidad, despus de la pu-
blicacin de su libro, en 1929, el Institut mantuvo un
silencio oficial casi absoluto sobre los acontecimientos
en la URSS, quebrado slo por algn examen ocasional
de literatura reciente de Rudolf Schlesinger, quien haba
sido uno de los estudiantes de Grnberg en la dcada
dei veinte ^^. No fue realmente hasta una dcada ms
tarde, despus de los procesos de Mosc, que Horkhei-
mer y los dems, con la nica excepcin de Grossmann,
abandonaron completamente su esperanza en la Unin
Sovitica. Incluso entonces, preocupados por problemas
que se discutirn ms adelante, nunca centraron la aten-
cin de !a Teora Crtica en torno al autoritarismo de
izquierda en la Rusia de Stalin. La carencia de datos
fue ciertamente una de las razones, pero tampoco de-
bieran ignorarse las dificultades involucradas por un
anlisis marxista, aunque fuera heterodoxo, de los fra-
casos del comunismo.
Despus de haber dicho todo lo anterior, sin embargo,
debiera subrayarse que la Teora Crtica, tal como fue
articulada por ciertos miembros del Institut, contena
crticas implcitas importantes de las justificaciones ideo-
lgicas soviticas para sus acciones. Aunque la mayora
de las figuras de la historia inicial del Institut ya men-
cionadas Grnberg, Weil, Sorge, Borkenau, Wittfogel
y Grossmann no estaba interesada en reexaminar los
fundamentos del marxismo, revisin a la cual Horkhei-
mer se mostr cada vez ms inclinado, ste no careci
totalmente de aliados. Pollock, aunque bsicamente in-
teresado en economa, haba estudiado filosofa con Cor-
nelius y comparta el rechazo de su amigo del marxismo
ortodoxo. Cada vez ms atrapado por las cuestiones ad-
ministrativas del Institut despus que Grnberg sufri
un ataque a fines de 1927, Pollock fue, sin embargo, ca-
paz de sumar su voz a la de Horkheimer en los semina-
rios del Institut. A fines de la dcada del veinte se le
unieron dos intelectuales ms jvenes que iban a tener
una influencia creciente en los aos sucesivos, Leo Lo-
wenthal y Theodor Wiesengrund-Adomo (que despus de
^^ RuDOLt SCHLESINGER, Neue Sowjetrussiche Literatur zur
Sozialforschung, ZfS VII, 1 (1938) y VIII, 1 (1939). ^
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la emigracin pas a ser conocido solamente por el nom-
bre de su madre, Adorno).
Lowenthal, hijo de un doctor judo nacido en Franc-
fort en 1900, como el resto prest servicios durante la
guerra antes de embarcarse en una carrera acadmica.
Estudi literatura, historia, filosofa y sociologa en
Francfort, Heidelberg y Giessen, y recibi su doctorado
en filosofa en Francfort en 1923 con una tesis sobre
Franz von Baader. En la universidad se movi en los
mismos crculos de estudiantes radicales que Horkhei-
mer. Pollock y Weil, con quien haba trabado amistad en
la escuela de enseanza media. Tambin estuvo vincu-
lado al grupo de intelectuales judos que rodeaba al
carismtico rab Nehemiah A. Nobel '^, que inclua figu-
ras como Martin Buber, Franz Rosenzweig, Siegfried y
Ernst Simon. Fue como miembro de este ltimo grupo,
que dio origen a la famosa Freies Jdisches Lebrhaus
(Casa Juda Libre de Enseanza), en 1920, que Lowen-
thal entr nuevamente en contacto con un amigo de sus
das de estudiante, Erich Fromm, quien ms tarde se
incorporara al Institut. El ingreso del propio Lowenthal
a los asuntos del Institut se produjo en 1926, aunque
intereses externos limitaron su participacin. Continu
dando clases en el sistema prusiano de enseanza media
y prest servicios como consejero artstico del Volks-
bhne (Tablado del Pueblo), una vasta organizacin li-
beral e izquierdista. Hacia fines de la dcada de 1920
escribi artculos sobre cuestiones culturales y estticas
para diversos peridicos, especialmente el del Volksbhne,
y continu enviando trabajos sobre filosofa juda de la
religin a varias revistas. Adems adquiri una expe-
riencia editorial que resultara muy til cuando la Zeits-
chrift fr Sozialforschung reemplaz al Grnbergs Archiv
como rgano del Institut.
Fue como socilogo de la literatura y estudioso de
la cultura popular que Lowenthal prest su mayor con-
tribucin al Institut despus de convertirse en miembro
pleno en 1930 (su ttulo inicialmente fue el de Hauptas-
sistent primer asistente, compartido slo por Gross-
mann. Puede decirse que si en los aos iniciales -de su
'^ Para una descripcin del rab Nobel, vase NA HUM GLATZER,
Franz Rosenzweig: HJ.S Life and Thought (Nueva York, 1953),
passim.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 52
historia el Institut se interes bsicamente en el an-
lisis de la subestructura socioeconmica de la sociedad
burguesa, en los aos posteriores a 1930 su inters pri-
mordial radic en su superestructura cultural. En ver-
dad, como se ver, la-frmula marxista tradicional re-
lativa a la relacin entre las dos fue cuestionada por la
Teora Crtica. Aunque haya contribuido al cambio de
nfasis, Lowenthal fue menos responsable de este giro
terico que el otro elemento importante sumado al crcu-
lo del Institut a fines de la dcada del veinte, Theodor
Wiesengrund-Adorno
Despus de Horkheimer,^ Adorno, como lo llamare-
mos en lo sucesivo, lleg a ser el hombre ms estrecha-
mente identificado con la suerte del Institut, al cual se
incorpor oficialmente en 1938. En el perodo anterior
a la emigracin, sin embargo, sus energas, siempre enor-
mes, se dividieron entre varios proyectos diferentes,
algunos de los cuales lo mantuvieron alejado de Franc-
fort. Incluso, despus de su partida de Europa, cuando
el Institut se convirti en el marco institucional domi-
nante de su obra, Adorno no se confin en ninguna dis-
ciplina particular. Durante los aos de enseanza media
haba trabado amistad con Siegfried Kracauer, unos ca-
torce aos mayor que l ^. Durante ms de un ao pas
regularmente las tardes de los sbados con Kracauer
estudiando la Crtica de la Razn Pura de Kant, leccio-
nes que recordara como niucho ms valiosas que las
que recibi en su educacin universitaria formal. El en-
foque de Kracauer combinaba un inters en las ideas en
s con una profunda sociologa del conocimiento. Su
desconfianza de los sistemas cerrados y su nfasis sobre
lo particular como opuesto a lo universal causaron una
fuerte impresin en su joven amigo. As ocurri tambin
con las exploraciones innovadoras de Kracauer sobre
fenmenos culturales tales como el cine, que combina-
ban enfoques filosficos y sociolgicos de un modo que
prcticamente careca de precedentes. En aos posterio-
res, tanto en Alemania como en Estados Unidos despus
que ambos emigraron, su amistad permaneci firme.
Para quien est familiarizado con el celebrado libro
^o Para una descripcin de su relacin, vase THEODOR
W. ADORNO, Dar wunderliche Realist. ber Siegfrie^ Kracauer,
Noten zur Literatur III {Francfort, 1965).
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From Caligari to Hitler'^\ la similitud entre su obra y
otras de Adorno que se describirn ms adelante es sor-
prendentemente obvia.
Sin embargo, el joven Adorno estaba interesado en
algo ms que bsquedas intelectuales. Como Horkheimer,
combin una mente filosfica rigurosa con una sensibi-
lidad ms esttica que cientfica. Mientras que las incli-
naciones artsticas de Horkheimer lo condujeron hacia
la literatura y a escribir una serie de novelas no publi-
cadas, Adorno "se sinti ms profundamente atrado por
la msica, un reflejo del medio acendradamente musical
en que haba estado inmerso desde su nacimiento. Ador-
no, la ms joven de las luminarias de .Ig^. Escuela de
Francfort, naci en Francfort en 1903. Su padre era un
comerciante en vinos, judo asimilado y afortunado, de
quien hered un gusto por las cosas ms delicadas de la
vida, pero escaso inters en el comercio. Su madre pa-
rece haber ejercido un efecto ms profundo sobre sus
intereses fundamentales. Hija de una cantante alemana
y un oficial del ejrcito francs (cuya ascendencia cor-
sa y originariamente genovesa explica el nombre italiano
Adorno), prosigui una carrera como cantante de mucho
xito hasta su matrimonio. Su hermana soltera, que
viva con la familia Wiesengrund, fue una concertista
de piano de talento considerable que acompaaba a la
famosa cantante Adelina Patti. Con su estmulo, el joven
Teddie empez con el piano y estudi composicin a
una edad temprana, bajo la tutela de Bernhard Sekles.
Francfort, sin embargo, ofreca poco ms que una
educacin musical tradicional, y Adorno estaba ansioso
de anegarse en la msica ms innovadora que sala en
aquella poca de Viena. En la primavera o verano de
1924 se encontr con Alban Berg en el Festival de Franc-
fort de la Sociedad Universal de Msica Alemana y qued
cautivado por tres fragmentos de su pera todava no
representada, Wozzeck ^-. Inmediatamente decidi seguir
a Berg a Viena y transformarse en su discpulo. Demo-
rado slo por sus estudios universitarios en Francfort,
lleg a la capital austraca en enero de 1925. La Viena
a la cual se traslad era menos la ciudad de Otto Bauer
^1 SIEGFRIED KRACAUER, From Caligari to Hitler (Princeton,
1947).
*2 ADORNO, Alban Berg: Der Meister des kleinsten bergangs
(Viena, 1968), p. 20.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 54
y Karl Renner, Rudolf Hferding y Max Adler (el medio
que Grnberg haba abandonado para venir a Francfort),
que la Viena apoltica, pero culturalmente radical, de
Karl Krauss y el crculo de Schonberg. Una vez all,
Adorno persuadi a Berg para que lo cogiera como estu-
diante de composicin dos veces por semana y consigui
que Eduard Steuermann lo instruyera en tcnica pians-
tica. Sus propias composiciones parecen haber sido in-
fluidas por los experimentos atonales de Schonberg, pero
no por su sistema dodecafnico posterior*^. Adems de
su formacin. Adorno se arregl para escribir con fre-
cuencia para varias revistas de vanguardia, incluida An-
briich, de cuya redaccin se hizo cargo en 1928, el ao
de su regreso a Francfort. Permaneci en la direccin
hasta 1931, a pesar de sus renovadas responsabilidades
acadmicas.
Los tres aos de Adorno en Viena fueron mucho ms
que un interludio en su carrera de investigador. Arthur
Koestler, quien casualmente estuvo en su misma pensin
despus de su llegada en 1925, record a Adorno como
un joven esotrico, distrado y tmido, con un encanto
sutil que yo era demasiado inexperto para discernir**.
Para Koestler, igualmente intenso, pero no tan altamen-
te cultivado, Adorno presentaba una figura de condes-
cendencia magistral. Incluso su maestro Berg encontr
la intelectualidad intransigente de Adorno un poco des-
concertante. Como Adorno admitira ms tarde, mi pro-
pio lastre filosfico para Berg cay a veces en la cate-
gora de lo que l llamaba una moda...; en aquella poca
fui ciertamente demasiado serio y esto poda irritar a
un artista maduro**. Sus tres aos en Viena parecen
haber eliminado bastante de su timidez, pero su nueva
confianza no signific una disminucin importante de
su extremada seriedad o de su fidelidad a la ms exi-
gente de las formas culturales. En todo caso, su fre-
cuente asistencia a las lecturas de Karl Krauss, ese
inflexible mantenedor de niveles culturales, y su partici-
pacin en las misteriosas discusiones musicales de la
3 RENE LEIBOWITZ, Der Komponist Theodor W. Adorno, en
Zeugnisse: Theodor W. Adorno zum sechzigsten Geburtstag, ed.
por Max Horkhei mer (Francfort, 1963).
* ARTHUR KOESTLER, Arrow in the Blue {Nueva York, 1952),
pgina 131.
*^ ADORNO, Alban Berg, p. 37.
www.esnips.coni/web/Lmotipo 55
vanguardia vienesa slo reforzaron su predisposicin en
esa direccin. Nunca, durante el resto de su vida, aban-
donara Adorno su elitismo cultural.
Tambin en otro sentido los aos vieneses fueron
significativos en su desarrollo. Muchos aos despus
Adorno admitira que uno de los atractivos del crculo
de Schonberg haba sido su cualidad de mbito cerrado,
su exclusivismo, que le recordaba al crculo de Stefan
George en Alemania^*. Una de sus desilusiones durante
sus tres aos en Austria fue la disolucin de la unidad
del crculo, que se produjo cuando la nueva esposa de
Schonberg aisl a ste de sus discpulos. De no haber
ocurrido esto, al menos puede conjeturrselo. Adorno
podra haber elegido no retornar a Francfort. Una vez
all, por supuesto, las mismas cualidades elitistas lo
arrastraron a la rbita de Horkheimer y los miembros
ms jvenes del Institut.
Adorno conoca a Horkheimer desde 1922, cuando es-
tuvieron juntos en un seminario sobre Husserl dirigido
por Hans Cornelius. Ambos estudiaron tambin con Gelb,
el psiclogo de la Gestalt. En 1924, Adorno haba escrito
su tesis doctoral para Cornelius sobre la fenomenologa
de Husserl ^^ Cuando regres de Viena, sin embargo,
Cornelius se haba retirado y haba sido sustituido en
la ctedra de filosofa por Paul Tillich^^ despus de un
breve intervalo durante el cual el puesto fue ocupado
por Max Scheler. Tillich era un amigo ntimo de Horkhei-
mer, Lowenthal y Pollock, y perteneci con ellos a un
grupo donde se discuta regularmente y del cual forma-
ron parte tambin Karl Mannheim, Kurt Riezler, Adolph
Lowe y Karl Mennicke. El Krdnzchen, como se lo llam
una palabra antigua que significa a la vez una guir-
nalda pequea y una reunin ntima, iba a continuar
en Nueva York durante varios aos, despus que la ma-
yora de sus miembros fueron forzados a emigrar. Ador-
no, cuando regres a Francfort, fue bien recibido por la
compaa. Con la ayuda de Tillich se convirti en Vri-
68 dem.
^'' ADORNO, Die Traszendenz des Dinglichen und Noematischen
in Husserls Phanomenologie (Francfort, 1924).
8^ Para una discusin de la relacin de Tillich con el Ins-
titut y de la interaccin de su teologa con la Teora Crtica,
vanse los recuerdos de HORKHEI MER y ADORNO en Werk und
Wirken Paul TilHchs: Ein Gedenkbuch (Stuttgart, 1967).
www. esnips. coni/web/Lmotipo 56
vatdozent en 1931, escribiendo como Habilitationsschrijt
un estudio sobre la esttica de Kierkegaard ^^.
Por esta poca el Institut haba sufrido cambios sig-
nificativos. La salud de Grnberg, despus de su ataque
en 1927, no haba mejorado apreciablemente, y en 1929,
a los sesenta y nueve aos, decidi renunciar como direc-
tor. Vivira hasta 1940, pero sin ninguna funcin ulterior
en los asuntos del Institut. Los tres miembros orignales
del grupo eran ahora bastante mayores como para ser
designados catedrticos en la universidad, el requisito
para la direccin estipulado en el reglamento del Institut.
Pollock, quien haba prestado servicios como jefe
interino del Institut antes de la llegada de Grnberg y
despus de su enfermedad, acept continuar a cargo de
los asuntos administrativos. Weil, como se observ an-
tes, haba seguido siendo un Privatgelehrter (investiga-
dor privado), sin ser habilitado como Privatdozent o
berufen como profesor '". Aunque sigui dirigiendo las
cuestiones financieras del Institut y ocasionalmente pu-
blic algn artculo en el Grnhergs Archiv ", sus inte-
reses se orientaron en otra direccin. En 1929 dej el
Institu para trasladarse a Berln, donde trabaj con
dos editoriales, la izquierdista Malik Verlag y a ms
cientfica Soziologische Verlagsanstalt, y tambin cola-
bor con el radical Teatro Piscator. En 1930 se embarc
en Alemania rumbo a la Argentina para atender los ne-
gocios de la familia, de los cuales, como mayor de los
dos hijos de Hermann Weil, se haba hecho cargo des-
pus de la muerte de su padre en 1927, responsabilidad
que asumi muy a regaadientes. En cualquier caso, a
partir de 1923, Weil ya no haba estado en el centro
del trabajo creativo del Institut, sintindose, como era
el caso, ms atrado por las cuestiones prcticas que
.por las tericas. En aos posteriores espordicamente
retornara al Institut y fielmente contribuira a resolver
sus problemas financieros, pero nunca fue realmente
un candidato a la direccin, ni se propuso serlo.
^^ ADORNO, Kierkegaard, Konstruktion des Aesthetischen (Tu-
binga, 1933; ed. revisada, Francfort, 1966).
^ Para una explicacin de estos trminos, vase nota al pie
de pp. 30-3L
" F. WEIL, Rosa Luxemburg ber die Russische Revolution,
Grnhergs Archiv XI I I (1928), y Die Arbeiterbewegung in Ar-
gentinien, dem XI (1925).
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Horkheimer era, por tanto, la eleccin clara para
suceder a Grnber. Aunque no haba sido una presencia
dominante en el Tnstitut durante sus aos iniciales, su
estrella haba ascendido durante la direccin interina de
su amigo Pollock. En 1929, con el apoyo de Tillich y
otros miembros del departamento de filosofa, se esta-
bleci una nueva ctedra de filosofa social para
Horkheimer, la primera de su clase en una universidad
alemana. Weil haba convencido al Ministerio de Edu-
cacin para que transformara la ctedra de Grnberg
en una ctedra de ciencias polticas, dotada por su
padre para el nuevo fin. Como parte del convenio,
prometi contribuir para la creacin de otra ctedra
de economa que vendra a ocupar desde Kiel Adolph
Lowe, un amigo de Horkheimer desde la infancia. Los
orgenes de la filosofa burguesa de la Historia ", un es-
tudio de Maquiavelo, Hobbes, Vico y otros primitivos
filsofos burgueses de la historia, sirvi como creden-
cial erudita de Horkheimer para su nueva posicin.
Con la llegada de Horkheimer, que entonces tena slo
treinta y cinco aos, a su direccin, en julio de 1930,
el Institu fr Sozialforschung entr en su perodo de
mayor productividad, ms impresionante todava si se
lo considera en el contexto de la emigracin y la des-
orientacin cultural que pronto sobrevinieron.
En enero de 1931, Horkeimer se instal oficialmente
en su nuevo puesto. En las ceremonias de apertura,
habl sobre Las condiciones actuales de la filosofa
social y la tarea de un instituto de investigacin so-
cial ". Las diferencias entre su enfoque y el de su
predecesor se pusieron inmediatamente de manifiesto.
En vez de meramente titularse un buen marxista, Hork-
heimer se volvi hacia la historia de la filosofa social
para poner su situacin actual en perspectiva. Comen-
zando por el apoyo de la teora social en el individuo,
que haba caracterizado inicialmente al idealismo ale-
mn, rastre su evolucin a travs del sacrificio hege-
" HORKHEIMER, Die Anfdnge der brgerlichen Geschichts-
philosophie (Stuttgart, 1930).
''^ Die gegenwartige Lage der Sozialphilosophie und die
Aufgaben eines Institus fr Sozialforschung, Frankfurter Un-
ver sitdtsr edn, XXVII {Francfort, 1931).
www. esnips. coni/web/Lmotipo 58
lano del individuo al Estado y el colapso subsiguiente
de la fe en la totalidad objetiva, expresado por Scho-
penhauer. Se volvi luego hacia tericos sociales ms
recientes, como los neokantianos de Marburgo y los abo-
gados del totalismo social como Othmar Spann, todos
los cuales, arguyo, haban intentado superar el senti-
miento de prdida que acompa al colapso de la sn-
tesis clsica. Scheler, Hartmann y Heidegger, agreg,
compartan este anhelo de retornar al alivio de las uni-
dades significativas. La filosofa social, como Horkhei-
mer la vea, no sera una simple Wissenschaf (ciencia)
en busca de una verdad inmutable. Deba ser ms bien
entendida como una teora materialista enriquecida y
suplementada por el trabajo emprico, del mismo modo
que la filosofa natural estaba dialcticamente relacio-
nada a disciplinas cientficas individuales. El Institut,
en consecuencia, continuara diversificando sus esfuer-
zos sin perder de vista sus objetivos interdisciplinarios,
sintticos. Con esta finalidad, Horkheimer apoy el man-
tenimiento de la unipersonal dictadura del director de
Grnberg.
En la conclusin de sus observaciones, Horkheimer
deline la primera tarea del Institut bajo su direccin:
un estudio de las actitudes de los obreros y empleados
frente a una diversidad de cuestiones en Alemania y el
resto de la Europa desarrollada. Sus mtodos inclui-
ran el empleo de estadsticas pblicas y cuestionarios
respaldados por una interpretacin econmica, psicol-
gica y sociolgica de los datos. Como ayuda para recoger
los materiales, anunci, el Institut haba aceptado el
ofrecimiento de Albert Thomas, el director de la Orga-
nizacin Internacional del Trabajo, para establecer una
filial del Institut en Ginebra. Esta fue la primera de
una serie de filiales establecidas fuera de Alemania en
aos sucesivos. La decisin de aceptar el ofrecimiento
de Thomas estuvo influida por algo ms que el deseo
de recoger datos, ya que la ominosa situacin poltica
en Alemania indicaba que el exilio podra ser una nece-
sidad en el futuro. Se asign as a Pollock la tarea de
establecer una oficina permanente en Ginebra; Kurt
Mandelbaum, su asistente, se march con l. Una vez
que la oficina qued firmemente establecida, en 1931,
la parte principal de la dotacin del Institu fue silen-
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ciosamente transferida a una compaa en un pas neu-
tral, Holanda.
Oros cambios siguieron a la designacin de Horkhei-
mer como director. El Grnbergs Archiv dej de apare-
cer, veinte aos y quince volmenes despus de su apa-
ricin inicial en 1910. El Archiv haba servido como
vehculo para una diversidad de puntos de vista dife-
rentes tanto dentro como fuera del Institut, refleiando
todava el arraigo de Grnberg en el mundo del marxis-
mo austraco. ^ Se experiment la urgente necesidad de
una publicacin que fuera ms exclusivamente la voz
del Institut. Horkheimer, cuya inclinacin a la conci-
sin se expres en el gran nmero de aforismos que
escribi durante este perodo, senta antipata por los
tomos voluminosos tan caractersticos de la erudicin
alemana. Aunque en 1931 apareci un tercer volumen
de la serie de publicaciones del Institut, Economa y so-
ciedad en China ", de Wittfogel, el nfasis se desplaz
ahora hacia el ensayo. Fue a travs de los ensayos que
aparecieron en la Zeitschrijt fr Sozialforschung, algu-
nos casi monogrficos por su extensin, que el Institu
presentara la mayor parte de su trabajo al mundo en
el curso de la dcada siguiente. Exhaustivamente evalua-
dos y criticados por otros miembros del Institut antes
de aparecer, muchos artculos fueron casi tanto produc-
ciones colectivas como obras individuales. La Zeitschrijt,
en palabras de Leo Lowenthal, fue menos un foro para
distintos puntos de vista que una plataforma para las
convicciones del Institut ", aun cuando otros autores
continuaran enviando artculos ocasionales. Las decisio-
nes editoriales quedaron finalmente en manos de Hork-
heimer, aunque Lowental, apoyndose en sus aos de
experiencia en la materia, sirvi como jefe de redaccin
y fue enteramente responsable de la extensa seccin de
reseas. Una de las primeras tareas de Lowenthal fue rea-
lizar un viaje por avin para ver a Leopold von Wiese,
el decano de los socilogos alemanes, para asegurarle
que la Zeitschrijt no competira con sus propios Kolner
''* K. A. WITTFOGEL, Wirschaft und Gesellschajt Chinas (Leip-
zig, 1931). Para una evaluacin reciente de la obra de Wittfogel,
vase IRVING FETSCHER, Asien in Lichte des Marxismus: Zu
Karl Wittfogels Forschungen ber die orientalischen Despotie,
Merkur. XX, 3 (marzo de 1966).
'* Entrevista col Lowenthai, agosto de 1968.
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Viertclsjahrshefte fr Soziologie (Cuadernos Trimestra-
les de Sociologa de Colonia).
Como explic Horkheimer en el prefacio del primer
nmero ', la Sozialforschung no era idntica al tipo de
sociologa practicada por Von Wiese y otros acadmi-
cos alemanes ms tradicionales. Siguiendo a Gerlach y
Grnberg, Horkheimer subray la naturaleza interdisci-
plinaria, sinptica, del trabajo del Institut. Subray par-
ticularmente la funcin de la psicologa social para su-
perar la divisin entre individuo y sociedad. En el primer
artculo, a continuacin, Observaciones sobre ciencia
y crisis ", desarroll la conexin entre la fragmenta-
cin actual del conocimiento y las condiciones sociales
que ayudaron a producirla. Una estructura global a la
vez cosmopolita y arcaica, argy, haba promovido un
estado confuso de conocimiento. Slo mediante la supe-
racin del apoyo fetichista del conocimiento cientfico
en la conciencia pura, y mediante el reconocimiento de
las circunstancias histricas concretas que condiciona-
ban todo pensamiento, podra superarse la crisis actual.
La ciencia no deba ignorar su propia funcin social,
puesto que slo hacindose consciente de su funcin en
la crtica situacin presente podra sumar su contribu-
cin a as fuerzas que provocaran los cambios nece-
sarios.
Las contribuciones al primer nmero de la Zeitschrift
reflejaban la diversidad de la Sozialforschung. Gross-
mann escribi una vez ms sobre Marx y el problema
del colapso del capitalismo '^. Pollock discuti la depre-
sin y las posibilidades de una economa planificada
dentro de un marco capitalista ^^. Lowenthal deline
las tareas de una sociologa de la literatura, y Adorno
hizo otro tanto, en el primero de dos artculos, en re-
lacin a la msica *". Los dos ensayos restantes trataron
'" HORKHEIMER, Vorw-ort, ZfS, I, 1/2 (1932).
" HORKHEI MER, Bemerkungen ber Wissenschaft und Krise,
ZfS, I, 1/2 (1932).
'8 GROSSMANN, Die Wert-Preis-Transformation bel Marx und
das Krisisproblem, ZfS, I, 1/2 (1932).
" POLLOCK, Die gegenwartige Lage des Kapitalismus und
die Aussichten einer planwirtschaftlichen Neuordnung, ZfS, 1,
1/2 (1932).
^o LEO LOWENTHAL, Zur gesellschaftlichen Lage der Litera-
tur, y ADORNO, Zur gesellschaftlichen Lage der Musik, ZfS, I,
1/2 (1932).
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 61
sobre la di mensi n psicolgica de la investigacin so-
cial: uno del propi o Hor khei mer sobre Historia v psi-
cologa ^', y el segundo de un nuevo mi embr o del Ins-
t i t ut , Eri ch Fr omm ^^ ( En el cap t ul o t ercero hav un
anlisis det eni do de la integracin de psicoanlisis y
mar xi smo hegelianizado llevada a cabo por el Inst i t ut . )
Lowent hal , qui en era ami go de Fr omm desde 1916, lo
i nt r oduj o como uno de los t r es psi coanal i st as incorpo-
r ados al crculo del Inst i t ut al comenzar la dcada del
t rei nt a. Los ot r os dos fueron Karl Landauer, el di rect or
del I nst i t ut o Psicoanaltico de Francfort , que est aba aso-
ci ado con el Inst i t ut , y Hei nri ch Meng. Las contribucio-
nes de Landauer a la Zeitschrift se l i mi t aron a la sec-
cin de reseas. ( En el pr i mer nmer o se hall muv bien
acompaado; ent r e los rest ant es coment ari st as est aban
Alexandre Koyr, Kur t Lewin, Karl Korsch y Wilheim
Reich.) Meng, aunque ms i nt eresado en higiene ment al
que en psicologa social, ayud a organi zar semi nari os
y envi reseas sobre t emas rel aci onados con los inte-
reses del Inst i t ut .
Con la ent r ada del psicoanlisis en el Inst i t ut qued
cl ar ament e cl ausurada la er a de Grnberg. En 1932, la
publicacin de una Festschrift ^, compi l ada con mot i vo
del sept uagsi mo ani versari o de Grnberg, dio eviden-
cia adicional de la t ransi ci n. Pollock, Horkhei mer,
Wittfogel y Grossmann, t odos envi aron art cul os, pero
la mayor a de los t rabaj os est aban fi rmados por ami-
gos ms ant i guos de los das vieneses de Grnberg,
tales como Max Beer y Max Adler. El cambi o simboli-
zado de est e modo recibi nuevos mpet us con la acep-
tacin a fines de 1932 de un nuevo mi embr o, Herbert
Marcuse, qui en llegara a convert i rse en uno de los
pri nci pal es arqui t ect os de la Teora Crtica.
Marcuse hab a naci do en Berln en 1898, en una fa-
milia de j ud os asi mi l ados, como la mayor a de los
dems. Despus de compl et ar su servicio mi l i t ar du-
r ant e la guerra, se mezcl fugazment e en pol t i ca en
un Consejo de Sol dados de Berln. En 1919 abandon
*! HORKHEIMER, Geschichte und Psychologic, ZiS, I, 1/2
(1932).
^'^ ERICH FROMM, ber Methode und Aufgabe einer analy-
tischen Sozialpsycholcgie, ZfS, I, 1/2 (1932).
83 Festschrift fr Cari Grnberg: Zum 70. geburtstag (Leip-
zig, 1932).
www. esnips. coni/web/Lmotipo 62
el partido socialdemcrata, al cual se haba unido dos
aos antes, para protestar contra su traicin al proleta-
riado. Despus del fracaso subsiguiente de la revolucin
alemana, dej la poltica completamente para estudiar
filosofa en Berln y Friburgo, donde recibi su docto-
rado con una disertacin sobre el Knstlerrornan fnove-
las en las que los artistas desempearon papeles claves).
Durante los prximos seis aos ensay la venta de libros
y las actividades editoriales en Berln. En 1929 regres
a Friburgo, donde estudi con Husserl y Heidegger,
quienes ejercieron ambos un impacto considerable so-
bre su pensamiento. Durante' este perodo Marcuse pu-
blic por primera vez varios artculos sobre Philosophis-
che Hefte de Maximilian Beck y Die Gesellschaft de
Rudolf Hilferding. Su primer libro, La antologa de Hegel
y la fundacin de una teora de la historicidad ^*, apare-
ci en 1932, mostrando las huellas de su mentor Hei-
degger, para quien lo haba preparado como Habilita-
tionschrift. Antes de que Heidegger pudiera tomar a
Marcuse como asistente, sin embargo, sus relaciones se
volvieron tensas: las diferencias polticas entre el es-
tudiante con inclinaciones marxistas y el profesor cada
vez ms derechista fueron sin duda una de las causas.
Sin perspectivas de trabajo en Friburgo, Marcuse aban-
don esa ciudad en 1932. El. Kurator de la Universidad
de Francfort, Kurt Riezler, a quien Husserl haba pedido
que intercediera por Marcuse, lo recomend a Hork-
heimer.
En el segundo nmero de la Zeitschrift Adorno re-
se La Ontologa de Hegel y hall su alejamiento de
Heidegger promisorio. Marcuse, escribi, estaba alejn-
dose de El Significado del Ser hacia la amplitud del
ser-en-el-mundo (Seienden), de la ontologa fundamental
hacia la filosofa de la historia, de la historicidad (Ges-
chichtUchkeit) hacia la historia ^^ Aunque Adorno sen-
ta que pasara un tiempo antes de que Marcuse pudiera
despojarse totalmente de su servidumbre a Heidegger,
la posibilidad de una integracin afortunada de su apro-
ximacin a la filosofa con la del Institut le pareci fa-
vorable. Horkheimer estuvo de acuerdo, y as en 1933
^* HERBERT MARCUSE, Hegels Onologie und die Grundtegung
einer Therie der Geschichtlichket (Francfort, 1932).^
85 ADORNO, resea de Hegels Onologie, ZfS, I, 3 (1932), p. 410.
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Marcuse se sum a quienes en el Institu estaban com-
prometidos con una comprensin ms bien dialctica
que mecanicista del marxismo. Fue inmediatamente asig-
nado a la oficina de Ginebra.
Con la ascensin de los nazis al poder, el 30 de enero
de 1933, el futuro de una organizacin declaradamente
marxista, donde trabajaban casi exclusivamente hom-
bres de ascendencia juda -ral menos segn los crite-
rios nazis tena que ser obviamente sombro. Horkhei-
mer haba pasado la mayor parte de 1932 en Ginebra,
donde cay enfermo con difteria. Poco antes de la lle-
gada de Hitler al poder regres a Francfort, trasladn-
dose con su esposa de su casa en el suburbio de Kron-
berg a un hotel cerca de la estacin ferroviaria de
Francfort. Durante febrero, el ltimo mes del semestre
invernal, suspendi sus lecciones de lgica para hablar
sobre la cuestin de la libertad, que en verdad se estaba
haciendo cada vez ms cuestionable a medida que pa-
saban los das. En marzo se desliz por la frontera a
Suiza, justo cuando el Institut era cerrado por ten-
dencias hostiles al Estado. La mayor parte de la biblio-
teca del Institut en el edificio de la Victoria-Allee. en-
tonces ms de sesenta mil volmenes, fue. confiscada
por el gobierno; la transferencia de la dotacin del
Institut dos aos antes impidi una confiscacin simi-
lar de los recursos financieros. El 13 de abril Horkhei-
mer tuvo el honor de figurar entre los primeros miem-
bros de la facultad formalmente destituidos en Franc-
fort, junto con Paul Tillich, Karl Mannheim y Hugo
Sinzheimer ^*.
En esa poca ya todo el personal oficial del Institut
haba abandonado Francfort. La nica excepcin fue
Wittfogel, quien regres a Alemania desde Suiza y fue
arrojado en marzo a un campo de concentracin a causa
de sus actividades polticas. Su segunda esposa, Olga
Lang (originariamente Olga Joff), que llegara ms tar-
de a convertirse en una experta en cuestiones chinas y
en asistente del Institut, trabaj para lograr su libera-
*<* Para una lista de los profesores purgados de las uni-
versidades alemanas, vase The Intellectual Migration: Europe
and America, 1930-1960, ed. por Donald Fleming y Bernard Bailyn
(Cambridge, Mass., 1969), p. 234.
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cin, como lo hicieron sus amigos R. H. Tawney en In-
glaterra y Karl Haushofer en Alemania. La libertad de
Wittfogel fue concedida finalmente en noviembre de
1933, y se le permiti emigrar a Inglaterra. Poco des-
pus, se reuni con el resto en Estados Unidos. Adorno,
cuya actitud poltica era menos polmica que la de
Wittfogel, conserv su residencia en Alemania, aunque
pas la mayor parte de los cuatro aos siguientes en
Inglaterra estudiando en el Merton College, en Oxford.
Grossmann hall refugio en Pars durante tres aos, y
fue luego a Inglaterra, donde pas de modo ms bien
desdichado el ao 1937, antes de trasladarse finalmente
a Estados Unidos. Lowenthkl permaneci en Francfort
slo hasta el 2 de marzo, cuando sigui a Marcuse,
Horkheimer y otras figuras del Institut a Ginebra. Fue
el ltimo en partir antes de que el Institut fuera clau-
surado. Pollock estaba efectivamente ya en el exilio
cuando los nazis tomaron el poder, aunque ignorante
de que ste iba a durar casi dos dcadas y a extenderse
por dos continentes.
En febrero de 1933, la filial de Ginebra, dirigida por
un consejo de veintin miembros ^\ se convirti en el
centro administrativo del Institut. En reconocimiento
de su carcter europeo, asumi el nombre de Socit
Internationale de Recherches Sociales (Sociedad Inter-
nacional de Investigaciones Sociales), con Horkheimer
y Pollock como presidentes; en aos posteriores se-
ran designados como sus sucesores Lowenthal, Fromm
y Sternheim ^^ La Escuela de Francfort era ahora no
slo suiza, sino tambin francesa e inglesa, ya que ofre-
cimientos de ayuda de amigos en Pars y Londres con-
dujeron a la fundacin de pequeas filiales en esas
ciudades en 1933. Celestin Bougl, un antiguo estudiante
de Durkheim y director del Centre de Documentation de
la Ecole Suprieure desde 1920, sugiri a Horkheimer
que podra encontrarse espacio para el Institut en sus
8' Charles Beard, Celestin Bougl, Alexander Farquharson,
Henryk Grossmann, Paul Guggenheim, Maurice Halbwachs, Jean
de la Harpe, Max Horkheimer, Karl Landauer, Lewis L. Lorwin,
Robert S. Lynd, Robert M. Maclver, Sidney Webb (Lord Passfield),
Jean Piaget, Friedrich Pollock (presidente del consejo), Raymond
de Saussure, Georges Scelle, Ernst Schachtel, Andries Sternheim,
R. H. Tawney y Paul Tillich.
88 Carta de Horkhei mer a Lowenthal, 17 de abr! de 1934.
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oficinas en la Rue d' Ulm. Aunque pol t i cament e proud-
honi ano (est aba afiliado al par t i do socialista radi cal ),
y as poco favorable a la ori ent aci n mar xi st a del t r abaj o
del Inst i t ut , Bougl se mos t r di spuest o a omi t i r la po-
ltica en consi deraci n a los apri et os del I nst i t u . Mau-
rice Hal bwachs, ot r o pr omi nent e discpulo de Durkhei m
en la Uni versi dad de Par s, y George Scelle, qui en ense-
aba Derecho en Par s cuando no est aba en La Haya
como abogado francs en la Cort e Int ernaci onal , se uni
a Bougl como copat r oci nador del movi mi ent o. Vino el
apoyo ul t eri or de Henr i Bergson, qui en hab a quedado
i mpresi onado por la l abor del Inst i t ut . Hubo en Londres
una pr opuest a si mi l ar de Alexander Far quhar son, direc-
t or de la Sociological Review, qui en pudo sumi ni st rar-
les al gunas habi t aci ones en Le Play House. Si dney Webb,
R. H. Tawney, Morri s Ginsberg y Harol d Laski sumar on
sus voces a la de Far quhar son, y se estableci una pe-
quea oficina hast a que la falta de fondos oblig a
cer r ar l a en 1936.
Ent r et ant o, el edi t or de Leipzig de la Zeitschrift,
C. L. Hirschfeld, i nf orm a Hor khei mer que no pod a
arri esgarse a cont i n i ar publ i cndol a. Bougl sugi ri
como sust i t ut o a la Li brai ri e Felix Alean, de Par s La
sugerenci a fue acept ada, y comenz una conexin que
dur ar a hast a 1940, cuando los nazis una vez ms estu-
vieron en condiciones de i nt i mi dar a un edi t or de la
Zeitschrift.
Con el pr i mer nmer o de la Zeitschrift apareci do
en Pars, en sept i embre de 1933, qued definitivamente
cer r ado el per odo al emn inicial del I nst i t ut . En la
breve dcada t r anscur r i da desde su fundaci n hab a
agl ut i nado a un grupo de intelectuales j venes con ta-
l ent os diversos deseosos de coordi narl os y ponerl os al
servicio de la investigacin social t al como el I nst i t ut
la conceba. Los pr i mer os aos en Francfort est uvi eron
domi nados por las opi ni ones de Grnberg, ya descri t as,
pero baj o su direccin el I nst i t ut gan una sol i dari dad
est r uct ur al y un apoyo en l a vi da i nt el ect ual de Wei mar.
Aunque concent rado en la investigacin, ayud a f or mar
est udi osos del cal i bre de Paul Bar an ^*, qui en en 1930
^^ Segn Paul Sweezy, no cabe duda de que la evolucin
intelectual de Paul estuvo profunda y permanentemente influida
por sus experiencias y asociaciones en Francfort (Paul Alexan-
der Baran; A Personal Memoir, Monthly Review, XVI, 11 [mar-
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 66
trabaj en un proyectado segundo volumen del estudio
de Pollock sobre la economa sovitica. Hans Gerth,
Gladys Meyer y Josef Dnner fueron otros de los estu-
diantes durante los aos anteriores a la emigracin que
ms tarde haban de causar un impacto sobre las cien-
cias sociales americanas. (Dnner, vale la pena sealar
de pasada, escribi en 1937 un romn clef titulado
/ / / Forget Thee..., en el que varias figuras del Institut
aparecen bajo seudnimo)". Adems, todos los miem-
bros del Institu participaron activamente en las dis-
cusiones sobre el futuro del socialismo, que atrajeron
a luminarias de Francfort tales como Henrik de Man y
Paul Tillich. La independencia conferida por la genero-
sidad de Hermann Weil permiti al Institut permanecer
al margen de obligaciones acadmicas o polticas, in-
cluso despus de su muerte, en 1927. Tambin garantiz
la preservacin de su identidad en el exilio, en una
poca en que otros investigadores refugiados se vieron
en la necesidad de volver a establecerse en un mundo
extrao sin respaldo financiero. Una contribucin adi-
cional de 100.000 dlares, hecha por Felix Weil cuando
se reincorpor al Institut en Nueva York en 1935, ayud
a mantener la seguridad financiera durante la dcada
del treinta.
La sensacin de destino compartido y propsito co-
mn que impresiona al observador como una de las ca-
ractersticas principales del Institut especialmente des-
pus que Horkheimer se convirti en su director se
transfiri a los nuevos hogares del Institut en parte
gracias a su buena fortuna financiera. La intencin de
los miembros fundadores haba sido crear una comu-
nidad de investigadores cuya solidaridad servira como
una anticipacin microcsmica de la sociedad fraternal
del futuro. La Zeitschrift, como se ha mencionado ante-
riormente, ayud a cimentar el sentido de identidad
del grupo; y la experiencia comn del exilio forzado y
el reagrupamiento en el extranjero contribuyeron con-
siderablemente a fortalecer este sentimiento. Dentro del
mismo Institut, un grupo ms pequeo integrado por
zo de 1965], p. 32). La amistad de Baran con miembros del Ins-
titu continu despus de su llegada a Estados Unidos en 1939.
Su muerte imprevista en 1964 se produjo en la casa de Leo
Lowenthal en San Francisco.
^0 JOSEF DJNNER, // / Forget Thee... (Washington, D. C, 1937).
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Pollock, Lowent hal , Adorno, Marcuse y Fr omm, se ha-
b a reuni do en t or no a Hor khei mer . Es en real i dad su
t r abaj o, enrai zado en la t radi ci n cent ral de la filosofa
europea, abi ert o a las tcnicas emp ri cas cont empor neas
y dirigido a cuest i ones sociales act ual es lo que form
el ncleo de las realizaciones del Inst i t ut .
Si uno busca un hilo comn que at ravi ese las biogra-
fas individuales del crculo i nt eri or, el pr i mer o en ve-
ni r i nmedi at ament e a la ment e es su naci mi ent o en fa-
milias j ud as de clase medi a o al t a clase medi a (en el
caso de Adorno, slo uno de los padres er a j ud o). Aun-
que ste no es el l ugar par a iniciar un anlisis exhaus-
tivo del j ud o radi cal en la Repblica de Wei mar, debie-
ran formul arse unas pocas observaci ones. Como se se-
al ant es, uno de los ar gument os empl eados por Felix
Weil y Pollock par a per suadi r a Her mann Weil de que
dot ar a al Inst i t ut hab a sido la necesidad de est udi ar
el ant i semi t i smo en Alemania. Sin embar go, no fue has-
t a 1940 que est a t ar ea comenz real ment e. Si uno tu-
viera que caract eri zar la act i t ud general del I nst i t ut
frente a la cuestin j ud a, t endr a que verla como
si mi l ar a la expresada por ot r o j ud o radi cal casi un
siglo ant es, Karl Marx. En ambos casos el t ema reli-
gioso o tnico est aba cl ar ament e subor di nado a lo so-
cial. En Dciwmerung, Hor khei mer at ac a los j ud os
capi t al i st as que est aban cont r a el ant i semi t i smo simple-
ment e por que pl ant eaba una amenaza econmica. La
disposicin a sacrificar vida y propi edad por una creen-
cia escribi, queda at r s, j unt o con las bases ma-
t eri al es del ghet t o. Con el j ud o burgus, la j er ar qu a
de los dioses ya no es ni j ud a ni cri st i ana, sino bur-
guesa. . . El revol uci onari o j ud o, como el ' ari o' , arri esga
su pr opi a vida por la l i bert ad de la humani dad ^\ Hay
una evidencia ul t eri or de est a falta de nfasis en lo es-
t r i ct ament e j ud o como opuest o a la opresi n social en
su indiferencia frent e al sionismo como solucin al pro-
bl ema de los j ud os ^^.
* HORKHEIMER (Regius), Dammerung, p. 80.
2 No fue hasta despus de la guerra que Horkheimer arrib
a la melanclica conclusin de que el sionismo haba sido el
nico medio para que lo^ judos consiguieran salir de Europa.
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En realidad, los miembros del Institu se sentan
ansiosos de negar toda significacin a sus races tnicas,
posicin que en la mayora de los casos no ha sufrido
la erosin del tiempo. Weil, por ejemplo, en su extensa
correspondencia con el autor de este libro, ha negado
ardorosamente toda insinuacin de que el judaismo de-
finido religiosa, tnica o culturalmente hubiera ejerci-
do una influencia cualquiera sobre la seleccin de los
miembros del Institut o el desarrollo de sus ideas. Tam-
bin ha insistido en que la asimilacin de los judos en
Weimar haba ido tan lejos que la discriminacin con-
tra judos se haba limitado a un 'nivel de club social' ^,
con el resultado de que el desinters del Institut hacia
la cuestin juda estaba justificado por su desapari-
cin prctica. Que el Institut fuera fundado un ao des-
pus de que el ministro de Asuntos Exteriores de Alema-
nia, Walter Rathenau, hubiera sido asesinado principal-
mente a causa de sus races tnicas, parece jio haber
tenido impacto alguno sobre los judos asimilados
conectados con el Institut. Wittfogel, uno de sus miem-
bros gentiles, ha corroborado esta ceguera general, afir-
mando que l fue una de las pocas excepciones que reco-
nocieron la precariedad de la posicin de los judos,
incluso de los ms asimilados *. Lo que sorprende al
observador corriente es la intensidad con que muchos
de los miembros del Institut negaron, y en algunos casos
todava niegan, toda significacin a su identidad juda.
Los judos alemanes asimilados, se ha observado con
frecuencia, quedaron sorprendidos por la facilidad con
que la sociedad alemana acept las medidas antisemitas
de los nazis. El autoengao en este sentido persisti en
algunos casos hasta el momento de la guerra. Incluso
un realista tan obstinado como Franz Neumann pudo
escribir en Behemoth que el pueblo alemn es el menos
antisemita de todos ^'. Su evaluacin de la situacin pa-
vase su Uber die deutschen Juden, en su Zur Kritik der ins-
trumentellen Vernunft (Francl ort , 1967), p. 309.
^3 Carta de Weil al autor, 1 de junio de 1969.
^* Conversacin con Wittfogel en Nueva York, 21 de junio
de 1971.
= FRANZ NEUMANN, Behemoth: The Structure and Practice
of National Socialism, 1933-1944 (Nueva York, ed. revisada, 1944),
p. 121.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 69
rece haber sido compartida por casi todos sus colegas
del Tnstitut.
Frente a este vehemente rechazo de la significacin
del judaismo en sus formaciones, pueden buscarse slo
formas indirectas en las que ste podra haber desem-
peado una funcin. Ciertamente, el impacto abierto del
judaismo como un sistema de creencias parece haber sido
insignificante. Las dos posibles excepciones a esto fue-
ron Leo Lowenthal y Erich Fromm, quienes participa-
ron activamente en el grupo vinculado a la Lehrhaus de
Francfort. Lowenthal fue uno de los que contribuyeron
a la Festschrift dedicado al rabino Nobel en 1921, escri-
biendo sobre lo demonaco en la religin*'. Continu
colaborando en publicaciones del tipo de Frankfurter
Israelitisches Gemeindehlatt hasta 1930, aunque por aque-
lla poca su perodo verdaderamente religioso ya hubie-
ra quedado atrs. Pero sera extremadamente difcil de
todos modos hallar ecos del inters de Lowenthal en el
judaismo en el trabajo que hizo para el Institut. Fromm,
por otro lado, ha sido caracterizado a menudo como si
en su obra expresara versiones secularizadas de temas
judos, incluso despus de haber dejado la ortodoxia, a
mediados de la dcada del veinte ". Se han establecido
frecuentes comparaciones entre su obra y la de otros
miembros del grupo de la Lehrhaus, particularmente
Martin Buber. Se advertirn estas similitudes ms clara-
mente en el captulo tercero. Slo Lowenthal y Fromm
(junto con Walter Benjamin, quien escribira para la
Zeitschrift en aos posteriores) evidenciaron algn in-
ters real en los temas teolgicos judos. Para el resto,
el judaismo era un libro cerrado.
Si el contenido intelectual manifiesto del judaismo
no cumpli ningn papel en el pensamiento de la ma-
yora de los miembros del Institut, es necesario recurrir
a explicaciones culturales o sociolgicas ms amplias.
En su estudio reciente sobre los literatos predominante-
mente judos y de izquierda que escribieron para el
peridico berlins Die Weltbhne, Istvan Deak ha tenido
S8 L. LOWENTHAL, Das Damonische, en Gabe Herrn Rabbi-
ner Dr. Nobel zum fnfzigsten Geburtstag (Francfort, 1921),
"^ Vase, por ejemplo, EDGAR FRIEDENBERG, Neo-Freudianism
and Erich Fromm, Commentary XXXIV, 4 (octubre de 1962), o
MAURICE S. FRIEDMAN, Martin Buher. the Life of Dialogue (Nue-
va York, 1960). pp. 184-185.
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que plantearse interrogantes similares a los suscitados
por el estudio de la Escuela de Francfort. Correctamente
ha notado que el elevado porcentaje de judos en la iz-
quierda de Weimar el crculo de Die Weltbhne era
mucho mayor que el del Institut, pero todava se man-
tena la misma correlacin no fue mera coincidencia.
Se deba, escribi, a una evolucin especfica: su reco-
, nocimiento del hecho de que las carreras cientficas,
artsticas o comerciales no ayudan a resolver el proble-
ma judo, y que si la Alemania de Weimar quera acabar
con el antisemitismo alemn, tendra que sufrir una
transformacin terrible ^^. Sin embargo, los miembros
de la Escuela de Francfort niegan haber efectuado nunca
ese reconocimiento. Todos nosotros ha escrito Pol-
lock hasta los ltimos aos anteriores a Hitler careci-
mos de sentimientos de inseguridad originados en nues-
tra ascendencia tnica. A menos que estuviramos dis-
puestos a pasar por el bautismo, ciertas posiciones en
los negocios y servicios pblicos nos estaban vedadas,
por eso nunca nos molest. Y bajo la Repblica de Wei-
mar muchas de estas barreras haban sido eliminadas ^.
As, resulta difcil atribuir su radicalismo a una concien-
cia clara del socialismo como nica solucin para un
sentimiento de opresin tnica profundamente experi-
mentado.
Y, sin embargo, pese a todas sus afirmaciones de asi-
milacin total y sobre la falta de discriminacin en
Weimar, no puede evitarse la sensacin de que protesta-
ban demasiado. Si Weimar era en efecto un medio en el
cual el antisemitismo estaba desapareciendo, lo cual pa-
rece dudoso, debe recordarse que todos los miembros
del Institu crecieron antes de la primera guerra mun-
dial, en una Alemania muy diferente. Incluso los judos
ms asimilados en la Alemania guillermina tienen que
haberse sentido de algn modo separados de sus cong-
neres gentiles, y haber alcanzado la madurez en esta at-
msfera seguramente tiene que haber dejado su huella.
La sensacin de representacin que tiene que haber ex-
perimentado el judo deseoso de olvidar sus orgenes slo
pudo haber dejado un residuo de amargura, que podra
^^ ISTVAN DEAK, Weimar Germany's Lef-Wing Intellectuals
(Berkeley y Los Angeles, 1968), p. 29.
f Carta de Pollock al autor, 24 de marzo de"1970.
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fcilmente alimentar una crtica radical de la sociedad
en su conjunto. Esto no significa que el programa del
Institut tenga que ser solamente, o ni siquiera predo-
minantemente, atribuido a las races tnicas de sus miem-
bros, sino meramente argir que ignorarlos por completo
sera perder de vista uno de los factores que contribuye-
ron a conformarlo.
Una vez en Estados Unidos, podra anotarse entre
parntesis, los miembros del Institut se tornaron ms
sensibles a la cuestin juda. Pollock, por ejemplo, pi-
di a Adorno que eliminara el Wiesengrund de su apelli-
do, porque haba demasiados nombres judos en la n-
mina del Institut ^''. Paul Massing, uno de los pocos
gentiles en su interior, ha dicho que no ser judo fue un
factor trivial, pero no obstante significativo para mante-
nerlo separado de sus colegas **". Paradjicamente la
asimilacin fue ms difcil en Estados Unidos que en la
Alemania prenazi, o as al menos lo sintieron miichos
de sus miembros.
Aparte de la explicacin sociolgica del efecto de sus
orgenes, hay tambin una cultural. Jrgen Habermas
ha afirmado recientemente que existe una sorprendente
semejanza entre ciertos rasgos en la tradicin cultural
juda y otros de la del idealismo alemn, cuyas races
han sido detectadas a menudo en el pietismo protestan-
te ^*'^ Una similitud importante, especialmente crucial
para comprender la Teora Crtica, radica en la vieja
idea cabalstica de que la nica forma de aproximarse
a Dios reside antes en el lenguaje que en las imgenes.
La distancia entre el hebreo, el lenguaje sagrado y el
habla profana de la diaspora caus un impacto sobre
los judos que desconfiaban del imiverso corriente del
'O" Entrevista con Pollock, marzo de 1969. Muchos aos ms
tarde, Adorno defendi indirectamente su cambio de nombre en
un memorndum que escribi para el proyecto del Institut
sobre el antisemitismo en la clase obrera. La idea de que los
judos debieran most rarse ms orgullosos conservando sus nom-
bres no es sino una t ransparent e racionalizacin del deseo de
que salgan a la luz a fin de que pueda reconocrselos y perse-
gurselos ms fcilmente (3 de noviembre de 1944, memorn-
dum en poder de Paul Lazarsleld).
' "' Entrevista con Paul Massing en Nueva York, 25 de no-
viembre de 1970.
^^ JRGEN HABERMAS, Der deutsche Idealismus der jdis-
chen Philosophen, Philosophisch-politische Profile (Francfort,
1971). (En preparacin en Taurus Ediciones.)
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 72
discurso. Esto, ha argido Habermas, presenta un para-
lelo con la crtica idealista de la realidad emprica, que
alcanz su apogeo en la dialctica hegeliana. Aunque no
pueda trazarse una lnea muy exacta desde los antece-
dentes judos de la Escuela de Francfort hasta su teora
dialctica, quiz existi alguna predisposicin. Podra
decirse otro tanto de su rpida aceptacin del psico-
anlisis, que result especialmente simptico a los inte-
lectuales judos asimilados. (Esto no quiere decir, por
supuesto, que el freudismo fuera una psicologa juda,
como la denominaron los nazis, sino meramente sugerir
una posible filiacin.)
Debe mencionarse otro factor importante. Dentro de
la propia comunidad juda alemana, a menudo hubo
disputas entre padres e hijos sobre el contenido del
judaismo y el futuro del pueblo judo. A veces esto se
resolvi de maneras peculiares. En su ensayo sobre Wal-
ter Benjamin, cuyo conflicto con su padre fue particu-
larmente agudo, Hannah Arendt ha escrito: Por lo co-
mn estos conflictos se resolvieron con la afirmacin
de los hijos acerca de su propia genialidad, o en el caso
de numerosos comunistas de hogares acaudalados, de
estar consagrados al bienestar de la humanidad en
cualquier caso, a una aspiracin a cosas ms elevadas
que hacer dinero, y los padres estaban ms que de-
seosos de conceder que esto era una excusa vlida para
no ganarse la vida por s mismos ^\ Como en tantos
otros casos, el propio Benjamin fue una excepcin a la
regla, ya que sus padres rehusaron mantenerlo, a dife-
rencia de los de los dems. Hermann Weil puede haber
sido un afortunado comerciante en granos argentino ms
interesado en los beneficios que en la revolucin, pero
se mostr dispuesto a apoyar el radicalismo de su hijo
con considerable generosidad. Tampoco las relaciones de
Horkheimer con su padre parecen haber sufrido perma-
nentemente despus de la friccin inicial producida por
su decisin de no seguir a su padre en las actividades
industriales ^''^ El nico perodo real de distanciamiento
1^*3 HANNAH ARENDT, Introduccin a Illuminations de Walter
Benjamn, trad, de Harry Zohn (Nueva York, 1968), p. 29.
lo* Adolph Lowe, un amigo de la infancia de Stuttgart,
recuerda que Horkheimer y Adorno, cuando se hallaban en In-
glaterra, enviaron a sus padres un ultimtum: o se les permita
retornar a Alemania para comenzar sus estudios o en>igraran.
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ent r e ellos sobrevi no cuando Hor khei mer se enamor de
la secret ari a de su padre, una gentil ocho aos mayor
que l. Se casaron en mar zo de 1926, por la mi sma
poca en que comenz a ensear en la uni versi dad. Como
ha recordado Pollock, las fricciones ent r e Hor khei mer
y sus padr es fueron compl et ament e t empor ar i as. . . Des-
pus de unos pocos aos de di st anci ami ent o, hubo una
reconciliacin compl et a y Mai don Hor khei mer fue acep-
t ada con la cordi al i dad ms sincera ^''^ Aparent ement e
par a sus padr es fue mucho ms difcil acept ar la idea
de que Hor khei mer iba a casarse con una gentil que la
de que est aba convi rt i ndose en un revol uci onari o.
En efecto, podr a decirse que el fi rme t ono tico de
la Teora Crtica fue un pr oduct o de la i ncorporaci n de
los valores que pr obabl ement e deb an her edar se en un
hogar j ud o fi rmement e cohesi onado. En t odo caso, hay
poco que sugi era que los mi embr os del Inst i t ut llevaron
el rechazo de la ment al i dad comerci al de sus padr es has-
ta la rebel i n personal abi ert a. A pesar de las fervientes
expresiones de sol i dari dad con el prol et ari ado que apa-
reci eron en t oda su obr a ant eri or a la emi graci n, nin-
gn mi embr o del I nst i t ut adopt nunca el est i l o de vida
de la clase obr er a.
En ni nguna par t e est n sus sent i mi ent os revolucio-
nari os t an cl arament e art i cul ados como en la obr a de
Heinrich Regius, el nombr e que Hor khei mer t om
de un filsofo nat ur al del siglo xvi i par a fi rmar los afo-
ri smos que publ i c en Zurich dur ant e el pr i mer ao
del exilio. Sin embargo, es en uno de los fragment os
de Ddmmerung, Una fbul a sobre l a consistencia, don-
de i mpl ci t ament e justifica la combi naci n de conviccio-
nes radi cal es y un nivel de vida bur gus. En la fbula,
dos poet as pobr es son i nvi t ados a acept ar un est i pendi o
consi derabl e de un rey t i rni co que apreci a su obra. Uno
se muest r a per t ur bado por la corrupci n del di nero.
Los padres de ambos parecen haber cedido sin demasiada re-
sistencia (conversacin con Lowe en Nueva York, 28 de diciem-
bre de 1971).
'= Carta de Pollock al autor, 16 de julio de 1970. Aunque
nunca fuera una intelectual como la esposa de Adorno, Gretel,
la seora de Horkheimer fue una fuente constante de apoyo
hasta su muerte, en el otoo de 1969. Cuando los vi juntos, en
marzo de aquel ao, e el momento de su cuadragsimo tercero
y ltimo aniversario, qued impresionado por la cordialidad
y el afecto con que se trataban.
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Eres inconsistente responde el otro. Si piensas as,
debes continuar hambriento. Quien se siente unido al
pobre, debe vivir como ellos ^'^. Estando de acuerdo,
el primer poeta rechaza el ofrecimiento del rey y empic-
ha a pasar hambre. Poco despus, el otro se convierte
en el poeta de la corte. Horkheimer concluye su cuento
de hadas advirtiendo: Ambos extrajeron las consecuen-
cias, y ambas consecuencias favorecan al tirano. La pres-
cripcin moral general de la consistencia parece tener
una condicin: es ms favorable a los tiranos que a los
poetas pobres ^\ Y de este modo, los miembros del
Institut parecen haber sido inflexibles en su hostilidad
hacia-* el sistema capitalista, pero nunca abandonaron
su estilo de vida de la haue bourgeoisie. Sera fcil de-
nominar a esta conducta como propia de elitistas o
mandarines para dar a la palabra de Grnberg una
significacin ligeramente diferente, como han hecho
algunos detractores del grupo. Pero parece improbable
que el rejuvenecimiento de la teora marxista al que tan-
to contribuyeron hubiera resultado materialmente favo-
recido por una decisin de llevar gorros de pao.
No obstante, es al menos defendible la opinin de
que la Teora Crtica se hubiera enriquecido si los miem-
bros del Institut se hubieran mezclado ms ntimamente
en poltica prctica. El ejemplo de Lukcs seguramente
sugiere que haba peligros latentes en adherirse dema-
siado estrechamente a una faccin u otra. Pero en el
otro extremo de la escala est el caso del marxista ita-
liano Antonio Gramsci, cuya experiencia poltica ante-
rior a su encarcelamiento por Mussolini en 1926 sirvi
siempre para dar a su teorizar una cualidad concreta
de que a veces careci la obra de la Escuela de Franc-
fort. En un sentido, podra decirse que el perodo de
exilio del Institut comenz antes de su expulsin real
por parte de los nazis. Despus del fracaso de la revo-
lucin alemana, sus miembros, al menos los nucleados
en torno a Horkheimer, quedaron distanciados de todas
las facciones polticas de la izquierda. El SPD fue tra-
tado con el desprecio que mereca por su cobarde capi-
tulacin ante el statu quo en efecto, podra conjetu-
rarse que la traicin del SPD a la clase obrera influy
^" REGIUS (Horkheimer), Damerung. p. 165.
'"^ dem.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 75
en la desconfianza post eri or de la Escuel a de Francfort
frente a t odas las soluciones moderadas. El KPD fue
i gual ment e anat emi zado a causa de su t r anspar ent e de-
pendenci a de Mosc y de su bancar r ot a terica. Y las
t ent at i vas pat t i cas de i nt el ect ual es i zqui erdi st as tales
como Kur t Hiller y Cari von Ossietzky par a super ar las
diferencias ent r e los dos par t i dos, u ofrecer una alter-
nat i va viable, fueron rechazadas como las ilusiones que
luego demost r ar on ser. El resul t ado fue que la Escuela
de Francfort escogi la pureza de la t eor a frente a la
afiliacin que hubi er a exigido una t ent at i va concret a
de realizarla. Que esto acar r e t ant o vent aj as como des-
vent aj as se ver en los cap t ul os siguientes.
La pr udent e t ransferenci a de la dot aci n del Inst i t ut
a Hol anda en 1931 per mi t i la cont i nuaci n de su t r abaj o
sin muchas i nt errupci ones. El pr i mer ao en Gi nebra fue
un per odo de reaj ust e, pero no- est ancami ent o. El pro-
yecto sobre las act i t udes de los empl eados y obr er os no
fue rest ri ngi do seri ament e. Andries St ernhei m, un socia-
lista hol ands que tena vinculaciones con el movi mi ent o
obr er o, fue r ecomendado por alguien a Hor khei mer en
la oficina de Albert Thomas como un mi embr o posi bl e.
Fue admi t i do en Gi nebra como asi st ent e, y despus de la
par t i da de Pollock hacia los Est ados Unidos, se convir-
ti en di rect or de la filial. Aunque de gran ayuda en la
recoleccin de mat eri al es par a el proyect o, cont ri buy
poco al t r abaj o t eri co del Inst i t ut , apar t e de unas po-
cas aport aci ones al est udi o de ocio en la sociedad mo-
der na '"'.
Obstaculizada ocasi onal ment e por los pr obl emas de
aj ust e a un nuevo editor, la Zeitschrift cont i nu apare-
ci endo regul arment e. A la nmi na de col aboradores an-
t eri ores se sumar on nuevos nombr es. George Rusche es-
cri bi sobre la relacin ent r e el mer cado de t r abaj o y
el castigo del deUto, ant i ci pando un l i bro que publi-
car a aos ms t ar de con la ayuda de Ot t o Ki rchhei mer
baj o los auspicios del Inst i t ut . Kur t Mandel baum (a me-
^"^ ANDRIES STERNHEIM, Zum Problem der Freizeitgestal-
tung, ZfS I, 3 (1932). Tambin contribuy con una monografa
sobre la economa y la familia al proyecto colectivo del Ins-
titut, los Studien ber Autoritdt und Famitie (Pars, 1936), y es-
cribi regularmente para la seccin de reseas de la Zeitschrift.
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nudo bajo los nombr es de Kur t o Eri ch Baumann) y
Gerhard Meyer sumar on sus art cul os sobre econom a a
los escritos por Pollock y Gr ossmann. Llegaron cola-
boraci ones peri di cas de la filial de Par s, que hab a atra-
do asi st ent es t an compet ent es como Raymond Aron y
Georges Fr i edmann. Paul Ludwig Landsberg, un filsofo
en qui en el I nst i t u hab a puest o gr andes esperanzas que
se f rust raron ms t ar de con su asesi nat o a manos de los
nazis, escribi sobre ideologa racial y seudociencia ^''.
Jul i an Guniperz se ocup de t emas ameri canos en una
serie de art cul os^' ". El Int ernaci onal del nombr e nue-
vo del I nst i t u resul t aba as cl arament e evidente en las
pgi nas de la Zeitschrift.
Pront o cobr una significacin mayor, mi ent r as el
I nst i t u empezaba a buscar una nueva resi denci a en ot r o
lugar. Aunque apreci aron su ut i l i dad, Hor khei mer y los
ot ros nunca consi deraron la filial de Gi nebra como un
cent ro per manent e de los asunt os del Inst i t ut . En mayo
de 1933, Grossmann hab a expresado una ansi edad que
t odos compar t an cuando escribi a Paul Mat t i ck, a
Est ados Unidos, que el fascismo t ambi n realiza gran-
des progresos en Suiza y t ambi n all nuevos peligros
amenazan a nuest r o Inst i t u ^^\ Pollock hizo un viaje
a Londres en febrero de 1934 par a eval uar la posibilidad
de est abl ecer el I ns i u en Ingl a erra; pero i n ensas ne-
gociaciones con Sir William Beveridge, di rec or de la
London School of Economi cs, y con Far quhar son y sus
colegas del Ins i u e of Sociology lo convenci eron de su
i mprobabi l i dad. Se ha observado con frecuencia que en
I ngl at er r a l as opor t uni dades par a i nvest i gadores refu-
giados que comenzaron a hui r de Alemania en 1933 fue-
r on bast ant e l i mi t adas " ^ De ent r e los asoci ados con el
Ins i u , slo Bor kenau eligi hacer de Londres su resi-
dencia per manent e en el exilio. Pudo ob ener un pues o
par a ensear poh' ica i n ernaci onal en la seccin de edu-
cacin par a adul t os de la University of London. Pocos
^^ PAUL LUDWIG LANDSBERG, Rassenideologie und Rassens-
wissenschaft, ZfS II, 3 (1933).
" JULIAN GUMPERZ, Zur Soziologie des amerikanischen Par-
teiensystems, ZfS I, 3 (1932), y Recent Social Trends in the
U.S.A., ZfS II, 2 (1933).
^^' GROSSMANN, Marx, die klassische Nationalokonomie und
das Problem der Dynamik, p. 97.
112 Vase FRANZ NEUMANN y otros. The Cultural Migration
(Filadelfia, 1953).
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aos ms t ar de hal l t i empo par a realizar una visita
a Espaa dur ant e la guer r a civil, la cual confi rm su ya
fuerte ant i pat a haci a los comuni st as y pr oduj o uno de
los est udi os clsicos sobre la guerra, The Spanish Cock-
pit ^^^, En aquel l a poca sus conexiones con el Inst i t ut ,
salvo por un l t i mo' ensayo en los Studien ber Anion-
tat und Familie {Estudios sobre la autoridad y la fami-
lia) en 1936 ^^*, ya est aban r ot as.
En Par s, donde el mundo acadmi co er a an ms
i mpenet rabl e que en Ingl at erra, las perspect i vas parec an
i gual ment e l i mi t adas. Paul Honi gshei m, qui en hab a hui-
do de Alemania y se hab a convert i do en cabeza de la
filial del I nst i t ut en Pars, ha descri t o la frialdad con
que nor mal ment e se reciba a los refugiados en Franci a:
El intelectual francs tpico, que quer a seguri-
dad y un fut uro previsible par a s y par a su fami-
lia, encont r su forma de vida amenazada por esos
condenados intelectuales al emanes que no gasta-
ban su t i empo t omando aperitifs con sus ami gos y
que t r abaj aban el dobl e de dur o que los franceses.
Ellos t r abaj aban por amor a Dios o, si no eran cre-
yentes religiosos, por amor al t rabaj o, lo cual par a
un i nvest i gador al emn es pr ct i cament e lo mi smo.
Por consiguiente, en cont rast e con la act i t ud de sim-
pat a en los Est ados Unidos, los franceses no acep-
t ar on con agrado la designacin de investigadores
al emanes en su medi o. As, se necesi t aba coraje para
t r abaj ar abi er t ament e en favor de los refugiados
al emanes " ^
Bougl, Hal bwachs y sus colegas, subr aya Honigs-
hei m, most r ar on ese coraj e, pero se t r at aba de una pe-
quea mi nor a; como resul t ado, Francia_fue desest i mada
como posi bl e nueva resi denci a par a la sede cent ral del
Inst i t ut .
A pesar de la i magen mar xi st a del Inst i t ut , el pensa-
"3 Londres, 1937.
"* Este fue firmado con el seudnimo Fritz Jungmann y
se titul Autoritat und Sexualmoral in dar frean brgerlichen
Jugendbewegung, en Studien ber Autoritat und Familie (Pa-
rs, 1936).
" ' PAUL HONIGSHEIM, Raminiscences of the Durkheim
School, Emile Durkheim, 1858-1917, ed. por Kurt H. Wolff (Co-
lumbus, Ohio, 1960), pp. 313-314.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 78
miento de emigrar hacia el Este, hacia la Rusia de Sta-
lin, nunca fue considerado seriamente, ni siquiera por
Wittfogel o Grossmann, quien realiz un breve viaje sin
xito a Mosc a mediados de la dcada del treinta. X-a
nica posibilidad seria que restaba eran los Estados
Unidos. Se envi all a Julian Gumperz en 1933 para ex-
plorar la situacin. Gumperz haba sido estudiante de
Pollock desde "1929 y en una poca miembro del partido
comunista, aunque ms tarde renunci a todo, se con-
virti en corredor de bolsa y en la dcada del cuarenta
escribi un libro anticomunista "''. Haba nacido en Es-
tados Unidos y hablaba el ingls correctamente. Regres
de su viaje con un informe favorable, asegurando a
Horkheimer y los otros que la dotacin del Institut, que
todava produca unos 30.000 dlares al ao, sera sufi-
ciente para garantizar la supervivencia en un pas toda-
va atascado en la depresin econmica.
A travs de los aos, el Institut haba establecido di-
versos contactos con figuras prominentes en el mundo
acadmico americano, tales como Charles Beard, Robert
Maclver, Wesley Mitchell, Reinhold Niebuhr y Robert
Lynd, todos los cuales se hallaban en Columbia Univer-
sity. As cuando Horkheimer hizo su primer viaje a Es-
tados Unidos, en mayo de 1934, pudo abrirse camino
hasta el patriarcal presidente de Columbia, Nicholas
Murray Butler. Para gran sorpresa suya, Butler le ofreci
la asociacin del Institut a la universidad y un local en
uno de sus edificios, en 429 West lllth Street. Horkhei-
mer, temiendo haber interpretado mal a Butler a causa
de su limitado dominio del ingls, le escribi una carta
de cuatro pginas pidindole confirmar y clarificar su
ofrecimiento. La respuesta de Butler fue un lacnico
Usted me ha comprendido perfectamente! "^ Y as el
Instituto Internacional de Investigaciones Sociales, que
tan revolucionario y marxista haba parecido en la Franc-
fort de 1920, vino a instalarse en el centro del mundo
capitalista, en la ciudad de Nueva York. Marcuse vino en
julio, Lowenthal en agosto, Pollock en septiembre y
Wittfogel poco despus. Fromm se hallaba en Estados
Unidos desde 1932, cuando vino en respuesta a una
^^^ V. GUMPERZ, Pattern for World Revolution, con Robert
Rindl, bajo el seudnimo comn Ypsilon (Chicago y Nueva
York, 1947).
"^ Entrevista con Horkheimer en Montagnola, marzo de 1969.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 79
invitacin para ensear del Chicago Institute of Psycho-
analysis. Estos hombres fueron de los primeros en llegar
de esa ola de intelectuales refugiados de la Europa cen-
tral que tanto enriqueci la vida cultural americana en
las dcadas posteriores '^^.
La transicin no se cumpli sin dificultades. No obs-
tante, en comparacin con los miembros de la univer-
sidad en el exilio de Alvin Johnson en la New School
for Social Research, quienes tenan pocos o ningiin re-
curso para facilitar su nuevo asentamiento, los miem-
bros del Institut fueron afortunados. En efecto, las ten-
siones que se desarrollaron entre los dos grupos de refu-
giados, aunque motivadas parcialmente por diferencias
ideolgicas ^^^, estaban tambin claramente exacerbadas
por el contraste de sus situaciones financieras. Debiera
aadirse, sin embargo, que en aos posteriores el Institut
mantuvo un fuerte sentido de responsabilidad hacia los
refugiados con menos recursos. Si los, miembros del Ins-
titu tuvieron problemas, stos fueron de idioma y ajus-
te cultural, normales entre inmigrantes, pero no financie-
ros. El ajuste intelectual ms difcil, como veremos ms
adelante, consisti en coordinar las investigaciones so-
ciales fundadas filosficamente practicadas por el Ins-
titut con el riguroso prejuicio antiespeculativo de las
ciencias sociales americanas. El uso de tcnicas empri-
cas americanas que sus miembros aprendieron en el
exilio fue una importante leccin que trajeron de re-
greso a Alemania despus de la guerra, pero estas habili-
dades no haban sido adquiridas sin considerables vaci-
laciones.
En general, el Institut no se senta especialmente an-
sioso por olvidar su pasado y volverse plenamente ame-
ricano. Esta renuencia puede medirse por la decisin de
continuar usando a Flix Alean como editor incluso des-
pus de dejar Europa. Al resistir las invitaciones de sus
"8 Vase FLEMING y BAILYN, The Intellectual Migration:
LAURA FERMI, Illustrious Immigrants (Chicago, 1968); The Le-
gacy of the German Refugee Intellectuals (Salgamundi, 10/U
[otoo de 1969-invierno de 1970]); y HELGE PROSS, Die deutsche
akademische Emigration nach den Vereinixgten Staaten, 1933-1941
(Berlin, 1955).
^1^ El bien conocido clasicista M. I. Finley, t raduct or y asis-
tente editorial del Institut en la dcada de 1930, ha subrayado
la antipata de la New School hacia el marxismo del Inst i t ut
(entrevista en Berkeley, 31 de enero de 1972).
www. esnips. coni/web/Lmotipo gQ
nuevos colegas americanos para publicar en Estados
Unidos, el Institu sinti que podra retener ms fcil-
mente el alemn como el idioma de la Zeitschrift. Aun-
que ocasionalmente aparecieron artculos en ingls y
francs y resmenes en estos idiomas a continuacin de
cada ensayo en alemn, la publicacin sigui siendo esen-
cialmente alemana hasta la guerra. Era en efecto la ni-
ca revista de su clase publicada en el idioma que Hitler
estaba ocupado en degradar. En tal sentido, la Zieitschrift
fue vista por Horkheimr y los otros como una contri-
bucin vital a la preservacin de la tradicin hymanista
de la cultura alemana, amenazada de' extirpacin. En
verdad, uno de los elementos claves en la imagen que
el Institut tena de s mismo era esta sensacin de ser la
ltima avanzada de una cultura declinante. Profunda-
mente conscientes de la relacin entre lenguaje y pen-
samiento, sus miembros estaban as convencidos de que
slo al continuar escribiendo en su lengua materna po-
dran resistir la identificacin del nazismo con todo lo
alemn. Aunque la mayor parte del mundo de lengua
alemana no tena forma de obtener ejemplares, el Insti-
tut estaba deseoso de sacrificar una audiencia inmedia-
ta por otra futura, que se materializara efectivamente
despus de la derrota de Hitler. El nico subproducto
lamentable de esta decisin fue el aislamiento parcial
de la comunidad acadmica americana que esto acarre
inevitablemente. Aunque el Institut comenz a dar con-
ferencias en la Extension Division de Columbia en 1936,
y gradualmente desarroll una serie de seminarios sobre
diversos tpicos ^^, continu siempre bsicamente cen-
trado en torno a la teora y la investigacin. Unido una
vez ms en la seguridad de su nuevo hogar en Mornignsi-
de Heights del crculo interior slo Adorno permane-
ci en el extranjero durante varios aos ms el Insti-
tu fue as capaz de retomar sin muchas dificultades el
trabajo que haba comenzado en Europa.
Aunque aplacados por el triunfo del fascismo en Ale-
mania, Horkheimr y los otros eran todava de algn
modo optimistas acerca del futuro. El ocaso del capita-
'^o Para una nmina completa de los seminarios y conferen-
cias pblicas organizadas por el Institut de 1936 a 1938, vase
International Institute of Social Research: A Report on Its
History, Aims and Activities, 1933-1938 (Nueva Yorkj^l938), pgi-
nas 35-36. *"
www. esnips. coni/web/Lmotipo 31
lismo escribi 'Heinrich Regius' en 1934 no iniciar
necesariamente la noche en la humanidad, que por cier-
to parece amenazarnos hoy ' ". Una intensificacin de
sus exploraciones de la crisis del capitalismo, al colapso
del liberalismo tradicional, la creciente amenaza autori-
taria y otros tpicos relacionados parecan la mejor con-
tribucin que ellos podan hacer para derrotar a los ale-
manes. Como siempre, su trabajo estaba apoyado en una
filosofa social cuya articulacin, durante la dcada del
treinta, fue la ocupacin esencial de Horkheimer, Mar-
cuse y, en menor medida, Adorno. Fue aqu donde su
reformulacin del marxismo tradicional lleg a ser fun-
damental. As debemos ahora considerar la gnesis y el
desarrollo de la Teora Crtica.
2^ HORKHEIMER (Reglus), Dammerung, p. 8.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 82
I I
LA GENESI S DE LA TEOR A CRI TI CA
CoriiidL^rada desde las al t uras de la razn,
toda vida paicct.; una enfermedad maligna y el
mundo un inanicomio,
GOETHE
Yo desconfo de todos los sistemticos y me
apart o de su camino. La voluntad de sistema
es una falta de honestidad.
MtnTTisciin
En el c o r a z n mi s mo de la Teor a Cr ti ca hab a una
aversin a ios sistemas filosofics cerrados. Presentarla
de ese niodo distorsionara por consiguiente su cuajiciad.
inconclusa, investigadora, abierta, No fue accidental que
Horkhcimcr escogiera anicular sus ideas en ensayos y
aforismos antes que en los tomos voluminosos tan carac-
tersticos de la losfa alemana.. Aunque Adorno y Mar-
cuse fueron menos reacios a habiar a travs de libros
completos, tambin resistieron la tentacin de convertir
esos libros en exposiciones filosficas sistemticas y posi-
tivas. Xa Teora Crtica, como su nombre indica, se ex-
pres en cambio a travs de una serie de crticas de. otros
pensadores y tradiciones filoscas. Su desarrollo se
produjo as a travs del dilogo, su gnesis fue tan dia-
lctica como el mtodo que pretenda aplicar a los fen-
.menos sociales. Slo confrontndola en sus propios tr-
minos, como un tbano de otros sistemas, puede com-
prendrsela plenamente. Lo que este captulo intentar,
en consecuencia, es presentar la Teora Crtica tal como
fue concebida inicialmente en la dcada del treinta, a
travs de una interaccin contrapunteada con otras es-
cuelas de pensamiento y con una realidad social cam-
biante.
Rastrear los orgenes de la Teora Crtica hasta su
verdadera fuente exigira un anlisis exhaustivo del fer-
mento intelectual de la dcada de, 1840, quiz la dcada
ms importante en la historia intelectual alemana del
www. esnips.com/web/Liiiotipo 83
siglo XIX \ Fue ent onces cuando los sucesores de Hegel
apl i caron por pr i mer a vez sus enfoques filosficos a los
fenmenos polticos y sociales de Alemania, que est aba
ent r ando en un proceso de rpi da moderni zaci n. Los
denomi nados hegelianos de i zqui erda fueron nat ural -
ment e ecl i psados muy pr ont o por el de ms t al ent o en-
t r e ellos, Karl , Marx. Y a su debi do t i empo, el mat i z filo-
sfico de su pensami ent o, compar t i do por el joven Marx,
sera reemplazando por un enfoque de la real i dad social
ms cientfico, a veces positivista, post ul ado por mar-
xistas y no mar xi st as a la vez ^ A fines del siglo XTX, la
t eor a social en general hab a dej ado de ser crtica y
negativa en el sent i do que se expl i car a cont i nuaci n.
