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CONTAMINACIN ATMOSFRICA POR PM10 EN LA AVENIDA ORIENTAL, CENTRO DE MEDELLN

Jos Andrs Posada


1
, Samuel Restrepo Coln
1
.
1
Estudiante de Ingeniera Ambiental. Facultad de Ingeniera, Universidad de Antioquia, 2014.
INTRODUCCIN
La Tierra desde sus inicios ha tenido una variacin de la concentracin de los componentes de su
atmsfera, ya sea por procesos naturales (incendios forestales, actividad volcnica, colonizacin
de la corteza terrestre dada por las plantas, etc.) o por las diferentes actividades realizadas por la
especie humana.
A medida que el hombre ha avanzado en su carrera tecnolgica, la contaminacin atmosfrica ha
aumentado. Desde el boom de la revolucin industrial, el Planeta ha tenido una drstica alteracin
de su atmsfera. La combustin de hidrocarburos que empuja a las mquinas trmicas y motores
del sistema ha llevado a que se liberen altas cantidades de diferentes compuestos como los xidos
de carbono, azufre y nitrgeno, material particulado y otros, que atentan todos contra la calidad
del aire y la salud de las personas; generando as, problemas de contaminacin atmosfrica.
La contaminacin atmosfrica se puede definir como la presencia en la atmsfera de uno o ms
contaminantes o sus combinaciones en cantidades tales y con tal duracin que puedan afectar la
vida humana, de animales, de plantas o de la propiedad, que interfiera con el goce de la vida o el
ejercicio de las actividades (Wark & Warner, 1990).
A travs de la historia se han dado diferentes sucesos lamentables en los cuales debido a la
contaminacin del aire se han tenido grandes problemas de salud y hasta la muerte de los
pobladores. Los casos ms conocidos sucedieron en lugares con alto grado de contaminacin y por
el proceso de inversin trmica que ocurre en los valles. En 1930 en el Valle de Meuse, en la zona
industrial de Blgica la atmsfera se cubri durante 3 das de una espesa niebla, por lo que cientos
de personas enfermaron y 60 murieron. En 1931, una espesa niebla cubri el rea de Manchester
y Salford en Inglaterra durante 9 das lo que conllevo a la muerte de 592 personas (Wark &
Warner, 1990).
Buscando evitar estos problemas la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha definido unas
guas de calidad del aire que pueden ser usadas como pautas en todas las regiones para ejercer
control sobre las diferentes fuentes de contaminacin con el fin de reducir las concentraciones de
los contaminantes (Tabla 1).
Tabla 1. Guas de Calidad del Aire de la OMS.
Contaminante Unidad Nivel mximo permisible Tiempo de exposicin
PM 10 g/m
3

20 Anual
50 24 horas
PM 2,5 g/m
3
10 Anual
Contaminante Unidad Nivel mximo permisible Tiempo de exposicin
25 24 horas
SO2 g/m
3

