You are on page 1of 7

El Campo Magn´etico

1. Introducci´ on
− El segundo tipo de fuerzas que aparecen dentro del estudio de la Electricidad y el Mag-
netismo son las fuerzas magn´eticas.
− En relaci´ on a las fuerzas o interacciones magn´eticas es importante recordar los dos sigu-
ientes puntos:
1. las fuerzas magn´eticas tienen su origen en cargas en movimiento (corrientes)
2. las fuerzas magn´eticas se ejercen siempre sobre cargas en movimiento (corrientes).
En definitiva, las interacciones magn´eticas son interacciones entre cargas en movimiento
(corrientes). De hecho, las propiedades magn´eticas de los imanes tienen su origen en las
corrientes que existen a nivel at´ omico en dichos materiales.
− De este modo, podemos definir el Magnetismo como la rama de la F´ısica que se ocupa
de las interacciones magn´eticas entre cargas en movimiento, es decir, entre corrientes.
− En primer lugar, nos ocuparemos de la Magnetost´atica, que podemos definir como
la parte del Magnetismo que estudia las fuerzas magn´eticas entre corrientes constantes
(cargas con velocidad constante, es decir, con movimiento uniforme).
2. Inducci´ on magn´etica. Fuerza magn´etica
INDUCCION MAGNETICA
− Definimos el campo magn´etico como aquella regi´ on del espacio en que se ejercen
fuerzas de tipo magn´etico. Todo campo magn´etico tiene su origen en corrientes (cargas
en movimiento).
− Para describir en un punto el campo magn´etico debido a un cierto conjunto de corrientes
se emplea una magnitud vectorial, que se designa por B, y recibe el nombre de inducci´ on
magn´etica o, simplemente, campo B.
− El valor de la inducci´ on magn´etica depende del punto considerado as´ı como de las carac-
ter´ısticas de las corrientes que dan lugar al campo magn´etico.
− Conocido en un punto el campo B debido a una cierto conjunto de corrientes es posible
calcular la fuerza magn´etica que dichas corrientes ejercer´ıan sobre cualquier carga q que
pasara por ese punto con velocidad v [ver Fig. 1 (a)]. La fuerza magn´etica sobre la
carga q est´ a dada por la expresi´ on:
F = q(v ×B) (1)
1
Figura 1:
− Las caracter´ısticas principales de la fuerza magn´etica sobre una carga q, cuya expresi´ on
est´ a dada por (1), son:
1. la fuerza magn´etica depende de la carga q, de su velocidad v, y del valor de B en el
punto considerado
2. la fuerza magn´etica es perpendicular tanto a v como a la inducci´ on magn´etica B en
dicho punto [ver Fig. 1 (b)]
3. la magnitud de la fuerza magn´etica sobre una carga q es:
|F| = qvsenθ
donde θ es el ´ angulo que forman v y B. Notar que:
el valor de |F| depende del ´ angulo θ que forman v y B
si v||B (θ = 0): F = 0
si v⊥B (θ = 90