La recuperaci n de las races hegeiianas del pensa-
mi ent o de Marx por par t e de los propi os marxi st as se de-
mor hast a despus de la pr i mer a guer r a mundi al por
razones expuest as por pr i mer a vez por Karl Korsch en
las pgi nas del Grnbergs Archiv en 1923 ^ Slo enton-
ces se formul aron serios i nt errogant es met odol gi cos y
epistemolgicos sobre la t eor a mar xi st a de la sociedad,
la cual, a pesar de (o quiz a causa de) sus pret ensi ones
cientficas, hab a degenerado en un t i po de metafsica no
di st i nt a de aquel l a que el propi o Marx se hab a pr opuest o
desmant el ar. Irni cament e, una reconsi deraci n de la
deuda de Marx haci a Hegel, el ms metafsico de los pen-
sadores, sirvi par a socavar la clase diferente de meta-
fsica que hab a i nt roduci do el marxi smo vulgar por
la puer t a de at r s del cientificismo. El nfasis de He^el
sobre la conciencia como const i t ut i va del mundo desafia-
Para discusiones sobre los hegelianos de izquierda, vase
GEORGE LICHTHEIM, The Origins of Socialism (Nueva York, 1969),
y Marxims: An Historical and Critical Study (Nueva York y Lon-
dres, 1961); SHLOMO AVINERI, The Social and Political Thought
of Karl Marx (Cambridge, 1968); y KARL LOWITH, From Hegel
to Nietzsche (Nueva York, 1964).
2 Para un entendimiento de la transicin de una teora so-
cial negativa a otra positiva, vase HERBERT MARCUSE, Reason and
Revolution, ed. revisada (Nueva York, 1960), y JRGEN HABERMAS,
Knowledge and Human Interests, trad, de Jeremy J. Shapiro
(Boston, 1971). (En preparacin en Taurus Ediciones.)
3 En su Marxismus and Philosophie (Francfort, 1966), cuyo
ensayo del mismo ttulo fue originalmente publicado en el
Grnbergs Archiv en 1923, KORSCH discuta la conexin entre
la poltica reformista de la Segunda Internacional y el mate-
rialismo no dialctico, mecanicista, que ella equiparaba con el
marxismo.
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ba el materialismo pasivo de los tericos de la Segunda
Internacional. Aqu pensadores no marxistas como Croce
y Dilthey haban preparado el camino, al reavivar el
inters filosfico hacia Hegel antes de la guerra. Durante
el mismo perodo, el nfasis de Sorel sobre la esponta-
neidad y la subjetividad tambin jug un papel al soca-
var el materialismo mecanicista de los adherentes orto-
doxos a la Segunda Internacional *, Dentro del campo
marxista, Historia y conciencia de clase, de Georg Lu-
kcs, y Marxismo y filosofa, de Karl Korsch, fueron los
estmulos que ms influyeron a principios de la dcada
de 1920 para recobrar la dimensin filosfica del mar-
xismo ". Mucho de lo afirmado por ellos se corrobor
una dcada ms tarde, con las revelaciones producidas
por la circulacin de los manuscritos de Pars de Marx,
tanto tiempo olvidados. Cuando, por una u otra razn,
sus esfuerzos vacilaron, la tarea de revigorizar la teora
marxista fue asumida bsicamente por los jvenes pen-
sadores del Institu fr Sozialforschung.
En un cierto nivel, por consiguiente, puede decirse que
la Escuela de Francfort estaba retornando a las preocu-
paciones de los hegelianos de izquierda de 1840. A seme-
janza de aquella primera generacin de tericos crticos,
sus miembros estaban interesados en la integracin de
filosofa y anlisis social. Se preocuparon igualmente por
el mtodo dialctico instrumentado por Hegel y trata-
ron, como sus predecesores, de orientarlo en una direccin
materialista. Y finalmente, como muchos de los hegelia-
nos de izquierda, estaban particularmente interesados
en explorar las posibilidades de transformar el orden so-
cial por medio de una praxis humana.
Sin embargo, el siglo intermedio haba trado cambios
enormes, que transformaron ampliamente las condicio-
nes de su teorizar. Mientras que los hegelianos de iz-
* Para una discusin de Dilthey, Croce y Sorel, vase
H. STUART HUGHES, Consciousness and Society (Nueva York,
1958), pp. 161-229. Lukcs fue muy influido por las actitudes so-
relianas de Ervin Szabo, el maestro espiritual de la oposicin
de izquierda de los socialdemcratas hngaros. Vase el prlogo
de Lukcs de 1967 a History and Class Consciousness, trad, de
Rodney Livingstone (Cambridge, Mass., 1971), p. X.
* Para una discusin de su impacto, vase FURIO CERUTTI,
Hegel, Lukcs, Korsch. Zum dialektischen Selbstverstndnis
des kritischen Marxismus, en Aktualitat und Folgeruder Philoso-
phie Hegels, ed. por Oskar Negt (Francfort, 1970).
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qui cr da fueron los sucesores i nmedi at os de los idealis-
t as al emanes ctsL:os, la Escuela de Francfort est aba se-
parada de Kam y Hegel por Schopenhauer, Nietzsche,
Diithcy, Bcrgson, Wcber, Husserl y muchos ot ros, para
no menci onar la sistemat7:acin del propi o marxi smo.
Como resultacio, la Teora Crtica tuvo que af i rmarse
frente a un cierto nmer o de compet i dores que hab an
desal oj ado a Hegcl del t erreno. Y por supuest o, no pudo
evitar ser influida por al gunas de sus ideas. Pero t odav a
ms i mpor t ant e, cambi os vitales en las condiciones pol-
ticas, econmi cas y sociales ent re los dos per odos tuvie-
ron repercusi ones inequvocas sobre la renaci da Teora
Crtica. En verdad, segn sus propi as premi sas esto era
inevitable. Los hegclianos de izquierda escribieron en
una Alemania que j ust o comenzaba a sent i r los efectos
de la moderni zaci n capi t al i st a. En la poca de la Escuel a
de Francfort, el capi t al i smo occidental, con Alemania
como uno de sus r epr esent ant es ms dest acados, hab a
ent r ado en una et apa cual i t at i vament e nueva, domina-
da por monopol i os en expansi n y una creciente inter-
vencin gubernament al en la econom a. Los nicos ejem-
plo^ reales de socialismo disponibles para los hegclianos
de izquierda hab an sido unas pocas comuni dades ut o-
pistas ai sl adas. La Escuela de Francfort , por ot ra part e,
tena a la vista, para e.xamiriarla, la ambi gua experiencia
de la Unin Sovitica. Fi nal ment e, y quiz era lo ms
fundament al , los pri meros tericos crticos hab an vivido
en una poca cuando una nueva fuerza negativa (vale
decir, revol uci onari a) est aba agi t ndose en la sociedad,
una fuerza que pod a consi derarse como el agente c}ue
realizara su filosofa. En la dcada de 1930, sin embar-
go, las seales de la integracin del prol et ari ado a la
sociedad er an cada vez ms visibles; esto fue especial-
ment e evidente para los mi embr os del Inst i t ut despus
de su emi graci n a Est ados Unidos, As, de la pr i mer a
generacin de tericos crticos en la dcada de 1840
podr a decirse que la suya era una cr t i ca dnmanente
de la sociedad basada en la existencia de un sujeto
hi st ri co rcaL Hacia la poca de su renaci mi ent o en el
siglo XX, la Teora Crtica se vea cada vez ms forzada
hacia, una posicin de t rascendenci a por el debilitamien-
t o de la clase obrera rcvolucipnariar
En la dcada de 1920, no obst ant e, las seales t odav a
no eran clar'as. El mi smo Lukcs recalc la funcin de
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la clase obrera como sujeto-objeto de la historia antes
de decidir que era realmente el partido quien represen-
taba los verdaderos intereses de los trabajadores. Como
indicaba el pasaje de Ddmmerung citado en el captulo
primero, Horkheimer crea que el proletariado alemn,
aunque muy dividido, no estaba totalmente moribundo.
Los miembros ms jvenes del Institut podan compar-
tir la conviccin de su direccin ms adulta y ortodoxa
en el sentido de que el socialismo todava poda ser una
posibilidad real en los pases avanzados de Europa oc-
cidental. Esto se reflejaba claramente en el persistente
tono exhortatorio tie la mayor parte de la obra del Ins-
titut en el perodo anterior a la emigracin.
Despus del establecimiento del Institut en Columbia
University, sin embargo, este tono sufri un cambio su-
til en una direccin pesimista. Los artculos de la Zeit-
schrift evitaron escrupulosamente emplear palabras como
marxismo o comunismo, sustituyndolas por expre-
siones como materialismo dialctico o la teora mate-
rialista de la sociedad. La cautela editorial impidi el
nfasis sobre las implicaciones revolucionarias de su
pensamiento. En la bibliografa americana del Institut*
el ttulo del libro de Grossmann se redujo a The Law
of Accumulation in Capitalist Society, sin ninguna refe-
rencia a la ley del colapso, que haba aparecido en el
original. Estos cambios sin duda se debieron parcial-
mente a la delicada situacin en que se hallaban los
miembros del Institut en Columbia. Fueron tambin un
reflejo de su aversin fundamental al tipo de marxismo
que el Institut equiparable con la ortodoxia del campo
sovitico. Pero adems expresaban una prdida progre-
siva de esa confianza bsica que los marxistas haban
sentido tradicionalmente en el potencial revolucionario
del proletariado.
En su intento de alcanzar una nueva perspectiva que
pudiera tornar la nueva situacin inteligible, en un mar-
co que fuera todava fundamentalmente marxista, los
miembros de la Escuela de Francfort tuvieron la fortuna
de haberse formado filosficamente fuera de la tradicin
marxista. Igual que otros contribuyentes de este siglo a
la revitalizacin del marxismo Lukcs, Gramsci, Bloch,
International Institute of Social Research: Report on Its
History and Activities, 1933-1938 (Nueva York, 193ffJ, p. 28.
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Sartre, Merleau-Ppnty en una etapa inicial de sus ca-
rreras fueron influidos por filosofas ms subjetivistas,
incluso idealistas. Horkheimer, que fij el tono de toda
la obra del Institut, antes de quedar fascinado por He-
gel y Marx se haba interesado por Schopenhauer y Kant.
Sus manifestaciones de inters por Schopenhauer en la
dcada de 1960 \ al contrario de lo que se ha supuesto
a menudo, marcaron as un retorno a una simpata ini-
cial, antes que una apostasa de un marxismo hegelia-
nizado de toda la vida. En efecto, el primer libro de
filosofa que Horkheimer ley realmente fue Aforismos
sobre la Sabidura de la Vida ^ de Schopenhauer, libro
que recibi de Pollock cuando estaban estudiando fran-
cs juntos en Bruselas antes de la guerra. En su noca
estudiantil tanto l como Lowenthal fueron miembros de
la Schopenhauer Gesellschaft en Francfort. En aquella
poca Horkheimer tambin estuvo muy interesado en
Kant; su primer trabajo publicado fue un anlisis de
la Critica de la Razn Pura escrito para su Habilitation
bajo Hans Cornelius en 1925 ^.
Si Horkheimer tuvo un verdadero mentor, este fue
Hans Cornelius. Como Pollock, que estudi tambin con
Cornelius, lo recuerda, su influencia sobre Horkheimer
difcilmente podra ser sobreestimada ^. Esto parece
verdad ms desde un punto de vista personal que terico.
Aunque difcil de clasificar, la perspectiva filosfica de
Cornelius era antidogmtica, opuesta al idealismo kan-
tiano, e insista sobre la importancia de la experiencia.
Sus escritos iniciales mostraban la influencia de Avena-
rius y Mach, pero en su obra posterior se distanci de su
empiriocriticismo para aproximarse a una especie de
fenomenologa ^\ Cuando Horkheimer se convirti en
T Vase, por ejemplo, MAX HORKHEI MER, Schopenhauer To-
day, en The Critical Spirit: Essays in Honor of Herbert Mar-
cuse, ed. por Kurt H. Wolff y Harrington Moore, Jr. (Bos-
ton, 1967).
3 Conversacin con Horkhei mer en Montagnola, marzo de
1969.
HORKHEI MER, Kant Kritik der Urteilskraft als BindegUed
zwischen theoretischer una praktischer Philosophic (Stuttgart,
1925).
! Carta de Pollock al autor, 24 de marzo de 1970.
i> HANS CORNELIUS, Leben und Lehre, en Die Philosophie
der Gegemvart in Selbstdarstellungen, ed. por Raymund Schmidt,
Vol. II (Leipzig, 1923), p. 6.
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estudiante suyo, Cornelius se hallaba en el apogeo de su
carrera, era un maestro apasionado... en muchos aspec-
tos lo opuesto a la imagen corriente de un profesor uni-
versitario alemn, y (estaba) en firme oposicin a la
mayora de sus colegas ' ^
Aunque parece que el joven Horkheimer absorbi la
actitud crtica de su maestro, en l qued poco de la
sustancia de la filosofa de Cornelius, especialmente des-
pus de que sus lecturas de Hegel y Marx despertaran
su inters. Lo que parece haber causado un impacto fue-
ron las preocupaciones culturales humanistas de Corne-
lius. Nacido en Munich en 1863 en una familia de com-
positores, pintores y actores, Cornelius cultiv intereses
estticos durante toda su vida. Con talento para la es-
cultura y la pintura, hizo frecuentes viajes a Italia, donde
se transform en experto en arte renacentista y clsico.
En 1908 public un estudio sobre Las leyes elementales
del arte pictrico ^^, y durante la guerra dirigi escuelas
de arte en Munich.
Horkheimer tambin se sinti atrado por cierto por
las tendencias polticas progresistas de Cornelius. Este
era un internacionalista declarado y se haba opuesto al
esfuerzo blico alemn. Aunque no era marxista, los
miembros ms conservadores de la facultad de Francfort
lo consideraban un radical confeso. Lo que indudable-
mente ejerci tambin un impacto sobre Horkheimer
fue su pesimismo cultural, que combinaba con una po-
ltica progresista. Como recuerda Pollock, Cornelius
nunca vacil en confesar abiertamente sus convicciones
y su desesperacin por el estado de la civilizacin ac-
tual '*. En el esbozo autobiogrfico que escribi en 1923
puede hallarse una muestra del tono apocalptico que
adopt, tono que naturalmente fue compartido por mu-
chos en los das iniciales de Weimar:
Los hombres han perdido la habilidad para re-
conocer lo divino en s mismos y en las cosas: la
naturalezTy el arte, la familia y el estado, slo
tienen inters para ellos como sensaciones. En con-
secuencia, sus vidas fluyen insignificantemente, y
12 Carta de Pollock al autor, 24 de marzo de 1970.
^3 CORNELIUS, Die Elementargesetze der bdenden Kunst
(Leipzig, 1908).
1* Carta de Pollock al autor, 24 de marzo de T970.
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su cul t ur a compar t i da est i nl eri orment c vaca y
sufrir un colapso por que merece sufrir un col apso.
Sin embargo, la nueva religin que la humani dad
necesita emerger inieialmente de las rui nas de
esta cul t ura ' \
Hl j oven Il orkhei mer se senta menos di spuest o a
abr azar una prognosis tan spengl cr ana, pero oport i ma-
mcnt e la evaluacin de la situacin hecha por Cornelius
pasar a a ser t ambi n la suya. F.n la dcada de 1920, no
obst ant e, todava se hal l aba ent usi asmado por el poten-
cial rcvol uci onat i o de la clase obrera. Correl at i vament e,
su anlisis de la Critica de la Razn /^/ra-mostr poca
evidencia de resignacin o desesperaci n; demost r en
cambi o su conviccin de. que la praxis podr a, supei' ai' las
cont radi cci ones del orden. soci aL' a mi smo, t i empo que
conduci r a a una i-evolucin cul t ural . "De Kant , sin em
bargo, l om ci ert as convicciones que ya nunca abando-
nara.
La l ect ura de Kant ayud a Hor khei mer a desarrol l ar
su sensi bi l i dad frente a la i mport anci a de la individuali-
dad, como un valor que nunca debiera ahogarse entera-
ment e baj o las demandas de la t ot al i dad. Robust eci
t ambi n su apreciacin de los el ement os activos en el
conoci mi ent o, lo cual i mpi di su acept aci n de la teora
de la percepcin como una copia post ul ada por marxis-
tas ms ort odoxos. Lo que no hizo, sin embargo, fue
convencerlo de la inevitabilidad de esos dual i smos fe-
nmenos y nomenos, razn pur a y prct i ca, por ejcm-
plo que Kant hab a pl ant eado como i nsuperabl es Al
concluir su est udi o, Hor khei mer seal cl ar ament e que
aunque esos ant agoni smos no hubi eran si do superados
t odav a, no vea razn necesari a por la cual esto no pu-
diera ocur r i r . La dual i dad fundament al de Kant ent r e
vol unt ad y conoci mi ent o, razn pur a y prct i ca, pod a
y deba reconciliarse "*. Al razonar de est e modo, Hor-
khei mer - demost r aba la i nf uenci a-de lar-crtica de Kant
hecha pj: Hegel sobre la suya propi a. Como Hegel, vea
'^ CORNELIUS, Lcben und Lehre, p. 19.
'^ hltim, p, 65. Un tieclio inleresante e.s que cuando Horkhei-
mer escribi sobre Kant en 1962 (^Kant Philosophic und die
Aufkliiriing, en Zur Kritik der instrumemeHen Vtmunft [Franc-
fort, 19671, p- 210), elogi u Kant por los elementos crticos,
antianntioicos, en su filosofa.
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L-1 saber cognoscitivo y los i mperat i vos normat i vos, el
es y el debiera, como l t i mament e i nseparabl es.
A causft. de,cst-as. y ot r as semcjani^as con Hegel sobre
cuestiones tales como a naturac/.a- de la razn, la im-
port anci a de la dalcctica y la existencia cie^'ijiia lgica
substantiva, resulta t ent ador caracU:.ri;^ai" a la Teora Cr-
tica como no ms que un mar xi smo hcgclianizado ".: Y.
sin embargo, en varios aspect os fundament al es Hoxkhei-
mer si empre se mant uvo a di st anci a de Hegcl. El ms
bsico fue su rccbz de las intenciones metafsicas de
Ilcgel y su reivindicacin de la verdad absol ut a. No s,
escribi en Dmwerunfi, <diasa que punt o tienen razn
los metafisicos; quiz en algn lugar existe un fragmento
o si st ema metafsico par t i cul ar ment e compul si vo. Pero
s que tos metafisicos habi t ual ment e slo se sienten afee-
l ados en grado nfimo por el sufri mi ent o de los hom-
bres '". Ms an, un si st ema que admi t a cada opi ni n
cont radi ct ori a como par t e de la verdad total tena
i nevi i abl ement e implicaciones qui et i st a^' ^. Un si st ema
omni comprensi vo como el de Hegel pod a muy bien
servir como una teodicea justificativa del st at u quo. En
cfecl, en la medi da en que el mar xi smo se hab a osifi-
cado en un si st ema que aseguraba poseer la clave de la
verdad, t ambi n hab a sucumbi do v ct i ma de la mi sma
enfermedad. El verdadero obj et o del mar xi smo, arga
Hor khci mer ''^, no era !a revelacin de verdades inmu-
t abl es, si no i mpul sar el cambi o social.
En ot r o lugar, Hor khci mer bosquej sus rest ant es ob-
jeciones a la metafsica de HegcP' . Su. cr.tica .ms., po-
derosa estuvo^ quiz reservada _ para cT' pri nci pi o funda-
ment al en el pensami ent o de Hegel: la suposicin de que
'" Asi ha sido i nt erpret ada en un articulo annimo aparecido
en el Times Literary Supplement, From Historicism to Marxist
Huinariisni" (5 de junio de 1969), p. 598. F.l artculo es de George
l.chtiieim. Para una discusin de la importancia de Heirel para
ia Teora Crtica, vase Friedrich W. Schmidt, Hegel in der
Krilisehen Ttieorit der Frankrui t cr Schiilc", n Aklualif unci
Fnlgmi der Plnlo.ioph.ie Ifegel.';.
'^ HoRKiiniMER (Heinrch Regu.s), Dammeruug (Zurich. 1934),
p. S6.
'' HoRKTiniMnR, Zum Protjiera der Wahrheit, ZfS IV, 3
(1935), p. 333.
~" HOHKHri.MRR, Ein neuer Ideologiebegriff?, Griiubergs
Archiv XV, 1 (1930), p, 34,
- HoRKunuifR, legei und die Meiaphysik, en Testsdirift
fir Cari Griiberg: Zum 70. Gehitrt.'ila^ (Leipzig, 1932).
www. esnips. coni/web/Linotipo 9 \
i:."J<j rniiucifnicnlo cs autufiiiiociniiciita del saj el o iiii'i-
n)ti>en ot ras prilabras que existe una ideniidad enl rc
.'.ujvMo V obj f l o. niL-urt: v i nat eri a, Ixisada rii la pi i i nari a
iuia! dfl sujeto absol ut o. El c.sprilu>\ rsrribi'"> IJor-khci-
luor, <Mio puede reeonoeca'.se ni en a nat ural eza ni en la
historia, por que aun si el esp ri t u no fuera una absl rac-
cioii cuest i onabl e, riO seria idntico a la r eal i dad" . En
efecto, no hav pensamiento^^ ccmio tal, sino -sulo cd pen-
sami ent o especfico de hombr es concret os nrraiiiados en
siis condi ei oncs soeioecontnicas. Ni hay t ampoco un
<'ser como tal, .sino ms bien una mulliplicidad de
seres, en el nnuidoi* "'.
Al r epudi ar la leora de ide:ilid;id, Hor khei mer tam-
bin implcitamerite est aba cri t i cando su leapaiici' sn en
Hisoria y coyuicncin /e vcisc. de Lukcs. Para bukacs,
el pr ol et ai i ado funcionaba a la ve/ como el sujeto y el
obj el o de la historia, r eal i / ando as el objetivo clsico
dt'i tlcaJismo aleran de uni r la l i bert ad como una rval-
dad objetiva y como algo produci do por el propi o hom-
bre. En aos post eri ores el propi o Lukcs iba a det ect ar
la premi sa mctaftSLca subyacent e en su suposicin acerca
de un sujeto-objeto id'.ntico en la hi st ori a: El proleta-
ri ado vi st o como el sujeto-objeto idntico de la historia
real de la humani dad es una eonsnmaei n no mat ei i al i st a
que Supera a las const rucci ones del i deal i smo. Ks ms
bien un i nt ent o do super ar hegel l anament c a Hcgel, se
t ra a de un edificio t emer ar i ament e erigido sobre cual-
qui er posible realidad y as intenta obj cl i vament c sobi'c-
pasar al propi o iMaostro' ^ Est as pal abr as fueron escri-
tas en 1967 para una nueva edicin de una obra CUYOS
ar gument os Lukcs hab a consi derado adecuado repu-
di ar hac a l argo tiempo. Sus razones para llevar a cabo
esta aut ocr t i ca hab an dado l ugar a consi derabl e especu-
lacin y a una no menos consi derabl e cant i dad de censu-
ras. Sin embar go, al seal ar el ncleo mctafsico en el
cent ro de su ar gument o, no haca ms que repet i r lo que
ITorkheimcr hab a di cho sobi'o la t eor a de i dent i dad casi
cuat ro dcadas ant es.
Para Hor khei mer , t odos !r)s absol ut os, t odas las Ico-
ras do i dent i dad eran sospechosas Incl uso e! ideal de
-- dem, p. 197.
-' dem, p. 192,
-' <;. Li^K.irs, li.tiory and Chis Ciynsciiyitr^iic:''. IT. xviii
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jirslicKi a b s o l u t a conl cni f ) en la i cl i i i on, a i r ma r i a i i i s
iaixlo ', l i i i c una c ua l i da d ciLiiiniica. La i magen de una
iuMii;i r(.Hn[")li.'a ^<ru) puet l e i ' eal i / ar se n u n c a en fa hi s-
UM'ia, p o i q u e a u n e u a n d u una s oci edad me j o r r e e mp l a c e
el deso den act ual y ^c dcs an- ol l e, la mi s e r i a pa s a da no
.se l o r n a i i a pos i t i va v el sul ' ["i nuenl o de l a nal ur al e/ . a
c i r c u n d a n t e ?io ser a t r a s c e ndi do ''. t o r n o r e s ul t a do, la
i i l os u i a, l a! c o mo l a c o mp r e n d a , e x p r e s a s i e mp r e u n a
i ne\ -i ab!e not a c t r i s t e / a , p e n ; si n si i cui r i bi r a l a i'csji-
na i . oi i .
Pei' o a unt i uc l -f j rkhei ni er a t a c la t eor a de i de nt i da d
de He;je], sinlii.') (jue la cr i i ca d e c i mo n n i c a de una na-
t u r a l e / a s i mi l a r i i ab a i do d e ma s i a d o l ej os. Al r e c ha z a r
l as at i i ' ni aci ones ont ol o i i cas hcci as j i or Hetrel en s u -
l osol i a del h s p r i l u Abs ol ut o, los pos i i i vi s l as ha b a n des-
l^ojado u\ i nt el eel o de t odo <iereeh a u/.,aar lo rea] cor no
i al so o \ ci dat i c' ro '.. Su xi^'siblc pr ej ui ci o e mp r i c o con-
duj o a la a pot e os i s de l os he c hos en u n a f or ma ij^ual-
ni enl c uni l ai er aJ , JJcsde el pr i nc i pi o, . . Hor khe i me r . con-
s i s t e n i e me n t e i ceha/ . o la di s yunl i xa entre s i s emat i : aci n
niL-tafsica o e mp i r i s mo ant i nOn) i co. Abog, eri.. c a mb i o ,
pen' la pgsil.)ilielad de u n a c e a c i a soci al di al ct i ca q u e
c vi t a i a u n a t eor a de i dc n i dud y, si n e mb a r g o , pr es er -
v a r a t-L . dcr cch. o- de) o b s e r v a d o r a i r ms. ,. . all , du l os
d a t o s d e su exper i enci a. Fue en gr an me d i d a es t a r esi s-
i.encia , a s u c u mb i r a l as. t e nt a c i one s de c ua l qui e r a de
os l a s a l l e r n a t i v a s lo, q u e di o a Ja Te or a Cr i ca. su
ef i caci a.
La hos t i l i da d de Ho r k h e i me r hac a la rnctaf-siea ^nc
en p a r l e u n a reacci ' m a n t e la es cl er os i s del ma r x i s mo
pT-odcida por su t r a n s f o r ma c i n en un c u e r p o d e ver-
'-' HoRKiiriMHR, 'Gcdarikc /.ur Religion*^, Krinsche ' hcoric.
ccl, por Alfreil Schmid iTrancfori, 196?), 2 \'olLnicnes. nri^innl-
nienlc lsactibeinc[-kung;>, Z(S, vul. IV, 1 (1035).
-^ Lhni, p. 375. Vase t ambi n HOHKOIMEK (Rcgiiis), Din
merimg, p. 55.
* A lo largo ele todn su hi.storia la Escuela de Frmicfdif. em-
pic el trmino pc)sivismoi> en ima tur mu aiiipa, para que
inciiiVLn-a a todas esas curriciilcs rusjticas nominalistas, iiio-
menalistas (es decir, aniit'scnciaii-sla.i), empricas y c.slrcc,-Iia-
menic ligadas al dcnminadtj mt odo cit:nttico. Muciuis de sus
oponentes, al verse aiirupados hao cslc rMulo, rechazai' un la
Udical>ilidad del trniino. Pnr ejemplo, Karl Poppcr,
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 93
dades heredades. Pero ms all de esto, reflejaba la in-
fluencia de sus l ect uras de filosofa no marxi st a y no
hegeliana. El escepticismo ext r emo de Schopenhauer so-
br e la posi bi l i dad de reconciliar la razn con el mundo
ci er t ament e t uvo su efecto. Ms i mpor t ant e todava fue
el i mpact o de t r es pensadores de fines del siglo xix,
Nietzsche, Dilthey y Bergson, t odos los cuales hab an
subrayado la relacin del pensami ent o con la vida hu-
mana.
Ea_ra Hor khe mer " , la Lebensphthsopkie (filosofa de
la vi da) que ellos ayudar on a crear hab a expresado una
pr ot est a legtima cont ra la rigidez creciente de un racio-
nal i smo abst r act o y la uni formaci n concomi t ant e de la
existencia individual que caract eri zaba a la vida baj o el
capi t al i smo avanzado. Hab a l evant ado un dedo acusador
cont r a el abi smo ent r e las pr omesas de la ideologa bur-
guesa y la real i dad de la vida cot i di ana en la sociedad
burguesa. El desarrol l o de la filosofa de la vida, arga,
correspond a a un cambi o fundament al en el capi t al i smo
mi smo. La opt i mi st a creencia ant er i or de ci ert os idealis-
t as clsicos en la uni dad de razn y real i dad hab a co-
r r espondi do a la acept aci n del empresari o individual
de la ar mon a ent r e sus pr opi as act i vi dades y el funcio-
nami ent o de la econom a en su conj unt o. La erosi n de
esa conviccin correspond a al creci mi ent o del capita-
l i smo monopol i st a a fines del siglo xi x, en el cual el rol
del i ndi vi duo se hal l aba ms vencido por la t ot al i dad
que en ar mon a con eUa' ' ^ La Lebensphosophie fue
bsi cament e vm grito de pr ot est a cont ra este cambi o.
A causa de este el ement o crtico, Hor khei mer t uvo la
precauci n de di st i ngui r el irracionalismo ^^ de los fi-
lsofos de la vi da de aqul de sus vul gari zadores en el
siglo XX.
^ n la dcada de 1930, afi rmaba, los at aques cont ra
la razn est aban dest i nados a reconciliar a los hombr es
con ia i rraci onal i dad del orden prevaleciente' *' . La de-
nomi nada visin t rgi ca de la vida era en real i dad una
justificacin vel ada par a la acept aci n de una mi seri a
" HORKHEIMER, Zum Rationalismusstreit in der gegen-
wartigen Philosophic, ZfS III, I (1934), p. 9.
2^ HORKHEIMER, Materialismus und Metaphysik, ZfS II,
1 (1933), pp. 3/4.
2 Zum Rationalismusstreit, p. 36.
3" dem.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 94
innecesaria. Leben y Dienst (servido) haban llegado a
ser sinnimos. Lo que una vez fue crtico ahora se haba
convertido en ideolgico. Esto tambin era verdad en
relacin al ataque contra la ciencia, que en manos de la
primera generacin de Lebensphilosophen haba sido un
correctivo justificado a las pretensiones de cientifismo,
pero que hacia 1930 haba degenerado en un indiscrimi-
nado ataque contra la validez del pensamiento cientfico
como tal. El rechazo filosfico de la ciencia, escribi
en 1937, en la vida privada es un consuelo, en la socie-
dad una mentira ^^
Al. ver el irracionalismo de la dcada de 1930 bsica-
mente como una ideologa de la pasividad ^^ Horkheimer
descuid sus aspectos dinmicos y destructivos, que los
nazis fueron capaces de explotar. ste fue un punto dbil
en su anlisis. Pero en otro sentido l enriqueci la dis-
cusin de su desarrollo histrico. Al distinguir entre
diferentes tipos de irracionalismo Horkheimer rompi
con la tradicin de hostilidad hacia la Lebensphosophie
mantenida por casi todos los pensadores marxistas, in-
cluido el Lukcs posterior ^^. Adems de aprobar su im-
pulso antisistemtico, Horkheimer tribut un limitado
elogio al nfasis sobre lo individual en la obra de Dilthey
y Nietzsche. Como ellos, crea en la importancia de la
psicologa individual para llegar a comprender la histo-
ria ". Aunque su obra en este rea fuera menos sutil que
el psicoanlisis que esperaba poder integrar con la Teora
Crtica, la consider mucho ms til que el utilitarismo
insolvente que informaba al liberalismo y al marxismo
ortodoxo.
Lo que qued claro, sin embargo, en la discusin de
Horkheimer sobre la metodologa de Dilthey " fue su re-
31 HORKHEIMER, Der neueste Angriff auf die Metaphysik,
ZfS VI, 1 (1937), p. 9.
32 KARL MANNHEIM haba formulado la misma observacin
en su ensayo Conservative Thought, en From Karl Mannheim,
ed. por Kurt H. Wolff (Nueva York, 1971), pp. 213f. Pero esto
fue escrito en 1925, mucho antes de la toma del poder por los
nazis.
33 Vas e LUKACS, Die Zerstorung der Vemunft, en Werke,
vol. IX (Neuwied, 1961). Aqu Lukcs repudiaba sus propios
orgenes en Dillhey, Simmel y otros, especialmente como stos
se haban manifestado en Historia y conciencia de clase.
^* HORKHEIMER, Geschichte imd Psychologic, ZfS 1. 1/2
(1932), passim.
^'^ HORKHEIMER, The Relations between Psychology and
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 95
chazo de una aproxi maci n pur ament e psicolgica a la
explicacin hi st ri ca. La noci n de Dilthey de Una Vers-
l ehende Geisteswissenschaft (una ciencia social basada
en sus propi os mt odos de comprensi n y verificacin,
ant es que en aquellos de las ciencias nat ur al es) cont en a
ci er t ament e un reconoci mi ent o de la significacin de las
est r uct ur as hi st ri cas que Hor khei mer pod a compar t i r .
Lo que rechaz fue la suposi ci n de que este significado
pod a ser apr ehendi do i nt ui t i vament e por el hi st ori ador
al repet i r el proceso en su propi a ment e; Por debajo de
est a nocin, arg a, hab a una creencia de t i po hegeliano
en la i dent i dad de suj et o y obj et o. Los dat os de la vida
i nt eri or no bast aban par a reflejar la est r uct ur a signifi-
cant e del pasado, por que el pasado no si empre haba
sido hecho consci ent ement e por los hombr es! En verdad,
general ment e se lo haca t ras las espadas y cont r a las
vol unt ades de los individuos, como hab a seal ado Marx.
Oue ste no fuera si empre el caso era ot r o asunt o. En
efecto. Vico fue uno de los pri meros hroes intelectuales
de Hor khei mer ^^, y fue Vico el pr i mer o en afi rmar que
los hombr es pod an compr ender mej or la hi st ori a que la
nat ural eza, ya que los hombr es hac an la hi st ori a, mien-
t r as que a la nat ural eza la hac a Dios. Est o, sin embar go,
era un objetivo, no una real i dad. ^En t odo caso, anot
Hor khei mer pesi mi st ament e, en la vida moder na hab a
una t endenci a a alejarse de la det ermi naci n consciente
de los acont eci mi ent os hi st ri cos, y no a la inversa. La
hi st ori a, en consecuencia, no pod a si mpl ement e ser
comprendi da, como afi rmaba que Dilthey hab a su-
puest o, sino que en cambi o deba ser explicada^ Hork-
hei mer, sin embar go, conserv alguna esperanza en la
consecucin de las condiciones sociales que har an via-
bl e la visin met odol gi ca de Dilthey.
La admi raci n de Hor khei mer haci a Nietzsche era
i gual ment e cont radi ct ori a. En 1935 afi rm que Nietzsche
era un genui no filsofo bur gus, como demost r aban su
nfasis excesivo sobre el i ndi vi dual i smo y su ceguera
frente a las cuest i ones sociales ^\ No obst ant e, Horkhei-
Sociology in the Work of Wilhelm Dilthey, Studies in Philosophy
and Social Science VIII, 3 (1939), passim. (En lo sucesivo, esta
publicacin se citar con la abreviatura SPSS.)
^* Para una discusin de Vico, vase HORKHEIMER, Anfange
der brgerlichen Geschichtsphilosophie (Stuttgart, 1930).
^^ Zum Problem der Wahrheit, p. 361.
www. esnips. coni/web/Lmotipo 96
mer estaba dispuesto a defender a Nietzsche contra quie-
nes trataban de reconciliarlo con los irracionalistas de
la dcada de 1930. En una extensa resea del estudio
de Karl Jaspers sobre Nietzsche ^^ fustig al autor por
tratar de domesticar a Nietzsche para un consumo re-
ligioso y vlkisch (nacionalista populista). L'o que ms
valor en Ja obra de Nietzsche fue su cualidad crtica
inflexible. Sobre la cuestin del conocimiento positivo,
por ejemplo, aplaudi la observacin de Nietzsche de
que una gran verdad quiere ser criticada, no idola-
trada ^^.
Horkheimer tambin qued impresionado por la cr-
tica que Nietzsche hizo de la^ cualidad masoquista de la
moralidad occidental tradicional. Haba sido el primero
en observar, coment Horkheimer aprobatoriamente *,
cmo ,1a miseria poda transformarse en una norma so-
cial, como en el caso del ascetismo, y cmo esa norma
haba permeado la cultura occidental a travs de la mo-
ralidad esclava de la tica cristiana *'.^ Cuando lleg a
los aspectos ms cuestionables del pensamiento de Nietzs-
che, Horkheimer tendi a mitigar sus insuficiencias.
Desestim la ingenua glorificacin del superhombre
considerndola como el precio del aislamiento. Disculp
la hostilidad de Nietzsche frente al objetivo de una so-
ciedad sin clases sobre la base de que sus nicos cam-
peones en tiempos de Nietzsche eran los socialdemcra-
tas, cuya mentalidad era tan pedestre y vulgar como
Nietzsche haba afirmado. En efecto, argOy Horkhei-
mer, Nietzsche se haba mostrado perceptivo al negarse
a dotar de una aureola romntica a las clases trabaja-
doras, quienes ya en esa poca comenzaban a ser apar-
tadas de su rol revolucionario por la cultura de masas
en desarrollo. Donde Nietzsche haba fracasado, sin em-
bargo, era en su conviccin ahistrica de que la demo-
^^ HORKHEI MER, Bemerkungen zu Jaspers 'Nietzsche', ZjS
VI, 2 (1937).
^9 Zum Problem der Wahrheit, p. 357.
"> Zum Rationalismusstreit, p. 44,
^^ Theodor Adorno formul una observacin similar en una
resea de la biografa de Wagner escrita por Ernest Newman
(Kenvon Review, vol. IX, 1 [invierno de 1947]). El negativismo
de Nietzsche, escribi, expresaba lo humano en un mundo en
el cual la humani dad se haba convertido en una impostura.
Lo que lo separaba de Wagner era su demostracin nica del
carcter represivo de la cultura occidental (p. 161)^
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 97
cratizacin inevitablemente significara un desleimiento
de la verdadera cultura. Tambin se mostr deficiente al
equivocar la naturaleza histrica del trabajo, al cual
absolutiz como inmutable a fin de poder justificar sus
conclusiones elitistas. En suma, Horkheimer asegur que
Nietzsche, quien haba hecho tanto., para revelar las ra-
ces histricas de la moralidad burguesa, haba finalmen-
te sucumbido vctima del pensamiento ahistrico.
Hacia Henri Bergson, tercer gran exponente de la
Lebensphilosophie y uno de los verdaderos propulsores
del Institu en Pars, Horkheimer se mostr algo ms
crtico *". Aunque reconociendo los argumentos eficaces
en la crtica que Bergson haba formulado al racionalis-
mo abstracto, cuestion los anhelos metafsicos que
detect en su raz. Desech como una ideologa la fe de
Bergson en la intuicin como medio para descubrir la
fuerza vital universal. La intuicin, escribi, de la
cual Bergson espera derivar la salvacin tanto en la his-
toria como en el conocimiento, tiene u objeto unificado:
vida, energa, duracin, desarrollo creativo. En realidad,
sin embargo, la humanidad est dividida, y una intuicin
que busca penetrar a travs de las contradicciones pierde
de vista lo histricamente decisivo". La hostilidad de
Horkheimer al uso no mediado de la intuicin como
medio para alcanzar un nivel oculto de la realidad, po-
dra agregarse, tambin se hizo extensiva a esfuerzos si-
milares de fenomenlogos como Scheler y Husserl.
En un artculo dedicado primordialmente a la meta-
fsica del tiempo de Bergson, que el propio Bergson
llam una seria profundizacin de mis trabajos y fi-
losficamente muy penetrante "*, Horkheimer apoy la
distincin de Bergson entre el tiempo experimentado
y el tiempo abstracto de los cientficos naturales. Pero,
agreg rpidamente como salvedad, Bergson se haba
equivocado al tratar de escribir una metafsica de la
temporalidad. Al proceder as haba sido conducido hacia
una idea del tiempo como dure (duracin), que era casi
tan abstracta y vaca como aquella de las ciencias natu-
^2 Vase HORKHEIMER, ZU Bergsons Metaphysik der Zeit,
ZfS III, 3 (1934), y su resea de Les deux sources de la morale
et de la religion de Bergson en ZfS II, 2 (1933).
*3 Resea de Les deux sources, p. 106.
* Citado en HORKHEIMER, Krtische Theorie, vol. I, p. 175,
de una carta a Celestin Bougl (24 de enero de 1935).
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 98
rales. Ver la realidad t;omo un flujo i ni nt er r umpi do
sinilicab i gnorar la real i dad tie sufrir, envejecer y mo-
i-ir.. Kra absol ut i zar el prt^scnte y asi ticoriscicnlcrncntc
rcpeLir los errores de los ptisiivistos. La verdadera ex-
periencia, afi rmaba Hurkhoi mer, resista una homofrenei-
zafi'm semej ant e. La t area del hi st ori ador consista en
preservar la memor i a del sufri mi ent o y pr omover la exi-
iencia de un cambi o hi st ri co cual i t at i vo.
En t odos Jos escritos de Horkhci mer sobre los I,e-
benspiosoplicn se repi t en t res objceiones ' undamen-
Uiles. Exami nando sl as en det al l e, podemos. . eonapre-
der mej or los fundament os de la Teora Crtica. Pri mero,
aunque los liI<3sfos de la vida hab an est ado en l o cierto
al t r at ar de rescat ar al i ndi vi duo de las amenazas. . de la
sociedad . moderna, hab an ido. dernasiado lejos en" su
nfasis sobr e la subj et i vi dad y la i nt eri ori dad. Al hacer
est o, hab an mi ni mi zado la importancria de la accin en
el . mundo tusI(>rico. Segimdo, con al guna excepcin oca-
sional, tal como la critica nielzscheana del ascet i smo,
tendan a olvidar la di mens i on. mat er i al . de l a. real i dad.
Tercero, y qui z lo ms i mport ant e, al cri t i car la dege-
neracin del raci onal i smo bur gus en sus aspect os for-
mal es y abst r act os, a veces exageraban sus at aques y
parecan est ar rechazando la razn en s mi sma. Est o,
en l t i ma i nst anci a, conduj o al di rect o e i nsensat o irra-
ei onal i smo de sus vul gari zadores del siglo xx.
Como er a de prever, el inters de Hor khei mer en la
cuest i n del i ndi vi dual i smo burgus lo conduj o de re-
greso a una consi deraci n de Kant y los orgenes de la
Irvierlichkeit ( hi t cr i or i dad) ' ' ' . Ent r e los el ement os dua-
listas cp la filosofa de Kant , observ '^'\ est aba la divi-
sin ent re deber e inters. La mor al i dad individual, des-
cubi ert a por la razn prct i ca, est aba i nt eri ori zada y
di vorci ada de la tica pbl i ca. Aqu la Sittlichkeit (tica)
de Heget, con su nfasis sobre la necesi dad de reconciliar
la oposicin pblico-privado, resul t aba super i or a la Mo-
ralidt ( mor al i dad) de Kant . A pesar de est o, ta conccp-
'^ Sin embargo, no ignor sus ongtiiies en la Reforma. Vase.
par ejemplo, .su discusin de Lulero en HORKHETMF.R, Monlaignc
und die Funkiion ^.y Skepsis-^, ZfS Vl i . 1 (1938), pp. 10-13.
"^ HORKiiKiMiiH, Matciialism.us und Moral. ZfS,.\\, 2 (1933).
pgina 165.
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cin de Kant estaba ms prxima a una reflexin co-
rrecta de las condiciones al iniciarse el siglo xix; puesto
que suponer que en esa poca poda existir una armona
entre moralidad personal y tica pblica, o entre inters
personal y un cdigo moral universal, significaba ignorar
la irracionalidad real del orden externo. Donde Kant se
haba equivocado, sin embargo, fue al considerar estas
contradicciones como inmutables. Al absolutizar la dis-
tincin entre el individuo y la sociedad, haba conver-
tido lo que era slo histricamente vlido en una con-
dicin natural, afirmado as inconscientemente el statu
quo. Este fue tambin un fracaso de los Lebensphiloso-
pher!. En aos posteriores, sin embargo, Horkheimer y
los otros miembros de la Escuela de Francfort llegaron
a creer que el peligro real no estaba en quienes ponan
nfasis excesivo sobre la subjetividad y la individuali-
dad, sino ms bien en quienes trataban de eliminarlas
completamente bajo la bandera de un falso totalismo.
Este temor llegara tan lejos que, en una frase de Minima
Mo.aia citada con frecuencia, Adorno pudo escribir que
el todo es lo no verdadero *''. Pero en la dcada de 1930
Horkheimer y sus colegas estaban todava preocupados
por el nfasis excesivo sobre la individualidad que ha-
ban detectado en pensadores burgueses, desde Kant
hasta los filsofos de la vida.
Horkheimer cuestion tambin el imperativo moral
postulado por Kant. Aunque de acuerdo con que en efec-
to exista un impulso moral aparte del inters personal
egosta, afirm que su expresin haba cambiado desde
la poca de Kant. Mientras que d comienzos del siglo xix ,
se haba manifestado como deber, ahora apareca como
piedad o como preocupacin poltica. La piedad, deca
Horkheimer, era producida por el reconocimiento de aue
el hombre haba dejado de ser un sujeto libre y se ha-
llaba en cambio reducido a objeto de fuerzas que esca-
paban a su control ^^' Kant no haba experimentado esto
P, r s mismo, ya que su tiempo brindaba una mayor
libertad individual, al menos para el empresario. La ac-
cin poltica como forma de la moralidad fue menos-
preciada tambin por jCant, quien subray exagerada-
*'' ADORNO, Minima Morlia (Francfort, 1951), p. 80. (En pre-
paracin en Taurus Ediciones.)
*^ Materialismus und Moral, pp. 183-184.
www.esnips.com/web/Liiiotipo JOQ
incnlo Li in|)>i'laiiLia c la LOJK.iucia iiidi\' jdual v Ion
M') a i"CiiL-ar el W;; /O. :n vi siit xx, sin cinharL^o,
la pul! ira .st; liaha CJIUXUI icio un el nibiro propi o (le-
la accin iiHJial, \ a qi.ic, pui' p'inicra \ c / en la iiisioria,
<<\f)>. medios cic la i amnni Jad so iab;m dcsan' ul l adc lf>
.Mil ci!.'iiff pai"a prcsclilaa" la rcali^ac ion (de la jLisiicia)
COI no \nA lau;a histrica iniicdiafa. La L.icLa para su
consecucin earacle"i/a nucsi ra ('poca de Iranyicin *"'.
Ni, ios pensadores burgueses piimii\' Os, como Kan!, ni
los posicicn' cs, como los !,e}e)rA])!l<)'^opicf, fiaban sido
capaces de apreci ar la necesidad de una praxis poltica
par:t iL.'Lili/ar sus xisioncs moral es.
La segLmtLi ()bc;;ion Import ant e de Hoi' kheimer a
Nii:t/.sehe, Dilthe\' % Bergson era, como se uiot(3 TVis
a n iba, que en realidad t odos ellos fueron set:rcarnentc
idealistas. \h\ eomr asi e, Lnrkheirner pr opuso una teora
inaleriali-sta de la societLid, pero que se tlislingua muy
clarajueiitc del supuest o inaterialisnio del mar xi smo )r-
t odo\ } E Q uno de sus ms impcnMautes ensavos pai'a
la /,i'!.ls<:irf, Mat eri al i smo y Mela'siea''', se di spuso
a rescat ar a! mat eri al i smo de quienes lo vean sJmplc-
nt en e como un ant ni mo de espi ri l ual i smo v una .ncga-
ei()n de a existencia no nialeiaL El ^'er^:adero mat eri a-
lismo, argy, no sig.niieaba un nuevo tipo de mciafsica
moni st a basada en la pr i mac a onoleica de La mat eri a,
Aqu tos mat eri al i st as meeani ei st as deci monni cos como
Vogt y Haeckcl se haban equi vocado, como ocurri con
los marxi st as que liicieron un fetiche del mundo mate-
rial supuest ament e objelivo. Liuahiente errnea era
la suposicin de a pri mac a et erna de la subest r uet ur a
econmi ca de la sociedad. Tant o subest r uet ur a como
su peres truclLU'a i nt eract uaban t odo el t i empo, aunc]uc
er a verdad que baj o ei capi t al i smo la base econmi ca
tena un rol ei uci al en est e proceso. Lo que era necesario
compr ender , sin embargo, era que esta condicin era
slo histrica y cambi ar a con el t i empo. En efecto, una
de las caract er st i cas de la sociedad del siglo xx era que
la pJtica est aba comenzando a alcan/.ar una aut onom a
ms all de todo o que Marx haba previ sl o. Tant o la
prct i ca fascista como la leninista demost r aba el cambi o.
" Ukm, p, 186.
'' t)RKin-:r\u:R, "MaiLTalismLis imd Mc'laphv.sit.;, ZS II, 1
www. esnips. coni/web/Liiiotipo ] Q |^
A l orkfi drncr timbiii Ic di set i st aba la tendencia
de Jos marxi st as vulgares a elevar t-1 mat eri al i smo a una
teora del conoci mi ent o, que procl amaba una cert i dum-
br e absol ut a en la or ma en que el i deal i smo hab a hecho
en el pasado. Kn efecto, afi rmar que una epi st emol og a
mat eri al i st a poda explicar exhaust i vament e la real i dad
significaba est i mul ar a urgenci a para domi nar el mun-
do que tan vividamente hab a desplegado el i deal i smo
fichteano. Est o estaba apoyado por el hecho de que cf
mat er i al i smo moni st a ya desde Hobbc; hab a conduci do
a una act i t ud mani pul l t va, domi nant e frente a la natu-
ral eza' ' ^ El lema de la domi naci n de la nal ural cza por
el hombr e, podi a aadi rse ent re parnt esi s, iba_3 con-
vert i rse en una, preocupaci n central de la Escuela de
Francfort en aos . subsiguientes,
A pesar de la itnposibilidad de al canzar un ccmoci-
niiento absol ut o, Hor khei mer sostena cpie el mat eri a-
lismo no deba sucumbi r en una rcsip.nacin relativista.
En efecto, la epistemologa mat eri al i st a moni st a del mar-
xismo vulgar hab a sido demasi ado pasiva. Recordando
la cr t i ca de Marx a Feuerbach de casi un siglo ant es ^^
fl orkhci mcr rcal / el el ement o activo en el conocimien-
to, cosa que ya hab a sido cor r ect ament e afi' mada por
el idealismo. Los objetos de percepci n, afirm, son el
pr oduct o de las acciones humanas, aunque la relacin
tienda a ser enmascar ada por la reificacin. En verdad,
la nat ural eza mi sma tiene un el ement o histrico, en el
sent i do dual de que el hombr e la concibe de modo dis-
t i nt o en moment os di st i nt os y que act i vament e t rabaj a
para, cambi arl a. El ver dader o mat eri al i smo, aseguraba
Il orkhei raer, es as dialctico, involucra un proceso di-
nmi co de intci^accin ent re ."sujeto y obj et o. Aqu Hork-
hei mer r et or naba una vez ms a las races hegelanas
del mar xi smo, que hab an si do oscureci das en el siglo
ant eri or; Como Marx, pero a diferencia de muchos auto-
denomi nados marxi st as, se rehus a hacer de ia dialc-
tica un fetiche, como un proceso objetivo fuera del
cont rol del hombr e. No la vio como una const rucci n
metodolgica i mpuest a como un tipo idea! wcbcri ano,
ni como un model o cientfico social, sobre una real i dad
'' idem, p. 14.
'- K.MU. MARX, Theses on Feucrbacli^', Marx ain Eiiffds. Ba-
sic Wtiliils on Potics and Pliosaphv, L'ti. por I-C\vis S- Fciier
Nueva York. 1959). p. 243.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 102
mltiple, catica. La dialctica indagaba el campo de
fuerza, para usar una expresin de Adorno", entre
conciencia y ser, sujeto y objeto. No pretenda, y en rea-
lidad no habra podido, descubrir principios ontolgicos
fundamentales.\ Rechazaba los extremos de nominalis-
mo y realismo y permaneca deseosa de operar en un
perpetuo estado de juicio en suspenso.
De aqu la importancia crucial de la mediacin (Ver-
mittlung) para una teora correcta de la sociedad. Nin-
guna faceta de la realidad social podra ser comprendida
por el observador como final o completa en s misma.
No haba hechos sociales, como creyeron los positi-
vistas, que fueran el sustrato de una teora social. Haba,
en cambio, una interaccin constante de lo particular
y lo universal, del momento*, y la totalidad. Como
Lukcs haba escrito en Historia y conciencia de clase:
Dejar la realidad emprica detrs puede slo sig-
nificar que los objetos del mundo emprico van a
ser comprendidos como objetos de una totalidad,
es decir, como los aspectos de una situacin total
englobada en el proceso de cambio histrico. As,
la categora de mediacin es una palanca para su-
perar la mera inmediatez del. mundo emprico, y
como tal no es algo (subjetivo) impuesto sobre los
objetos desde el exterior, no es un juicio de valor
o un debiera opuesto a su es. Es ms bien la
manifestacin de su autntica estructura objetiva ^*.
Ms an, la relacin entre la totalidad y sus momen-
tos era recproca. Los marxistas vulgares se haban equi-
vocado al buscar una derivacin reduccionista de fe-
nmenos culturales, superestruc tur ales, a partir de su
base socioeconmica, subestructural. La cultura, afirma-
ban Horkheimer y sus colegas, nunca fue epifenomnica,
aunque tampoco fuera nunca plenamente autnoma. Su
*3 ADORNO, Zur Metakritik der Erkenntnistheorie {Stuttgart,
1956), p. 82.
* Das Moment en alemn significa una fase o aspecto de
un proceso dialctico acumulativo. No debe confundirse con Der
Moment, que significa un moment o en el tiempo en el sentido
castellano
** LUKACS, History and Class Consciousness, p. 162 (de cur-
siva en el original).
www. esnips. coni/web/Lmotipo 103
ivlacin con ia ,siibc\s[n.n'i.i!m mat eri al de a sociedad era
inir.idimcnsionai. l uds los tcnomcTuxs ciilluialey dchon
\x'i se coriio ineciads a (r.' ns tie la t ot al i dad social, no
morameiUc como ul i'clfcio tic Ids inlercscs de clase. Hsto
Significaba que lanibieti cHs expresaban las conli' adic-
cioncs del eonuiiU), iiicfuitlas aqueElas !uer/ as que ne-
faran el sl al u quo. \ a d a , o al menos casi nada, era
purai nei i t e ideoI'jL'o '.
Podi-fa agregai' se ciue al r a/ onar de est e modo l l ork-
Jiciinei- est aba nus cerca de Marx c|ue los nrarxislas im-
provi sados t|Ue asc unaban csi ar en la ort odoxi a. Al dl.s-
cLLir el est ado burgLis, por ejeTiiplo. Marx no lo hab a
nterprelaclo s)lame]Uc como el comile eiecul\' 0 de la
clase K)bcrnanlC'>, sino tambi-n como, un esbo/ o, aun-
que disoj-sionad, c la T"eeoiiciIaci<.)n de las cont radi c-
ciones sociales que iba a i^aer aparei ^t t a c] triunfo de!
pxjleiariadcf ''\ Engck, iguafmcnie, al discLUir el leaUs-
mo en la lifei-alm^a, haba ni<;stradu una eonsideraeir)n
de los el ement os progresi vos LMI escri t ores oslcnsblo-
meirte rcaceioriarios como Bal / ae. a ..ausa de su habili-
dad par a r et r at ar la tolalidad concreta con todas sus
cot3t.!aLficciones. El ampl i o traba<j de! Tnstirut sobre
ctiestiones cultui~ales y est t i cas est uvo apovado en el
mi smo supuest o.
Al real zar ia totalidad, Horkhei nt cr correl at i vament e
crttic a ot r os tericos sociales por concent rarse sobre
ima faceta de la i'ealidad con exclusion de las ot ras. Jlsto
conduj o a una de las falacias meodtjfogicas ms Irccuen-
Icuienle at acadas por fa Escuela de Prancfort : . !a lelichi-
/ aci n. Los marxi st as ms ort odoxos en el i nst i t u , tales
c(jnu3 el economi st a Grossmann, fueron si empre eriti(.:a-
dos por su nl asi s excesivo sobre la subest r uct ur a ma-
terial de la sociedad. La composicitin del nsl i t ut , cori
su di\crsificac(('>n del i berada de campos, reflejaba la
i mport anci a que la Teora Crtica confirm a la t ol al i dad
de las. medi aci ones diacLicas, que deb an ser. capt ura-
das en el proceso de analizar la sociedad.
'' Para un ejemplo de esta ei^nsitleriCHi en la. obia 6v\
Institut, vase ADORNO, <fEI ataque de Veblcn a la cultura, l'ri\-
f}as. tiacf. de Majiuel Sacristn (Barcelona, J962), donde discute
i'l canLcpt de con.siimo cortspiciin (pp. 88-89).
" Para Lina disctisirin do la aciiud de Marx irenc al Estado
dcsc'c eslc punto c vista, va.se A\"IN:I[, Social and Polictil
T!ioiiv.!i ai A-fx. pp. 202.
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 104
IL\ LMikisis dv Hi nkl i L' i ui cr . sohi c la di;"ilcfiiv'a iainhit' -ii
sc cMCiidic) a s[i tX)iiipi"ci;sii)n tie ia lotLica, Au n q u e t e-
chLi/.:u~ic\o l as i . \ \ l r a\ a; i ant es iT\iulieai.'()ni,"'s; untol'LMcas
i i cehas pui ' IIcicl l ara s us eaEcLiDias li'iii-as, c^I i ut j tic
a t i uT l o c(in la ncccsincl tio u n a lXiicn s u s l a n l i \ a , anl. es
q u e Lina l uc r a ni e nl e I o n nal . Hii iHuninvniiia. Har kl i ei -
me r cscr i bi i j : La ngi ea no es i nde pe ndi e nl o del confc-
ui do. I'l-L'nfi.: a la i ' eal i dad de que lo i\uc uo es CAVO p a r a
la p a i l c h u o r c e i t i a de la huj nai i i di i d pei ' ni aneee iTialean-
/ al i l e par a los o t r o s . Ul loiiea no par id i sl a de hi e a set"
an Ji ' . nl i al e oi no un l i br o de l eves t | ue l u e a el mi s mo
pa r a ndt j s ' . El l or ma l i s ni o, eai ' acl er s t i eo de la lc\'
bi i r s' nesa (el i deal del Ih'clifssuuil, i.\uc sis.>nil i eaba uni -
\"ei"salidad j ur i di ea sin i"elaeonai' la lev a s us on' i u' i i es
pb' i i cs) , la mor a l i da d bur,^ue.sa ( e! i r npe r a ! \ o e^i[e'_i;o-
l i c o) V (a l yi ea b u r g u e s a ha b a n SILIO pr our e s i ^i a s al-
jiuiui \ e / , peco : i hoi a se Aan st do pcua pt a pe l i i a r el
s t a t u ciuo. ba wr d a d e r a l('>giei, al iijual t|UO el \ e r d a d e r o
i ' aei onal i s mo, dcl i i a \r ma s al i a de la l ur i na pa r a uel ui r
lanibii' -ii t' l<.anentos susl ai i f u t i s .
Si n embai ' go, la di l i e ul l a d r a di e a ba ]")reeisarneii!c en
tieeiv eu i l es e r a n 'SU.)S el ei nenl (. j s. Kn la iioci'jn do ma-
t e r i a l i s mo de Hor ' khe i me r el ai nosl i ci snKj ani l i i n sc
bat a' a exl ens i vo a sus opi ni one s s obr e la pos i bi l i dad de
u n a anl i ' opol r a i iosifica. De s e s l i m los c s l ue r z os de
su a nt e r i or cdc^sia en Fr a n c l o r t , Max Scl i ol er , pa r a des-
e u b r i r una nal ucal e/ . a h u ma n a c o n s t a n t e e o mo n a d a m s
q u e i ma b s q u e d a de s e s pe r a da de s!!?nilicaci('>n a bs ol ut a
en un mu n d o r cl ai i vi s l a ''. El a n h e l o de ios e n o mc n -
l ogos por la s e gur i da d d e l as es enci as c i e r n a s e r a u n a
f uent e d e e n g a o , p u n t o i\\\c Adoi ai o y Mar ci ^se i ba n a
r e pe t i r e n s us cr i t i cas r e s pe c t i va s de I l us s e r l y Sc he l e r '''.
Cor i T- i at i vament o, la Te or a Cr t i ca neg l a ne c e s i da d,
o s i qui er a la pos i bi l i dad, de f o r mu l a r u n a de s c r i pc i n
def i ni t i va del h o mb r e s oci al i s t a. Es t a a nt i pa t a por la
es j i ecul aci n a nt r opol gi c a ha s i do a t r i b u i d a p o r a l gunos
c o me n t a d o r e s a la i nf l uenci a r es i dual del s oc i a l i s mo ci en-
^' Dihiimerung, p. 18,
"' UfilKriMKR, "Beuirkiiiijicri zar plo.snphiscfien AIHITIO-
poJDE^C;., Z/S IV, 1 (193.^). p. 5.
*' ADORNO, Zur Mctakr'nik der Erkenntnisheorif: MMCCS?;
The CiJiuepL el' E.ssenci./', Nci::_(itit's: J/ss/ris iu Cikid 'llicorv,
U-ad. de Jcrcuiv J. Sfiapiro (Bosiiin, l%ii\ {(triLrinahntiiilc en
ZfS V, 1 [1<}36]Y
www. esnips. coni/web/Liiiotipo ^ Q^
tfico*". Si se comprende cientfico solamente como
el antnimo de socialismo utpico, esto es verdad.
Pero a la vista de la hostilidad de la Escuela de Franc-
fort frente a la reduccin de la filosofa a la ciencia, la
explicacin parece slo parcial. Otro posible factor, que
el propio Horkheimer iba a destacar aos ms tarde *S
fue la influencia subterrnea de un tema religioso en el
materialismo de la Escuela de Francfort. Sera un error,
en efecto, tratar a sus miembros como ateos dogmticos.
En casi todas las discusiones de Horkheimer sobre reli-
gin, ste tom una posicin dialctica ^. En Ddmmerung,
para citar un ejemplo, escribi que la religin no debiera
ser comprendida solamente como una falsa conciencia,
porque ayudaba a preservar una esperanza de justicia
futura, la cual era negada por el atesmo burgus *^ As
puede darse algn crdito a su ms reciente afirmacin,
en el sentido de que la prohibicin juda tradicional de
nombrar o describir a Dios y el Paraso se reprodujo en
la negativa de la Teora Crtica a dar sustancia a su vi-
sin utpica. Como ha observado Jrgen Habermas, la
renuencia de la filosofa idealista alemana a encarnar
sus nociones de utopa fue muy similar al nfasis caba-
lstico sobre las palabras antes que sobre las imgenes *.
La decisin de Adorno de escoger la msica, el menos
representativo de los modos estticos, como instrumento
primario por medio del cual explorar la cultura burguesa
y buscar signos de su negacin, indica el continuado
poder de esta prohibicin. De las figuras mayores co-
nectadas con el Institut, slo Marcuse intent articular
una antropologa positiva en un momento dado de su
carrera^' . Es difcil establecer con certeza si el tab
Annimo, From Historcism to Marxist Humanism, p-
gina 598.
^^ Vase entrevista con Horkhei mer en Der Spiegel (5 de
enero de 1970), titulada Auf das Andere Hoffen.
^^ Vase, por ejemplo, Montaigne und die Funktion der
Skepsis, pp. 21, 45, y Zum Problem der Wahrheit, p. 363.
^^ Ddmmerung, p. 116.
^* JRGEN HABERMAS, Der deutsche Idealismus der jdischen
Philosophen, Philosophisch-politische Profile (Francfort, 1971),
pgina 41. Horkheimer formul una observacin similar en
ber die deutschen Juden, Zur Kritik der instrumentellen
pgina 311.
^^ Vase H. MARCUSE, An Essay on Liberation {Boston, 1969),
pgina 6f.
www.esnips.coni/web/Lmotipo 106
j ud o iuc ver dadcr amcn e' causal o mer ament e una ra-
cionali/.ai' in pos fado. En cual qui era de los casos, la
Teora Crtica consi s ent emci i t e resinti ta fenfarin-n de
descri bi r el rei no de fa libertad desde la ventajosa
situacin del rei no de ta necesidad.
Y, sin eni banro, incluso en la obra de Hor khei mer
apareca una suert e de ant ropol og a negativa, una pre-
sencia implciui pero todava podta^osa. Aunque enraiza
da en alguna niedida en Frcud, sus orgenes pr i mar i os
pueden liallnrse en la obra de Marx. Al di scut i r el i nt ent o
de Feuerbacli de const rui r LU cuadro explcito de la
nat ural eza buui ana, Marx hab a at acado sus premi sas
anbi sl r i cas, abst ract as, at crnporal es. La ni ca cons-
t ant e, arg a, era la habi l i dad de! hombr e par a crearse
de nuevo. La anlropogcncsis, para us ar el ti-mino de
un comen ador posterior**'', era la nica nat ural eza hu-
mana acept ada por Marx. Aqu, Ilot^kheirncr est aba de
acuer do; la sociedad pt i ma era aquel l a en la que el
hombr e est aba libre para act uar como un sujeto arites
que para ser act uado como im predi cado cont i ngent e.
Cuando en los Mainiscritos ccoriinicofilnsficos Marx
pareciij ii- ms lejos al def'icr las cat egor as de la aul o-
producci n humana, Hor khei mer se reti"ajo. ha posicin
central del t rabaj o en la obr a de Marx y su nfasis con-
comi t ant e sobre el pr obl ema del t rabaj o al i enado en la
sociedad capi t al i st a j ugar on un rol rel at i vament e menor
en los escritos de Horkhei mer. En DUnimening escri bi :
Hacer del t rabaj o una cat egor a t rascendent e de la ac-
tividad humana es una ideologa asct i ca. . . Los socialis-
tas, a causa de su adhesin a este concept o generah se
convi ert en a s mi smos en por t ador es de pr opaganda
capi t al i st a"' .
Ot ro t ant o ocurrii en los casos de Wal t er Berq'amin
y Theodor Adorno. Par a Benj am n, el nfasis marxi st a
vulgar sobre el t rabaj o reconoce ni cament e los pro-
gresos del domi ni o de la nat ural eza, pero no qui ere re-
conocer los ret rocesos de la sociedad. Ost ent a ya los
rasgos t ecnocrl i cos que encont r ar emos ms t ar de en el
fasci smo. . . El t rabaj o, tal y como ahora se le ent i ende,
^''' AvrMFRi, Social and Pora! Thou-ht of Marx, p. 85.
"' DUmmcrung. p, IBI.
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desemboca en la expl ot aci n de la nat ural eza, que, con
satisfaccin ingenua, se opone, a la expl ot aci n del pr o-
l et ari ado. Compar adas con est a concepcin positivista
demuest r an un sent i do sor pr endent ement e sano las fan-
tasas que t ant a mat er i a han dado par a ridiculizar a un
Fouri er '^^. Adorno, cuando habl con l en Francfort en
mar zo de 1969, dijo que Marx quer a convert i r el mundo
en su t ot al i dad en un gigantesco taller.
El ant agoni smo de Hor khei mer haci a la fetichizacin
del t r abaj o expresaba ot r a di mensi n de su mat eri al i s-
mo: la exigencia de una felicidad sensual, humana. En
uno de sus ms vigorosos ensayos, El Ego smo y el Mo-
vi mi ent o par a la Emanci paci n ^^, di scut i la host i l i dad
a la gratificacin personal i nherent e en la cul t ur a bur-
guesa. A pesar del ut i l i t ari smo de un Bent ham o un Man-
deville, la ideologa caract er st i ca de la er a burguesa
inicial era kant i ana ^. Al no ver ni nguna uni dad ent r e
el i nt ers individual y la mor al i dad pblica, Kant hab a
pl ant eado una distincin inevitable ent r e la felicidad y el
deber. Aunque l at ri buyera un ci ert o peso a ambos, ha-
cia la poca en que el capi t al i smo hab a avanzado lo
suficiente, la precedenci a del deber a la t ot al i dad por
sobre la gratificacin personal hab a crecido de t al modo
que la l t i ma est aba casi compl et ament e olvidada. Par a
compensar por la represi n de la genui na felicidad in-
dividual, se hab an i deado diversiones de masas par a
aliviar el descont ent o " . Gran par t e de la obr a post eri or
del Inst i t ut sobre la i ndust ri a cul t ural se aboc a
mos t r ar la eficacia de est os paliativos.
Pero incluso movi mi ent os pr esunt ament e revolucio-
nari os, alegaba Hor khei mer , hab an per pet uado la hos-
tilidad bur guesa caract er st i ca haci a la felicidad " . Los
r omanos del siglo xiv baj o Cola di Rienzi y los floren-
tinos de la poca de Savonarol a fueron dos cl aros ejem-
8 WALTER BENJAMIN, Discursos Interrumpidos I (Madrid,
Taurus, 1973), p. 185.
*^^ HORKHEIMER, Egoismus und Freiheitsbewegung, ZfS V,
2 (1936).
^ Marcuse iba a formular la misma observacin en su ar-
tculo The Affirmative Character of Culture, Negations, p. 119
(originalmente ZfS VI, 1 [1937]).
^1 HORKHEIMER, Egoismus und Freiheitsbewegung, p. 171.
Marcuse iba ms tarde a ampliar esta idea en trminos psico-
analticos con su concepto de desubhmacin represiva.
P dem, pp. 174-215', passim.
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pos de movimientos revolucionarios que terminaron por
oponerse a la felicidad individual en nombre de algn
bien superior. Ms sorprendentemente todava, la Revo-
lucin Francesa, y especialmente el Terror, ilustraron
este tema. Robespierre, como Rienzi y Savonarola, con-
fundi el amor al pueblo con su represin implacable.
La igualdad trada por la revolucin, anot Horkheimer,
fue la nivelacin negativa producida por la guillotina,
una igualdad de degradacin antes que de dignidad. En
el siglo XX haba aparecido un fenmeno similar con el
fascismo. El Fhrer o el Duce expresaban en forma ex-
trema la tpica combinacin burguesa de sentimentalidad
romntica y crueldad total. La ideologa del deber y el
servicio a la totalidad al precio de la felicidad individual
alcanz su expresin final en la retrica fascista. Las
pretensiones revolucionarias de los fascistas no fueron
ms que un fraude destinado a perpetuar la dominacin
de las clases gobernantes.
En contraste con la tica burguesa de la abnegacin,
Horkheimer mantuvo la dignidad del egosmo. Durante
la Ilustracin, Helvetius y Sade haban expresado una
protesta, aunque distorsionada, contra el,ascetismo en
nombre de una moralidad ms elevada. Ms enrgica-
mente todava, Nietzsche haba expuesto la conexin en-
tre autonegacin y resentimiento implcita en la mayor
parte de la cultura occidental. Donde Horkheimer difera
de ellos era en su nfasis sobre el componente social
en la felicidad humana. Su individuo egosta, a diferencia
del de los utilitaristas o incluso del de Nietzsche, siem-
pre alcanzaba su mayor gratificacin a travs de una
interaccin comunal. En efecto, Horkheimer desafi cons-
tantemente la reificacin del individuo y de la sociedad
como polos opuestos, as como neg la mutua exclusivi-
dad de sujeto y objeto en la filosofa.
El nfasis del Institut sobre la felicidad personal
como un elemento integral en su materialismo fue des-
arrollado ms tarde por Marcuse en un artculo que
escribi para la Zeitschrift en 1938: Sobre el Hedonis-
mo ". En contraste con Hegel, quien luch contra el
eudemonismo en nombre del progreso histrico ^*^ Mar-
" MARCUSE, On Hedonism, Negations (originalmente Zur
Kritik des. Hedonismus, ZfS, 1 [1938]).
" dem, p. 160.
www.esnips.com/web/Liiiotipo 109
cuse defenda las filosofas hedonistas por preservar un
momento de verdad en su nfasis sobre la felicidad.
Donde stas se equivocaban tradicionalmente, sin embar-
go, era en su aceptacin ingenua del individuo competi-
tivo como el modelo de desarrollo personal ms elevado.
El aspecto apologtico del hedonismo, escribi Mar-
cuse, puede hallarse en la concepcin abstracta del
hedonismo sobre el aspecto subjetivo de la felicidad, en
su incapacidad para distinguir entre intereses y necesi-
dades falsos o verdaderos y placeres falsos o verdade-
ros ". Al sostener la nocin de placeres inferiores y su-
periores, Marcuse estaba ms prximo al tipo epicreo
de hedonismo que al cirenaico, sobre ambos de los cua-
les trataba por extenso en el ensayo. (Tambin se hallaba
en compaa de un aliado improbable, John Stuart Mill,
quien haba hecho una distincin similar en su Utilitaria-
nism.) Como l explicaba, el placer en la humillacin de
otro como la propia humillacin bajo una voluntad ms
fuerte, el placer en los mltiples sustitutos de la sexua-
lidad, en los sacrificios sin sentido, en el herosmo de
guerra, son placeres falsos, porque los impulsos y nece-
sidades que se realizan en ellos hacen a los hombres
menos libres, ms ciegos y ms miserables de lo que
tendran que ser ^^.
Pero, como era de suponer, Marcuse denunciaba la
creencia ahistrica de que las formas ms altas de feli-
cidad podan alcanzarse bajo las condiciones presentes.
En efecto, arga, la restriccin de la felicidad por parte
del hedonismo al consumo y el ocio, con exclusin del
trabajo productivo, expresaba un juicio vlido en una
sociedad en la que el trabajo permaneca alienado. Lo
no vlido, sin embargo, era la suposicin de que esta
sociedad era eterna. El modo en que se producira el
cambio histrico era por supuesto difcil de predecir,
porque parece que los individuos educados para inte-
grarse en los procesos liberales antagnicos no pueden
ser jueces de su propia felicidad ^^ La conciencia era,
por consiguiente, incapaz de cambiar por s misma; el
mpetu tena que llegar desde el exterior:
" dem, p. 168.
^ dem. p. 190.
''I The Concept of Essence, p. 191.
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En la medida en que la falta de libertad est ya
presente en las necesidades y no slo en su grati-
ficacin, ellas deben ser las primeras en liberarse
no a travs de un acto de educacin o de la reno-
vacin moral del hombre, sino a travs de un pro-
ceso poltico y econmico que comprenda la dispo-
nibilidad de los medios de produccin por parte de
la comunidad, la reorientacin del proceso produc-
tivo hacia las necesidades y carencias de toda la
sociedad, el acortamiento de la jornada laboral y
la participacin activa de los individuos en la ad-
ministracin del conjunto ^^.
Aqu Marcuse pareca aproximarse peligrosamente al
nfasis sobre el desarrollo social objetivo, mantenido
por los marxistas ms ortodoxos, pero que el Institut
haba atacado al realzar el elemento subjetivo en la pra-
xis. En efecto, haciendo una rpida digresin, el proble-
ma clave acerca del modo en que podra producirse el
cambio en una sociedad que controlaba la conciencia de
sus miembros continu siendo un elemento de perturba-
cin en gran parte de toda la obra posterior de Marcuse,
especialmente One-Dimensional Man ".
Cualesquiera fueran los medios para lograr la verda-
dera felicidad, ella slo podra alcanzarse cuando la li-
bertad tambin fuera universalmente conquistada. La
realidad de la felicidad, escribi Marcuse, es la realidad
de la libertad como la autodeterminacin de la humani-
dad liberada en su lucha comn con la naturaleza. Y
como libertad era sinnimo de realizacin dej a raciona-
lidad, en su forma completa ambas, felicidad y razn,
coinciden ^'*. Marcuse aqu estaba abogando por esa
convergencia de intereses generales y particulares habi-
tualmente conocida como libertad positiva ^\ La feli-
cidad individual era uno de los momentos en la totalidad
de la libertad positiva; la razn era el otro.
^8 dem. p. 193.
^ (Boston, 1964).
80 dem, p. 199.
^^ Para una discusin de la libertad positiva, vase FRANZ
NEUMANN, The Concept of Political Freedom, The Democratic
and the Authoritarian State, ed. por Herbert Marcuse {Nueva
York, 1957), e ISAIAH BERLIN, Four Essays on Liberty (Oxford,
1969).
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El nfasis de la Escuela de Francfort sobre la razn
fue una de las caractersticas ms salientes de_ su obra ^^.
Esta es la ms clara demostracin de su deuda hacia
Hegel. La tercera objecin imfjortante de Horkheimer a
los Lebensphilosopken, como se recordar, era que su
exagerada reaccin frente al deterioro de la racionalidad
haba conducido al rechazo de la razn como tal. Como
repetira Horkheimer una y otra vez a lo largo de su
carrera, la racionalidad estaba en la raz de cualquier
teora social progresista. Lo que l entenda por razn,
sin embargo, nunca fue fcil de comprender para una
audiencia no educada en las tradiciones de la filosofa
alemana clsica. Implcitamente, Horkheimer se refera
con frecuencia a la distincin de los idealistas entre
Verstand (entendimiento) y Vernunft (razn). Por Vers-
tand Kant y Hegel haban entendido una facultad infe-
rior de la mente, que estructuraba el mundo fenomnico
de acuerdo con el sentido comn. Para el entendimien-
to, el mundo consista en entidades finitas idnticas slo
a s mismas y totalmente opuestas a todas las otras
cosas. No llegaba as a penetrar la inmediatez para
captar las relaciones dialcticas debajo de la superficie.
Vernunft, por el otro lado, significaba una facultad que
iba ms all de las meras apariencias, hasta esta rea-
lidad ms profunda. Aunque Kant se apartaba de Hegel
al rechazar la posibilidad de reconciliar el mundo de
los fenmenos con la esfera noumnica, trascendente,
de las cosas-en-s, comparta la creencia de Hegel en
la superioridad de la Vernunft sobre el Verstand. De to-
dos los miembros del Institut, quiz fue Marcuse el
ms apegado a la nocin clsica de razn. En 1937 in-
tent definirla y orientarla en un sentido materialista
del siguiente modo:
La razn es la categora fundamental del pensa-
miento filosfico, la nica por medio de la cual
ste se ha amarrado al destino humano. La filoso-
fa quiere descubrir los fundamentos ms generales
y ulteriores del Ser. Bajo el nombre de razn con-
cibi la idea de un Ser autntico en el cual todas
las anttesis importantes (de sujeto y objeto, esen-
^^ Vase, por ejemplo. Eclipse of Reason, de HORKHEI MER
(Nueva York, 1947).
www.esnips.coni/web/Lmotipo 112
cia y apariencia, pensamiento y ser) se reconcilia-
ran. Conectada con esta idea estaba la conviccin
de que lo que existe no es ya e inmediatamente
racional, sino que ms bien debe comparecer ante
la razn... Como el mundo estaba ligado por el pen-
samiento racional y, en verdad, ontolgicamente
dependa de l, todo lo que contradeca a la razn
o no era racional fue planteado como algo que
haba que superar. (_Se estableci la razn como un
tribunal crtico ^^
Aqu Marcuse pareca estar abogando por una teo-
ra de identidad, lo cual contrastaba agudamente con
el nfasis general de la Escuela de Francfort sobre la
no identidad. En efecto, en los escritos de Marcuse la
aversin a la identidad era mucho ms dbil que en los
de Horkheimer o Adorno ^*. No obstante, tambin en
su obra la santidad de la razn y la reconciliacin que
ella implicaba siempre aparecieron como un ideal ut-
pico. Despus de todo, puede prohibirse a los judos
que nombren o describan a Dios, pero ellos no niegan
su existencia. En todos los escritos del Institut la norma
fue una sociedad hecha racional, en el sentido en que
la filosofa alemana haba definido tradicionalmente ese
trmino, .^a razn, como indica el pasaje anterior, era
el tribunal crtico sobre el cual se asentaba bsica-
mente la Teora Cientfica. La irracionalidad de la so-
ciedad actual era constantemente desafiada por la posi-
bilidad negativa de una alternativa verdaderamente
racional.
Si Horkheimer se mostr renuente a afirmar la iden-
tidad completa de sujeto y objeto, se sinti ms seguro
al rechazar su estricta oposicin dualista, legada por
Descartes al pensamiento moderno". Implcita en el
legado cartesiano, argy, estaba la reduccin de la ra-
zn a su dimensin subjetiva. Este fue el primer paso
^^ MARCUSE, Philosophy and Critical Theory, Negations, p-
ginas 135-136 (originalmente ZfS VI, 3 [1937]. Puede hallarse
una ampliacin de la distincin entre los dos tipos de razn en
su Reason and Revolution, pp. 44-46.
^* Para una discusin de la importancia de la teora de iden-
tidad en la obra de Marcuse, vase mi artculo The Metapoli-
tics of Utopianism, Dissent XVII, 4 {julio-agosto de 1970).
5 Zum Rationalismusstreit, p. 1; Der neueste^ Angriff auf
die Metaphysik, p. 6.
www.esnips.coni/web/Lmotipo 113
par a apar t ar la raci onal i dad del mundo y conduci rl a a
la i nt eri ori dad cont empl at i va. Condujo a una separaci n
et erna de esencia y apari enci a, que promovi la acep-
tacin acrtica del statu quo^^. Como resul t ado, la ra-
ci onal i dad progresi vament e vino a identificarse con el
sent i do comn del Verstand, en vez de hacerl o con la
Vernunft, ms ambi ci osament e sinttica. En efecto, los
at aques de los i rraci onal i st as de fines del siglo xi x con-
t r a la razn hab an apunt ado bsi cament e a su reduc-
cin al Verstand divisiva, formal y analtica. Est a er a
una crtica que Hor khei mer pod a compar t i r , aunque
l no rechaz la raci onal i dad anal t i ca t ot al ment e. </Sin
precisin y or den de concept os, sin Verstand escri-
bi , no hay pensami ent o, no hay dialctica ^'. Incl uso
la lgica dialctica de Hegel, adopt ada por la Teora
Crtica, no negaba si mpl ement e la lgica formal . El
aufheben hegeliano significaba t ant o preservaci n como
t rascendenci a y cancelacin. Lo que Hor khei mer recha-
zaba era la compl et a identificacin de la razn y la
lgica con el poder l i mi t ado del Verstand.