20 24 horas
500 10 min
NO2 g/m
3

40 Anual
200 1 hora
O3 g/m
3
100 8 horas
Fuente: Guas de calidad del aire de la OMS relativas al material particulado, el ozono, el Dixido de Nitrgeno y el
Dixido de Azufre. Actualizacin mundial 2005. Organizacin Mundial de la Salud.
En Colombia se tiene como caso llamativo el del Valle de Sogamoso donde funciona la industria
alfarera que emplea hornos que operan con carbn sin ningn tipo de filtro, generando altas tasas
de material particulado. En este municipio la principal causa de muerte es el cncer de pulmn,
pero no hay ningn estudio que relacione a la industria alfarera como la causante de esto
(Rodrguez, 2006). En 2010 el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial (MAVDT),
hoy Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible (MADS) expidi la norma colombiana que
establece los lmites mximos permisibles en calidad del aire, Resolucin 610 del 24 de marzo de
2010 (Tabla 2). Esta modifica el anexo 1 y los artculos 4, 5, 6, 8 y 10 de la Resolucin 601 del 2006
del MAVDT, donde estaban definidas las normas de calidad del aire en el pas.
Tabla 2. Niveles mximos permisibles para contaminantes criterio.
Contaminante
Nivel mximo permisible
(g/m
3
)
Tiempo de exposicin
PST
100 Anual
300 24 horas
PM 10
50 Anual
100 24 horas
PM 2,5
25 Anual
50 24 horas
SO2
80 Anual
250 24 horas
750 3 horas
NO2
100 Anual
150 24 horas
200 1 hora
O3
80 8 horas
120 1 hora
CO
10000 8 horas
40000 1 hora
Fuente: Resolucin 0610. Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial. Repblica de Colombia. Marzo 24
de 2010.
En octubre del 2000, se aunaron esfuerzos entre las autoridades ambientales y las universidades
ms representativas del Valle de Aburr del departamento de Antioquia, con el fin de poner en
marcha una red de monitoreo de la calidad del aire, buscando tener una aproximacin de la
dinmica y concentraciones de los contaminantes en el Valle. Actualmente la red es operada por la
Universidad Nacional de Colombia.
HIPTESIS
Los automotores representan una fuente importante de contaminacin del aire. El parque
automotor incluye un numeroso y activo conjunto de vehculos propulsados por la combustin de
hidrocarburos: ciclomotores, automviles y camiones (CONICET, 2011).
Las emisiones procedentes de los escapes de estos vehculos contienen monxido de carbono,
xidos de nitrgeno y azufre, material particulado, entre otros contaminantes; que son liberados a
la atmsfera en importantes cantidades. Por esta razn, los grandes centros urbanos son
propensos a experimentar contaminacin atmosfrica debido a los niveles de concentracin
significativos de cualquiera de las especies mencionadas anteriormente (CONICET, 2011).
Debido al alto y constante flujo de automotores que se presenta en la zona centro de Medelln,
capital de Antioquia; se cree que existe una problemtica de contaminacin atmosfrica referente
a la concentracin de dichos contaminantes producidos por los vehculos. Sin embargo, el
presente trabajo se concentra en el material particulado con dimetro aerodinmico menor o
igual a 10 m (PM10), puesto que las investigaciones desarrolladas en el sector por parte de las
autoridades ambientales y dems instituciones, se enfocan en el estudio de dicho contaminante.
El objetivo del presente informe es realizar un anlisis de la calidad del aire respecto a los niveles
de concentracin de PM10 que se presentan en la Avenida Oriental. Lo anterior se desarrolla con
base en los resultados obtenidos de las mediciones realizadas en el periodo Enero-Marzo del 2014
en la estacin del xito de San Antonio por parte de la Red de Monitoreo del Valle de Aburr
(Figura 1); buscando as, posibles indicios de que el parque automotor sea la principal fuente de
PM10 en el centro de Medelln.
La contaminacin del aire por partculas necesita serias atenciones por diversos motivos: muchas
partculas penetran en el sistema respiratorio con mayor efectividad que los contaminantes
gaseosos, algunas partculas se comportan sinrgicamente y aumentan los efectos txicos de otros
contaminantes, la contaminacin por partculas reduce la visibilidad de la atmsfera y en esta se
forman partculas a partir de algunos contaminantes gaseosos (Echeverri & Maya, 2008).
Respecto al PM10, estas partculas son de gran importancia en las evaluaciones de la calidad del
aire; ya que se han identificado como como perjudiciales para la salud humana puesto que pueden
ser respiradas por las personas. Provienen de procesos mecnicos o de la combustin no
controlada por parte de los diferentes medios de transporte (Echeverri & Maya, 2008). Este ltimo
correspondiente al caso del xito de San Antonio (Figura 2), donde convergen diversas rutas de
transporte.

Figura 1. Red de Monitoreo de la calidad del aire del Valle de Aburra. Tomado de: Operar la Red de Monitoreo de la
Calidad del Aire, Meteorologa y Ruido, en el Valle de Aburr.

Figura 2. Cruce entre la Av. Oriental y la Calle 46. xito De San Antonio.
ZONA DE ESTUDIO
La estacin est ubicada en el centro de Medelln al costado oriental del ro Aburr, en la Av.
Oriental con la Calle 46 (Figura 3), en plena zona comercial de la ciudad, donde hay alto flujo
vehicular y una gran cantidad de paraderos y semforos en los que convergen rutas de buses de
Sabaneta, Poblado, Envigado, Itag, Prado, San Javier, La Milagrosa, entre otras.
En este lugar hay gran flujo de peatones por lo que se considera importante ejercer un control
efectivo de la contaminacin atmosfrica buscando mantener condiciones aceptables de calidad
del aire para no afectar la salud de los transentes. La cobertura vegetal del lugar es escasa, casi
nula.
De acuerdo con la clasificacin propuesta por la Red de Monitoreo esta estacin es de tipo Urbana
de tendencia Mesoescala, el lugar est totalmente urbanizado y la estacin se encuentra ubicada a
15 metros de altura y entrega informacin de los fenmenos de mezcla de los contaminantes y la
tendencia de los datos de calidad del aire y meteorolgicos (AMVA & Universidad Nacional de
Colombia, 2014).

