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Utilidad marginal

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Utilidad marginal
La utilidad marginal es la nocin que ordena el valor, es decir el significado que otorga un agente econmico a un
bien por cada unidad adicional del mismo que obtiene, entendida como medio para alcanzar sus fines. Cada unidad
adicional equivalente de un bien ser asignada a un fin de menor prioridad que la anterior.
El concepto de utilidad marginal aclara el viejo enigma del agua y los diamantes. El precio de un bien se define a
travs de su utilidad marginal, no a travs de la utilidad objetiva. All donde el agua est disponible en abundancia,
su utilidad marginal es baja; la utilidad marginal de los diamantes es alta a causa de su rareza. Este enunciado aclara
la observacin diaria de que la oferta repentina amplia de un bien -por ejemplo, tomate- en general conduce a una
cada de su precio.
Historia
El concepto se desarroll en el siglo XIX dentro de los esfuerzos de explicar el mecanismo de formacin de precios
por un procedimiento alternativo a la Teora del valor-trabajo que haba sido usada por los economistas clsicos
(incluyendo los economistas marxistas). La teora fue acuada for W.S. Jevons, L. Walras y C. Menger, y en la
forma ms o menos actual fue resumida por primera vez por el economista Friedrich von Wieser, al que se le
atribuye la acuacin del trmino de utilidad marginal (Grenznutzen). (vase: teora del valor subjetivo, oferta y
demanda). En ocasiones ha habido confusin sobre su contenido, confundindose utilidad con satisfaccin. La
utilidad marginal no es satisfaccin sensorial sino prioridad de asignacin de medios para ciertos fines trazados por
los actores humanos.
Definicin neoclsica Utilidad marginal
Supongamos que un consumidor racional debe decidir gastar su ingreso disponible entre n bienes con algn criterio
de optimizacin. La escuela neoclsica postula la existencia de una funcin escalar U para cada consumidor definida
sobre el conjunto de combinaciones de n bienes que mide la utilidad o satisfaccin total U
(c)
que obtendr el
consumidor despus de haber consumido una combinacin de bienes dada por las cantidades (q
1
,...,q
n
):
En esas condiciones se define la utilidad marginal asociada al bien i como el aumento de la utilidad total al consumir
una unidad adicional del bien i. Si admitimos que el bien i puede ser infinitamente divisible,
[1]
la utilidad marginal u
viene dada por:
La funcin de utilidad no es directamente medible y es subjetiva, es decir, depende de forma caprichosa de los gustos
y deseos de cada consumidor. As diferentes consumidores obtendrn satisfacciones o utilidades diferentes de la
misma combinacin de bienes, segn sea esta combinacin ms o menos acorde a sus gustos y deseos.
Utilidad marginal
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Maximizacin de la utilidad
De acuerdo con los postulados de la escuela neoclsica un consumidor racional tratar de obtener la mxima utilidad
de su ingreso disponible lo cual, si admitimos la existencia de la anterior funcin de utilidad, conllevar que la
combinacin de bienes escogida por este consumidor racional ser precisamente la combinacin q que satisface las
siguientes ecuaciones:
(1)
Sujeto a la restriccin presupuestaria:
(2)
Por la teora de extremos condicionados de Lagrange, se puede demostrar que las ecuaciones (1) equivalen a las
ecuaciones (3), sujetas a la misma restriccin presupuestaria:
(3)
Las condiciones anteriores puede resumirse en que el consumidor escoger aquella combinacin de bienes tales que
las utilidades marginales divididas de los precios sean todas iguales. Ello significa que, partiendo de la premisa de
que la utilidad marginal es decreciente, la maximizacin de la utilidad sobreviene cuando el ltimo esfuerzo
necesario para obtener el beneficio es exactamente igual al beneficio obtenido, momento a partir del cual la siguiente
unidad de beneficio requerir un esfuerzo mayor que el beneficio en su mismo, por lo que no merecer la pena.
Curva de demanda
La forma de la funcin de utilidad determina igualmente la forma de la curva de demanda neoclsica que relaciona la
cantidad consumida de un bien con el precio, cuando la utilidad es una funcin estrictamente convexa y los precios
son cantidades positivas. Adems puede probarse que si la utilidad marginal es decreciente entonces la curva de
demanda tiene pendiente negativa y convexa al origen.
Para ver esto matemticamente construimos la funcin auxiliar: dada por:
Las soluciones de la ecuacin definen precisamente la "curva" de demanda. Para verificar la
existencia de solucin de esta ecuacin aplicamos el teorema de la funcin implcita, existir una funcin
tal que , siempre y cuando el siguiente determinante no se anule nunca:
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Referencias
Notas
[1] Si el bien i no fuera infinitamente divisible podramos redefinir la funcin de utilidad como funcin sobre el conjunto de los enteros y aplicar
un razonamiento parecido.
Bibliografa
Kauder, Emil (September 1953). Genesis of the Marginal Utility Theory: From Aristotle to the End of the
Eighteenth Century (en ingls). The Economic Journal 63 (251): pp.638-650. doi: 10.2307/2226451 (http:/ / dx. doi.
org/ 10. 2307/ 2226451).
Wieser, F. (March 1891). The Austrian School and the Theory of Value (en ingls). The Economic Journal 1
(1): pp.108-121. doi: 10.2307/2955844 (http:/ / dx. doi. org/ 10. 2307/ 2955844).
Enlaces externos
Aspectos Crticos de la Teora de la Demanda (http:/ / ideas. repec. org/ a/ erv/ contri/ y2009i2009-0311. html),
por J F Bellod
El origen del valor y los precios (http:/ / www. enriquearenz. com. ar/ Libertad6. html), por Enrique Arenz
Utilidad marginal decreciente y demanda (http:/ / www. eumed. net/ cursecon/ libreria/ bg-micro/ 1a. htm)
Utilidad marginal (http:/ / www. eumed. net/ cursecon/ dic/ U. htm#utilidad_marginal), Diccionario de economa
y finanzas
Ley de la utilidad marginal (http:/ / lalibertadylaley. wordpress. com/ 2008/ 08/ 03/
lecciones-de-economia-politica-jhds-la-accion-en-el-mundo-ley-de-la-utilidad-marginal/ ), apuntes de economa
poltica
Fuentes y contribuyentes del artculo
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Fuentes y contribuyentes del artculo
Utilidad marginal Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=74900393 Contribuyentes: Alejandrok5, Andreasmperu, Anual, Baute2010, Boboxford, Cegemx, Critica Roja, Dark Bane,
Davius, Dianai, Helmy oved, Humberto, Jkbw, Jorge c2010, Jos Antonio Diez, Libertad y Saber, Lnegro, Matdrodes, Mecamtico, Nihilo, Niqueco, Onlyfunpeople, Pla y Grande Covin,
Pocholito, Ruy Pugliesi, SuperBraulio13, Tirithel, Xihh, 67 ediciones annimas
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