A lo largo de su hi st ori a, el Inst i t ut llev a cabo una
ani mosa defensa de la razn en dos frentes. Adems
del at aque de los i rraci onal i st as, que en el siglo xx ha-
ba degenerado en franca necedad oscurant i st a, ot r a
amenaza, quiz ms seria, surg a desde un mbi t o dife-
rent e. Con el colapso de la sntesis hegeliana en la se-
gunda mi t ad del siglo xix, j unt o con el creciente domi-
nio de la ciencia nat ur al sobre las vidas de los hom-
bres se hab a desarrol l ado un nuevo nfasis sobre la
ciencia social deri vada emp ri cament e. El positivismo
negaba la validez de la idea t radi ci onal de razn como
Vernunft, a la cual desest i maba como metafsica huera.
En la poca de la Escuel a de Francfort los proponen-
t es ms i mpor t ant es de est e punt o de vista eran los
posi t i vi st as lgicos del Crculo de Viena, que se vieron
obl i gados a emi grar a Est ados Uni dos ms o menos
al mi smo t i empo ^^ En Est ados Unidos su i mpact o fue
^* Zum Problem der Wahrheit, p. 354.
" dem, p. 357.
^^ Para un anlisis de la emigracin del Crculo de Viena a
Estados Unidos, vase HERBERT FEIGL, The Wiener Kreis in
America, en The Intellectual Migration: Europe and America,
1930-1960, ed. por Donald Fleming y Bernard Bailyn (Cambridge,
Mass., 1969).
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mucho mayor que el del Institut a causa de la con-
gruencia de sus ideas con las tradiciones bsicas de la
filosofa americana. En aos posteriores Horkheimer se
esforz para establecer las semejanzas entre escuelas
nativas como el pragmatismo y el positivismo lgico *^.
Su primera censura contra el positivismo lgico apa-
reci en 1937 en la Zeitschrift ^'*. Una vez ms puso de
manifiesto su sensibilidad ante las funciones cambian-
tes de una escuela de pensamiento en diferentes contex-
tos histricos. Originalmente, arga, el empirismo, como
lo practicaban Locke y Hume, contena un elemento
dinmico, incluso crtico, en su insistencia sobre la
percepcin del individuo cortio fuente del conocimiento.
Los empiristas de la Ilustracin haban usado sus obser-
vaciones para socavar el orden social prevaleciente. El
positivismo lgico contemporneo, por otra parte, haba
perdido esta cualidad subversiva, a causa de su creencia
de que el conocimiento, aunque inicialmente derivado
de la percepcin, estaba realmente vinculado con los
juicios sobre esa percepcin contenidos en las denomi-
nadas frases de protocolo". Al restringir la realidad
a lo que poda expresarse por medio de tales frases,
lo indecible quedaba excluido del dominio del filsofo.
Pero, ms fundamental todava, el nfasis emprico ge-
neral sobre la percepcin ignoraba el elemento activo
en todo conocimiento. El positivismo, bajo cualquiera
de sus formas, significaba en ltima instancia la abdi-
cacin de la reflexin ^'^. El resultado era la absolutiza-
cin de los hechos y la reificacin del orden exis-
tente ' ^
Adems de este disgusto por el fetichismo de los
hechos, Horkheimer tambin objet la dependencia de
los positivistas lgicos en relacin a la lgica formal y
la exclusin de una alternativa sustantiva. Ver a la l-
gica como anloga a las matemticas, sostena, signifi-
caba reducirla a una serie de tautologas sin significa-
cin real en el mundo histrico. Creer que todo ver-
se Vase Eclipse of Reason, passim.
** Der neue Angriff auf die Metaphysik, ZfS VI, 1 (1937).
81 Idem, p. 13.
^^ Para una ampliacin de esta observacin en un pensador
de la segunda generacin de la Escuela de Francfort, vase HA-
BERMAS, Knowledge and Human Interests, passim.
3 Der auaste Angriff auf dia Mataphysik, p. 27.
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dadero conocimiento aspiraba a la condicin de una
conceptualizacin matemtica, cientfica, era caer en
una metafsica tan perniciosa como aquella que los po-
sitivistas haban decidido refutar ^\
Quiz lo peor de todo, en opinin de Horkheimer,
era la pretensin de los positivistas de haber diferen-
ciado los hechos de los valores. Aqu detect un aleja-
miento del uso original del empirismo por parte de la
Ilustracin como un arma partidaria contra las mis-
tificaciones de- la supersticin y la tradicin. Una so-
ciedad, argy ^^ podra estar ella misma poseda y
as producir hechos que fueran en s insanos. Como
careca de medios para evaluar esta posibilidad, el em-
pirismo moderno capitulaba ante la autoridad del statu
quo, a pesar de sus intenciones. Los miembros del Crcu-
lo de Viena podran ser progresistas en su poltica, pero
esto no tena ninguna relacin con su filosofa. Su ren-
dicin a la mstica de la realidad prevaleciente, sin em-
bargo, no era arbitraria; era ms bien una expresin de
la contingencia de la existencia en una sociedad que ad-
ministraba y manipulaba las vidas de los hombres. As
como el hombre debe restablecer su habilidad para con-
trolar su propio destino, as debe la razn ser restaurada
en su lugar apropiado como arbitro de los fines, no
simplemente de los medios. La Vernunft deba recupe-
rar el terreno que haba perdido con el triunfo del
Ver stand.
Lo que hizo tan problemtico el nfasis de Horkhei-
mer sobre la razn fue su prejuicio antimetafsico, igual-
mente fuerte. La realidad deba ser juzgada por el
tribunal de la razn, pero la razn no deba ser to-
mada como un ideal trascendente, existente fuera de la
historia. La verdad, insistieron siempre Horkheimer y
sus colegas, no era inmutable. Y, sin embargo, negar
el valor absoluto de la verdad no significaba sucumbir
en un relativismo, epistemolgico, tico o de otra clase.
En efecto, la dicotoma de absolutismo y relativismo
era falsa. Cada perodo de tiempo tiene su propia ver-
dad, arga Horkheimer^", aimque no haya una verdad
por encima del tiempo. Verdadero es todo aquello que
promueve un cambio social en la direccin de una so-
* dem, p. 49.
s dem, p. 29.
^ Zum Problem der Wahrheit, pp. 337-338.
www.esnips.com/web/Liiiotipo \ Jg
ciedad racional. Esto por supuesto planteaba una vez
ms el problema de qu se quera decir con esa pala-
bra, razn, a la cual la Teora Crtica nunca intent
definir explcitamente. La dialctica era soberbia en
sus ataques a las pretensiones de verdad de otros sis-
temas, pero cuando llegaba el momento de articular
los fundamentos de sus propios supuestos y valores,
ya no marchaba tan bien. Igual que su dependencia im-
plcita de una antropologa negativa, la Teora Crtica
tena un concepto bsicamente insustancial de la razn
y la verdad, arraigado en condiciones sociales y a la
vez fuera de ellas, conectado con la praxis y no obstante
guardando las distancias respecto de sta. Si puede de-
cii'se que la Teora Crtica haya tenido una teora de
la verdad, sta apareca en su crtica inmanente de la
sociedad burguesa, que comparaba las pretensiones de
la ideologa burguesa con la realidad de sus condiciones
sociales. La verdad no estaba fuera de la sociedad, sino
contenida en sus propias reivindicaciones. Los hombres
tenan un inters emancipatorio en actualizar la ideo-
loga.
AI rechazar todas las pretensiones a una verdad
absoluta, la Teora Crtica tuvo que enfrentar muchos
de los problemas que la sociologa del conocimiento
estaba tratando de resolver en la misma poca. Sin em-
bargo, Horkheimer y los otros nunca se mostraron
deseosos de ir tan lejos como Karl Mannheim, quien
coincidentemente comparti el espacio de oficina en el
Institut antes de 1933, en desenmascarar al marxis-
mo como una ideologa ms entre las otras. AI afirmar
que todo conocimiento estaba arraigado en su contexto
social (Seinsgebunde), Mannheim pareca estar socavan-
do la distincin marxista bsica entre conciencia falsa
y verdadera, a la cual la Teora Crtica se adhera. Como
iba a escribir Marcuse, la Teora Crtica se interesa en
el contenido de verdad de los problemas y conceptos
filosficos. La empresa de la sociologa del conocimien-
to, por el contrario, se ocupa slo de las no verdades, no
las verdades, de las filosofas anteriores^> ^\ Sin embar-
go, curiosamente, cuando Horkheimer escribi su cr-
tica de Mannheim ^\ en los aos previos a la emigra-
^^ Phik)sophy and Critical Theory, Negations, pp. 147-148.
^^ Ein neuer Ideologicbegriff?
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cin, escogi atacarlo bsicamente por las implicacio-
nes absolutistas, antes que por las relativistas, de su
sociologa del conocimiento. Especialmente desafortu-
nado en este sentido, afirm; era el relacionismo de
Mannheim, que intentaba salvar la verdad objetiva ar-
gumentando que todas las verdades parciales eran pers-
pectivas sobre la totalidad. Al suponer que exista una
verdad total semejante en la sntesis de los distintos
puntos de vista, Mannheim estaba siguiendo un con-
cepto de conocimiento gestaltiano simplificado ^^. Subya-
ciendo a fodo esto, estaba la conviccin armonizadora,
casi hegeliana, de que era posible reconciliar todas las
perspectivas, una creencia cuyas implicaciones para el
cambio social resultaban quietistas. A diferencia de Mai^,
quien haba buscado la transformacin social antes que
la verdad, Mannheim haba subrepticiamente retornado
a una bsqueda metafsica del conocimiento puro ^''.
Ms an, denunciaba Horkheimer, el concepto del
Ser que determinaba la conciencia en Mannheim era
altamente no dialctico. Para Horkheimer, haba siem-
pre retroalimentacin y mediacin entre base y superes-
tructura ^\' Mannheim, en contraste, haba retornado
a una especie de dualismo de sujeto y objeto que los
hispostasiaba a ambos. No haba una realidad obje-
tiva reflejada parcialmente por la conciencia individual.
Afirmar que la haba era ignorar la parte jugada por la
praxis en la creacin del mundo.
[Praxis y razn eran en efecto los dos polos de la
Teora Crtica, como lo haban sido para los hegelianos
de izquierda de un siglo antes. La interaccin y tensin
entre ellos contribua enormemente a la sugestividad
dialctica de la teora, aunque la primaca de la razn
dem, p. 50.
^"0 dem, p. 56.
lo' dem, p. 55. Marcuse formula la misma observacin en
su artculo sobre Mannheim (Zur Wahrbeitsproblematik dar so-
ziologischen Methode, Die Gesellschaft VI [octubre de 1929], p-
ginas 361-362). Marcuse se mostr al| o ms benvolo que Hork-
heimer hacia Mannheim, arguyendiy que la reduccin de Man-
nheim del marxismo a la conciencia de una clase especfica
apuntaba a una conexin vlida entre teora y praxis. No obs-
tante, critic a Mannheim por pasar por alto el momento in-
tencional de todos los acontecimientos (p. 362) y por su rela-
cionismo, con sus implicaciones quietistas. Adorno, cuando es-
cribi sobre la sociologa del conocimiento, fue ms duro toda-
va; vase La Conciencia de la Sociologa del Saber, en Prismas.
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nunca estuvo en duda. Como escribi Marcuse en Reason
and Revolution, hablando por toda la Escuela de Franc-
fort, la teora preservar la verdad incluso si la prc-
tica revolucionaria se aparta de su sendero correcto.
La prctica sigue a la verdad, no viceversa ^^1 No obs-
tante, la importancia de la actividad autodeterminada,
de la antropognesis, fue constantemente realzada en
los primeros escritos del Institut. Aqu la influencia de
la Lehensphilosophie sobre Horkheimer y sus colegas
fue crucial, aunque siempre entendieron a la verdadera
praxis como un esfuerzo colectivo. El nfasis sobre la
praxis se acordaba bien con el rechazo, por parte de la
Escuela de Francfort, de la teora de identidad de Hegel.
En los espacios creados por las mediaciones irreducti-
bles entre sujeto y objeto, particular y universal, poda
sustentarse la libertad humana. En efecto, lo que tanto
alarm a la Escuela de Francfort en aos posteriores
fue la liquidacin progresiva de estas verdaderas reas
de espontaneidad humana en la sociedad occidental.
El otro punto antpoda de la Teora Crtica, la recon-
ciliacin utpica de sujeto y objeto, esencia y aparien-
cia, particular y universal, tena connotaciones muy di-
ferentes. La Vernunft implicaba una razn objetiva que
no estaba constituida solamente por los actos subjetivos
de hombres individuales. Aunque se hubiera transfor-
mado de ideal filosfico en un ideal social, todava guar-
daba huellas de sus orgenes metafsicos. El marxismo
vulgar haba permitido que estas tendencias reaparecie-
ran en el materialismo monista que el Institut nunca se
cans de atacar. Y, sin embargo, como se ha visto, in-
cluso en la Teora Crtica haba una metafsica negativa
y una antropologa negativa implcitas negativas en
el sentido de rehusar definirse en cualquier forma fija,
adscribindose as a la sentencia de Nietzsche de que
una gran verdad quiere ser criticada, no idolatrada.
Como pensadores en la tradicin de la libertad po-
sitiva que inclua a Platn, Rousseau, Hegel y Marx,
fueron atrapados en el dilema bsico que ha acosado
la tradicin desde sus orgenes. Como ha sealado Han-
nah Arendt ^^, la nocin de libertad positiva contena
un conflicto inherente, simbolizado por la tensin entre
^^ Reason and Revolution, p. 322.
^03 HANNAH ARENDT, What is Authority?, Between Past and
Future (Cleveland y Nueva York, 1961).
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la experiencia poltica griega y los intentos subsiguien-
tes de los filsofos griegos para hallarle una explicacin.
De lo primero vino la identificacin de la libertad con
los actos humanos y el discurso humano en sntesis,
con la praxis. De lo segundo, su equiparacin con ese ser
autntico que era la razn. Desde entonces se han lle-
vado a cabo muchos intentos de integracin. La sutileza
y riqueza del esfuerzo del Institut lo marca como uno
de los ms fructferos, aunque tambin l desembocara
en el fracaso.-
Antes de pasar a las implicaciones metodolgicas de
la Teora Crtica, debiera sealarse la contribucin de
otros miembros del Institut para su formulacin. Aun-
que Lowenthal y Pollock estaban bsicamente interesa-
dos en otras cuestiones, tanto intelectual como institu-
cionalmente, participaron no obstante activamente en
la discusin de los artculos enviados para publicar en
la Zeitschrift. Ms influyentes, sin embargo, fueron Ador-
no y Marcuse, quienes escribieron por extenso sobre
cuestiones tericas bajo sus propios nombres. Al exa-
minar su obra individualmente, quiz podamos clarifi-
car ms la actitud filosfica del Institut. Lo haremos,
sin embargo, sin comentar la validez de sus anlisis de
otros pensadores; el objeto es iluminar la Teora Crtica,
antes que bosquejar una interpretacin alternativa.
En lo que hace a sus contribuciones para el Institut,
en la dcada de 1930 Adorno estaba ocupado casi por
completo con la sociologa de la msica. Fuera de la
Zeitschrift, sin embargo, public un largo estudio filo-
sfico y trabaj considerablemente en otro '*'^. En am-
bos se revel manifiestamente su proximidad a la po-
sicin de Horkheimer. Aunque los dos no escribieron
en colaboracin hasta la dcada de 1940, hubo una
notable semejanza de criterios desde el principio. Hay
evidencia de esto en una carta escrita por Adorno a
Lowenthal desde Londres en 1934, discutiendo su res-
puesta a Ddmmerung, recientemente publicado:
'<" ADORNO, Kierkegaard: Konstruktion des Aesthetischen
(Tubinga, 1933), y Zur MetakriHk der Erkenntnstheorie (Stut-
tgart, 1956).
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He ledo el libro varias veces con la mayor preci-
sin y me ha producido una impresin extraordi-
naria. Conoca ya la mayora de los fragmentos; sin
embargo, en esta forma todo parece completamente
diferente; sobre todo, una cierta amplitud de pre-
sentacin, que antes me haba molestado en aforis-
mos sueltos, ahora me parece un medio de expre-
sin obvio exactamente adecuado al desarrollo
agonizante de la situacin capitalista total, cuyos
horrores existen tan esencialmente en la precisin
de los mecanismos de mediacin... En lo que a mi
posicin respecta, creo que puedo identificarme casi
completamente con l tan completamente que
me resulta difcil sealar mis diferencias. Como
nuevo y especialmente esencial para m, me gus-
tara mencionar la interpretacin del problema de
la contingencia personal contra la tesis de la jus-
ticia radical y, en general, la crtica de la antro-
pologa esttica en todas las partes. Quedara por
discutir quiz la relacin general con la Ilustra-
cin ^''\
Aqu quiz por primera vez Adorno aluda a esa cr-
tica ms global de la Ilustracin que l y Horkheimer
llevaran a cabo juntos muchos aos despus.
La primera crtica filosfica importante de Adorno
fue Kierkegaard: Construccin de la Esttica, escrita
en 1929-1930 y presentada como Hahilitationsschrift a
Paul Tillich en 1931. Su fecha de publicacin, irnica-
mente, coincidi con el da de la subida de Hitler al
poder en 1933. Siegfried Kracauer, con quien Adorno
haba estudiado a Kant, fue el destinatario de su dedi-
catoria; el impacto de otro amigo ntimo, Walter Benja-
min, era tambin evidente en los argumentos de Adorno.
Tanto Benjamin como TilHch estuvieron entre quienes
comentaron favorablemente el libro'"". Kierkegaard no
fue, sin embargo, un xito crtico o popular. Debido par-
'"5 Carta de Adorno a Lowenthal, 6 de julio de 1934.
106 Para jg resea de Benjamin, vase Vossische Zeitung
(2 de abril de 1933). Tillich, recientemente designado en la facul-
tal del Union Theological Seminary en Nueva York, escribi una
resea en el Journal of Philosophy, XXXI, 23 (8 de noviembre
de 1934). Karl Lowith escribi ot ra en Deutsche Liter at ur-Zei-
tung, V, 3F, 5 (1934).
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 121
cialmente a su estilo arrogantemente abstruse y a su
anlisis exigentemente complejo, su efecto mnimo fue
tambin producto de lo que Adorno iba a llamar ms
tarde su estar eclipsado desde el comienzo por la per-
versidad poltica '"^
Con todas sus dificultades toda la obra de Adorno
fue inflexiblemente exigente incluso para el lector ms
cultivado, el libro contena muchos de los temas que
iban a ser caractersticos de la Teora Crtica. La elec-
cin de un tema a travs del cual Adorno esperaba ex-
plorar estas cuestiones no fue sorprendente, a la luz
de sus propias inclinaciones artsticas. Desde el comienzo
del libro, sin embargo, seal con claridad que para
l esttica quera decir algo ms que simplemente una
teora del arte; la palabra para l, como para Hegel,
significaba un cierto tipo de relacin entre sujeto y ob-
jeto. Kierkegaard tambin lo haba comprendido en una
forma especficamente filosfica. En O esto/O lo otro
haba definido la esfera esttica como sa a travs
de la cual el hombre inmediatamente es lo que es; la
tica es aquella a travs de la cual deviene lo que de-
viene ^f. Pero como anot Adorno en la primera de
sus numerosas crticas a Kierkegaard, lo tico ulterior-
mente se retiraba detrs de su enseanza de religin-
paradoja. A la vista del 'salto' de la fe, lo esttico acu-
satoriamente se transformaba, de un estadio en el pro-
ceso dialctico, a saber, aquel de lo no-decisivo, en una
simple inmediatez como de criatura ^^. Para Adorno,
la inmediatez, es decir, la busca de verdades primarias,
era anatema. Como el de Horkheimer, su pensamiento
estaba siempre arraigado en una suerte de irona csmi-
ca, una negativa a descansar en .alguna parte y decir
finalmente, Aqu es donde yace la verdad. Ambos re-
chazaron la premisa bsica de Hegel de la identidad
entre sujeto y objeto.
Ostensiblemente, Kierkegaard la haba rechazado tam-
bin. Sin embargo, para Adorno, la famosa celebracin
de la subjetividad en Kierkegaard inconscientemente
contena una teora de identidad. La intencin de su
filosofa escribi Adorno no apunta hacia la deter-
1"^ Notiz en la tercera edicin de Kierkegaard: Konstruk-
tion des Aesthetischen (Francfort, 1966), p. 321.
o=* Citado en Kierkegaard (ed. de 1966), p. 29.
i"f dem, p. 29.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo i -yy
minacin de la subjetividad, sino de la ontologa; y la
subjetividad aparece no como su contenido, sino como
su escenario (Schauplatz)^^. Detrs de toda esta charla
sobre el individuo existencial, concreto, acecha all un
anhelo secreto de la verdad trascendente; Hegel se vuel-
ve hacia adentro: lo que para l es la historia del mundo,
para Kierkegaard es el hombre individual "^.
Ms an, la ontologa postulada por Kierkegaard era
la del infierno, no la del paraso; la desesperacin, an-
tes que la esperanza, estaba en el centro de su visin.
La retirada hacia el interior propuesta por Kierkegaard
era en realidad una retirada hacia una repeticin demo-
naca, mtica, que negaba el-; cambio histrico. La inte-
rioridad escribi Adorno es la prisin histrica de
la humanidad prehistrica "^. Al rechazar el mundo
histrico, Kierkegaard se haba convertido en un cm-
plice de la reificacin que tan a menudo denunciara; su
dialctica careca de un objeto material y significaba
as un retorno al idealismo que aseguraba haber dejado
atrs. Al negar la historia real, se haba retirado hacia
una antropologa pura basada en la historicidad (Ges-
chichtlichkeit): la posibilidad abstracta de la existencia
en el tiempo "^. Relacionado con esto estaba su con-
cepto de Gleichzeitigkeit "*, tiempo sin cambio, que era
el correlato del yo absolutizado. Aqu Adorno estaba
formulando una crtica similar a aquella lanzada por
Horkheimer contra la idea bergsoniana de dure, ya dis-
cutida anteriormente.
Junto con sus anlisis de las implicaciones filosfi-
cas de la interioridad. Adorno incluy una investigacin
sociolgica de lo que l llamaba el intrieur burgus en
la poca de Kierkegaard. La interioridad subjetiva, ar-
ga, no estaba desvinculada de la posicin de un rentier
situado fuera del proceso de produccin, que era la po-
sicin del propio Kierkegaard. En este rol comparta al
tpico sentimiento pequeo burgus de impotencia, que
l llev hasta el extremo rechazando ascticamente el yo
natural en su totalidad: Su rigor moral se deriv de la
afirmacin absoluta de la persona aislada. Critic todo
^^ dem, p. 46.
" I dem, p. 35.
"2 dem, p. 111.
i'3 Idem p. 62.
"* dem, p. 67.
www.esnips.com/web/Liiiotipo 123
eudemonismo como contingente en contraste con ei yo
sin objeto ^'^. As no fue accidental que el sacrificio
est en el centro de su teologa; el hombre absoluta-
mente espiritual terminaba por aniquilar su yo natural:
El esplritualismo de Kierkegaard es, ante todo, hosti-
lidad a la naturaleza ^^'*. Aqu y en otro pasaje de su
libro. Adorno expresaba un deseo de vencer la hostili-
dad del hombre hacia la naturaleza, un tema que juga-
ra un papel cada vez ms importante en la obra poste-
rior del Institut.
Aunque en aos posteriores escribiera algn artculo
ocasional sobre Kierkegaard ^'^ su Kierkegaard: construc-
cin de la Esttica fue en realidad el Ahschied (adis) "^
de Adorno al filsofo dans. En 1934 sali del continente
rumbo a Inglaterra, donde estudi en el Mercado Colle-
ge, en Oxford. Salvo algunos viajes espordicos de re-
greso a Alemania, permaneci en Inglaterra durante los
prximos tres aos y medio. Mientras continuaba ocu-
pndose de msica y escribiendo artculos para la Zeit-
schrijt sobre temas relacionados con ella, hall tiempo
para empezar un largo estudio sobre Edmund Husserl,
por cuya obra estaba interesado ya desde su disertacin
doctoral en 1924. Por la poca en que apareci, en 1956,
su tono no era menos crtico que el de su tratamiento
anterior de Kierkegaard. Tambin en esta obra pueden
hallarse muchas de las ideas que Adorno y Horkheimer
estaban desarrollando simultneamente. Aunque ciertas
secciones de la obra el captulo tercero y la introduc-
cin no fueron escritas hasta la dcada del cincuenta,
un examen de Hacia una metacritica de la epistemologa
permite vislumbrar cul era la actitud de la Teora Cr-
tica ante la fenomenologa en la dcada del treinta.
En su primer libro. Adorno haba destacado a Hus-
serl como alguien que comparta el nfasis de Kierke-
gaard sobre el yo ^*^. Por lo tanto, ahora se concentr
sobre los aspectos epistemolgicos de la obra de Husserl,
especialmente aquellos contenidos en sus Investigaciones
"5 dem, p. 90.
" dem, p. 97.
11^ En SPSS, VIII, 3 (1939-1940), Adorno escribi un artculo:
On Kierkeggard' s Doctrine of Love.
"^ Est a fue la palabra empleada por Adorno cuando habl
con l en Francfort, en marzo de 1969.
1'^ Kierkegaard, p. 137.
www. esiiips. coni/web/Lmotipo 124
lgicas iniciales, publicadas en tres volmenes en 1900,
1901 y 1913. Aplaudi el deseo de Husserl de ir ms all
del psicologismo como explicacin del conocimiento, pero
cuando Husserl hablaba de un sujeto trascendente. Ador-
no perciba un deseo de aniquilar el individuo contin-
gente. En el mismo espritu de Kierkegaard, Husserl
revelaba un anhelo fundamental de certidumbre ontol-
gica. Al atacar su mtodo reductive, que buscaba esen-
cias eternas a travs de una exploracin fenomenolgica
de la conciencia. Adorno, como Horkheimer, sostena
la importancia de la mediacin (Vermittlung).
La bsqueda de principios bsicos de Husserl reve-
laba una teora de identidad inherente, a pesar de sus
pretensiones antdealistas. La necesidad de una certeza
intelectual absoluta, arga Adorno, era probablemente
un reflejo de una inseguridad personal: La libertad no
es dada nunca..., siempre amenazada... Lo absolutamen-
te cierto como tal es siempre falta de libertad... Es una
conclusin equivocada suponer que lo que permanece
es ms verdadero que lo que transcurre '-". Una ver-
dadera epistemologa debera acabar con el fetiche del
conocimiento como tal, el cual, como demostr Nietzsche,
conduce a la sistematizacin abstracta. La verdad no era
lo que restaba ^^^ cuando se produca una reduccin
de sujeto a objeto, o viceversa. 'Resida en cambio en
el campo de fuerza ^^^ entre sujeto y objeto. El realis-
mo absoluto y el nominalismo absoluto, que podan ha-
llarse ambos en la obra de Husserl, conducan a reifica-
ciones igualmente falaces. Como escribi Adorno en otro
artculo sobre Husserl, quien trate de reducir el mundo
a lo factual o a la esencia cae de un modo u otro en
la posicin de Mnchhausen, que trataba de arrastrarse
fuera del pantano tirando de sus propias trenzas ^".
Al buscar lo inmutable, Husserl implcitamente acep-
taba la realidad del mundo administrado ^^* corriente.
Husserl, escribi Adorno, fue el ms esttico pensador
de su perodo ^'^^. No era bastante buscar lo permanente
^^ ADORNO, Zur Metakritik der Erkenntnistheorie, pp. 24-25.
121 Idem, p. 79.
12^ Idem, p. 82.
123 ADO RNO , Husserl and the Probl em of Ideal i sm, Journal
of Philosophy, XXVI I , 1 (4 de enero de 1940), p. 11.
124 Zur Metakritik, p. 43.
123 Husserl and the Problem of Idealism, p. 7.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo \ 25
dentro de lo fugitivo, o lo arcaico dentro de lo presente.
Una verdad dialctica, arga Adorno, era el intento de
ver lo nuevo en lo viejo en vez de simplemente lo viejo
en lo nuevo '^". Aunque Husserl haba tratado de per-
forar el mundo reificado por medio de su mtodo reduc-
tivo basado en la intuicin (Wessensschau), haba fraca-
sado. Adorno admita que la intuicin fuera una parte
legtima de la experiencia, pero no deba ser elevada
a mtodo absoluto de conocimiento.' Al hacer justamente
eso, Husserl haba expresado un rechazo inconsciente
del mundo real, que para l era extrao del yo "^.
El ser no poda divorciarse enteramente de los hechos
de la percepcin ni tampoco equipararse con ellos.
De la epistemologa de Husserl Adorno pasaba a cri-
ticar su realismo matemtico y su absolutismo lgico.
El triunfo del pensamiento matemtico en Occidente,
afirmaba Adorno, contena un elemento mtico. El fetiche
de los nmeros haba conducido a un repudio de la no
identidad y a una suerte de idealismo hermtico. De
igual modo, la dependencia de la lgica formal como
un absoluto mental contena huellas mticas. Estos mo-
dos de pensamiento carecan de significacin social. La
reificacin de la lgica, afirmaba Adorno, remite a la
forma de artculo de consumo cuya identidad existe en
la 'equivalencia' del v&lor de cambio ^^^. En vez de la
lgica formal, que perpetuaba el falso dualismo de for-
ma y contenido. Adorno sugera una alternativa ms di-
nmica que remita a Hegel. La lgica escribi no es
el Ser, sino un proceso que no puede ser simplemente
reducido al polo de 'subjetividad' u 'objetividad'. La au-
tocrtica de la lgica tiene su propio resultado dialc-
tico... No hay lgica sin frases, no hay frases sin una
funcin mental sinttica ^^'^ La lgica formal, con sus
leyes de contradiccin e identidad, era una especie de
tab represivo que en ltima instancia conduca a la
dominacin de la naturaleza *^'*. Adorno objet tambin
fuertemente a la teora mimtica de la percepcin, y la
hall incluso en la fenomenologa de Husserl, pese a su
nfasis sobre la intencionalidad. Cuando se lo compren-
'-^ Zur Metakritik, p. 47.
" dem, p. 55.
' ^ dem, p. 79.
i- dem, p. 88.
'30 dem, p . 90.
www.esnips.com/web/Liiiotipo 126
de correctamente, aseguraba, el lugar de la verdad se
convierte en la dependencia mutua, la produccin de ob-
jeto y sujeto a travs uno de otro (sich durcheinander
Produzieren), y no debiera considerrselo como un acuer-
do esttico, como 'intencin' '^\ Cualesquiera fueran
los medios empleados, escriba, el intento de Husserl de
descubrir la verdad esencial era en vano: Slo en el
repudio de toda ilusin semejante, en la idea de la ver-
dad sin imagen, se preserva y trasciende la mimesis
perdida, no en la preservacin de sus rudimentos (de
la verdad) "^
La tendencia de Husserl 3 reificar lo dado, razonaba
Adorno, estaba relacionada con la destruccin de la Er-
fahrung (experiencia) por parte de la sociedad burguesa
avanzada y su reemplazo por conceptos inertes, admi-
nistrados. La desaparicin de la verdadera experiencia,
que Benjamin tambin haba sealado como una carac-
terstica de la vida moderna ^'^ corresponda al crecien-
te desvalimiento del hombre moderno. Para Adorno la
fenomenologa representaba as el ltimo ftil esfuerzo
del pensamiento burgus para rescatarse de la impoten-
cia. Con la fenomenologa escribi, el pensamiento
burgus alcanz su fin en exposiciones fragmentadas, di-
sociadas, contradictorias entre s, y se resign a la sim-
ple reproduccin de lo que es ^". Al hacer esto, se volvi
contra la accin en el mundo: La denigracin de la
praxis como un simple caso especial de intencionalidad
es la consecuencia ms grosera de sus premisas reifica-
das ^^\ Pero lo peor de todo es que el supuesto de una
inmediatez y una identidad absoluta poda muy bien con-
ducir a la dominacin poltica de una ideologa absoluta.
Haba, sugera Adorno, una conexin subterrnea entre
131 dem, p. 146.
132 dem. p. 151.
1^^ En su artculo sobre la decadencia de la narracin (The
Storyteller: Reflections on the Works of Nikolai Leskov, Illumi-
nations), escribi Benjamin: La experiencia se ha devaluado...
Nunca la experiencia haba sido contradecida ms completamente
que la experiencia estratgica por la guerra tctica, la experien-
cia econmica por la inflacin, la experiencia corporal por la
guerra mecnica, la experiencia moral por quienes ocupan el
poder (pp. 83-84). (Con el ttulo El narrador, en preparacin en
Iluminaciones IV en Taurus Ediciones.)
13^ Zur Meakritik, p. 180.
'35 dem, p. 221.
www.esnips.coin/web/Liiiotipo 127
fenomenologa y fascismo ambas eran expresiones de
la crisis final de la sociedad burguesa ^^.
Entre los miembros de la Escuela de Francfort, quiz
fue Adorno quien ms persistentemente expres su aver-
sin hacia la ontologa y la teora de identidad. Al mis-
mo tiempo, tambin rechaz el positivismo ingenuo como
una metafsica no reflexiva independiente, contrastn-
dolo con una dialctica que ni negaba ni aceptaba plena-
mente el mundo fenomnico como el fundamento de la
verdad. Contra' aquellos que sostenan un individualismo
abstracto, sealaba el componente social a travs del
cual la subjetividad era inevitablemente mediada. Con
la misma fuerza resisti la tentacin de asentir a la diso-
lucin del individuo contingente en una totalidad, fuera
sta el Volk o la clase. Incluso Walter Benjamin, el ami-
go de quien aprendi tanto, no escap a la crtica en este
aspecto. En un ensayo escrito despus del trgico sui-
cidio de Benjamin en 1940, Adorno se lamentaba;
Benjamin no lucha contra el subjetivismo su-
puestamente hinchado, sino contra el concepto mis-
mo de lo subjetivo. El sujeto se disipa entre los
polos de su filosofa, mito y reconciliacin. Ante la
mirada de medusa, el hombre va convirtindose
cada vez ms en escenario de cumplimientos obje-
tivos. Por eso la filosofa de Benjamin suscita tanto
terror cuanta felicidad pr omet e' ".
En su nfasis persistente sobre la no identidad y la
contingencia. Adorno desarroll una filosofa tan ato-
nal como la msica que haba absorbido de Schon-
berg ''\
Sera difcil decir otro tanto del tercero de los teri-
cos importantes del Institut, Herbert Marcuse. A pesar
del nfasis constante sobre la negatividad en su obra
y del pesimismo que a menudo se le ha atribuido ^^^, la
136 dem, pp, 28-29. Marcuse iba a exponer esto todava ms
enrgicamente en su artculo The Concept of Essence, Ne-
gations.
13T ADORNO, Caracterizacin de Walter Benjamin, Pris-
mas, p. 252.
'38 Georg Pitch titul su artculo sobre la muert e de Adorno
Atonale Philosophic (Merkur, XXIII. 10 [octubre de 1969]).
139 Para un ejemplo reciente, vase Jerry Cohen, The Philo-
sophy of Marcuse, New Left Review (septiembre-octubre de 1969).
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 128
escritura de Marcuse siempre contena una fe implcita
en la posible realizacin de la Vernunft en el mundo so-
cial. La Lebensphilosophie de fines del siglo xix parece
haber influido menos sobre l que sobre Horkheimer.
Como ha observado Jrgen Habermas ^^, Marcuse fue
mucho ms receptivo a la filosofa del siglo xx que cual-
quier otro pensador filosfico del Institut. Sus experien-
cias con Husserl y Heidegger dejaron una honda huella,
aunque su influencia disminuyera mucho durante sus
aos con el Institut. Adems, su estilo de filosofar era
siempre ms discursivo que el de Horkheimer o Adorno,
posiblemente a causa de que no comparta su activo
inters esttico. Pero su estilo era quiz tambin un re-
flejo de su creencia de que escribir en una forma lineal,
no aforstica, sistemtica, era una forma eficaz de ana-
lizar y representar la realidad. Marcuse nunca realz la
intangibilidad bilderlos (sin imagen) del otro utpico,
como hicieron las otras figuras importantes de la Escue-
la de Francfort.
Sin insinuar que Marcuse continuara siendo el mismo
pensador que haba sido antes de 1932, resulta til, no
obstante, examinar sus escritos anteriores al Institut
para comprender su contribucin a la Teora Crtica, as
como su obra posterior, que a veces ha sido considera-
da como un retorno a su perodo heideggeriano ' ". Mien-
tras Marcuse estuvo en Friburgo, su pensamiento estaba
considerablemente imbuido de categoras fenomenolgi-
cas. Al mismo tiempo, se haba comprometido firme-
mente con el marxismo, aunque sin ninguna afiliacin
partidiaria especfica. Sus esfuerzos para combinar los
dos sistemas aparentemente irreconciliables anticiparon
intentos similares llevados a cabo por Merleau-Ponty y
Sartre despus de la guerra. En el primer artculo que
public, Contribuciones para una Fenomenologa del
Materialismo Dialctico '*^ puede reconocerse todo el
vocabulario especial de Heidegger: Sorge (cuidado), Ges-
'fo HABERMAS, Zum Geleit, en Antworlen auf Herbert Mar-
cuse, ed. por Jrgen Habermas (Francfort, 1968), pp. 11-12.
"1 Vase, por ejemplo, ALFRED SCHMIDT, Existential-Ontolo-
gie und historischer Materialismus bel Herbert Marcuse, Ant-
worten auf Herbert Marcuse; y PAUL PICCONE y ALEX DESFINI,
Marcuse' s Heideggerian Marxism, Tetos (otoo de 1970).
'*2 MARCUSE, Beitrage zu einer Phnomenologie des histo-
rischen Matefialismus, Philosophische Hefte I, 1 (1928).
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 129
chichtlichkeit (historicidad), Entschlossenheit (resolu-
cin), Dasein (estar-en-el-mundo), etc. Para Marcuse, Ser
y Tiempo, la obra maestra de Heidegger recientemente
publicada, era el momento en que la filosofa burguesa
se disuelve desde el interior y abre el camino para una
nueva ciencia 'concreta' ^". Esto era as, escriba Mar-
cuse, por tres razones: primero, Heidegger haba mos-
trado la importancia ontolgica de la historia y el mundo
histrico como un Mitwelt, un mundo de interaccin
humana. Segundo, al demostrar que el hombre experi-
menta un profundo cuidado (Sorge) acerca de su verda-
dera posicin en el mundo, Heidegger haba planteado
correctamente la cuestin de lo que constituye el ser
autntico. Y finalmente, al argir que el hombre puede
lograr ser autntico actuando decisivamente en el mun-
do (a travs de la Entschlossenheit), Heidegger haba lle-
vado a la filosofa burguesa tan lejos como sta poda
ir a la necesidad de una praxis "*.
Fue en este punto que Marcuse pens que Heidegger
haba fracasado y que el marxismo cobraba importancia.
El contorno social de Ser y Tiempo era demasiado abs-
tracto, y el concepto de historicidad de Heidegger dema-
siado general, para explicar las condiciones histricas
reales que constrien la accin humana. El marxismo
responda a la pregunta de Heidegger acerca de la posi-
bilidad de ser autntico apuntando a la proeza radical.
Esta era la situacin bsica **' del marxismo, su mo-
mento de autorrevelacin y autocreacin. Pero lo que
Marx haba reconocido y Heidegger ignoraba, era la di-
visin de la sociedad en clases. En el momento histrico
presente, slo una clase era verdaderamente capaz de
comprometerse en una accin radical, de convertirse en
el sujeto histrico real: La proeza histrica es posible
hoy slo como la proeza del proletariado, porque (el
proletariado) tiene el nico estar-en-el-mundo {Dasein),
con cuya existencia se da necesariamente la proeza "*:
i dem, p. 52.
^** dem, p. 55. Segn Schmidt (Existential-Ontologie, p-
ginas 28-29), en todo estu Haba elementos de una accin por la
accin expresionista. En general, Schmidt se muestra muy crtico
ante ios esfuerzos de Marcuse para combinar el marxismo y la
fenomenologa.
^** MARCUSE, Beitrage, p. 46.
i"* dem, p. 68.
www.esnips.com/web/Liiiotipo 130
Slo a causa de su papel clave en el proceso de produc-
cin el proletariado tiene el potencial para ejecutar ac-
tos radicales. Slo a travs de la revolucin puede cam-
biarse el mundo histrico, y realizarse la posibilidad de
universalizar el ser autntico ms all de la clase obrera.
Sin embargo, si Heidegger deba complementarse con
Marx, tambin el marxismo deba volverse fenomenol-
gico. La dialctica, escribi Marcuse, debe investigar
si lo dado se agota a s mismo como tal o contiene un
significado que es, seguramente, extrahistrico, pero in-
herente en toda historicidad "^ El marxismo deba
abandonar tambin su creencia tradicional de que la
superestructura ideolgica era un reflejo de la subes-
tructura socioeconmica. ^La vieja cuestin acerca de lo
que tiene prioridad objetiva, lo que 'primero estuvo
all', espritu o materia, conciencia o ser, no puede deci-
dirse por medio de la fenomenologa dialctica, y carece
ya de sentido en el momento de plantearlo "*. Ni debe
tampoco una fenomenologa dialctica tratar de investi-
gar la naturaleza como lo hace la historia. El ser natural
era distinto del ser histrico: la fsica matemtica, no
dialctica, era vlida en su propia esfera. La naturale-
za, escribi Marcuse, tiene una historia, pero no es
historia. Estar-ah (Dasein) es historia ^^T- En otro lugar,
en un artculo sobre la dialctica, escribi: La frontera
entre la historicidad y la no historicidad... es una fron-
tera ontolgica ^'. Debiera agregarse que ste fue uno
de los puntos formulados por Lukcs en Historia y con-
ciencia de clase, como reconoci Marcuse; demostraba
la distancia de su pensamiento respecto al marxismo
ms cientfico de Engels y los marxistas ortodoxos de
la Segunda Internacional.
Este contraste revelaba tambin la deuda de Marcuse
hacia Dilthey, quien haba formulado una distincin si-
milar en su propia obra. La observacin anterior de que
Marcuse fue menos influido que Horkheimer por la Le-
hensphilosophie de fines del siglo xix debiera entenderse
en el sentido de que Marcuse se mostr menos receptivo
frente a su ataque contra la metafsica tradicional. Lo
1" dem, p. 59.
i^ dem, p. 65.
1" dem, p. 60.
1= MARCUSE, Zum Problem der Dialektik, Die Geselschaft,
VII, 1 (ener de 1930), p. 26.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 131
que at r aj o a Marcuse en Dilthey fue pr eci sament e la
fusin de Dilthey ent re hi st ori a y ontologa. En su ar-
t cul o t i t ul ado El Probl ema de la Realidad Histri-
ca ^^\ escri t o en 1931, Marcuse elogi a Dilthey por
l i berar a las Geisteswissenschaften (ciencias cul t ural es)
de la met odol og a de las Naurwissenschaften (ciencias
nat ur al es) y por r est aur ar su f undament o filosfico. El
concept o di l t heyano de Leben (vi da) como base de la
real i dad hi st ri ca resul t aba penet r ant e, afi rmaba Mar-
cuse, por que pon a el acent o sobre el significado ant es
que sobre la causal i dad. Como son los hombr es qui enes
hacen la hi st ori a, st a queda unificada por los val ores
que ellos le inyectan. No fi guraban en este art cul o las
cr t i cas que Hor khei mer dirigira post er i or ment e a Dil-
t hey relativas a su t eor a de i dent i dad y su i deal i smo im-
plcitos, ya que en aquella poca de su car r er a Marcuse
apr obaba la premi sa ontolgica del concept o de la histo-
ri a de Dilthey.
Est o quedar a demost r ado an ms cl ar ament e en lo
que Marcuse hab a concebido como su Habilitationssch-
rift, La Ontologa de Hegel y el fundamento de una Teo-
ra de la Historicidad'". La influencia de Heidegger,
que l reconoci en el comienzo mi smo de la obra, era
enor me. El cont rast e ent re este est udi o y su t r at ami ent o
post er i or del mi smo t ema en Reason and Revolution es
s or pr e nde nt e ' " . Aqu Marcuse acept aba la i dent i dad de
suj et o y obj et o qlie est aba en el cent ro del pensami ent o
de Hegel. El ser, deca i nt er pr et ando a Hegel, es una uni-
dad negativa, una uni dad que persi st e a t ravs de t odo
movi mi ent o y separaci n. As, la hi st ori a es el escenari o
en el cual el ser se revela a s mi smo. Par a Marcuse, la
concepcin de la hi st ori a de Hegel era una ant i ci paci n
de la Geschichtlichkeit de Hei degger y la Leben de Dil-
they. En efecto, la segunda mi t ad del est udi o i nt ent aba
releer la Leben de Hegel como la cat egor a ontolgica
fundament al de sus pr i mer os escritos, incluyendo la Fe-
nomenologa del espritu y la Lgica.
Al final de la discusin, Marcuse t r at aba la relacin
151 Das Problem der geschichtlichen Wirklichkeit, Die Ge-
sellschaft, VIII, 4 (abril de 1931).
i'*^ MARCUSE, Hegels Ontotogie und Grundlegung einer Theo-
rie der Geschichtlichkeit (Francfort, 1932).
^^^ Para lina discusin de ambos libros de Hegel, vase ALAIN
DE LIBERA, La Critique de Hegel, La Nef (enero-marzo de 1969).
www. esnips. coni/web/Lmotipo 132
entre el nfasis de Dilthey sobre las Geisteswissenschaf-
ten y la nocin de Geist en Hegel. Precisamente como
histrica y en su historicidad, la totalidad y la unidad
' nterior de la vida es una unidad y totalidad del cono-
cimiento, escribi, y la accin de la vida histrica est
determinada esencialmente a travs de este conocimien-
to. Precisamente como histrica y en su historicidad, la
vida se transforma en espritu. Y de este modo Dilthey
escribi la frase a travs de la cual expres ms profun-
damente su proximidad a las intenciones de Hegel: 'El
espritu es una esencia histrica' "'*. As la posibilidad
de una metodologa histrica satisfactoria estaba arrai-
gada en la unidad de vida y conocimiento. El conoci-
miento estaba basado en la identidad ltima de sujeto
y objeto.
Lo que separ la Ontologa de Hegel de Reason and
Revolution, escrita despus que Marcuse haba estado en
el Institut durante varios aos, fue su indiferencia b-
sica frente a los elementos crticos en la filosofa hege-
liana. El nfasis de Marcuse sobre la unidad y la identi-
dad condujo a una especie de teodicea, que l no intent
conciliar con el marxismo que apareca en sus restantes
escritos. El concepto de negacin, que iba a jugar un
papel tan fundamental en el segundo libro sobre Hegel,
estaba tratado en el primero como slo un momento en
la diferenciacin histrica del ser. Ms an, como se
entenda que la unidad subyacente del ser persista a
travs del tiempo, la negacin apareca casi como una
ilusin. En ninguna parte del libro se trataba a Hegel
como un precursor de Marx en el asalto a la irraciona-
lidad del orden existente. En ninguna parte se subraya-
ba la identidad de lo real y lo racional, como hara en
Reason and Revolution. En ninguna parte se reconoca
la importancia de la mediacin en el conocimiento, un
reconocimiento que marcara el tratamiento posterior de
Husserl en Adorno.
Si el Marcuse inicial, como el Lukcs de Historia y
conciencia de clase, se adhera a una teora de identidad
que Horkheimer y Adorno atacaban, del mismo modo
aceptaba la posibilidad de una antropologa filosfica,
qug ellos rechazaban. Aparte de su aprobacin a la idea
de' ser autntico de Heidegger, que tena matices an-
1^^ Hegels Ontologie, p. 368.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo J 33
tropolgicos, manifest un considerable inters en los
Manuscritos econmico-filosficos de Marx, recientemen-
te recuperados. En un artcio escrito para Die Gesells-
chaft, de Rudolf Hilferding, en 1932 "=, afirm que sera
un error interpretar las preocupaciones filosficas de los
manuscritos filosficos de Marx como si hubieran sido
superadas en los escritos maduros. La revolucin co-
munista, sealaba, promete algo ms que un mero cam-
bio en las relaciones econmicas; ms ambiciosamente
vislumbra una transformacin de la existencia bsica
del hombre a travs de una realizacin de su esencia./A
travs de la revolucin, el hombre comprende su natu-
raleza potencial en la historia, que puede concebirse
como la verdadera historia natural del hombre ^*".
En el artculo, Marcuse expresaba una concepcin
ambigua de la relacin del hombre con la naturaleza.
En un momento de su razonamiento ^" afirmaba que
Marx haba buscado la unidad del hombre y la naturale-
za el mismo objetivo que Adorno y Horkheimer iban
a subrayar ms tarde en oposicin a Marx. Pero al mis-
mo tiempo, Marcuse expresaba en otro pasaje de su
artculo lo que a ellos les desagradaba en la concepcin
de la naturaleza de Marx: Toda 'naturaleza' (en el sen-
tido ms amplio de ser extrahumano) es el medio de la
vida humana, el medio de vida (Lebensmitel, que tam-
bin significa alimento) de los hombres... El hombre no
debe simplemente servir al mundo objetivo, o ponerse
de acuerdo con l; debe apropirselo, convertirlo en
suyo ^'*^ Aqu estaba claramente implicada la domina
cin de la naturaleza, antes que una reconciliacin con
ella.
Esta aparente contradiccin se explica quiz por la
coincidencia de Marcuse con Marx en que el trabajo (Ar-
beit) era el medio del hombre para realizar su esencia.
El trabajo, afirmaba Marcuse, era la naturaleza del hom-
bre; era una categora ontolgica, como Marx y Hegel
haban comprendido, aunque Marx se mostr ms per-
ceptivo al extenderlo ms all del trabajo mental ^'^. El
"'^ MARCUSE, Neue Quellen zur Grundlegung des Historis-
chen Materialismus, Die Gesellschaft IX, 8 (1932).
iss dem, p. 151.
1ST dem. p. 167.
1*8 dem, p. 147.
'5^ dem, p. 173. Marcuse escribi tambin un artculo ntegro
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 134
hombre, razonaba Marcuse, debe objetivarse a s mismo;
debe devenir an-sich y tambin fr-sich, tanto objeto
como sujeto. El horror del capitalismo se produca por
la clase de objetivacin que promova. Aqu Marcuse es-
taba de acuerdo con el anlisis del trabajo alienado en
los Manuscritos econmico-filosficos, a los que Hork-
heimer y Adorno raramente se refirieron en sus escritos.
El trabajo desalienado, insinuaba, implicaba trabajar con
otros, no contra ellos. Slo a travs de la actividad social
poda realizarse el ser de la especie (Gattungswesen)
del hombre. El capitalismo, al impedir esto, era una
catstrofe de la esencia humana que exiga una revo-
lucin total ^*'^
Significativamente, la creencia de Marcuse en la cen-
tralidad ontolgica del trabajo permaneci como un fac-
tor constante en su obra posterior a 1933. En Reason
and Revolution trat de rastrear la nocin de trabajo de
Marx en Hegel: en el sistema de Hegel el concepto
de trabajo no es perifrico, sino la nocin central a tra-
vs de Ja cual concibe el desarrollo de la sociedad^*".
Al centrarse en el Arbeit como a categora bsica de la
autorrealizacin humana, Marcuse necesariamente estaba
restando importancia a un modo alternativo de autopro-
duccin que puede hallarse en los escritos de Hegel, es-
pecialmente en los primeros. Jrgen Habermas ha sea-
lado recientemente la importancia equivalente de este
segundo modo de autoproduccin, interaccin mediada
simblicamente, vale decir, lenguaje y gestos expresi-
vos '^^. Para Marcuse, sin embargo, Hegel crea que el
lenguaje... permite a un individuo tomar una posicin
contra sus compaeros y afirmar sus necesidades y de-
seos contra aquellos de los otros individuos. Los antago-
nismos resultantes se integran a travs del proceso de
trabajo, que se conyierte tambin en Ja fuerza decisiva
del desarrollo de la cultura ^\ Al rastrear las contradic-
ciones de la sociedad hasta un tipo especfico de trabajo,
sobre la centralidad ontolgica del trabajo, ber die philosophis-
chen Grandlagen des WirtschaftswissenschaftUchen Arbeitsbe-
griff, Archiv fr Sozialwissenschaft und SozialpoUtik LXIX, 3
(junio de 1933).
'^^ Neue Quellen, p. 158.
^^' Reason and Revolution, p. 78.
1*- HABERMAS, Technik und Wissenschaft ais deoogie
(Francfort,'1968).
i3 Reason and Revolution, p. 75.
www. esnips. coni/web/Linotipo 135
Marcuse poda hablar de un cambio esencial, que se
producira por la superacin del trabajo alienado (o la
abolicin completa del trabajo en beneficio del juego,
como iba a afirmar en obras posteriores)'*^*. Como Hork-
heimer y Adorno estaban menos segurol;^ acerca de la
significacin ontolgica del trabajo, no se sentan tan
deseosos de predecir una integracin de los antagonis-
mos basada en la superacin de la alienacin del tra-
bajo, que implicaba una especie de teora de identidad.
Como siempre," se mostraban reacios a formular especu-
laciones positivas sobre la naturaleza humana.
Una vez que Marcuse se hubo sumado al Institut, la
influencia de Horkheimer sobre su obra se hizo pronun-
ciada. Abandon el vocabulario de Heidegger, a medida
que el impacto de la fenomenologa sobre su pensamien-
to comenzaba a desaparecer. Al descender de algn modo
del nivel de abstraccin filosfica, empez a ocuparse de
temas histricos y sociales ms concretos ^^'. Dej de
usar el marxismo como una filosofa positiva que res-
pondiera a la interrogacin de Heidegger sobre el ser
autntico y comenz a emplearlo ms como una meto-
dologa dialctica, crtica, til para explicar la historia,
no la historicidad. Aun as, Marcuse nunca se embarc
en el tipo de trabajo emprico que el Institut luch por
combinar con la teora. De todas las figuras de la Escue-
la de Francfort sigui siendo la ms exclusivamente in-
teresada en cuestiones tericas; sus artculos para la
Zeitschrift en la dcada de 1930, por ejemplo, incluan
anlisis del hedonismo, ya discutido ms arriba, el con-
cepto de esencia y la relacin entre la filosofa y la Teora
Crtica.
Al discutir la funcin del concepto de esencia en di-
versos sistemas filosficos, Marcuse segua a Horkhei-
mer al situar a cada doctrina en su contexto histrico:
Conforme a la concepcin caracterstica de la era
burguesa primitiva, la autonoma crtica de la sub-
1** Vase MARCUSE, Eros and Civilization (Boston, 1955), pgi-
nas 170-179, para su anlisis del impulso a jugar.
^^^ Vase, por ejemplo, MARCUSE, The Struggle against Libe-
ralism in the Totalitarian State, Negations (originalmente, ZfS
III. I [1934]).
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 136
jetividad racional iba a establecer y justificar las
verdades esenciales fundamentales de as cuales de-
penda toda la verdad prctica y terica. La esencia
del hombre y de las cosas se contiene en la libertad
del individuo pensante, el ego sogito. Al final de
esta era, el conocimiento de la esencia tiene prima-
riamente la funcin de atar la libertad crtica del
individuo a las necesidades predeterminadas, incon-
dicionalmente vlidas, del individuo ^^^.
La fenomenologa de Husserl, prosegua Marcuse, fue
un intento de rescatar la teora burguesa, un intento
que haba fracasado. Scheler, por otro lado, se adscriba
a un esencialismo que era secretamente una ideologa del
autoritarismo. La teora materialista, por el contrario,
recoge el concepto de esencia donde la filosofa lo
trat por ltima vez como un concepto dialctico en
la Lgica de Hegel ^^'. Deba relacionar el concepto a
una praxis humana, dinmica, como haba hecho Marx.
Aqu el viejo Marcuse heideggeriano claramente se haba
desvanecido. En El concepto de esencia escribi:
Desde Dilthey, las diversas tendencias de la Lebens-
philosophie y el existencialismo se han preocupado
por la 'historicidad' concreta de la teora... Todos
estos esfuerzos tenan que fracasar, ya que estaban
vinculados (al principio inconscientemente, luego
conscientemente) a los mismos intereses y objetivos
a cuya teora se oponan. No atacaron los presu-
puestos de la abstraccin de la filosofa burguesa:
la falta de libertad y desvalimiento reales del indi-
viduo en un proceso de produccin arcaico ***.
En su ensayo Filosofa y Teora Crtica, Marcuse
aclar las razones por las cuales la filosofa burguesa
haba estado tan hermticamente aislada: El filsofo
slo puede participar en las luchas sociales en la me-
dida en que no es un filsofo profesional. Esta 'divisin
del trabajo' , tambin, resulta de la separacin moderna
de los medios de produccin materiales y mentales, y
la filosofa no puede superarla. El carcter abstracto
16 The Concept of Essence, p. 44.
1" Iden, p. 69.
188 Idem, p. 78.
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de la obr a filosfica en el pasado y el present e est
enrai zado en las condiciones sociales de la existencia "^.
La Teora Crtica, afi rmaba, es por t ant o menos ambi -
ciosa que la filosofa t radi ci onal . No se cree capaz de
dar respuest as per manent es a las pr egunt as et er nas
acerca de la condicin del hombr e. En cambi o, se pro-
pone slo mos t r ar las condi ci ones sociales especficas
en la raz de la i ncapaci dad de la filosofa par a pl ant ear
el pr obl ema en una forma ms ampl i a, e i ndi car que
no hay ot ra solucin ms al l de las front eras de la filo-
sofa. La falta de verdad i nherent e en t odo t r at ami ent o
t rascendent al del probl ema viene as a la filosofa ' desde
el exterior' ; de all que pueda superarse slo fuera de
la filosofa^' ".
Si la Teora Crtica era di st i nt a a la filosofa, aunque
preservara muchos de sus enfoques, t ampoco er a el
equi val ent e de una ciencia, como hab an supuest o los
mar xi st as vulgares. La obj et i vi dad cientfica como t al
afi rmaba Marcuse no es nunca una garant a sufi-
ci ent e de verdad, especi al ment e en una si t uaci n en que
la verdad habl a t an fuert ement e cont r a los hechos y
est t an bi en ocul t ada por ellos como hoy. La previsi-
bi l i dad cientfica no coincide con la modal i dad fut uri st a
en la cual existe la verdad *". En cambi o, la Teora Cr-
tica debe cont ener un esfuerzo fuert ement e i magi nat i vo,
jricluso ut pi co, que t rasci ende los lmites present es de
la real i dad: Sin fantasa, t odo el conoci mi ent o filosfico
per manece amar r ado al pr esent e o al pasado y separado
del fut uro, que es el ni co vnculo ent r e la filosofa y
la hi st ori a real de la humani dad *^^^^l nfasis sobre
la fantasa, especi al ment e como st a encar na en las
gr andes obr as de art e, y el i nt ers en la praxis fueron
as las dos expresiones cardi nal es de la negativa de l a
Teora Crtica a et erni zar el pr esent e y omi t i r la posibi-
lidad de un fut uro t r ansf or mado. Aqu Marcuse, Hor-
khei mer. Adorno y los ot r os mi embr os del c rcul o inte-
ri or del Inst i t ut est aban por compl et o de acuerdo. Oper-
a MARCUSE, Philosophy and Critical Theorie, Negations,
pgina 147.
iTo dem, pp. 149-150.
i'i dem, p. 156.
1^2 dem, p. 155. Marcuse iba a desarrollar la importancia
de la fantasa en sus obras posteriores, especialmente Eros and
Civilization.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 138
t unament e est o iba a cambi ar, pero dur ant e la dcada
de 1930, quiz la dcada ms fructfera en la hi st ori a del
Inst i t ut , la i nt egraci n de t eor a raci onal , i magi naci n
esttica y accin humana pareci al menos una esperanza,
aunque frgil e i nci ert a.
Puede leerse la supervivencia de esa esperanza ent r e
lneas de la obr a que ocup a Marcuse dur ant e sus lti-
mos aos de actividad con el Inst i t ut , Reason and Revo-
lution^''^. Escri t a en gran medi da par a r escat ar a Hegel
de su asociacin con el nazi smo en las ment es america-
nas el ncl eo de su r azonami ent o er a que la t eor a
cr t i ca de Hegel, incluido sij di scut i bl e nfasis sobre el
Est ado, era i nher ent ement e raci onal i st a, mi ent r as que
los nazis eran i rraci onal i st as en la t radi ci n del roman-
ticismo organicista, sirvi t ambi n como la pr i mer a
i nt roducci n ampl i a de la Teora Crtica a una audi enci a
de lengua i ngl es a' " . Como se observ ant es, Reason and
Revolution most r la di st anci a que Marcuse hab a reco-
r r i do en la dcada que sigui a su r upt ur a con Heidegger;
t ant o era as que en los aspect os ms fundament al es el
l i bro coincida con los pri nci pi os art i cul ados por Hor-
khei mer en sus ensayos par a la Zeitschrijt.
Como Horkhei mer, Marcuse est aba di spuest o a de-
most r ar el i mpul so negativo, crtico, del raci onal i smo
heeel i ano. Como har a con Freud mucho ms t ar de, es-
t aba ansi oso por i nvert i r la i magen conservadora de
Hegel. Est aba i gual ment e pr eocupado por las formas en
que ste el ement o radi cal hab a sido el i mi nado en la
obr a de Hegel por sus sucesores posi t i vi st as. En cr t i cas
ext ensas de Comt e, St ahl y von St ei m, Marcuse t r at de
exponer sus implicaciones polticas conservadoras, como
Hor khei mer hab a hecho con los vast agos positivistas del
siglo XX. Marcuse t ambi n se cent r en las conexiones
ent r e Marx y Hegel, cont i nuando sus anlisis ant eri ores
sobre la uni dad ent r e la obr a inicial y t ar d a de Marx.
Los el ement os hegelianos en el pensami ent o de Marx
no eran una fuente de obst cul os par a Marcuse, como
1" Nueva York, 1941. Parte del libro apareci en los SPSS
como Marcuse, An Introduction to Hegel's Philosophy, VIII, 3
(1939).
^^^ Irnicamente a la luz de su actitud posterior, Marcuse
halag a su audiencia americana en su introduccin a citar la
conviccin d^ Hegel de que el espritu racional de Estados Uni-
dos lo convertira en la tierra del futuro {Reasonttnd Revolu-
tion, p. xv).
www.esnips.coni/web/Liiiotipo J39
s en cambio lo haban sido para marxistas ms cien-
tficos, puesto que en su interpretacin Hegel era ya
un pensador progresista. La .concepcin subyacente en
todo el sistema (de Hegel) escribi era que el orden
social dado, basado en el sistema de trabajo cuantitati-
vo y abstracto y sobre la integracin de necesidades a
travs del intercambio de artculos de consumo, era in-
capaz de afirmar y establecer una comunidad racio-
nal ' ". Ms centralmente an, como hemos visto, Mar-
cuse vio el nfasis de Marx sobre el trabajo anticipado
en la propia obra de Hegel, un punto sobre el cual l y
los miembros del Institut estuvieron en desacuerdo.
Por otro lado, Marcuse estaba ahora completamente
de acuerdo con Horkheimer en que el impulso ontol-
gico del pensamiento de Hegel, que l haba considerado
favorablemente durante su perodo heideggeriano, haba
sido superado por el enfoque ms histrico de Marx:
La totalidad en la que se mueve la teora marxista
es distinta a aquella de la filosofa de Hegel, y esta
diferencia indica la diferencia decisiva entre a dia-
lctica de Marx y la de Hegel. Para Hegel, la tota-
lidad era la totalidad de la razn, un sistema onto-
lgico cerrado, finalmente idntico con el sistema
racional de la historia... Marx, por otra parte,
apart la dialctica de su base ontolgica. En su
obra, la negatividad de la realidad se convierte en
una condicin histrica que no puede hipostasiarse
como un estado de cosas metafsico *^^.
Marcuse tambin comparti el rechazo de Horkheimer
y Adorno ante la suposicin de que el socialismo era un
vastago necesario del capitalismo. Como ellos, dio una
nota de escepticismo sobre la conexin entre la eman-
cipacin humana y el progreso de la tecnologa y el ra-
cionalismo instrumental '^\
Junto con esta actitud haba un reconocimiento de
la necesidad del voluntarismo y la praxis. Tambin, como
los otros miembros de la Escuela de Francfort, Marcuse
sinti que el socio principal en la relacin entre teora
y prctica era claramente la primera: La teora preser-
' " dem, p. 60.
1^8 dem, pp. 313-314;
171 / ^ o T OZA
^'" laem, pp.
1' ' dem, p. 256.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo \ 49
vara la verdad incluso si la prctica revolucionaria se
aparta de su sendero correcto. La prctica sigue a la
verdad, no viceversa ^'^ Incluso en sus ltimos aos,
cuando a diferencia de Horkheimer y Adorno iba a con-
siderar favorablemente la protesta activa, en ningn
momento abandon Marcuse esta fe en la primaca de
la teora correcta.
En estos y otros aspectos. Reason and Revolution
era claramente un producto de la Escuela de Francfort.
En ciertos aspectos, sin embargo, Marcuse revel un
grado de independencia de la influencia de Horkheimer.
La diferencia en su actitud hacia la centralidad del tra-
bajo signific que Marcuse vacilaba en implicar a Marx
en su crtica de la racionalidad instrumental, en la for-
ma en que iban a hacerlo Horkheimer, Adorno y miem-
bros ms recientes de la Escuela de Francfort'^^. Fue
tambin ms tolerante que ellos frente a los sucesores
de Marx. Critic slo a la variante de revisionismo de
Bernstein; elogi a Plekhanov y Lenin por tratar de pre-
servar el sentido crtico de la doctrina marxista ^^'', y
prcticamente ignor a Kautsky y la Segunda Interna-
cional. Ms an, Reason and Revolution no contena
ninguna distincin entre el materialismo histrico de
Engels y el materialismo dialctico que se hallaba en la
raz de la Teora Crtica. Finalmente, Marcuse no estaba
interesado en los elementos de teodicea, conformistas,
en la teora de identidad de Hegel, como lo haba estado
Horkheimer en varios de sus primeros ensayos, falta de
inters vinculada quiz a su relativa indiferencia frente
a las premisas teolgicas del pensamiento de Hegel, que
varios de sus crticos iban a sealar rpidamente ^".
En conjunto, sin embargo. Reason and Revolution
era una adecuada despedida para Marcuse, cuya aso-
ciacin con el Institut iba a disminuir en la dcada- del
i^ dem, p. 322.
IT Vase, por ejemplo, HABERNAS, Knowledge and Human
Interest y Technik und Wissenschaft ais <tIdeologie; y ALBRECHT
WELLMER, Critical Theory of Society {Nueva York, 1971).
ISO Reason and Revolution, p. 400.
1^1 PAUL TI LLI CH seal en una resea en general favora-
ble para los SPSS IX, 3 (1941), y KARL LOWI TH en ot ra ms cr-
tica en Philosophy and Phenomenological Research II, 4 (1942).
Es un tema que contina reapareciendo en las evaluaciones del
libro; por ejemplo, Lucio COLLETTI, Von Hegel zu Marcuse,
Alternative 72/73 (junio-agosto de 1970).
www.esnips.coni/web/Lmotipo 141
cuarent a a medi da tiuc aument aba s u compr omi so al ser-
vicio del gbierii. Al abogar por una praxis revolucio-
naria, la Escuela de Frai i cl ort no hab a queri do decir
t rabaj ar con el OSS y el Depar t ament o de Est ado, punt o
que sus det ract ores de ia izquierda iban a seal ar en
aos post eri ores. Sin c;mbargo, igual que ot r os miem-
bi'os del Insiit que t r abaj ar on con el gobi erno dur ant e
la guer r a, Marcuse permaneci fiel a la (observacin de
Cjoc la uni dad de teora y prctica era slo una esperanza
KtpJca. A ta luz de las al t crnal i vas existentes, contri-
bui r al esfuerzo blico conl r a Hi t l er mant eni endo a la
ve?, la i>ureza del compi' omiso terico de uno ajienas
puede consi derarse una act i t ud deshonrosa. (Ms t arde,
por supuest o, cont i nuar t r abaj ando para el gobi erno
ameri cano se hizo cada vez ms probl emt i co, pero Mar-
cuse sigui haci ndol o hast a la guerra de Corea). La
funcin del intelectual, llegara a pensar el InatituL con
creci ent e cer t i dumbr e, consi st a en cont i nuar pensando
en lo que iba hacindose cada vez ms i mpensabl e en
el mundo moder no.
Si la separacin dei t rabaj o fsico y ment al no pod a
superarse por mandat o de un fsofu, al jitenos [ludia
realizarse una obr a terica iilil para llegar al da en que
la unificacin de ambos sera posible (o quiz podr a
explicarse por qu no era posible). Aunque no negar a
nunca su i mport anci a final para la accin poltica, ahor a
la Teora Crtica tuvo que. -consagrarse vexclusivamente
a un examen d la real i dad cul t ural y social. Como m-
todo de investigacin social, sin embar go, t endr a que
ser niuy di st i nt o a su cont r apar t i da t radi ci onal . Hor-
khei mcr formul est as observaci ones en 1937 en uno
de sus art ct dos ms significativos par a la Zeitschrijt,
Teora Crtica y Tradi ci onal ^"'^ El obj et i vo de ta teo-
ra t radi ci onal , afi rmaba, hab a sido si empre la formu-
lacin de pri nci pi os general es, i nt er i or ment e censisten-
tes. que descri b an el mundo. Est o era verdad t ant o si se
los generaba deduct i vament e, como en la teora carte-
siana, i nduct i vament e, como en la obr a de John St uar t
Mill, o fcnomeiiolgicamente, como en la filosofa de
'^" lIoRKHCiMrR, Traditiiiclle und kritischc Thcorie, ZfS
VI. 2 19.^7).
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Husser. Incl uso la cicncki anglosajona, con su nfasis
sobre el empi r i smo y la verificacin, buscaba proposi-
ci ones generales para somet erl as a ]:)rueba. El objetivo de
la invesligacin t radi ci onal hab a si do el conoci mi ent o
puro, ant es que la accin. Si apunt aba en la dit^'ccion
(Ic la aclividad, como en et caso de la ciencia baconi ana,
su finalidad era c domi ni o tecnolgico del mundo, muy
diferente de la praxis. En t odo moment o la teora tra-
cficional mant en a nna separaci n est ri ct a de pensami en-
to y accin.
La Teora Crtica -difera en varios aspect os. Ante
loco, rehusaba fetichizar-el conocim-iento. como algo dis-
linto y superi or a la accin. Adems reconoca que la
investigacin cientfica y desi nt eresada era imposible en
una sccictlad en la eul los . propios hombr es no eran
todava aut nomos ; el investigador, arg a I l or khci mer ,
era sicmpi' c par t e del obj et o social que est aba i nt ent ado
est udi ar, Y como la sociedad que investigaba no era to-
da\' a la creacin de una clct:ci(>u humana racional y
libre, el cientfico no pod a evitar part i ci par en esa he-
t eronom a. Su percepcin est aba necesari ament e media-
da a travs de las categoras sociales por enci ma de las
cuales no pod a elevarse. En una observacin que res-
pond a a Marshil Mcl-nhan Irtinta a)s ant es de su
reciente popul ar i dad, Hor khei mer escribi; Invi rt amos
la observacin de que las her r ami ent as son prolongacio-
nes de los T'ganos de los hombr es, de modo que los
rganos sean t ambi n prol ongaci ones de las hcrrami cn-
l as de los hombres ''^\ un mandami ent o di ri gi do incluso
a los cientficos sociales objetivos, fueran posi t i vi st as
o jntuilivos. Vinculada a este ar gument o est aba la ob-
jecin de Horl hei mer a la metodologa de las ciencias
culfurales de Dilthcy ya menci onada, El hi st or i ador no
poda volver a exper i ment ar en su ment e lo que nunca
hjba sido llevado a cabo como una accin consciente,
pl enament e aut noma.
Al di scut i r la posibilidad de una prediccin, Horkhei-
mer emple el mi smo ar gument o. Slo cuando la socie-
dad fuera ms raciona! sera posible par a el cientfico
social predecir cl futuro. La idea de Vico sobre la capa-
ci dad del hombr e para compr ender su hi st ori a ya que l
mi smo la hab a hecho tena an que mat eri al i zarse, ya
''-^ lUmi. p. 2S7.
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 143
que en la era presente los hombres no hacen su historia.
Las posibiHdades de una prediccin cientfica estaban
as determinadas tanto social como metodolgicamente " \
En la sociedad actual, pues, sera un error ver a los
intelectuales como freischwebende (que flotan libremen-
te), para emplear el trmino que Mannheim haba to-
mado de Alfred Weber y popularizado. El ideal de un
intelectual que flota libremente, por encima de la re-
friega, era una ilusin formalista que deba descartarse-
Al mismo tiempo, sera igualmente errneo ver al inte-
lectual como totalmente verwurzel, arraigado en su cul-
tura o su clase, como haban hecho los pensadores mar-
xistas vulgares y vlkisch'". Ambos extremos entendan
mal la subjetividad, ya como totalmente autnoma o
como totalmente contingente. Aunque definidamente una
parte de su sociedad, el investigador no era incapaz de
remontarse por encima de ella a veces. En efecto, su
deber era revelar esas tendencias y fuerzas negativas en
la sociedad que apuntaban hacia una realidad diferente.
En suma, mantener el dualismo formalista de hechos y
valores, que las teoras tradicionales de estirpe weberia-
na realzaban tan fuertemente, significaba actuar al ser-
vicio del statu quo ^^^. Los valores del investigador nece-
sariamente influan sobre su obra; en verdad, esto deba
ocurrir conscientemente. Conocimiento e inters eran, en
ltima instancia, inseparables.
-Adems de objetar el fin.de un conocimiento puro,
que informaba la teora tradicional, Horkheimer recha-
zaba tambin el ideal de principios generales y verifica-
cin o simulacin de ejemplos. Las verdades generales
en que se interesaba la Teora Crtica no podan verifi-
carse o simularse refirindolas al orden actual, simple-
mente porque implicaban la posibilidad de un orden di-
ferente '^^ En la verificacin debe haber siempre un
momento dinmico, que apunte a los elementos nega-
tivos latentes en la realidad presente. La investigacin
social debe contener siempre un componente histrico,
no en el sentido rgido de juzgar acontecimientos en el
contexto de las fuerzas histricas objetivas, sino ms
'^* HORKHEIMER, Zum Problem der Voraussage in den So-
zialwissenschaften, Z1S II, 3 (1933).
^*^ Traditionelle und kritische Theorie, p. 276.
i dem. p. 275.
" dem, p. 277.
www.esnips.com/web/Liiiotipo 144
hicii i,uiisicicitRl()la' - a la l u/ lic l as pi i si bl l i t l acl os TSU)-
' ieas, I.a iivcstiiMci' /ir stjt-^ial tliaU' Clira sc mo.sli-aa i c-
copl i v a a n t e Laitoc|iiL\s hnri'Ji>.i IO II e\ pi . ' r i cr uaa pi t'
ci fTi t i l i ca cK.-l h o i n h r c ; ' OIJKI s r odseiAD a nl c ^, rt ' ' i nnc a
]a val i do/ tie la i ni aui i ui Lui n cs t ol i ca, dc a Tanl asi a, c o mo
an al i i i act ai da aspi i at j ' ni K' S hui i i a a ns ijoniana. s. Toda cx-
porLMKia vl i da pa r a d ici>ric< soci al , s os i r ni a , lio dc-
hi ct a rcdi i ui r' -c a la ol i sai \ a i i r i n cunt l o lata del kibo-
r a t or i o.
AtintiLic Lua s t a a a r a si cni j i t i ' en i i l eni c [>.i i ot al i t l ad
dc ]a^ coi Ui adi cci oi u' s prcsoni e. s \' pos i bi l i da de s l u d i r s ,
la "bcoria. CnTi ca ^>c j i cgaba a vol w- r se dei vi asi ado aeiit' -
I a] \- i i bs l r act a, A riuaaicio i nt e nt a ba (.' apar el c o a j a n l o
en la f or ma en <;iio st a ei i car r i aba en pai l i cul ai ws con-
cj vt os , Coni o I . cr bni / , \ c a [ini\ .-isaiu's pr es t ai t cs en bai o-
menc s hi s j r i us cspcc l i cos, qur er an coni o mi ni a da s ,
nnt \ c r ^a l c s y j i a r l i c ul a r e s a mi mi s mo t i e mpo. A i ' cces
sn incod(,t pai ' ec a m s la anal og a tjuc la c a us a v cfcLU
Pi. el s en! i do Ji' adicr<nal- l.a o!-)SLa \ aci n dc Bcni ami i i
de q u e -[(> c i e r n o , en [jdo c a s o, e>, ma.-- i m nn'hc del \ e s -
fi do t | e t i na i dea ' "' , d e s p o j a d a de su a p o y a t u r a Icoh?
gi ca, podr a h a b e r s er vi do c o mo uii mci del o pa r a !a Teo-
r a Cn' t i ei i , s i no ]")aia fa i u. si sl ci uaa LU.uilmenle f i r me de
s us pr a c t i c a n t es s obr e !a ne c e s i da d de t i na e.\plit:aci(.)n
c onc e pt ua l . LL y u \ l a p u s i c i 6 n de de c l a i a c i one s t Uamcnl e
a b s i r a c l a s c(jn obs e r va c i one s a] ) ar ent . ' menl e t r i vi al es, a
veces d e s l u mb r a n t e , a veces de s c onc e r t a nl e , fue una ca-
r e t e r i s i c a tic g r a n p a r l e dc l os e s c r i t os del !n.sLitul,
de los dc Ador no en pa r t i c ul a r . Es t o se expl i ca cjui/, por
el l i ccho de que , a di e r e nc a de l a t eor a t r a di c i ona l ,
q u e e q u i p a r a b a eoncr et o' con pa r t i c ul a r y a bs t r a c -
to;> con uni ver s al , la Te or a Cr t i ca sciiia a Hcgel ,
pa r a qui en, comt ) es cr i bi Geor ge Kl i ne, ' c onc r e t o' sig-
ni l i ca ' mul t i l a t e r a l , a de c i i a da ni e ni e vi nc ul a do, compl ej a-
me n t e me d i a d o ' . . , , mi e n t r a s q u e ' a b s t r a c t o ' si gni f i ca ' uni-
l at er al , i n a d e c u a d a me n t e vi nc ul a do, r e a t i va me r ue no
me di a do' '''. Se e s p e r a b a que , me d i a n t e \in c. \ ani en de
d i e r c r f e s f e nme nos c o n c r e l o s de l o d o s l os c a mp o s di-
ve r s os d o mi n a d o s p o r l os mi e mb r o s dc! ns i i t ut , p o d r a n
'^- Cifado en AnoRNO, Frisntas, p. 247,
'-' (irnicr, KriNi:, "Sonic Critica! Cnniinents oa Maiw'.s Phi-
loscipliv. un' Marx and ihe Wcsieni World, cd. por Nich(.)tas
! bkuvvic/ fNlrc Darnt-, lad., 1967), p. 4?1-
www. esnips. coni/web/Liiiotipo X45
al canzarse perspect i vas mut uament e fructferas que con-
t ri bui r an a i l umi nar el conj unt o.
Subyaci endo a t odo, sin embargo, est aba el objetivo
del cambi o social. Al vi ncul ar investigacin y praxis, el
Inst i t ut t r at aba de di st i ngui r cui dadosament e su enfo-
que del de los pragmt i cos. Est o fue punt ual i zado por
Hor khei mer y Adorno en vari as cr t i cas de la t radi ci n
pragmt i ca, que el Inst i t ut hal l fi rmement e at ri nche-
r ada en Est ados Unidos ^^''. Su ant i pat a haci a el prag-
mat i smo cont i nu si endo fuerte a t ravs de t oda su per-
manenci a en este pa s. Todava el 21 de di ci embre de
1945 Hor khei mer pod a escri bi r a Lowent hal :
Puede observar, por las citas, que he ledo bast an-
tes de estos pr oduct os nat i vos y ahor a t engo la
sensacin de ser un expert o. Toda la cuest i n per-
tenece defi ni dament e al per odo ant er i or a la pri-
mer a guer r a mundi al y est de al gn modo en la
lnea del empi ri ocri t i ci smo, pero mucho menos cul-
tivado que nuest r o viejo Cornelius.
Pr agmat i smo y posi t i vi smo, escri bi en una cart a pos-
t eri or, compart en la identificacin de filosofa y cien-
tificismo '^^ Aunque los pragmt i cos t uvi eran razn al
rel aci onar la verdad con la act i vi dad humana, su com-
prensi n de la relacin era demasi ado simple, demasia-
do poco dialctica:
La enseanza epistemolgica de que la verdad au-
ment a el val or de la vida, o ms bi en de que t odo
pensami ent o ' provechoso' t ambi n debe ser verda-
dero, cont i ene un engao conciliacionista, si est a
epistemologa no pert enece a una t ot al i dad que con-
tenga t endenci as real ment e conducent es a una con-
dicin mej or, que aument e el valor de la vida. Diso-
ciada de una teora definida de la sociedad en su
conj unt o, t oda epistemologa cont i na si endo for-
mal y abst r act a "^.
190 Vase, por ejemplo, HORKHEIMER, Zum Problem der
Wahrheit, pp. 340-343, y Traditionelle und kritische Theorie,
pgina 252. El Institut tenda a asimilar el pragmatismo ameri-
cano con el positivismo.
'^^ Carta de Horkheimer a Lowenthal, 14 de enero de 1946
(coleccin de Lowenthal).
1^2 Zum Problem der Wahrheit, p. 343.
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El pragmatismo ignoraba el hecho de que algunas teo-
ras contradicen la realidad presente y trabajan contra
ella, y, sin embargo, no son falsas. Las implicaciones
del pragmatismo eran as ms conformistas que crticas,
a pesar de sus pretensiones; como el positivismo, care-
ca de medios para ir ms all de los hechos existen-
tes. Al formular esta crtica, Horkheimer estaba llevando
a cabo un valioso servicio, ya que en la dcada de 1930
el marxismo haba sido incorrectamente reducido a una
variante del pragmatismo por Sidney Hook y otros. No
obstante, como sealaran ms tarde Lowenthal y Ha-
bermas, pas por alto el potencial dialctico de ciertos
aspectos de la tradicin pragmtica ^*'.