Figura 3. Ubicacin estacin xito de San Antonio. Tomada de: Google Maps.
ANLISIS
De acuerdo con el informe Operar la Red de Monitoreo de la Calidad del Aire, Meteorologa y
Ruido, en el Valle de Aburr, la zona de estudio presenta concentraciones diarias de PM10 tales
que no cumplen con los niveles permisibles estipulados en la normativa colombiana (100 g/m
3
).
Lo anterior, se presenta para el periodo correspondiente entre Enero y Marzo del 2014 como se
observa en la Tabla 3.
Tabla 3. Concentracin promedio mensual y concentracin mxima diaria de PM10 en el xito de San Antonio en el
periodo Enero-Marzo 2014. NEND: nmero de excedencias de la norma diaria.
Estacin xito San Antonio
Mes
Concentracin
Promedio (g/m3)
Concentracin diaria
mxima (g/m3) NEND*
Enero 59,8 76,3 0
Febrero 71,4 102 1
Marzo 73,4 104,8 2
Fuente: Adaptado de Operar la Red de Monitoreo de la Calidad del Aire, Meteorologa y Ruido, en el Valle de Aburr
(pg. 41).
En general, la concentracin de PM10 present excedencias de concentraciones diarias en 2 de los
3 meses del periodo de registro. Es vlido afirmar que lo anterior puede deberse principalmente al
alto flujo vehicular presente en la zona, puesto que en esta convergen diversas rutas de transporte
del Valle de Aburr. Sin embargo, no puede descartarse la influencia del viento como agente
transportador de dichas partculas desde otras regiones del Valle, al momento de determinar e
identificar los posibles generadores de la contaminacin atmosfrica debido a las partculas.
El mes que no present excedencia de la normativa colombiana es Enero. Esto puede deberse a
que en ste mes gran parte de la poblacin de Medelln y zonas aledaas se encuentran en
temporada vacacional; lo que implica que no tengan que hacer uso del transporte pblico o en su
defecto privado. Tambin, es muy comn que para esta temporada diversas familias paisas se
dispongan a viajar hacia otros lugares, muchas de estas lo hacen en su carro propio, conllevando
as, a una potencial disminucin de la concentracin del contaminante.
Es importante destacar que el rea en cuestin tiene fines comerciales y no industriales, como
podra pensarse al observar los datos de la Tabla 3. De ah que el parque automotor sera el
generador mayoritario de PM10 en el centro de Medelln.
Por otra parte, la Figura4 muestra el ciclo diurno de PM10 para la estacin de medicin localizada
en el xito de San Antonio. Esta indica un comportamiento bimodal con mximos localizados en
horas de la maana entre las 7:00 y las 10:00 y por la noche entre las 18:00 y las 20:00 (AMVA &
Universidad Nacional de Colombia, 2014).
El hecho de que los mximos de concentracin del contaminante se presente en las llamadas
horas picos, resalta la influencia significativa que ejercen los automviles, buses y motocicletas
en la concentracin de partculas de la zona.
Tambin, es necesario tener en cuenta la dinmica atmosfrica de la zona al momento de
interpretar los resultados obtenidos; puesto que la atmsfera en la tarde es generalmente ms
inestable, favoreciendo una mayor dilucin de la contaminacin. Lo anterior puede explicar la
disminucin en el ciclo diurno de PM10 en las horas de la tarde (AMVA & Universidad Nacional de
Colombia, 2014).

Figura 4. Ciclo diurno de PM10 en el xito de San Antonio en el perodo enero-marzo de 2014.
Fuente: Tomado de Operar la Red de Monitoreo de la Calidad del Aire, Meteorologa y Ruido, en el Valle de Aburr
(pg. 42).
Por ltimo, el ndice de Calidad del Aire (ICA) obtenido en la estacin de San Antonio muestra que
el 80,7% del periodo de registro tiene una calidad del aire correspondiente a la categora
Moderada, mientras que el 19,3 % corresponde a la categora Buena, como se observa en la
Figura 5 (AMVA & Universidad Nacional de Colombia, 2014).