), la magnitud de F es m´ axima y tiene el valor |F| = qvB
4. la fuerza sobre una carga positiva tiene sentido opuesto a la fuerza sobre una carga
negativa con igual velocidad v.
− La unidad de B en el Sistema Internacional es el Tesla (T). De (1), se obtiene f´ acilmente
1 Tesla = 1
Newton
amperio · metro
Tambi´en se usa con frecuencia la unidad de B en el sistema cegesimal, denominada gauss
(G):
1 T = 10
4
G
− Para visualizar la estructura del campo magn´etico se usan (de forma similar a como
ocurr´ıa en el caso del campo electrost´ atico) las l´ıneas de campo magn´etico. Las l´ıneas
de campo magn´etico son l´ıneas imaginarias cuya direcci´ on y sentido en cada punto del
espacio coincide con la direcci´ on y sentido del campo B en dicho punto. De este modo,
las l´ıneas de campo magn´etico son l´ıneas tangentes a B en cada punto del espacio.
2
− Las l´ıneas de campo no dan solamente informaci´ on sobre la direcci´ on y sentido de B
sino tambi´en sobre su magnitud: as´ı, la magnitud de B en un punto es proporcional a
la densidad de l´ıneas de campo en dicho punto. Por densidad de l´ıneas en un punto
entendemos el n´ umero de l´ıneas por unidad de ´ area que pasan a trav´es de un peque˜ no
elemento de ´ area perpendicular a las l´ıneas de campo en dicho punto. De este modo,
donde la separaci´ on entre las l´ıneas de campo sea grande, la magnitud de B ser´ a peque˜ na,
mientras que donde las l´ıneas de campo est´en muy juntas, la intensidad de B ser´ a grande.
PROPIEDAD:
− Dado que la fuerza magn´etica es siempre perpendicular a la velocidad v de la carga sobre
la que se ejerce [F = q (v × B)], las fuerzas magn´eticas no pueden pueden cambiar la
magnitud de la velocidad de la part´ıcula, aunque s´ı su direcci´ on:
cuando una carga q se mueve con velocidad v en un campo magn´etico, el campo B
aplicado puede cambiar la direcci´ on de v pero no su magnitud.
Ejemplo: consideremos una carga positiva, como la mostrada en Fig. 2 (a), movi´endose en un
campo B con velocidad inicial v perpendicular a B. En la figura, el campo B es perpendicular
al plano de la hoja y est´ a dirigido hacia afuera (lo que se indica mediante unos puntos que
representan la punta de la flecha del vector B).
Figura 2:
Dado que F = q(v × B), la fuerza F es perpendicular a v y B (como se indica en la figura),
y su magnitud es: |F| = qvB. Como F es perpendicular a v, la direcci´ on de v cambia pero no
su magnitud, como se ha explicado anteriormente: F es una fuerza centr´ıpeta. El resultado es
que la carga q se mueve describiendo una trayectoria circular cuyo plano es perpendicular al
campo B. Si q < 0, la trayectoria ser´ a igual, pero el sentido de la rotaci´ on es opuesto al caso
en que q > 0 [Fig. 2 (b)] ya que la fuerza F ser´ıa igual en m´ odulo y direcci´ on pero de sentido
contrario. Como F es una fuerza centr´ıpeta, se tendr´ a:
|F| = qvB = m
v
2
r
,
donde m es la masa de la part´ıcula y r el radio de la trayectoria. Por tanto,
r =
mv
qB
,
3
es decir, el radio de la trayectoria es proporcional a la cantidad de movimiento mv de la part´ıcula
e inversamente proporcional al campo B.
FUERZA DE LORENTZ
− Cuando una carga q se mueve en un campo el´ectrico E y en un campo magn´etico de
inducci´ on magn´etica B, la fuerza total sobre q ser´ a igual a la suma de las fuerzas el´ectrica
y magn´etica que se ejercen sobre ella, es decir,
F = q(E+v ×B) (2)
donde v es la velocidad de la part´ıcula. Esta fuerza recibe el nombre de fuerza de
Lorentz.
3. Fuerza magn´etica sobre hilos de corriente
− Dado que un campo magn´etico ejerce una fuerza sobre una carga en movimiento, tambi´en
ejercer´ a una fuerza sobre un hilo conductor por el que circula una corriente I.
− Se tiene un hilo de corriente, como el mostrado en Fig. 3 (a), por el que circula una
corriente I y que se encuentra en presencia de un campo magn´etico de inducci´ on magn´etica
B.
Figura 3:
− La fuerza magn´etica dF sobre un peque˜ no elemento de longitud dl (al que se le asigna
la misma direcci´ on y sentido que a la corriente) se obtiene sumando la fuerza sobre cada
uno de los portadores de carga contenidos en dl. De este modo, se obtiene:
dF = I (dl ×B) (3)
4
− De acuerdo con (3), se tiene que:
1. la fuerza dF sobre dl depende de la corriente I en el conductor, del elemento de
longitud dl y del campo B en ese punto
2. dF es perpendicular tanto al elemento de longitud dl como a B
3. la magnitud de dF es proporcional a la corriente I en el hilo conductor.
− La fuerza total F sobre el hilo conductor se obtiene sumando las fuerzas dF sobre cada
elemento de longitud dl del hilo, con lo cual
F =