El materialismo dialctico, arga Horkheimer, tena
tambin una teora de la verificacin basada en un en-
sayo histrico, prctico: La verdad es un momento en
la praxis correcta; quien la identifica con el xito salta
sobre la historia y se convierte en un apologista de la
realidad dominante ^^*. Aqu la frase clave es praxis
correcta, que indica una vez ms la importancia en el
pensamiento del Institut de la teoca como una gua para
la accin*, como tambin una cierta circularidad en su
razonamiento. En el deseo de unificar teora y praxis, sin
embargo, advirti Horkheimer, no debiera olvidarse apre-
suradamente la distancia que las separa. Este abismo
se vea ms claramente en la relacin entre la filosofa
y el proletariado. Para Marx y Engels, la clase obrera
deba ser el nico catalizador del nuevo orden. La ca-
beza de esta emancipacin es la filosofa; su corazn es
el proletariado. La filosofa no puede convertirse en rea-
lidad sin la abolicin del proletariado, el proletariado
no puede ser abolido sin que la filosofa se convierta en
una realidad. As escribi Marx en su Crtica de la Filo-
sofa del Derecho de Hegel. Pero en el siglo xx, arga
Horkheimer, las condiciones materiales eran tales que
las clases obreras en las sociedades industriales avan-
zadas ya no estaban automticamente capacitadas para
esta funcin. El intelectual que repeta rutinariamente
todo aquello que el proletariado pareca desear estaba
^^^ Conversaciones con Lowenthal en Berkeley (agosto de
1968) y Habermas en Francfort (febrero de 1969). Para el anlisis
de Habermas sobre el pragmatismo, vase su tratamiento de
C. S. Pierce'Cn Knowledge and Human Interests.
^^^ Zum Problem des Wahrheit, p. 345.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 147
;is i bdi cando do su propi a iiniciuii vcrdiduia. coitsis-
vAilc un realzar {xri^islcnlcmcnc jiusibilidaduy c|uo tras-
(-tuIi-ran ct or den act ual . Hn efcciu, la tensi(;U oni re
ink' lct' lualcs y obrcr^js oi'a auUialmciiic nccchCr'ia a lin
de cni nbal i r las Lcndcncia.s eoufornnslas. dt'I proioa-
ri ado '". )e cstt- modo, la Teora Crtiea no se vea sim-
pl ement e corno la expresin de a eoneiencia de una ca-
se, lo cual indicaba su di st anci a en chteioii a mai' xislas
n'a'us ortodoxo,s como Lukes, qui enes eons ant cni ent e po-
nan cf nfasis so]:)'e la conciencia de elasc, aunque ^alri-
buida desde lejos. Se most r aban en cambi o deseosos
de aliai'sc con todas las tiiei' /as prD;^ivsislas.> dispues-
tas a dtx'ir la verdad ''''.
Si la vcriiicacion de la. Teora Crtica pudn alcan-
zarse solo a l r a\ cs de ,su relacin. con una. /'Y.V/.V t o-
rrela, que poda significar esto cuando la nica clase
que el mar xi smo rect.)noea como eapaci l ada para una
acci(?n rcvolnctonai' ia se revelaba incapa/. de cu^viplir
con su rol Iiisrico? En la dcada de 930 el Inst i t u no
haba afront ado p!eiarut:ne este probl ema, annciue las
du.tas coment aban a aparecer. Hoy -escribi Mareuse
en 1934, el dest i no del movi mi cn o obr enj , en el que
se ha conservado el legado de esta filosofa (ideatisnio
urlico), est rodeado por la i neert i dumbrc '''. Corno se
ver, la i nccr l i dumbr e cont i nu ei-cciendo, salvo por un
dramas ico moment o dur ant e la guerra criando Horkliei-
mer r et or n t cmpor ar i amen e al opt i mi smo de los afo-
risnios recogidos en sti Dtu}inieni<j, "'.
En el nterin, el Inst i t ut comenz a dirigir la mavor
part e de su atencin hacia un csfuer/ o para compr ender
la dt.:sapa.ricn de las fuerzas cr t i cas, nciia[\as, en el
mundo. En electo, csLo significaba un al ej ami ent o de las
preocupaci ones mat eri al es (en el sent i do de econmi cas),
aunque en la obra de Pollock, Grossmann y otros nunca
fueron ol vi dadas t ot al ment e. El Inst i t ut cent r sus ener-
gas en cambi o sobre aquello qut: los marxi st as tradicio-
nales hab an relegado a una posicin secundari a, la su-
percstrucLura cul t ural de la sociedad moder na. Est o sig-
^'' TraditnnDelle nnd I^rili'^chc Thcn]ie'\ p- 369,
^'" dem. p. 269.
'"' MARCIJSE, The Struggle against Liberalism in the Tota-
litarian State, Neiiaiions. p, 42.
'''' IoRKiriMtR, Autoritat'cr Stnat. en Walter neniamin
zum Gediichtnis (indito, 19421, en la caleccicm dc Ctillot-k.
www. esnips. coni/web/Linotipo J 48
nificaba concentrarse bsicamente en dos problemas: la
estructura y el desarrollo de la autoridad, y la aparicin
y proliferacin de la cultura de masas. Pero antes de
poder completar satisfactoriamente tales anlisis, haba
que superar una lengua en el modelo marxista clsico de
subestructura y superestructura. El eslabn perdido era
psicolgico, y la teora que el Institut escogi para que
lo suministrara fue la de Freud. El modo en que se pro-
dujo la improbable integracin de marxismo y psico-
anlisis es el tema del prximo captulo.
www.esnips.com/web/Liiiotipo 149
I l l
LA INTEGRACIN DEL PSICOANLISIS
En psicoanlisis nada es verdad salvo las exa-
geraciones.
THEODOR W. ADORNO.
Si el temor y la destructibilidad son las fuen-
tes emocionales ms i mport ant es del fascismo,
eros pertenece principalmente a la democracia.
Los autores de The Authoritarian
Personality.
1
En la dcada de 1970 es difcil apreciar la audacia
de los primeros tericos que propusieron el improbable
matrimonio de Freud y Marx. Con la reciente resurrec-
cin del inters por Wilhelm Reich y el amplio impacto
de Eros and Civilization de Marcuse, la nocin de que
ambos pensadores estaban hablando sobre problemas si-
milares, aunque desde distintos puntos de vista, ha ga-
nado crdito en muchos sectores de la izquierda. Hace
una generacin, sin embargo, la absurdidad de una idea
semejante rara vez era discutida en cualquiera de las ori-
llas del Atlntico. Aunque Trotzky se haba mostrado fa-
vorable al psicoanlisis, su voz ya no fue escuchada en
los crculos comunistas ortodoxos despus de 1923, cuan-
do cay un tabi sobre Freud y sus seguidores y el con-
ductismo pavloviano se convirti en la nueva ortodoxia.
Dentro del mismo movimiento psicoanltico, Siegfried
Bernfeld, Otto Fenichel y Paul Federn haba expresado
inters en la integracin de los dos sistemas, pero con
poco xito \ Reich, su proponente ms clamoroso a fines
de la dcada de 1920 y durante la de 1930, haba sido
ridiculizado ^ y poco ceremoniosamente expulsado tanto
^ Para una discusin de las pri meras tentativas para fusio-
nar a Freud con Marx, vase When Dogma Bites Dogma or The
Difficult Marriage of Marx and Freud, The Times Literary Sup-
plement (8, de enero de 1971).
' Para una descripcin de las dificultades de-Reich, vase
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 151
del partido comunista como del movimiento psicoanal-
tico. Conservadores y radicales por igual estaban de
acuerdo en que el pesimismo bsico de Freud sobre las
posibilidades de cambio social era incompatible con las
esperanzas revolucionarias de un verdadero marxista.
Todava en 1959 Philip Rieff poda escribir: Para Marx,
el pasado est preado por el futuro, con el proletariado
como partera de la historia. Para Freud, el futuro est
preado por el pasado, carga de la cual slo el mdico
y la suerte pueden libramos... La revolucin slo
podra repetir la rebelin prototpica contra el padre, y
en cada caso, como ella, estara condenada al fracaso ^.
La tentativa del Institut fr Sozialforschung para
introducir el psicoanlisis en su Teora Crtica neomar-
xista fue as un paso atrevido y poco convencional. Fue
tambin una seal del deseo del Institut de dejar atrs
la camisa de fuerza del marxismo tradicional. En efecto,
una de las divisiones bsicas de los miembros del
Institut entre la generacin de Grnberg y Grossmann
y sus sucesores, guiados por Horkheimer, estuvo en el
contraste en sus respectivas actitudes frente a la psico-
loga. Y en aos posteriores, como veremos, la indife-
rencia general de Franz Neumann hacia la psicologa fue
uno de los factores que impidieron su plena aceptacin
en el crculo interior del Institut. Cuando Neumann se
interes finalmente en Freud, fue cerca del final de su
vida, demasiado tarde para lograr una integracin afor-
tunada de las dos tradiciones *.
En contraste, el inters de Horkheimer por Freud se
remontaba a la dcada de 1920. Su inters fue parcial-
mente estimulado por Leo Lowenthal, quien fue en efec-
to analizado por Friede Fromm-Reichmann a mediados
de esa dcada. Adems, la relacin entre psicologa y
socialismo era un tpico discutido a menudo en la
Francfort de aquellos aos. Una figura de alguna im-
PAUL A. ROBINSON, The Freudian Left (Nueva York, 1969), pgi-
nas 28-59.
3 PHILIP RIEFF, Freud: The Mind of the Moralist (Nueva
York, 1959), pp. 237-239.
* Vase FRANZ NEUMANN, Anxiety and Politics, en su The
Democratic and the Authoritarian State, ed. por Herbert Mar-
cuse (Nueva York, 1957), y H. STUART HUGHES, Franz Neumann
between Marxism and Liberal Democracy, en The Intellectual
Migration: Europe and America, 1930-1960, ed. por Donald Fle-
ming y Bernard Bailyn (Cambridge, Mass., 1969).
www. esnips. coni/web/Linotipo 152
portancia en los crculos universitarios de izquierda des-
pus de 1929 fue el belga Henrik de Man, cuya obra
Sobre la psicologa del marxismo (1927)' intentaba reem-
plazar el determinismo econmico por un activismo fun-
dado ms subjetivamente. De Man atacaba la psicologa
utilitaria, orientada hacia el inters, que atribua a Marx,
subrayando en cambio las races irracionales de la accin
radical. Se rumore por aquella poca que De Man haba
sido trado a la facultad de Francfort como profesor de
psicologa social para contrapesar el marxismo ms or-
todoxo del Institut *. Cualquiera fuera la razn, su venida
no gan a Horkheimer y los otros para una posicin
irracionalista, que era claramente incompatible con la
Teora Crtica; los devaneos posteriores de De Man con
el fascismo pareceran confirmar su desconfianza. Lo
que compartieron con l, sin embargo, fue un deseo de
ir ms all del utilitarismo instrumental que permeaba
al marxismo vulgar.
Ya en 1927, Adorno, bajo la incitacin de Horkhei-
mer, escribi un extenso trabajo en el que vinculaba el
psicoanlisis a la fenomenologa trascendental de Cor-
nelius ^ Entre las semejanzas que not estaban su nfa-
sis sobre la estructura conectada, simblicamente vincu-
lada del inconsciente y su intento comn de comenzar
con experiencias contemporneas para remontarse a aque-
llas del pasado ^. Al ao siguiente, Horkheimer, quien
haba estado personalmente interesado en el psicoanli-
sis durante algn tiempo, decidi pasar por l, seleccio-
nando como su psiquiatra a Karl Landauer, quien haba
sido alumno de Freud. Despus de un ao, el problema
' _Zur Psychologic des Marxismus, traducido al ingls como
The Psychology of Marxism (Nueva York y Londres, 1928). Para
una discusin de De Man, vase PETER DOME, Beyond Marxism:
The Faith and Works of Hendrik de Man (La Haya, 1966).
^ As lo ha sugerido la profesora Gladys Meyer de Bernard
en una cart a al autor. La profesora Meyer, quien estudi en el
Inst i t ut en el perodo anterior a la emigracin, ha escrito una
novela, The Magic Circle (Nueva York, 1944), en la que De Man
aparece ligeramente transformado como Adriaan de Barenne, uno
de los personajes principales. Pollock, cuando habl con l en
marzo de 1969, neg la idea de que De Man hubiera sido trado
a Francfort con el propsito que la profesora Meyer asegura.
^ THEODOR WIESENGRUND, Der Begriff des Unbewussten in
der Transzendentalen Seelenlhhre (indito, Universidad de Franc-
fort, 1927). .
8 dem, p. 318.
www. esnips. coni/web/Linotipo 153
que molestaba seriamente a Horkheimer, una incapaci-
dad para disertar sin un texto preparado ^ qued resuel-
to, y el anlisis, que en realidad era ms un ejercicio
educativo que teraputico, concluy. No obstante, se per-
suadi a Landauer para que formara el Instituto Psico-
analtico de Francfort como una rama del Grupo de Es-
tudios Psicoanalticos de la Alemania del Sur, reciente-
mente creado en Heidelberg ^. Inaugurado el 16 de fe-
brero de 1929, el Instituto Psicoanaltico de Francfort
se convirti en la primera organizacin declaradamente
freudiana en vincularse, aunque fuera indirectamente,
a una universidad alemana. Mantuvo tambin una cone-
xin desenvuelta con Horkheimer y sus colegas, quienes
haban resultado decisivos para asegurar la aprobacin
de la universidad para el nuevo instituto husped, como
se lo llam. Freud mismo escribi dos cartas a Horkhei-
mer para expresar su gratitud ".
Se unieron a Landauer como miembros permanentes
Heinrich Meng, Erich Fromm y su esposa, Frieda Fromm-
Reichmann ^^. En los primeros meses de existencia del
Instituto Psicoanaltico dieron conferencias luminarias
del movimiento tales como Hanns Sachs, Siegfried Bern-
feld, Anna Freud y Paul Federn. Tambin Georg Grod-
deck fue un visitante habitual. De los cuatro miembros
permanentes, Fromm, quien haba sido amigo de Lo-
wenthal durante ms de una dcada y que fue presen-
tado por l al Institu, se destac pronto como la figura
ms importante. Slo volvi a reunirse con el Institut
fr Sozialforschung despus de su emigracin a Estados
Unidos, donde pronto lleg a ser uno de los ms pro-
Entrevista con Horkheimer en Montagnola, Suiza, en mar-
zo de 1969.
^o Surgi de una lucha faccional dent ro del movimiento
psicoanaltico alemn. Vase CARL M. GROSSMAN y SILVIA GROS-
SMAN, The Wild Analyst (Nueva York, 1965), p. 178.
^1 Entrevista con Horkheimer, marzo de 1969.
^^ Meng dio un curso titulado Einfhrung in die Psycho-
analyse; Landauer, Psychoanalytische Klinik; Fried Fromm-
Reichmann, Psychoanalytische Trieblehre; y Fromm, Die An-
wendung der Psychoanalyse auf Soziologie und Religionswis-
senschaft. Para una descripcin de la inauguracin del Institut,
vase el nmero de Die psychoanalytische Bewegung correspon-
diente a mayo-junio de 1929 (I, 1). Vase tambin ADOLF FRIED-
MANN, Heinrich Meng, Psychoanalysis and Mental Hygiene,
Psychoanalytyc Pioneers, ed. por Franz Alexander, Samuel Eis-
enstein y Martin Grotjahn (Nueva York y Londres, 1966).
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 154
minentes entre los denominados revisionistas neofreudia-
nos. Su esposa tambin vino a Estados Unidos, pero tuvo
poca relacin con el Institut. Landeauer, en cambio, se
dirigi a Amsterdam, donde imprudentemente desoy
los ruegos de sus antiguos colegas para que dejara Eu-
ropa hasta que fue demasiado tarde; muri en Belsen
durantp la guerra. Meng fue ms afortunado; parti de
Franofort hacia Basilea, donde se estableci como ex-
perto en higiene mental. Fue as bsicamente a travs
de la obra de Fromm como el Institut intent al princi-
pio reconciliar a Freud y Marx.
Nacido en Francfort en 1900, Fromm se cri en un am-
biente intensamente religioso. Durante su adolescencia se
sinti fuertemente atrado por los aspectos mesinicos
en el pensamiento judo. Ms que todo escribira ms
tarde, me sent tocado por los escritos profetices, por
Isaas, Amos y Oseas; no tanto por sus advertencias y su
anuncio del desastre, sino por su promesa del 'fin de los
das' ... La visin de una paz y armona universales entre
las naciones me asalt cuando tena doce o trece aos
de edad ^^. Apenas pasados los veinte aos, Fromm, jun-
to con Lowenthal, se uni al crculo del rab Nobel. Tuvo
tambin participacin en la formacin de la famosa Freies
Jdisches Lehrhaus, con Georg Salzberg y Franz Rosenz-
weig. Aunque Fromm perdi los atributos exteriores de
su ortodoxia en 1926, despus de ser analizado por pri-
inera vez en Munich, lo que podra llamarse una actitud
de religiosidad persisti a travs de toda su obra pos-
terior.
Sin embargo, lo que l absorbi de sus antecedentes
judos fue muy distinto a lo que aparentemente toma-
ron Horkheimer y Adorno de los suyos. En vez de realzar
la cualidad no representativa de la verdad y la imposibi-
lidad de definir el hombre esencial, Fromni afirrn la
nocin de una antropologa filosfica. 'Como Martin Bu-
ber y otros en el crculo de la Lehrhaus, entendi la na-
turaleza del hombre como algo creado a travs de la
vinculacin con el mundo y la interaccin con los otros.
Esto iba a aparecer ms vividamente en sus obras poste-
*3 ERI CI J. FROMM, Beyond the Chains of Illusion (Nueva
York, 1962), p. 5.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 155
ri ores, des pus ' de su separaci n del Inst i t ut , pero en
t odo moment o Fr omm afi rm la real i dad de una nat ura-
leza humana. No se t r at aba, sin embar go, de un con-
cept o fijado, como la natura r omana, sino ms bien de
una idea de la nat ural eza pot enci al del hombr e, si mi l ar
a la physis griega. Por consiguiente, Fr omm si empre puso
un gran nfasis sobre las implicaciones ant ropol gi cas
de los Manuscritos econmico-filosficos de Marx '*. En
est o se hal l aba ms pr xi mo a Marcase, al menos ant es
de la i ncorporaci n de Marcuse a los asunt os del Insti-
t ut , que a Hor khei mer y Adorno. De t odos los asoci ados
con la Escuel a de Francfort , Fr omm fue qui en ms a
menudo empl e la noci n de alienacin de Marx, espe-
ci al ment e en su obr a post eri or a su paso por el I ns t i t ut " .
Al i nt ent ar fundar su visin de un hombr e perfeccionado
en la nat ural eza esencial del hombr e, Fr omm busc vis-
l umbr es de esa nat ural eza en la obr a de pensadores como
Spi noza ^^ y Dewey. Y en la dcada de 1940 i nt ent ir
ms all de la psicologa, haci a un si st ema tico bas ado
t ambi n en la nat ural eza humana. Tras la apari enci a
humani st a de su tica, que alcanzara su ms compl et a
expresi n en Man for Himself (1947), acechaba all un
nat ur al i smo que al gunos crticos hal l aron difcil de de-
fender ".
En la dcada de 1940, Fr omm hab a dej ado at r s no
slo el Inst i t ut , sino t ambi n su freudi smo ort odoxo.
Est o no significaba, por supuest o, que hubi er a abando-
nado t odos los aspect os de su posicin ant eri or. No he
dej ado nunca el freudi smo, escri bi r a ms t ar de,
^^ Vase, por ejemplo, FROMM, Marx's Concept of Man (Nue-
va York, 191).
1' En Fear of Freedom (la versin inglesa de Escape from
Freedom utilizada en estas notas [Londres, 1942], Fromm reco-
noca la importancia de Hegel y Marx para su nocin de aliena-
cin (p. 103).
i FROMM, Beyond the Chains of Illusion, p. 28.
1^ JOHN SCHAER, Escape from Authority: The Perspectives
of Erich Fromm (Nueva York, 1961), ha argido que Fromm no
acierta a responder a las crticas de E. G. Moore y David Hume
contra la falacia naturalista, que no comprende que la sociedad
es algo ms que la naturaleza, que uno debe tener un conoci-
miento cabal de la naturaleza antes de juzgar sobre qu es natu-
ral o no, y que si el mal existe, tambin tiene que ser parte de
la naturaleza (pp. 20-24).
www. esnips. coni/web/Linotipo 156
a menos que se identifique a Freud con su teora
de la libido... Considero que el logro bsico de
Freud es su concepto del inconsciente, sus mani-
festaciones en la neurosis, los sueos, etc., la resis-
tencia y su concepto dinmico de carcter. Estos
conceptos han conservado para m su importancia
bsica en toda mi obra, y decir que porque rechac
la teora de la libido he renunciado al freudismo
es una declaracin muy drstica posible slo desde
el punto de vista del freudismo ortodoxo. En cual-
quier caso, nunca renunci al psicoanlisis, nunca
he querido formar una escuela propia. Fui separado
como miembro de la Asociacin Psicoanaltica In-
ternacional, a la cual haba pertenecido, y soy to-
dava (1971) miembro de la Washington Psycho-
analytic Association, que es una institucin freu-
diana. He criticado siempre la ortodoxia freudiana
y los mtodos burocrticos de la organizacin inter-
nacional freudiana, pero toda mi obra terica est
basada en lo que considero los hallazgos ms impor-
tantes de Freud, con la excepcin de la metapsico-
loga ^^
Para otros observadores, sin embargo, el abandono
de la teora de la libido y otros elementos fundamenta-
les en el pensamiento original de Freud, tales como el
complejo de Edipo, signific que Fromm se haba dis-
tanciado bastante de los elementos esenciales en una
teora ortodoxa como para justificar que se lo llamara
un revisionista cabal. La distincin de Fromm entre
los hallazgos clnicos de Freud y su metapsicologa de-
nominacin que comprenda no slo las especulaciones
de Freud sobre los instintos de vida y de muerte, reco-
nocidamente discutibles, sino tambin de su teora de
la libido, ms ampliamente aceptada no satisfizo a
quienes vean una vinculacin ms ntima entre las dos,
incluidos sus colegas del Institut.
Aunque Fromm nunca ces completamente en sus
esfuerzos para fusionar psicoanlisis y marxismo, sus
ltimos intentos se apoyaron menos sobre, aspectos de-
terminados de la obra de Freud y cada vez ms en enfo-
ld Carta de Fromm al autor, 14 de mayo de 1^1.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 157
ques psicolgicos anticipados por el propio Marx' ". Al
escribir su biografa intelectual en 1962, consider a
Marx como una figura mucho ms importante en su
propio desarrollo: Es innecesario decir escribi que
Marx es una figura de significacin histrica mundial,
con quien Fraud no puede ni siquiera compararse en
este sentido ^'*. La nocin proftica de paz universal que
haba aprendido en su juventud lo llev a considerar
la nota similar pulsada por Marx y a alejarse de las
implicaciones menos afirmativas del pensamiento de
Freud, aunque permaneci fiel a mucho conceptos freu-
dianos.
Treinta aos antes, cuando Fromm lleg al Institu,
su actitud hacia Freud era muy diferente. Despus de sus
estudios en las universidades de Heidelberg, Francfort
y Munich obtuvo una formacin psicoanaltica en el
Instituto Psicoanaltico de Berln. Aqu fue analizado por
Hanns Sachs y recibi instruccin de freudianos tan
prominentes como Theodor Reik. En 1926 comenz a
practicar clnicamente, aunque, a semejanza de Sachs
y muchos otros de los primeros analistas, no fue nunca
formado mdicamente como doctor. El contacto que
empez a tener con pacientes reales fue siempre, as
afirm Fromm, un estmulo invalorable para su obra
especulativa, estmulo del que carecieron los otros miem-
bros del Institut ^\ Poco despus, sus primeros artcu-
los comenzaron a aparecer en revistas psicoanalticas
ortodoxas, tales como la Zeitschrift fr psychoanalytische
Pddagogik, publicado por A. J. Storfer, y el propio bole-
tn de Freud, Imago.
^^ Para una prueba de su respeto a la capacidad de Marx
como psiclogo, vase FROMM, Marx's Concept of Man. Hay una
exposicin ms detallada en Marx's Contribution to the Know-
ledge of Man, The Crisis of Psychoanalysis (Nueva York, 1970).
2 Beyond the Chains of Illusion, p. 12. En la carta que me
escribi el 14 de mayo de 1971, Fromm dijo que lamentaba la
comparacin, ya que es una tontera comparar grandes hombres
ent re s, pero que su juicio acerca de sus mritos respectivos no
haba cambiado.
^^ Beyond the Chains of Illusion, p. 10: No hay una sola
conclusin terica acerca de la psiquis del hombre, ya sea en
ste o en mis restantes escritos, que no est basado en una obser-
vacin crtica de la conducta humana llevada a cabo en el
curso de este t rabaj o psicoanaltico. Para una refutacin de
esta afirmacin, vase J. A. C. BROWN, Freud and the Post-Freu-
dians (Londres, 1961), p- 205.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 158
Aunque sus temas a menudo reflejaban su formacin
religiosa (por ejemplo, un estudio del Sabbat h)", Fromm
exhibi tambin un temprano inters por una psicologa
social. Un artculo escrito para Psychoanalytische Bewe-
gung en 1931, Psicoanlisis y Poltica, caus una dis-
cusin considerable en los crculos analticos. Todava
ms indicativo de su deseo de enriquecer su freudismo
con enfoques marxistas fue su primer estudio extenso,
La Evolucin del dogma de Cristo ^^ estimulado por el
tratamiento que Theodor Reik hizo del mismo problema.
Donde Reik se haba equivocado, afirmaba Fromm, era
al homogeneizar a los prirnitivos cristianos como un
grupo nico con una realidad psquica uniforme. Al ha-
cer esto, Reik se asemejaba a los telogos como Har-
nack; (Reik) pasa por alto el hecho de que el sujeto
psicolgico aqu no es un hombre y no es ni siquiera
un grupo poseedor de una estructura psquica invaria-
ble y relativamente unificada, sino que ms bien est
conformado por grupos diferentes con intereses psqui-
cos y sociales diferentes ^*. Para Fromm, el cambio b--
sico en el dogma cristiano desde la idea adopcionista
del siglo I de un hombre que se convierte en Dios hasta
la nocin homogeneizadora del siglo iv acerca de un
Dios que se convierte en hombre era un producto del
cambio social. Slo la formulacin ms antigua expre-
saba la hostilidad rebelde de los primeros cristianos
hacia la autoridad, la autoridad del padre. El cambio
doctrinal corresponda a la aceptacin de la autoridad
de Dios y una reorientacin del resentimiento hacia el
interior, sobre los propios cristianos. La causa de la
evolucin arga Fromm radica en el cambio en la
situacin socioeconmica o en el retroceso de las fuer-
zas econmicas y sus consecuencias sociales. Los ide-
logos de las clases dominantes fortalecan y aceleraban
este desarrollo al sugerir satisfacciones simblicas para
las masas, encauzando su agiesin por canales social-
mente inofensivos ^''.
22 FROMM, Der Sabbath, Imago, XIII, num. 2, 3, 4 (1927).
2^ Publicado originalmente en Viena en 1931, apareci en
ingls como The Dogma of Christie Other Essays on Religion,
Psychology and Culture, trad, de James Luther Adams (Nueva
York, 1963).
2* /dem,"p. 91.
" Idem, p. 94.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 159
AI abogar por una sensibilidad ante las diferencias
entre grupos sociales especficos, antes que por una
atribucin general de doctrinas ideolgicas a necesida-
des psquicas universales, Fromm estaba afirmando en
trminos psicolgicos lo que Horkheimer y Marcuse,
despus de su ruptura con Heidegger, estaban diciendo
sobre la nocin abstracta de historicidad. Donde
Fromm introduca un componente especficamente freu-
diano era en su empleo de mecanismos psicoanalticos
como los conceptos de mediacin entre individuo y so-
ciedad por ejemplo, al hablar sobre la hostilidad a
la actividad en trminos de resentimiento edpco hacia
el padre. Este fue en efecto el uso que el Institut hizo
ms tarde de muchos conceptos de Freud. En el primer
nmero de la Zeitschrift se seleccion a Borkenau para
que escribiera una resea de La Evolucin del dogma de
Cristo, que l aprobatoriamente llam el primer ejem-
plo concreto de la integracin de Freud y Marx.
En la misma entrega, Fromm intent bosquejar las
reglas bsicas para una psicologa social ^^ Comenz
por criticar la nocin de que la psicologa era aplicable
slo al individuo, sealando especialmente a la obra
inicial de Wilhelm Reich por adoptar este cri t eri o".
Fromm senta que los individuos nunca estaba entera-
mente aislados de su situacin social. La tarea real con-
sista en suplementar y enriquecer el esquema marxista
bsico, que aceptaba como dado. El marxismo, arga,
haba sido acusado incorrectamente de tener una psico-
loga simplista de la adquisividad; aqu sealaba con un
dedo acusador a Bertrand Russell y Henrik de Man por
considerar errneamente el inters econmico personal
como la base de la concepcin del hombre en Marx. En
efecto, razonaba, las premisas psicolgicas de Marx fue-
ron pocas menos que las que el propio Fromm iba a
postular ms tarde. Para Marx el hombre tiene ciertos
impulsos bsicos (hambre, amor, y as sucesivamente)
que buscan una gratificacin; la adquisividad era sim-
plemente un producto de condiciones sociales especfi-
ca FROMM, tber Methode und Aufgable einer analytischen
Soziaipsychologie, ZfS I, 1/2 (1932). Traducido en The Crisis of
Psychoanalysis.
2^ Idem, p. 32. Aprob la obra ms reciente de Reich. Vase
su resea de Der Einbruch der Sexuattnoral de Reich en ZfS II,
1 (1933).
www.esnips.com/web/Liiiotipo 160
cas. El marxismo, no obstante, necesitaba enfoques psi-
colgicos adicionales que marxistas como Kautsky y
Bernstein, con su creencia idealista, ingenua, en los ins-
tintos morales innatos, haban sido incapaces de sumi-
nistrar ^^ El psicoanlisis poda suplir el eslabn fal-
tante entre la superestructura ideolgica y la base socio-
econmica. En suma, poda encarnar la nocin del mate-
rialismo de la naturaleza esencial del hombre ^^.
Fromm, sin embargo, tena una idea muy definida
acerca de lo que constitua los aspectos ms fructferos
del psicoanlisis para una psicologa social. Al comienzo
mismo de su artculo ^, destacaba su rechazo de la teora
freudiana de los instintos de vida y de muerte, a los que
desestimaba como una mezcla arbitraria de biologa y
psicologa. Fromm suscriba en cambio la dicotoma
freudiana anterior entre los impulsos erticos y de auto-
conservacin. Como los primeros podan desplazarse, su-
blimarse y satisfacerse por medio de fantasas (por
ejemplo, el sadismo podra gratificarse a travs de un
cierto nmero de formas socialmente aceptables), mien-
tras los segundos no (slo el pan poda mitigar el ham-
bre), la sexualidad era ms adaptable a las condiciones
sociales". La tarea de una psicologa social analtica
consista en comprender una conducta motivada incons-
cientemente en trminos del efecto de la subestructura
socioeconmica sobre los impulsos psquicos bsicos. Las
experiencias infantiles, continuaba Fromm, eran espe-
cialmente importantes, ya que la familia era el agente
de la sociedad. (El nfasis de Fromm sobre la familia
persistira a lo largo de toda su carrera, aunque ms
tarde modificara el nfasis freudiano sobre la infancia
afirmando que el analista no debe atascarse en el estu-
dio de las experiencias infantiles, sino dirigir su atencin
a los procesos inconscientes como ellos existen ahora ^^
Pero a comienzos de la dcada de 1930 estaba bastante
prximo al psicoanlisis ortodoxo para centrarse en los
aos formativos de los nios).
Cada sociedad, prosegua, tiene su propia estructura
-^ FROMM, Uber Methode, p. 48. Vase tambin FROMM,
The Dogme of Christ, p. 47.
2" ber Methode, p. 45.
3" Idem, p. 28.
" Idem, p.- 30.
'- Carta de Fromm al autor, 14 de mayo de 1971.^
www. esnips. coni/web/Lmotipo 161
libidinal, una combinacin de impulsos humanos bsicos
y factores socialesvjJna psicologa social debe examinar
de qu modo esta estructura libidinal acta como el
factor de cohesin de una sociedad y de qu modo ella
afecta a la autoridad poltica; Aqu, debiramos agregar,
Fromm estaba hablando por experiencia prctica. El
proyecto para examinar los modelos de autoridad de
los trabajadores, anunciado en la conferencia inaugural
de Horkheimer estaba en marcha, y Fromm diriga la
mayor parte- del trabajo emprico. En este estudio, ex-
plicaba en el artculo, estaba presupuesto un rechazo de
las normas burguesas absolutizadas errneamente por
la mayora de los psiclogos. La tendencia prevaleciente
a unlversalizar la experiencia de la sociedad actual, ar-
ga, se revelaba ms claramente en la extensin del
complejo de Edipo a todo desarrollo humano, cuando
en realidad estaba restringido a sociedades patriarca-
les ^^. Una psicologa social vlida deba reconocer que
cuando la base socioeconmica de una sociedad cambia-
ba, tambin cambiaba la funcin social de su estructura
libidinal. Cuando el ndice de cambio entre las dos va-
riaba, escriba Fromm al final del artculo, poda ser muy
bien crearse una situacin explosiva. Una dcada ms
tarde iba a desarrollar por extenso este punto en su
prxima obra importante, Escape from Freedom.
Para dar espesor a las generalizaciones de su primer
ensayo para la Zeitschrift, a continuacin Fromm des-
viaba su atencin hacia el problema de la tipologa del
carcter ^\ Aqu nuevamente su orientacin bsica con-
tinuaba siendo freudiana. Aceptaba en su mayor parte la
nocin psicoanaltica de carcter como la sublimacin
o formacin por reaccin de impulsos libidinales funda-
mentales. Partiendo de las ideas de Karl Abraham y Er-
nest Jones, comenz por bosquejar los tipos de carcter
genital, anal y oral. De los tres, Fromm expresaba una
preferencia por el carcter genital, que asociaba con in-
dependencia, libertad y amabilidad". Insinuaba ya la
hostilidad hacia tipos de carcter no genital que marca-
ra toda su obra posterior y lo apartara de Marcase,
33 ber Methode, p. 38.
^* FROMM, Die psychoanalytische Charakterologie und ihre
Bedeutung fr die Sozialpsychologie, ZfS 1, 3 (1942). Traducido
en The Crisis of Psychoanalysis.
3^ Idem, p. 265.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 162
qui en tena ideas muy diferentes acerca de la perversi-
dad polimorfa progreni t ai ^^. Aqu, debi era agregarse,
Fr omm est aba ms pr xi mo a Wilhelm Reich, qui en
est aba escri bi endo al mi smo t i empo su pr opi a obr a so-
br e tipologa del carct er " . Tambi n est aba de acuerdo
con Reich sobre el efecto l i berador de la sexualidad ge-
nital no repri mi da, aunque nunca la vi era como sufi-
ciente en s mi sma. En aos post eri ores, sin embar go,
las reservas de Fr omm acerca de las opi ni ones de Reich
aument ar on; ya que los nazis, lleg a creer, demost ra-
r on que la l i bert ad sexual no t r ae necesari ament e apare-
j ada la l i bert ad poltica ^^
Habi endo establecido l a: i mpor t anci a de las races
libidinales bsi cas de los tipos de carct er, Fr omm pro-
ceda a cont i nuaci n a subr ayar una vez ms la influen-
cia de los factores sociales medi ados a t ravs de la fa-
milia. Como un ej empl o usaba el i mpact o de las costum-
bres sexuales excesivamente represi vas, que pod an im-
pedi r el desarrol l o de una sexualidad genital, sana, fo-
ment ando as tipos de carct er pregeni t al . En conj unt o,
sin embar go, se adscri b a a un freudi smo bast ant e orto-
doxo: Como los rasgos del carct er est n enrai zados
en la est r uct ur a libidinal, t ambi n ellos muest r an una
est abi l i dad relativa ^^. Al concl ui r el ensayo, Fr omm se
cent r aba sobre la relacin ent r e el espritu capitalista
y la anal i dad. Empl eando ar gument os que desde enton-
ces se han convert i do en l ugares comunes, pero que eran
nuevos en aquel l a poca, vi ncul aba la raci onal i dad bur-
guesa, la- posesividad y el pur i t ani smo al mt odo y la
represi n anal *. Est os rasgos, arg a, han persi st i do
hast a el siglo xx, ms vi si bl ement e en c rcul os pequeo-
burgueses y t ambi n en al gunos prol et ari os, a causa de
3* En Eros and Civilization (Boston, 1955), Marcuse iba a es-
cribir: La reactivacin de una sexualidad narcisista y polimor-
fa deja de ser una amenaza para la cultura y puede ella misma
conducir a la creacin de la cultura cuando el organismo no exis-
te como un instrumento de trabajo alienado, sino como un sujeto
de auto realizacin (pp. 191-192). Perversidad polimorfa fue
un trmino popularizado por Norman O. Brown en su L/e
against Death (Nueva York, 1959).
3^ Reich difera de Fromm al argir que todo acorazamien-
to del carcter era pernicioso y represivo. Vase ROBINSON, The
Freudian Left, p. 23.
3^ Entrevista con Fromm en Nueva York, diciembre de 1968.
^^ FROMM, Die psychoanalytische Charakterologie, p. 268.
" dem, p. 273.
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 163
un desajuste entre ideologa (en el sentido amplio, que in-
clua tipos de carcter) y cambio socioeconmico. Fromm
retornara ms tarde a la relacin entre los dos en su
estudio sobre la Reforma, en Escape from Freedom.
Por aquel tiempo, sin embargo, su actitud hacia la anali-
dad y la teora de la libido de Freud haba sufrido una
transformacin muy marcada. Aunque la descripcin
clnica del tipo anal no variara en la obra posterior, la
interpretacin de Fromm se alter significativamente.
El cambia se debi casi exclusivamente a sus obser-
vaciones clnicas, ya mencionadas antes. Pero haba tam-
bin una fuente intelectutal, que lo ayudara a articular
su nueva perspectiva. A mediados de la dcada de 1920,
Fromm hall por primera vez la obra de Johann Jacob
Bachofen, un terico antropolgico suizo del siglo xix.
Los estudios de Bachofen sobre la cultura matriarcal,
que aparecieron inicialmente en la dcada de 1860, ha-
ban sufrido un relativo eclipse en las dos dcadas pos-
teriores a su muerte, ocurrida en 1887. Las especulacio-
nes antropolgicas de Freud, por ejemplo, estaban bsi-
camente derivadas de los estudios sobre totemismo de
Sir James Frazer. Antes de esta disminucin de inters,
sin embargo, Bachofen y otros tericos del matriarcado,
tales como Lewis Morgan, ejercieron mucha influencia
en los crculos socialistas; El Origen de la Familia (1884),
de Engels, y La Mujer y el Socialismo (1883), de Bebel,
por ejemplo, estaban ambos claramente en deuda con
ellos.
En la dcada de 1920, la teora matriarcal desper-
taba una renovada excitacin en varios sectores dife-
rentes. Los crticos derechistas y antimodernistas de
la sociedad burguesa, tales como Alfred Bumler y Lud-
wig Klages, se sentan atrados hacia ella por sus impli-
caciones antiintelectuales, naturalistas y romnticas. Va-
rios de los antiguos discpulos de Stefan George, repu-
diando su misoginia abandonaron el crculo de George
en busca del eterno femenino. Esto constituy, como ha
sealado E. M. Butler ^S una casi exacta repeticin de la
busca d la Madre Mstica por parte de los saintsimo-
*' E. M. BuTLER, The Tyranny of Greece over Germany (Cam-
bridge, 1935), p. 327. Para una bibliografa de los artculos escri-
tos sobre Bachofen en la dcada de 1920, vase ADRIEN TUREL,
Bachofen-Freud, Zur Etnanzipation des Mannes vom Reich dar
Mutter (Berna, 1939), pp. 209-210.
www.esnips.com/web/Liiiotipo 164
nianos franceses casi setenta aos antes. En crculos an-
tropolgicos ms ortodoxos, en Inglaterra, los estudios
de Bronislaw Malinowski sobre la cultura matriarcal en
Sex and Represin in Savage Society (1927) fueron usa-
dos para socavar la universalidad del complejo de Edipo
de Freud. Simultneamente, The Mothers: A Study of the
Origins of Sentiments and Institutions (1927) despertaba
considerable inters.
En crculos psicoanalticos, la teora matriarcal tam-
bin estaba siendo reconsiderada. Wilhelm Reich estuvo
entre los primeros en hacerlo. Hacia 1933 pudo escribir
en La psicologa de masas del fascismo que el matriar-
cado era el nico tipo familiar genuino de una sociedad
natural ^^ Fromm fue tambin uno de los abogados
ms activos de la teora matriarcal. En 1932 present a
Briffault al pblico alemn en una extensa resea de
The Mothers en la Zeitschrift, que vena a continuacin
de un artculo en ingls del propio Briffault titulado
Family Sentiments ^^ Fromm se senta especialmente
atrado por la idea de Briffault de que todos los senti-
mientos altruistas y amorosos se derivaban, en ltima
instancia, del amor maternal necesario durante el exten-
so perodo de la preez humana y el cuidado postnatal.
El amor as no dependa de la sexualidad, como Freud
haba supuesto. En efecto, ms a menudo el sexo estaba
ligado al odio y la destruccin. Fromm tambin elogi
la sensibilidad de Briffault frente a los factores sociales.
La masculinidad y la feminidad no eran reflejos de di-
ferencias sexuales esenciales, como haban pensado los
romnticos. Se derivaban en camoio de diferencias en
las funciones vitales, que estaban en parte determinadas
socialmente. As la nonogamia fue econmicamente fo-
mentada por la vigilancia de los rebaos, que requera
movimiento y la hegemona del pastor. Briffault, con-
clua Fromm, haba ido ms all de las preocupaciones
meramente etnolgicas para ingresar en la tradicin del
materialismo histrico, como lo evidenciaba su artculo
en la Zeitschrift sobre la importancia de los factores
econmicos para el desarrollo de la familia.
En el nmero siguiente de la Zeitschrift, Fromm se
^ Citado^en ROBINSON, The Freudian Lpft, p. 50.
" Family Sentiments^ Z^ III, I (1934).
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 165
ocupaba directamente del propio Bachofen **. Comen-
zaba por delinear cuidadosamente los diferentes elemen-
tos en la teora matriarcal que atraan a los crticos de
izquierda y de derecha de la sociedad burguesa. La mis-
ma nostalgia confusa de Bachofen por el pasado tocaba
una cuerda sensible en la derecha. Otro tanto ocurra
con su visin romntica de la naturaleza a la cual el
hombre deba someterse como un nio a su madre ^^.
Como los romnticos, pero a diferencia de Briffault, ab-
solutizba las diferencias espirituales entre el hombre
y la mujer (lo cual, admita Fromm, expresaba una pro-
testa legtima contra la liberacin de las mujeres por
parte de la Ilustracin que les haba permitido alcanzar
la posicin de los hombres burgueses). Baumler, Klages
y los otros tericos volkisch reaccionaban slo ante la
metafsica naturalista de Bachofen, volvindola en la di-
reccin de un mstico delirio (Schwarmerei). Lo que ig-
noraban eran sus enfoques psicolgicos.
Estos, por otra parte, eran la fuente de su inters
para la izquierda. La sociedad matriarcal subrayaba la
felicidad y solidaridad humanas. Sus valores dominantes
eran el amor y la compasin, no el temor y la subordi-
nacin. Tanto la propiedad privada como la sexualidad
represiva se hallaban ausentes de su tica social. La
sociedad patriarcal, como la haban interpretado Engels
y Bebel, estaba vinculada a la sociedad de clases; ambas
ponan el deber y la autoridad por encima del amor y
la gratificacin. Entendida de un cierto modo, la filosofa
de la historia de Bachofen era similar a la de Hegel.
El advenimiento de una sociedad patriarcal corresponda
a la ruptura entre el espritu y la naturaleza, la victoria
de Roma sobre el Oriente.
A Fromm, como era de prever, le result ms simp-
tica la lectura socialista de Bachofen. La importancia
de estudiar las sociedades matriarcales, arga, no radi-
^* FROMM, Die sozialpsychologische Bedeutung der Mut-
terrechtstheorie, ZfS III, 2 (1934). Traducido en The Crisis of
Psychoanalysis.
*^ La nocin de la naturaleza como una fuerza domi nant e
a la cual el hombre debe someterse pasivamente jug un papel
i mport ant e en los anlisis del Inst i t ut sobre el fascismo. Vase,
por ejemplo, Der Kampf gegen den Liberalismus in der tota-
litaren Staatsauffassung de Marcuse, ZfS III, 2 (1934), y Knut
Hamsum. Zur Vorgeschichte der autoritren Ideologie de Leo
Lowenthal, ZfS VI, 2 {1937).
www. esnips. coni/web/Lmotipo 166
caba en su inters histrico en verdad, su existencia
real en el pasado no era demostrable, sino en la visin
que ofrecan de una realidad alternativa. Como Mali-
nowski, Fromm usaba la teora matriarcal para negar la
universalidad del complejo de Edipo. La fuerza de este
complejo en las sociedades patriarcales, aseguraba, era
parcialmente un resultado del rol del hijo como here-
dero de la propiedad del padre y su posicin como pro-
veedor del padre en su ancianidad. Esto significaba que
la temprana educacin del hijo estaba dirigida menos
hacia la felicidad que hacia la utilidad econmica. El
amor entre padre e hijo poda muy bien transformarse
en odio a causa del temor del hijo a fracasar. La contin-
gencia del amor producido de este modo poda muy bien
conducir a una prdida de seguridad espiritual y al
refuerzo del deber como el ncleo de la existencia.
El amor maternal, por otra parte, era incondicional y
menos sensible a las presiones sociales. En la sociedad
contempornea, sin embargo, la fuerza de la madre real
se haba erosionado. Esta ya no era vista como la pro-
tectora, sino ms bien como alguien con necesidad de
proteccin. Esto, afirmaba Fromm, ocurra tambin con
los sustitutos maternales, tales como el pas o el Volk ^*.
El calor y la confianza maternales originales haban sido
reemplazados por la culpa paternal, la represin anal y
la moral autoritaria. El advenimiento del protestantismo
haba incrementado el poder del padre, a medida que la
seguridad del catolicismo medieval, con su iglesia ma-
ternal y el culto a la vigen madre, perda su eficacia ".
Los fundamentos psquicos del capitalismo eran clara-
mente patriarcales, aunque paradjicamente el capitalis-
mo haba creado las condiciones para un retorno a una
cultura verdaderamente matriarcal. Esto era as a causa
de la abundancia de artculos manufacturados y servi-
cios que suministraba, que podran hacer posible un
^^ FROMM, Die sozialpsychologische Bedeutung der Mut-
terrechtstheorie, p. 221.
*^ A la luz de la t emprana religiosidad de Fromm, vale la
pena sealar su discusin del j udai smo en este contexto. Aun-
que reconociera en su ncleo al Dios patriarcal, tambin desta-
caba en el pensamiento judo elementos tales como la visin
de la tierra de la leche y la miel, claramente matriarcales. Los
Hasidim, argy (nuevamente como hubiera podido hacerlo Bu-
ber), eran especialmente matriarcales en su carct er {dem, p-
gina 223).
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principio de real i dad menos ori ent ado haci a el logro.
El socialismo, conclua Fr omm, deba preservar la pro-
mesa de este r et or no.
Con el creciente i nt ers de Fr omm haci a Bachofen se
produj o una di smi nuci n de ent usi asmo por el freudi smo
ort odoxo. En 1935 formul las causas de su desilusin
en la Zeitschrift *^. Fraud, escriba, er a un pri si onero de
su mor al i dad bur guesa y de los val ores pat ri arcal es. El
nfasis en el psicoanlisis sobre las experiencias infan-
tiles, prosegu a, serva par a desviar la at enci n de la
per sona del anlisis mi smo. En un caso en que el ana-
Hsta compar t i er a no cr t i cament e los valores de la so-
ciedad, y en el que los deseos y necesidades del paci ent e
fueran cont r ar i os a esos val ores, el anal i st a t end a a es-
t i mul ar la resi st enci a del paci ent e. Teri cament e, por
supuest o, se supon a que los anal i st as eran neut ral es
frente a los valores y t ol erant es haci a la moral de sus
paci ent es; pero de hecho, arg a Fr omm, hi st ri cament e
el ideal de la t ol eranci a hab a t eni do dos caras.
Vale la pena exami nar la di scusi n de la t ol eranci a ^^
en Fr omm por que expresaba una act i t ud compar t i da
por ot ros mi embr os del I nst i t u , y que iba a repet i rse
ms t ar de en uno de los ensayos ms influyentes y po-,
lmicos de Marcuse ^. Ini ci al ment e, escriba Fr omm, la
lucha bur guesa por la t ol eranci a se dirigi cont r a la opre-
sin social. Pero cuando la clase medi a se hizo social-
ment e domi nant e, la t ol eranci a se t r ansf or m en una
mscar a del laissez-faire mor al . En real i dad, nunca lleg
a prot eger amenazas serias cont ra el orden prevalecien-
te. Como quedaba r esumi do en la obr a de Kant , se apli-
caba al pensami ent o y al di scurso ant es que a la accin.
La t ol eranci a burguesa fue si empre cont radi ct ori a: era
consci ent ement e relativista y neut ral , pero subconscien-
t ement e est aba dest i nada a preservar el st at u quo. El
psicoanlisis, i nsi nuaba Fr omm, compar t a el carct er
^s FROMM, Die gesellschaftliche Bedingtheit der psycho-
analytischen Therapie, ZfS IV, 3 (1935).
" dem, pp. 371-375.
' " MARCUSE, Repressive Tolerance, A Critique of Pure To-
lerance, con Paul Wolff y Harrington Hoore, Jr. (Boston, 1965).
Adorno, igualmente, escribi: El burgus es tolerante. Su amor
por los hombres como son surge de su odio al hombre perfecto
{Minima Moralia [Francfort, 1951], p. 27). Horkheimer formul
una observacin similar en Eclipse of Reason (Nueva York,
1947), p. 19.
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de dupl i ci dad de este tipo de t ol eranci a; la fachada de
neut ral i dad a menudo era una cober t ur a par a lo que
Fr omm expresament e l l amaba el sadi smo implcito del
doct or " .
Sin embargo, Fr omm no dio el paso siguiente, como
har a Marcuse ms t ar de. (La t ol eranci a l i beradora,
escribi Marcuse en 1965, significara i nt ol eranci a con-
t r a los movi mi ent os de derecha y t ol eranci a hacia los
movi mi ent os de i zqui er da) ". Se concent r, en cambi o,
en la exposicin de ot ras facetas del pat ri arcal i smo de
Fraud. El objetivo de un psicoanlisis ort odoxo, arg a,
era la capaci dad par a t r abaj ar , pr ocr ear y di sfrut ar.
Freud, sin embar go, hab a real zado los dos pr i mer os
por enci ma del t ercero, vi endo una cont radi cci n irre-
conciliable ent r e civilizacin y gratificacin. Su act i t ud
haci a los ext remi st as polticos que quer an const rui r una
sociedad en la cual la gratificacim fuera pl enament e
posible fue const ant ement e host i l . Todo lo que est aban
haci endo, pensaba Freud, era act uar sus agresiones ed-
picas cont r a sus padr es ^^. En efecto, la neurosi s hab a
sido definida por Freud en t rmi nos de la i ncapaci dad
par a acept ar las nor mas burguesas. Su insistencia sobre
el pago monet ar i o de t oda t erapi a er a una evidencia ul-
t eri or de la i ncapaci dad de Freud par a t rascender su
formaci n. Y finalmente, Fr omm afi rmaba que en su
propi a persona Freud era un t i po pat ri arcal clsico,
aut ori t ari o t ant o con los est udi ant es como con los pa-
cientes '*.
Como aher nat i vas superi ores a Freud, Fr omm sea-
l aba a Georg Groddeck y Sandor Ferenczi. Lo que los
haca mej ores era su innovacin t eraput i ca de ubi car
al anal i st a frente al paci ent e en una relacin ms igua-
litaria. El abandono del complejo de Edi po por par t e
de Fr omm significaba que en la tcnica que favoreca
ahora el rol de la t ransferenci a quedaba muy minimi-
zado. Groddeck y Ferenczi t ambi n eran menos rgidos
=^ Die gesellschaftliche Bedingtheit, p. 393.
'^ Repressive Tolerance, p. 109.
^^ Para la actitud del propio Fromm frente a los radicales,
vase The Revolutionary Character, incluido en The Dogma of
Christ and Other Essays on Religion, Psycohology and Culture
(Nueva York, 1966). Horkheimer haba expresado dudas simi-
lares acerca de la opinin de Freud sobre los revolucionarios
ya en 1934 (HEINRICH REGIUS, Dammerung [Zurich, 1934], p. 256).
^* Die gesellschaftliche Bedingtheit, pp. 384-385-.
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en la cuestin del pago, que a veces rechazaban. En con-
traste con la tolerancia inhumana, autoritaria, patri-
cntrica, de Freud, ofrecan una terapia que iba ms
all del miope objetivo de un ajuste a las inhumanidades
morales de la sociedad contempornea. Fromm expre-
saba un gran pesar por la prdida para el psicoanlisis
causada por la temprana muerte de Ferenczi. En aos
posteriores tratara de rescatar su reputacin de las dis-
torsiones de Ernest Jones, quien haba descrito a Fe-
renczi como st se hubiera vuelto psictico en los ltimos
aos de su vi da' \ Fromm y su esposa tambin siguie-
ron siendo amigos de Groddeck, a pesar de la ingenuidad
poltica de ste en una poca esperaba que Hitler, de
cuyo antisemitismo dudaba, apoyara parte de su trabajo,
slo para desilusionarse cuando Hitler lleg al poder *^.
Al mismo tiempo que creca la desilusin de Fromm
con Freud, tambin aumentaba su distanciamiento de
los otros miembros del Institut. Despus de colaborar
con un anlisis psicolgico de la autoridad para los
Studien ber Autoritdt und Familie, un proyecto de in-
vestigacin conjunta del equipo del Institut publicado
en 1936, Fromm escribi solamente un artculo ms para
la Zeitschrvft, un estudio del sentimiento de impotencia
en la sociedad moderna". Su conexin con el Institut se
cort en 1939, y se consagr ms exclusivamente al tra-
bajo clnico, desarrollando cada vez ms la veta no freu-
diana de su pensamiento. Dos aos ms tarde se public
Escape from Freedom, quiz el ms ledo de sus libros.
Como explicacin del autoritarismo que los Estados Uni-
dos iban a combatir en la guerra, recibi una atencin
considerable, y oportunamente se convirti en un clsico
en su gnero. Como este libro ya ha sido discutido en
' ' Ernest Jones, The Life and Work of Sigmund Freud (Nue-
va York, 1963). Jones tambin acus a Otto Rank de insania.
Fromm t rat de replantear esto correctamente en Sigmund
Freud's Mission (Nueva York, 1959).
^^ GROSSMAN Y GROSSMAN, The Wild Analyst, p. 195. Frieda
Fromm-Reichman estaba especialmente prxima a Groddeck y
fue una de las l t i mas personas que lo vieron antes de su muer-
te en 1934. Ella incluy su nombre en la dedicatoria de su pri mer
libro. Principies of Intensive Psychotherapy (Chicago, 1950).
" FROMM, Zum Gefhl der Ohnmacht, ZfS VI, 1 (1937).
Este trabajo y la contribucin de Fromm a los Studien ber
Autoritat und Familie (Pars, 1936) sern considerados en el ca-
ptulo siguiente.
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 170
otros momentos '**, aqu se discutir slo la evidencia
que brinda en cuanto al alejamiento de Fromm respecto
a Freud y al Institut.
Como en sus artculos anteriores para la Zeitschrift,
Fromm comenzaba por acusar a Freud de estrechez cul-
tural: El campo de las relaciones humanas, en el sen-
tido freudiano, es similar al mercado es un intercam-
bio de satisfacciones de necesidades biolgicamente da-
das, en el que la relacin con otro individuo es siempre
un medio para un fin, pero nunca un fin en s mismo ^^.
Denunci el pesimismo y el instinto de muerte de Freud
ms fuertemente que antes. Aqu equiparaba el instinto
de muerte con la necesidad de destruccin, una interpre-
tacin que Marcuse ms tarde iba a rechazar. De este
modo, Fromm fue capaz de escribir: Si las suposiciones
de Freud fueran correctas, tendramos que suponer que
la cantidad de destructividad contra los dems o contra
uno mismo es ms o menos constante. Pero lo que ob-
servamos es lo contrario. No slo el peso de la destruc-
tividad vara mucho entre individuos en nuestra cultura,
sino que tambin la destructividad tiene un peso desigual
entre grupos sociales diferentes ^''.
Tambin continu Fromm su denigracin de la teora
de la libido de Freud, aunque retuviera sus descripcio-
nes clnicas. Al hacer esto, repudiaba explcitamente la
parte interpretativa de su propia obra en El dogma de
Cristo^^ y la tipologa del carcter orientada hacia la
libido por la que haba abogado en 1932 en la Zeitsch-
rift *^ Su discusin del sadomasoquismo, uno de los con-
ceptos centrales de su teora de la autoridad irracional,
buscaba expurgar el concepto de todo elemento ertico.
En efecto, en su prxima obra. Man for Himself, des-
arroll su propia tipologa siguiendo una orientacin
muy diferente ^*. Reconoci por escrito por primera vez
'^ Para dos discusiones del libro, vase SCHAER, Escape from
Authority, y GUYTON HAMMOND, Man in Estrangement (Nashville,
1965).
' FROMM, Fear of Freedom, p. 9.
eo Idem, p. 157.
1 Idem, p. 251.
2 Idem, p. 249.
83 FROMM, Man for Himself (Nueva York, 1947). Fromm di-
vidi los tipos de carcter en direcciones productivas e impro-
ductivas. Estos ltimos fueron subdivididos en subtipos de mer-
cado, atesorador," explotador y receptivo (p. 120).
www.esnips.coni/web/Liiiotipo IJl
las semejanzas de su pensamiento con el de Karen Hor-
ney y Harry Stack Sullivan ^^ quienes estaban revisando
a Freud en una direccin paralela. Nuevamente seal
la influencia de los factores sociales basada en los im-
perativos inexcusables de los impulsos de autoconserva-
cin. En un apndice elabor el concepto de carcter
social, insinuando en obras anteriores un concepto que
llegara a considerar como su ms importante contri-
bucin... al campo de la psicologa social *^ El carc-
ter social, escribi, comprende slo una seleccin de
rasgos, el ncleo esencial de la estructura del carcter
de la mayora de los miembros de un grupo que se ha
desarrollado como el resultado de las experiencias b-
sicas y el modo de vida comn a ese grupo (El subra-
yado es de Fromm)**.
En todo esto Fromm se hallaba en terreno familiar,
ya cubierto de un modo u otro en sus artculos anterio-
res. Lo nuevo en Escape from Freedom, sin embargo,
era un inters ms general en lo que poda llamarse la
condicin existencial del hombre. Para Fromm, el
tema central de este libro era que el hombre, mientras
ms libertad conquista en el sentido de emerger de la
unidad original con el hombre y la naturaleza, y mien-
tras ms se convierte en un 'individuo', no tiene eleccin
si no unirse con el mundo en la espontaneidad del amor
y el trabajo productivo, o si no buscar alguna clase de
seguridad por medio de vnculos con el mundo que des-
truyen su libertad y la integridad de su yo individual *'^
La nocin de alienacin, que Fromm haba encontrado
tan sugestiva en los primeros escritos de Marx, estaba
claramente en la raz de su nuevo enfoque. Ahora los
dos polos de su pensamiento eran aislamiento y vincu-
lacin. La neurosis tenda cada vez ms a definirse en
trminos de ciertos tipos de relaciones interpersonales;
el sadismo y el masoquismo, por ejemplo, dejaban de
ser fenmenos derivados sexualmente y se convertan en
cambio en impulsos que tendan a ayudar al individuo
a escapar de sus sentimientos intolerables de soledad y
8* Fear of Freedom, p. 7. En The Sane Society (Nueva York,
1955), sin embargo, Fromm atac la nocin de Sullivan acerca
del amor como alienado (pp. 193-199).
^^ Carta de Fromm al autor, 14 de mayo de 1971.
88 Fear of Freedom, p. 239.
e^ Idem, p. 18.
www. esnips. coni/web;'Linotipo 172
desvalimiento ^^ Su verdadero propsi t o er a la sim-
biosis^^ con los ot r os, lo cual significaba la pr di da de
aut oi nt egri dad e i ndi vi dual i dad a t ravs de la disolucin
del yo en el ot r o.
En Escape from Freedom di st i ngu a ent r e la at omi -
zacin ai sl ada de una l i bert ad desde negativa y la ac-
t i vi dad espont nea de la personal i dad i nt egrada, t ot al ^,
de la l i bert ad hacia positivaJ Aunque se esforzara para
menci onar el cambi o socioeconmico que resul t ar a ne-
cesario par a t er mi nar la alienacin de la libertad desde
y l ograr una l i bert ad hacia positiva, no pon a mayor
nfasis sobre las dificultades de est a t ransformaci n.
Lleg a ver el pr obl ema del cambi o en t rmi nos cada
vez ms opt i mi st as, incluso moral i st as. Si no hab a un
i mpul so i nnat o a dest rui r, luego el sueo de los profet as
hebreos, esa visin de una ar mon a y paz universales
ent r e las naciones que hab a emoci onado al j oven
Fr omm t an prof undament e, pod a mat eri al i zarse. En sus
escri t os post eri ores Fr omm subrayar a la i nt egraci n de
tica y psicologa. En Man for Himself llegara a decir:
Toda neurosi s r epr esent a un pr obl ema mor al . El fra-
caso par a al canzar la madur ez y la i nt egraci n de la
personal i dad en su conj unt o es un pr obl ema moral " .
Y en aos post eri ores llegara a apreci ar las enseanzas
espi ri t ual es de Ori ent e, especi al ment e los maest ros del
budi smo Zen ", t ant o como de Occidente.
Para ser j ust os con Fr omm, sin embar go, debi era re-
conocerse que est o fue ms bi en un cambi o de t ono en
su pensami ent o que una t ransf ormaci n absol ut a de su
posicin. Reacci onando ant e la acusaci n de que se ha-
b a convert i do en una PoUyanna *, Fr omm replic colri-
cament e: He sost eni do si empre la mi sma opi ni n de
8 dem, p. 130.
^^ dem, p. 136. Este era' un concepto no empleado por
Fromm en su anlisis del sadomasoquismo en su artculo para
los Studien ber Autoritat und Familte, Sozialpsychologischer
Teil.
TO Pear of Freedom, p. 222.
^1 Man for Himself, pp. 225-226.
" FROMM, Zen Buddhism and Psychoanalysis, con D. T. Su-
zuki y R. de Martino (Nueva York, 1960).
* Polly anna: persona absurdamente optimista. Denomina-
cin tomada de una popular novela publicada en 1913, PoUyanna
de Eleanor Porter, en la cual la protagonista insiste en dar siem-
pre con el aspecto positivo de la realidad. (N. del T.)
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 173
que la capacidad del hombre para la libertad, para el
amor, etc., depende casi totalmente de las condiciones
socioeconmicas dadas, y que slo excepcionalmente pue-
de hallarse, como seal en The Art of Loving, que haya
amor en una sociedad cuyo principio es el exactamente
opuesto ^^. Es difcil, no obstante, leer sus obras lti-
mas sin arribar a la conclusin de que, en comparacin
con Horkheimer y los otros miembros del crculo inte-
rior del Institut, quienes fueron abandonando sus vaci-
lantes esperanzas de las dcadas de 1920 y 1930, Fromm
estaba defendiendo una posicin ms optimista.
Horkheimer y los otros haban estado en general de
acuerdo con las primeras colaboraciones de Fromm para
la Zeitschrift, e incluso con sus primeras crticas a Freud.
En efecto, Fromm recuerda que Karen Horney y Hork-
heimer se entendieron muy bien durante sus primeros
aos de emigrados en Nueva York ^*. Ms an, el Institut
haba suscripto las esperanzas de Fromm acerca de una
fusin entre psicoanlisis y marxismo. En un artculo
titulado History and Psychology, en el primer nmero
de la nueva revista del Institut, Horkheimer haba plan-
teado la urgencia de hallar un suplemento psicolgico a
la teora marxista. Las motivaciones de los hombres en la
sociedad contempornea, afirmaba, deban comprender-
se a la vez como ideolgicas, en el sentido de Marx, y
psicolgicas. Mientras ms racional se vuelva la socie-
dad, menos necesarias sern seguramente estas dos apro-
ximaciones conceptuales para comprender la realidad
social. Pero en la actualidad la explicacin psicolgica
es necesaria para comprender el poder de permanencia
de las formas sociales una vez que su necesidad objetiva
ha pasado. Esta debe ser una psicologa individual, en
esto Horkheimer coincida con Fromm. No existe real-
mente una conciencia de grupo o un alma de las masas,
aunque los factores sociales influyan sobre la formacin
de las psiquis individuales: No slo el contenido, sino
tambin la fuerza de las erupciones del aparato psquico
est condicionado econmicamente ".
'3 Carta de Fromm al autor, 14 de mayo de 1971.
'* dem.
" HORKHEIMER, Geschichte und Psychologic, ZfS I, 1/2
(1932), p. 141.
www.esnips.com/web/Liiiotipo 174
Durante los primeros aos de la emigracin, Hork-
heimer comparti el disgusto de Fromm por el instinto
de muerte. Todava en 1936, en El egosmo y el Mo-
vimiento para la Emancipacin '^, atac la resignacin
que implicaba. La obra inicial de Freud, afirmaba Hork-
heimer, fue ms dialctica, la tarda, ms biolgica y
positivista; su creencia en un impulso destructivo era
como la atribucin medieval del mal a un demonio m-
tico. Al pasar por alto el componente histrico en la
opresin, Freud haba absolutizado el statu quo y se
haba resignado ante la necesidad de una lite perma-
nente para controlar a las masas destructivas.
A fines de la dcada de vl930, sin embargo, Fromm
y los otros miembros del Institut comenzaron a transi-
tar por distintos senderos. La distincin entre matriar-
cal y patriarcal, tan enfticamente subrayada por Fromm,
nunca fue plenamente aceptada por los otros. Slo Wal-
ter Benjamin, quien nunca se haba encontrado con
Fromm y no era realmente miembro del crculo interior
del Institut, expres un gran inters en la obra de Ba-
chofen ^\ Los otros se mostraron cautelosos ante el re-
chazo de Freud por parte de Fromm como un represen-
tante del pensamiento patriarcal. Al rememorar la rup-
tura, Fromm la recuerda como provocada por el hecho
de que Horkheimer hubiera descubierto un Freud ms
revolucionario ^^ Como l hablaba de sexualidad, Hork-
heimer pens que Freud tena ms de materialista real
que Fromm. Lowenthal, por otra parte, recuerda la rup-
tura como producida por un cambio de actitud en Fromm,
simbolizado por las dos partes diferentes de Escape from
Freedom, la social y la existencial ". Es posible, ade-
ms, que las diferencias personales jugaran un papel.
Por los escritos en s parece evidente que la sensibilidad
'^ HORKHEIMER, Egoismus und Freiheitsbewegung, ZfS V,
2 (1936). pp. 225-226.
^' Benjamin escribi un artculo sobre Bachofen en 1934.
Destinado a la Nouvee Revue Frangaise, que lo rechaz, no fue
publicado hasta 1954, cuando apareci en Les Leitres Nouvelles;
WALTER BENJAMIN, Briefe, ed. por Gershom Scholem y Theodor
W. Adorno (Francfort, 1966), vol. II, pp. 614-615. Cuando Benja-
min escribi una breve historia del Institut para la revista de
Thomas Mann Mass und Wert en 1938 (I, 5, mayo-junio), prest
atencin especial a la obra de Fromm sobre la teora matriarcal.
" Entrevista con Fromm, en Nueva York, diciembre de 1968.
'" Entrevista con Lowenthal en Berkeley, agosto-de 1968.
www.esnips.coni/web/Linotipo 175
de Fromm era menos irnica que la de los otros miem-
bros del crculo interior, su enfoque de la vida menos
coloreado por los matices estticos compartidos por
Horkheimer y Adorno. La plena incorporacin de Ador-
no a los asuntos del Institut por la misma poca en que
Fromm se marchaba marc un giro crucial en el tono
de la obra de la Escuela de Francfort.
Cualquiera sea la causa de la partida de Fromm, en
la dcada de 1940 su obra se convirti en anatema para
sus antiguos colegas. Despus de su ruptura, el Institut
no gast mucho tiempo en sus publicaciones discutiendo
los problemas tericos del psicoanlisis. En un artculo
de 1939 *, Horkheimer comparaba a Freud favorable-
mente con Dilthey, pero sin ninguna explicacin detalla-
da de las razones de su preferencia. Aunque durante y
despus de la guerra se emplearon muchas categoras
psicoanalticas en la obra del Institut, parece que Hork-
heimer y los otros no sentan ningn deseo de hacer p-
blica su vinculacin con la teora freudiana. En octubre
de 1942, Ernst Kris, el eminente psiclogo del yo, se
dirigi a Lowenthal para interrogarlo sobre, la actitud
del Institut frente a Freud. Lowenthal escribi a Hork-
heimer consultndole sobre la respuesta a dar. Horkhei-
mer, quien por aquella poca se haba trasladado a Cali-
fornia, le respondi en una forma extremadamente
reveladora. Vale la pena citar su respuesta por extenso;
Pienso que debiera ser simplemente positivo. En
realidad estamos profundamente en deuda con
Freud y sus colaboradores. Su pensamiento es una
de las Bildungsmachte (piedras angulares), sin las
cuales nuestra filosofa no sera lo que es. He com-
prendido nuevamente su grandeza durante la lti-
ma semana. Usted recordar que mucha gente dice
que su mtodo particular era particularmente ade-
cuado para la refinada clase media vienesa. Como
generalidad esto es, por supuesto, totalmente falso,
pero hay en esto un grano de sal que no perjudica
a la obra de Freud. Mientras ms grande es una
obra, ms enraizada est en la situacin histrica
concreta. Pero si usted arroja una mirada atenta
^ HORKHEIMER, The Relation between Psychology and So-
ciology in the Work of Wilhelm Dilthey, SPSS VIII, 3 (1939).
www.esnips.coni/web/Lmotipo 176
sobre esta conexin entre la Viena liberal y el m-
todo original de Freud, advertir lo grande que fue
como pensador. Con la decadencia de la vida fami-
liar de la clase media, su teora alcanz ese nuevo
estado expresado en Jenseits des Lustprinzips y
los escritos siguientes. Ese giro de su filosofa prue-
ba que l, en su obra particular, comprendi los
cambios sealados en el captulo del artculo sobre
la Razn (probablemente parte de Razn y auto-
conservacin, de Horkheimer), consagrado a la
decadencia de la familia y el individuo. La psicolo-
ga sin libido en cierto modo no es psicologa, y
Freud fue lo bastante gfande para apartarse de la
psicologa dentro de su propio mbito. La psicolo-
ga en sentido propio es siempre psicologa del in-
dividuo. Donde sta resulta necesaria, tenemos que
referirnos ortodoxamente a los primeros escritos
de Freud. La serie de conceptos conectados con el
Todestrieh (pulsin de muerte) son categoras an-
tropolgicas (en el sentido alemn de la palabra).
Incluso all donde no estamos de acuerdo con la
interpretacin de Freud y con el empleo que hace
de ellos, hallamos que su intencin objetiva es pro-
fundamente correcta y que ellos revelan la gran
sagacidad de Freud respecto de esta situacin. Su
evolucin lo ha llevado a conclusiones no muy dis-
tantes de las del otro gran pensador del mismo pe-
rodo, Bergson. Freud objetivamente se ausent
del psicoanlisis, mientras que Fromm y Homey
retornan a la psicologa vulgar e incluso psicologi-
zan la cultura y la sociedad "^
En esta carta se expresan varias diferencias funda-
mentales de opinin con Fromm. En primer lugar, Hor-
kheimer negaba la acusacin de que los elementos bur-
gueses admitidamente presentes en el pensamiento de
Freud fueran inequvocamente desafortunados. Como
ya haba afirmado en Teora Crtica y Tradicional ^^,
ningn pensador puede escapar completamente a su
origen social. Mientras ms grande es una obra, ms
^' Carta de Horkheimer a Lowenthal, de! 31 de octubre de
1942 desde Pacific Palisades, California (coleccin de Lowenthal).
82 HORKHEIMER, Traditionelle und kritische Theorie, ZfS
VI, 2 (1937), p. 276.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 177
enraizada est en la situacin histrica concreta, escri-
bi a Lowenthal. De este modo, la nocin del instinto
de muerte en Freud tena una intencin objetiva que
era profundamente correcta, no porque correspondiera
a un universal biolgico, sino porque expresaba la pro-
fundidad y gravedad de las urgencias destructivas en el
hombre moderno. En segundo lugar, la supuesta cegue-
ra de Freud frente al rol de la familia como agente de
la sociedad, que Fromm subray tan enfticamente y
que jug una parte en los primeros estudios del Institut
sobre la autoridad, era realmente un reflejo de su sen-
sibilidad ante la decadencia de la familia en la vida
moderna. Este era un cambio que Horkheimer iba a
discutir por extenso en su obra siguiente. Y finalmente,
Freud haba comprendido que la psicologa consista
necesariamente en el estudio del individuo. As la libido,
que implicaba un estrato de existencia humana terca-
mente fuera de alcance de un control social total, era
un concepto indispensable. Era as un error sociologi-
zar al individuo. Del mismo modo, los revisionistas
estaban equivocados al tratar de psicologizar cultura
y sociedad. Subyacente en esta negativa de Horkheimer
a subordinar la psicologa a la sociologa, o viceversa,
estaba ese nfasis sobre la no identidad tan fundamen-
tal en la Teora Crtica. Hasta que las contradicciones
no se hubieran resuelto socialmente ellas no podran
reconciliarse metodolgicamente, un punto crtico sobre
el cual volvera Adorno mucho despus en una discu-
sin sobre Sociologa y Psicologa ^^
Fue Adorno en efecto quien primero enumer en
pblico las diferencias del Institut con su antiguo miem-
bro revisionista. El 26 de abril de 1946 dio a conocer
un trabajo en Los Angeles titulado Social Science and
Sociological Tendencies in Psychoanalysis ^*. Es inte-
resante tanto por lo que dice sobre el inters de la Es-
cuela de Francfort hacia Freud como por ser una anti-
cipacin del ataque ms ampliamente conocido de Mar-
s3 En Sociolgica: Aufsatze, Max Horkheimer zum sechzig-
sten Geburtstag gewidmet (Francfort, 1955), y New Left Review,
46 (noviembre y diciembre de 1967), 47 (enero-febrero de 1968).
*^* Estoy en deuda con el profesor Lowenthal por haber
puesto este trabajo a mi disposicin. Se hallar una versin ale-
mana de l en Sociolgica 11: Reden und Vortrage, ed. por Max
Horkhei mer y Theodor W. Adorno (Francfort, 1962).
www.esnips.coni/web/Linotipo 178
cuse al revisionismo en Eros and Civilization. Adorno se
diriga especficamente a New Ways in Psychoanalysis
de Karen y a Las Limitaciones Sociales de la Terapia
Psicoanaltica de Fromm, que haba aparecido en la
Zeitschrijt once aos antes. Escrito directamente des-
pus de la guerra, el trabajo revelaba una amargura
en el tono muy diferente de la obra del Institut en el
pasado.
Adorno comenzaba por examinar el ataque de los
revisionistas a la teora del instinto de Freud. El instin-
tivismo, arga, puede significar o una divisin mec-
nica del alma en instintos fijos o bien una deduccin
flexible de la psiquis de los impulsos de placer y auto-
conservacin, con variaciones casi infinitas. Este fue el
caso de Freud. Los revisionistas se equivocaban as al
acusarlo de mecanicista, cuando en efecto era su propia
hipstasis de tipos de carcter lo que realmente mereca
ese epteto. Pese a todo su nfasis sobre las influencias
histricas, eran menos sensibles que Freud a la ^historia
interior de la libido. Al realzar excesivamente la impor-
tancia del yo, ignoraban su interaccin gentica con el
id: Concretamente, la denuncia del llamado instintivis-
mo de Freud equivale a negar que la cultura, al imponer
restricciones sobre los impulsos libidinales, particular-
mente sobre los destructivos, resulta fundamental en la
produccin de represiones, sentimientos de culpa y ne-
cesidad de autocastigo ^^.
Ms an, al minimizar el rol de las experiencias in-
fantiles (Erlebnisse, que no era lo mismo que Erfahrun-
gen) *, especialmente los traumas que afectan tan fuer-
temente el desarrollo de la personalidad, los revisionis-
tas haban construido una teora totalista del carcter.
La sensibilidad de Freud frente a la importancia de los
shocks traumticos en la formacin de la personalidad
disgregada moderna se haba perdido en la obra de los
8= ADORNO, Social Science and Sociological Tendencies in
Psychoanalysis, 27 de abril de 1946 (indito), p. 4; en la colec-
cin de Lowenthal.
* Erfahrungen implicaba un tipo de experiencia integrada,
que inclua un sentimiento del pasado y una expectativa ant e el
futuro; en otras palabras, una experiencia mediada a travs de
la conciencia cultural. La distincin entre Erlebnisse y Erfahrun-
gen jug un-rol i mport ant e en la obra del Inst i t ut sobre la cul-
t ura de masas, como se ve en el captulo sexto.
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 179
revisionistas^^. EI nfasis sobre la t ot al i dad escri bi
Adorno, como opuest a a los i mpul sos fragment ari os,
ni cos, implica la creencia ar moni zador a en lo que po-
dr a denomi nar se la uni dad de la personal i dad ( una uni-
dad que) nunca se realiza en nuest r a sociedad. Uno de
los mayores mr i t os de Fr eud es haber baj ado de su
pedest al ei mi t o de est a uni dad '^^ Categorizar los t i pos
de carct er en la forma en que lo hab a hecho Fr omm
significaba acept ar la existencia de caract eres integra-
dos, lo cual no er a ot r a cosa que un disfraz ideolgico
par a el statu quo psicolgico de cada individuo ^^
Ms general ment e, la al ardeada correccin sociol-
gica de Fr eud por par t e de los revisionistas equivala
a poco ms que la omi si n de las cont radi cci ones socia-
les. Al remover las races biolgicas del psicoanlisis, lo
hab an t r ansf or mado en una especie de Geisteswissens-
chaft y un medi o de higiene social. Su desexualzacin
era par t e de una negacin del conflicto ent r e esencia
y apari enci a, del abi smo ent r e una gratificacin verda-
dera y la seudofelicidad de la civilizacin cont empor nea.
Fr omm, arg a Adorno, est aba muy equi vocado al ne-
gar la base sexual del sadi smo, preci sament e cuando
los nazis est aban most r ndol a t an ost ent osament e. Las
implicaciones de l a obr a de los revi si oni st as, a pesar
de sus negativas, eran, en l t i ma i nst anci a, conformis-
t as; est o se revel aba especi al ment e en su creciente mo-
ral i smo. No hab a excusa par a absol ut i zar las nor mas
moral es, seal aba Adorno col ri cament e, cuando st as
resul t aban sospechosas desde que Nietzsche critic sus
races psicolgicas.
Los revisionistas, cont i nuaba, se most r aban t ambi n
i ngenuos al explicar las fuentes del desorden social.
Afirmar, como lo hacan, que en la soci edad bur guesa
la compet i t i vi dad er a una causa fundament al de con-
flicto r esul t aba neci o, especi al ment e a la vista del reco-
noci mi ent o, en Escape from Freedom, de que el indivi-
^ Benjamin haba escrito por extenso sobre la importancia
de los shocks en la vida moderna en Sobre algunos temas en
Baudelaire, ZfS VIII, 1/2 (1939), traducido en Iluminaciones II,
Madrid, Taurus, 1972. Explcitamente emple ideas freudianas
para apoyar su interpretacin.
^^ Social Sciences and Sociological Tendencia in Psycho-
analysis, p. 6.
8 Idem. pp. 6-7.
www. esnips. coni/web/Lmotipo 180
duo espontneo se haba desvanecido. En efecto, La
competicin en s no fue nunca la ley conforme a la
cual operara la sociedad de clase media ^^. El verda-
dero vnculo de la sociedad burguesa haba sido siempre
la amenaza de violencia corporal, que Freud percibi
muy claramente: En la era del campo de concentra-
cin, la castracin resulta ms caracterstica de la rea-
lidad social que la competitividad ^. Freud, arga
Adorno, perteneca a la tradicin hobbesiana de teri-
cos burgueses cuya absolutizacin pesimista del mal en
la naturaleza humana reflejaba la realidad prevaleciente
mucho mejor que el optimismo afirmativo de los revi-
sionistas. Freud no se diferenciaba de Schopenhauer
al identificar la civilizacin con la fijacin y la repeti-
cin. Los revisionistas se mostraban una vez ms de-
masiado confiados al pensar que un cambio verdadero
podra hacer explotar el continuo repetitivo de la civili-
zacin occidental.
Finalmente, Adorno objetaba el nfasis sobre el amor
en la obra de los revisionistas. Fromm haba atacado
a Freud por su carencia autoritaria de calidez, pero los
verdaderos revolucionarios a menudo son duros y fros.
Los antagonismos sociales no pueden superarse por obra
de la voluntad; deben consumarse, lo cual inevitable-
mente significa sufrimiento para alguien: Podra muy
bien ocurrir que nuestra sociedad se haya desarrollado
hasta un extremo donde la realidad del amor slo puede
expresarse realmente por el odio hacia lo existente,
mientras que cualquier evidencia directa de amor sirve
slo para confirmar las mismas condiciones que engen-
dran el odio ^'. Adorno conclua el artculo con una
frase reminiscente de la observacin de Walter Benja-
min en su estudio sobre Las afinidades electivas de
Goethe citada tan a menudo: Slo por amor a los
desesperados conservamos todava la esperanza ^^. Sos-
pecho escriba Adorno que el desprecio de Freud
hacia los hombres no es sino una expresin de ese amor
88 dem, p. 14.
t"* dem, p. 15.
1 dem, p. 22.