Figura 5. ndice de Calidad del Aire en el xito de San Antonio durante el periodo Enero-Marzo de 2014.
Fuente: Tomado de Operar la Red de Monitoreo de la Calidad del Aire, Meteorologa y Ruido, en el Valle de Aburr
(pg. 44).
Conclusiones
El factor incidente en la excedencia de la concentracin de material particulado (PM10) en
la estacin del xito de San Antonio, concierne al alto flujo vehicular de la zona. Lo
anterior se constata en la Figura 4, correspondiente al comportamiento del ciclo diurno
del contaminante.

Tanto el ciclo diurno como las concentraciones mensuales de la estacin xito de San
Antonio revelan la influencia existente del flujo vehicular sobre la concentracin de PM10.
Es evidente como en el mes de Enero en el que se supone un menor flujo de vehculos, el
ndice de calidad es bueno comparado con la calificacin moderada que reciben Febrero y
Marzo donde el flujo vehicular es mayor. En el ciclo diurno se observa claramente como
hay aumento de la concentracin de PM10 en las horas pico.

Por otro lado, se puede observar en las horas de la maana del ciclo diurno de PM10, la
influencia del proceso de inversin trmica que ocurre en el Valle de Aburr. No puede
afirmarse que la diferencia entre los picos de las horas de la maana y de la tarde se
deban por la variacin en los flujos vehiculares, por lo que es vlido pensar que esto
ocurre por los efectos de la dinmica atmosfrica (inversin trmica). En la maana este
proceso causa la acumulacin de contaminantes, puesto que la atmsfera es ms estable;
mientras que en la tarde la atmsfera es ms dinmica permitiendo la dispersin de los
mismos.

Aunque la Figura 5 no exhibe un aire de calidad Daina a grupos sensibles, es
importante que las autoridades ambientales tomen las medidas necesarias para prevenir
un posible aumento en la contaminacin atmosfrica del rea de estudio. El hecho de que
el 80% del aire examinado se encuentre en la categora Moderada, podra ser un indicio
de un episodio de contaminacin que repercuta sobre la salud de los habitantes de la zona
o de la poblacin que est expuesta un lapso de tiempo considerado al contaminante.

Con base en los resultados obtenidos del ICA y de acuerdo con el proceso de desarrollo e
industrializacin que se est llevando a cabo en el Valle de Aburr, es importante destacar
que en unos 10 aos es muy probable que la densidad del parque automotor sea mayor y
por tanto si no se toman las medidas respectivas se podr experimentar un aumento en la
concentracin de PM10 y por ende la calidad del aire podra verse afectada hasta el punto
de afectar la salud de los pobladores del rea de estudio, de los transentes frecuentes y
de las personas que ejercen sus actividades comerciales en el agitado centro de Medelln.

Cabe anotar que el sector se encuentra en un proceso de urbanizacin significativo, lo que
implica que en unos cuantos aos los casos de enfermedades respiratorias podran
aumentar considerablemente, debido a que la poblacin expuesta a episodios de
contaminacin por PM10 en San Antonio ser mayor. Adems, el favorecimiento del
proceso de inversin trmica debido a que la ciudad de Medelln se encuentra en un valle;
contribuye al desarrollo de dichas enfermedades.
BIBLIOGRAFA
AMVA & Universidad Nacional de Colombia. (2014). Operar la Red de Monitoreo de la Calidad del
Aire, Meteorologa y Ruido, en el Valle de Aburr. Medelln: Departamento de Geociencias
y Medio Ambiente.
CONICET Mendoza. (2011). Recuperado el 04 de 06 de 2014, de CONICET:
http://www.cricyt.edu.ar/enciclopedia/terminos/ContamAut.htm
Echeverri, C. A., & Maya, G. (2008). RELACIN ENTRE LAS PARTCULAS FINAS (PM2.5) Y
RESPIRABLES (PM10) EN LA CIUDAD DE MEDELLN. Revista Ingenierias Universidad de
Medelln, 23-42.
Rodrguez, H. (Noviembre de 2006). Sogamoso se ahoga con su aire. Peridico Boyac 7 das.
UNAD. (s.f.). Universidad Nacional Abierta y a Distancia. Recuperado el 30 de Mayo de 2014, de
http://datateca.unad.edu.co/contenidos/358007/Contenido_en_linea_Caraterizacion/uni
dad_1_caractersticas_causas_y_efectos_de_los_contaminantes_atmosfricos.html
Wark, K., & Warner, C. (1990). Contaminacin del aire, origen y control. Mxico D.F: Limosina &
Noriega.