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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA V. 18, N 36: 175-186 JUN. 2010


RESUMO
Rev. Sociol. Polt., Curitiba, v. 18, n. 36, p. 175-186, jun. 2010
Adriano Luiz Duarte
Recebido em 15 de abril de 2008.
Aprovado em 6 de agosto de 2008.
ARTIGOS
LEI, JUSTIA E DIREITO:
ALGUMAS SUGESTES DE LEITURA DA OBRA DE E. P.
THOMPSON
1
Esse artigo discute as noes de lei, justia e Direito na obra de E. P. Thompson. Seu objetivo
compreender como essas noes foram articuladas e como se conectaram com as idias de experincia e
cultura. As obras estudadas foram aquelas publicadas no livro The essencial E. P. Thompson, editado em
2002, pela historiadora Dorothy Thompson. O artigo tambm procura compreender quais os possveis
desdobramentos polticos que essas noes sugerem, hoje, para o pensamento e a ao de uma esquerda
democrtica. Conclui-se que a defesa que Thompson faz do domnio da lei como um benefcio humano
inquestionvel sugere, tambm, que se repense a maneira como normalmente se faz a crtica aos regimes
liberal-democrticos, j que, muitas vezes, a crtica ao capitalismo implica, equivocadamente, uma crtica
democracia, como se ambos compusessem uma unidade inseparvel. No se pode perder de vista, contudo,
que o capitalismo s se tornou democrtico com a difcil e longa luta pelos direitos: direitos civis, no sculo
XVIII; direitos polticos, no sculo XIX; direitos sociais, no sculo XX. Foi, portanto, a ao e a palavra
dos de baixo que, progressivamente, no s tornou democrtico o liberalismo como, em muitas ocasies,
erigiu anteparos ao furor destrutivo do capitalismo.
PALAVRAS-CHAVE: Lei; justia; Direito; experincia; cultura poltica.
Pois o problema do Direito e da justia, enquanto aspiraes ideais,
que tm que pretender uma validade absoluta, ou simplesmente
no existiro de forma alguma. Se julgo a Lei Negra atroz,no
apenas dealgum ponto de vista da justia natural, nem s
do ponto de vista dos oprimidos por ela, mas tambm segundo
alguma noo ideal dos padres que a lei, enquanto reguladora dos
conflitos humanos entre interesses, deve alcanar
(THOMPSON, 1987a, p. 360).
I. INTRODUO
No ano de 2000, a historiadora Dorothy
Thompson editou o livro The Essential E. P.
Thompson, dedicado obra de seu marido, o tam-
bm historiador Edward Palmer Thompson (1924-
1993). A obra divide-se em quatro partes: poltica
e cultura, lei e costume, histria e teoria e lendo e
escrevendo histria. Logo na apresentao, ela
justifica a importncia da compilao, argumen-
tando: [E. P. Thompson] foi um dos historiado-
res mais influentes de sua gerao. Alm de livros
de primeira ordem sobre histria social, publicou
obras de poltica contempornea, pesquisas, de-
bates e polmicas sobre uma ampla variedade de
temas acadmicos e no acadmicos. A seleo
dos seus escritos que este volume apresenta se
limita, em geral, a sua obra como historiador da
Inglaterra dos sculos XVIII e XIX
(THOMPSON, 2000a, p. 7).
Nos comentrios a seguir, pretendo concen-
trar-me na segunda parte do livro, Lei e costume.
Meu objetivo refletir sobre como E. P. Thompson
construiu sua percepo sobre o tema da lei e o
modo como o articulou com as noes de justia
e direitos. Para essa parte da coletnea, Dorothy
1
Este artigo resultado das estimulantes discusses na
disciplina Thompson essencial, ministrada em 2007 no
Departamento de Histria da Universidade Federal de San-
ta Catarina (UFSC); aos alunos que dela participaram, sou
muito grato.
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LEI, JUSTIA E DIREITO
Thompson escolheu quatro artigos: o primeiro,
The Grid of Inheritance: A Comment, foi publi-
cado em 1976, em uma coletnea que E. P.
Thompson dividiu com Jack Goody e Joan
Thirska, intitulada Family and inheritance. O se-
gundo, The Moral Economy of the English
Crowd in the Eighteenth Century, foi publicado
na revista Past end Present, nmero 50, em feve-
reiro de 1971. O terceiro, The Crime of
Anonymity, foi publicado no livro organizado jun-
to com Douglas Hay e Peter Linebaugh, Albions
Fatal Tree, em 1975. E, por fim, o captulo The
Rule of Law publicado no livro Whigs and
Hunters: The Origin of the Black Act, no mesmo
ano de 1975
2
.
Como se v, Dorothy Thompson no seguiu
um critrio cronolgico na sua seleo, ao menos
no em termos da data de publicao dos textos.
possvel, ento, presumir que o critrio seja o
da crescente complexidade que o tema foi adqui-
rindo para o prprio E. P. Thompson. Alis, ele
mesmo sugeriu isso, logo na primeira nota de The
Grid of Inheritance: A Comment: Estes comen-
trios esto baseados nos seguintes trabalhos: para
as zonas de bosque de Berkshire e Hampshire em
Whigs and Hunters, e para alguns dos aspectos
dos costumes do sculo XVIII em Common
Right and Enclousure, publicado em Costumes
em Comum. De todo modo, aqui se propem muito
mais perguntas, que necessitam de mais investi-
gao do que concluses (THOMPSON, 2000b,
p. 45).