82 WALTER BENJAMIN, Schriften, ed. por Gershom Scholem
y Theodor W. Mdomo Francfort, 1955), vol. I, p. 140. (En prepa-
racin en Iluminaciones IV, Taurus Ediciones.)
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desesperado que puede ser la nica expresin de espe-
ranza que todava nos resulta posible ^^.
Esta fue, pues, la actitud del Institut hacia Freud
y Fromm en la dcada de 1940. No fue accidental que
un creciente pesimismo acerca de la posibilidad de una
revolucin fuera de la mano con una ms intensa valo-
racin de la importancia de Freud. En una sociedad
en la cual las contradicciones sociales parecan insal-
vables y, sin embargo, paradjicamente, se estaban ha-
ciendo ms oscuras, las antinomias del pensamiento de
Freud aparecan como un baluarte necesario contra las
ilusiones armonizadoras de los revisionistas. Y no slo
el pensamiento de Freud; tambin sus aspectos ms
extremos y desaforados eran de la mayor utilidad. En
Minima Moralia, Adorno expres esto al escribir una de
sus frases ms celebradas: en psicoanlisis nada es
verdad, salvo las exageraciones ^\
Durante la dcada de 1940, la influencia morigera-
dora de Freud fue claramente evidente en gran parte de
la obra del Institut The Authoritarian Personality, Dia-
lektik der Aufkldrung (Dialctica de la Ilustracin),
Prophets of Deceit de Lowenthal. Despus del retorno
del Institut a Alemania, esta influencia continu jugan-
do un rol significativo tanto en su obra emprica como
en la terica ^'. En 1956, el Institut expres su estima
a Freud en el centenario de su nacimiento con un volu-
men especial en su nueva serie de Frankfurter Beitrage
tur Soziologie ^. Sin embargo, fue el miembro del crcu-
lo interior del Institut que menos haba tenido que ver
con las especulaciones psicolgicas del perodo ameri-
cano a quien le toc intentar una vez ms reconciliar
^^ Social Science and Sociological Tendencies in Psycho-
analysis, pp. 22-23.
^* Minima Moralia, p. 78.
^5 Para un uso imaginativo de Freud en un terico crtico de
la segunda generacin, vase JRGEN HABERMAS, Knowledge and
Human Interests, trad, de Jeremy J. Shapiro (Boston, 1971).
Antes ya en la historia del Inst i t ut despus de la emigracin se
emplearon categoras psicoanalticas en estudios empricos, como
en Gruppenexperiment, ed. por Friedrich Pollock. Erankfurter
Beitrage zur Soziologie, vol. II (Francfort, 1955).
^ Freud n der Gegenwart, Frankfurter Beitrage zur Sozio-
logie, vol. VI (Francfort, 1957). El libro consista en discursos y
artculos presentados en Francfort por un cierto nmero de dis-
tinguidos psiclogos, incluidos Erik Erikson, Franz Alexander,
Rene Spitz y Ludwig Binswanger.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo \ 82
a Freud y Marx en una direccin optimista. En Evos
and Civilizdtion, Herbert Marcuse trat de rescatar a
ese Freud revolucionario al que Fromm haba desecha-
do como un mito y a quien Horkheimer y Adorno haba
convertido en un profeta de las tinieblas. Aunque caiga
fuera del esquema cronolgico de este trabajo, Eros
and Civilization es una continuacin del temprano inte-
rs de la Teora Crtica por Freud, y como tal merece
una pequea digresin a esta altura de nuestro relato.
A diferencia de los otros miembros centrales del
Institut, Marcuse no se interes seriamente en el psico-
anlisis hasta su llegada a Estados Unidos. El Marcuse
inicial era demasiado racionalista para encontrar algo
demasiado atrayente en el lbrego mundo del incons-
ciente. Subrayando, como lo hizo, la reconciliacin po-
tencial de sujeto y objeto, en una forma en que Hor-
kheimer y Adorno, con su nfasis sobre la no identidad,
nunca lo hicieron, Marcuse estaba menos interesado en
la psicologa individual que en la totalidad social. En
la colaboracin que escribi para el primitivo estudio
del Insiut sobre la aut ori dad", evit reconocer el rol
de la familia como agente de la sociedad, que Fromm
haba defendido tan firmemente y los otros todava no
haban cuestionado.
Y, sin embargo, como ha sealado Paul Robinson ^^,
haba sutiles esbozos de su inters posterior en Freud
en gran parte de la obra que escribi en la dcada
de 1930, Por ejemplo, al conceder la validez del mo-
mento hedonista en la totalidad dialctica de razn y
felicidad, Marcuse haba protestado contra las tenden-
cias ascticas del idealismo. En general, en su crtica
de la explotacin haba incluido la represin sexual, lo
cual le daba una significacin poltica ms all de su
dimensin meramente psicolgica. Ms an, Marcuse ha-
^^ MARCUSE, Auorit und Familie in der deutschen Sozio-
logie bis 1933, en Studien ber Autoritdt und Familie. Marcuse
tambin contribuy con un largo ensayo introductorio sobre la
historia i nt ^ect ual de la idea de autoridad.
8 ROBINSON, The Freudian Left, pp. 188-191. -
www. esnips. coni/web/Lmotipo 183
ba cri t i cado l a ideologa bur guesa del amor , que colo-
caba el deber y la fidelidad por enci ma del placer.
Tambi n hab a at acado la noci n idealista de perso-
nal i dad ^^ en una forma que ant i ci paba l a denunci a pos-
(Boston, 1968), pp. 122-123 (originalmente en ZfS VI, 1 [1937]).
t eri or de la i dea de car ct er de los revi si oni st as formu-
lada por Adorno. Ya en 1937 hab a dest acado el el ement o
corpreo, sensual, en una felicidad verdadera, vi endo en
la reificacin ms ext rema del cuerpo una memori a
anticipatoria. ' "" de la genui na alegra. Y fi nal ment e,
Marcuse hab a reconoci do la relacin ent r e sexualidad
r epr i mi da y agresin, que iba a j ugar un rol t an funda-
ment al en Eros and Civilization en su art cul o sobr e el
hedoni smo '"^
Sin embar go, no fue hast a las implicaciones inquie-
t ant es de la guerra civil espaol a y los procesos de
Mosc que Marcuse comenz a leer a Freud seri ament e ^^.
Una insatisfaccin creci ent e con el mar xi smo, baj o su
forma hegelianizada, lo llev, como hab a pasado con
Hor khei mer y Adorno, a exami nar los obst cul os psico-
lgicos en el cami no del cambi o social significativo.
Mi ent ras que en sus casos est o fortaleci un pesi mi smo
cada vez ms hondo y ayud a f oment ar una ret i rada
del activismo poltico, en el suyo conduj o a una reafir-
maci n de la di mensi n ut pi ca de su radi cal i smo. Cuan-
do, despus de un per odo de i ncubaci n, apareci Eros
and Civilization en 1955, fue mucho ms al l que los
esfuerzos ant eri ores de la Teor a Crtica par a fusionar
a Freud y Marx. A diferencia de Hor khei mer y Adorno,
qui enes usar on los enfoques de Fr eud sobre l as contra-
dicciones profundas del hombr e moder no par a apoyar
sus ar gument os sobr e la no i dent i dad, Marcuse hal l en
Freud, y en el Freud post eri or, metapsicolgico, un pro-
feta de la i dent i dad y la reconciliacin. A diferencia de
Fr omm, qui en bsi cament e hab a abandonado el Freud
ort odoxo como un enemigo de un nuevo pri nci pi o de
^ MARCUSE, The Affirmative Character of Culture, Nega-
tions: Essays in Critical Theory, trad, de Jeremy J. Shapiro
'oo Idem, p. 116, Aqu Marcuse expresaba una actitud ante
la reificacin llevada a su extremo que ms tarde iba a admirar
en El Ser y la Nada de Sartre (Existencialism: Remarks on
Jean-Paul Sartre's LEtre et le Nant, Philosophy and Phenome-
nological Research VIII, 3 [marzo de 1948], p. 327).
'"' MARCUSE, On Hedonism, Negations, p. 190.
'2 ROBINSON, The Freudian Left, p. 179.
www. esiiips. com/web/Liiiotipo 184
realidad, Marcuse trat de descubrir aquellos elementos
del psicoanlisis que efectivamente se proyectaban ms
all del sistema presente.
Caera fuera del alcance de esta digresin ocuparse
exhaustivamente de Eros and Civilization, una obra de
gran complejidad y riqueza, pero todava pueden formu-
larse ciertas observaciones sobre su relacin con la obra
posterior del Institut. Su primera seccin conocida pu-
blicada por separado en Dissent en el verano de 1955
apareci como un ataque contra los revisionistas. Aqu
Marcuse retomaba el hilo donde Adorno lo haba dejado
una dcada antes. Comenzaba por reconocer a la obra
de Wilhelm Reich como un precedente de la suya pro-
pia, pero rpidamente sealaba sus deficiencias. Para
Marcuse, la incapacidad de Reich para distinguir entre
distintos tipos de represin le impeda ver la dinmi-
ca histrica de los instintos sexuales y de su fusin con
los impulsos destructivos ^"^ Como resultado, Reich se
vio arrastrado hacia los alegatos simplistas en favor de
la liberacin sexual, que finalmente degeneraron en los
errores primitivos de sus ltimos aos.
Despus de desestimar brevemente a Jung y el ala
derecha psicoanaltica, Marcuse se volva hacia los neo-
frendanos. Abra la discusin de su obra con un elogio
a los enfoques de Fromm en sus primeros artculos para
la Zeitschrift. Marcuse expresaba su coincidencia con
la oposicin de Fromm a la sociedad patriarcal (escriba
patricntrico-adquisitava, el trmino ms reciente de
Fromm para designar el mismo fenmeno), comparn-
dola a su propio ataque contra el principio de actua-
cin. Defina a ste como el principio de realidad es-
pecfico de la sociedad actual bajo cuyo imperio la
sociedad se estratifica conforme a las actuaciones eco-
nmicas competitivas de sus miembros ^*. Pero hacia
la poca del alejamiento de Fromm del Institut, arga
Marcuse, la arista crtica de su obra anterior se haba
perdido. El cambio fundamental se produjo con esa cre-
ciente devocin a la prctica clnica que Fromm haba
alabado tan frecuentemente. Al abogar por el tipo de
terapia conducente a la felicidad desarrollada por Fe-
renczi y Groddeck, Fromm haba sucumbido a la ideo-
i<'3 Eros {ind Civilization, p. 218.
lo* Idem, p. 41.
www. esnips. com/web/Liiiotipo 185
logia de que poda alcanzarse la verdadera felicidad en
esta sociedad. Pero, afirmaba Marcuse, en una sociedad
represiva, la felicidad individual y el desarrollo produc-
tivo estn en contradiccin con la sociedad; si se los
define como valores a realizar dentro de esta sociedad,
ellos mismos se tornan represivos ^"\
Lo que Marcuse estaba diciendo sobre terapia y teo-
ra psicoanaltica era muy similar a lo que l y los otros
miembros del Institut haban dicho tan a menudo sobre
la teora y la praxis. En esta etapa de la civilizacin
occidental las dos no podan reconciliarse totalmente,
aunque no fueran plenamente independientes una de
otra. Subordinar completamente la teora a la praxis (o a
la terapia) significaba privarla de su cualidad crtica,
negativa. Al asimilar la imaginacin especulativa a la
prctica teraputica los revisionistas se asemejaban mu-
cho a los positivistas y pragmatistas, tan denostados por
la Teora Crtica; estaban haciendo lo que los sucesores
de Hegel haban hecho con l, como lo haba descrito
Marcuse en la segunda parte de Reason and Revolution.
Llevaban a cabo la asimilacin en dos frentes. Primero,
descartaban las hiptesis ms atrevidas y sugerentes de
Freud: el instinto de muerte, la horda primordial y la
muerte del padre primordial. El legado arcaico del que
los revisionistas se burlaban tenan sentido, escribira
Marcuse en su prximo texto, por su valor simblico.
Los acontecimientos arcaicos estipulados por la hipte-
sis podran estar para siempre ms all del mbito de
la verificacin antropolgica; las consecuencias alega-
das de estos acontecimientos son hechos histricos... Si
la hiptesis desafa al sentido comn, ella afirma, en
su desafo, una verdad que el sentido comn ha sido
adiestrado para olvidar ''*. Y segundo, como Adorno
haba argido en 1946, los revisionistas limaban los con-
flictos entre individuo y sociedad, y entre deseos instin-
tivos y conciencia. Al retornar as a una psicologa de
la conciencia prefreudiana, se convertan en conformis-
tas a pesar de s mismos.
Marcuse tambin repeta el ataque de Adorno contra
la nocin de los revisionistas de una personalidad inte-
grada. En la sociedad contempornea, deca, la posibili-
to'* dem, p. 223.
^oe dem. pp. 54-55.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 186
dad de un genuino individualismo era prcticamente
nula: Las situaciones individuales estn derivadas del
destino general, y como ha mostrado Freud, es ste el
que contiene la clave para el destino del individuo ^^
Vinculado a esto estaba la insuficiencia del moralismo
de los revisionistas: Freud destruye las ilusiones de la
tica idealista: la 'personalidad' no es ms que un indi-
viduo ' roto' que ha interiorizado y empleado con xito
la represin y la agresin '*.
Marcuse atacaba con gran vehemencia la mutilacin
de la teora del instinto de Freud llevada a cabo por
los revisionistas. Su direccin interior, afirmaba, era ori-
ginariamente de la conciencia al inconsciente, de la per-
sonalidad adulta a las experiencias infantiles, del yo al id,
y del individuo al gnero. Al realzar la libido, Freud ha-
ba desarrollado un concepto materialista de gratifica-
cin que se opona a las ideas espirituales, y en ltima
instancia represivas, de los revisionistas. AI retornar a
las races sexuales de la teora de Freud, Marcuse tena
que considerar una vez ms el complejo de Edipo, que
Fromm haba combatido desde su llegada al Institut. En
el texto de Eros and Civilization mencionaba el complejo
de Edipo pocas veces y sin concederle mucha importan-
cia ^^. Pero en el artculo de Dissent, que le servira de
eplogo, su actitud era muy diferente. La tentativa de
Fromm de trasladarlo desde la esfera del sexo a aque-
lla de las relaciones interpersonales "", significaba una
inversin del impulso crtico del pensamiento de Freud.
Para Freud, el deseo de Edipo no era meramente una
protesta contra la separacin de la madre y la libertad
'T dem, p. 231.
los dem, p. 235.
i"3 El compleja de Edipo, aunque sea un modelo y una
fuente pri mari a de conflictos neurticos, no es ciertamente la
causa central de los descontentos en la civilizacin, ni t ampoco
el obstculo central para su eliminacin (dem, p. 204). ROBN-
SON, en The Freudian Left, seala este pasaje, pero olvida el
anlisis de Marcuse sobre el complejo de Edipo en su eplogo,
donde le concede mayor importancia. Para una excelente crtica
de la actitud de Marcuse frente al complejo de Edipo, vase Sid-
ney Lipshires, Herbert Marcuse: From Marx t o Freud and Be-
yond (disertacin de doctorado. Universidad de Connecticut,
1971).
!'<> Citado por MARCUSE, Eros and Civilization, p. 246, de
Psychoanalysis and Religion, de FROMM (New Haven, 1950), p-
ginas 79ff.
www. esnips. coni/web/Linotipo 187
alienada, dolorosa, que esto significaba para Fromm.
Expresaba tambin un anhelo profundo de gratificacin
sexual, de liberacin de la necesidad, de la madre como
mujer, no simplemente como protectora. En efecto, pro-
segua Marcuse, es en primer trmino el 'anhelo sexual'
de la mujer madre lo que amenaza la base psquica de
una civilizacin; es el 'anhelo sexual' lo que convierte
el conflicto de Edipo en el prototipo de los conflictos
instintivos entre el individuo y su sociedad' ". Ignorar
las races libidinales del complejo de Edipo, ya fuera
ste universal o meramente una expresin simblica del
problema ms profundo de esta sociedad, significaba
atenuar los antagonismos fundamentales a los cuales
se refera.
Pero an ms importante en el razonamiento de
Marcuse era su protesta contra el rechazo, por parte de
los revisionistas, del otro instinto del perodo metapsico-
lgico de Freud, Thanatos, el instinto de muerte. Aqu
Marcuse se proyect tambin ms lejos que Horkheimer
y Adorno, y busc una vez ms una integracin utpica
de Freud y Marx. Aquellos haban entendido el instinto
de muerte como una representacin simblica de la sen-
sibilidad de Freud ante la profundidad de los impulsos
destructivos en la sociedad moderna. Marcuse acept
esta interpretacin, destacando la persistencia, e incluso
la intensificacin, de actividad destructiva que acom-
paaba la civilizacin y que los revisionistas tendan a
minimizar. El instinto de muerte de Freud capturaba
la naturaleza ambigua del hombre moderno mucho ms
perceptivamente que la fe implcita de los revisionistas
en el progreso.
Pero Marcuse no conclua su razonamiento en el pe-
simismo, como en los casos de Horkheimer y Adorno.
El instinto de muerte, como l lo entenda, no signifi-
caba una urgencia innata para la agresin, como se
haba considerado tantas veces' ". Freud no supona
que vivimos a fin de destruir; el instinto de destruccin
opera contra los instintos de vida o a su servicio; ms
an, el objetivo del instinto de muerte no es la des-
truccin per s, sino la eliminacin de la necesidad de
"1 Eros and Civilization, p. 247.
1^= Vase, por ejemplo, FROMM, Man for Himself, p. 215.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo J gg
destruccin "^. En el texto de Eros and Civilization,
Marcuse elaboraba sobre su comprensin de la verdade-
ra naturaleza de Thanatos. La finalidad real del instinto
de muerte no era la agresin, sino el fin de la tensin
en que consista la vida. Estaba basado en el llamado
principio del Nirvana ^^\ que expresaba un anhelo de
la tranquilidad de la naturaleza inorgnica. En este de-
seo, resultaba sorprendentemente similar al instinto de
vida: ambos buscaban una gratificacin al final del de-
seo mismo. S el objetivo del instinto de muerte era la
reduccin de tensin, luego perdera su poder una vez
que la tensin de la vida se hubiera reducido. Este era
el supuesto fundamental que permiti a Marcuse orien-
tar las conclusiones aparentemente pesimistas del ltimo
Freud en una direccin utpica. Resumiendo este punto,
arga que s la base objetiva del instinto no es la ter-
minacin de la vida, sino del dolor la ausencia de
tensin, luego, paradjicamente, en trminos del ins-
tinto, mientras ms se reduce el conflicto entre vida y
muerte, ms se aproxima la vida al estado de gratifica-
cin. Converagen por consiguiente el principio de placer
y el principio del Nirvana ' ". Al razonar de este modo,
los adeptos ms ortodoxos a Freud estaran de acuerdo,
Marcuse era tan revisionista como Fromm o Horney,
aunque en una direccin diferente.
As Marcuse intent historizar a Thanatos en la me-
jor tradicin de la Teora Crtica. La muerte no nece-
sitara ejercer un dominio si la vida se liberara a travs
de la reerotizacin no represiva de las relaciones del
hombre y la naturaleza. Esto demandara, prosegua
Marcuse, un colapso de la tirana sexual de los genitales
y un retorno a la perversidad polimorfa"" del nio.
113 Eros and Civilization, p. 248.
"* SiGMUND FREUD, Beyond de Pleasure Principe (Nueva
York, 1950), p. 76.
"* Eros and Civilization, pp. 214-215.
"* Aqu Marcuse no fue tan lejos como Norman O. Brown
al argir que toda organizacin sexual era represiva; vase
Life against Death, de Brown, pp. 122-55. Marcuse se rehus a
aceptar el colapso total de toda clase de diferenciaciones abo-
gado por Brown. La unidad de sujeto y objeto es un rasgo
distintivo del idealismo absoluto; no obstante, incluso Hegel
mantuvo la tensin entre los dos, la distincin. Brown va ms
all de la Idea Absoluta: 'Fusin, mstica, participacin' (Nega-
tions, p. 138).
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Aqu cl arament e iba ms lejos que Freud y Reich, par a
no menci onar a sus t res ant i guos colegas en el I nst i t u .
Slo si t odo el cuerpo fuera reerot i zado, afi rmaba, po-
dr a super ar se el t r abaj o al i enado, que est aba basado
en la reificacin de las reas no genitales del cuerpo.
Una sociedad t r ansf or mada, ya no basada en el anacr-
nico y represi vo principio de actuacin, t er mi nar a
con la represin sobrant e hi st ri cament e enrai zada,
l i berando as al individuo de su t r abaj o al i enado pro-
duct or de t ensi n. El j uego est et i zado sust i t ui r a a la
l abor; el pri nci pi o de Ni rvana y la dest rucci n provo-
cada por su inhibicin cesar an de domi nar la vida del
hombr e. El resul t ado sera la pacificacin de la exis-
tencia ^^^, el correl at o psicolgico de la teora de iden-
t i dad que, como se ha visto en el l t i mo cap t ul o, est aba
en la raz de la filosofa de Marcuse.
Como ora de suponer, el at revi do i nt ent o de Marcuse
de leer a Freud como un ut opi st a revolucionario no sen-
t bi en a sus ant i guos colegas ^' \ Adorno y Hor khei mer
mant uvi er on un di scret o silencio, per o Fr omm i nt ent
una refutacin en nmer os post eri ores de Dissent^^^. Su
lnea de at aque se manej aba en dos niveles. Pri mero,
t r at aba de mos t r ar que Marcuse hab a compr endi do mal
a Freud y que careca de t oda experiencia prct i ca en el
psicoanlisis. Como hab a escri t o ant es, Fr omm repet a
que Freud fue ms un pri si onero del mat eri al i smo bur-
gus no dialctico del siglo xi x que un enemigo suyo.
Tambi n buscaba desacredi t ar la visin mar cusi ana de
los revisionistas, rechazando su t endenci a a reuni rl os en
un mi smo grupo sin di st i ngui r las diferencias bsi cas
ent r e ellos. Fr omm aseguraba, por ej empl o, que su
pr opi a nocin de carct er product i vo tena mucho
ms de desafo a la soci edad act ual de lo que Marcuse
le reconoca. Tambi n acusaba a Marcuse de no ser
dialctico en su insistencia de que, baj o las condiciones
^^^ El trmino aparece en One-dimensional Man de Marcuse
(Boston, 1964), p. 16.
"^ Tanto Horkheimer como Adorno expresaron dudas ante
algunos aspectos de la lectura de Freud hecha por Marcuse cuan-
do habl con ellos durante el invierno de 1968-1969.
^'^ FROMM, The Human Implications of Instinctive 'Radi-
cahsm', en Dissent II, 4 (otoo de 1955) y A Counter-Rebuttal,
Dissent II, 1 (invierno de 1956).
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actuales, no era posible que se produjeran personalida-
des integradas.
El segundo nivel de la refutacin de Fromm era ms
fundamental. Aqu trataba de restaurar el inevitable
conflicto entre gratificacin sexual y civilizacin, subra-
yado tan a menudo por el propio Freud. Era una tontera,
sugera Fromm, pensar que ciertas perversiones sexua-
les, incluidas en la defensa marcusiana de la perversi-
dad polimorfa, pudieran reconciliarse con cualquier ci-
vilizacin real. El sadismo y la coprofilia, para citar dos,
eran enfermedades bajo cualquier circunstancia. El ob-
jetivo de una gratificacin inmediata y completa, perse-
guido por Marcuse, convertira al individuo en un sis-
tema de estmulos y deseos fcilmente manipulados,
como en el Breve New world de Aldous Huxiey ^'^. El
amor, como distinto a la sexualidad, no era simple-
mente ideolgico, como Marcuse (y Adorno) haba suge-
rido, aunque evidentemente su aparicin en la sociedad
contempornea era rara. Las implicaciones negativas del
pensamiento de Marcuse conducan slo a un rechazo
nihilista del mundo.
Como suele ocurrir a menudo en las controversias
intelectuales entre antiguos amigos y colegas, la disputa
se prolong a travs de una serie de rplicas y contrarr-
plicas *^\ Y como sucede con frecuencia, los pequeos
puntos de disidencia cobraron una importancia mayor
que las reas ms amplias de coincidencia. Marcuse
acept la acusacin de Fromm de que era un nihilista
arguyendo que el nihilismo del Gran Rechazo '^^ era
quiz el nico humanismo verdadero posible en el mun-
do actual. Esto lo aproxim nuevamente a Horkheimer
y Adorno. Pero el impulso bsico de Eros and Civiliza-
tion se orientaba claramente en una direccin en ltima
instancia afirmativa. La interpretacin marcusiana del
^^*^ The Human Implications od Instinctive ' Radicalism' ,
pgina 346.
'^' MARCUSE, A Reply to Erich Fromm, Dissent III, 1 (in-
vierno de 1956). En The Crisis of Psychoanalysis, Fromm reanu-
d el debate donde lo haba abandonado quince aos antes (p-
ginas 14-20).
^^^ dem, p. 81. Este era un t rmi no que Marcuse iba a em-
plear insistentemente en One-dimensional Man y sus obras pos-
teriores. Lowenthal me inform (en carta del 15 de agosto de
1970) que nitfht Mitmachen haba sido una consigiia favorita
del Inst i t u desde los das iniciales en Francfort.
www.esnips.coni/web/Linotipo 191
pri nci pi o del Ni rvana no di st aba mucho real ment e del
sent i mi ent o expresado por Fr omm aos ant es en Escape
from Freedom, cuando escri bi : El i mpul so de vida y
el i mpul so de dest rucci n no son factores mut uament e
i ndependi ent es, sino que se hallan en una i nt erdepen-
dencia inversa. Mi ent ras ms se frust re el i mpul so haci a
la vida, ms se fortalece el i mpul so hacia la dest rucci n;
mi ent r as ms se realiza la vida, menor es la fuerza de
la dest ruct i vi dad. La destructividad es la salida de la vida
no vivida '^^. Marcuse crea ci ert ament e en que los dos
i nst i nt os pod an en definitiva reduci rse a uno, mi ent r as
que Fr omm se mant en a en un dual i smo ms caut el oso.
No obst ant e, en el dual i smo de Fr omm el i nst i nt o de
muer t e o la necesidad de dest r ui r est aban ent endi dos
sol ament e como un pr oduct o de la frust raci n del ins-
t i nt o de vida. Ms t ar de, en The Heart of Man, Fr omm
formul ar a su posicin del siguiente modo:
Est a dual i dad: no es la de dos i nst i nt os biolgi-
cament e i nherent es, rel at i vament e const ant es y siem-
pr e en lucha ent re s hast a la victoria final del ins-
t i nt o de muer t e, sino que es una dual i dad ent r e
la t endenci a de vida ms fundament al y pr i mar i a
cont i nuar en la vida y sus cont radi cci ones, que
surgen cuando el hombr e fracasa en este prop-
sito ''\
As, a pesar de la insistencia de ambos en que sus posi-
ciones se hal l aban muy di st ant es, parec an convergi r al
menos en el pr obl ema de l a fuerza y dur abi l i dad de un
i nst i nt o par a mor i r . La obr a ms ut pi ca de Marcuse
t er mi naba con una not a de afirmacin at emper ada slo
por un ar gument o f ormul ado vari as dcadas ant es por
Horkhei mer, concerni ent e a la i mposi bi l i dad de r edi mi r
el sufrimiento de qui enes hab an muer t o ant es ^". Aparte
de esto, expresaba una segura confianza muy l ej ana de
las ironas sombr as de los ot ros maest r os de la Teor a
Crtica.
123 Fear of Freedom, p. 158 (itlicas en el original).
12* FROMM, The Heart of Man (Nueva York, 1964), pp. 53-54.
*" HORKHEIMER, Gedanke zur Religion, Kritische Theo-
rie, vol. I (Francfort, 1968), p. 375.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 192
IV
LOS PRIMEROS ESTUDIOS
DEL INSTITU SOBRE LA AUTORIDAD
La familia en crisis produce las actitudes que
predisponen a los hombres a una sumisin
ciega.
MAX HO RKHEIMER
Aunque el Institut disfrutaba de los beneficios de la
generosidad de Nicholas Murray Butler desde 1934, su
corazn permaneci en Europa todava durante varios
aos ms. Esto era visible en diversos aspectos. Aunque
despus de la toma del poder de los nazis el retorno
a Alemania era obviamente imposible, hasta que comen-
z la guerra el resto del continente era todava accesible.
Vnculos profesionales y personales trajeron de regreso
a la mayora de los miembros del Institut en visitas oca-
sionales. El viajero ms frecuente fue Pollock, quien
hizo varios viajes para ocuparse de asuntos del Institu.
La oficina de Ginebra, dirigida por l hasta su llegada
a Nueva York, permaneci abierta, primero bajo la con-
duccin administrativa de Andries Sternheim y luego,
despus de su retorno a Holanda, bajo Juliette Fevez.
La filial londinense, dirigida por Jay Rumney, sobrevi-
vi slo hasta 1936, pero su contrapartida parisina, en-
cabezada por Paul Honigsheim y Hans Klaus Brill, dur
hasta la guerra. Una de sus funciones principales fue
actuar como contacto entre la oficina central en Nueva
York y la Librairie Felix Alean, que continu publicando
la Zeitschrift. Pars era importante tambin como esta-
cin intermedia para miembros del Institut que se mos-
traban reacios a abandonar Europa. Grossmann pas un
ao all y otro en Londres antes de ir a Nueva York en
1937. Otto Kirchheimer, un estudioso de poltica y dere-
cho cuya contribucin a la obra del Institut se analizar
en el captulo siguiente, se uni a la oficina^ de Pars
www.esnips.coni/web/Linotipo 193
durante tres aos despus de 1934. Gerhard Meyer, el
economista, estuvo all desde 1933 hasta 1935; Hans Me-
yer, el crtico literario marxista, durante varios aos
despus de 1934. Adorno, aunque a mediados de la d-
cada de 1930 transcurriera la mayor parte de su tiempo
en Inglaterra, pas a menudo sus vacaciones en Pars,
donde poda ver a un viejo amigo a quien haba intro-
ducido en el Institut, Walter Benjamin. Este, como se
ver, haba escogido Pars como asiento de su exilio y
como metfora orientadora de su obra. En los seis aos
que pas all, desarroll una inclinacin a la ciudad que
al final demostr ser fatal.
Adems de sus continuados vnculos institucionales
y personales con Europa, el Institut rehus cambiar su
nocin original de la audiencia para la cual estaba escri-
biendo. Como se mencion en el primer captulo, el ale-
mn continu siendo el lenguaje principal de la Zei-
schrift hasta la guerra. Todava en 1940, Horkheimer po-
da increpar a otros refugiados por su rpida america-
nizacin: Que los intelectuales alemanes no necesitan
demasido tiempo para cambiar a una lengua extranjera
tan pronto como la suya empieza a aislarlos de una au-
diencia importante, se debe al hecho de que el lenguaje
les sirve ya ms en la lucha por la existencia que como
una expresin de la verdad '. A causa de la indepen-
dencia financiera del Institut, Horkheimer y sus colegas
podan mantenerse por encima de la lucha por la exis-
tencia impuesta a muchos de los dems emigrados. Pero
el deseo de Horkheimer de conservar el carcter defini-
damente alemn del Institut arraigaba tambin en una
seria evaluacin de la necesidad de mantener un vnculo
con el pasado humanista de Alemania, vnculo que podra
contribuir a la futura reconstruccin de una cultura ale-
mana postnazi. Con este fin, los miembros del Institut
permanecieron inflexibles ante las demandas de sus nue-
vos colegas de Columbia para integrar su obra en la
corriente central de las ciencias sociales americanas.
Ocasionalmente, por supuesto, las pginas de la Zeit-
schrift se abrieron a estudiosos americanos distinguidos,
incluidos Margaret Mead, Charles Beard y Harold Las-
1 MAX HORKHEI MER, Autoritiirer Staat, en Walter Benja-
min zum Gedchtnis (indito, 1942; coleccin de Friedrich Pol-
lock en Montagnola, Suiza), p. 152.
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swell". En general, sin embargo, la Zeitschrift continu
siendo un foro para las propias ideas del Institut y los
hallazgos de gran parte de su trabajo emprico. Cuando
aparecieron figuras nuevas, se trataba habitualmente de
colegas refugiados a quienes el Institut haba extendido
una mano servicial. En un caso al menos, el de Ferdinand
Tonnies ^, esto se hizo para ayudar a un distinguido
investigador en dificultades al final de una larga carrera.
Pero en general el Institut sigui una poltica explicada
en una de sus historias mimeografiadas en 1938. Dice el
informe, irnico a la luz de los hechos que siguieron.
Podra decirse que el Institut no tiene 'nombres sobre-
salientes' en su equipo. La explicacin de esto reside en
la creencia del Institut de que los investigadores ale
manes famosos podan hallar puestos fcilmente en la^
instituciones americanas. El caso de los refugiados ale-
manes ms jvenes es totalmente distinto. El Institu
se ha preocupado principalmente por ellos*. Aunque
los fondos del Institut fueran menores de lo que imagi-
naban algunos de sus solicitantes descontentos, se brin
d ayuda a unos doscientos emigrados. Aunque no se
haya publicado todava una lista completa, en ella figu-
raran nombres como Fritz Sternberg, Hans Meyer, Ernst
Bloch, Paul Lazarsfeld, Fritz Karsen, Gerhard Meyer y
A. R. L. Gurland. En los diez aos posteriores a 1934,
se distribuyeron aproximadamente 200.000 dlares en-
tre 116 candidatos al doctorado y 14 investigadores
postdoctorales ^. Segn Pollock , las inclinaciones pol-
2 MARGARET MEAD, On the Institutionalized Role of Women
and Character Formation, ZfS V, 1 (1936); CHARLES BEARD, The
Social Sciences in the United States, ZfS IV, 1 (1935); HAROLD
LASSWELL, Collective Autism as a Consequence of Cultural Con-
tact, ZfS IV, 2 (1935).
3 En 1935, el artculo ms bien vulgar de Tonnies sobre el
derecho a t rabaj ar fue publicado por deferencia a su posicin
y reputacin; FERDINAND TONNIES, Das Recht auf Arbeit, ZfS IV,
1 (1935).
* Historia mimeografiada del Inst i t ut de 1938, indita y con-
servada en la coleccin de Friedrich Pollock en Montagnola, p. 13.
* Ten Years on Momingside Heights: A Report on the Ins-
titute' s History, 1934-1944 (indito, 1944), en la coleccin de
Lowenthal. Pagar honorarios por artculos publicados y reseas
publicadas o no en la Zeitschrift era un recurso empleado a me-
nudo para dar ms respetabilidad a la ayuda (carta de Lowen-
thal al autor, 15 de agosto de 1970).
^ Entrevista con Friedrich Pollock en Montagnola, Suiza, en
marzo de 1969.
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 195
ticas o metodolgicas de los recipiendarios no jug
ningn papel en la deternminacin de la ayuda. El nico
criterio firme fue el antinazismo ferviente. Incluso posi-
tivistas como Edgar Zilsel recibieron ayuda sin que se
realizara ninguna tentativa de forzarlos a seguir la lnea
de pensamiento del Institu.
Esto no quiere decir que el Institut aceptara indis-
criminadamente la obra de gente con quien sus miem-
bros estaban en desacuerdo. Ludwid Marcuse, por ejem-
plo, fue comisionado en 1938 para escribir un trabajo
sobre el Padre Jahn, el romntico propulsor de las so-
ciedades gimnsticas del siglo xix. Los resultados de su
trabajo fueron juzgados insatisfactorios, as lo recuerda
en su autobiografa, por razones ideolgicas:
[Horkheimer] era un socilogo militante y hege-
liano, que crea en el espritu objetivo, y haba
esperado de m un estudio en el que presentara a
Jahn como una ilustracin de la ciencia de la so-
ciedad de la izquierda hegeliana. Yo, por otra par-
te, perteneca desde mucho antes a una oposicin
diversa: los primitivos romnticos, Stirner, Scho-
penhauer, Kierkegaard y Nietzsche... Senta una
fuerte inclinacin hacia Pollock y Horkheimer, un
gran respeto por la Zeitschrift y su volumen co-
lectivo Autoridad y familia, publicado por el Ins-
titut y me entristeci no poder trabajar con
ellos ^
Otros refugiados, como Henry Patcher^, guardan un
recuerdo ms amargo del proceso de seleccin del Ins-
titu para determinar a quines ayudar, afirmando que
se rompieron promesas. El Institut niega esto resuelta-
mente, como tambin las acusaciones formuladas en
aos recientes sobre la influencia supuestamente ejer-
cida sobre un recipiendario de una asignacin, Walter
Benjamin ^ La validez de estas ltimas acusaciones ser
examinada en un captulo subsiguiente.
^ LuDwiG MARCUSE, Mein zwanzigstes Jahrhundert (Munich,
1960), pp. 239-240.
^ Conversacin con el profesor Pachter en Nueva York, 13
de octubre de 1971.
^ Estas aparecieron en dos entregas especiales de una revista
www.esnips.com/web/Liiiotipo 196
Junto con ios continuados vnculos personales e ins
titucionales del Institut con Europa, su renuencia a pu-
blicar en ingls, y su preocupacin por otros investiga-
dores refugiados, haba un fuerte deseo de preservar
su propia identidad, al margen de la estructura acad-
mica de Columbia, como haba mantenido antes su inde-
pendencia en Francfort. Despus de 1936 el Institu dio
cursos en la Extension Division y apoy conferencias de
investigadores europeos visitantes tales como Harold
Laski, Morris Ginsberg y Celestin Bougl que estuvieron
abiertas a la comunidad universitaria. Ms an, en su
propio edificio sobre la With Street, suministrado por
Columbia, el Institut pudo proseguir su propia obra sin
ninguna presin del departamento al que se hallaba ms
naturalmente asociado, sociologa. Esto signific que
aunque mantuviera lazos amistosos con los socilogos
de Columbia, no se mezcl seriamente en la controversia
entre los partidarios de Robert Maclver y los de Robert
Lynd, polmica que dividi el departamento a fines de la
dcada de 1930 ^". En efecto, despus de la guerra, cuan-
do se formularon proposiciones concretas para integrar
el Institut en el departamento de sociologa o en el re-
cientemente creado Bureau of Applied Social Research
de Paul Lazarsfeld, stas fueron cortsmente rechazadas.
Como escriba Horkheimer a Lowenthal en 1942: Aqu
las instituciones cientficas ejercen una presin constan-
te sobre sus miembros ms jvenes que no puede com-
pararse en absoluto con la libertad que ha reinado en
nuestro Institut... La gente no quiere comprender que
pueda haber un grupo de investigadores trabajando bajo
un director que no tiene que rendir cuentas ante los
grandes negocios o la publicidad de la cultura de ma-
sas ".
de Berln, Alternative, 56/57 (octubre-diciembre de 1967) y 59/60
(abril-junio de 1968).
^ Para una discusin de este perodo en Columbia, vase
la autobiografa de ROBERT MACIVER, AS a Tale that is Told (Chica-
go, 1968). Conforme a su explicacin, Maclver quera un depar-
t ament o ms abierto, ms orientado hacia la teora que Lynd,
quien tavoreca un enfoque profesional, utilitario. La rupt ura
final se produjo a causa de una resea hostil de Maclver sobre
una obra de Lynd, Knowledge for What {pp. 137-141).
" Car t a' ' de Horkhei mer a Lowenthal, 8 de noviembre de
1942. En la coleccin de Lowenthal.
www.esnips.coni/web/Linotipo 197
Mayor importancia tuvo, por supuesto, que la pers-
pectiva europea del Institut se demostrara en su obra.
Como poda preverse, se aplic la Teora Crtica al pro-
blema ms urgente de la poca, al ascenso del fascismo
en Europa. Como ha sealado Henry Patcher ^^, muchos
emigrados sin formacin o preocupaciones polticas pre-
vias se vieron compelidos por los hechos a estudiar el
nuevo totalitarismo. Psiclogos como Ernst Kris exami-
naron la propaganda nazi, filsofos como Ernst Casirer
y Hannah Arendt investigaron el mito del Estado y los
orgenes del totalitarismo, y novelistas como Thomas
Mann escribieron alegoras sobre la desintegracin de
Alemania. Aqu el Institut estaba inmejorablemente equi-
pado para hacer una contribucin importante. Mucho
antes de la emigracin forzada, ya haba volcado su
atencin sobre los problemas de la autoridad. La Teora
Crtica se desarroll parcialmente como respuesta al fra-
caso del marxismo tradicional para explicar la renuencia
del proletariado a desempear su rol histrico. Una de
las razones primarias del temprano inters de Hork-
heimer por el psicoanlisis haba consistido en la ayuda
que ste poda brindar para explicar el cemento psico-
lgico de la sociedad. Por consiguiente, cuando tom las
riendas del Institut en 1930, una de las primeras tareas
que anunci fue un estudio emprico de la mentalidad
de los trabajadores en la Repblica de Weimar ^^
Aunque en realidad nunca fuera concluido satisfacto-
riamente, ste fue el primer esfuerzo real para aplicar
la Teora Crtica a un problema concreto, empricamente
verificable, Erich Fromm fue el director del proyecto;
en aos posteriores, Anna Hartock, Herta Herzog, Paul
Lazarsfeld y Ernst Schachtel, todos colaboraron en la
tentativa de completar el estudio. Se distribuyeron apro-
ximadamente tres mil cuestionarios entre los trabaja-
dores, pidindoles sus opiniones sobre temas como la
educacin de los nios, la racionalizacin de la indus-
tria, la posibilidad de evitar una nueva guerra y la ubi-
cacin del poder real en el Estado. Adolf Levenstein haba
'^ HENRV PATCHER, A Memoir, en The Legacy of the Ger-
man Refugee Intellectuals (Salgamundi, 10/11 [otoo de 1969-
invierno de 1970]), p. 18.
13 HORKHEIMER, Die gcgenwrtige Lage der Sozialphiloso-
phie und die Aufgaben eines Institutes fur Sozialforschung,
Frankfurt Universitatsreden (Francfort, 1931), pp. 14-15.
www.esnips.coni/web/Lmotipo 198
sido el primero en usar un cuestionario interpretativo
en 1912 ^^ pero la formacin psicoanaltica de Fromm
le permiti desarrollar una caracterologa ms elabo-
rada en los tipos freudianos modificados que haba es-
tudiado en la Zeitschrif ^^.
Quiz la innovacin clave del estudio fue la forma en
que el cuestionario mismo se llev a cabo. Las respues-
tas fueron transcritas al pie de la letra por los entrevis-
tadores y luego analizadas en la forma en que un psico-
analista escucha las asociaciones de un paciente. Ciertas
palabras claves o pautas de expresin recurrentes fueron
interpretadas como llaves de acceso a la realidad psico-
lgica oculta bajo el contenido manifiesto de las res-
puestas. Esta tcnica, podra sealarse de pasada, fue
muy distinta a la empleada en el proyecto en colabora-
cin del Institut sobre The Authoritarian Personality,
como veremos al examinar esa obra en el captulo sp-
timo. El mismo Fromm, sin embargo, iba a retornar a
ella muchos aos despus en el anlisis de Social Cha-
racter in a Mexican Village ^^, realizado por l y Michael
Maccoby a fines de la dcada de 1950 y comienzos de la
siguiente.
En general, las entrevistas descubrieron una amplia
discrepancia entre las creencias declaradas y los rasgos
de personalidad. Aproximadamente un diez por ciento de
los setecientos que respondieron exhibieron lo que se
llamaba un carcter autoritario, un sndrome de per-
sonalidad en cuyo estudio el Institut iba a gastar parte
considerable de su tiempo y energas. Otro quince por
ciento expres un compromiso psicolgico con objetivos
antiautoritarios, y se estim probable que vivieran de
acuerdo con la retrica revolucionaria de la izquierda,
si las circunstancias as lo demandaban. La gran mayo-
ra, sin embargo, era altamente ambivalente. Como re-
^* ADOLF LEVENSTEIN, Die Arbeiterfrage (Munich, 1912). Paul
Lazarsfeld fue el pri mero en llamarme la atencin sobre este
predecesor. Su discpulo, Anthony Oberschall, ha escrito sobre
la obra de Levenstein en Empirical Social Research in Germany,
1846-1914 (Pars, La Haya, 1965), pp. 94 y ss. Fromm niega la
importancia del modelo de Levenstein (cart a de Fromm al autor,
14 de mayo de 1971).
15 FROMM, Die Psychoanalytische Characterologie und ihre
Bedeutung fr die Sozialpsychologie, ZfS I, 3 (1932).
FROI*!, Social Character in a Mexican Village, con Mi-
chael Maccoby (Englewood Cliffs, N. J., 1970).
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 199
sultado, el Institut concluy que la clase obrera alemana
opondra mucha menos resistencia a una toma del poder
por parte de la derecha de lo que su ideologa militante
daba a entender.
A pesar de la presciencia de sus conclusiones la
clase obrera alemana iba, en efecto, a aceptar el nazismo
sin ninguna resistencia real el Institut nunca public
realmente el estudio. Todava en 1939 se hacan planes
para publicarlo bajo el ttulo Los obreros alemanes bajo
la Repblica de Meimar ^^ pero con la partida de Fromm
del Institut desapareci una razn fundamental para su
publicacin. En aos posteriores, Pollock sugiri que
nunca se edit debido a que durante la huida de Ale-
mania se haban perdido muchos de los cuestionarios ^^
Fromm, sin embargo, refut esta afirmacin y argy
que Horkheimer y l estaban en desacuerdo en cuanto
al valor del trabajo, una disputa que, en efecto, contri-
buy a su ruptura ^^. Algunos de los hallazgos del pro-
yecto, sin embargo, fueron elaborados en estudios pos-
teriores sobre el autoritarismo, como Escape from Free-
dom ^''. Y el cuestionario que haba desarrollado se in-
corpor al siguiente proyecto importante del Institut, los
Sudien ber Autoritat und Familie (Estudios sobre la
autoridad y la familia).
Antes de embarcarnos en una discusin de esta obra
monumental, el fruto de los primeros cinco aos de
Horkheimer como director, debiramos sealar clara-
mente algunos supuestos tericos del Institut sobre el
problema de la autoridad. Primero, la perspectiva sin-
crtica, totalista, de la Teora Crtica le impeda desarro-
llar una teora de la autoridad especficamente poltica.
Hacerlo hubiera implicado una fetichizacin de la pol-
tica como algo distinto a la totalidad social. Una defi-
'^ As se informaba en International Institute of Social Re-
search: A Report on Its History and Activities, 1933-I9S (Nueva
York, 1938), pp. 14-15.
18 Carta de Pollock al autor, 24 de marzo de 1970. Paul Mas-
sing, que estudi en el Inst i t u en los das de Francfort, me
insinu que el estudio realmente no era tan concluyente, ya que,
bajo ciertas condiciones, las revoluciones podan muy bien ser
llevadas a cabo por tipos autoritarios (entrevista con Massing
en Nueva York, 25 de noviembre de 1970).
1^ Carta de Fromm al autor, 14 de mayo de 1971.
20 FROMM, Fear of Freedom (ttulo britnico de Escape from
Freedom) (Londres, 1942), p. 183.
www. esnips. coni/web/Lmotipo ofK)
nicin general de la autoridad escribi Horkheimer,
necesariamente sera extremadamente vaca, como todas
las definciones conceptuales que intentan definir mo-
mentos singulares de la vida social de forma que abar-
quen toda la historia... Los conceptos generales, que for-
man la base de la teora social, pueden comprenderse
en su correcta significacin slo en conexin con los
otros conceptos de teora especficos y generales, vale
decir, como momentos de una estructura terica espe-
cfica ^\
Reflejando sus races marxistas, la Teora Crtica ten-
da a ver la poltica como ms epifenomnica que la
subestructura socioeconmica. Aunque la Escuela de
Francfort ya haba comenzado a cuestionar la natura-
leza derivativa de la cultura postulada por los marxistas
mecanicistas, tard ms en hacer otro tanto con la pol-
tica. Incluso con la introduccin de cientficos polticos
como Franz Neumann y Otto Kirchheimer en el Institut,
hubo pocos mpetus para desarrollar una teora aut-
noma de la poltica. En efecto, Neumann y Kirchheimer
desarrollaron una sensibilidad ante la primaca de la
poltica en el siglo xx ^^ slo despus de haber dejado
el Institu. Hasta entonces, compartieron con los otros
miembros del Institut una subestimacin de la esfera po-
ltica que haba sido un rasgo notorio de todo el pensa-
miento del siglo XIX, desde Marx a los economistas cl-
sicos ^^. El Institu comenz a investigar el componente
poltico en la economa poltica slo a fines de la dcada
de 1930, cuando Pollock desarroll una nocin de capi-
talismo de estado que realzaba el rol del control guber-
namental. En genera], sin embargo, como escribira ms
21 HORKHEIMER, Allgemeiner Teil, en Studien ber Autori-
tt und Familie (Pars, 1936), pp. 23-24.
22 Vase, por ejemplo, Franz Neumann, Economis and Poli-
tics in the Twentieth Century, The Democratic and the Authori-
tarian State, ed. por Herbert Marcase (Nueva York, 1957), escrito
originalmente en 1951. All escriba: La teora marxista adolece
de un malentendido, la confusin del anlisis sociolgico con la
teora de la accin poltica (p. 273). En un trabajo publicado pos-
t umament e titulado Confining Conditions and Revolutionary
Breakthroughs, en Politics, Law and Social Change: Selected
Essays of Otto Kirchheimer, ed. por Frederic S. Burin y Kurt
L. Shell (Nueva York y Londres, 1969), Kirchheimer formulaba
una observacin similar.
23 Para una discusin reciente sobre este punt o, vase SHEL-
DON WoLiN, Politics and Vision (Boston, 1960).
www.esnips.coni/web/Linotipo 201
tarde Marcuse, Si haba un punto en torno al cual el
autor de estos ensayos (Negations) y sus amigos no te-
nan dudas, era la idet de que el estado fascista era la
sociedad fascista, y que violencia totalitaria y razn tota-
litaria surgan de la estructura de la sociedad existente,
la cual se hallaba en el acto de superar su pasado liberal
e incorporar su negacin histrica ^\ Como el Institut
vea a la sociedad ^' como la realidad fundamental, no
perciba la necesidad de desarrollar una teora separada
de la obligacin o la autoridad polticas. Cuando exa-
min efectivamente esas teoras, como en el caso del
anlisis de Cari Schmitt llevado a cabo por Marcuse ^^,
lo hizo principalmente para desenmascarar su carcter
ideolgico. Una de las ironas de la lentitud del Institut
para reconocer la nueva primaca de la poltica fue que
precisamente en esa poca la ortodoxia en la misma
Unin Sovitica haba girado en esa direccin, poniendo
el nfasis ms bien sobre el voluntarismo poltico que
sobre las condiciones objetivas. Stalin, que fue respon-
sable del cambio terico, no haca ms que ratificar la
realidad de la prctica sovitica ^\
La Teora Crtica tuvo, sin embargo, una teora im-
plcita de la autoridad poltica basada en ltima instan-
cia en supuestos filosficos. Como se vio en el captulo
segundo, la nocin hegeliana de la identidad entre sujeto
y objeto, particular y universal, esencia y apariencia,
jugaron un rol clave en la gnesis de la Teora Crtica.
La razn, el principio orientador del pensamiento del
Institut, significaba esencialmente la sntesis de estos
opuestos, la reconciliacin de los antagonismos tanto
polticos como sociales. En la obra de Marcuse, la teora
de identidad jugaba un papel mayor que en la de Horl-
heimer. Adorno se hallaba en el extremo opuesto a Mar-
cuse, pero todava dentro de un marco hegeliano basado
2* MARCUSE, Negations: Essays in Critical Theory, trad, de
Jeremy J. Shapiro (Boston, 1968), pp. xi-xii.
'^ Para una reformulacin reciente del acento del Inst i t ut
sobre la sociedad, vase ADORNO, Society, en The Legacy of the
German Refuges Intellectuales (Salgatnundi, 10/11 [otoo de
1969-invierno de 1970]).
^ MARCUSE, Negations, pp. 31-55.
2^ Para una discusin de este cambio, vase ROBERT V. DA-
NIELS, Fate and Will in the Marxian Philosophy of History, en
European Intellectual History Since Darwin and Marx, ed. por
W. Warren Wager (Nueva York, 1966).
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en la reconciliacin ut pi ca de las cont radi cci ones. Tra-
ducido en t rmi nos polticos est o significaba la noci n
clsica de libertad positiva, que combi naba un fin de
la alienacin poltica con la adhesi n a leyes raci onal es
uni versal ment e vlidas. El est ado democrt i co escri-
bi Hor khei mer en 1942 debi era ser como el ideal de
la polis griega sin esclavos ^\ Por consi gui ent e, la idea
al t ernat i va de libertad negativa, ms a menudo iden-
tificada con los t eri cos liberales y cri st i anos, era anat e-
mat i zada por el Inst i t ut . Li bert ad, como hab a afi rmado
en Escape from Freedom ^^, significaba l i bert ad hacia,
no mer ament e libertad desde. Y en pal abr as de Mar-
cuse; Sabemos que la libertad es un concepto eminen-
temente politico. La l i bert ad real par a la existencia indi-
vidual (y no mer ament e en el sent i do l i beral ) resul t a
posible slo en una polis especficamente est r uct ur ada,
una sociedad organi zada ' raci onal ment e' ^.
Hab a en consecuencia un t i po de aut or i dad pol t i ca
que pod a ser l l amado legtimo: la aut or i dad de la razn.
Podr a observarse de pasada que, en la medi da en que
Fr omm est uvo de acuerdo con esta nocin, la crtica de
su obr a hecha por John Shaar, Escape from Authority,
est mal t i t ul ada. En un si st ema poltico ideal, el indi-
viduo obedecer a a su gobi erno por que ste represent a-
r a ver dader ament e sus intereses. En efecto, la di st i nci n
ent re gobernado y gobi erno t ender a a desaparecer dan-
do as cumpl i mi ent o a una idea de Marx, el desvaneci-
mi ent o del est ado como un apar at o ext erno par a cons-
t rei r a los hombr es. La democraci a perfecta, o isono-
ma, que Rousseau ent re ot r os hab a apoyado, se
realizara as cuando los hombr es siguieran a su pr opi a
razn. En sus moment os ms ut pi cos Hor khei mer lleg
hast a a cuest i onar t odo poder poltico. La pr egunt a acer-
ca de lo que debi era hacerse con el poder, escri bi du-
r ant e la guerra, presupone la condicin que tiene que
desaparecer: el poder de disposicin sobre el t r abaj o
alienado ^\
En el nterin, sin embar go, l y los ot r os mi embr os
del Inst i t ut t uvi eron la precauci n de advert i r cont ra la
2^ HORKHEIMER, Vemunft und Selbsterhaltung, en Walter
Benjamin zum Gedachtnis, p. 25.
^^ FROMM, Fear of Freedom, pp. 26, 232.
^^ MARCUSE, Negations, p. 39 (itlicas en el original).
^1 HORKHEIMER, Autoritare Staat, p. 153.
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disolucin prematura de la autoridad poltica. Ms de
una vez atacaron a los anarquistas por su impaciencia ^^.
Subrayaron la necesidad, hasta tanto ocurriera una ver-
dadera transformacin social, de una autoridad racional
similar a aquella ejercida por un educador sobre sus
alumnos. Esto, sin embargo, haba sido una posibilidad
ms real durante la era liberal que en el presente ^^. En
la era actual de capitalismo monopolista, tanto el libre
empresario como el sujeto poltico autnomo estaban
amenazados de extincin. As, el alardeado pluralismo
de las democracias liberales occidentales haba degene-
rado en poco ms que una ideologa. El verdadero plu-
ralismo escribi Horkheimer est en el concepto de
una sociedad futura ^*. La autoridad poltica que domi-
naba al hombre moderno se estaba volviendo cada vez
ms irracional.
Debiera notarse que al razonar de este modo el Ins-
titut haba tomado una posicin muy distinta a la asu-
mida por Max Weber, cuya idea acerca de la racionaliza-
cin de la autoridad lleg a dominar gran parte del pen-
samiento social americano de la poca. En Economa y
sociedad ^^ Max Weber haba desarrollado su bien cono-
cida tipologa tripartita de coordinacin imperativa (o
autoridad legtima): carismtica, tradicional y legal-racio-
nal. En general, vea el ascenso de la autoridad legal-
racional como la tendencia secular de la civilizacin oc-
cidental. Por racionalizacin, sin embargo, Weber entenda
algo muy distinto a lo que pensaba el Institu. Para We-
ber, en sntesis, la autoridad legal-racional significaba
obediencia a un sistema de normas abstracto, consis-
tente, establecido por acuerdo o imposicin e implemen-
tado por un equipo burocrtico. La obligacin exista
ante la ley, no ante los hombres. La burocracia estaba
compuesta por funcionarios escogidos por medio de pro-
cedimientos regulados sobre la base de la competencia
administrativa. Las caractersticas bsicas de este mo-
32 HORKHEIMER Allgemeiner Teil, pp. 4849.
33 FROMM, Sozialpsychologischer Teil, en Sludien ber Au-
toritat und Familie, pp. 132-133.
3^ HORKHEI MER, Vernunft und Selbsterhaltung, p. 29.
35 La seccin i mport ant e de esta obra apareci pri mero en
ingls en 1947, en MAX WEBER, The Theory of Social and Econo-
mic Organization, trad, de A. M. Henderson y Talcott Parsons
(Nueva York, 1947).
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dlo de autoridad eran impersonalidad, eficacia y clculo.
La Escuela de Francfort no negaba la tendencia hacia
la racionalidad burocrtica y el formalismo legal (aun-
que durante la era del fascismo naciente pudieron, a di-
ferencia de Weber, apreciar la fragilidad de este ltimo).
Lo que hallaban inadecuado era la reduccin de la racio-
nalidad a su aspecto instrumental, formal. Ms hegelia-
nos que Weber, formado en el neokantismo, abogaron
por un racionalismo sustantivo que involucrara tanto los
fines como los medios. Aunque Weber haba reconocido
la distincin entre racionalidad sustantiva y formal ^^,
no senta, como el Institu, que el socialismo fuera a
resolver el conflicto entre ellas. En todo caso, pensaba
Weber, el socialismo ajustara las tornillos de la jaula
de hierro de la racionalizacin. Ms an, al destacar la
frecuente incursin del carisma incluso en los sistemas
ms racionalizados de autoridad, Weber demostr su
sensibilidad frente a los peligros de esa combinacin de
medios racionalizados y fines irracionales que era tan
caracterstica del fascismo.
La Escuela de Francfort poda estar de acuerdo con
esta ltima observacin, pero no con la anterior. Donde
Weber tambin fracasaba, en su opinin, era al hiposta-
siar la distincin entre fines y medios, una dicotoma
falsa que se reflejaba mejor en su creencia en la posi-
bilidad de una ciencia social libre de valores. El Ins-
titu rechazaba adems la afirmacin de Weber de que
el capitalismo era la forma ms alta de racionalidad so-
cioeconmica. Como marxistas, repudiaban la nocin de
que una economa no planificada sin medios socializados
de produccin fuera algo ms que irracional. Por con-
siguiente, la autoridad poltica en una sociedad capita-
lista no poda ser racional en el sentido sustantivo de
reconciliar intereses generales y particulares ' ^
En efecto, crean que en la etapa monopolista, avan-
zada, del capitalismo en realidad disminua la raciona-
lidad de la autoridad poltica. La racionalidad legal, for-
mal, descrita por Weber, corresponda ms estrechamen-
te a las condiciones imperantes en la fase liberal de la
sociedad burguesa, que se caracteriz por una creencia
en el Rechtsstaat (estado constitucional). A medida que
38 Idem,jp. 185.
3^ HoRKHEiMER, Alljgemelner Teil, pp. 48-49.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 205
el capi t al i smo hab a evolucionado en una direccin mo-
nopol i st a, las i nst i t uci ones legales y polticas liberales
fueron pregresi vament e reempl azadas por ot r as totalita-
ri as. Las que permanec an eran poco ms que la fachada
de nuevos tipos de aut or i dad i rraci onal . La raci onal i dad
en s est aba seri ament e amenazada. El orden fascista
escribi Hor khe mer dur ant e la guer r a es la razn
en la cual razn se revela como i rraci onal ^^.
Sin embar go, la t ransformaci n del l i beral i smo al
t ot al i t ari smo fue ms orgni ca de lo que pensaban los
tericos liberales. Como escribi Marcuse en su pr i mer
ensayo par a la Zeitschrift: El giro del est ado liberal
al aut ori t ari o-t ot al ocurre dent r o del mar co de un mi smo
or den social. Respect o a la uni dad de est a base econ-
mica, podemos decir que el l i beral i smo ' produce' al es-
t ado aut ori t ari o-t ot al de s mi smo, como su pr opi a con-
sumaci n en una et apa ms avanzada de desarrol l o ^^. En
sntesis, el fascismo est aba nt i mament e ligado al mis-
mo capi t al i smo. En una de sus frases ci t adas ms a me-
nudo, Hor khei mer escribi en 1939: Quien no desea
habl ar del capi t al i smo t ambi n debi era guar dar silencio
sobre el fascismo ^. Sin embargo, como veremos al
di scut i r Behemoth de Franz Neumann, el Inst i t u nunca
est uvo pl enament e de acuerdo acerca de en qu consista
r eal ment e est a rel aci n.
Vale la pena exami nar en detalle el art cul o de Mar-
cuse La Lucha cont r a el Li beral i smo en la Concepcin
Tot al i t ari a del Est ado a causa del nmer o de punt os
que formul a y que fueron post er i or ment e desarrol l ados
en ot ras obr as por el Inst i t ut . El ensayo es t ambi n un
model o de pensami ent o dialctico, al t r at ar al totalita-
r i smo como una reaccin cont ra y a la vez como una
cont i nuaci n de ciertas t endenci as en el l i beral i smo.
Ori gi nal ment e, escri b a Marcuse, la concepci n totalita-
ri a del mundo comenz como una respuest a a la racio-
nalizacin r egi ment ador a de la vida y la intelectualiza-
cin desecant e del pensami ent o en el siglo xix. A la ane-
mi a de la existencia burguesa se opuso una ideologa
del vi t al i smo heroi co. La cual i dad frgil, ri da, de la
filosofa del siglo xix, t ant o mat eri al i st a como idealista,
38 HORKHEIMER, Vernunft und Selbsterhaltung, p. 56.
3f MARCUSE, Negations, p. 19.
'o HORKHEIMER, Die Juden und Europa, ZjS VIII, 1/2
(1939), p. 115.
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produjo su correctivo en la Lebensphilosophie. Pero en
e siglo XX ios enfoques vidos de Dilthey y Nietzsche
haban degenerado en un irracionalismo insensato, cuya
funcin, como observ a menudo Horkheimer *S consis-
ta en una justificacin del statuo quo. De igual modo,
afirmaba Marcuse, el nfasis liberal tradicional sobre la
interioridad, su privacin de la razn *'\ y la reduccin
de la Jibertad a su dimensin negativa dieron origen
a una reaccin universalista, en la cual la totalidad en
Alemania, el Volk se torn superior al individuo. As,
sobre la base de un continuado dominio de clase de los
capitalistas se erigi la Volksgenieinschaft, la fachada de
una sociedad sin clases.
La apoteosis totalitaria de la naturaleza fue a la vez
una reaccin frente al liberalismo y una continuacin
de uno de sus supuestos. Los economistas liberales, se-
alaba Marcuse, se haban basado siempre en la premisa
de las leyes naturales. Aqu escriba, en el centro
del sistema liberal, se interpreta la sociedad a travs de
su reduccin a la 'naturaleza' en su funcin armoniza-
dora: como la justificacin evasiva de un orden social
contradictorio' ' . Lo nuevo en el totalitarismo, sin em-
bargo, era su combinacin de naturalismo con irracio-
nalismo. En el pensamiento volkisch la naturaleza haba
alcanzado una dimensin mtica; el Volk se converta
en la realidad natural central. La naturaleza, con toda
su brutalidad y su ininteligibilidad, se transformaba en
el gran antagonista de la historia ^*, absolutizando las
irracionalidades del orden actual. Uno de sus resultados
era la tica del sacrificio personal y el rechazo asctico
caracterstico del realismo heroico.
Al intentar justificar esta condicin perversa, la teo-
ra totalitaria, como se demostraba en la obra de Cari
Schmitt, podra ofrecer slo una solucin: Que hay un
estado de cosas que a travs de su misma existencia y
presencia est exento de toda justificacin, es decir, un
estado de cosas 'ontolgico', 'existencial' la justifica-
cin por la mera existencia '*^ La vigorosa discusin
! HoRKHEiMER, Zum Rationalismusstret in der gegenwar-
tigen Philosophic, ZfS III, 1 (1934), p. 36.
^^ MARCUSE, Negations, p. IS.
"^ Idem, p. 13.
!* Idem, pp. 23.
** Idem, pp. 30-31.
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del existencialismo poltico de Marcuse revelaba la dis-
tancia recorrida desde su incorporacin al Institu en
1932. Ahora arga que la posicin de Heidegger antes
de Ser y Tiempo era el mayor avance de la filosofa ^^
para recuperar el sujeto concreto negado por el raciona-
lismo abstracto, de Descartes a Husserl. Lo que vino a
continuacin, sin embargo, fue una reaccin en la que la
antropologa abstracta sustituy a la historia concreta
a fin de justificar la ideologa naturalista del realismo
heroico. Marcuse citaba a continuacin el discurso inau-
gural de Heidegger en 1933, La Autoafirmacin de la
Universidad Alemana, notoriamente pronazi, para mos-
trar de qu modo el existencialismo haba reunido fuer-
zas con el naturalismo irracional al glorificar la tierra y
la sangre como las verdaderas fuerzas de la historia.
La variante poltica ms ortodoxa del existencialis-
mo, tal como la ejemplificaba Schmitt, resultaba todava
ms siniestra para Marcuse. Al reducir la poltica a rela-
ciones existenciales no regidas por normas ticas, Schmitt
y su pandilla haban llevado la nocin de soberana a su
extremo. La soberana haba escrito Schmitt es
quien decide en el estado de emergencia ". La sobera-
na estaba as arraigada en el derecho a tomar decisio-
nes, que haba sido conferido al Estado. El individuo,
rescatado antes por la Lebensphilosophie, ahora era
subordinado al Estado. Con la realizacin del estado
autoritario-total escriba Marcuse, el existencialismo
se deroga a s mismo ms bien pasa por su aboli-
cin *^ Lo que comenz como una protesta conclua
as polticamente en una capitulacin ante las fuerzas
dominantes de la sociedad.
En todo esto haba una pequea consolacin: Al po-
litizar conscientemente el concepto de existencia, y al
desprivatizar y desinteriorizar la concepcin idealista,
liberal del hombre, la concepcin totalitaria del estado
representa un progreso progreso que conduce ms all
de la base del estado totalitario, propulsando la teora
ms all del orden social afirmado por ella *^. Sin em-
bargo, subrayaba Marcuse, deba reconocerse que la
reconciliacin ideolgica de intereses en el estado vl-
" dem, p. 32.
*^ dem, p. 36.
*8 dem, p. 38.
* dem, p. 39.
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 208
kisch no debiera confundirse con la reconciliacin real
prometida por Marx. Como escribira Horkheimer du-
rante la guerra, la Verstaatlichung (nacionalizacin) fas-
cista era lo opuesto a la Vergeselhchafichung (sociali-
zacin) marxista "'. Era tambin una traicin a la nocin
hegeliana del Estado como la reconciliacin de las con-
tradicciones. En efecto, arga Marcuse, anticipando su
anlisis ms detallado en Reason and Revolution, los
nazis y Hegel eran fundamentalmente incompatibles, a
pesar de la suposicin popular en sentido contrario. El
idealismo crtico y el existencialismo eran en realidad
polos opuestos.
En cualquier caso, la impiicacin ms clara del en-
sayo de Marcuse, compartida por otros miembros del
Institut "S era que el liberalismo, junto con la base eco-
nmica que lo haba sustentado, estaba irremediablemen-
te muerto. El futuro contena slo el autoritarismo to-
talitario de la derecha o el colectivismo liberador de la
izquierda. El Institut percibi slo vagamente que de la
polarizacin de la dcada de 1930 emergera una tercera
posibilidad, lo que Marcuse iba a llamar ms tarde la
sociedad unidimensional. El Institut tampoco contem-
pl la posibilidad de una retencin de ciertos elementos
de la sociedad liberal en el mundo posterior a la econo-
ma de mercado. Al subrayar las continuidades entre el
liberalismo y el fascismo, que ciertamente haban sido
ignoradas por quienes vean a este ltimo como un mo-
vimiento reaccionario, de derecha, en vez de verlo como
a un extremismo de la clase media, como era^^ tendie-
ron a minimizar las diferencias muy reales que los sepa-
raban. Ver el irracionalismo de la ideologa fascista
como poco ms que una afirmacin del statu que signi-
ficaba pasar por alto aquellos elementos del statu quo
las salvaguardias legales formales, las libertades civi-
les, etc. atacadas por el abandono de la racionalidad.
El liberalismo y el fascismo pueden haber existido den-
tro del marco de un mismo orden social, pero ese mar-
'o HORKHEIMER, Die Juden und Europa, p. 125.
SI dem, p. 121.
=2 Para un anlisis del fascismo como un extremismo de
clase media llevado a cabo por un terico muy distinto a los de
la Escuela d& Francfort, vase SEYMOUR MARTIN LIPSET, Political
Man (Nueva York, 1960).
www. esnips. coni/web/Lmotipo 209
CO demostr ser bastante amplio como para comprender
sistemas legales y polticos muy distintos.
Teniendo presentes estos supuestos sobre la natura-
leza de la autoridad poltica, podemos ahora discutir
los Studien her 'Autoritdt und Familie. Aunque, como
seal claramente Horkheimer en su introduccin ^^ el
problema de la autoridad y la familia no estaba en el
centro de una teora de la sociedad, mereca no obstante
un serio estudio a causa del rol fundamental de la fa-
milia al mediar entre la subestructura material y la su-
perestructura ideolgica. En efecto, no es sorprenden-
te que el marxismo neohegeliano del Institut debiera lle-
varlo a un examen de las relaciones familiares. Para
Hegel, la familia haba sido la institucin tica central
sobre la cual se basaba, en ltima instancia, la comu-
nidad ". Marx, por supuesto, haba formulado una eva-
luacin muy distinta de la familia tal como sta apareca
en la sociedad que l examinaba. La familia burguesa,
haba afirmado en El manifiesto comunista, era un mo-
numento de alienacin deshumanizada. A diferencia de
Hegel, senta que una sociedad civil que fomentaba las
motivaciones dominadas por egostas valores de cambio
haba invadido la familia y distorsionado su lado tico.
La realidad de la familia burguesa, arga Marx, consis-
ta en su naturaleza de mercanca; la de la familia pro-
letaria en su disolucin a travs de la explotacin exte-
rior. El enfoque del propio Institut, como se ver, osci-
laba entre estas dos perspectivas, aunque tenda cada
vez ms hacia el pesimismo de la de Marx. Tambin
combinaba las preocupaciones genticas caractersticas
de la mayora de los estudiosos decimonnicos de la fa-
milia, tales como Le Play, Moine y Bachofen, con el inte-
rs en la funcin actual de la familia mostrado por sus
sucesores del siglo xx '^.
^^ HORKHEIMER, Vorwort, Studien ber Autoritdt und Fa-
milie, p. x.
=* J. N. FiNDLAY, en su Hegel: a reexamination (Nueva York,
1958), escribe: nico entre los filsofos modernos, Hegel com-
prende casi freudianamente los simples fundamentos familiares
y sexuales de la vida de grupos organizados (p. 116).
^^ Para un anlisis reciente de la literatura sobre la familia
en e siglo pasado, vase RENE KONIG, Soziologie der Familie,
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 210
Los Studien fueron el producto de cinco aos de tra-
bajo llevado a cabo por todo el equipo del Institu, con
la excepcin de Grossmann y Adorno (que no se conver-
tira en miembro oficial hasta despus de que ste hu-
biera sido completado). En su dedicatoria, recordaban
al principal benefactor del Institut, Felix Weil, quien
haba contribuido a persuadir a su padre para que do-
tara al Institut a principios de la dcada de 1920. Fue el
primer fruto real del plan anunciado en la inauguracin
de Horkheimer como profesor en Francfort para enri-
quecer su perspectiva terica con investigaciones emp-
ricas. Aunque toda la informacin empleada, con una
o dos excepciones, se reuni en Europa bajo la direc-
cin de Andries Sternheim, los Studien reconocan la in-
fluencia de un precursor americano, Middletown, de
Robert Lynd, publicado en 1929. Horkheimer edit la
primera parte, consistente en ensayos tericos; Fromm,
la segunda, consagrada a estudios empricos, y Lowen-
thal, la tercera, compuesta por investigaciones indepen-
dientes de diversos problemas vinculados. Venan a con-
tinuacin varios ensayos bibliogrficos exhaustivos y re-
smenes en ingls y francs.
Apropiadamente, a la vista de la adhesin del Institut
a la primaca de la teora, la seccin inicial de los Stu-
dien fue ocupada por tres largos ensayos especulativos
de Horkheimer, Fromm y Marcuse. Un cuarto, prepara-
do por Pollock, sobre la economa de las relaciones de
autoridad, no fue terminado a tiempo debido a las obli-
gaciones administrativas del autor. Horkheimer fij el
tono de todo el volumen en su Seccin General. Co-
menz por establecer las causas de un examen tan atento
del aspecto cultural de la sociedad moderna. Aunque sin
rechazar el nfasis marxista sobre la centralidad de la
subestructura material, afirm la interaccin recproca
que inevitablemente exista entre ella y la superestruc-
tura. Usando como ejemplos plegarias chinas a los ante-
pasados y el sistema de castas en la India, exploraba
el vestigio cultural *^ que persiste despus que la causa
socioeconmica original ha desaparecido. Los modelos
de conducta e ideolgicos pueden haber perdido su jus-
tificacin objetiva es decir, material, pero persisten
en Handbuch der empirischen Sozialforschung, vol. II {Stuttgart,
1969).
= HO RKHEIMER, AUgemeiner Teil, p. 19.
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todava porque los hombres se hallan subjetiva y emo-
cionalmente comprometidos con ellos. Slo compren-
diendo esto podran apreciarse adecuadamente las suti-
lezas de las relaciones de autoridad.
La segunda seccin del ensayo de Horkheimer se
ocupaba del desarrollo histrico de la autoridad en el
mundo burgus. Aqu se extenda sobre muchas de las
ideas tratadas ya en la obra del Institut. Horkheimer
subrayaba especialmente la disparidad entre la ideolo-
ga burguesa del autoritarismo y la creciente sumisin
del individuo a la autoridad reificada de un orden socio-
econmico irracional. No obstante, cautelosamente ob-
jetaba el antiautoritarismo total de Bakunin y otros
anarquistas que haban comprendido mal las precondi-
ciones materiales necesarias para la verdadera libertad.
Slo cuando se reconciliaran los intereses particulares
y generales podra finalmente superarse la oposicin
formalista de autoridad y razn hipostasiada por los
anarquistas. El anarquismo y el estatismo autoritario
escriba Horkheimer pertenecen ambos a la misma
poca cultural ^^
Dentro de este contexto, Horkheimer pasaba a estu-
diar la funcin de la familia en el proceso de socializa-
cin. Trazaba aqu una distincin entre la familia en la
era del liberalismo burgus y su contrapartida contem-
pornea. En la primera, el padre disfrutaba de la auto-
ridad que acompaaba a su rol objetivo de abastecedor
econmico, aparte de sus otras fuentes de autoridad,
tales como la superioridad fsica sobre sus hijos. En
esta medida, era la cabeza natural y tambin racional
de la familia. Con el socavamiento de su poder social
objetivo en la era capitalista tarda, sin embargo, su au-
toridad se haba hecho cada vez ms ideolgica e irra-
cional. La familia obrera era particularmente susceptible
a este cambio fundamental a causa de su condicin eco-
nmica precaria. Con la decadencia de la autoridad del
padre se produca una transferencia de su aura meta-
fsica a instituciones extemas a la familia. Estas insti-
tuciones disfrutaban ahora de la misma inmunidad de
crtica que el padre burgus primitivo haba conquis-
tado en alguna medida. Se acechaba as la desgracia a la
insuficiencia personal o a causas naturales, antes que a
" dem, p. 49.
www.esnips.com/web/Liiiotipo 212
causas sociales. El resul t ado era una acept aci n de la
i mpot enci a como inevitable, ant es que una aut oafi rma-
cin activa ''^
Est a par t e del anlisis de Hor khei mer est aba en la
mi sma lnea de la cr t i ca de Marx a la familia burguesa,
aunque enri queci da por una comprensi n psicolgica
ms desarrol l ada de las relaciones i nt erpersonal es. Sin
embar go, Hor khei mer no rechazaba t ot al ment e la noci n
al t ernat i va de Hegel sobre la familia como una salva-
guardi a de la resistencia tica cont ra la deshumani zaci n
social. Donde cri t i caba a Hegel era en su mi ope hips-
tasis de la oposicin ent r e familia y sociedad civil. La
relacin de Antgona con su her mano, que Hegel inter-
pr et aba como un s mbol o del ant agoni smo inevitable
ent r e familia y sociedad, par a Hor khei mer const i t u a
una ant i ci paci n de la soci edad raci onal de fut uro '^.
No obst ant e, est aba de acuerdo con la observaci n de
Marx de que el i mpul so crtico, negativo, de la vida
familiar y el amor conyugal hab an resul t ado ms seria-
ment e erosi onados en la sociedad bur guesa de lo que
Hegel hab a supuest o. En el siglo xx est a t endenci a era
todava ms pronunci ada. Por ej empl o, oponer simple-
ment e un pri nci pi o mat r i ar cal en el sent i do de Bachofen
a la soci edad pat r i ar cal act ual significara i gnorar la
sutil t ransformaci n del rol de la muj er en la vida mo-
derna. Tal como lo i l ust r aban St r i ndber g e Ibsen en sus
obras, arg a Horkhei mer, la emanci paci n de la mu-
j er en la sociedad bur guesa tena menos de liberacin
de lo que ant i guament e se hab a pensado. En la mayor a
de los casos, las muj eres se hab an adapt ado al si st ema
y convert i do en una fuerza conservadora a t ravs de su
dependenci a t ot al haci a sus mar i dos. En efecto, los ni-
os apr end an a obedecer el or den prevaleciente desde
el regazo de su madr e, a pesar del pot enci al par a un sis-
t ema social al t ernat i vo implcito en la tica mat r i ar cal
de la cordi al i dad, la acept aci n y el amor .
En suma, Hor khei mer reconoc a una relacin dia-
lctica ent r e familia y sociedad, fort al ecedora y contra-
di ct ori a a la vez, pero con el el ement o negativo en deca-
dencia. As el ensayo conclua con una not a pesi mi st a:
'^ En un artculo posterior para la Zeitschrift VI, 1 (1937),
titulado Zum Gefhl der Ohnmacht, Fromm explor las conse-
cuencias y causas del reciente sentimiento de impotencia.
=^ HORKHEIMER, AUgfemeiner Teil, p. 66.
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La educacin de los caracteres autoritarios... no per-
tenece a las apariencias transitorias, sino a una condi-
cin relativamente duradera... La totalidad dialctica de
generalidad, particularidad e individualidad prueba aho-
ra ser la unidad de fuerzas que se refuerzan entre s ^.
La implicacin ms importante del ensayo, y de los Stu-
dien en su conjunto, consista en la transformacin
del rol de la familia en el proceso de socializacin. De-
bido a la decadencia de la funcin antisocial, negativa,
de la familia, los individuos eran socializados ms direc-
tamente por otras instituciones de la sociedad. Como
veremos al examinar el anlisis del Institut sobre la
cultura de masas, estos agentes alternativos de sociali-
zacin resultaban fundamentales en la creacin de un
tipo de personalidad autoritaria ms sutil y resistente
al cambio que cualquier otro en las sociedades premo-
dornas. La crisis de la familia era un tema que reapare-
cera una y otra vez en la obra posterior de los miem-
bros del Institu y de otros influenciados por ellos, como
el psiclogo Alexander Mitscherlch^'.
El segundo ensayo en la seccin terica de la Studien,
Seccin Psicolgico-social, de Fromm, tambin alcan-
zara considerable resonancia en la obra futura del Ins-
titut. A mediados de la dcada de 1930, como se ha visto
en el captulo tercero, la actitud de Fromm hacia el psi-
coanlisis ortodoxo se hallaba en evolucin constante.
Como resultado, su ensayo expresaba una cierta ambi-
valencia hacia Freud. Comenzaba por reconocer que la
teora de la psicologa de masas y del supery de Freud
eran el mejor punto de partida para un anlisis psico-
lgico general de la autoridad. Puntualizado esto, sin
embargo, Fromm rpidamente pasaba a sealar las li-
mitaciones que adverta en la teora psicoanaltica. Freud,
afirmaba, a veces asignaba el principio de realidad al
yo racional, a veces al supery, mientras que en una
sociedad sana debiera pertenecer slo al primero. Freud
resultaba tambin demasiado simplista en su nocin de
o dem, pp. 75-76.
1 Mitscherlich, un psicoanalista conectado con la Universi-
dad de Francfort y director del Instituto Sigmund Freud, des-
pus de la guerra fue muy influido por el Institut fr Sozial-
forschung. Su Society without the Father, trad, de Eric Mosba-
cher (Nueva York, 1970), muestra su deuda hacia los primeros
estudios de psicologa social de la Escuela de Francfort.
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la identificacin como la fuente primaria del supery,
aunque la identificacin fuera una herramienta analtica
t i P^ Se equivocaba especialmente, continuaba Fromm,
al basar la identificacin del nio con su padre sola-
mente en el complejo de Edipo y el temor de castracin.
Haba otros factores especficamente socioeconmicos,
arga, que tambin afectaban a la relacin de autoridad.