b
a
I (dl ×B), (4)
donde a y b son los extremos del hilo conductor. Si, como ocurre con frecuencia el hilo
conductor es cerrado (una espira cerrada de corriente) [Fig. 3 (b)], se tendr´ a
F =

C
I (dl ×B), (5)
donde la integral se realiza sobre la trayectoria C del circuito.
− Un caso particularmente simple es cuando el campo B es uniforme, es decir, cuando B
es el mismo en todo punto del espacio. Entonces se obtiene:
(a) si el hilo conductor es abierto [como en Fig. 3 (a)]:
F = I (l
a→b
×B)
donde l
a→b
es el vector que va de a a b.
(b) si el hilo conductor es cerrado, F = 0, es decir: la fuerza magn´etica total sobre un hilo
conductor o espira cerrada de corriente en un campo magn´etico externo uniforme es
cero.
4. Momento magn´etico de una espira plana
− Supongamos que se tiene una espira (hilo conductor cerrado) plana, por la que circula
una corriente I, en un campo B uniforme. Como hemos indicado en la secci´ on anterior,
al tratarse de un hilo de corriente cerrado en un campo B uniforme, la fuerza magn´etica
total sobre la espira ser´ a cero.
− Sin embargo, esto no significa que un campo magn´etico uniforme no tenga efecto alguno
sobre una espira cerrada. Un campo magn´etico uniforme ejerce un par de fuerzas sobre
la espira cuyo efecto es hacer girar (rotar) a la espira.
− Dicho efecto se puede cuantificar mediante el momento N de las fuerzas aplicadas sobre
la espira. Se puede demostrar que, para una espira plana en un campo B uniforme, el
momento N de las fuerzas aplicadas sobre la espira respecto a un punto O [normalmente
el centro de la espira, como se muestra en Fig. 4 (a)] est´ a dado por:
N = m×B (6)
Este resultado es v´ alido cualquiera que sea la forma de la espira.
5
Figura 4:
− m es el momento magntico de la espira y est´ a dado por la expresi´ on:
m = I A (7)
donde A es el vector ´ area de la espira (su magnitud es el ´ area A de la espira, su direcci´ on
es perpendicular a la espira y su sentido se establece usando la regla del sacacorchos, es
decir, el sentido en que avanza un sacacorchos al girar en el sentido en que la corriente I
recorre a la espira).
− Fijarse en que, de acuerdo a (7), en general N = 0 y por tanto una espira plana en un
campo magn´etico uniforme experimentar´ a en general una rotaci´ on. En realidad, lo que
ocurre es que el campo magn´etico tiende a alinear a m con B (o, lo que es lo mismo,
como m = IA, trata de situar al plano de la espira perpendicularmente a B). Cuando m
est´ a alineado con B [Fig. 4 (b)], N = m×B = 0.
EFECTO DE UN CAMPO MAGNETICO SOBRE UN IMAN:
− Un im´ an es equivalente a una espira de corriente cuyo momento magn´etico mest´ a alineado
con el im´ an (dirigido del polo sur al polo norte del im´ an).
Figura 5:
6
− De este modo, un im´ an en un campo magn´etico uniforme experimenta un efecto similar al
que experimenta una espira de corriente en un campo magn´etico uniforme. El im´ an se ve
sometido a un par de fuerzas que hace rotar al im´ an y tiende a alinearlo (a su momento
magn´etico m) con el campo.
Figura 6:
7