En efecto, el progreso de la misma sociedad signifi-
caba una influencia importante sobre la fuerza relativa
del yo y el superyo al reprimir los impulsos socialmente
peligrosos del id. Con el desarrollo de los poderes pro-
ductivos de la humanidad, el control humano de la na-
turaleza haba crecido, tanto dentro como fuera del hom-
bre. Esto significaba un aumento de capacidad del
hombre para crear una sociedad racional gobernada por
su yo, antes que por su superyo, formado tradicional-
mente. Freud, sin embargo, haba olvidado el lado activo
del desarrollo del yo y realzado excesivamente su cuali-
dad adaptativa*^. Con un yo fortalecido, continuaba
Fromm, aumentara al mximo la libertad de la ansie-
dad irracional y disminuira la autoridad derivada del
supery. Por otra parte, si las condiciones sociales esta-
ban desfasadas en relacin a los poderes productivos, se
obstaculizara el desarrollo de un yo fuerte, y esto pro-
vocara una regresin a una autoridad irracional arrai-
gada en el supery. Como haba demostrado Ferenczi, la
prdida del yo en situaciones hipnticas conduca a una
relacin de autoridad entre terapeuta y paciente que
resultaba claramente irracional.
Fromm, sin embargo, no estaba completamente sa-
tisfecho con la prdida del yo como explicacin del ardor
con que alguna gente abrazaba la autoridad. Tampoco
estaba dispuesto a aceptar un impulso innato a la sub-
ordinacin, como postulaban McDougall o Vierkandt"*.
Intentaba, en cambio, integrar su causacin histrica
con conceptos psicosexuales derivados principalmente de
Freud. Anticipando su argumento posterior en Escape
from Freedom, presentaba el carcter sadomasoquista
como el ncleo de la personalidad autoritaria. En 1936
lo basaba bsicamente en la sexualidad, aunque en su
2 FROMM, Sozialpsychologischer Teil, p. 84.
3 Idem.'V- 101.
"* dem, p. 110.
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formulacin posterior lo fundara sobre las categoras
existencialistas de alienacin y vinculacin simblica^'.
Fromm coincida con Freud en que masoquismo y
sadismo eran parte de un sndrome unificado de carc-
ter, agregando que las sociedades autoritarias basadas
en la jerarqua y la dependencia aumentaban la proba-
bilidad de su aparicin. Afirmaba que en sociedades se-
mejantes el masoquismo se manifestaba en la aceptacin
pasiva del destino, la fuerza de Jos hechos, el de-
ber, la voluntad de Dios y as sucesivamente**^. Aun-
que fuera difcil explicarlo totalmente, los placeres de
la inferioridad se derivaban negativamente de la libera-
cin del individuo de su ansiedad, positivamente de su
sensacin de participacin en el poder. Tambin estaban
vinculados, prosegua Fromm, a un debilitamiento de la
sexualidad genital, heterosexual, y a una regresin a
etapas libidinales pregenitales, especialmente anales. Otra
caracterstica del autoritarismo sadomasoquista era la
identificacin homosexual con los poderes de arriba,
ms a menudo espiritual que corporal. Este ltimo as-
pecto del sndrome resultaba especialmente pronunciado
en culturas patriarcales en las cuales se supona que los
hombres eran inherentemente superiores a las mujeres
y se transformaban as en los objetos de un amor ma-
soquista.
Fromm conclua su ensayo discutiendo los tipos de
reaccin contra la autoridad. Aqu distingua entre re-
beliones, que simplemente reemplazan una autoridad
irracional por otra sin que esto signifique un cambio
real en el carcter oculto, y revoluciones, que reflejan
un cambio de este tipo. Estas ltimas, mucho menos
frecuentes, segn admita Fromm, implicaban un yo bas-
tante fuerte como para resistir los halagos de la autori-
dad sadomasoquista irracional. En las sociedades demo-
crticas, racionales, los lderes que emergan disfrutaban
de una autoridad basada en la capacidad, la experiencia
y el desinters, antes que en la superioridad innata, me-
tafsica. En consecuencia, no todos los impulsos anti-
autoritarios se justificaban. Las rebeliones eran seudo-
liberaciones en las que el individuo realmente buscaba
5 Vase captulo III, p. 155.
^^ Estos sntomas de pasividad masoquista fueron desarro-
llados en rtZum Gefhl der Ohnmacht, p. 117.
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una nueva autoridad irracional a la cual amar, incluso
cuando ms opuesto pareca a toda autoridad. El anar-
quista rencoroso y el antiautoritario rgido no estaban
as tan distantes uno de otro como podra parecer a sim-
ple vista. Esto explicaba la repentina sumisin a la auto-
ridad que a menudo caracterizaba al anarquista aparen-
temente libertario.
La contribucin de Fromm a la seccin terica de los
Studien daba una nota optimista en su apoyo a la po-
sibilidad de reconciliar un fuerte yo individual, una
sexualidad genital heterosexual madura y una sociedad
democrtica, racional. Como se ha visto en el captulo
anterior, su adhesin a esta posicin en los aos que
siguieron, combinada con su disminucin de la impor-
tancia de la sexualidad, lo distanciara progresivamente
de otros miembros del Institut. Horkheimer y Adorno,
como se ver, comenzaron a cuestionar el yo racional,
dominador de la naturaleza, que Fromm haba apoyado
tan firmemente. Y Marcuse, como ya hemos visto, re-
chazaba la nocin de genitalidad heterosexual como nor-
ma de salud psquica ms compatible con la buena so-
ciedad. En la dcada de 1930, sin embargo, todos los
miembros del Institut aceptaban los contornos generales
de la utopa psicosocial de Fromm con pocas salvedades.
Marcuse, quien iba a convertirse en el ms visible
oponente de Fromm en la dcada de 1950, no era todava
un investigador serio de Freud. El ensayo con que co-
labor en la seccin terica de los Studien era ms bien
una simple historia intelectual de las teoras de autori-
dad. Este y el ensayo bibliogrfico que tambin escribi
para el volumen ^^ demostraban no slo su indiferencia
hacia la psicologa, sino tambin su no participacin en
el trabajo emprico del Institut basado en categoras
psicolgicas. De todos los miembros de la Escuela de
Francfort, Marcuse era el menos inclinado empricamen-
te, hecho que sus crticos nunca se cansaron de repetir
en aos posteriores "^
En su Seccin Histrico-Intelectual, Marcuse des-
arrollaba muchos de los puntos ya formulados en los
*^ MARCUSE, Autoritat und Famille in der deutschen Sozio-
logie bis 1933, en Studien ber Autorit'dt und Familie.
8 Vase, por ejemplo, una estimacin muy poco favorable
de su obra en Alasdair Maclntyre, Herbert Marcuse: An Exposi-
tion and a Polemic {Nueva York, 1970).
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art cul os de la Zeitschrift. Comenzaba por subrayar una
vez ms la conexin i nt r nseca ent r e l i bert ad y aut ori -
dad, que los t eri cos burgueses t an a menudo hab an
pasado por al t o. En cambi o, sealaba, post ul aban la no-
cin de l i bert ad negativa, formul ada ms caracterstica-
ment e por Kant , que significaba la separaci n de yo ex-
t eri or y yo i nt eri or. La aut onom a i nt erna se conservaba
a expensas de la het eronom a ext erna. Las pret ensi ones
ant i aut or i t ar i as de la t eor a burguesa enmascar aban la
sancin metafsica que ella daba al orden social preva-
leciente. Y baj o el capi t al i smo este orden cont i nuaba
si endo i nevi t abl ement e i rraci onal ^^
En la serie de breves esbozos histrico-culturales que
seguan, Marcuse del i neaba las formas clsicas de liber-
t ad negativa tal como ellas aparec an en el pensami ent o
de la Reforma y de Kant . Pasaba por al t o, sin embar go,
a t eri cos i nt ermedi os como Hobbes, Locke, Hume y
Rousseau, cuyo pensami ent o r ar ament e aparec a en nin-
guna de las discusiones del Inst i t ut sobre t eor a bur-
guesa ''. Seguan, en cambi o, secciones dedi cadas a
quienes hab an at acado la nocin burguesa de l i bert ad
desde la i zqui erda y la derecha: Hegel, Burke, Bonal d,
De Mai st re, St ahl y el propi o Marx. Marcuse conclua
r et or nando a la t ransformaci n de las ideas liberales
de l i bert ad y aut or i dad en su heredero t ot al i t ari o. Aqu
se cent raba en t or no a la obr a de Sorel y Paret o, cuyas
t eor as sobre el elitismo, arg a, ant i ci paban a la vez el
principio (fascista) del lder y la nocin leninista del
par t i do. El ncleo de la t eor a t ot al i t ari a, cont i nuaba
Marcuse, era el formal i smo i rraci onal i st a. La fuente de
aut or i dad ya no est aba basada en la ley universal o la
preemi nenci a social, sino que se la consi deraba como
deri vada del derecho racial o nat ural . La sust anci a de
la t eor a t ot al i t ari a careca compl et ament e de cont eni do
positivo; todos sus conceptos eran cont raconcept os, ta-
se MARCUSE, Ideengeschichtlicher Teil, en Studien ber Au-
toritdt und Familie, p. 140.
^0 El Institut estaba generalmente de acuerdo con la filoso-
fa acadmica alemana al concentrarse sobre los griegos. Descar-
tes, Kant y Hegel, los diversos filsofos de la vida y los moder-
nos fenomenlogos. La mayor parte de la filosofa medieval fue
ignorada, y se discuta habitualmente la tradicin del empirismo
como un todo a fin de rechazarla. No obstante, Marcuse discuti
a Hobbes, Locke y Rousseau en conferencias dadas en Columbia
(carta de Lowental al autor, 15 de agosto de 1970).
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les como antiliberalismo o antimarxismo. El vedado bur-
gus de libertad interna, negativa, haba sido liquidado,
dejando slo una obediencia a la autoridad heternoma.
Los tres ensayos de la seccin terica estaban obvia-
mente preparados de acuerdo entre s. Todos planteaban
la creciente irracionalidad del orden social y la decaden-
cia concomitante de la autoridad racional, poltica o de
otro tipo. Todos expresaban, por otra parte, una cierta
confianza en la posibilidad de un orden social en el cual
podran reconciliarse la autoridad general y el inters
particular. Y finalmente, todos compartan el desaliento,
ms claramente expresado en el ensayo de Horkheimer,
de advertir que la familia rpidamente iba dejando de
ser un agente de esta posibilidad.
Para dar mayor peso a estas conclusiones, los Studien
presentaban a continuacin un informe sobre el trabajo
emprico del Institut. Aunque fueran una fuente de re-
fuerzo y modificacin, estas investigaciones nunca fueron
realmente la justificacin esencial para las especulacio-
nes tericas del Institut. La Teora Crtica, como hemos
explicado antes, era inflexiblemente hostil a la induccin
pura como metodologa. Ms an, explicaban Horkhei-
mer y los otros, como nuestra experiencia en este campo
era limitada y en Europa haba dificultades especiales
para responder a los cuestionarios, estas investigaciones
empricas tuvieron principalmente el carcter de un ex-
perimento. Los resultados no han sido generalizados en
ninguna parte. No se consider que los cuestionarios
fueran bastante numerosos como para ser estadstica-
mente concluyentes. Estaban destinados slo a mante-
nernos en contacto con los hechos de la vida cotidiana
y a servir bsicamente como material para conclusiones
tipolgicas ". Fromm, ciertamente, era ms optimista
en cuanto a su validez '^, pero prevaleci el criterio de
Horkheimer.
Sin embargo, pese a su carcter inconcluso y frag-
mentario, estos estudios suministraron una experiencia
metodolgica valiosa que ayud al Institut en todas sus
investigaciones posteriores sobre la autoridad. Excepto
un breve informe sobre el estado psquico del desem-
" Esta cita est tomada del resumen en ingls al final de
los Studien Mber Autoritdt und Famitie, p. 901.
" Carta de From al autor, 14 de mayo de 1971':
www.esnips.com/web/Liiiotipo 219
pleado en Estados Unidos, todo el trabajo emprico dis-
cutido en los Studien se haba realizado en Europa, di-
rectamente antes de la expulsin de Alemania o inmedia-
tamente despus en otros pases. El ms extenso estaba
basado en los cuestionarios confeccionados por Fromm
para comprobar ej estado psicolgico de obreros y em-
pleados de oficina. Aunque, como se dijo antes, se sal-
varan slo setecientos de los tres mil cuestionarios
originales, haba all una variacin suficiente para dar
pie a una divisin tripartita de tipos psicolgicos: auto-
ritario, revolucionario y ambivalente. (Significativamen-
te, se llamaba revolucionario a la anttesis del tipo
autoritario. Hacia la poca de The Authoritarian Per-
sonality, despus que el Institut haba permanecido en
Estados Unidos durante ms de diez aos, se sustituy
aquel trmino por democrtico, un cambio de acento
que reflejaba el enfriamiento del fervor revolucionario
del Institut). Sin embargo, no se extraan generalizacio-
nes cuantitativas del material, ni tampoco se intent
ponerlo en correlacin con la actuacin posterior de la
clase obrera alemana cuando los nazis subieron al poder.
Otros estudios eran igualmente modestos en sus con-
clusiones. Se recibi slo una tercera parte de las res-
puestas a una encuesta realizada en 1932 sobre las acti-
tudes de los mdicos alemanes hacia la moralidad sexual,
As, aunque se dieran algunos ejemplos representativos,
seguidos por algunas observaciones desde Holanda de
Karl Landauer, no se intentaba generalizar el material.
Tambin se proceda con cautela al analizar un estudio
dual de los modelos juveniles de autoridad, aunque aqu
la evidencia fuera ms amplia. Se haban realizado en-
cuestas en varios pases entre expertos en cuestiones
juveniles y entre los propios adolescentes. Resuman las
primeras Andries Sternheim y un nuevo miembro del
equipo joven del Institu, Ernst Schachtel, quien haba
sido amigo de Fromm desde sus das de estudiante en
Heidelberg ". Jay Rumney aada una breve descripcin
de un estudio independiente sobre expertos ingleses rea-
lizado por la filial londinense del Institut y todava in-
concluso. Seguan informes sobre encuestas entre adoles-
centes en Suiza, Francia e Inglaterra. Diriga las investi-
" Entrevista con Emst Schachtel en Nueva York, junio de
1970.
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 220
gaciones en Suiza Kthe Leichter, con el asesoramiento
metodolgico de un refugiado de Viena que pronto iba
a vincularse ms estrechamente a los asuntos del Institu,
Paul Lazarsfeld. Menos completas resultaban las inves-
tigaciones llevadas a cabo en Pars, sobre las cuales in-
formaban Jeanne Bougie y Anne Weil, y en Londres,
descritas tambin por Rumney. Las colaboraciones fina-
les para la seccin emprica de los Studien eran informes
de estudios preliminares sobre los efectos del desempleo
en Francia y Estados Unidos, que anticipaban un tra-
bajo posterior de Mirra Komarovsky sobre el cual en
seguida volveremos.
Fromm pudo extraer alguhas conclusiones metodol-
gicas de su propio proyecto sobre el autoritarismo de los
trabajadores ". Primero estaba la necesidad de tratar,
como base del anlisis, la totalidad de las respuestas,
y no algunas de ellas aisladas. El propsito, como se dijo
antes, era descubrir los tipos de carcter ocultos en quie-
nes respondan, revelado slo a travs del conjunto
completo de sus respuestas y en comparacin con otros
conjuntos. Esto, sin embargo, requera algo ms que una
generalizacin inductiva. En palabras de Fromm, en
la medida en que la formacin de tipos est influida y
debiera estar diferenciada permanentemente por el ma-
terial de la investigacin, los tipos no pueden adquirirse
exclusivamente de la clasificacin, sino que presuponen
una teora psicolgica desarrollada ". El carcter sado-
masoquista que haba descrito antes era el producto de
una teora semejante. Para poner en correlacin la evi-
dencia de los cuestionarios con un modelo terico, ad-
mita Fromm, se requera habilidad interpretativa, pero
si se lo haca con cuidado suficiente no conducira nece-
sariamente a distorsiones del material. Podra aducirse
con fuerza en su apoyo alguna otra evidencia, incluso la
grafologa, que Schachtel intentaba emplear con resul-
tados contradictorios.
Una vez que pudieran establecerse correlaciones en-
tre ciertas respuestas especficas y los tipos de carcter
ms generales, podra relacionarse stas con otros datos
tales como la clase social o las creencias religiosas. El
^* FROMM, Geschichte und Methoden der Erhebungen, en
Studien ber^ Autoriit und Familie, pp. 235-238.
" Idem, p. 235.
www.esnips.com/web/Liiiotipo 221
punt o i mpor t ant e, sin embar go, resida en que det rs
de t odas las operaci ones emp ri cas deba haber una teo-
ra global. La ms fructfera, i nsi nuaba Fr omm, era, na-
t ur al ment e, la Teora Crtica. En efecto, como afi rmar a
Schachtel, ms o menos por extenso en un art cul o pos-
t eri or en la Zeitschrift '^, los t est s ameri canos de perso-
nal i dad r esul t aban i nadecuados pr eci sament e a causa de
su base ant i t eri ca. Aparte de estas conclusiones gene-
ral es, seguan ot r as ms especficas, pero cl arament e los
esfuerzos emp ri cos del I nst i t ut se hal l aban todava en
un est adi o rel at i vament e pri mi t i vo, al menos en compa-
raci n con su t rabaj o post eri or, en el que se apl i caron
con buenos resul t ados t est s proyectivos y anlisis de
cont eni do.
La t ercera seccin de los Studien, publ i cada por Lo-
went hal , inclua diecisis est udi os, muchos de extensin
casi monogrfi ca ". Muchos de ellos est aban present ados
^^ ERNST SCHACHTEL, Zum Begriff und zur Diagnose der
Personlichkeit in den 'Personality Tests', ZfS VI, 3 (1937).
^^ La nmina de estudios es la siguiente:
KARL A. WITTFOGEL, Wirtschaftsgeschichtliche Grundlagen der
Entwicklung der Familien Autoritt.
ERNST MANHEIM, Beitrage zu einer Geschichte der autorit-
ren Familie.
ANDRIES STERNHEIM, Materialen zur Wirksamkeit okonomis-
cher Faktoren in der gegenwrtigen Familie.
HiLDE HEISS, Materialen zum Verhltnis von Konjunktur und
Familie.
GOTTFRIED SALOMON, Bemerkungen zur Geschichte der fran-
zbsischen Familie.
WILLIE STRELEWICZ, AUS den familienpolitischen Debatten der
deutschen Nationalversammlung 1919.
ERNST SCHACHTEL, Das Recht der Gegenwart und die Auto-
ritt in der Familie,
HARALD MANKEWICS, Die Entwicklung des franzosischen Schei-
dungsrechts.
, Die Rechtslage der in nichtlegalisierten Ehen leben-
denden Personen in Frankreich.
ZoLTAN RONAI, Die Familie in der franzosischen und belgis-
chen Sozialpolitik.
HUBERT ABRAHAMSOHN, Die Familie in der deutschen Sozial-
politik.
PAUL HONIGSHEIM, Materialen zur Beziehung zwischen Fa-
milie und Asozialitt von Jugendiichen.
KuRT GOLDSTEIN, Bemerkungen ber die Bedeutung der Bio-
logie fr die Soziologie anlsslich der Autorittsproblems.
FRITZ JUNGMANN, Autoritt und Sexualmoral in der freien
brgerlichen Jugendbewegung. (Jungmann era un seud-
nimo de Franz Borkenau, quien por aquella poca estaba
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 222
como resmenes debi do a la falta de espacio en el volu-
men, que, sin embargo, totalizaba ms de novecientas
pgi nas. Por la mi sma razn, no podemos ocupamos
aqu de ellos separ adament e. Varios de los ensayos se
ocupaban especficamente de los efectos de la econom a
en la familia, aspect o descui dado en la seccin terica.
Ot ros t r at aban cuest i ones legales relativas a las relacio-
nes familiares en diversos pases. Hab a una ausencia
sor pr endent e en est a seccin y en los Studien en su con-
j unt o: faltaba un est udi o sobre el ant i semi t i smo y su
relacin con el aut or i t ar i smo. Est o era quiz un reflejo
de la mi ni mi zaci n general del probl ema j ud o por par t e
del Inst i t ut , como se ha observado ant es. Pollock, in-
t er r ogado al respect o, repl i c que no quer a drsel e
publ i ci dad al asunt o ^^ Quiz t ambi n obedeca al es-
caso deseo del I nst i t u de desper t ar una innecesaria
at enci n sobre el origen abr umador ament e j ud o de sus
mi embr os. Cual qui era fuera la causa, el olvido dur
poco. En 1939, Hor khei mer publ i c un ensayo sobre Los
Jud os y ' Europa ' ^ uno de sus escritos ms desespera-
dos, y el Inst i t ut comenz a el aborar pl anes par a un
est udi o i mpor t ant e sobre el ant i semi t i smo. Aunque nun-
ca se lo compl et ar a como se lo concibi ori gi nal ment e,
este pl an servira como pr ecur sor de los Studies in Pre-
judice dirigidos parci al ment e por el Inst i t ut dur ant e la
dcada de 1940, varios de los cuales versaban sobre el
pr obl ema del ant i semi t i smo. De este modo, el objetivo
que los fundadores del Inst i t ut hab an usado par a per-
suadi r a Her mann Weil de que dot ar a el Inst i t ut a prin-
cipios de l a dcada de 1920 no se logr real ment e hast a
dos dcadas ms t ar de, mucho despus de que el Inst i t ut
hubi era i nt ent ado por pr i mer a vez i nvest i gar el aut ori -
t ar i smo en los Studien. No obst ant e, es pr obabl e que
sin la experiencia recogida en este pr i mer esfuerzo co-
lectivo del I nst i t ut su obr a post eri or sobre est e probl e-
ma, igual que sobre muchos ot r os, no hubi er a sido exac-
t ament e la mi sma.
viviendo en Londres. Esta fue su ltima contribucin al
Institut.)
MARIE JAHODA-LAZARSFELD, Autoritat und Erziehung in der
Familie, Schule und Jugendbewegung.
CuRT WoRMANN, Autoritt uud Familie in der deutschen Bel-
letristik nach dem Weltkrieg.
^^ Entrevista con Pollock, marzo de 1969.
^^ HORKHEIMER, Die Juden und Europa.
www. esnips. coni/web;'Liiiotipo 223
Aunque los Studien fueron un eslabn importante en
el desarrollo del propio Institut, su impacto sobre el
mundo exterior fue contradictorio. Debido especialmente
a su aparicin en alemn, la comunidad acadmica ame-
ricana tard mucho en asimilar sus hallazgos y su me-
todologa. Este proceso no se vio favorecido por la re-
sea extremadamente hostil de la obra publicada por
Hans Speier ^" en Social Research, la revista de la New
School. No slo las inclinaciones marxistas del Institut
provocaron la ira de la New School; tambin influy su
entusiasmo por Freud. Max Wertheimer, fundador de la
psicologa de la Gestalt, fue decano de los psiclogos de
la New School desde 1934 hasta su muerte en 1943. Su
desdn hacia el psicoanlisis se reflejaba en la resea
desdeosa de Speier. Como se ha visto en el captulo
anterior, la integracin de Marx y Freud era motivo de
risa en la dcada de 1930, y no slo para la New School.
Esto perjudic la difusin de los Studien.
El inters del Institut por el tema del autoritarismo
no se desvaneci, sin embargo, despus de la conclusin
de los Studien. A medida que la amenaza nazi creca,
tambin se intensificaba el intento del Institut para
comprenderla. Los resultados tuvieron la riqueza sufi-
ciente para merecer un anlisis independiente, que nos
ocupar en el captulo prximo. Antes de centrarnos en
el caso alemn, sin embargo, debe puntualizarse el pleno
alcance de las exploraciones del Institut en torno al
autoritarismo. En efecto, uno de los elementos claves
de la interpretacin que el Institut hizo del nazismo
fue la creencia de que el fenmeno no poda aislarse
de las tendencias generales en la civilizacin occidental
en su conjunto.
Ms ambiciosamente aun, el Institut intent situar
la crisis de la civilizacin occidental en un contexto glo-
bal. Aqu dependa de sus expertos en cuestiones no
europeas para ampliar el alcance de su trabajo. La meto-
dologa que ellos emplearon, sin embargo, tenda a di-
vergir de la empleada en los Studien. Esto fue as espe-
cialmente en el trabajo de Karl August Wittfogel, cuya
^ HANS SPEIER, resea de Studien ber Autoritat und Fa-
milie, Social Research III, 4 (noviembre de 1936), pp. 501-504
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 224
distancia respecto a la Teora Crtica ya ha sido sea-
lada. A pesar del abismo existente entre su enfoque y
el de Horkheinier, sus estudios sobre China aparecieron
en la Zeitschrift durante la dcada de 1930 con: alguna
regularidad ^'. Enriquecida por casi tres aos de inves-
tigaciones en el Lejano Oriente despus de 1935, la obra
de Wittfogel continuaba basndose en premisas mar-
xistas ms ortodoxas que las del crculo interior del
Institut. Aunque apoyado en sus investigaciones por
el Institut, tambin recibi ayuda de la Rockefeller Foun-
dation y el Institute of Pacific Relations. En la dcada
de 1940, Wittfogel se independiz cada vez ms del Ins-
titut, tanto ideolgica como financieramente. Pero en
los aos siguientes a su regreso de China, su conexin
fue valorada como un vnculo con el mundo acadmico
americano. Los breves informes histricos del Institut
en aquellos aos incluyen siempre una mencin detalla-
da de su obra, y se le concedi importancia prominente
en las series de conferencias del Institut en la Exten-
sion Division en Columbia. Despus de su tercer matri-
monio, con Esther Goldfrank, en 1940, su rol en el
Institut disminuy, sin embargo, gradualmente, hasta
desvanecerse por completo en 1947.
El otro colaborador importante en los estudios no
europeos del Institut sobre la autoridad fue uno de sus
fundadores, Felix Weil. Aunque Weil nunca rompi con
el grupo de Horkheimer por razones ideolgicas o pol-
ticas, tambin l se sinti poco afectado por la Teora
Crtica. En 1944 se public en Nueva York su Argentine
Riddle ", un anlisis del pas que haba conocido desde
su nacimiento, pero no bajo los auspicios del Institut.
Igual que en los estudios ms importantes de Wittfogel
81 Ent re los artculos de Wittfogel en la dcada de 1930, que
formaban part e todos de su proyecto ms ambicioso de es-
cribir una serie de libros sobre la sociedad y la historia chinas,
figuraban los siguientes; The Foundations and Stages of Chi-
nese Economic History, ZfS IV, 1 (1935), y Die Theoria der
orientalischen Gesellschaft, ZfS VII, 1 (1938). En gran part e de
su obra recibi ayuda de su segunda esposa, Olga Lang, cuyo
libro Chnese Family and Society (New Haven, 1946), apareci
bajo los auspicios del Institute of Pacifies Relations y el Institu-
te of Social Research. A semejanza de la obra de Wittfogel, tam-
poco la suya empleaba realmente la metodologa de la Teora
Crtica, como la propia profesora Lang me confirm en una en-
trevista (Nueya York, junio de 1970).
82 FELIX WEIL, The Argentine Riddle (Nueva York, 1944).
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 225
sobre la historia china, en este hbro haba poca eviden-
cia del efecto de la metodologa de los Studien.
El primer estudio americano que manifest la influen-
cia metodolgica del Institut fue The Unemployed Man
and His Family ^^, de Mirra Komarovsky, publicado en
1940. Resultado de una investigacin llevada a cabo
en Neward en 1935-1936, era un esfuerzo en colabora-
cin con el Research Center de la University of Newark ^*,
dirigido por Paul Lazarsfeld. Este, que haba recibido
ayuda del Institut para respaldar el proyecto, escribi
la introduccin y cooper con las clasificaciones tipol-
gicas, que ya haba bosquejado previamente en la Zeits-
chrift ^'. El proyecto empleaba ms bien tcnicas cuali-
tativas que cuantitativas para explorar los efectos de la
Depresin sobre la vida familiar.
Sustantivamente, el estudio trataba sobre el impacto
del desempleo en cincuenta y nueve familias recomenda-
das por la Emergency Relief Agency. Se someta a diver-
sos miembros de la familia a una serie de entrevistas
destinadas a revelar los cambios en las relaciones fami-
liares. En su conjunto, los resultados confirmaban el
argumento del Institut acerca de la decadencia de la
autoridad en la familia contempornea. Tambin impli-
caba la creciente atomizacin del hombre en una socie-
dad de masas, ya que, como escriba Komarovsky, el
hombre desempleado y su esposa no tienen vida social
fuera de la familia. La magnitud del aislamiento social
de la familia es verdaderamente sorprendente ^. Sin
embargo, su interpretacin de las implicaciones de estos
cambios era menos sombra que la de los estudios poste-
riores del Institut en la dcada de 1940. Komarovsky
expona ms su propio punto de vista que el de Horkhei-
^' MIRRA KOMAROVSKY, The Unemployed Man and His Fa-
mily (Nueva York, 1940). Originalmente, sta iba a formar part e
de un estudio comparativo del desempleo y la familia en las ciu-
dades europeas tambin, pero hacia 1938 todas las filiales eu-
ropeas del Institut haban sido cerradas.
^* Para una discusin del Research Center de Lazarsfeld,
vase su artculo An Episode in the History of Social Research:
a Memoir, en The Intellectual Migration: Europe and America,
J930-1960, ed. por Donald Fleming y Bernard Bailyn {Cambridge,
Mass., 1969), pp. 285 y ss.
^^ PAUL LAZARSFELD: Some Remarks on the Typological
Procedures in Social Research, ZfS VI, 1 (1937).
s^ KOMAROVSKY, The Unemployed Man and His Family, p-
gina 122.
www. esnips. coni/web/Lmotipo 226
mer y otras figuras importantes del Institut cuando
escriba: Incluso un colapso parcial de la autoridad
paternal en la familia como resultado de la depresin
podra tender a aumentar la disposicin de las gene-
raciones venideras para aceptar el cambio social".
Mientras ms tiempo llevaba el Institut en Estados Uni-
dos, ms se convenca de la verdad de lo contrario. Al
margen de que la historia pueda dar la razn a Mirra
Komarovsky o al Institut, la crisis en las relaciones
familiares, ms recientemente popularizada como rup-
tura generacional, iba a convertirse cada vez ms en
objeto de investigaciones cientficas e inters popular.
Aqu, como en tantos otros ejemplos, la Escuela de
Francfort anticip temas posteriores de enorme inters.
Antes de discutir el trabajo emprico en la dcada
de 1940, que justificaba el creciente pesimismo del Ins-
titut, cosa que se har en el captulo sptimo, debieran
mencionarse otros estudios del Institut sobre la autori-
dad realizados desde una perspectiva menos emprica.
Particularmente sugestivos eran los anlisis de fenme-
nos culturales llevados a cabo por Adorno, Benjamn
y Lowenthal, que aparecieron en la Zeitschrift en la
dcada de 1930. De los tres, el enfoque ms estrecha-
mente vinculado a los Studien era el de Lowenthal, en
parte debido a que l particip en su preparacin, mien-
tras los otros no. Aunque en los artculos de Benjamn
y Adorno aparezcan algunos ecos de sus conclusiones
por ejemplo, en el anlisis que Adorno hizo de Wag-
ner ^^, las teoras estticas que informaban su obra
fueron lo suficientemente caractersticas como para me-
recer un tratamiento separado en un captulo posterior.
La obra de Lowenthal, por otra parte, enraizaba en una
ms directa sociologa de la literatura, que le permita
discernir huellas de muchos de los modelos de autori-
dad explorados en los Studien.
Desde 1928 hasta 1931 Lowenthal se haba embarcado
en un extenso estudio de la literatura narrativa alemana
del siglo XIX titulado Arte narrativo y sociedad: La pro-
" dem, p. 3.
88 ADORNO, Fragment ber Wagner, ZfS VIII, 1/2 (1939).
Se trataba de una condensacin de varios captulos de! libro que
public ms tarde con el ttulo Versuch ber Wagner (Francfort,
1952).
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 227
blemtica social en la literatura alemana del siglo XIX ^^.
Los escritos de Levin Schcking sobre la sociologa del
gusto, la crtica de Georg Brandes y fundamentalmente
La teora de la novela estaban entre los escasos modelos
que Lowenthal haba resuelto emular. Este estudio in-
clua ensayos sobre Goethe, los romnticos, la Joven
Alemania (especialmente Gutzkow), Eduard Moricke, Gus-
tav Freytag, Friedrich Spielhagen, Conrad Ferdinand
Meyer y Gottfried Keller. Crticas textuales estrictas al-
ternaban con anlisis de las influencias sociolgicas y
psicolgicas sobre los diversos autores. Aunque Lowen-
thal evit un enfoque reduccionista, intentaba situar a la
literatura en su contexto histrico. As, por ejemplo, vea
a los jvenes alemanes como los primeros representan-
tes reales de la conciencia de clase burguesa, al luchar
como lo hicieron por el equivalente intelectual del Zoll-
verein, con su falta de limitaciones a la competencia ^.
En oposicin a sus predecesores romnticos, escribieron
obras en las que los hombres se sentan ciertamente en
su mundo como en la propia casa, tendencia que se in-
tensificara en las novelas de los realistas de mediados
de siglo y que culminara en Deuda y crdito, el libro
menos idealista y menos romntico del siglo xix ^^.
Lowenthal, sin embargo, consideraba el trabajo in-
concluso, y con el obstculo de sus nuevos deberes como
redactor jefe de la Zeitschrift, no pudo prepararlo para
su publicacin inmediata. Varias selecciones de l se
incluyeron en cambio en colecciones posteriores *'^ El
ensayo inicial, un estudio de la metodologa empleada,
se public en el nmero inicial de la Zeitschrift^^. En
l perfilaba las tareas de un socilogo de la literatura.
* LEO LOWENTHAL, Erzahlkunst und Gesellschaft; Die Ge-
sellschaftsproblematik in der deutschen Literatur des 19. Jahr-
hunderts, con una introduccin de Frederic C. Tubach (Neuwied
y Berln, 1971).
" dem, p. 83.
dem, p. 132.
32 Adems del ensayo que abra la obra y del trabajo sobre
Meyer, que se publicaron en la Zeitschrift, una versin resumida
del ensayo sobre Goethe apareci en el libro de Lowenthal Li-
terature and the Image of Man (Boston, 1957), y una versin
igualmente abreviada del cmjtulo sobre Freytag se incluy en
una Festschrift para Georg Lukcs, Georg Lukcs zum achtzigs-
ten Geburtstag, ed. por Frank Benseler (Neuwied, 1965).
33 LOWENTHAL, Zur gesellschaftlichen Lage der Literatur,
ZfS I, 1 (1932).
www.esnips.coni/web/'Liiiotipo 228
Con esto pretenda trazar una tenue divisoria entre
la crtica literaria de marxistas ortodoxos como Franz
Mehring y la alternativa idealista planteada ms recien-
temente por el New Criticism. Aunque el crtico,' arga,
no deba reducir el arte a un simple reflejo de las ten-
dencias sociales, poda legtimamente ver en el arte el
reflejo indirecto de una sociedad. Tratar a las obras de
arte como fenmenos extrasociales, aislados, significa-
ra comprenderlas poticamente, no crticamente. El an-
lisis histrico, por otra parte, deba enriquecerse con
un Verstehen (comprender) diltheyano de los propsi-
tos del artista, aunque modificado por una ubicacin
materialista del artista en su medio socioeconmico. Al
mismo tiempo, una crtica literaria vlida deba abrirse
a la psicologa del artista como un factor de mediacin
entre la sociedad y la obra de arte terminada. Aqu el
psicoanlisis, a pesar de su estado relativamente rudi-
mentario, poda resultar til ^*. Empleando como ejem-
plos a escritores como Balzac, Zola, Stendhal y Gutzkow,
Lowenthal intentaba a continuacin mostrar la utilidad
de su mtodo para analizar la forma literaria, los mo-
tivos recurrentes y el contenido temtico real. El ar-
tculo conclua con la mencin de otra rea de investi-
gacin para un crtico materialista: el efecto social de
las obras literarias. El tema general de Lowenthal, como
era de suponer, era que una sociologa de la literatura
deba ser parte de una teora crtica general de la tota-
lidad social.
En una serie de artculos para nmeros siguientes
de la Zeitschrift, Lowenthal llev sus ideas a la prctica.
Igual que gran parte de la obra de otros miembros del
Institut, estos demostraban la cualidad integrada del pen-
samiento de la Escuela de Francfort. La primera de sus
crticas se ocupaba de la concepcin trgica de la his-
toria en la ficcin de Conrad Ferdinand Meyer ". Aqu
aparecan muchos de los temas desarrollados por Marcu-
se al ao siguiente en su artculo La lucha contra el
liberalismo en la concepcin totalitaria del Estado, pero
en un contexto diferente. En la novellas de Meyer, afir-
maba Lowenthal, la historia se reduca a un escenario
9* dem, p. 90.
^5 LOWENTHAL, Conrad Ferdinand Meyers heroische Ge-
schichtsauffassung, ZfS II, 1 (1933).
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 229
de hazaas heroicas. Como su compatriota suizo, el his-
toriador Jacob Burckhardt, Meyer buscaba hroes en el
pasado como prefiguraciones de los grandes hombres del
presente. Adems, en la obra de Meyer la naturaleza
serva como la continuacin de la historia por otros
medios; era tambin el teln de fondo para las acciones
heroicas. Aunque subrayaran el individualismo, los re-
latos de Meyer carecan de un sentido psicolgico des-
arrollado. Sus hroes eran, en ltima instancia, inefa-
bles; el medio en el que operaban surga como mtico
e irracional. El resultado era una ideologa implcita del
hombre fuerte vinculado al culto de Bismarck, que flo-
reci por la misma poca y que Meyer apoy en efecto
en sus escritos expositivos.
Lowenthal prosegua afirmando que a pesar de los
elementos patricios en la formacin de Meyer, bajo cier-
tos aspectos, ste se hallaba ms prximo a la menta-
lidad de los magnates industriales liberales nacionales.
En efecto, la mezcla patricio-burguesa en sus escritos
reflejaba la alianza real de las clases dirigentes alema-
nas durante el II Reich. En Alemania escriba Lo-
wenthal no hubo nunca un liberalismo real como ex-
presin de la conciencia de clase de una clase dirigente,
sino ms bien una unin de grandes propietarios de tie-
rras, hombres de negocios y militares originada en cier-
tas condiciones polticas y econmicas y extraordinaria-
mente sensible a un irracionalismo heroico ^^. En suma,
lo que Lowenthal intentaba era desenmascarar una filo-
sofa histrica basada en el gobierno de los grandes
hombres, que corresponda a una cierta fase en el des-
arrollo de Alemania.
Si en la obra de Meyer la historia haba sido mitifi-
cada, ms severamente distorsionada todava apareca
en el fenmeno cultural que Lowenthal analizaba a con-
tinuacin: la recepcin de Dostoyewsky en Alemania
antes de la primera guerra mundial ^^ Al examinar unos
ochocientos artculos de literatura crtica sobre Dosto-
yewsky en alemn, Lowenthal intentaba lo que en reali-
dad fue un estudio precursor sobre las reacciones del
^ dem, p. 61.
" LOWENTHAL, Die Auffassung Dostojewskis im Vorktiegs-
deutschland, ZfS III, 3 (1934). Se hallar una versin a! ingls
de este trabajo en The Arts m Society, ed. por Robert N. Wilson
(Englewood Cliffs, N. J., 1964).
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 230
lector \ En aos posteriores, admitira que la metodo-
loga se hallaba todava en un estado de relativa imper-
feccin:
Si en aquella poca hubiera conocido los mtodos
avanzados de investigacin de opinin y psicologa
proyectiva, probablemente nunca hubiera concebi-
do este estudio, ya que l se propone llevar a cabo
los mismos objetivos que estas metodologas en
una forma primitiva. Parte del supuesto de que las
obras de un escritor sirven como instrumentos pro-
yectivos para el despliegue, a travs de comentarios
ampliamente divulgados, de rasgos y tendencias
ocultos tpicos de amplios estratos de una pobla-
cin. En otras palabras, estudia las reacciones de
los lectores indirectamente a travs del material
impreso, el cual, se supone, representa reacciones
tpicas de grupo ^^.
Aunque el mtodo fuera primitivo, los resultados ten-
dan a confirmar el anlisis del autoritarismo realizado
por el Institut. Mientras que los lectores de Meyer ha-
ban sido principalmente miembros moderadamente prs-
peros de la clase media, Dostoyewsky, por otra parte,
era ledo ms ampliamente por la pequea burguesa
menos adinerada. Su atractivo para este segmento ate-
morizado y confundido de la poblacin alemana, arga
Lowenthal, se derivaba en gran medida de la consola-
cin que sus obras le ofrecan. Adems, la mitificacin
de su vida personal contribua a la aceptacin general
del sufrimiento personal como ennoblecedor e inevita-
ble. Tericos volkisch como Arthur Moeller van den
Bruck se sentan particularmente atrados hacia la re-
conciliacin espiritual postulada por su obra, su tras-
cendencia nacionalista del conflicto de clases y la ideo-
loga del amor universal. El propio Dostoyewsky con-
tribua a esta lectura de sus novelas con su fracaso
para desarrollar una creencia en la posibilidad de una
felicidad terrena, reflejada tambin en su hostilidad ha-
cia el radicalismo social y poltico. El nfasis sobre el
^ Benjamn le escribi una carta muy elogiosa desde Pars
el 1 de julio de 1934 calificndolo como un acontecimiento en
los estudios ^ e este tipo (coleccin de Lowenthal).
^ LOWENTHAL, en The Arts in Society, p. 125.
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amor y la pi edad con que hab a sust i t ui do el act i vi smo
poltico no diferan de la di st orsi n volkisch de la t eor a
mat r i ar cal , que conduc a una vez ms a la pasi vi dad
y la dependenci a.
A diferencia de Meyer, si n embar go, Dostoyewsky
ofreca una exposicin sensible de la real i dad psicol-
gica i nt eri or. Pero paradj i cament e, ste demost r ser
uno de sus mayores at ract i vos en un t i empo de indeci-
sin en la hi st ori a al emana, ent r e los per odos de as-
censo y decadencia del poder burgus. Segn la inter-
pret aci n que se dio a su obr a en la Alemania de pre-
guerra, la Innerlichkeit ( I nt er i or i dad) reempl azaba a la
i nt eracci n social como el punt o fundament al de la vida
cul t ural . La fascinacin por las ment al i dades cri mi nal es
y t r ast or nadas que Dostoyewsky r et r at t an hbi l ment e
expresaba un i nt ers genuino haci a la alienacin, pero
ideolgicamente di st orsi onado por su mi op a frente a
los orgenes sociales de est a condicin '*'*'. En general,
pues, afi rmaba Lowent hal , la enor me popul ar i dad de
l as novelas de Dostoyewsky en ci ert os sect ores de la po-
blacin al emana revelaba un al ej ami ent o creciente de
una real i dad spera y la acept aci n progresi va de una
aut or i dad i rraci onal . De este modo, no fue sor pr endent e
que despus de la guer r a se vi ncul ara a Dostoyewsky
con Ki erkegaard como un profet a de la resignacin
social.
Hab a no obst ant e excepciones a las implicaciones
ideolgicas de la l i t er at ur a del per odo bur gus t ar d o;
ci ert os aut ores, reconoca Lowent hal , fueron capaces de
at r avesar la fachada de falsa reconciliacin pr omet i da
por la cul t ur a burguesa par a exponer una real i dad ocul t a
menos at ract i va. Uno de est os escri t ores fue el t ema
de su prxi mo est udi o par a la Zeitschrift, Henri k Ib-
sen ' ' . Para Lowent hal , Ibsen era a la vez un verdadero
l i beral y uno de los crticos ms vigorosos de la era
liberal t ard a. Aunque sin escri bi r dr amas sociales
en sent i do est ri ct o, Ibsen investig la decadenci a del libe-
ral i smo donde ste apar ent ement e era ms i nvul nerabl e:
loo dem, p. 368.
"^^ LOWENTHAL, fDas Individuum in der individualistischen
Gesellschaft. Bemerkungen ber Ibsen, ZfS V, 3 (1936). El ar-
tculo, con algunos cambios menores, apareci traducido en Li-
terature and the Image of Man, de Lowenthal. Todas las citas
se refieren a la versin inglesa.
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 232
en la esfera de la vida privada y en la familia. Al retra-
tar tan vividamente la promesa inalcanzable de autorrea-
lizacin individual en una edad de competencia des-
tructiva, Ibsen refut el mito liberal de la felicidad per-
sonal. La competencia escribi Lowenthal resulta
ser no slo, una lucha por el xito econmico y social
entre diversos individuos; es tambin una lucha interior
en la que el individuo debe mutilar drsticamente cier-
tos aspectos de su propio ser, su personalidad, a fin
de realizar sus ambiciones personales ^''^
Ms aun, al describir la decadencia de la familia,
Ibsen expona la penetracin social de la esfera privada
a travs de la especializacin de funciones. La -posicin
de marido, esposa, amigo, padre o madre escriba Lo-
wenthal est considerada como una forma de exis-
tencia en conflicto con las prerrogativas del mismo in-
dividuo y tambin con aquellas de los restantes miem-
bros de la familia ^^. En las obras de Ibsen las familias
corroboraban las conclusiones que se haban alcanzado
en los Studien acerca de la decreciente funcin de la
familia como vedado de la interaccin humana: las ni-
cas relaciones verdaderamente humanas en las obras pa-
recan ocurrir en el momento de la muerte de un. per-
sonaje, cuando se trascendan finalmente las ataduras
sociales. En vez del optimismo que caracteriz al arte
en una era burguesa inicial, los dramas de Ibsen irra-
diaban desesperacin y desilusin. Para Lowenthal, Ibsen
no ofreca ninguna salida: Dos temas paralelos atravie-
san toda la obra de Ibsen: uno muestra un esfuerzo
para vivir conforme a los ideales y valores sociales es-
tablecidos slo para desembocar en la derrota, y el otro
muestra la derrota de aquellos que rechazan estos valo-
res sin tener nada con qu sustituirlos ^*.
Poda hallarse una nica excepcin, admita Lowen-
thal, en las caracterizaciones femeninas de Ibsen. Aqu,
arga, haba ecos de la alternativa matriarcal discutida
por Fromm en la Zeitschrift. El choque entre el mundo
egosta de los hombres y el amor y la humanidad repre-
sentados por las mujeres resulta fundamental en los
dramas de Ibsen ^'. El egosmo femenino, tal como
lo!' dem. p. 170.
103 dem, p. 175.
i* Idem^V. 179.
i dem. p. 184.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 233
lo describa Ibsen, expresaba una demanda legtima
de felicidad mat er nal , a diferencia del idealismo vaco
de muchos de sus caract eres mascul i nos. No obst ant e,
la real i dad de la existencia femenina a fines del siglo xi x
expuest a t ambi n por las obr as de Ibsen, t rai ci onaba
los pri nci pi os sust ent ados por sus personaj es femeni nos.
Su negaci n de la' real i dad prevaleciente no t en a nin-
guna clase de consecuenci as.
Podr a decirse ot r o t ant o, seal aba Lowent hal , de
ot r a de las met foras de prot est a habi t ual es en la lite-
r at ur a de fines del siglo pasado y comi enzos de st e:
la nat ural eza como una al t ernat i va superi or a la socie-
dad. En uno de sus ensayos ms penet r ant es, Lowent hal
se ocupaba de la di st orsi n de est a cont rai magen en las
novelas del noruego Knut Har asun ^^. Cuando Lowen-
t hal afi rm en 1934 por pr i mer a vez que las obr as de
Hamsun cont en an slo una seudonegaci n del statu quo,
ot r os mi embr os del Inst i t ut lo t omar on con escepticis-
mo ' ^ Hambre, Pan, El producto del suelo y ot r as obr as
de Hamsun est aban consi deradas como pr ot est as genui-
nas cont r a la alienacin y la vaciedad de la vida mo-
derna. Lowent hal , sin embar go, t uvo la satisfaccin de
asi st i r a la demost raci n de su cont r aar gument o aos
despus, cuando Hamsun se uni a los col aboradores de
Quisling en Noruega. Est a confi rmaci n explcita de las
t endenci as que Lowent hal hab a di scerni do baj o la su-
perficie de las novelas de Hamsun fue uno de los xi-
t os ms concl uyent es del pr ogr ama del Inst i t ut .
En efecto, er a en su t r at ami ent o de la nat ural eza
donde Lowent hal hab a visto ant i ci paci ones del aut ori -
t ar i smo de Hamsun. En aos post eri ores, Hor khei mer
y Adorno abogar an por una reconciliacin del hombr e
y la nat ural eza, pero como se ver, en una forma muy
diferente a aquel l a descri t a por Hamsun en sus novelas.
A diferencia de la idea r omnt i ca de nat ural eza, expre-
sada t an persuasi vament e en la obr a de Rousseau, Ham-
sun hab a perdi do la di mensi n progresi st a, crtica. En
sus novelas el hombr e no se reconciliaba con la nat u-
^<* LOWENTHAL, Knut Hamsun. Zur Vorgeschichte der auto-
ritaren Ideologie, ZfS VI, 3 (1937). Tambin reimpreso con pocas
modificaciones en Literature and the Image of Man, de donde
estn tomadas las citas.
^'' As me inform Lowenthal en una conversacin en Ber-
keley, California, agosto de 1968.
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 234
raleza; se renda ms bien ante su poder y su misterio.
El objetivo liberal tradicional de dominio de la natu-
raleza (que Horkheimer y Adorno iban a cuestionar en
La dialctica de la ilustracin, pero que Lowenthal no
criticaba aqu) era abandonado en favor de una capitu-
lacin pasiya. Para Hamsun escriba Lowenthal, la
naturaleza significa paz, pero una paz que ha perdido
su espontaneidad y su voluntad de conocer y controlar.
Es una paz basada en la sumisin a todo poder arbitra-
rio, un pantesmo que ofrece una evasin del marco
sombro de la historia. La naturaleza viene a significar
el consuelo de lo inmutable y omnipresente ^*'*. El or-
gullo caractersticamente kantiano de la autonoma hu-
mana era sustituido por la aceptacin de una brutalidad
natural. En la obra de Hamsun, el sentimentalismo y la
crueldad se combinaban en una forma tpicamente nazi
(Goering, por ejemplo, fue jefe de la versin alemana
de ASPCA). Los ritmos repetitivos, intemporales, de la
naturaleza reemplazaban la posibilidad de una praxis
humana, fenmeno que el Institut denominara ms tar-
de mimesis. La contrapartida social a la ley del ritmo
natural escriba Lowenthal era una disciplina cie-
ga ^^ En todo esto, conclua, haba una amplia evi-
dencia del tipo de carcter sadomasoquista descrito por
Fromm en los Studien.
Otras manifestaciones del autoritarismo de Hamsun
incluan su veneracin del hroe, su glorificacin de la
vida tradicional y campesina, y su reduccin de las
mujeres a sus funciones sexuales y reproductivas sola-
mente. Todos estos sntomas, debiera agregarse, iban a
aparecer tambin en la literatura alemana vlkisch",
junto con la denigracin de la vida urbana y el antiinte-
lectualismo fantico en la obra de Hamsun. Ya en 1890,
en la poca de Hambre, Hamsun haba mostrado esa vul-
garizacin de !a Lebensphilosophie aludida tan a menu-
do por Horkheimer en la Zeitschrift. Lo que empez
como protesta se haba transformado claramente en una
^^^ Literature and the Image of Man, p. 198.
i Idem, p. 202.
^^ Tambin poda encontrrselos en la msica de Jan Sibe-
lius, agreg Adorno en una nota al pie de la pgina firmada con
el seudnimo Hekt or Rottweiler. (Pgina 338 en el artculo ori-
ginal en la Zeitschrift, omitida en la versin inglesa en Literature
and the Image of Man.)
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 235
defensa del statu quo. Como en el caso de la recepcin
de Dostoyewsky en Alemania, el mensaje de las nove-
las de Hamsun era la consolacin de la miseria, pero
una consolacin que se vuelve contra los consolados,
quienes deben aceptar la vida como es, y esto quiere
decir las relaciones existentes de dominacin y subor-
dinacin, de autoridad y servidumbre '^'. En Hamsun,
el agotamiento del liberalismo europeo era total, la ca-
pitulacin ante el totalitarismo visiblemente manifiesta.
En la parte final de su ensayo, omitida en la versin
recogida en Literature and the Image of Man, Lowenthal
analizaba la recepcin de la obra de Hamsun en Europa
despus de la guerra. Antes de la guerra haba sido cri-
ticado por su resignacin por comentadores socialistas
e incluso algunos burgueses, pero despus de ella se lo
aclam umversalmente. Die Neue Zeit y la biblia nazi
de Arthur Rosenberg, El mito del siglo XX, cantaron
sus alabanzas a partir de 1918, evidencia de la creciente
parlisis de la conducta autoritaria.
Como hemos observado previamente, la preocupacin
fundamental del Institu durante la dcada de 1930 fue
la exposicin, el anlisis y la lucha contra la amenaza
fascista. Aunque situados en el contexto de la investiga-
cin ms general del autoritarismo discutida en este
captulo, los esfuerzos del Institut se centraron bsica-
mente en la variante alemana, que sus miembros cono-
can de primera mano. Entre parntesis, podra aadirse
que el fascismo italiano fue prcticamente ignorado en
la Zeitschrift y los Studien. Aunque Paolo Treves rese-
ara ocasionalmente algn libro desde Miln, no hubo
ningn investigador italiano emigrado que escribiera
para las publicaciones del Institut, evidencia de la falta
de comunicacin entre las dos comunidades de refugia-
dos. La preocupacin del Institut se centraba en torno
al nazismo, en el que vea la manifestacin ms aterra-
dora y significativa del colapso de la civilizacin occi-
dental. La riqueza y diversidad de sus contribuciones
para el anlisis del nazismo exigen una discusin inde-
pendiente, que es el objeto del captulo siguiente.
111 dem, p. 218.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 236
V
EL I NSTI TU Y SU ANLISIS DEL NAZISMO
El capitalismo de Estado es el Estado autori-
tario de hoy..., una nueva pausa para la do-
minacin.
MAX HO RKHEIMER
El propio trmino capitalismo de Estado
es una contradictio in adiecto.
FRANZ NEUMANN
Estbamos todos dominados, por as decir, por la
idear de que debamos derrotar a Hitler y el fascismo,
y esto nos uni. Todos sentamos que tenamos una
misin. Esto inclua a todas las secretarias y a todo
aquel que vena al Institut y trabajaba aqu. Esta misin
realmente nos daba una sensacin de lealtad y de estar
unidos '. As describa Alice Maier.l secretaria de Hork-
heimer en Nueva York, el inters excluyante del Institu
a fines de la dcada de 1930 y principios de la de 1940.
El propsito comn, sin embargo, no significaba nece-
sariamente un acuerdo analtico completo, como vere-
mos en el captulo siguiente. La incorporacin continua
de refugiados europeos a los asuntos del Institu trajo
consigo perspectivas nuevas y a veces conflictivas. En
algunos casos, como el de Adorno, quien se hizo miem-
bro pleno en 1938, se reforzaron viejas tendencias en
la obra del Institut. El enfoque del fascismo de Adorno
se apoyaba sobre los mismos supuestos psicosociales que
haban informado los Studien her Autorit't und Fami-
He. Tericamente, estaba muy prximo a Horkheimer,
como vimos en el captulo segundo. Con otros recin
llegados a la vida del Institut, sin embargo, esta unifor-
midad de enfoque no se produjo. Las tres incorporacio-
nes ms importantes fueron las de Franz Neumann, Otto
Kirchheimer y Arkadij R. L. Giirland. Un cuarto, Paul
Massing, tuvo poco impacto directo sobre el debate,
' Entrevista con Alice Maier en Nueva York, mayo de 1969.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 237
aunque su papel en el Institu fue importante en otros
aspectos. La presencia de estos hombres en Nueva York
contribuy a enriquecer las investigaciones del Institu
sobre el nazismo, pero tambin llev a un cambio sutil
de las premisas bsicas de la Teora Crtica.
De los tres, el^ins influyente fue Neumann, debido
principalmente al impacto de su estudio ahora clsico
del nazismo, Behemoth ^,\ un libro, como veremos, en
muchos sentidos antagnico con la obra de los miem-
bros ms antiguos de la Escuela de Francfort. Neumann
lleg al Institut en 1936 por recomendacin de Harold
Laski, uno de los sostenedores del Institut en Londres
y profesor de Neumann en la London School of Econo-
mics. Este, sin embargo, no era totalmente desconocido
para el Institut; ya se haba encontrado con Lowenthal
en Francfort en 1918, donde ambos tuvieron una impor-
tante participacin en la fundacin de la Sociedad Socia-
lista de Estudiantes. Londres, su lugar inicial de exilio,
haba demostrado ser incompatible con su carcter, a
pesar de los esfuerzos de Laski para ayudarlo a estable-
cerse; como escribira Neumann ms tarde, en Inglate-
rra la sociedad era demasiado slida y demasiado ho-
hognea, sus oportunidades (particularmente bajo con-
diciones de desempleo) demasiado estrechas, su poltica
no demasiado agradable. Uno no podra nunca, es la
sensacin que tena, llegar a ser completamente ingls ^
Estados Unidos, sin embargo, ofreca una bienvenida
ms hospitalaria, y Neumann escogi pasar el resto de
su vida en este lado del Atlntico.
Antes de la emigracin, su vida haba sido a la vez
la de un activista poltico y un investigador. Neumann
perteneca a la misma generacin que el crculo interior
del Institut que rodeaba a Horkheimer. Naci en 1900
en una familia juda asimilada en el pueblo de Katto-
wuitz, cerca de la frontera polaca. Como Marcuse, se
mezcl por primera vez en poltica con los Consejos de
Soldados al final de la guerra. Durante el perodo de
Weimar se comprometi cada vez ms con el marxismo
moderado del partido socialdemcrata, aunque se ha-
llaba a la izquierda de su direccin, cuya poltica com-
2 FRANZ NEUMANN, Behemoth: The Structure and Practice of
National Socialism, 1933-1944 (ed. revisada; Nueva York, 1944).
^ NEUMANN y otros. The Cultural Migration: The European
Scholar in America (Filadelfia, 1953), p. 18.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 238
bati a menudo. Sus actividades polticas fueron de mag-
nitud suficiente como para llevarlo a la crcel en abril
de 1933. Despus de un mes de prisin consigui escapar
a Londres *. -.
La formacin acadmica de Neumann difera de la
mayora de los miembros restantes del Institut. Su
formacin universitaria en Breslau, Leipzig, Rostock y
Francfort fue predominantemente jurdica, antes que
filosfica. En Francfort estudi con el distinguido ju-
rista Hugo Sinzheimer, entre cuyos estudiantes haba
futuros refugiados como Hans Morgenthau y Ernst Fraen-
kel. En la media dcada anterior al colapso de Weimar
vivi en Berln, donde brind asesoramiento legal al
partido socialdemcrata y a uno de sus sindicatos afilia-
dos, y escribi para un cierto nmero de revistas pol-
ticas y acadmicas' . Al mismo tiempo enseaba en la
Deutsche Hochschule fr Politik (Escuela Superior Ale-
mana de Poltica), que despus de 1933 envi a las uni-
versidades americanas a otros investigadores, como Ar-
nold Wolfers, Hans Simon, Ernst Jaeckh y Sigmund
Neumann (sin relacin con Franz). Neumann tambin
ejercit la prctica legal en Berln, lo cual ocasional-
mente lo llev ante el Supremo Tribunal Federal de
Trabajo. Como era de esperar, su especializacin en de-
recho alemn le result intil en Inglaterra. Y as, bajo
la gua de Laski, se dispuso a estudiar nuevamente cien-
cias polticas. En 1936, ao en que se incorpor al Insti-
tut, Neumann recibi su doctorado de la London Schools
of Economics.
Llegado a la teora poltica desde un mbito legal,
Neumann tena una perspectiva distinta a la de Hork-
heimer y los otros miembros del crculo interior del
Institut. Su marxismo, as lo sintieron siempre, era me-
nos dialctico y ms mecanicista que la Teora Crtica.
Neumann estaba tambin menos interesado en la di-
mensin psicolgica de la realidad social que Horkhei-
* HERBERT MARCUSE, prlogo a The Democratic and the Autho-
ritarian State: Essays in Political and Legal Theorie, de Franz
Neumann (Nueva York, 1957). Vase tambin H. STUART HU-
GUES, Franz Neumann between Marxism and Liberal Demo-
cracy, en The Intellectual Migration: Europe and America, 1930-
1960, ed. por Donald Fleming y Bernard Bailyn (Cambridge,
Mass., 1969).
' EscrlbljS con mayor frecuencia para Die Arbeit y Die Ge-
sellschaft.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 239
mer, Fr omm o Adorno, lo cual t ambi n sirvi par a dis-
t anci ar su obr a de la de aquel l os. En sntesis, aunque
est cl aro que Neumann posea una ment e analtica-
ment e inquisitiva, cosa que los ot r os reconoci eron, gene-
r al ment e se lo consi der ms prxi mo en muchos as-
pectos a Grossmanji y Wittfogel, a pesar de su desagrado
por el s t al i ni s mo. '
La pr i mer a cont ri buci n de Neumann a la Zeitschrift,
en 1937, reflejaba sus preocupaci ones legales*. En ella,
r ast r eaba la funcin cambi ant e de la t eor a j ur di ca en
la soci edad burguesa, subr ayando par t i cul ar ment e lo
ocurri do en el siglo xx. Se cent raba, ent r e ot ras cosas,
sobre la cel ebrada naci n liberal de igualdad ant e una
ley i mpersonal que, afi rmaba, serva como una mscar a
ideolgica par a la domi naci n de la burgues a y una
ayuda par a el funci onami ent o de un si st ema de libre
empresa que depend a del clculo legal. El l l amado im-
peri o de la ley, i nsi nuaba Neumann, cont en a un engao
en su negativa a admi t i r que det rs de las leyes est aban
si empre los hombr es, o ms preci sament e, ci ert os gr upos
sociales ^.
Al mi smo t i empo, sin embar go, seal aba el aspect o
positivo de la t eor a liberal, con su garant a de por lo
menos un m ni mo de i gual dad j ur di ca. La i gual dad
ant e la ley es, ci ert ament e, ' formal' , es decir, negat i va
(recurdese la distincin ent r e l i bert ad negativa y posi-
tiva hecha en el cap t ul o ant eri or). Pero Hegel, qui en
perci bi cl ar ament e la nat ural eza pur ament e negativo-
formal de la l i bert ad, ya ha advert i do sobre las conse-
cuencias de descart arl a *. AI razonar de este modo, Neu-
mann repet a los ar gument os de Hor khei mer y Marcuse
sobre el lugar de la lgica formal ; aunque insuficiente
por s mi smo, el formal i smo sumi ni st r aba una salva-
guardi a vital, pel i grosament e i gnorada por la racionali-
dad sust ant i va, ya fuera formal o lgica. El formal i smo,
en sntesis, era un moment o genui no de la t ot al i dad
dialctica, que no debi era si mpl ement e negarse.
^ FRANZ NEUMANN, Der Funktionswandel des Gesetzes im
Recht der brgerlichen Gesellschaft, ZfS VI, 3 (1937), reimpreso
en ingls como The Change in the Function of Law in Modem
Society, en The Democratic and the Authoritarian State, de
tonde estn tomadas las citas.
' Idem, p. 39.
" Idem, p. 42.
www.esnips.coni/web/Lmotipo 240
Neumann se consagraba luego a un anlisis de la
funcin del formalismo legal, con nfasis especial sobre
la nacin de la generalidad de la ley, en Weimar y des-
pus. La generalidad, sealaba, haba disfrutado"- de un
resurgimiento reciente de apoyo en su favor entre te-
ricos legales despus de un breve eclipse hacia fines del
siglo pasado y comienzos de ste. Slo que ahora su
funcin era muy distinta a lo que haba sido durante
el apogeo del liberalismo en el siglo xix. La fuente del
cambio haba sido econmica: El postulado de que el
Estado debe regirse slo por leyes generales se vuelve
absurdo en la esfera econmica si el legislador tiene
que tratar no con competidores igualmente fuertes, sino
con monopolios que invierten el principio del mercado
libre". En otras palabras, la generalidad no cumpla
la misma funcin igualitaria de antes. Su anacronismo
fue en efecto reconocido por el autoritario sucesor de
Weimar, que la haba reemplazado por un decisionismo
no igualitario, arbitrario. La teora legal fascista, cierta-
mente, afirmaba haber introducido el institucionalis-
mo, que reemplazaba al individuo legal por las institu-
ciones o las corporaciones. Pero, arga Neumann, sta
era una fachada ideolgica del decisionismo, porque la
institucin estaba divorciada del contexto de las rela-
ciones de poder, sin el cual resultaba ininteligible ^.
De este modo, conclua [Neumann, en los pases fas-
cistas la ley era ilegtima, ya que careca de la generali-
dad de la ley positivista, liberal, sin estar basada en los
fundamentos racionales de la ley natural^^ Ms an,
deca que la tendencia en los pases no fascistas iba en
la misma direccin: Bajo el capitalismo monopolista
se mantiene la propiedad privada de los medios de pro-
duccin, pero el contrato y la ley general desaparecen y
son reemplazados por medidas individuales por parte
del soberano '". En otras palabras, el existencialismo
poltico, que ya Marcuse haba discutido en un trabajo
anterior en la Zeitschrift ^^ haba permeado la esfera
dem, p. 52.
^ dem, p. 65.
^^ Neumann formul la misma observacin en Behemoth,
pgina 451.
'2 The Democratic and the Authoritarian State, p. 66.
'3 HERBERT MARCUSE, The Struggle against Liberalism in the
Totalitarian State, Negations: Essays in Critical Theory, trad, de
www.esnips.coni/web/Linotipo 241
legal fascista y amenazaba con hacer otro tanto en todas
las restantes sociedades dominadas por el capitalismo
monopolista.
En su prximo ensayo yxra la Zeitschrift '*, Neumann
indicaba la alternativa legal que l favoreca. Aqu estaba
de acuerdo con los restantes miembros del Institut: la
razn debiera ser tanto la fuente de la ley como la base
de todas las relaciones sociales. Todas las doctrinas de
derecho natural que Neumann examinaba en su artculo
enraizaban, afirmaba, en un concepto del hombre como
un ser racional. Neumann expresaba su coincidencia con
Hegel, quien haba atacado las formas previas de dere-
cho natural, pero no la nocin de derecho racional en s.
No debemos dejarnos llevar escriba mostrando la
influencia de Horkheimer al extremo del positivismo,
el pragmatismo, y quiz todava ms all a un relati-
vismo nihilista... La verdad de una doctrina depender
de la medida en que ella comprenda la libertad con-
creta y la dignidad humana, de su capacidad para brin-
dar un desarrollo pleno de todas las potencialidades hu-
manas. Es as en su desarrollo histrico y su contexto
concreto donde debe determinarse la verdad de las doc-
trinas de derecho natural ^^.
Todas las variedades de derecho natural, continuaba,
arraigan en la creencia de que los principios del derecho
pueden de algn modo derivarse de la legalidad de la na-
turaleza, una legalidad compartida por el propio hom-
bre. Ellos son, de este modo, incompatibles con una
poltica radicalmente historicista como la de Aristteles,
que define al hombre solamente en trminos de su exis-
tencia sociopoltica. Debe haber una doctrina de la na-
turaleza oculta del hombre, arga Neumann, en una
forma que mostraba cierta divergencia de la antropolo-
ga negativa de la Teora Crtica. Naturalmente ha ha-
bido muchas nociones distintas de naturaleza humana,
que van desde el optimismo de Locke, Hooker y los anar-
Jeremy J. Shapiro (Boston, 1968) (originalmente en ZfS III, 1
[1934]).
1* NEUMANN, Types of Nat ural Law, SPSS VIH, 3 (1939).
Los Studies in Philosophy and Social Science eran una continua-
cin de la Zeitschrift fr Sozialforschung. Este era su pri mer
nmero. EI artculo de Neumann fue reimpreso en The Demo-
cratic and the Authoritarian State, de donde estn t omadas las
citas.
1^ dem, p. 72.
www.esnips.coni/web/Linotipo 242
quistas al pesimismo de Epicuro, Spinoza y Hobbes. En
contraste con ambos extremos Neumann expresaba sim-
pata por lo que llamaba agnosticismo, que caracteri-
zaba al hombre en estado natural como ni bueno 4ii malo.
Aqu destacaba a Rousseau como al vocero ms cohe-
rente de esta posicin: La concepcin agnstica (de
Rousseau) considera que los derechos orignales del hom-
bre pueden fundirse con aquellos de sus compaeros
ciudadanos en un derecho colectivo solamente en la so-
ciedad civil ^^. Las teoras de derecho natural, si estn
basadas en una visin optimista de la naturaleza innata
del hombre, lgicamente conducen al anarquismo; si son
pesimistas, implican el absolutismo. La visin agnstica,
por su parte, puede conducir a un estado democrtico
en el cual el poder soberano deja entonces de ser sobe-
rano, ya no es un poder externo que se enfrenta con los
siibditos. Es ms bien la propia sociedad que se gobierna
y administra por s misma ' \
En suma, de todas las teoras de derecho natural y
Neumann discuta varias ms, tales como la tomista y la
constitucionalista hallaba ms compatible a la corres-
pondiente a la isonoma de la libertad positiva, que im-
plicaba la identidad de gobernantes y gobernados. Por
consiguiente, rechazaba el argumento de que el poder
poltico y la autoridad del Estado eran inherentemente
perversos, al menos en el perodo anterior a la conse-
cucin de la identidad perfecta de intereses universales
y particulares ' ^ Aqu concordaba con el supuesto gene-
ral de la Teora Crtica de que la nica autoridad, tanto
legal como poltica, que debieran seguir los hombres,
era la de la razn. Y por tanto, como las teoras de
derecho natural arraigaban en una racionalidad norma-
tiva, resultaban necesariamente crticas de las condicio-
nes prevalecientes.
La causa del distanciamiento entre Neumann y Hork-
heimer y los restantes miembros no estaba en esta con-
clusin, sino ms bien en el enfoque legalista empleado
i dem, p. 75. Neumann cambiara ms tarde de opinin
sobre Rousseau y la libertad positiva en general.
1' dem, p. 79.
'** Incluso en su perodo posterior, ms liberal, Neumann
pudo escribir: No puedo estar de acuerdo en que el Estado es
siempre el -enemigo de la libertad (Intellectual and Political
Freedom, The Democratic and the Authoritarian Siate, p. 201).
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par a deri varl a. Surg a t ambi n de su caract eri zaci n, psi-
col gi cament e exigua, del hombr e como ya dot ado de
razn, que i gnoraba t odos los hallazgos de los Studien
concerni ent es al i mperi o de las fuerzas i rraci onal es so-
br e la conduct a del hombr e moder no. Sin embar go, baj o
muchos aspect os, los ensayos de Neumann sobre t eor a
legal par a la Zeitschrift demost r aban la influencia de
sus discusiones en el Inst i t ut y de las sugerencias edi-
t ori al es de Hor khei mer . La verdadera di sput a se pr oduj o
con la publ i caci n de Behemoth, en 1942.
Antes de embar car nos en una discusin de est a obr a
formi dabl e, debi ramos pr esent ar a los ot r os dos miem-
br os del Inst i t ut que cont ri buyeron al anlisis del na-
zismo. En efecto, en muchos l ugares Behemoth refleja
la influencia de su col aboraci n. De los dos, Otto Kirch-
hei mer '^ fue el que part i ci p ms act i vament e en los
asunt os del Inst i t ut . En muchos aspect os, su formaci n
er a si mi l ar a la de Neumann. Cinco aos ms j oven,
Ki rchhei mer naci en 1905 en Hei l bronn, t ambi n de pa-
dres j ud os. Desde 1924 hast a 1928 est udi derecho y
poltica en Mnst er, Colonia, Berl n y Bonn. Sus profe-
sores incluan a Max Scheler, Rudolf Smend, Her mann
Heller y, quiz ms i mpor t ant e an, Cari Schmi t t . La
di sert aci n doct oral de Ki rchhei mer en Bonn se opuso
a los concept os del Est ado de bolcheviques y socialistas,
fuert ement e influida por el decisionismo de Schmi t t y
su noci n de la situacin de emergencia ^. Durant e
los aos finales de Wei mar, Ki rchhei mer, como Neumann
y Gurl and, part i ci p en los asunt os del SPD, dando con-
ferencias en las escuelas sindicales y escri bi endo par a
revi st as como Die GeseUschaft.
El ms vigoroso de sus escri t os de est e per odo fue
un anlisis de la const i t uci n de Wei mar, Weimar Y
^^ Para material biogrfico sobre Kirchheimer, vase JOHN
H. HERZ y ERICH HULA, Otto Kirchheimer: An Introduction to
His Life and Work, en OTTO KIRCHHEIMER, Politics, Law and
Social Change, ed. por Frederic S. Burin y Kurt L. Shell (Nueva
York, 1969).
20 OiTO KIRCHHEIMER, The Socialist and Bolshevik Theory
of the State, reimpreso en Politics, Law and Social Change,
pgina 15. Ms tarde, Kirchheimer abandon las ideas de Schmitt
sobre las situaciones de emergencia. Vase In Quest of Sove-
reignty, reimpreso en Politics, Law and Social Change, p. 191.
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 244
Despus Qu? ^', que combinaba enfoques de Marx y
Schmitt. A fines de la dcada de 1920 Kirchheimer ex-
pres poca simpata por el ala reformista del partido
socialdemcrata, pero se mostr igualmente reacio a
abrazar la nocin jacobina del partido abogada por los
leninistas que estaban a su izquierda. Como Schmitt,
afirmaba que la verdadera democracia poda existir
slo sobre la base de un pueblo unificado, libre de con-
tradicciones sociales. Rompi con su antiguo maestro, sin
embargo, al rechazar la idea de que la nacin racial era
una de estas comunidades homogneas. Para Kirchhei-
mer, como marxista, la verdadera unidad estaba reser-
vada para la sociedad sin clases del futuro.
En el perodo anterior a la toma del poder por los
nazis, Kirchheimer, como los miembros del Institut en-
tonces en Francfort, mantena una secreta esperanza de
que el proletariado podra todava desempear su rol
histrico. En 1932 discuti contra la importancia de la
cultura de masas como una explicacin suficiente de la
renuencia de la clase obrera a realizar su potencial revo-
lucionario. Aqu, por supuesto, era ms optimista que
sus futuros colegas: De cualquier modo que se evale
este proceso que Ortega y Gasset ha llamado La Rebelin
de las Masas, parece claro que la condicin que se inter-
preta como autolimitacin o bien como sumisin de las
masas, segn la actitud ideolgica de cada uno, perte-
nece al pasado ^^ En efecto, el optimismo de Kirchhei-
mer lo condujo a afirmar que el Estado institucional-
corporativo que Schmitt haba loado por trascender los
antagonismos sociales, iba en realidad a agudizarlos.
Debido a su fe en el potencial revolucionario de los
trabajadores, Kirchheimer pudo argir que el SPD no
debiera apoyar el gobierno presidencial de Brning, a
pesar de los argumentos en contra de los socialistas
ms moderados ^\ Para Kirchheimer, el autoritario Es-
^^ KIRCHHEIMER, Weimar und was dann? (Berln, 1930),
reimpreso en Politics, Law and Social Change.
22 KI RCH HEIMER, Constitutional Reaction en 1932, origi-
nalmente en Die Gesellschaft IX (1932), reimpreso en Politics,
Law and Social Change, p. 79.
23 En su introduccin, Herz y Hula observan: En este sen-
tido, Kirchheimer claramente subestim las ventajas que incluso
un gobierno autoritario de funcionarios civiles y militares ofre-
ca en contrstste con lo que vendra despus: el totalitarismo
nazi (Politics, Law and Social Change, p. xvi). Aunque no es mi
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tado superior a los partidos era menos un obstculo
para el fascismo que su preludio ^*. La forma de evitar
el colapso de Weimar ante la derecha consista en acele-
rar su potencial de izquierda.
En 1933, naturalmente, su optimismo demostr ser
errneo, y Kirchheimer, como muchos otros, se vio obli-
gado a huir. En PaVs, su primera estacin de paso, pudo
unirse a la filial del Institut en 1934 como asociado
de investigacin. Durante su permanencia en la capital
francesa, comenz a escribir para revistas jurdicas
francesas ^' y trabaj en una crtica del Tercer Reich,
que se public en Alemania bajo seudnimo y bajo los
ostensibles auspicios del entonces Consejero de Estado
Cari Schmitt ^^ En 1937 se estableci en Nueva York
como asociado de investigacin en la oficina central del
Institut.
En Nueva York se asign a Kirchheimer la tarea de
completar el trabajo que haba comenzado George Rus-
che en 1931 sobre la relacin entre prcticas penales y
tendencias sociales. El resultado. Punishment and Social
Structure, publicada en 1939, fue la primera de las obras
importantes del Institut que apareci en ingls ^\ Rusche
haba completado la primera parte, que se ocupaba del
perodo anterior a 1900; Kirchheimer recomenz donde
deseo embarcarme en una discusin total sobre este punto, creo
que la posicin de Kirchheimer tiene ms mrito del que se le
reconoce. He t rat ado de explicar por qu en una resena de la
obra de Istvan Deak, Weimar Germany's Left-Wing Intellectuals,
en Commentary XLIV, 4 (octubre de 1969).
^* Kirchheimer tambin escribi un anlisis sobre los inten-
tos franceses de establecer un gobierno autoritario por encima
de la poltica en Decree Powers and Constitutional Law in
France Under the Third Republic, originalmente en American
Political Science Review XXXIV (1940), y reimpreso en Politics,
Law and Social Change. Aqu escribi; El ejemplo francs, que
surge ocho aos despus de la Prasidialregierung alemana de
Brning y Papen, muest ra que el libre funcionamiento por de-
creto de un gobierno constitucional con una base parl ament ari a
o popular dudosa sirve slo como una estacin intermedia en el
camino hacia el aut ori t ari smo completo (p. 130).
^^ Kirchheimer public artculos en Archives de Droit et de
Sociologie juridique IV (1934), y Revue de Science criminelle et
de Droit penal compar I (1936).
2 Staatsgefge und Recht des Dritten Reiches (Hamburgo,
1935), escrita bajo nombre del Dr. Hermann Seitz e introducida
de cont rabando en Alemania como literatura clandestina..
-^ KI RCHHEI MER y GEORGE RUSCHE, Punishment and Social
Structure (Nueva York, 1939).
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el otro haba dejado, escribi un captulo final sobre el
fascismo y, con la ayuda de Moses I. Finkelstein tradujo
el manuscrito al ingls. La premisa bsica del estudio
era que deba entenderse el castigo como un fenmeno
social liberado tanto de su concepto jurdico como de
sus fines sociales... Todo sistema de produccin tiende
a descubrir castigos que correspondan a sus relaciones
productivas ^^ Al examinar modalidades de castigo ta-
les como encarcelamiento, multas, confinamiento solita-
rio, deportacin y trabajos forzados, Rusche y Kirchhei-
mer pudieron demostrar una correlacin general entre
variables tales como el mercado de trabajo y la circu-
lacin monetaria por un lado y las formas penales espe-
cficas por el otro. En su captulo sobre los cambios bajo
los regmenes autoritarios del siglo XX, Kirchheimer des-
tacaba el colapso general de la legalidad en el perodo
del capitalismo monopolista, que Neumann ya haba no-
tado y que el propio Kirchheimer iba a explorar en un
ensayo posterior para la Zeitschrift ^^. La separacin
de derecho y moralidad como un axioma en el perodo
del capitalismo competitivo escriba ha sido reem-
plazada por una conviccin moral derivada inmediata-
mente de la conciencia racial ^''. El resultado, afirmaba,
era una poltica penal mucho ms severa, caracterizada
por la introduccin de la pena capital y el menguante
uso de las multas. Las estadsticas en Alemania, tanto
como en Francia y en Inglaterra, sin embargo, no mos-
traban ninguna conexin entre estas medidas penales
y el ndice de criminalidad. Slo el cambio social, con-
clua, podra conducir a una disminucin en el ndice
de delitos criminales.
La contribucin de Kirchheimer al anlisis del na-
zismo hecho por e! Institut vino en una serie de artcu-
los escritos para la Zeitschrift y para su sucesor a fines
de 1939, Studies in Philosophy and Social Science. Antes
de ocuparnos de ellos, cosa que haremos al discutir Behe-
moth ms adelante en este mismo captulo, debemos
completar la relacin de los nuevos miembros del Insti-
tut. Debe tambin prestarse alguna atencin a la obra
de las figuras ms antiguas del Institut, cuyos anlisis
28 dem, p. 5.
2^ KIRCHHEIMER, The Legal Order of National Socialism,
SPSS IX, 2 (4941).
^^ Punishment and Social Structure, p. 179.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 247
del nazismo en ciertos aspectos contrastaban con los de
Neumann y Kirchheimer. El tercer recin llegado que
escribi extensamente sobre el nazismo fue Arkadij R. L.
Gurland. La asociacin de Gurland con el Institut, sin
embargo, fue ms breve que la de Neumann o Kirchhei-
mer. Dur desde .1940 hasta 1945, y su influencia fue
por consiguiente menor. Nacido en 1904 en Mosc, hijo
de un ingeniero, Gurland concurri a colegios en Mosc
y Sebastopol antes de venir a Alemania en 1922. All
estudi economa, filosofa y sociologa en Berln y Leip-
zig, y escribi su disertacin doctoral para esta ltima
universidad sobre el concepto de dictadura en la teora
materialista de la historia^' . A fines de la dcada de 1920
Gurland se hizo miembro activo del SPD, colaborando
en publicaciones asociadas como Der Klassenkampf (La
lucha de clases), que estaba a la izquierda de la direc-
cin del partido.
Muchas de las posiciones adoptadas por Gurland en
aquella poca fueron similares a las postuladas indepen-
dientemente por el Institut. Por ejemplo, atac el mate-
rialismo mecanicista de Karl Kautsky en favor de un
marxismo que reconoca sus races en la dialctica hege-
liana ^-. Censur tambin al partido comunista por su
servidumbre a Mosc y su negativa a poner en peligro
la estructura del partido haciendo una revolucin ^^ Como
Kirchheimer y Neumann, fue miembro del ala izquierda
del SPD, y trat de inducir a sus miembros a compro-
meterse en una praxis activa en vez de aguardar a que
el capitalismo sucumbiera por el peso de sus propias
contradicciones. Y como ellos, se vio arrojado al exilio
por los sucesos de 1933. En Pars le resultaba difcil
proseguir su carrera de periodista poltico, y Gurland
comenz a prepararse para estudiar la economa nazi.
Por la poca en que vino a Nueva York y el Institut, en
31 A. R. L. GURLAND, Produktionsweise-Staat-Klassendiktatur
(Leipzig, 1929). El director de la tesis fue Hans Freyer, de la
facultad de filosofa.
32 GURLAND, Die Dialektik der Geschchte und die Geschichts-
auffassung Karl Kautskys, Klassenkampf (Berln, 1 de septiem-
bre de 1929).
33 GURLAND, Die K. P. D. und die rechte Gefahr, Klassen-
kampf (Berln, 1 de diciembre de 1928). Gurland tambin escribi
un anlisis de la situacin del SPD, subrayando la necesidad de
una praxis, titulado Das Heute der proletarischen Akion (Ber-
ln, 1931).
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1940, estaba escribiendo casi exclusivamente sobre ese
tema. A pesar de su inters anterior por la filosofa, Gur-
land no realiz ninguna colaboracin terica para las
publicaciones del Institut. Su trabajo para la Zeitschrijt
mostraba una afinidad mayor con el enfoque de sus anti-
guos colegas en el SPD que con la Teora Crtica.
Si Neumann, Kirchheimer y Gurland trajeron consigo
ideas en algn sentido distintas a aquellas concebidas
en Francfort y maduradas en Nueva York por el crculo
interior del Institut, no fueron los primeros en la his-
toria del Institut en diferir con el enfoque de Horkhei-
mer. Ya hemos discutido el marxismo ms ortodoxo de
Wittfogel y la disminucin de su asociacin con el Ins-
titut. Henry Grossmann, ltimo miembro de la genera-
cin de Grnberg que sigui en el equipo del Institut,
fue tambin un marxista ms ortodoxo crtico de la Teo-
ra Crtica ^*. Despus de varios aos en Londres y Pars,
Grossmann emigr a Nueva York en 1937, pero su cone-
xin con los otros en Mornigside Heights se hizo cada
vez ms tenue durante la dcada siguiente. En efecto,
su ltima colaboracin significativa para la Zeitschrijt
fue su larga crtica de La transicin de la concepcin
feudal del mundo a la burguesa, de Borkenau, que apa-
reci en 1934. Salvo reseas ocasionales, a partir de en-
tonces su obra dej de ser publicada por el Institut.
A fines de la dcada de 1930 trabajaba ms bien en su
casa que en el edificio del Institut, en With Street. La
desaparicin de la Zeitschrijt durante la guerra impidi
la publicacin de su estudio sobre la relacin entre Marx
y los economistas clsicos ^^ en el que haba trabajado
durante gran parte de su tiempo con el fin principal de
subrayar la severidad del repudio de Marx hacia la obra
de estos ltimos. En la dcada de 1940 varios de sus
^'^ Para una discusin de la carrera de Grossmann, vase
WALTER BRAEUER, Henryk Grossmann ais Nationalbkonom, Ar-
beit und Wissenschaft. vol. VIII (1954).
^^ HENRYK GROSSMANN, Marx, die klassische Nationalokono-
mie und das Problem der Dynamik (mimeografiado, 1940).
Braeuer se refiere a un manuscrito titulado Marx Ricardien-
sis?, de que Pollock sospecha que pueda t rat arse de otro ttulo
para la mi sma obra, aunque segn Braeuer tena ms de tres-
cientas pginas de extensin, en vez de ciento trece como el que
se halla en poder de Pollock (carta de Friedrch Pollock al
autor, 16 de abril de 1970). La obra se public finalmente con
un eplogo de Paul Mattick en Francfort en 1969.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 249
trabajos aparecieron en revistas que no pertenecan al
Institut '*.
Claramente el perodo ms productivo de Grossmann
haba sido la dcada anterior a 1933, que culmin con su
tratado sobre el colapso del capitalismo. La interrup-
cin de la vida intelectual europea provocada por los na-
zis evit que recibiera la atencin que podra haber ga-
nado en una poca menos turbulenta. Despus, al declinar
de su productividad se uni la dislocacin de la vida
personal de Grossmann. En Estados Unidos Grossmann
llev una vida solitaria y aislada. Haba dejado a su es-
posa e hijos detrs, en Europa. En Nueva York no tena
conexin oficial con Columbia ni con ninguna otra univer-
sidad y poco ms que una relacin formal con el Institut.
Hay tambin evidencia de que a principios de la dcada
de 1940 sus diferencias intelectuales con otros miembros
del Institut se vieron complementadas por dificultades
en las relaciones personales ^'. El continuado apoyo de
Grossmann a la Rusia stalinista hizo poco para congra-
ciarlo con los otros ^^ Adems, segn Alice Maier^^, co-
menz a temer que sus antiguos compatriotas, los pola-
cos, estuvieran resueltos a perjudicarlo. La enfermedad
provocada por un ataque repentino complet el cuadro
de su infelicidad general. Finalmente, despus de la gue-
rra, decidi tratar de volver a establecerse en Europa.
A diferencia de algunos miembros del Institut que regre-
saron a Francfort, Grossmann se dirigi a Leipzig, donde
el gobierno de Alemania Oriental le ofreci una ctedra
en 1949. El Institut lo ayud a embarcar sus brtulos,
pero por aquella poca ya su amargura lo haba llevado
a un colapso total. As el Institut se enter slo indirecta-
mente, a travs de Alice Maier, de su desilusin con Leip-
38 HENRYK GROSSMANN, The Evolutionist Revolt against Clas-
sical Economics, Journal of Political Economy, LI, 5 (1943);
W. Playfair, the Earliest Theorist of Capitalist Development,
Economic History Review, XVIII, 1 (1948).
^^ En nuestras entrevistas, Lowenthal, Pollock y Marcuse,
todos mencionaron la creciente desconfianza de Grossmann hacia
los miembros del Institut durant e la dcada de 1940. La corres-
pondiente entre Lowenthal y Horkheimer confirma estas aser-
ciones en un cierto nmero de cartas.
^^ Lo mismo podra decirse de ot ro viejo conocido del Ins-
titu, Ems t Bloch, a quien se le neg apoyo financiero a causa
de sus actitudes polticas (entrevista con Leo Lowenthal en Ber-
keley, California, agosto de 1968).
^^ Entrevista en Nueva York, mayo de 1969.
www. esnips. coni/web/Linotipo 250
zig en el breve perodo anterior a su muerte, a los sesenta
y nueve aos, en noviembre de 1950.
La inflexibilidad ideolgica de Grossmann le impidi
ejercer demasiado impacto sobre el anlisis del pazismo
hecho por el Institut, o sobre otros aspectos de su obra.
Sin embargo, sera un gran error suponer que el anlisis
llevado a cabo por el Institut sobre la crisis de la sociedad
moderna careca completamente de una dimensin eco-
nmica. Casi todos los nmeros de la Zeitschrift incluan
un artculo sobre algn problema econmico. Gerhard
Meyer analiz las medidas de emergencia de las democra-
cias occidentales y su relacin con una economa verdade-
ramente planificada ''. Kurt Mandelbaum escriba desde
Londres sobre aplicaciones de la tecnologa y la teora
de la planificacin econmica ''^ Erich Baumann y Paul
Sering (seudnimo de Richard Lowenthal) formularon
crticas de los modelos econmicos no marxistas ^^. Joseph
Soudek, que ayudaba a Pollock en cuestiones administra-
tivas en Nueva York, colabor con reseas ocasionales.
Incluso Felix Weil volvi a escribir unos pocos ensayos
sobre temas conexos ". Marcuse y Gurland sumaron nue-
vas discusiones sobre la relacin entre economa y tecno-
loga ''\ En sntesis, aunque el Institut censurara a me-
nudo a los marxistas vulgares por su determinismo econ-
'* GERHARD MEYER, Krisenpolitik und Planwirtschaft, ZfS
IV, 3 (1935); MEYER tambin contribuy con varios ensayos bi-
bliogrficos, Neuere Literatur ber Planwirtschaft, ZfS I, 3
(1932), y Neue englische Literatur zur Planwirtschaft, ZfS II, 2
(1933). En colaboracin con Kurt Mandelbaum escribi Zur
Theorie der Planwirtschaft, ZfS III, 2 (1934).
" Bajo el pseudnimo KURT BAUMANN, MANDELBAUM escribi
Autarkic und Planwirtschaft, ZfS 11, 1 (1933). Bajo su propio
nombre, escribi Neuere Literatur zur Planwirtschaft, ZfS IV,
3 (1935), y Neuere Literatur ber technologische Arbeitslosig-
keit, ZfS V, 1 (1936).
*- Erich Baumann era tambin ot ro seudnimo de Mandel-
baum. El artculo aparecido bajo este nombre era Keynes'Re-
vision der liberalistischen Nationalokonomie, ZfS V, 3 (1936).
El trabajo de Sering se titulaba Zu Marshalls neuklassischer
Okonomie, ZfS VI, 3 (1937).
^^ FELIX \VEIL, Neuere Literatur zum 'New Deal', ZfS V, 3
(1936); Neuere Literatur zur deutschen Wehrwirtschaft, ZfS VII,
1/2 (1938).
** MARCUSE, Some Social Implications of Modem Techno-
logy, SPSS IX, 3 (1941); en este artculo Marcuse expresaba
por pri mera vez algunas de las ideas que iba a desarrollar en
One-Dimensional Man. GURLAND, Technological Trends and Eco-
nomic St ruct ure under National Socialism, SPSS IX72 (1941).
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mico, reconoca, sin embargo, el valor de la observacin
de Marx sobre el rol fundamental de la economa en la
sociedad capitalista.
Por otra parte, sera un error pensar que estos anlisis
econmicos estaban realmente integrados en el corazn
de la Teora Crtica, Horkheimer y Adorno, a pesar de la
amplitud de sus inquietudes y conocimientos, nunca en
realidad estudiaron economa seriamente, marxista o no.
En efecto, los intentos de Horkheimer de discutir sobre
teora econmica fueron vistos por los marxistas ms
ortodoxos del Institut con considerable escepticismo ^^
Incluso los economistas no marxistas como Gerhard Me-
yer recuerdan lo difcil que resultaban las relaciones en-
tre los directores del Institut y los analistas econmicos *".
Parece que haba all un residuo del longevo desagrado
de los filsofos alemanes hacia el mundo ms mundano
de la obtencin y el gasto del dinero.
Donde la Teora Crtica abri un nuevo rumbo fue en
su afirmacin de que el rol de la economa haba cam-
biado significativamente en el siglo xx. En efecto, el de-
bate dentro del Institut sobre la naturaleza del fascismo
se centr principalmente sobre el carcter de ese cambio.
Behemoth comparta muchos de estos supuestos sobre la
naturaleza del capitalismo monopolista con marxistas or-
todoxos como Grossmann. Los miembros ms antiguos
del crculo interior del Institut, por otra parte, seguan
la orientacin de su director asociado, Friedrich Pollock,
quien, a pesar de sus deberes administrativos, hallaba
tiempo para consagrarse a sus investigaciones cientficas.
El ncleo central de la obra de Pollock consista en su
teora del capitalismo de Estado, con la cual describa
las tendencias prevalecientes de la sociedad moderna. En
gran medida, la teora era una extrapolacin de su anli-
sis anterior del experimento econmico sovitico *^ Pol-
lock, como se recordar, no crea que Rusia hubiera con-
seguido introducir una economa planificada verdadera-
mente socialista. En efecto, una de las razones del rela-
tivo silencio del Institu sobre cuestiones soviticas era
*5 Conversacin con Karl August Wittfogel en Nueva York,
21 de junio de 1971.
^* Conversacin con Gerhard Meyer en Meredith, N. H.,
19 de julio de 1971.
^ FRIEDRICH POLLOCK, Die planwirtschaftlichen Versuche in
der Sowjetunion (1917-1927) (Leipzig, 1929).
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su creencia de que la economa rusa, a pesar de sus cua-
lidades singulares, era una variante del capitalismo de
Estado. Ya en el primer nmero de la Zeitschrift, en 1932,
Pollock haba discutido las perspectivas para lograr una
economa capitalista estabilizada a pesar de la Depre-
sin *^. Las conclusiones que extrajo estaban en directa
oposicin a las de otros tericos de la crisis como
Grossmann, quien predijo el colapso del sistema en un
perodo relativamente corto. Pollock, en cambio, sea-
laba el creciente empleo de la planificacin econmica
por parte del gobierno como un medio para contener
las contradicciones capitalistas indefinidamente. Discuta
tambin factores adicionales, tales como el estmulo de-
liberado a la innovacin tecnolgica y los efectos de un
sector de defensa en crecimiento, que contribuan al po-
der de permanencia del capitalismo.
En 1941, Pollock ampli sus observaciones sobre la
durabilidad del sistema en una teora general del capita-
lismo de Estado *^. La economa liberal del laisser-faire,
afirmaba, haba sido suplantada por el capitalismo mo-
nopolista. Este a su vez haba sido reemplazado por una
forma cualitativamente nueva del capitalismo, caracte-
rizada por la direccin gubernamental. Aunque los re-
gmenes autoritarios de Europa haban sido los prime-
ros en introducir controles amplios, era muy probable
que las democracias occidentales, incluidos los Estados
Unidos, seguiran sus pasos. A diferencia de ambas eta-
pas anteriores, el capitalisrno de Estado suspenda el
mercado libre en beneficio de un control de precios y
salarios. Persegua tambin la racionalizacin de la eco-
noma como una poltica deliberada, asuma el control
sobre las inversiones con fines polticos y restringa la
produccin de manufacturas orientada hacia el consu-
midor.
Lo que quiz ms marcadamente lo distingua de las
fases capitalistas anteriores, arga Pollock, era su su-
bordinacin de los beneficios de grupo o individuales a
ya no consistan en la interaccin de empleador y em-
*^ POLLOCK, Die gegenwartige Lage des Kapitalismus imd die
Aussichten einer planwirtschaftiichen Neuordnung, ZfS I, 1/2
(1932). Al ao siguiente, continu su discusin de la Depresin
en Bemerkungen zur Wirtschaftskrise, ZfS 11, 3 (1933).
*^ POLLOCK-, State Capitalism: Its Possibilities and Limita-
tions, SPSS IX, 2 (1941).
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las necesidades del plan general. Las relaciones sociales
pleado, o productor y consumidor a travs de la media-
cin del mercado. En cambio, los individuos se enfren-
taban entre s como gobematite y gobernado. Aunque no
se hubiera perdido completamente, la motivacin del
beneficio afirmgjja Pollock haba sido sustituida por
la motivacin de poder ^'*. En una forma reminiscente
de James Burnham ^\ mencionaba como un reflejo de
esto la prdida de poder de los accionistas frente a los
gestores. Los capitalistas tradicionales se estaban con-
virtiendo en poco ms que rentiers que vivan de unos
beneficios menguantes.
La previsin general de un colapso que emerga del
anlisis de Pollock era sombra. Para contrarrestar la
pauperizacin del proletariado prevista por Marx, el capi-
talismo de Estado estaba recurriendo al empleo pleno
forzado a travs de trabajos pblicos. Los problemas
de distribucin se resolvan mediante precios adminis-
trados y necesidades prefijadas. La superacumulacin,
subrayada por Grossmann, se resolva mediante la ex-
pansin continua del sector militar de la economa. En
suma, ahora exista un nuevo sistema de capitalismo
dirigido, y probablemente iba a durar por algn tiempo.
El pesimismo de Pollock estaba, sin embargo, atem-
perado por ciertas salvedades. Las contradicciones del
capitalismo lucha de clases, tasa decreciente de bene-
ficios, etc. no estaban verdaderamente resueltas, como
lo estaran en una sociedad socialista. Ms an, el Es-
tado, que haba capturado el control de la economa,
estaba l mismo dirigido por un heterogneo grupo go-
bernante de burcratas, jefes militares, funcionarios del
partido y grandes hombres de negocios (los mismos com-
ponentes que en el anlisis de Neumann). Un conflicto
entre ellos, aunque actualmente minimizado, no era de
ningn modo una imposibilidad. Otras fuentes de posible
inestabilidad en el sistema incluan los lmites naturales
de recursos y capacidades y la friccin que podra surgir
=0 dem, p. 207.
^' JAMES BURNHAM, The Managerial Revolution (Nueva York,
1941). Originalmente Burnham haba sido trotzkista. Aunque el
propio Trotzky rechaz la nocin de capitalismo de Estado, al
menos en la forma en que se aplicaba a la Unin Sovitica,
muchos de sus seguidores la aceptaron. No obstante rio existe
evidencia de que Pollock haya tomado la idea de esta fuente.
www.esnips.coni/web/Lmotipo 254
entre las demandas populares por un mejor nivel de vida
y las necesidades de ima economa de guerra permanen-
te. No obstante, la tendencia general que vea Pollock se
orientaba en la direccin de la proliferacin y l forta-
lecimiento de las economas capitalistas de Estado. Pol-
lock conclua su trabajo planteando varios interrogan-
tes sobre la viabilidad de un capitalismo de Estado demo-
crtico opuesto a otro autoritario, preguntas a las cua-
les, deca, slo la historia poda responder.
En su ensayo siguiente para los Studies in Philosophy
and Social Science, titulado Is National Socialism a
New Order?, Pollock se centraba en torno a la variante
nazi del capitalismo de Estado. En oposicin a Gurland
y Neumann, afirmaba que casi todas las caractersticas
esenciales de la propiedad privada haban sido destrui-
das por los nazis. La inversin para lograr beneficios
mximos ya no era una prerrogativa inalienable de los
grandes negocios. Aunque la planificacin nazi era toda-
va fortuita, el gobierno haba introducido una poltica
deliberada, y generalmente afortunada, de pleno empleo,
produccin para la capitalizacin antes que para el con-
sumo, control de precios y autarqua econmica relativa.
La posicin del individuo en la sociedad nazi, prosegua
Pollock, dependa ahora de su posicin en la jerarqua
social antes que de su capacidad empresarial o de su
propiedad privada '^. En general, la racionalidad tcnica
haba reemplazado el formalismo legal como principio
rector de la sociedad.
En sntesis, Pollock responda a la pregunta plan-
teada en su ttulo afirmativamente. Que el nazismo era
verdaderamente un nuevo orden, arga, apoyndose
en los estudios del Institut sobre la autoridad y la fami-
lia, lo demostraba su deliberado intento de apresurar la
desintegracin de la familia tradicional", que haba sido
un bastin de la sociedad burguesa. El viejo orden capi-
talista, incluso en su etapa monopolista, haba sido una
economa de intercambio; su sucesor era lo que el terico
nazi de la economa Willi Neuling haba denominado
una economa dirigida ^*. Los nazis haban logrado de
52 POLLOCK, IS National Socialism a New Order?, SPSS IX, 3
(1941), p. 447.
'3 Idem, p. 449.
5* Idem, -p. 450. Neumann iba a emplear el misQio trmino
en Behemoth; lo haba acuado Willi Neuting en Wettbewerb,
www.esnips.coni/web/Lmotipo 255
este modo la primaca de la poltica sobre la econo-
ma '*'. A menos que perdieran la guerra, conclua Pollock
con pesimismo caracterstico, era improbable que el sis-
tema fuera a sufrir un colapso desde el interior.
Al subrayar la politizacin de la economa, Pollock
se situaba en la corriente central de la Teora Crtica.
Si la Escuela de Francfort rehus desarrollar una teora
poltica independiente, como hemos visto en el captulo
cuarto, rechaz igualmente un enfoque puramente econ-
mico de la teora social. En su artculo Filosofa y Teo-
ra Crtica, que apareci junto con un ensayo de Marca-
se con el mismo ttulo, Horkheimer haba sealado cla-
ramente que l consideraba la dominacin por medio de
la economa como un fenmeno puramente histrico.
Sera un error, sealaba, juzgar la sociedad futura segn
su forma econmica. Ms aiin, esto es verdad para el
perodo de transicin en el cual la poltica alcanza una
nueva independencia en relacin a la economa *. Se
dejaba la fetichizacin de la economa para marxistas
ms ortodoxos, como Grossmann. Se consideraba siem-
pre a las relaciones econmicas como si representaran
las relaciones entre los hombres en toda su complejidad,
aunque admitidamente ellas fueran la forma reificada
en que los hombres capitalistas tendan a vincularse
entre s. La motivacin del beneficio, subrayaba Pollock,
haba sido siempre una variante de la motivacin de
poder ". Hoy, sin embargo, la mediacin suministrada
por el mercado estaba desapareciendo. En la economa
dirigida de los sistemas capitalistas de Estado autori-
tarios la dominacin se estaba haciendo ms manifiesta.
Al razonar de este modo, debiera agregarse, Pollock es-
taba todava en la tradicin marxista, en el sentido de
que Marx siempre haba entendido la economa como
una economa poltica. Inherente en todos los escritos
econmicos de Marx, incluido El capital, estaba el su-
puesto subyacente de que las relaciones econmicas eran
Monopol und Befehl in der heutigen Wirtschaft, Zeitschriit fr
die gesamte Staatswissenschaft LXXXIX (1939).
^^ Para una discusin reciente del mismo punto, vase T. W.
MASON, The Primacy of Politics: Politics and Economics in
National Socialist Germany, en The Nature of Fascism, ed. por
S. J. Woolf (Nueva York, 1968).
= MAX HORKHEIMER, Philosophic und Kritische Theorie,
ZfS VI, 3 (1937), p. 629.
5' POLLOCK, State Capitalism, p. 207.
www.esnips.com/web/Liiiotipo 256
bsi cament e interacciones humanas, que en el capitalis-
mo eran vari aci ones de lo que Hegel hab a l l amado la
relacin de el amo y el esclavo '^.
As, al cr ear su model o de capi t al i smo de Est ado,
Pollock est aba habl ando en nombr e de Horkhei mer, y
pr obabl ement e t ambi n de Lowent hal y Adorno. (Mar-
cuse, qui en per sonal ment e se hal l aba ms pr xi mo a
Neumann, en Reason and Revolution adopt una posi-
cin t ambi n ms prxi ma a Neumann; all escri bi :
Los gr upos i ndust ri al es ms poderosos t end an a asu-
mi r el cont rol poltico di rect o a fin de organi zar la pro-
duccin monopol i st a, par a dest r ui r la oposicin socia-
lista y par a r eanudar la expansicin imperialista)' *' .
Par a Horkhei mer, sin embar go, el capi t al i smo de Est ado
era el est ado aut ori t ari o de hoy. . . una nueva pausa
par a la domi naci n . En t oda su obr a a fines de la
dcada de 1930 y comienzos de la de 1940 Hor khei mer
subray el final de las medi aci ones liberales, econmi-
cas, polticas y legales, que hab an i mpedi do ant eri or-
ment e la realizacin de la domi naci n implcita en el
capi t al i smo (que l iba ms t ar de a hacer extensiva a
t oda la t radi ci n de la ilustracin occi dent al ). Como
escribi en su prefacio a un vol umen especial de los
Studies in Philosophy and Social Science consagrada a
la t ransi ci n del l i beral i smo al aut or i t ar i smo, Con el
adveni mi ent o del fascismo, los dual i smos tpicos de la
era liberal, tales como individuo y sociedad, vida p-
blica y pri vada, derecho y moral , econom a y poltica,
no han sido t rascendi dos sino oscureci dos*' . La esencia
de la sociedad moder na se hab a revelado como una
domi naci n de gangsters ^^. La prot ecci n de pandi-
=" Para una discusin de este punto, vase ROBERT C. TUCKER,
Marx As a Political Theorist, en Marx and the Western World,
ed. por Nicholas Lobkowicz (Notre Dame, Ind., 1967).
'^ MARCUSE, Reason and Revolution, ed. revisada (Boston,
1960), p. 410. Antes, en su artculo sobre Der Kampf gegen
den Liberalismus in der totalitaren Staatsauffassung, ZfS III, 1
(1934), Marcuse haba hablado solamente del capitalismo mo-
nopolista. En esta fecha inicial, sin embargo, los otros miembros
del Institu estaban de acuerdo.
o HORKHEIMER, Autoritrer Staat, en Waiter Benjamin
zum Gedachtnis (indito, 1942), pp. 124-125 (en la coleccin de
Pollock).
HORKHEIMER, Prefacio a SPSS IX, 2 (1941), p. 195.
83 HORKHBIMER, Vemunft und Selbsterhaltung, en Walter
Benjamin zum Gedachtnis, p. 66.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 257
lias organizadas, afirmaba Horkheimer, empleando una
de las categoras favoritas de Benjamin, era el Urph-
nomen (protofenmeno) de la dominacin moderna.
Podra aadirse entre parntesis que la nocin de pan-
dillas organizadas era tambin muy importante en el
anlisis del nazismo llevado a cabo por Kirchheimer *^.
La clase gobernante, afirmaba Horkheimer, pona al
servicio de la dominacin una racionalidad tecnolgica
que, como observ a menudo, era una traicin a la ver-
dadera esencia de la razn. Conectando esto indirecta-
mente con una de sus btes noires, escribi: Los fas-
cistas han aprendido algo del pragmatismo. Incluso sus
frases ya no tienen un significado, slo un propsito ^*.
En El Estado Autoritario desarroll una crtica de la
racionalidad tecnolgica que se aplicaba tambin a sus
practicantes socialistas, anticipando muchos de los ar-
gumentos que iba a desarrollar con Adorno en La dia-
lctica de la Ilustracin. El centro de su anlisis del
fascismo se haba desplazado as del concepto marxista
ortodoxo de la ltima etapa del capitalismo monopolista
a un anlisis ms general de la tecnologa. Esto se vincu-
laba a la crtica del excesivo nfasis del propio Marx
sobre el proceso de produccin y su fetichizacin del
trabajo, que hallamos en el captulo segundo al exami-
nar los fundamentos de la Teora Crtica. Cuando Hork-
heimer escribi, en Los Judos y Europa, que quien
no desea hablar sobre el capitalismo, tambin debiera
guardar silencio sobre el fascismo ^^, debe entenderse
que quera decir capitalismo de Estado, no sus predece-
sores monopolista o liberal.
En efecto, el desagrado de Horkheimer por la racio-
nalizacin tecnolgica del capitalismo avanzado lo con-
^^ KIRCH HEIMER, In Quest of Sovereignty, pp. 178-180.
Aqu Kirchheimer relacionaba las pandillas con el ethos tec-
nolgico de la sociedad moderna: Las pandillas parecen corres-
ponderse a una et apa de la sociedad en donde el xito depende
ms de la organizacin y el acceso al equipamiento tcnico apro-
piado que a capacidades especiales (p. 179).
^ HORKHEI MER, Prefacio a SPSS IX, 2 (1941), p. 198.
^^ HORKHEI MER, Die Juden und Europa, ZfS VHI, 1/2
(1939), p. 115. Este ensayo fue uno de los ltimos trabajos pre-
domi nant ement e marxistas escritos por Horkheimer. Significa-
tivamente, fue excluido de la seleccin de su obra publicada
bajo el ttulo Kritische Theore, 2 volmenes, ed. por Alfred
Schmidt (Francfort, 1968).
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 258
duj o a expresar graves dudas acerca de un movi mi ent o
socialista que se viera a s mi smo como su i nevi t abl e
sucesor. Los verdaderos ut opi st as, afi rmaba Horkhei -
mer ^^ eran Engeis y qui enes como l equi par ar on la
socializacin de los medi os de producci n con el final de
la domi naci n. En efecto, la esperanza i ngenua de l ograr
la l i bert ad como el r esul t ado de una socializacin seme-
j ant e ant i ci paba el Est ado aut ori t ari o del present e. La
alianza perversa de Lasalle y Bi smar k era una expresi n
si mbl i ca de este hecho. La verdadera l i bert ad, seal aba
Horkhei mer, podr a l ograrse slo r ompi endo la cami sa
de fuerza tecnolgica forjada por el capi t al i smo y que
el socialismo, al menos en s u formul aci n sovitica, ha-
b a per pet uado. Apropi adament e incluido en un vol umen
de ensayos dedi cado a la memor i a de Wal t er Benj ami n,
qui en compar t i la creencia de que la realizacin de la
l i bert ad slo podr a surgi r de una r upt ur a en el conti-
nuo de la hi st ori a ^^ El Est ado Autoritario expresaba
los rasgos ms radi cal es de la Teora Crtica. En una
de sus observaciones ms i mpor t ant es, Hor khei mer es-
cri bi :
Dialctica no significa lo mi smo que desarrol l o. El
concept o de revolucin social contiene dos momen-
tos ant agni cos, la obt enci n del cont rol del est ado
y la liberacin de l. (La revolucin social provoca
lo que ocurri r sin espont anei dad: la socializacin
de los medi os de producci n, la direccin planifi-
cada de la producci n y la domi naci n de la natu-
raleza en general . Y provoca lo que, sin una resis-
tencia activa y una lucha cont i nua por la l i bert ad,
no se pr oduci r nunca: el final de la explotacin.
Est e objetivo (la revolucin social) ya no es la
aceleracin del progreso, sino ms bi en el sal t o
desde el progreso (der Sprung aus dem Fortschrit
heraus) ^^
En 1942, cuando escriba esto, Hor khei mer confiaba an
en que se produj era una resistencia activa semej ant e.
Aqu era de al gn modo ms opt i mi st a que Pollock. El
^* Autoritarer Staat, p. 15L
^^ WALTER BENJAMIN, Illuminations, ed. por Hannah Arendt,
trad, de Harpy Zohn (Nueva York, 1968), p. 263.
^* Autoritarer Staat, p. 143.
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sistema eterno de los Estados autoritarios poda es-
cribir, aunque terriblemente amenazador, no es ms
real que la armona eterna de la economa de mercado.
As como el intercambio de equivalencia era todava un
escudo de la desigualdad, la planificacin fascista es ya
un robo abierto... ^La posibilidad no es menor que la
desesperacin ^^ El cemento del fascismo, sealaba, no
era meramente la docilidad psquica de la personalidad
autoritaria, aunque sta fuera muy importante. Se ba-
saba tambin en la aplicacin constante e incansable del
terror y la coercin'"'. Los diversos componentes de la
clase dirigente estaban unidos slo por su temor comn
a las masas, sin lo cual se disolveran en una banda de
gangsters pendencieros " *.
Ms an, arga Horkheimer, finalmente se haban
logrado las condiciones materiales para la realizacin
de la libertad. Como Marcuse, quien desarroll esta idea
en su artculo sobre la tecnologa en los Studien in Phi-
losophy and Social Science, sostena que de la difusin
83 dem. pp. 148-149.
'' Para un anlisis ms serio de la funcin del terror y la
coercin llevado a cabo por un miembro del Institut, vase LEO
LowENTHAL, Terror's Atomization of Man, Commentary I, 3
(enero de 1946). En un artculo posterior sobre The Lessons
of Fascism, en Tensions that Cause Wars, ed. por Hadley Cantril
(Urbana, 111., 1950), Horkheimer argy que el carcter autori-
zado no estaba tan difundido hasta que los nazis comenzaron
a usar el terror y la propaganda masiva para atomizar a la
poblacin (p. 223).
'1 Die Juden und Europa, p. 125.
* Como muestra la obra de Brecht La irresistible ascensin
de Arturo Vi, muchos refugiados vieron a los nazis como gangs-
ters, al menos metafricamente. No fue ste el caso de todos,
sin embargo. Hannah Arendt, por ejemplo, en The Origins of
Totalitarianism (Nueva York, 1958), escribi; La forma totalita-
ria de gobierno tiene poco que ver con la codicia de poder o
incluso con el deseo de una mquina generadora de poder... El
gobierno totalitario, pese a todas las apariencias, no consiste en
el dominio de una camarilla o una banda... El aislamierrto de los
individuos atomizados no slo suministra ia base de masas para
el gobierno totalitario, sino que se remonta hasta el mismo tope
de la estructura total (p. 407). En una nota al pie, Hannah Arendt
destacaba Behemoth como criticable en este switido. Ms tarde,
en el aforismo Massengesellschaft, en La dialctica de la Ilustra-
cin, Horkheimer y Adorno abandonaron tambin la compara-
cin con los gangsters y afirmaron que los lmites fascistas eran
bsicamente idnticos a las masas que dirigan. En The Great
Dictator de Chaplin, sealaban, e! dictador y el barbero eran el
mismo hombre.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 260
del ethos tecnolgico podra posiblemente resultar tanto
el fin de la escasez como nuevas formas de dominacin.
En efecto, la ruptura con el pasado por la cual abogaba
dependa ahora solamente de la voluntad de los hcanbres.
En la expresin ms directa de lo que podra denomi-
narse un rasgo sindicalista o luxemburguista de la
Teora Crtica, escribi: Las modalidades de la nueva
sociedad se descubrirn primero en el curso de su trans-
formacin. La concepcin terica, el sistema de consejo,
que segn sus pioneros presuntamente mostrar el ca-
mino hacia la nueva sociedad, surge de la praxis. Se
remonta a 1871, 1905 y otros acontecimientos. La teora
depende de la continuidad d la tradicin revoluciona-
ria ". As, en vez de una dictadura leninista transicional,
Horkheimer pareca apoyar la toma directa de control
por el pueblo. La eleccin era clara, escribi: Un retro-
ceso hacia la barbarie o el comienzo de la historia ".
No obstante, a pesar de la nota exhortatoria de El
Estado Autoritario, Horkheimer vea cada vez con ma-
yor claridad que la barbarie tena ms posibilidades. En
el mismo artculo expresaba quiz por primera vez el
argumento de que la vida mental se estaba convirtiendo
en el ltimo refugio de la praxis revolucionaria, un ar-
gumento que iba a reaparecer con creciente frecuencia
en la obra posterior de la Escuela de Francfort. El pen-
samiento mismo escribi es ya una seal de resis-
tencia, del esfuerzo propio para no dejarse engaar nue-
vamente ''*. Una vez que la barbarie, o su encarnacin
fascista, haba sido derrotada, sin conducir al comienzo
de la historia que haba parecido su nica alternativa,
la Teora Crtica empez a cuestionar la posibilidad de
la praxis misma en el mundo moderno.
Discutir esta evolucin detalladamente ahora, sin em-
bargo, significara dejar de lado nuestro inters central,
el anlisis del nazismo formulado por el Institut. Como
se observ antes, Neumann, Kirchheimer y Gurland tra-
jeron consigo puntos de vista distintos a los de Hork-
heimer, Pollock y muchas de las figuras ms antiguas
" Autoritrer Staat, p. 138.
'* VemuBft und Selbsterhaltung, p. 59.
'^ Autoritrer Staat, p. 160.
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del Institut sobre problemas tales como la naturaleza
de la economa nazi. De los tres, quiz el ms cercano a
la Teora Crtica era Kirchheimer, a pesar de la inclina-
cin ms positivista de su mente y la base legal de su
educacin ". Su primer artculo para los Studies in Phi-
losophy and Social Science despus de la publicacin de
Punishment and Social Structure mostraba un inters
constante en la criminologa ^. Al analizar el derecho
criminal en la Alemania nazi, Kirchheimer distingua dos
fases en el desarrollo de la teora legal despus de 1933:
la autoritaria y la racista. En la primera, que dur slo
brevemente despus de la toma del poder, prevaleci
la nocin volitiva del derecho de Roland Freisler, subra-
yando las motivaciones subjetivas de los acusados antes
que sus actos objetivos. Pronto fue sustituida por la
teora legal concreta antigeneralista, antinormativa, de
la llamada escuela de Kiel de derecho fenomenolgi-
co " Aqu la intuicin del juez sobre la naturaleza esen-
cial del acusado reemplazaba el juicio de sus acciones
reales. Se ampliaron los crmenes cometidos por omi-
sin; los sentimientos sociales del pueblo, como se re-
velaban a travs de los pronunciamientos de sus lderes
y las sentencias de la burocracia judicial, influyeron so-
bre las decisiones judiciales, incluso hasta el punto de
llegar a la legislacin retroactiva. La departamentaliza-
cin de jurisdicciones las SS, el servicio de trabajo,
el partido, por ejemplo, todos tenan jerarquas legales
separadas reemplaz el sistema unificado de derecho
criminal que haba prevalecido antes de 1933. En suma,
la administracin judicial se haba transformado en una
burocracia administrativa cada vez ms subordinada a
las exigencias ideolgicas del Estado.
^5 As me inform Lowenthal durant e una de nuestras entre-
vistas en Berkeley, agosto de 1968.
KI RCHHEI MER, Criminal Law in National Socialist Ger-
many, SPSS VIH, 3 (1939). Kirchheimer tambin escribi ot ro
artculo sobre prctica penal alemana titulado Recent Trends
in German Treat ment of Juvenile Delinquency, Journal of Cri-
minal Law and Criminology XXIX (1938).
^' Comprese la crtica de Kirchheimer a la ley fenomenol-
gica con el articulo de MARCUSE The Concept of Essence,
Negations, y el at aque ms amplio de Adorno contra Husserl en
su Zur Meakritik der Erkenntnistheorie (Stuttgart, 1956). La
fuente de la fenomenologa de la Escuela de Kiel estaba ms en
la eidtica materialista de Scheler que en la variedad idealista
de Husserl.
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Una de las pretensiones fundamentales de la escuela
fenomenolgica, y de la teora poltica nazi en general,
era que haba reunido las esferas del derecho y la mora-
lidad, que haban estado separadas en la jurisprudencia
liberal. En un ensayo posterior Kirchheimer trat de
expresar la naturaleza ideolgica de esta afirmacin me-
diante la revelacin, del carcter oculto del derecho nazi.
De los viejos pilares del derecho liberal, la propiedad
privada y la libertad de contrato, Kirchheimer afirmaba
que la primera, aunque todava en existencia, se hallaba
pesadamente hipotecada a la mquina poltica ^^ mien-
tras que la segunda prcticamente haba perdido su sen-
tido. En un aspecto, pues, ]a doctrina lega] nazi haba
superado la vieja divisin liberal entre los mbitos p-
blico y privado, pero slo a costa de la liquidacin de
este ltimo. Las promesas nazis de una poltica con-
creta se haban cumplido en ciertas reas tales como
legislacin antisemita y medidas favorables al aumento
de la poblacin (por ejemplo, reducir las sanciones con-
tra los nacimientos ilegtimos y apoyar a las familias
numerosas). Pero en la mayora de las reas restantes,
como en la agricultura, donde la ideologa de sangre
y tierra haba sido sacrificada a las exigencias de la
modernizacin, no era ste el caso. En efecto, el impulso
bsico del derecho nazi iba en la direccin de la racio-
nalidad tecnolgica subrayada por Horkheimer. Aqu
racionalidad escriba Kirchheimer no significa que
haya normas aplicables universalmente cuyas consecuen-
cias pudieran ser calculadas por aquellos a quienes afec-
tan. Racionalidad aqu significa solamente que todo el
aparato legal y de implementacin de la ley est exclu-
sivamente al servicio de quienes gobiernan ". Sin em-
bargo, Kirchheimer no iba tan lejos como Pollock al des-
cribir el nuevo orden como un capitalismo postprivado.
En palabras de Kirchheimer;
La concentracin de poder econmico que carac-
teriza el desarrollo poltico y social del rgimen
nazi cristaliza en la tendencia a preservar la ins-
titucin de la propiedad privada en la produccin
^^ KIRCHHEIMER, The Legal Order of National Socialism,
SPSS IX, 3 (1941), reimpreso en Politics, Law and Social Change,
de donde esj:n tomadas las citas (p. 93).
^^ IdemTp. 99.
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agrcola e industrial, a la vez que a abolir el tr-
mino correlativo de la propiedad privada, la liber-
tad de contrato. La sancin administrativa, en vez
del contrato, se convierte ahora en el alter ego de
la misma propiedad ^.
Sin embargo, Kirchheimer, ms que Neumann o Gur-
land, senta que el poder del Estado, o al menos de la
pandilla dirigente que rodeaba a Hitler, bsicamente no
haba sido afectado. Dio sus razones en una discusin
ms amplia en los Studies in Philosophy and Social Scien-
ce entre los cambios polticos que se haban producido
bajo los nazis ^^ Distingua tres fases de compromiso
poltico en la historia reciente de Europa occidental. En
la era liberal, prevaleci un complejo de acuerdos de
trabajo entre representantes parlamentarios y entre ellos
y el gobierno ^^ La influencia del dinero en la poltica
era particularmente fuerte. Alrededor de 1910, sin em-
bargo, a medida que se desarrollaba la democracia de
masas los elementos en el compromiso empezaron a
cambiar. Las organizaciones voluntarias del capital y el
trabajo fueron los participantes fundamentales en la lu-
cha por el poder, mientras los bancos centrales actua-
ban como mediadores entre las esferas poltica y econ-
mica. Los monopolios reemplazaban a los individuos tan-
to en la poltica como en la economa. En el tercer pe-
rodo, que comenzaba con el surgimiento del fascismo,
la influencia de los factores econmicos haba declinado
drsticamente. iLos gobiernos fascistas eran demasiado
fuertes como para ser derrocados por un ataque de los
inversores y otras manifestaciones de presin econmica
privada. Aunque obviamente los monopolios todava exis-
tan en reas como el trabajo (controlado por el gobier-
no), la industria (todava privada) y el llamado Fondo de
Alimentacin (tambin privado), el gobierno haba cap-
turado el control. En efecto, el partido nazi estaba ahora
embarcado en la creacin de un aparato econmico com-
petitivo propio, lo cual ayudaba a aumentar la burocra-
tizacin. Pero esto significaba una traicin a promesas
s" dem, p. 108.
^^ KIRCHHEIMER, Changes in the Structure of Political
Compromise, SPSS IX, 2 (1941), tambin reimpreso en Politics,
Law and Social Change, de donde estn tomadas las citas.
^- dem, p. 131.
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nazis anteriores: El partido no evidenci ningn apoyo
a las clases medias independientes en su lucha por la
supervivencia, sino que en cambio realmente aceler su
decadencia final ms que cualquier otro factor indepen-
diente en la historia de la Alemania moder na^
La nueva estructura de compromiso poltico que re-
sult de todo esto dependa ahora del Fhrer y su pan-
dilla. Como el dinero no era ya una expresin real de
poder social, !a conduccin se haba convertido en el
arbitro de los conflictos entre grupos. Estos eran relati-
vamente benignos slo a causa de la naturaleza expan-
siva del imperialismo fascista, que permita una divisin
de los despojos entre todos los elementos competidores
de la coalicin gobernante. Es esta interdependencia
entre la autoridad incuestionable del grupo dirigente y
el programa de expansin que ofrece el fenmeno carac-
terstico de la estructura de compromiso del orden fas-
cista, que dirige su curso ulterior y decide su destino
final '\
La dinmica imperialista del nazismo jug tambin
un papel clave en los anlisis de Gurland y Neumann.
En su primer artculo para los Studies in Philosophy and
Social Science ", Gurland se centr sobre la importancia
de la expansin econmica como medio de impedir con-
flictos dentro del sistema nazi. Aunque admitiendo que
el sector del gobierno haba crecido significativamente,
se opuso al argumento de Pollock sobre la reduccin
drstica del poder de los grandes negocios. El gobierno,
afirmaba, representaba el resentimiento antimonopolista
de la pequea burguesa, pero sin desafiar realmente las
prerrogativas de los intereses empresariales atrinchera-
dos. En efecto, el descontento Mittelstand (empleados
de oficina, pequeos comerciantes y burcratas inferio-
res) siempre haba querido menos la destruccin de los
grandes negocios que alcanzar un sentimiento de parti-
cipacin en su prosperidad. Con la expansin imperialis-
ta, este anhelo se haba realizado en beneficio tanto del
gobierno como de los grandes negocios. En oposicin a
Pollock, Gurland declaraba que la expansin garantiza
33 dem, p. 155.
8^ dem, p. 158-159.
85 GuRLANiv Technological Trends and Economic St ruct ure
under National Socialism, SPSS IX, 2 (1941).
www.esnips.coni/web/Lmotipo 265
la realizacin de la motivacin de beneficio y la motiva-
cin de beneficio estimula la expansin ^*.
Aunque Gurland estuviera de acuerdo en que la ra-
cionalizacin tecnolgic. haba avanzado bajo los nazis,
no senta que esto presagiara el fin del capitalismo pri-
vado. En efecto, Ig^ burocratizacin y centralizacin de
la economa entre (y dentro de) las corporaciones pri-
vadas haba comenzado mucho antes de que los nazis
tomaran el poder. Estos conglomerados privados, afir-
maba Gurland, eran todava mucho ms poderosos que
competidores nazis como las Fundiciones de Acero de
Hermann Goering. Las innovaciones tecnolgicas subra-
yadas por Pollock se deban ms a estos intereses, espe-
cialmente en la industria qumica, que al gobierno. Ms
an, aunque ciertamente se hubiera producido un aumen-
to de burocracia empresarial, esto tampoco significaba
una transformacin del capitalismo, ya que aquellos que
controlan los medios de produccin son los verdaderos
capitalistas, como quiera que se les llame ^^ Los gesto-
res todava derivaban sus ingresos de los beneficios (aun-
que no de Jos dividendos, como los accionistas tradicio-
nales). En suma, el sistema, tal como Gurland lo conceba,
todava era capitalista monopolista, aunque basado en
el condominio de la burocracia poltica y los sectores
econmicos unidos en su persecucin de la expansin
imperialista.
La renuencia de Gurland a descartar la perseverancia
del capitalismo monopolista era compartida tambin por
Neumann, de cuyo Behemoth podemos ocuparnos ahora,
ltimamente ya un clsico, aunque sufriera un relativo
eclipse durante la guerra fra, Behemoth fue una obra
de investigacin enorme y minuciosa, ms notable toda-
va debido a la distancia entre Neumann y sus fuentes.
En diversas reas, tales como la historia del movimiento
obrero alemn, Neumann pudo recurrir a su propia ex-
periencia personal antes de 1933. Todo esto fue recono-
cido por Horkheimer y los otros miembros del crculo
interior del Institut, pero las conclusiones de Neumann
y la metodologa que l haba empleado para derivarlas
^8 dem, p. 248.
ST dem, p. 261.
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eran suficientemente ajenas a la Teora Crtica como para
impedir que el crculo interior considerara a Behemoth
una expresii real de los puntos de vista del Institut '*\
Haba, ciertamente, algunas semejanzas entre su en-
foque y el del Institut. Neumann, por ejemplo, minimi-
zaba la importancia independiente del antisemitismo y el
racismo en general ^^ como haba hecho Horkheimer en
todos sus escritos desde Ddmmerung hasta la guerra.
Lleg hasta el extremo de llamar al pueblo alemn el
menos antisemita de todos '^, una conviccin curiosa-
mente compartida por los otros miembros del Institut *.
Neumann tambin estaba de acuerdo en que el fascismo
careca de una verdadera teora poltica a causa de su
irracionalismo, ya que una teora poltica no puede ser
no racional ^^ Y finalmente, senta que el sistema no
sucumbira inevitablemente desde dentro sin una praxis
poltica consciente: Los defectos y fisuras en el sistema
e incluso la derrota militar de Alemania no llevarn a
un colapso automtico del rgimen. Este slo puede ser
^^ La fuente principal de esta observacin est en mis con-
versaciones con Lowenthal y Marcuse. Cuando Behemoth se
public en alemn no fue incluido en la serie del Inst i t ut de
Frankfurter Beitr'ge zur Soxiologie.
^ Al discutir State of the Masses: The Threat of the Class-
less Society, de EMI L LEDERER (Nueva York, 1940), NEUMANN
escribi: Si el anlisis de Lederer fuera correcto, nuestra dis-
cusin ant eri or sera totalmente errnea. . . El racismo no cons-
tituira slo la preocupacin de pequeos grupos, sino que es-
tara profundamente implantado en las masas (Behemoth, p-
gina 366).
30 Behemoth, p. 12L
* Cuando mencion la observacin de Neumann a Lowenthal,
dijo que muchos de los miembros del Inst i t ut consideraban a
los alemanes menos antisemitas que a los americanos que cono-
cieron despus de emi grar a Estados Unidos. La discriminacin
a que se refera era antes social que poltica, hecho prctica-
mente desconocido en Weimar. Todos los miembros del Inst i t ut
con quienes habl subrayaron lo completamente asimilados que
se haban sentido en Alemania antes de verse forzados a part i r.
Haba ecos de esta actitud frente a la magnitud del antisemi-
tismo en Alemania en el prospecto de 1939 preparado por el
Institut sobre el problema general, en los Studies. Hoy la si-
guiente declaracin, incluida en el prospecto, suena bast ant e inge-
nua: Mientras las masas alemanas revelan una franca antipata
hacia el antisemitismo del gobierno, las promesas de antisemi-
tismo son ansiosamente devoradas en lugares donde nunca se ha
intentado establecer gobiernos fascistas ^^
i StudiesAX, 1 (1941). El prospecto estaba fechado en 1939.
2 Behemoth, p. 465.
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 267
derrocado por una accin poltica consciente de las ma-
sas oprimidas que utilizarn las fisuras en el sistema ^^.
Sin embargo, en conjunto las diferencias eran ms
importantes. Ya se ha mencionado en varias ocasiones
el desdn general de Neumann por la psicologa. Igual
que el historiador *de izquierda Eckart Kehr, cuya in-
fluencia sobre Neumann fue considerable ^^ senta que
el psicoanlisis era poco ms que una ideologa burgue-
sa. Behemoth contena una breve seccin sobre la psico-
loga del carisma, pero ignoraba completamente la obra
anterior del Institut sobre la personalidad autoritaria.
En las ms de seiscientas pginas de Behemoth (inclu-
yendo un apndice de 1944), no haba prcticamente nada
que sugiriera la aceptacin por parte de Neumann de la
nocin de Fromm sobre el tipo de carcter sadomaso-
quista. Ms an, en su anlisis del fracaso de la clase
obrera en la poca de Weimar*", Neumann ignoraba el
estudio de Fromm sobre la mentalidad ambivalente del
proletariado alemn.
Ms importante todava era su desacuerdo con la no-
cin de capitalismo de Estado de Pollock. Para Neumann,
el propio trmino 'capitalismo de estado' es una con-
tradictio in adiecto^. Citando a Hilferding, continuaba:
Una vez que el estado se ha convertido en propietario
nico de los medios de produccin hace imposible el
funcionamiento de una economa capitalista, destruye ese
mecanismo que mantiene los procesos mismos de circu-
lacin econmica en existencia activa *"*. Neumann se
lanzaba a analizar la economa alemana empricamente
para mostrar que no se haba logrado la primaca de la
poltica y la revolucin de los gestores. Al hacer esto,
sealaba tambin claramente que no comparta la tris-
teza general de Pollock sobre la invulnerabilidad del
sistema: Este escritor no acepta esta visin profunda-
mente pesimista. Cree que los antagonismos del capita-
lismo operan en Alemania a un nivel superior y, por
3 dem, p. 476.
^* En Behemoth se menciona a Kehr varias veces y se lo ca-
lifica como extremadamente dotado (p. 203). Puede hallarse la
opinin de Kehr sobre el psicoanlisis en su ensayo Neuere
deutsche Geschichtsschreibung, Der Primat der Jnnenpotitik,
ed. por Hans-Ulrich Wehler (Berln, 1965).
^= Behemoth, pp. 403413.
^ Idem, p. 224.
www. esnips. com/web/Liiiotipo 268
consiguiente, ms peligroso, incluso si estos antagonis-
mos estn ocultos por un aparato burocrtico y por la
ideologa de la comunidad del pueblo ^^
La evidencia que citaba en primer lugar era gl testi-
monio de los propios lderes nazis, ninguno de los cuales
pareca indicar una-^-pottica deliberada de control esta-
tal ^*. Neumann presentaba a continuacin considerables
datos concernientes a la creciente monopolizacin y ra-
cionalizacin de los grandes negocios que se haba pro-
ducido en la poca de Weimar. Este proceso, afirmaba,
haba creado una situacin inestable en la que la econo-
ma se estaba haciendo ms rgida, ms susceptible a
cambios cclicos y ms vulnerable a las presiones de las
masas descontentas. Como resultado, el Estado tena que
intervenir para salir de una encrucijada cada vez ms
explosiva. Su eleccin era clara: Debiera el estado aplas-
tar las posesiones monopolistas, restringirlas en favor
de las masas, o debiera emplear la interferencia para
fortalecer la posicin monopolista, para contribuir a la
incorporacin total de las actividades comerciales en el
sistema de las organizaciones industriales? *. Para Neu-
mann, la respuesta era obvia: los nazis haban escogido
el segundo camino, a pesar de su propaganda en sentido
contrario. Sin embargo, el anlisis de Neumann era ms
complicado que la posicin marxista ortodoxa, clsica-
mente expresada por George Dimitrov en el sptimo Con-
greso Mundial del Komintern, de que el fascismo era
la dictadura terrorista, franca, de los elementos ms
imperialistas, ms chovinistas y ms reaccionarios del
capitalismo financiero ^'^, Para Neumann, la economa
alemana de hoy tiene dos caractersticas amplias y sor-
prendentes. Es una economa monopolista y una eco-
noma dirigida. Es una economa capitalista privada
regimentada por el estado totalitario. Como nombre
adecuado para describirla proponemos 'Capitalismo Mo-
nopolista Totalitario' ^\
Esto quedaba demostrado, continuaba, en cosas tales
" dem, p. 227.
" dem, p. 260.
9 dem, p. 260.
^'^ Citado por JOHN M. CAMMETT, Communist Theories of
Fascism, 1920-1935, Science and Society XXXI, 2 (primavera de
1967). ^ /
101 Behemoth, p. 261.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 269
como la legislacin monopolista compulsiva. Los diri-
gentes y benefactores de los nuevos monopolios, afirma-
ba, no eran los nuevos gestores, sino en la mayora de
los casos los viejos individuos o familias empresariales
privadas. Los nazis, destacaba, se haban abstenido de
nacionalizar la mayora de las industrias; hay, por el
contrario, una definida tendencia opuesta a la naciona-
lizacin ' ^ Incluso la construccin de la estructura eco-
nmica alternativa del partido no presagiaba el fin del
capitalismo. Por el contrario, surge como una afirma-
cin de la fuerza viviente de la sociedad capitalista.
Demuestra que incluso en un estado de partido nico,
que se jacta de la supremaca de la poltica sobre la
economa, el poder poltico sin poder econmico, sin un
lugar slido en la produccin industrial, es precario ^**^.
En sntesis, aunque se estuviera en el proceso de crear
una economa dirigida, de ningn modo esto era una
sustitucin del viejo capitalismo monopolista. En efecto,
afirmaba Neumann, coincidiendo con Gurland, los dos
podran sobrevivir juntos en la medida en que la expan-
sin imperialista permitiera la satisfaccin de las deman-
das de los diversos grupos en la lite gobernante.
El hecho de que Neumann distinguiera diversos gru-
pos dentro de esta lite grandes negocios, partido, mi-
litares y burocracia mostraba que no estaba postu-
lando una visin simplista del fascismo como si fuera
exclusivamente creacin de los monopolios. Esto no
quiere decir, escriba, que el nacionalsocialismo sea
meramente un instrumento subordinado de la industria
alemana, sino que significa que respecto a la expansin
imperialista, la industria y el partido tienen objetivos
idnticos **. Sin embargo, a diferencia de los anlisis
de Pollock y Horkheimer, el de Neumann enraizaba en
categoras marxistas ms tradicionales. Pollock haba es-
crito sobre la motivacin de poder. En rplica, Neumann
observaba: Creemos haber mostrado que es la motiva-
cin de beneficio lo que mantiene la maquinaria en fun-
cionamiento. Pero en un sistema monopolista no pueden
extraerse beneficios y retenerlos sin un poder poltico
totalitario, y se es el rasgo distintivo del nacionalso-
lo^ dem, p. 298.
i'^3 dem. p. 305.
i o4 T^ _ 1 oe
'""> laem, p. JU3.
'* dem, p. 185.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 270
cialismo ^''^. El nuevo orden descrito por Pollock no era
tan nuevo despus de todo.
Tampoco tenan razn tericos como Emil Leaderer,
de la New School, un viejo enemigo del Instituto al lla-
mar a la Alemania nazi una amorfa sociedad de masas
sin diferenciacin de clases. En efecto, la atomizacin
de las masas por obra de los nazis haba casi provocado
la autoatomizacin de la lite. La esencia de la poltica
social nacionalsocialista, afirmaba Neumann, consiste
en la aceptacin y fortalecimiento del carcter de clases
prevaleciente en la sociedad alemana ''^. Neumann es-
taba de acuerdo en que se haba producido un cambio
en la solidaridad de clase d las clases medias bajas y
bajas. Los nazis haban introducido una nueva jerarqua
basada ms en la posicin que en la clase tradicional,
invirtiendo as la frmula clsica de Sir Henry Maine
sobre la transicin de la posicin a la clase ^''^ Esto se
haba hecho como un intento deliberado de atomizar a
las masas, un proceso cuyas ramificaciones exploraba
Neumann en sus anlisis de la propaganda, el terror, la
poltica de precios y laboral y el derecho nazi (basados
principalmente en artculos anteriores suyos y de Kirchh-
eimer aparecidos en la Zeitschrift y en los Studies).
El anlisis clasista ms ortodoxo de Neumann le im-
peda ver la dominacin en trminos tecnolgicos, como
empezaba a hacer el grupo que rodeaba a Horkheimer.
Como Gurland, senta que la racionalizacin y centrali-
zacin de la economa no eran incompatibles con el ca-
pitalismo privado. En efecto, la revolucin tecnolgica
haba tenido su origen dentro del propio mecanismo de
la produccin capitalista, refutando la creencia de quie-
nes sostienen que el capitalismo ha perdido su dinmi-
ca ^''^ No obstante, Neumann crey posible que la ten-
sin entre la lgica de la racionalizacin tecnolgica y
las exigencias de un crecimiento de beneficios pudiera
aumentar a largo plazo. Creemos, escribi, que el
i"'* dem. p. 354.
lea dem, p. 366.
' ' dem, p. 449. La revisin de Neumann llevada a cabo
por DAVID SCHOENBAUM en Hitler's Social Revolution (Garden
City, N. Y., 1966), basada en la importancia de la revolucin de
la posicin social operada por los nazis, estaba as parcialmente
anticipada per el propio Neumann.
109 Behemoth, p. 278.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 271
antagonismo entre el ingeniero, por lo cual entendemos
a todos los tcnicos y encargados, y el capitalismo mo-
nopolista totalitario es uno de los defectos decisivos en
el rgimen *^
Sin embargo, el peso fundamental del razonamiento
de Neumann consisa en que, al contrario de lo afirmado
por Pollock, el nazismo era una continuacin del capita-
lismo monopolista, aunque por otros medios. Behemoth,
sin embargo, tena tambin una tesis secundaria que de
algn modo corresponda ms estrechamente a algunas
de las nociones del crculo interior del Institut. Este ar-
gumento se reflejaba en el ttulo del libro, que se refera
al estudio del caos de la guerra civil inglesa del siglo xvii
llevado a cabo por Hobbes. Para Neumann, el nacional-
socialismo es o tiende a convertirse en un no estado,
un caos, un imperio del desorden y la anarqua '^*'. No
slo era capitalismo de estado un nombre inapropiado,
sino que la existencia de un Estado en cualquier sentido
tradicional era en s cuestionable. La dominacin, en
cambio, se volva ms desnuda al no estar mediada por
el amortiguador, aunque fuera imperfecto, que suminis-
traba el Estado liberal.
En otras palabras, Neumann, como Horkheimer y el
resto, senta que las mediaciones semihumanas del pa-
sado se estaban erosionando rpidamente en los Estados
autoritarios. Donde estaban en desacuerdo era en sus
descripciones de la naturaleza de la dominacin no me-
diada. Para Neumann se produca todava en las lneas
de la dominacin capitalista sobre el trabajador explo-
tado, sin que el Estado actuara para disminuir la malig-
nidad del conflicto de clases. En consecuencia, poda
todava escribir: existe all objetivamente un antago-
nismo profundo entre las dos clases. Si explotar o no,
no lo sabemos ^'^ Para Horkheimer, por otra parte, sin
la amortiguacin del mercado capitalista, la dominacin
se estaba haciendo cada vez ms psicosocial. Siguiendo
a Pollock, afirmaba que el Estado era el perpetrador
principal de la dominacin, que inclua tambin la apli-
cacin deliberada del terror y la coercin. Oportunamen-
te, sin embargo, el rol del Estado comenzara a dismi-
i dem, p. 472.
^' dem, p. xii.
^" dem, p. 471.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 272
nuir en sus anlisis, a medida que la dominacin se
converta en una especie de condicin que penetraba la
sociedad en su conjunto. Aqu los argumeiitos de Horkh-
eimer relativos al rol creciente del ethos tecnolgico
jugaban un papel fundamental. Como veremos cuando
examinemos la obra posterior de la Escuela de Francfort,
especialmente la vinculada a sus anlisis de la sociedad
americana, la dominacin en la que Marcuse iba a popu-
larizar como una sociedad unidimensional pareca exis-
tir sin la direccin consciente de los dominadores, fueran
stos polticos o econmicos. Como resultado, pareca
ms siniestra e invulnerable, y las posibilidades de una
accin eficaz para negarla parecan todava ms remotas.
En sntesis, pues, podra decirse que el Institut em-
ple dos enfoques generales en sus anlisis del fascismo.
Uno, asociado con Neumann, Gurland y Kirchheimer,
centrado sobre los cambios en las instituciones econmi-
cas, polticas y legales, con referencias slo de pasada
a la psicologa social o la cultura de masas. Sus supues-
tos bsicos eran los de un marxismo ms ortodoxo, que
subrayaba la centralidad del capitalismo monopolista,
aunque con una elaboracin considerable. El otro enfo-
que fundamental, seguido por el grupo que rodeaba a
Horkheimer, vea al nazismo como el ejemplo ms ex-
tremo de una tendencia general hacia la dominacin
irracional en Occidente. Aunque de acuerdo en que esto
se haba producido como un desarrollo del capitalismo
avanzado, ya no consideraba la subestructura econmica
como el punto crucial de la totalidad social. Prestaba, en
cambio, cada vez ms atencin a la racionalizacin tec-
nolgica como una fuerza institucional y a la raciona-
lidad instrumental como un imperativo cultural. Al hacer
as, exploraba con mayor inters que Neumann o los
otros de su tendencia los mecanismos psicosociales de
obediencia y las fuentes de violencia. Al sealar los di-
versos aspectos en que el capitalismo avanzado haba
impedido el cumplimiento de las profecas de Marx
acerca de su colapso, manifestaba un escepticismo ms
profundo sobre las posibilidades de cambio que iba a
aumentar con el paso de los aos.
Como el anlisis de Horkheimer y Pollock haba ido
ms all de la concentracin marxista ortodoxa sobre la
economa, ppda aplicarse ms fcilmente a los fenme-
nos sociales americanos despus de la guerra. '1.a econo-
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 273
ma de Estados Unidos, despus de todo, poda caracte-
rizarse como capitalista monopolista, pero su sociedad
haba mostrado lo mismo resistencias frente al fascismo.
La transformacin de Neumaiin y sus colegas en inquie-
tos liberales despus de la guerra quiz pueda atribuirse
parcialmente a su,reconocimiento de esta realidad. El
grupo en t omo a Horkheimer, por otra parte, comparta
el pesimismo sobre el futuro de una revolucin proleta-
ria, pero no se pas al liberalismo en el mismo sentido
que Neumann, Kirchheimer y Gurland. En el caso de
Marcuse, como veremos, el radicalismo se intensific.
En el de Horkheimer y Adorno, la cautela aument, pero
el anlisis bsico nunca se hizo verdaderamente liberal
o pluralista en sus supuestos. Pero hablar de hechos de
la postguerra ahora, sin embargo, significara anticipar
nuestro relato. Esto no es posible hasta tanto no discu-
tamos, en los prximos captulos, el nuevo enfoque de
la atencin del Institut sobre los Estados Unidos.
Antes de ocuparnos del anlisis del Institut sobre la
sociedad americana, debemos actualizar su historia du-
rante la guerra. Con la expansin del poder del fascismo
en Europa y la entrada de Estados Unidos en la guerra
vino una reorganizacin general de la estructura institu-
cional del Institut y una reconsideracin de sus fines.
La filial francesa, nica avanzada del Institut en Europa
al comenzar la guerra, se cerr al ser ocupado Pars en
1940. Durante la dcada de 1930 la oficina de Pars
no slo haba sido un vnculo con los editores del Ins-
titut y una fuente de datos para los Studien ber Auto-
ritdt und Familie, sino tambin un vnculo con la comu-
nidad cultural y acadmica francesa. No era Walter Ben-
jamin el nico colaborador de la Zeitschrift que viva en
Pars. Tambin escribieron para ella Raymond Aron,
Alexandre Koyr, Jeanne Duprat, Paul Honigsheim, M-
xime Leroy, Bernard Groethuysen y A. Demangeon. Bou-
gie fue uno de los dos distinguidos investigadores eu-
ropeos que en 1938 dieron una serie de conferencias
pblicas en la filial neoyorquina del Institut. (El otro
fue Morris Ginsberg.)
Ahora el vnculo se haba roto. Adems, la Librairie
Felix Alean ya no poda continuar imprimiendo la Zeits-
chrift. El Institut decidi en cambio publicar en Estados
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 274
Unidos la t ercera seccin del vol umen de 1939, que apa-
reci en el verano de 1940. Est o requer a una revisin
de la ant i gua renuenci a del I nst i t u a escribir en ingls.
Como explicaba Hor khei mer en su prlogo a los^nuevos
Studies in Philosophy and Social Science:
La filosofa, el ar t e y la ciencia han perdi do su
hogar en la mayor par t e de Eur opa. Ingl at erra pe-
lea ahor a desesperadament e cont r a la domi naci n
de los est ados t ot al i t ari os. Amrica, especi al ment e
Est ados Unidos, es el ni co cont i nent e donde resul t a
posible la cont i nuaci n de una vida cientfica. Den-
t r o del mar co de las i nst i t uci ones democrt i cas de
este pa s, la cul t ura t odav a di sfrut a de la l i bert ad
sin la cual, creemos, es incapaz de existir. Al pu-
bl i car nuest r a revista en su nueva forma deseamos
dar expresi n concret a a est a conviccin '^^.
Publ i car en Est ados Unidos, sin embar go, era ms
car o que hacerl o en Eur opa, y los fondos del Inst i t ut
ya no eran lo que solan. A fines de la dcada de 1930 sus
recursos financieros hab an t ropezado con un obst cul o
bast ant e serio. Inversi ones desafort unadas en el mer-
cado de valores, una t ransacci n i nmobi l i ari a desast rosa
en Nueva York y la di st ri buci n de sumas consi derabl es
de di nero a ot r os refugiados en el equi po ampl i ado del
I nst i t ut di eron como resul t ado una l i mi t aci n de sus
opci ones fi nanci eras. As, haci a 1941, cuando el Inst i t ut
t ransfi ri el r est o de su capi t al desde Sui za y Hol anda
a Est ados Unidos, donde lo admi ni st r ar on la Kur t Ger-
l ach Memori al Foundat i on, la Her mann Weil Memori al
Foundat i on y la Social St udi es Association '^S la canti-
dad t r ai da no bast aba par a per mi t i r la cont i nuaci n de
t odos los proyect os del I nst i t ut . Una de las pr i mer as
v ct i mas fue la revista Studies in Philosophy and Social
Science, que inicialmente se convi rt i en un anuar i o, y
112 HORKHEIMER, Prefacio a SPSS VIII, 3 (1939), p. 321. Fe-
chado en realidad en julio de 1940.
'1^ En ei consejo de directores de la Social Studies Asso-
ciation figuraban Charles Beard, Robert Maclver, Robert Lynd,
Morris Cohen y Paul Tillich, todos viejos amigos del Insiut.
(Supplementary Memorandum on the Activities of the Institut
fromm 939 to 1941, mimeografiado; en la coleccin de Friedrich
Pollock en Montagnola).
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 275
luego, en mar zo de 1942, con el t ercer nmer o del volu-
men nueve (oficialmente 1941), dej de aparecer hast a
el final de la guerra. Ya nunca reaparecer a en su forma
original, acabando as con una publ i caci n de di st i nci n
y logros not abl es. Echando una mi r ada ret rospect i va,
podr a muy bien afi rmarse que la breve dcada de su
existencia fue la ver dader a Bltezeit del Inst i t ut , su pe-
r odo de mayor creat i vi dad.
Los pr obl emas financieros del Inst i t ut t ambi n exi-
gan una reducci n de su equi po, que hab a aument ado
con el flujo de nuevos refugiados desde Eur opa. Algunos
de los asoci ados del Inst i t ut Kar l Landauer, Andries
St ernhei m y, ms pr omi nent ement e, Wal t er Benj ami n
hab an resistido sus ruegos par a emi grar hast a que fue
demasi ado t arde. En muchos ot r os casos, sin embar go,
la hui da acab con xito. Dur ant e la guer r a los nuevos
asociados de investigacin, a menudo muy perifrica-
ment e asoci ados con el Inst i t ut , incluan a Karl Wilhelm
Kapp (econom a), I. Graebner (ant i semi t i smo), Fritz Kar-
sen (educaci n) "*, Olga Lang (sinologa), Wilhelm Mac-
kauer (hi st ori a), Alois Schar dt (art e), Joseph Soudek
(econom a), Edgar Zilsel (sociologa), Paul Lazarsfeld
(sociologa), Maximilian Beck (filosofa), Kur t Pi nt hus
(l i t erat ura) y Hans Fri ed (sociologa). Muchos de ellos,
apar t e de ot r os reci pi endari os de subsi di os del Inst i t ut
como Joseph Maier, mar i do de Alice Maier, no pod an
cont i nuar en el reduci do pr esupuest o del I nst i t ut .
Ent r e los mi embr os ms ant i guos del equi po exista
el mi smo probl ema. Haci a 1939, como hemos vi st o,
Fr omm hab a par t i do par a r eanudar su prct i ca priva-
da, Gumperz est aba t r abaj ando como cor r edor de bol sa
y Wittfogel hab a encont r ado nuevas fuentes de ingre-
sos. Adorno hab a sido empl eado part-time por el Radi o
Research Proj ect de Lazarsfeld en Pri ncet on y ms tar-
de en Columbia, que era adems una fuente de investiga-
cin y de asistencia secret ari al par a Lowent hal . El ase-
sorami ent o al gobi erno era t ambi n un medi o par a su-
pl ement ar los ingresos a la vez que se hac a un t r abaj o
til. Neumann fue el pr i mer o en dirigirse a Washi ngt on
"* Entre los nuevos asociados de investigacin, Karsen era
el que ms haba contribuido a la Zetschrift, con dos trabajos
bibliogrficos, Neue Literatur ber Gesellschaft und Erziehung,
ZfS III, 1 (1934), y Neue amerikanische Literatur ber Gesell-
schaft und Erziehung, ZfS VIII, 1 (1939).
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para colaborar en el esfuerzo blico. En 1942 se uni
al Board of Economic Warfare como su asesor princi-
pal y a continuacin, poco despus, a la Office of Stra-
tegic Services, como delegado general de la seccin cen-
troeuropea de la Research and Analysis Branch. El ale-
jamiento de Neumann del Institu, que sera permanente,
se vio apresurado por diferencias tanto personales como
tericas con figuras ms antiguas del Inst i t ut ' ^\ como
en los casos anteriores de Fromm y Wittfogel. A Horkhei-
mer le desagrad la forma sumaria en que aparecan
considerados los argumentos de Pollock en Behemoth.
Ms an, haba una rivalidad latente entre ellos a pro-
psito de la seleccin de un profesor de Columbia en-
tre los miembros del Institu. Las figuras ms antiguas
del perodo de Francfort se mostraban alarmadas ante
la perspectiva de que Neumann, con sus opiniones di-
vergentes, pudiera representar al Institu en la facultad
regular de Columbia. En efecto, despus de la guerra
se ofreci este cargo a Neumann y l lo acept, pero
por esa poca el Institut haba resuelto poner fin a su
conexin con Columbia.
Otros miembros del Institut pasaron una parte con-
siderable de su tiempo en Columbia durante la guerra.
Kirchheimer tambin se uni a la OSS, como hizo Mar-
cuse despus de completar Reason and Revolution, su
ltima publicacin extensa durante ms de una dcada.
Aqu eran miembros de una notable comunidad de inte-
lectuales que inclua a investigadores tan distinguidos
como Hajo Holborn, Norman O. Brown, Carl Schorske,
H. Stuart Hughes, Leonard Krieger, Crane Brinton y
Franklin Ford. Antes de unirse a la OSS Marcuse haba
trabajado un corto tiempo con la Office of War Infor-
mation. La OWI fue tambin el centro del trabajo de
Lowenthal para el gobierno a partir de 1943. Aunque
continu ocupando parte de su tiempo en la oficina
neoyorquina del Institut, trabaj durante un tiempo
como jefe de seccin de Ja OWI. Pollock fue un asesor
ocasional de la divisin antimonopolios del Departamen-
"* Entrevistas con Marcuse en Cambridge, Mass. (mayo
de 1968), y con Lowenthal (agosto de 1968). No debieran exa-
gerarse las fricciones de Neumann con otros miembros del Ins-
titut. Pollock, con quien se hallaba ms cl arament e enfrentado
en cuestiones^tericas, hizo su elogio en su funeral^ en Suiza,
en diciembre de 1954.
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to de Justicia y del Board of Economic Warfare. Gur-
land, aunque permaneciera en Nueva York la mayor
parte del tiempo, hall la forma de colaborar con Kirch-
heimer y Neumann en un estudio, The Fate of Small
Business in Nazi Germany "^, para un subcomit espe-
cial del Senado dirigido por Claude Pepper.
A pesar de la reduccin del presupuesto del Institut
y de la dispersin parcial de su equipo, el esfuerzo para
continuar su trabajo cientfico no decay. Pero por pri-
mera vez, para hacer posibles sus proyectos se necesita-
ron subsidios suplementarios. En febrero de 1941, se
anunci la perspectiva de un anlisis de los Aspectos
Culturales del Nacional Socialismo "^ bajo la direccin
conjunta de Horkheimer y Eugene N. Anderson, de la
American University of Washington. Las responsabilida-
des previstas para las secciones individuales eran las si-
guientes: Pollock iba a estudiar la burocracia; Lowen-
thal, literatura y cultura de masas; Horkheimer, anti-
cristianismo; Neumann, la permeacin ideolgica del
proletariado y las nuevas clases medias; Marcuse, la
guerra y la generacin de la posguerra, y Adorno, arte
y msica. Se describi a Grossmann como un asesor
en historia econmica, estadstica y economa para to-
das las secciones en que estos problemas puedan tener
cabida '^^ Pero no se pudo comenzar con el proyecto
por falta de un copatrocinador. Tampoco haba dinero
disponible para continuar la publicacin de los Studies
in Philosophy and Social Science como un anuario. En
efecto, slo en octubre de 1943, al obtener el apoyo del
American Jewish Committee y del Jewish Labor Commit-
tee, pudo el Institut consagrar sus energas colectivas
a un proyecto grande y costoso. La serie resultante,
i' GuRLAND, NEUMANN y KIRCHHEIMER, The Fate os Small
Business in Germany (Washington, D, C, 1943). El estudio fue
parcialmente financiado por un subsidio de la Carnegie Foun-
dation. El subcomit de Pepper haba sido designado para estu-
diar los problemas del pequeo comercio americano. La con-
clusin del libro, de que el pequeo comercio en Alemania
haba sido at rapado por el enfrentamiento ent re los grandes
negocios y la clase obrera encajaba bien con los fines del
subcomit.
1^^ Cultural Aspects of National Socialism, en la coleccin
de Lowenthal en Berkeley. Otro proyecto abort ado para el cual
el Inst i t ut t rat de obtener apoyo era un estudio de la recons-
truccin de la sociedad alemana durant e la posguerra.
'! dem, p. 51.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 278
Studies in Prejudice, ser analizada en el captulo VII.
En un caso, la recuperacin financiera del Institu
permiti invertir la tendencia hacia la reduccin de su
equipo. Paul Massing, que se haba incorporado como
asociado de investigacin en 1941, en los prximos aos
lleg a ser uno de los colaboradores ms importantes
del Institut. Sin embargo, no era totalmente un adve-
nedizo a los asuntos del Institut, ya que haba comenzado
su disertacin bajo la direccin de Grnberg en 1927 "^.
No obstante, en un sentido Massing era una aportacin
nica. A diferencia de la mayora de las restantes figu-
ras importantes en la historia del Institut, era de origen
gentil, factor que, como sentira ms tarde, impidi su
plena aceptacin por parte del crculo interior del Ins-
titut. En la dcada de 1920, Massing haba sido amigo
ntimo de Karl Wittfogel por razones tanto personales
como polticas. Como Wittfogel, era uno de los varios
miembros del partido comunista asociado con el Institut
antes de la emigracin. (Se haba incorporado al partido
en 1927.) Y como su amigo mayor Massing naci en
una pequea aldea cerca de Koblenz en 1902, seis aos
despus que Wittfogel, cuando Hitler tom el poder fue
recluido por causas polticas en un campo de concentra-
cin. Ambos fueron liberados ms o menos al mismo
tiempo y ambos dejaron Alemania en 1934. Cada cual
escribi sobre sus experiencias en el campo de concen-
tracin en novelas publicadas con seudnimos: la de
Wittfogel se titulaba Staatliches Konzentrationslager Vil;
la de Massing, Schutzh'dftling 880, y se public bajo el
nombre de Karl Billinger, que haba escogido capricho-
samente como una combinacin de John Billinger, el
experto criminal, y Richard Billinger, un poeta alemn
encarcelado por los nazis ^^". Acompaada de una in-
"^ La disertacin era un estudio de la situacin agraria en
Francia despus de la pri mera guerra mundial. Massing llev
a cabo gran part e de la investigacin en la Sorbona y despus
de haberla concluido pas dieciocho meses en el Inst i t ut o Agrario
de Mosc. (Esta informacin biogrfica y la que viene a conti-
nuacin proceden de una entrevista con Massing en Nueva York,
25 de noviembre de 1970.)
'2 MASSING (pseudnimo: Karl Billinger), Schutzhafing 880
(Pars, 1955); WITTFOGEL (seudnimo: Klaus Hinrichs), Staatliches
Konzentrationslager VII (Londres, 1936). La informacin acerca
del seudnimo proviene de mi entrevista con Massing en Nue-
va York.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 279
troduccin prosovitica de Lincoln Steffens, la novela
de Massing se tradujo al ingls como Fatherland en 1935.
Su publicacin en ingls le cost caro, ya que demor
su naturalizacin hasta fines de la dcada de 1940.
Otro paralelo entre los dos hombres fue su creciente
desilusin con el comunismo. Wittfogel haba dejado de
contribuir al partido en la poca en que se march des-
de el continente hacia Inglaterra, en 1934, ocho meses
antes de su emigracin a Estados Unidos. La ruptura
final con su pasado comunista, sin embargo, no se pro-
dujo hasta el verano de 1939, despus de sus experien-
cias en China a mediados de la dcada de 1930 ^". La
apostasa de Massing fue bastante ms dramtica- Aun-
que despus de su liberacin del campo de concentra-
cin haba hecho un breve viaje a Estados Unidos, l
y su esposa, Hede, retornaron a Europa a trabajar para
el partido. En 1937 se lo convoc a Mosc para discutir
sus problemas con sus superiores. Por esta poca los
procesos de depuracin estaban en su apogeo, y como
muchos otros, Massing se estaba desilusionando con las
prcticas stalinistas. Aunque su mujer trat de disua-
dirlo, decidi ir a Mosc, como l mismo recuerda,
por puro sentido del honor, a fin de anunciar su rup-
tura con el comunismo. Lo que comenz como una vi-
sita de dos semanas termin en una pesadilla de ocho
meses sin certeza de salvacin ^". Finalmente, en 1938,
se le permiti dejar Mosc y el partido, pero su vincu-
lacin con el comunismo no estaba todava totalmente
rota. Despus de regresar, empez una comparacin de
la poltica exterior de Hitler con las intenciones anun-
ciadas en Mein Kampf, con la esperanza de concluir un
libro comercial. Hitler Is No Fool, como se titul final-
mente, apareci en 1940 publicado por Modern Age, en
aquella poca secretamente controlada por editores co-
munistas. La afirmacin de Karl Billinger de que la
guerra en el oeste era meramente un paso preliminar
para una invasin del este iba contra la nueva lnea del
partido despus del pacto nazi-sovitico. Por consiguien-
te, el libro fue suprimido por los propios editores, quie-
121 Vase el testimonio de Wittfogel el 7 de agosto de 1951,
Internal Security Subcommittee of the Senate Judiciary Commit-
tee, 82 nd Congress, 1951-1952, vol. l U, p. 276.
^^2 Para una descripcin del viaje, vase Hede Massing, This
Deception (Nueva York, 1951), pp. 244 y ss.
www. esnips. coni/weby'LiiiQtipQ 280
nes trataron, en la medida de lo posible, de recuperar
los ejemplares ya impresos.
La prdida del libro de Massing se produjo simul-
tneamente con la prdida de su amistad con Wittfogel,
aunque por las razones precisamente opuestas. Como
se seal antes, despus de su viaje a China, Wittfogel
comenz a girar hacia la derecha. Su tercera esposa,
Esther Goldfrank, era conservadora, y parece haber in-
fluido en la intensidad del cambio de Wittfogel. Ade-
ms de abandonar el partido, empez a desconfiar de
todos aquellos que hubieran tenido alguna conexin
con l. Massing caa en esta categora, y sus relaciones
con Wittfogel se deterioran progresivamente. La ruptura
final vino en 1948, recuerda Massing, a raz de su nega-
tiva a apoyar incondicionalmente las acusaciones de
Ruth Fischer en su Stalinist Germany. Segn Wittfogel,
su desacuerdo tuvo razones ms personales ^^^. Lo que
est claro es que Massing, que ya no era miembro del
partido pero tampoco deseaba compartir el anticomu-
nismo fantico de Wittfogel, haba alcanzado una posi-
cin poltica bastante similar a la de la direccin del
Institut. En 1941, cuando se incorpor a sus filas, su
carrera poltica estaba definitivamente concluida. En efec-
to, su obra en la dcada de 1940 mostraba poca influen-
cia del marxismo que haba profesado tan activamente
en una poca anterior. En esto reflejaba el alejamiento
gradual del Institut de una actitud agresivamente mar-
xista, algunos de cuyos efectos hemos visto en este ca-
ptulo. En efecto, durante la guerra y la inmediata pos-
guerra, un cierto nmero de factores contribuyeron a
este cambio en la actitud de la Escuela de Francfort
hacia el marxismo. Esto se ver ms claramente en nues-
tras discusiones posteriores de su obra en la dcada
de 1940.
Quiz el cambio ms importante en la historia del
Institut durante la guerra se debi a la salud de Hor-
kheimer. Debido al estado delicado de su corazn, sus
doctores le aconsejaron dejar Nueva York y buscar un
clima ms benigno. Como resultado, Horkheimer, acom-
paado por Adorno, quien vino principalmente por leal-
123 Convecsacin con Wittfogel en Nueva York, 21 de junio
de 1971.
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tad personal '^*, se traslad a Pacific Palisades, cerca
de Santa Monica, en California, a principios de 1941.
Sin el estmulo personal de Horkheimer, la filial neoyor-
quina del Institu perdi parte de su vitalidad. Quedaron
como directores Lowenthal y Pollock, y continuaron tra-
bajando all Marci^se, Kirchheimer, Gurland, Massing y
Felix Weil. Sin embargo, el volumen de la investigacin,
a raz de todas las causas ya mencionadas, declin ge-
neralmente durante la guerra. En junio de 1944 el edi-
ficio de 117 h Street fue cedido a la U. S. Navy para
cursos de entrenamiento, y el Institu debi mudarse
a oficinas ms pequeas en Low Memorial Library y
en otro edificio de Morningside Heighets. Cuando el
Institut distribuy en 1944 un informe de sus realiza-
ciones titulado Ten Years on Morningside Heights^",
claramente el perodo de Columbia del Institut se acer-
caba a su fin.
Al trasladarse hacia el este, hacia California, Hor-
kheimer y Adorno dieron una confirmacin simblica del
alejamiento del Institut en relacin a sus orgenes eu-
ropeos. Horkheimer, Pollock, Marcuse y Lowenthal se
haban naturalizado en febrero de 1940, cuando todava
permanecan en Nueva York. Hacia el fin de la guerra
casi todos los miembros del Institut se haban conver-
tido en ciudadanos americanos. La desaparicin de la
Zeitschrift signific para el Institut el comienzo de una
nueva audiencia de habla inglesa. A partir de Punishment
and Social Structure, en 1939, toda la obra publicada
del Institut aparecera en su lengua de adopcin. En la
dcada de 1940, los Studies in Prejudice recomenzaron
donde haban concluido los Studien iXber Autoritat und
Familie, pero ahora centrndose en las formas america-
nas de autoritarismo.
Con el cambio de tema se produjo un cambio sutil
en el centro de la obra del Institut. El autoritarismo
americano difera bastante de sus contrapartidas eu-
ropeas. En vez del terror o la coercin, se haban des-
arrollado formas ms suaves de obligado conformismo.
Quiz las ms eficaces de ellas podan encontrarse en
el campo cultural. De este modo, la cultura de masas
'^* Esta fue la razn mencionada por Marcuse durante nues-
tra entrevista.
'^' Ten Years on Morningside Heights (indita, 1944, en
la coleccin de Lowenthal.
www.esnips.coni/web/Lmotipo 282
americana se convirti en una de las preocupaciones
centrales del Institut durante la dcada de 1940. Para
comprender su obra, debemos ahora refornar sobre nues-
tra largamente diferida discusin sobre el anlisis de
los fenmenos culturales llevado a cabo por el Institut.
Hemos considerado ya la contribucin de Lowenthal a
estos anlisis. En el prxico captulo nos ocuparemos de
a obra exhaustiva y penetrante de Adorno y Benjamin
en el contexto de la consideracin de lo que Horkheimer
denomin la cultura afirmativa *^*,
12^ HORKHEIMER, Egoismus und Freiheitsbewegung, ZfS
VI, 1 (1936), p. 219. Marcuse escribi un artculo, ber den
affirmativert Charakter der Kultur, ZfS VI, 1 (1937), que exami-
naremos en el captulo siguiente.
www.esnips.com/web/Liiiotipo 283
VI
TEORA ESTTICA Y LA -CRITICA
DE LA CULTURA DE MASAS V
No hay un documento de la civilizacin que
al mi smo t i empo no sea un documento de la
barbari e.
WALTER BENJAMIN
Lo que hay que aclarar no es ^ue la goma
de mascar perjudique a la metafsica, sino que
la goma de mascar es metafsica.
MAX HORKHEI MER
La cultura de masas es un psicoanlisis al
revs.
LEO LOWENTHAL
La crtica esttica marxista, como ha afirmado George
Steiner \ ha discurrido tradicionalmente a lo largo de
dos lneas independientes. La primera, derivada bsica-
mente de los escritos de Lenin y codificada por Zhdanov
en el primer Congreso de Escritores Soviticos, en 1934,
halla mrito slo a aquellas obras que exhiben un parti-
dismo poltico manifiesto. La exigencia de Lenin de una
Tendenzliteratur (literatura partidarial), concebida en
lucha contra el formalismo esttico a principios de siglo,
culmin finalmente en la ortodoxia estril del realismo
socialista stalinista. El segundo rasgo, que Steiner entre
muchos considera como ms fructfero, sigue la orienta-
cin de Engels, quien evalu el arte menos por las in-
tenciones polticas de su creador que por su significacin
social inherente. El contenido social objetivo de una obra,
mantena Engels, podra muy bien ser contrario a los_
deseos proclamados del artista y podra expresar ms
que sus orgenes de clase. Este segundo enfoque ha sido
cultivado por crticos no soviticos a los que Michel
Crouzet una vez denomin paramarxistas. Entre los ms
prominentes cabra destacar, en diferentes momentos de
sus carreras, a Jean-Paul Sartre y Lucin Goldmann en
Francia, Edmund Wilson y Sidney Finkelstein en Esta-
1 GEORGB'STEINER, Marxism and the Literary Critic, Lan-
guage and Silence (Nueva York, 1967).
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 285
dos Unidos y miembros de la Escuela de Francfort en
Alemania.
Para Steiner, como para otros comentadores. Georg
Lukcs presenta un caso complejo, con caractersticas
que lo ubiquen a la vez en ambos campos. Lukcs, cier-
tamente el crtico ms dotado entre quienes permane-
cieron en la rbita sovitica, trat de superar la divisin
entre las posiciones de Lenin y Engels. Al desarrollar la
ahora famosa dicotoma de Engels entre realismo y na-
turalismo el primero, ejemplificado en las obras de
Shakespeare, Goethe y Balzac, reconciliando el mundo
objetivo y la imaginacin subjetiva orgnicamente; el
segundo, acabadamente ilustrado por los escritos de Zola,
reflejando mecnicamente el contorno fenomnico no
asimilado del artista, Lukcs persegua una distincin
importante olvidada por los zhdanovistas ortodoxos.
Zola, a pesar de sus simpatas por los oprimidos, soste-
na Lukcs, es artsticamente inferior al realista Balzac,
cuya imaginacin artstica le permiti retratar la tota-
lidad histrica con mayor fidelidad. Consideraciones si-
milares llevaron a Lukcs a formular en The Historical
Novel un imprevisto elogio de las obras de Sir Walter
Scott ^
Y, sin embargo, Lukcs, el hombre que repudi su
propia Historia y conciencia de clase debido a las crticas
de la jerarqua del partido, nunca se liber verdadera-
mente de la camisa de fuerza leninista. Esto era visible
en varios aspectos. Uno de los mejor conocidos es su
hostilidad prcticamente inflexible ante cualquier tipo
de modernismo artstico^. Lukcs ignor a escritores
como Proust, Joyce y Kafka a causa de su supuesto for-
malismo y subjetividad. Lukcs asoci gran parte del
arte del siglo xx con el pretendido irracional ismo de los
escritos de Dostoyewsky, Nietzsche y Kierkegaard ^. Jun-
to con esta actitud haba una preferencia ms bien con-
= GEORG LUKCS, Th& Historical Novel, trad, de Hannah y
Stanley Mitchell (Boston, 1963), pp. 30-63.
3 Con su Wider den missverstandenen Realismus (Hambur-
go, 1958), despus de la muerte de Stalln, Lukcs de algn modo
atenu su hostilidad. Vase el ensayo de Roy Pascal en Georg
Lukcs: The Man, His Work and His Ideas, ed. por G, H. R. Par-
kinson (Nueva York, 1970).
* Vase su extensa polmica contra el irracionalismo en
LUKCS, Die Zerstorung der Vernunft (Berln, 1954).
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 286
servadora por las obras maestras de la cultura burguesa
y una deferencia con poco de crtica ante los productos
del realismo socialista. Este ltimo aspecto de su obra
se debi quiz a una apreciacin excesivamente opti-
mista de la reconciliacin de las contradicciones ya lo-
grada en los pases socialistas ^ Otra manifestacin ms
de su adhesin a las pautas leninistas apareca en su
relativa indiferencia frante a los efectos de la innovacin
tecnolgica sobre el arte: el conflicto de clase continuaba
siendo el nico motor de la ^historia subyacente en su
crtica. Pese a todos los aciertos contenidos en el vasto
corpus de su obra crtica, el compromiso de Lukcs con
la autoridad poltica y su insensibilidad casi tempera-
mental frente al arte moderno le impidieron alcanzar el
tipo de flexibilidad crtica lograda por los paramarxis-
tas occidentales, por ejemplo los vinculados a la Escuela
de Francfort.
Una vez puntualizado esto, sin embargo, debe recono-
cerse que gran parte de lo que escribieron los paramar-
xistas no hubiera sido lo mismo sin algunos escritos de
Lukcs. Historia y conciencia de clase, al margen de lo
que su autor haya pensado ms tarde sobre ella, fue una
obra seminal para los paramarxistas, como admitira
Benjamin al menos. Como reconocera tambin Adorno
en un trabajo muy posterior de tono predominantemente
crtico, fue el primer estudio que se centr sobre el
problema fundamental de la reifcacin, la clave para un
anlisis marxista o neomarxista de la cul t ura' . Ms an,
la Escuela de Francfort, como otros paramarxistas, com-
parti la distincin engelsiana entre realismo y natu-
ralismo que Lukcs hizo tanto por desarrollar, aunque
tendan a estar ms de acuerdo con su definicin del se-
gundo que del primero . Cualesquiera fueran las discre-
pancias que los separaron en aos sucesivos y stas
fueron serias el Instituto y Lukcs hablaron sobre pro-
^ La crtica de Marcuse al realismo socialista en su Societ
Marxism: A Critical Analysis (Nueva York, 1958), subraya esta
falacia.
^ WALTER BENJAMIN, Briefe, ed. por Gershom Scholem y
Theodor W. Adorno (Francfort, 1966), vol. I, pp. 350, 355.
^ THEODOR ADORNO, Erpresste Versohnung, Noten zur Li-
teratur II (Francfort, 1961), p. 152. (En preparacin en Taurus
Ediciones.)
^ Vase AORNO, The George-Hofmannsthal Correspondence,
1891-1906, Prismas (Barcelona, 1962), p. 233.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 287
blemas similares desde el interior de una tradicin
comn.
El objetivo de este captulo es presentar aquellos
elementos que hicieron que la crtica esttica de la Es-
cuela de Francfort difiriera de sus competidores burgue-
ses tradicionales y marxistas ortodoxos. Se prestar es-
pecial atencin a las contribuciones de Adorno y Benja-
min, con vistazos laterales a Horkheimer, Marcuse y Lo-
wenthal, cuyas discusiones de la cultura de masas sern
tambin consideradas. El captulo concluir con un es-
tudio de la forma en que el Institut integr su crtica de
arte con su anlisis ms general de la sociedad moderna.
La generacin postGrnberg de miembros del Insti-
tut se haba interesado por los fenmenos culturales y
estticos desde el mismo comienzo, por supuesto. Hans
Cornelius, la influencia acadmica fundamental sobre un
cierto nmero de miembros del Institut, haba sido un
artista manqu y haba escrito extensamente sobre filo-
sofa del arte". Ya se mencionaron las incursiones de
Horkheimer en la ficcin, que continuaran a travs de
la dcada de 1940 ' , como tambin las ocupaciones mu-
sicales ms sustanciales de Adorno. Ya se ha discutido
el estudio de Adorno sobre Kierkegaard, en el que la
esttica desempeaba un papel central, como tambin
la crtica esttica y teatral de Wittfogel. Y finalmente, ya
se ha prestado atencin a los numerosos ensayos de Lo-
wenthal en la Zeitschrift sobre cuestiones literarias.
Queda por hacer una presentacin ms completa de
los otros componentes del amplio anlisis del Institut
sobre temas culturales, particularmente la obra de Ador-
no y Benjamin. Las dificultades de la tarea son formida-
bles. El impulso antisistemtico de la Teora Crtica se
hizo extensivo a la crtica cultural que ella promova. El
resultado vuelve el proyecto de sntesis difcil, si no im-
posible. Adems, la forma en que apareca la crtica era
^ Para una descripcin de la formacin artstica de Corne-
lius, vase su ensayo Leben und Lehre, en Die Phosophie der
Gegenwart in Selbstdarstellungen, ed. por Raymundo Schmidt
(Leipzig, 1923), vol. II. Ent re sus trabajos sobre esttica se cuen-
tan Elementargesetze der bildenden Kuns: Grundlagen etner
praktischen Asthetik (Leipzig y Berln, 1911), y Kunstpadagogik
(Erlenbach-Zurich, 1920).
^o En una cart a de Horkheimer del 27 de octubre de 1942,
Lowenthal se refiere a una novela que Horkheimer haba comen-
zado a escribir (coleccin de Lowenthal).
www.esnips.coni/web/Lmotipo 288
una par t e esencial de su efecto t ot al . La t ext ura ni ca de
un ensayo de Adorno o Benj ami n y la est udi ada intrin-
cacin de sus estilos de prosa r esi st e' l a t r aducci n" ,
par a no habl ar de la reducci n a sus punt os esenciales.
Su modo de razonar r ar ament e er a i nduct i vo o deduct i vo,
reflejo de su insistencia en que cada frase, par a ser ple-
nament e comprendi da, debe ser medi ada por la t ot al i dad
del ensayo. Leer un escrito, de Adorno o Benj ami n re-
cuerda un coment ar i o que se dice formul el ci neast a
Jean-Luc Godard cuando se le pregunt si sus pelculas
t en an un pri nci pi o, un medi o y un fin. S repl i c,
pero no necesari ament e en ese orden. Su obr a est aba
t ambi n i nformada por el pri nci pi o que Adorno at r i buy
a los si mbol i st as: La resi st enci a a la sociedad es resis-*
tencia a su lenguaje ^^ Las dificultades resul t ant es para-'
el lector medi o eran as menos el pr oduct o del capri cho
o la i nart i cul aci n que un desafo di rect o al l ect or par a
que respondi era con una seri edad correl at i va. El pr opi o
Adorno i ndi caba su propsi t o i ndi rect ament e al escri bi r
sobre la msi ca de Schnberg: Exige que el oyent e
componga t ambi n en espont nea col aboraci n su movi-
mi ent o i nt erno, y le at ri buye una praxi s en vez de una
nueva cont empl aci n '^. Ot ros ar t i st as, como Ka f ka " ,
cuya obr a Adorno elogi part i cul arment e, parecen orien-
t ar se por la mi sma consi deraci n.
La preocupaci n de Benj ami n por el lenguaje y el es-
tilo no fue menos. En efecto, como i nsi nu una vez Ador-
no ^', Benj ami n se vio a s mi smo como el vehculo par a
la expresin de t endenci as cul t ural es obj et i vas, creencia
que olvid par t i cul ar ment e crucial el modo de expresi n.
Una mani fest aci n de est o fue su esperanza de llegar a
excluir t odos los el ement os subjetivos de su obr a escri-
bi endo un ensayo consi st ent e slo en citas de ot r as fuen-
tes '*. Aunque est o no llegara a ocurri r, Benj ami n se
esforz por dar a sus pal abr as una riqueza y una reso-
" La edicin inglesa de Prismen est precedida por un
interesante ensayo de Samuel y Shierry Weber sobre las dificul-
tades de traducir a Adorno.
'2 ADORNO, Prismas, p. 242.
13 dem, p. 158.
I* dem. p. 260.
" dem, p. 245.
8 Semejante a la tarea que parece haberse propuesto Nor-
man O. Br o\ ^ en Love's Body (Nueva York, 1966), donde gran
parte del texto consiste en citas.
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nancia de las que la prosa normal careca. Su inters
por el Talmud y la Cabala pueden as haberlo llevado a
la conviccin de que en cada frase existen mltiples
niveles de significacin^'. Si el estilo de Benjamin dife-
ra del de otros miembros del Institu, esto era un pro-
ducto de su bsqueda del modo de expresin ms con-
creto posible. Corno su pensamiento era ms analgico
que el de ellos, se sinti menos inclinado a emplear la
jerga filosfica tradicional, que descart como una jerga
de rufianes '^. En efecto, Benjamin y Horkheimer se cru-
zaron cartas en las que sus diferentes apreciaciones so-
bre el valor del lenguaje filosfico salieron a la superfi-
cie ^^. Ninguno logr convencer al otro, y el estilo de
Benjamin continu ms prximo a la prosa evocativa de
la literatura artstica que al lenguaje denotativo de la
filosofa terica. Esto, aparte de la condicin fragmen-
taria de su obra ltima, las disputas recientes sobre la
autenticidad de algunos de sus textos y la distancia a
que siempre se mantuvo de la Teora Crtica, tornan es-
pecialmente difcil una evaluacin de su contribucin a
la obra del Institut.
Sin embargo, con todos estos reparos en la mente,
pueden discernirse los trazos generales del enfoque de la
Escuela de Francfort sobre esttica, compartida por
Adorno y, en alguna medida, por Benjamin. Si, como he-
mos visto antes, el Institut se neg a fetichizar la econo-
ma o la poltica, se mostr igualmente reacio a conside-
rar la cultura como un mbito aparte en la sociedad.
Ocasionalmente, esto pareca indicar un anlisis casi re-
duccionista del arte a un reflejo de tendencias sociales,
como cuando el Institut, en una de sus historias oficia-
les, escribi: Interpretamos (el arte) como una suerte
de lenguaje codificado para procesos que se producen
dentro de la sociedad, que debe ser descifrado por medio
de un anlisis crtico'. Aunque generalmente directo,
-el Institut se hallaba ciertamente en el polo opuesto a la
tradicin de las Geiseswissenschaften (ciencias cultur-
is Vase su cart a a Max Rychner en BENJAMN, Briefe, vol. II,
pgina 524.
'^ Citado por ADORNO, Prismas, p. 247.
'3 BENJAMN, Briefe. vol. II, pp. lib-Ill.
^'^ Ten Years on Morningside Heights: A Report on t he
Institute' s History, 1934-1944 (indito, 1944) (coleccin de La-
went hal).
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 290
les) en Alemania, que tendan a considerar la historia
intelectual en un vaco socia' Los miembros del Institu
nunca se cansaron de atacar la oposicin entre la cultura
como una esfera superior del esfuerzo humano y. la exis-
tencia material como un aspecto inferior de la condicin
del hombre. La interrelacin entre cultura y sociedad era
tal que la primera nunca consigui trascender plena-
mente las insuficiencias de la segunda. De este modo,
Adorno elogiaba a Splengler por demostrar cmo la
cultura misma, en tanto que forma y orden, est some-
tida al ciego dominio ^\ Y Benjamin declar escueta-
mente que no hay un documento de la civilizacin que
al mismo tiempo no sea un documento de la barbarie ^^.
La evaluacin de los fenmenos artsticos como me-
ramente expresiones de la creatividad intelectual era
igualmente ajena al pensamiento del Institut. Horkhei-
mer, como se recordar, escribi su Habilitationschrift
sobre la Crtica de la Razn Pura, de Kant. Casi dos d-
cadas ms tarde, retorn al argumento de Kant de que
todo acto esttico estaba informado por un elemento de
humanidad comn, de esperanza compartida en el po-
tencial de la humanidad ''^ El sujeto suprahistrico no
era, sin embargo, abstractamente trascendental, como ha-
ba credo Kant, sino en cambio histrico ^*. El tema ar-
tstico era en un sentido tanto social como individual.
Las obras de arte expresaban as tendencias sociales ob-
jetivas no previstas por sus creadores. La supuesta li-
bertad creativa del artista era en algunos aspectos ilu-
soria. Al igual que la vida de los artistas escribi
Adorno en su ensayo sobre Valry y Proust, tampoco
sus formaciones aparecen 'libres' sino desde afuera. Y
no son mis reflejos del alma ni encarnacin de platni-
cas ideas, de puro ser, sino 'campos de fuerza' entre el
sujeto y el objeto ^'.
2' Prismas, p. 71.
2^ BENJAMN, Illuminations, ed. con una introduccin de Han-
nah Arendt, trad, de Harry Zohn (Nueva York, 1968), p. 258.
23 MAX HORKHEI MER, Art and Mass Culture, SPSS IX, 2
(1941), p. 291.
2* Tambin el joven Lukcs haba pasado por esta transi-
cin. Vase LUCIEN GOLDMANN, The Early Writings of Georg
Lukcs, Tri-quarterly IX (primavera de 1967).
2^ Prismas, pp. 198-199. Campo de fuerza (Kraftfeld), como
se r ecor dar ^ es el t rmi no que Adorno ya haba empleado en su
crtica de Husseri.
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De este modo, para la Escuela de Francfort, el siste-
ma esttico del expresionismo, particularmente popular
en la Alemania de su juventud, era, en ltima instancia,
falso. En un artculo sobre. Kafka escrito durante la
dcada de 1940, Adorno volvi a un argumento ya em-
pleado anteriormente en su crtica de Kierkegaard: La
subjetividad absoluta carece de sujeto... Cuanto ms se
retrotrae sobre s mismo el yo del expresionismo, tanto
ms se asemeja al excluido mundo csico... Pero con
ello ha impuesto tambin a la pura subjetividad necesa-
riamente enajenada de s misma y convertida en cosa
la constriccin de una objetividad para la cual la propia
alienacin es expresin ^.
Aunque la espontaneidad de la creatividad subjetiva
fuera un elemento necesario en el arte genuino, slo po-
da realizarse a travs de la objetivacin. Y objetivacin
inevitablemente significaba trabajar con materiales ya
filtrados a travs de la matriz social existente. Esto a la
vez significaba la necesidad de por lo menos alguna reifi-
cacin. En su crtica de Aldous Huxley, Adorno escribi
que la humanidad incluye tanto la reificacin como su
opuesto, no meramente como la condicin en relacin a
la cual la liberacin es posible, sino tambin positiva-
mente, como la forma en que los impulsos subjetivos,
no importa cuan frgiles e insuficientes puedan ser, se
realizan, pero slo al ser objetivados ^^ El uso que
Adorno hace en este pasaje de reificacin como sinnimo
de objetivacin indica su pesimismo acerca de la total
des reificacin de la vida. Aqu el nfasis sobre la no
identidad, que ya hemos examinado, era especialmente
evidente. Poda uno aproximarse a la completa reconci-
liacin de la imaginacin subjetiva y los materiales ob-
jetivos en las grandes obras de arte, pero nunca lograrla
totalmente. De este modo, incluso al discutir artistas
como Valry, Proust, George y Hofmannsthal ^^ por
quienes senta el mayor respeto. Adorno escoga discu-
tirlos en parejas dialcticas a fin de trascender la insu-
ficiencia inherente de las realizaciones individuales.
Si la creatividad artstica estaba limitada por los fac-
2 dem. pp. 281-282.
2T Idem, p. 112.
^* Est a observacin fue formulada por Use MUer-Stroms-
dorfer en Die 'helfende Kraft best i mmt er Negation' , Phitoso-
phische Rundschau VIH, 2/2 (enero de 1961), p. 98.
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t ores sociales, t ambi n pasaba ot r o t ant o con la aprecia-
cin subjetiva del art e. La nocin l i beral de gusto in-
dividual, seal aron a menudo Adorno y Lowent hal ^^ ha-
b a sido t ot al ment e socavada por la l i qui daci n gr adual
del suj et o aut nomo en la sociedad moder na. Las im-
plicaciones de este desarrol l o r esul t aban fundament al es
par a una comprensi n de la cul t ur a de masas, donde la
mani pul aci n de las preferencias era casi compl et a. Como
ya hemos visto en el cap t ul o cuar t o, al di scut i r el en-
sayo de Lowent hal sobre la l ect ura de Dostoyewsky en
la Alemania de preguerra, el Inst i t ut vea los cambi os en
la recepcin del art e como un campo vlido par a su
investigacin.
Lo que di st i ngu a a la sociologa del art e de la Escue-
la de Francfort de sus progeni t ores mar xi st as ms ort o-
doxos, sin embar go, era su negativa a reduci r los fen-
menos cul t ural es a un reflejo ideolgico de los i nt ereses
de ciase. En pal abr as de Adorno, la t area de la cr t i ca
consiste menos en i nqui ri r las det er mi nadas si t uaci ones
y relaciones de intereses de las que corresponden fen-
menos cul t ural es dados que en descifrar en los fenme-
nos cul t ural es los el ement os de la t endenci a social gene-
ral a t ravs de los cuales se realizan los i nt ereses ms
poderosos. La crtica cul t ural se convi ert e en fisiognmi-
ca social ^. En efecto, una de las fuentes de desacuerdo
ent r e Adorno y Benj ami n era la t endenci a de este l t i mo
a buscar correspondenci as ms especficas ent r e grupos
sociales y fenmenos cul t ural es ^\
El nfasis de la Teor a Crtica sobre la dialctica y la
negaci n evit que sus anlisis del art e se convi rt i eran
en si mpl es ejercicios de decodificacin de referencias de
clase, aunque est o no est uvi era t ot al ment e ausent e en la
obr a del I nst i t u . El ar t e er a no slo la expresi n y ef"
reflejo de t endenci as sociales existentes, sino t ambi n
y aqu es donde el I nst i t ut diverga ms mar cadament e
de la cr t i ca leninista, y t ambi n de Lukcs el ar t e
genuino act uaba como el vedado final de los anhel os hu-
manos de esa otra soci edad ms all de la act ual . El
29 ADORNO, ber den Fetischcharakter in der Musik und die
Regression des Horens, ZfS VII, 3 (1938), p. 321; LEO LOWEN-
THAL, Literature, Popular Culture and Society (Englewood Cliffs,
N. J., 1961), p. 12.
3f> Prismas, p. 24.
31 BENJAMN, Briefe, vol. II, p. 785; ADORNO, Prismas, p. 247.
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arte, escribi Horkheimer, desde que conquist su
autonoma, ha preservado la utopa que se desvaneci
en la religin ^'\ La nocin de Kant acerca del desinters
de la belleza era, por consiguiente, errnea:)eLarte ver-
dadero era una expresin del legtimo inters del hom-
bre en su felicidad futura',7El arte, para emplear una
frase de Stendhal que al Institut le agradaba especial-
mente citar, daba .une promesse de bonheur^^. As,
aunque falsas en un sentido, las aspiraciones de la cul-
tura a trascender la sociedad resultaban verdaderas en
otro.
No toda la cultura era una estafa burguesa, como pa-
recan pensar a veces los marxistas vulgares ^*. No todo
el arte era simplemente falsa conciencia o ideologa. Una
crtica de arte dialctica o inmanente, afirmaba Ador-
no, recoge consecuentemente el principio de que no es
la ideologa la que es falsa, sino su pretensin de estar
de acuerdo con la realidad ^^f. Una de las formas en que
el arte podra ofrecer una verdadera anticipacin de
la sociedad futura era en su reconciliacin armoniosa
de forma y contenido, funcin y expresin, elementos
subjetivos y objetivos^rCiertos artistas, como Beethoven
o Goethe, fueron capaces de alcanzar al menos momentos
de una realizacin semejante en su obra, aunque la
utopa del arte vuela por encima de las obras ^. En
efecto, de acuerdo con la desconfianza de la Teora Cr-
tica hacia cualquier representacin positiva de las con-
tradicciones, las armonas que ms admiraba contenan
siempre un reconocimiento de que una reconciliacin
solamente esttica era insuficiente: Para la crtica in-
manente lo logrado no es tanto una formacin que re-
concilie las contradicciones objetivas en el engao de la
^2 HORKHEIMER, Art and Mass Culture, p. 292. Para una
ampliacin de la conexin entre religin y arte, vase ADORNO,
Theses upon Art and Religion Today, Kenyan Review VII, 4
(otoo de 1945),
33 Nietzsche fue el pri mero en coger esta frase y emplearla
contra la definicin de belleza de Kant como un objeto de deseo
desinteresado. Marcuse la us por pri mera vez en The affir-
mative Character of Cultura, Negations: Essays in Critical
Theory, trad, de Jeremy J. Shapiro (Boston, 1968), p. 115.
3* As argyeron HORKHEI MER (seudnimo: Heinrich Regius)
en Dammerung (Zurich, 1934), p. 60, y ADORNO en Prismas, p. 26.
^5 Prismas, p. 26.
3 Idem, p. 185.
www. esiiips. coni/web/Liiiotipo 294
armona cuanto aquella que exprese negativamente la
idea de armona, formulando las contradicciones con
toda pureza, inflexiblemente, segn su' ms ntima es-
tructura ^^ En otras palabras, hasta que las contradic-
ciones sociales se reconcilien en la realidad, la armona
utpica del arte debe conservar siempre un elemento de_
protesta. El arte, escribi Adorno, y el denominado
arte clsico no menos que sus expresiones ms anrqui-
cas, siempre fue, y es, una fuerza de protesta de lo hu-
mano contra la presin de las instituciones dominantes,
religiosas o de otro tipo, a la vez que refleja su sustancia
objetiva ^^ En suma, tambin la esfera esttica resul-'
taba inevitablemente poltica, una idea, como sealaba
Marcuse ^^, que se expres con toda claridad en las Car*
tas sobre la educacin esttica del hombre, de Schiller.
Sin embargo, no todo lo que pasaba por arte contena
este elemento negativo. En efecto, en el corazn de la
crtica del Institut a la cultura de masas estaba su creen-
cia de que la promesse de bonheur>\ la visin de la
otra sociedad, haba sido erradicada sistemticamente
de lo que era cada vez ms una cultura afirmativa *.
En el captulo prximo veremos la seriedad con que la
Escuela de Francfort tom esta evolucin. Ms necesario
ahora en nuestra dicusin del enfoque del Institut sobre
la cultura es observar que, incluso en sus momentos de
mayor pesimismo acerca de la eliminacin de la negati-
vidad, habitualmente apareca una salvedad dialctica.
(Podra tambin decirse otro tanto de la popularizacin
posterior de este anlisis llevada a cabo por Marcuse
en One-dimensional Man, aunque aqu las salvedades
3^ dem, pp. 26-27.
3^ ADORNO, Theses on Art and Religion Today, p. 678.
^^ MARCUSE, The Affirmative Character of Culture, p. 117.
Este iba a ser el t ema fundamental de su Eros and Civilization
(Boston, 1955).
* Por cultura afirmativa escribi Marcuse queremos de-
cir esa cultura de la poca burguesa que en el curso de su propio
desarrollo condujo a la segregacin entre la civilizacin y el mun-
do espiritual y mental que est tambin considerado como supe-
rior a la civilizacin. Su caracterstica decisiva es la afirmacin
de un mundo et ernament e mejor, universalmente obligatorio y
ms valioso que debe ser incondicionalmente afirmado: un mun-
do esencialmente distinto al mundo concreto de la lucha coti-
diana por la existencia, y no obstante realizable por cada indivi-
duo para s ^mi smo ' desde dentro' , sin ninguna transformacin
del estado de hecho {Negations, p. 95).
www. esnips.com/web/Liiiotipo 295
eran menos y ms distantes entre s.) Un buen ejemplo
de esta renuencia a cerrar la posibilidad de una nega-
tividad apareci en el artculo de Adorno sobre Thors-
tein Vebien en los Studies in Philosophy and Social
Science en 1941. La nocin de consumo conspicuo de
Vebien, que podra considerarse parte integral de cual-
quier anlisis de la cultura de masas, fue atacada por
Adorno por su superficialidad no dialctica. La satis-
faccin realmente sentida por el hombre, escribi, no
puede separarse del consumo conspicuo. No hay felici-
dad que no prometa cumplimiento al deseo constituido
socialmente, pero tampoco la hay que no prometa tam-
bin lo otro en el cumplimiento de aquello *. En otras
palabras, incluso el deseo distorsionado de reconocimien-
to de la posicin contena un elemento crtico en su exi-
gencia, en primer trmino, de felicidad real, y segundo,
en su reconocimiento de que una condicin semejante
necesariamente inclua un componente social. El consu-
mo, aunque conspicuo, todava significaba una protesta
contra el ascetismo que tanto desagradaba a la Escuela
de Francfort.
Entre las caractersticas salientes de una cultura
afirmativa haba un momento asctico semejante. Como
vimos al discutir la naturaleza del materialismo de! Ins-
titu, la exigencia de felicidad era un elemento funda-
mental en la Teora Crtica. Aquello que dijo Adorno
ms tarde sobre Benjamin podra muy bien servir como
una descripcin de la Escuela de Francfort en su con-
junto: Todo lo que Benjamin dijo y escribi suena
como si el pensamiento recogiera las promesas de los
cuentos y de los libros infantiles, en vez de recusarlas
con despectiva madurez de adulto; tan literalmente, que
hace perceptible hasta el pleno cumplimiento real del
conocimiento. Lo que queda desde el principio recusado
en su topografa filosfica es la renuncia ^\ Ms an, la
nocin de verdadera felicidad del Institut iba mucho
ms all de su ecuacin con un bienestar econmico,
que caracterizaba el pensamiento limitado de muchos
marxistas ortodoxos. En efecto, la misma separacin de
cultura y contentamiento material fue una de las claves
que el Institut vio como reveladoras de la incapacidad
"> Prismas, pp. 88-89.
^1 Idem. pp. 245-246.
www.esnips.coni/web/Liiiotipo 296
del marxismo ortodoxo para trascender una cultura afir-
mativa. La dicotoma de subestructura _y superestructu-
ra, con todo lo exacta que haya podido ser al describir
un cierto momento en la historia burguesa, no ^iebiera
eternizarse. En la sociedad del futuro las dos esferas se
integraran en una forma saludable. Como afirmaba Mar-
cuse en su discusin sobre el hedonismo, la separacin
continua de la produccin y el consumo era parte de una
sociedad no libre ^^.
Esta integracin, sin embargo, era todava una espe-
ranza utpica. En el presente, la amenaza mayor pro-
vena de las tendencias culturales que implicaban la
reconciliacin prematura de las contradicciones al nivel
de la conciencia popular. El reduccionismo sociolgico
del marxismo vulgar era una manifestacin de esta ten-
dencia. Como en la Teora Crtica en general, la crtica
esttica de la Escuela de Francfort mantena un nfasis
decidido sobre la importancia de la mediacin ^^ y la no
identidad. Como Adorno, a semejanza de otros en el Ins-
titut, negaba la existencia de principios filosficos bsi-
cos, siempre interpret incluso los elementos ms reifi-
cados de la cultura afirmativa como algo ms que reflejos
derivativos de una realidad ms fundamental. En la
medida en que el mtodo dialctico tiene que recusar
hoy la identidad hegeliana de sujeto y objeto, est tam-
bin obligado a tener en cuenta la duplicidad de mo-
mentos '^*. Un ejemplo del constante apoyo de Adorno
en un antirreduccionismo dialctico estaba en su trata-
miento de una de las categoras marxistas fundamentales,
el fetichismo de los artculos de consumo (por lo cual
Marx quera significar el proceso de extraar artculos
de consumo de sus orgenes humanos, convirtindolos
as en objetos ajenos, opacos, misteriosos, antes que en
*2 MARCUSE, On Hedonism, Negations, p. 198.
*^ En uno de los ltimos artculos que escribi, Adorno re-
t orn a la centralidad de la mediacin para una genuina teora
esttica. Al criticar la nocin de comunicaciones en la obra del
socilogo de la msica Alphons Silbermann, Adorno escribi:
La mediacin est... en el propio objeto, no entre el objeto y
aquello a lo cual el objeto es llevado. Lo contenido en las comu-
nicaciones, sin embargo, es solamente la relacin entre product or
y consumidor (Thesen zur Kunstsoziologie, Klner Zeitschrift
fr Soziologie und Soziapsychotogie XIX, 1 [marzo de 1961], p-
gina 92). ^
** Prismas, p. 27.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 297
la encarnacin transparente de las relaciones sociales).
Aqu estaba en desacuerdo con Benjamin, a quien es-
cribi el 2 de agosto de 1935 que el carcter fetichista
de los artculos de consumo no es un hecho de concien-
cia, sino dialctico en el sentido eminente de que pro-
duce la conciencia-. En otras palabras, era una realidad
social y no meramente psicolgica. Hablar de la forma
artculo de consumo an-sich (en s), como pareca estar
haciendo Benjamin, significaba darle un sentido ms
bien metafsico que histrico ". En otro lugar de su en-
sayo sobre Veblen, Adorno arga de un modo similar:
Las mercancas-fetiche no son solamente proyeccin de
relaciones humanas impenetrables con el mundo de las
cosas. Son tambin, al mismo tiempo, las quimricas
divinidades que representan lo que no puede agotarse
en el cambio, aunque deben precisamente su nacimiento
al primado del cambio **. Al criticar a otros crticos cul-
turales tales como Lukcs o Veblen, Adorno siempre
tuvo cuidado de sealar cualquier huella de reduccionis-
mo que detectara en su obra. Una manifestacin fre-
cuente de este reduccionismo era la desestimacin de
las apariencias como totalmente insustanciales, una fa-
lacia que tambin notaba en la fenomenologa filosfica.
La apariencia es dialcticamente en tanto que reflejo
de la verdad, escribi; si no se quiere admitir aparien-
cia alguna se convierte uno definitivamente en vctima
de ella, pues se pierde con los escombros la verdad mis-
ma, que no aparece sino en ellos ".
La sensibilidad de Adorno ante la mediacin dialc-
tica se manifest ms claramente en los estudios de
msica a los que consagr parte fundamental de su ener-
ga intelectual a lo largo de toda su vida. Para Adorno,
la msica polifnica, el menos representativo de los mo-
dos estticos ^^ era quiz lo que mejor se adecuaba para
*5 BENJAMN, Briefe, vol. II, pp. 672, 676. En el volumen se
incluyen varias cartas de Adorno a Benjamin.
* Prismas, p. 86.
*' dem, p. 86.
La msica no ' representaba' nada fuera de s mi sma; per-
teneca al orden de la plegarla y el juego, no de la pi nt ura y la
escritura. La decadencia de esta realidad de la msica a causa
de su conversacin en una imagen de s misma tiende a romper
el hechizo (ADORNO, Currents of Music: Elements of a Radio
Theory [prospecto indito para el Princeton Radio Research
www. esnips. coni/web/Lmotipo 298
la expresin de ese otro sin imagen que la Teora
Crtica rehusaba definir positivamente, adems, las com-
plejidades de sus mediaciones compositor, ejecutante,
instrumento, reproduccin tcnica hacan de a^'msica
un campo particularmente rico para el juego de su ima-
ginacin dialctica. Originndose en los ritmos y rituales
de la vida cotidiana, la msica haba trascendido desde
haca mucho tiempo su rol puramente funcional. Estaba
as a la vez atada a las condiciones materiales y por en-
cima de ellas, responda a los cambios en las realidades
sociales y, no obstante, era algo ms que su mero reflejo.
Ya en 1920, y durante sus aos en Viena *^, Adorno
comenz a explorar todas las facetas de la expresin
musical: la historia de la composicin clsica, la produc-
cin actual de la miisica de vanguardia, la reproduccin
y recepcin de formas musicales, y la composicin y
funcin psicosocial de la msica popular ^. En los pri-
meros dos nmeros de la Zeitschrift, en 1932, subray
los principios subyacentes en su aproximacin a la m-
sica ^^ Desde el principio. Adorno seal claramente que
l no era un musiclogo ordinario. La msica, afirmaba,
contena contradicciones sociales en su propia estructu-
ra, aunque su relacin con la realidad social fuera pro-
blemtica. Como era el caso con todos los fenmenos
culturales, no era ni plenamente un reflejo ni plenamen-
te autnoma. Sin embargo, en la era actual su autonoma
estaba severamente amenazada. La mayor parte de la
msica exhiba las caractersticas de un artculo de con-
sumo, dominado ms por el intercambio que por el valor
funcional. La dicotoma real, afirmaba Adorno, no era
entre msica seria y ligera l nunca fue un defen-
sor de las pautas culturales por s mismas, sino ms
bien entre una msica orientada hacia el mercado y otra
que no lo estaba. Si en la poca actual esta ltima tenda
a volverse incomprensible para muchos oyentes, esto no
significaba que fuera objetivamente reaccionaria. La m-
Project, 1939], p. 72). Debo agradecer al profesor Lazarsfeld el
haberme facilitado este trabajo.
^^ Muchos de sus pri meros artculos aparecieron en la re-
vista que l editaba, Anbruch, y en ot ras como Musik, Pul und
Taktstock, Scheinwerfer y 23.
50 Varios de estos artculos han sido recogidos en ADORNO,
Moments Musicaux (Francfort, 1964).
=* ADORN, Zur gesellschaftlichen Lage der Musik, ZfS I,
1/2 y I, 3 (1932).
www. esnips. coni/web/Lmotipo 299
sica, como la teora, debe ir ms all de la conciencia
prevaleciente entre las masas ^^
En la primera entrega de su ensayo. Adorno se con-
centraba en torno a las tendencias bsicas en la compo-
sicin contempornea, principalmente sobre la oposicin
entre la msica de Schonberg y la de Stravinsky. Con-
cebidos ms como la encarnacin de ciertos principios
estticos que como personalidades, stos eran los dos
compositores que iban a jugar roles centrales en su obra
posterior sobre la Filosofa de la nsica moderna ^^.
Como era de prever, las simpatas de Adorno iban hacia
el hombre en cuya escuela se haba educado, en Viena.
El desarrollo de las posibilidades de la atonalidad en
Schonberg, afirmaba Adorno, expresaba un rechazo a
comprometerse con las disonancias no resueltas de la
sociedad contempornea. El contenido de su perodo
expresionista inicial se apartaba de las falsas reconci-
liaciones. Con el impudor del artista verdadero, Schon-
berg permita a sus propios impulsos inconscientes ex-
presar sus contradicciones. Sin embargo, como la ato*
nalidad trataba de evitar la tonalidad a toda costa, lo
apartaba de la pura arbitrariedad llevndolo hacia un
orden nuevo basado en una serie dodecafnica que pro-
hiba la repeticin de cualquier nota hasta tanto no
hubieran sonado todas. Al progresar de este modo, Schon-
berg haba objetivado sus impulsos subjetivos en una
forma que lo pona en contacto con la tradicin clsica.
La articulacin del nuevo orden dodecafnico era un
producto dialctico de su msica inicial, no un orden
cerrado impuesto desde fuera. Al recluirse en la propia
lgica de la msica, Schonberg pudo protegerse de algn
modo de la presin externa de las fuerzas sociales.
Al volverse hacia una forma musical en la que la
alienacin y las contradicciones haban sido superadas,
podra afirmarse, sin embargo, que Schonberg se haba
reconciliado con la perpetuacin de la alienacin en la
esfera social. En el nivel ms profundo, el ideal de la
obra de arte realizada, tomado del arte clsico, podra
no ser compatible con los medios que l escoga para
realizarlo. La creacin de una msica pura, como la
nocin de Karl Kraus de un discurso puro, podra
"^ dem, 1/2, p. 106.
*3 ADORNO, Philosophie der neuen Musik (Francfort, 1949).
www. esnips. coni/web/Liiiotipo ^QQ
ser, en ltima instancia, inalcanzable ^\ Pero el esfuerzo
de Schonberg para alcanzarlo ofreca una pauta cons-
tante con la cual poda medirse la realidad de la sociedad
burguesa. ,
En aos posteriores, podra aadirse entre parntesis,
la estima de Adorno por el elemento crtico, negativo,
en la msica del tipo de la de Schonberg iba a declinar,
especialmente despus que la serie dodecafnica se con-
virti en un imperativo de composicin ms rgido entre
sus seguidores: Lo falso no es el procedimiento en s,
escribi en 1952, seguramente nadie puede componer
hoy que no haya sentido en el propio odo la gravitacin
hacia la tcnica dodecafnicar, sino su hipostalizacin...
El que quiera mantener la fidelidad a Schonberg debe
ponerse en guardia contra todas las escuelas dodecafo-
nistas' ' . En la dcada de 1930, sin embargo. Adorno
identificaba a Schonberg con todo lo que haba de pro-
gresista en la msica moderna.
El caso opuesto era el de Stravinsky, compositor de
cuya obra se ocupaba despus de una breve considera-
cin de los discpulos de Schonberg, Berg y Webern. Para
Adorno, Stravinsky representaba un objetivismo neo-
clsico, antipsicolgico, que ignoraba la alienacin y las
contradicciones de la sociedad moderna y retornaba a
formas tonales preburguesas como la danza. A diferencia
de los romnticos, quienes usaban el pasado como una
negacin del presente, los objetivistas se contaban entre
los abastecedores de la cultura volkisch, que no dialc-
ticamente adoptaba formas antiguas para las necesidades
actuales. Aunque fuera difcil ilustrar satisfactoriamente
la conexin mediadora. Adorno llegaba al extremo de
insinuar que en un cierto sentido el objetivismo era una
correlacin del fascismo. Su empleo de ritmos neoprimi-
tivos corresponda a los shocks del Ertebniss (experien-
cia) no integrado fomentados por la sociedad fascista.
La irracionalidad de los principios objetivistas de com-
posicin el gusto del compositor era ms decisivo
que la dialctica inmanente de la msica sugera el
control arbitrario del Fhrer fascista '*^ Los fascistas
** ADORNO, Zur gesellschaftlichen Lage der Musik, 1/2,
p. 112.
55 Prismas, pp. 179-180.
'^^ ADORN^, Zur gesellschaftlichen Lage der Musik, 1/2,
p. 116. La relacin entre objetivismo neoclsico y fascismo no
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 301
pod an at acar a St ravi nsky por su dest ruct i vi dad, pero
lo supi eran ellos o no, la msi ca de St ravi nsky expresaba
su ideologa.
Quiz ms reaccionaria t odav a era la msi ca de
uno de los hijos ms cel ebrados de Francfort , Paul Hin-
demi t h. La ingenuiflad, el humor saludable " y el estilo
ant i i rni co de Hi ndemi t h ext end an ms an el i mpul so
ideolgico de la msi ca obj et i vi st a. La desesperaci n ex-
pr esada ocasi onal ment e por St ravi nsky en obr as como
VHistoire du soldat se hallaba t ot al ment e ausent e en la
obr a de Hi ndemi t h, que se asemej aba a las fachadas fal-
sas de la ar qui t ect ur a Neue Sachlichkeit y a la comuni -
dad i l usori a de los pr opagandi st as volfcisch. De igual
modo, ci ert a msi ca prol et ari a, como la compuest a por
Hanns Eisier, adoleca del mi smo pr obl ema, a pesar de
su valor como agi t aci n y pr opaganda. Tant o en msi ca
como en arte, el real i smo socialista, advert a Adorno,
era casi t an reacci onari o como el obj et i vi smo neoclsico.
Ambos const r u an ar mon as pr emat ur as , i gnoraban, a
diferencia de Schonberg, la persi st enci a de l as cont radi c-
ciones sociales. El r esul t ado er a una especie de Ge-
hrauchsmusik (msi ca ut i l i t ari a) que depend a de un
model o de raci onal i dad tecnolgica y serva as menos
par a i l ust r ar que par a di st raer. Slo ocasi onal ment e,
como en el caso de la msi ca de Kur t Weill, se hab a
volcado la Gebrauchstnusik en una direccin crtica.
Adorno elogiaba e estilo de mont aj e fragment ari o de
Weill, que empl eaba shocks en una forma di st i nt a a
St ravi nsky, como la msi ca popul ar ms cr t i ca y pro-
gresi st a del moment o.
En la segunda par t e de su art cul o, en el nmer o si-
guiente de la Zeitschrift, Adorno pasaba de un anlisis
de la composi ci n a la dialctica hi st ri ca de la repro-
ducci n, el vnculo medi ador ent r e pr oduct or y consu-
mi dor. Aqu di st i ngu a ent r e la msi ca precapi t al i st a, en
la que exista un cont i nuo de producci n, reproducci n
e i mprovi saci n, y la msi ca en la er a capi t al i st a, en la
cual no exista una rel aci n semej ant e. En est a l t i ma,
l a composi ci n er a como una manuf act ur a ai sl ada sepa-
es tan descabellada. Stephen Spender ha sugerido una conexin
similar en la obra de T. E. Hulme; vase su The Struggle of the
Modern (Berkeley y Los Angeles, 1963), p. 49.
'^ ADORNO, Zur eesellschftlichen Lage der Musik, 1/2,
p. 119.
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rada del ejecutante, cuya flexibilidad interpretativa se
hallaba altamente circunscrita. En el siglo xix haba
habido ejecutantes irracionales, cuyo individualismo
corresponda a la persistencia de las reas de subjetivi-
dad en la sociedad liberal. En el siglo xx, sin embargo,
con el surgimiento del capitalismo monopolista, sus su-
cesores se hallaban realmente atrapados por la tirana
del texto. Aqu nuevamente mencionaba Adorno a Stra-
vinsky y la imposicin de su propio gusto sobre el
ejecutante, aunque tema que la msica de Schonberg,
llegado el momento de su ejecucin ^^ no pudiera esqui-
var problemas similares.
En el mundo administrado, racionalizado, de hoy, el
pblico todava suspiraba por el alma del artista del
siglo XIX. Se glorificaba lo orgnico sobre lo mecnico, la
personalidad sobre la anonima, y la interioridad sobre
la vaciedad. El objetivismo intentaba capturar estos ras-
gos en su composicin, pero sin xito, ya que, por razo-
nes que Adorno no explicaba, estos rasgos deban ser
ms atributos de la reproduccin que de la produccin.
Los esfuerzos para corregir esta situacin, afirmaba
Adorno, haban fracasado: el conductor inspirado, con
su gesto imperioso de dominio, era un sustituto pobre
de la espontaneidad genuina. En efecto, representaba el
equivalente del dictador autoritario.
A continuacin, Adorno se ocupaba de la popularidad
de ciertas formas musicales y su significacin en un con-
texto histrico. La pera, afirmaba, haba perdido su
atractivo para las clases medias altas, aunque la pe-
quea burguesa todava se sintiera atrada por sus ele-
mentos represivos. Las clases medias altas, en cambio,
patrocinaban cada vez ms conciertos, que daban un
falso sentido de interioridad subjetiva y sugeran una
falsa reconciliacin de propiedad y educacin". En la
sociedad moderna, sin embargo, ya no era posible la
busca de una verdadera interioridad. Richard Strauss
era el ltimo compositor burgus significativo, pero
incluso en su msica, como seal en una oportunidad
Ernst Bloch, se haba perdido toda negacin. En la forma
en que l los empleaba, el cromatismo y la disonancia
58 Idem.^S, p. 359.
5" dem, p. 365.
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haban perdido su poder crtico para convertirse en em-
blemas de la movilidad econmica del mundo ^.
Lo que vino despus de Strauss, con la excepcin de
la msica atonal de vanguardia, era Kunsgewerbe, arte
slo como artculo de consumo. La msica ligera, que
una vez fue empleada para burlarse de la aristocracia,
ahora slo serva para reconciliar al hombre con su des-
tino. La msica del pueblo ya no estaba viva, porque
el Volk espontneo haba desaparecido en un proceso
que dej a la msica popular, como a toda la cultura
popular, convertida en objeto de manipulacin e impo-
sicin desde arriba. Adorno conclua el artculo sealan-
do la funcin ideolgica de diversas formas de msica
popular, una anticipacin del proyecto que iba a des-
arrollar en sus prximos ensayos para la Zeitschrijt.
El primero de stos, Sobre el Jazz ^\ fue escrito
bsicamente durante su permanencia en Inglaterra. Lo
public bajo el seudnimo Hektor Rottweiler, ya que
Adorno todava realizaba algunos viajes ocasionales a
Alemania. Gran parte de su contenido vena de las con-
versaciones que Adorno haba mantenido con el experto
en jazz en el conservatorio de Francfort, Mtys Seiber,
antes de 1933 ^^. El propio Adorno no haba visitado an
Estados Unidos y as careca de experiencia sobre el
jazz de primera mano. Esta lejana en relacin al tema
permita el libre imperio de su imaginacin dialctica.
Produjo tambin un ensayo con afirmaciones a veces
desaforadas, redactado en una forma inflexible desti-
nada menos a persuadir que a anonadar. Otros miem-
bros del Institut se mostraron reacios a coincidir total-
mente con las conclusiones de Adorno **'.
Recuerdo claramente admitira Adorno ms tar-
de que al escuchar la palabra 'jazz' por primera vez
me sent horrorizado. Es probable que (mi asociacin
negativa) viniera de la palabra alemana Hetz (una jaura
de perros), que evocaba a sabuesos persiguiendo algo
menos veloz que ellos ^\ Cualquiera fuera la asociacin
80 dem, p. 368.
"1 ADORNO, (Hektor Rottweiler), ber Jazz, ZiS V, 2 (1936).
2 ADORNO, Moments Musicaux, p. 9.
3 En su Essay on Liberation (Boston, 1969), MARCUSE iba
a incluir los blues y el jazz entre los elementos de la nueva
sensibilidad, que consideraba crtica de la cultura afirmativa
prevaleciente {p. 38).
^* ADORNO, Oxford Nachtrage, Dissonanzen: Musik in der
www. esnips.com/web/Liiiotipo 304
verbal inicial, el jazz continu siendo para Adorno una
fuente de continuo horror. Comenzaba, su artculo re-
chazando enfticamente cualquier clase de anlisis pu-
ramente esttico del jazz en favor de una crticS psico-
lgica. Aqu el veredicto era inflexiblemente desfavora-
ble. El jazz, escriba, no trasciende la alienacin, la
fortalece. El jazz es un artculo de consumo en el sen-
tido ms estricto ^^. Adorno rechazaba despreciativa-
mente todas las pretensiones del jazz de expresar una
liberacin. Su funcin social primaria, afirmaba, era dis-
minuir la distancia entre el individuo alienado y su
cultura afirmativa, pero en la forma represiva de una
ideologa volkisch. De este modo, serva para invertir
lo que Brecht haba denominado el Verfremdungseffekt
(efecto de extraamiento) del verdadero arte en la era
moderna. Al mismo tiempo, el jazz daba una falsa im-
presin de retorno a la naturaleza, mientras que en rea-
lidad era totalmente un producto del artificio social.
Ms an, el jazz resultaba seudodemocrtico en su sus-
titucin de las fantasas individuales por otras colectivas.
Era igualmente seudoindividualista, ya que toda su su-
puesta improvisacin consista en repeticiones de ciertas
formas bsicas. Las variedades hot del jazz represen-
taban slo una emancipacin sexual ilusoria. En todo
caso, el mensaje sexual del jazz era la castracin, que
combinaba la promesa de la liberacin con su rechazo
asctico.
Ms an, su funcin ideolgica era corroborada por
el mito de sus orgenes negros. En efecto, afirmaba
Adorno, tanto la piel del negro como la plata del saxo-
fn tenan un efecto colorista ^^ Si el negro haba rea-
lizado una contribucin al jazz, sta consista menos
en su reaccin rebelde frente a la esclavitud que en su
sumisin, semirrencorosa, semiobediente, a ella. En un
ensayo posterior sobre el mismo tema, Adorno iba a
puntualizar esto an ms claramente: Por indudable
que sea la presencia de elementos africanos en el jazz,
no menos lo es el que todo lo irrefrenado en l se
adapt desde el primer instante a un esquema estricto,
verwalteten Welt (Francfort, 1956), p. 117. Originalmente escrito
en 1937, durant e la estancia de Adorno en el Merton College,
en Oxford.
^^ ADORNV (Rottweiler), tJber Jazz, p. 238.
e dem. p. 242.
www.esnips.coni/web/Lmotipo 305
y que el gesto de rebelin se asoci siempre en el jazz
la disposicin a una ciega obediencia, a modo como,
segn la psicologa analtica, ocurre al tipo sadomaso-
qustico *\
Podra alegarse que, a denigrar la contribucin ne-
gra al jazz, Adorno exhiba un etnocentrismo europeo
caracterstico. En verdad, haba una veta provinciana en
su modo de ser que afloraba acabadamente en su falta
de inters en las formas musicales no occidentales. Hans
Mayer, que haba conocido a Adorno desde 1934, advir-
ti en una oportunidad esta cualidad de su personalidad:
Adorno, que yo sepa, nunca realiz un viaje por el sim-
ple deseo de ver. Europa le bastaba completamente.
Sin China ni India, sin Tercer Mundo, sin democracias
populares ni movimiento obrero. Incluso en sus nece-
sidades de experiencia vital, continu siendo un ciuda-
dano y soberano de un pequeo estado *^. No obs-
tante, debe tambin recordarse que el jazz que le pre-
ocupaba ms era la variedad producida por Tin Pan
Alley, no la variedad menos popular enraizada en la
misma cultura negra. Gran parte de su aparente insen-
sibilidad provino de su fracaso para establecer la dis-
tincin apropiada entre las dos.
Desde un punto de vista puramente musical, el jazz,
afirmaba Adorno, estaba completamente en bancarrota.
Su ritmo y sncopa derivaban de la marcha militar, lo
cual sugera su relacin implcita con el autoritarismo,
a pesar de su prohibicin en Alemania. El jazz coo!
resultaba similar al impresionismo musical de Debussy
y Delius, pero diluido y ms convencional. Su elemento
subjetivo vena de la msica de saln, pero haca ya
tiempo haba perdido toda espontaneidad. En efecto, todo
intento de reintroducir elementos de verdadera espon-
taneidad era rpidamente absorbido en su sistema reifi-
cado. La seudovocalizacin del jazz escriba Adorno
en otro anlisis ms sobre el tema corresponde a la
eliminacin del piano, el instrumento 'privado' de la
clase media en la era del fongrafo y la radio *'^. El
^' Moda sin tiempo (Sobre el Jazz), Prismas, p. 127.
^^ HANS MAYER, Dar Rdpresentant und der Martyrer (Franc-
fort, 1971), pp. 156-157.
^^ Resea de American Jazz Music, de WILDER HOBSON, y
Jazz Hot and Hybrid, de WINTHROP SARGEANT, escrita con la co-
laboracin de Eunice Cooper, en SPSS IX, 1 (1941), p. 169. Adorno
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piano, apenas es necesario agregarlo, era el instrumento
del propio Adorno, y su inclinacin en su favor, bastan-
te obvia.
Ms significativo an, el jazz tenda a espacializar
antes que a temporaliza el movimiento musical. Aqu
Adorno estaba sealando una de las caractersticas cla-
ves de la cultura de masas tal como el Institut la con-
ceba: la sustitucin del desarrollo histrico por la re-
peticin mtica. En el jazz, uno sustituye el tiempo
por la inmovilidad de un movimiento siempre idnti-
co '". La decadencia de la temporalidad era implcita-
mente conectada con la liquidacin del individuo aut-
nomo. Como haba afirmado' Kant, el desarrollo tempo-
ral era un atributo fundamental de la individualidad.
El hecho de que se lo empleara ms a menudo como
msica de fondo o para bailar que como msica para
escuchar directamente, afirmaba Adorno en un suple-
mento al artculo escrito en 1937 ^\ era una evidencia
ulterior de la destruccin del tema individual en el jazz.
Esto significaba que no requera, en un sentido kantia-
no, una unidad sinttica de apercepcin. El oyente,
en vez de sentirse obligado a comprometerse en alguna
clase de praxis, como ocurra con la msica atonal de
Schonberg, quedaba reducido a una pasividad maso-
quista.
Si haba un momento negativo en el jazz y Ador-
no, a pesar de sus intenciones dialcticas, se mostraba
reacio a admitir que lo hubiera estaba en sus implica-
ciones sexuales (Zwischengeschlechtlicher) ''^ potencial-
mente ambiguas. Anticipndose al posterior elogio mar-
cusiano de la perversidad polimorfa. Adorno escribi que
la supresin del tema genital central, aunque posible-
mente sugiriera una regresin al sadismo o la homose-
xualidad, podra tambin suministrar un anticipo del
orden social ms all del autoritarismo patriarcal. El
saxofn, el instrumento de jazz ms caracterstico, daba
indicios de esta liberacin sexual porque era un instru-
estaba entusiasmado con la interpretacin del jazz formulada
por Sargeant, que tom como una confirmacin nativa de sus
propias ideas. Por ot ro lado, critic a Hobson por t r at ar de
abst raer la msica de su carcter de artculo de consumo.
^ dem, p. 177.
" Oxfoi^ Nachtrge, p. 119.
'2 dem, p. 123.
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ment de metal que se tocaba como un instrumento
de viento de madera ". Pero en casi todos los aspectos
restantes, el jazz representaba una capitulacin frente
a los poderes del statu quo.
Esta evaluacin del jazz, podra agregarse, no cambi
despus de la emigracin de Adorno a Estados Unidos.
En 1953 escribi otro ensayo, Moda sin tiempo (sobre
el jazz) ''*, que fue tan hostil como siempre. Y poco
tiempo antes de su muerte objet el artculo original
firmado por Hektor Rottweiler por haber sido dema-
siado optimista en su estimacin del carcter espont-
neo del j azz". Es difcil conocer el pensamiento de
Adorno sobre la msica popular y su relacin con el
movimiento de protesta estudiantil en la dcada de 1960,
ya que, que yo sepa al menos, nunca trat este punto
por escrito. Lo ms probable es que, a diferencia de
Marcuse ^^, se sintiera ms impresionado por sus aspec-
tos seudoliberadores que por los genuinamente libera-
dores.
Despus de la publicacin de Sobre el jazz en la
Zeitschrift, no pasara mucho antes de que Adorno tu-
viera oportunidad de conocer la cultura popular ame-
ricana de primera mano. Su temporada en Oxford, don-
de escribi sobre Hussert y comenz estudios sobre
Beethoven y Wagner (de los cuales slo completara el
segundo), se acercaba a su fin. El retorno a Alemania,
era cada vez ms claro, se haba hecho prcticamente
imposible. Ms an, Horkheimer y sus colegas en Nue-
va York se mostraban ansiosos de llevarlo al otro lado
del Atlntico. A mediados de la dcada de 1930 su incli-
nacin hacia el Institut se haba desarrollado de tal
modo que el 13 de julio de 1936 Horkheimer pudo es-
" dem, p. 123.
^* Prismas, pp. 126 y ss.
" ADORNO, Scientific Experiences of a European Scholar
in America, en The Intellectual Migration: Europe and America,
1930-1960, ed. por Donald Fleming y Bernard Bailyn (Cambridge,
Mass., 1969), p. 341. Curiosamente, Adorno escribe: En realidad
todava considero que el jazz es una forma espontnea de ex-
presin. No parece haber sido ste el caso.
^^ El entusiasmo de Marcuse por la contracultura a me-
diados de la dcada del sesenta, sin embargo, haba comenzado
a desvanecerse en la del setenta; vase, por ejemplo, su resea
de The Greening of America, de Charles Reich (The New York
Times, 6 de noviembre de 1970, p. 41), y su Counterrevolution
and Revolt (Boston, 1972).
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cri bi r, lleno de j bi l o, a Lowent hal que Adorno ahor a
real ment e nos pert enece. El pr esupuest o reduci do del
I nst i t u , sin embargo, hac a difcil una invitacin direc-
t a par a que se convi rt i era en mi embr o pl eno. No obs-
t ant e, aci cat eado por Hor khei mer , Adorno realiz su
pr i mer a visita a Nueva York en j uni o de 1937 ^^ Sus
i mpresi ones fueron general ment e favorables, y decidi
regresar si se pr esent aba la opor t uni dad. No tuvo que
esper ar mucho, ya que la Pri ncet on Office of Radi o Re-
search de Paul Lazarsfeld, si t uada en aquel l a poca en
Newark, le ofreci un puest o parttime como jefe de su
est udi o de msi ca en febrero de 1938 "*.
La per manenci a de Adorno en la Office of Radi o
Research fue difcil, bsi cament e por razones met odo-
lgicas que di scut i remos en el cap t ul o siguiente. Ade-
ms, se enfrent con t odos los pr obl emas de adapt aci n
que hab an acosado a ot r os mi embr os del Inst i t ut cuan-
do emi graron, unos pocos aos ant es. En mar zo, en
un memor ndum di ri gi do a dos de sus colegas en el
proyect o, Hadl ey Cantril y Fr ank St ant on, Lazarsfeld
escri bi sus pr i mer as i mpresi ones sobre el recin llegado:
Tiene exact ament e el aspect o con que uno se ima-
gi nar a a un profesor al emn muy di st rai do, y su
compor t ami ent o es t an di st ant e que me hace sen-
t i r como un mi embr o de la Mayflower Society. Cuan-
do se empieza a habl ar de l, sin embar go, tiene
una gran cant i dad de ideas i nt eresant es. Como cada
recin llegado, t r at a de reformarl o t odo, pero si se
lo escucha con at enci n, la mayor par t e de lo que
dice es coherent e " .
En aos post eri ores, la negativa de Adorno a america-
nizarse cont i nu si endo firme, y su di st anci a crtica
frente a la cul t ura amer i cana no di smi nuy sustancial-
ment e.
A pesar de esto, o quiz a causa de ello, su produc-
cin i nt el ect ual sigui si endo prodi gi osa. Su pr i mer tra-
" ADORNO, Scientific Experiences of a European Scholar
in America, p. 340.
'^ Idem, p. 341, y Paul Lazarsfeld, An Episode in the History
of Social Research: A Memoir, en The Intellectual Migration,
pginas 322 y ss.
^ LAZARSKLD, An Episode in the History of Social^ Research,
pgina 301.
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baj o escri t o en Est ados Unidos, Sobre el car ct er fe-
t i chi st a de la msi ca y la regresin del or, apareci en
la Zeitschrift en 1938 ^. Cont i nuando su evaluacin ge-
ner al ment e cr t i ca de la msi ca cont empor nea, el ar-
t cul o serv a como una refutacin del anlisis ms opti-
mi st a sobre la s i ^i f i caci n social de ot r a modal i dad
de cul t ura popul ar, el filme, publ i cado por Benj ami n en
un nmer o ant er i or ^', y sobre el cual vol veremos en
seguida. Una vez ms. Adorno at ac la falsa ar mon a
de gran par t e de la msi ca cont empornea. Abogaba
en cambi o en favor de un nuevo ascet i smo que impli-
car a la promesse de honheur en su mi sma negacin de
la felicidad fraudul ent a de un ar t e afi rmat i vo. Y tam-
bi n como ant es, subr ayaba el final de la verdadera sub-
j et i vi dad en la soci edad y en el ar t e que ella produc a.
La l i qui daci n del i ndi vi duo escri bi es la signatu-
ra part i cul ar de la nueva si t uaci n musical ^^
Lo nuevo en el art cul o era su exploracin de los
concept os de fetichismo y regresin en el or. La tota-
lidad, como ya hemos observado, er a una de las catego-
r as cent ral es en la t eor a social de la Escuel a de Franc-
fort. Par a el Inst i t ut , una de las caract er st i cas funda-
ment al es de una t eor a no ideolgica era su capaci dad
par a r esponder a las i nt errel aci ones de la hi st ori a pasa-
da, las real i dades present es y las pot enci al i dades futu-
ras, con t odas las cont radi cci ones y medi aci ones conco-
mi t ant es. Concent rarse sobre slo un aspect o de st a
como hac an los positivistas, por ej empl o, al hiposta-
siar los ' hechos' present es como la ni ca real i dad
significaba fetichizar una par t e del t odo. La fetichiza-
cin, sin embar go, no era slo un fracaso met odol gi co.
Como hab a demost r ado Marx, era t odav a ms funda-
ment al ment e un el ement o de la cul t ur a capi t al i st a alie-
nada, una cul t ur a en la cual los hombr es vener aban cie-
gament e sus pr opi os pr oduct os como obj et os reificados.
La fetichizacin, afi rmaba Adorno a la maner a marxi st a,
no era mer ament e una cat egor a psicolgica; era t am-
bi n una cat egor a econmi ca, enrai zada en el carct er
ao ber den Fetischcharakter in der Musik und die Regres-
sion des Horens, ZfS VII, 3 (1938).
81 BENJAMN, L'Oeuvre d'art l'poque de sa reproduction
mcanise, ZfS V, 1 (1936). (En Discursos interrumpidos I, Ma-
drid, 1973, pp. 15-60.)
^'^ ADORNO, t)ber den Fetischcharakter, p. 327.
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de artculo de consumo de una sociedad dominada ms
bien por el intercambio que por el valor funcional ^^.
Como la msica haba sido invadida por el ethos ca-
pitalista, su fetichizacin era casi total. En un tfivel, el
de la produccin, esto se reflejaba en su enfoque exce-
sivo sobre los arreglos antes que sobre la composicin,
en la introduccin frecuente de efectos coloristas y en
la resurreccin nostlgica de estilos musicales pasados
de moda por su valor evocativo. En otro nivel, el de la
recepcin de la msica, se manifestaba en el nfasis
sobre las estrellas, tanto en la msica clsica {Tosca-
nini, por ejemplo), como en la popular; en el culto del
instrumento, como en el caso de los violines Amati y
Stradivarius; en la importancia de concurrir al concierto
correcto antes que ir a escuchar la msica misma; y en
el xtasis vaco del entusiasta del jazz que escucha por
el simple deseo de escuchar. Sin embargo, verificar la
fetichizacin mediante tcnicas cientficas sociales nor-
males era imposible aqu radicaba el nudo de su con-
flicto con Lazarsfeld. Los cuestionarios o entrevistas re-
sultaban insuficientes a causa de que las opiniones de los
propios oyentes no eran dignas de confianza. No slo eran
stos incapaces de superar la conformidad de las nor-
mas culturales, sino an ms fundamentalmente, su ca-
pacidad para escuchar se haba degenerado. Haba regre-
sado, no fisiolgicamente, sino psicolgicamente. La re-
gresin no era hacia una era musical anterior, sino ms
bien hacia un estado infantil en el que el oyente era
dcil y se senta temeroso de todo lo nuevo, un estado
similar a la dependencia pasiva que Fromm haba des-
crito en su artculo El sentimiento de la impotencia.
A semejanza de los nios que slo piden alimentos que
les han gustado en el pasado, el oyente cuyo odo haba
regresado poda reaccionar slo ante una repeticin de
lo que haba escuchado antes. Como los nios que reac-
cionan ante los colores brillantes, se senta fascinado
por el uso de los recursos coloristas que daban la im-
presin de excitacin e individualidad.
El oyente regresado, afirmaba Adorno, no se confi-
naba a una clase ^\ Si haba un momento social que se
3 dem, p. 330.
^* Crticos marxistas ms ortodoxos estaban siempre prontos
a sealar esto como una insuficiencia de la obra de Adorno.
Vase, por ejemplo, KONRAD BOEHMER, Adorno, Musik, Gesel-
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expresara en su condicin, ste era el del ocio sin sen-
tido del desempleado. Aunque en el presente despoliti-
zada y pasiva, su abnegacin masoquista podra conver-
tirse en furia destructiva volcada hacia el exterior. La
sexualidad frustrada del jitterbugger * frentico expre-
saba esta hostilidad^eprimida. Adorno no era optimista,
sin embargo, acerca de la posibilidad de dar un sentido
constructivo a esta clera reprimida. Tena tambin mu-
cha menos confianza que Benjamin en el potencial revo-
lucionario del arte popular, al menos en su forma afir-
mativa actual. Los poderes colectivos liquidan tambin
la individualidad no rescatable en la msica escribi,
pero slo los individuos pueden todava representar cons-
ciente y negativamente los intereses de la colectividad ^^.
Adorno, como era de esperar, vea su rol y el de otros
miembros del Institu bajo esta luz. Su paso por el Prin-
ceton Radio Research Project, aunque complicado por
sus diferencias metodolgicas con Lazarsfeld, orientado
ms empricamente, no fue en absoluto improductivo.
Con la asistencia editorial de George Simpson ^", es-
cribi un total de cuatro trabajos para el proyecto. El
primero, A Social Critique of Radio Music, fue entre-
gado en 1940, aunque no se public hasta 1945 *^ Aqu
Adorno se apoyaba en el trabajo realizado por otro anti-
guo discpulo de Schonberg, Ernst Krenek, de quien ha-
ba sido amigo desde los das de Viena.
Krenek ya haba publicado un estudio sobre la m-
sica radial en la Zeitschrift en 1938 ^^ Sus conclusiones
se basaban en un examen de sesenta y seis emisoras de
Ischaft, en Die Neue Linke nach Adorno, ed. por Wilfried F.
Schoeller (Munich, 1969), p. 123.
* Jitterbugger: de to jitter, sufrir un at aque de nervios, y
bug, un insecto cualquiera. Trmino coloquial empleado para
designar a una persona que baila el jazz frenticamente. {N. del T.)
s* ber den Fetischcharakter, p. 355.
^^ Adorno reconoci la importancia de la ayuda de Simpson
en su ensayo Scientific Experiences, en The Intellectual Mi-
gration, pp. 350-351. Simpson haba sido estudiante de Robert
Maclver. Su trabajo principal fue como t raduct or y crtico de
la sociologa de Durkheim.
^^ ADORNO, A Social Critique of Radio Music, Kenyan Re-
view VII, 2 (primavera de 1945).
^^ ERNSC KRENEK, Bemerkungen zur Rundfunkmusik, ZfS
VII, 1/2 (1938). Adorno ms tarde rendira t ri but o a Krenek en
Moments Musicaux, en un ensayo titulado Zur Physiognomik
Kreneks.
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once pases. La mayora de las emisoras, observaba,
pasaban muy poca msica moderna, atcyial, del tipo que
l mismo escriba. Su explicacin consista en que la
funcin central de la radio, la transmisin de informa-
cin, haba permeado tambin sus emisiones musicales.
Ms an, la informacin transmitida a travs de su
msica era la necesidad de conformarse. La radio, afir-
maba, haba reducido la msica a un ornamento de la
vida cotidiana. Al ser un medio reproductivo de segundo
orden, despus de la ejecucin real misma, la radio pro-
vocaba un cambio fundamental en la experiencia est-
tica del oyente. Al simular el sentido de concurrencia
al concierto en persona, la ratiio poda preservar el nunc
o ahora de una ejecucin, pero no su hic o aqu. AI
hacer esto, destrua uno de los rasgos fundamentales de
lo que Benjamin haba llamado el aura de una obra
de arte, su nimbo devoto, ritual. En vez de experimentar
la msica con las cualidades de su aura intactas, el
oyente de radio la escuchaba en una forma objetivada,
colectiva, despersonalizada, que la despojaba de su fun-
cin negativa.
El estudio del propio Adorno sobre la msica radial
estaba de acuerdo con las conclusiones de Krenek. Em-
pezaba su trabajo asentando ciertos axiomas bsicos; el
carcter de artculo de consumo de la sociedad moderna;
la tendencia hacia el monopolio en todos los sectores
de la sociedad, incluyendo las comunicaciones; la reac-
cin de la sociedad ante cualquier amenaza a su conser-
vacin mediante un afianzamiento de sus elementos con-
formistas; y la existencia de antagonismos sociales en la
esfera cultural ^^. Lo que segua a partir de estas pre-
misas era lo suficientemente similar al anlisis del tra-
bajo de Krenek y a la propia obra de Adorno ya descrita
como para requerir aqu una recapitulacin. Sus tres
ensayos siguientes para el Radio Research Project esta-
ban dedicados a explorar la msica popular, la Music
Appreciation Hour de la NBC y la sinfona radial ^.
El primero de ellos, On Popular Music, se public
en una entrega especial de los Studies in Philosophy and
Social Science dedicada a las comunicaciones de masas
89 ADORNO, A Social Critique of Radio Music, pp. 210-211.
"o Vase su discusin de su gnesis en The Intellectual Migra-
tion, p. 351.
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realizado en colaboracin con el Radio Research Project ^\
El ensayo contena la evaluacin hostil del jazz que Ador-
no haba comenzado mientras se hallaba todava en Eu-
ropa. Para Adorno, entre los rasgos salientes de la msica
popular estaban la uniformacin y la seudoindividuali-
dad. La esencia de 4a audicin de masas era el recono-
cimiento de lo familiar, que serva ms como un fin en
s que como un medio para una apreciacin ms inte-
ligente. Una vez que una cierta frmula haba alcanzado
xito, la industria promova y repeta la misma cosa una
y otra vez. El resultado era convertir a la msica en una
especie de cemento social que operaba a travs de la
distraccin, la realizacin de deseos desplazados y la in-
tensificacin de la pasividad. No obstante, como en el
caso del jazz, Adorno senta que en la msica popular
poda tambin haber un elemento de negacin aislado.
Aqu lo vea como existiendo potencialmente en el resen-
timiento rencoroso de la pasividad que implicaba la
seudoactividad del jitterbugging. La energa que conte-
na, afirmaba en una forma reminiscente del anlisis
nietzscheano del sacerdote asctico, expresaba al menos
un vestigio de voluntad no extinta. Para transformarse
en un insecto escriba, haciendo un juego de palabras
con el nombre del baile, el hombre necesita esa mis-
ma energa que podra posiblemente permitir su trans-
formacin en un hombre ^^.
El tercer estudio de Adorno para Lazarsfeld era un
anlisis del contenido de la Music Appreciation Hour
de la NBC, mostrando como sta difunda un falso cono-
cimiento musical. De mayor inters que este proyecto,
que nunca se public y pronto qued superado, era su
contribucin final para la Office of Radio Research, un
anlisis de la sinfona radial "^ Como Krenek, afirmaba
que la presencia de la msica se haba perdido para
el oyente de radio, y con ella, una parte del hechizo del
aura de la msica. Tambin se haba perdido el volu-
men real de la ejecucin y el sentimiento de comunidad
81 ADORNO, On Popular Music, SPSS IX, 1 (1941).
2 dem, p. 48.
*^ El profesor Lazarsfeld generosamente me ha facilitado el
manuscrito original. Se titulaba Currents of Music: Elements
of a Radio Theory. Una version resumida apareci como The
Radio Symphony en Radio Research 1941, ed. por Paul Lazar-
sfeld y Frank Stanton (Nueva York, 1941).
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creado por el hecho de formar parte de una audiencia
real. Al aislar al individuo, la radio serva para destruir
el espacio sinfnico, que, como el de una catedral,
rodeaba al oyente en un concierto real. Ta mbi ^ serva
para hacer que el oyente retornara a un tiempo serial,
antes que para sumergirlo en la suspensin de la con-
ciencia del tiempo ^^ que caracterizaba a las grandes
sinfonas, como las de Beethoven. (Lo que Adorno quera
significar con esta suspensin era distinto a la intempo-
ralidad repetitiva de la cultura afirmativa. En verdad las
grandes obras de arte suspendan el tiempo normal, pero
en su lugar haba un tipo de desarrollo coherente, que
era un anticipo del orden temporal de la otra sociedad.
A Benjamin le agradaba especialmente distinguir entre
el tiempo vaco, homogneo, y el tiempo lleno por la
presencia del ahora) ^^ El tiempo serial corresponda
al colapso de la verdadera individualidad, que, como he-
mos visto, significaba desarrollo significativo y vincu-
lacin con la totalidad. Para Adorno, la tendencia hacia
una audicin eternizada era quiz lo ms universal de
la conciencia musical de la actualidad ^. Privada de su
unidad como una totalidad esttica, la sinfona degene-
raba en una serie de citas reificadas, retazos de meloda
sustrados a su contexto, sin ninguna resonancia ne-
gativa.
En una segunda seccin del manuscrito original Ador-
no continuaba su crtica de los efectos deletreos de la
radio destacando sus estmulos para la uniformacin.
Aunque vinculara esto a la penetracin de la tica de
intercambio del capitalismo, vea tambin una conexin
con la propia racionalidad tcnica, en una forma similar
al anlisis formulado por Horkheimer sobre las tenden-
cias en el estado autoritario. Su uniformacin bsica
escribi prevalecer ciertamente en una forma u otra
bajo formas de produccin no capitalista. La uniforma-
cin tcnica lleva a la administracin centralizada ^^.
Una vez ms, marcaba claramente su distancia respecto
a la corriente leninista en la crtica esttica marxista,
con su indiferencia general frente a la innovacin tecno-
dem, p. 14.
^5 BENJAMN, Tesis de Filosofa de la Historia, Discursos
interrumpidos I (Madrid, 1973), pp. 187-188.
^^ ADORNW, Currents of Music, p. 26.
9^ Idem, p. 79.
www. esnips. coni/web/Liiiotipo 315
lgica. Publicado en forma compendiada en el volmnen
de 1941 de Radio Research, el ensayo tropez con una
oposicin considerable entre los comentaristas america-
nos. Y en aos posteriores Adorno admitira que uno
de sus argumentos haba quedado obsoleto: que la sin-
fona radial no era' una sinfona en absoluto, una tesis
derivada de las alteraciones de sonido producidas por la
tecnologa... que han sido superadas desde entonces por
las tcnicas de alta fidelidad y la estereofona ^\ En ge-
neral, sin embargo, puede afirmarse que la crtica musi-
cal de Adorno hall una audiencia desfavorable en Esta-
dos Unidos, lo cual se debi slo parcialmente al hecho
de que estuviera escrita bsicamente en alemn.
El traslado a Los Angeles en 1941 puso fin a la co-
laboracin espordica de Adorno con Lazarsfeld. Condujo
tambin a un desplazamiento de su atencin desde el
consumo y la recepcin de la msica hacia su produc-
cin. Discutir las complejidades de su obra en este rea
ms detalladamente de como se lo ha hecho, y no diga-
mos anahzarla crticamente, excedera mi capacidad. No
obstante, pueden formularse ciertos puntos vinculados
a la obra restante del Institut.
En Nueva York, Adorno haba dado los retoques fina-
les a su estudio sobre Wagner, partes del cual haban
aparecido en la Zeitschrift en 1939 ^\ La publicacin del
manuscrito completo fue diferida hasta su retorno a Ale-
mania, en la dcada de 1950. Muc