Dorothy Thompson justificou a escolha dos
textos dessa coletnea com o argumento de que
Edward Thompson no se considerava um escri-
tor erudito ou mesmo um acadmico, mas sim-
plesmente um historiador, cujo tipo de trabalho
chegou a ser reconhecido pela expresso history
from below. Entretanto, como ela mesma sugeriu,
Thompson tinha dvidas sobre a adequao des-
sa expresso, pois sempre resistiu a todo tipo de
histria que no considerasse as estruturas de
poder na sociedade (THOMPSON, 2000a, p. 10).
exatamente sobre uma dessas estruturas de
poder a lei que este artigo vai se debruar.
Outros textos poderiam ser acrescentados a essa
discusso, j que o tema atravessa a obra de
Thompson, assim como comentadores desses e
de outros textos poderiam tambm ser discuti-
dos. Contudo, restringir-me-ei aos textos selecio-
nados por Dorothy Thompson, pois acredito que
neles esteja configurado o essencial da sua dis-
cusso sobre o tema da lei.
II. LEI E COSTUME
No artigo El entramado hereditrio: un
comentario E. P. Thompson discute as transfor-
maes nas leis e nos costumes ocorridas en-
tre a restaurao monrquica em 1660 e meados
do sculo XVIII, quando a Revoluo Industrial
iniciou-se. Portanto, seu tema central o proces-
so histrico em que os pequenos proprietrios que
haviam conduzido a Revoluo de 1649 desapa-
receram do cenrio, ao mesmo tempo em que se
aprofundava o processo da concentrao das ter-
ras e os cercamentos dos campos
3
. Seu argu-
mento principal de que, para se compreender as
tramas da herana, no se deve pensar nos sis-
temas de hereditariedade como categorias estti-
cas, pois isso nos levaria ao equivoco de imaginar
que aquilo que se herda (a propriedade, a terra ou
uma posse) permanece constante na histria.
No que diz respeito Inglaterra, na passagem
do sculo XVII para o XVIII, os sistemas heredi-
trios transmitem, com muita freqncia, no tanto
a propriedade da coisa em si, mas a propriedade
em usufruto, ou seja, o lugar dentro de uma
complexa gradao de direitos coincidentes de
2
Os artigos mencionados, com exceo de The Grid of
Inheritance: A Comment e The crime of anonymity fo-
ram publicados em portugus e os comentrios que seguem
sero extrados dessas verses. The Grid of Inheritance
foi publicado em espanhol com o ttulo El entramado
hereditrio: un comentario, em Agenda para una histria
radical (2000); The Crime of Anonymity, em Tradicin,
revuelta y consciencia de clase: estdios sobre la crisis de
la sociedad preindustrial (1979), com o ttulo El delito do
anonimato.
3 Os cercamentos dos campos foram um longo processo
que teve incio em fins do sculo XV e estendeu-se at o
XVIII. Em 1549, ocorreram revoltas em vrias regies da
Inglaterra por causa dos cercamentos. O ingls John Hales
disse o seguinte, num texto escrito naquele ano: Esses
cercamentos sero a nossa perda! Por causa deles pagamos,
por nossas terras, aluguis mais pesados do que nunca e no
encontramos mais terras para lavrar. Tudo est tomado pe-
los pastos, pela criao de carneiros ou gado maior: tanto
que, em sete anos, num raio de seis milhas ao meu redor, eu
vi uma dzia de arados abandonados. Onde mais de quarenta
pessoas encontravam do que viver, agora, um homem, com
seus rebanhos, tem tudo s para si. So esses carneiros que
causam a nossa infelicidade. Eles expulsaram dessa regio a
agricultura, que outrora fornecia todo tipo de gneros, en-
quanto no presente h somente carneiros, carneiros e mais
carneiros (MANTOUX, s/d., p. 142).
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aproveitamento (THOMPSON, 2000b, p. 46).
Assim, quando se fala em sistemas hereditrios
fala-se menos em coisas materiais e mais no lega-
do de certos direitos, como o direito de aproveita-
mento sobre os campos, o direito retirada de
madeira, pedras, turfa etc., direitos esses regula-
dos pela comunidade tanto quanto pelos senho-
res.
Aqueles foram anos, observa Thompson, de
renovao de uma meticulosa observncia judi-
cial e de uma considervel atividade no campo
do direito consuetudinrio, de maneira que o cos-
tume estabelecido era examinado cuidadosamen-
te sob distintas perspectivas por intendentes e
advogados, cujos patres viam a propriedade de
modo diferente e comercializvel (idem, p. 47).
O crescente vigor da economia de mercado signi-
ficava, na prtica, que os direitos de aproveita-
mento, estabelecidos pelo costume, passavam a
ter um equivalente monetrio cada vez mais crucial,
o que implicava desloc-los do seu contexto tra-
dicional. A oposio a essas transformaes no
expressava uma reao difusa de sentimentos an-
tiquados, ela era determinada pelos costumes o
conjunto de prticas estabelecidas e experincias
coletivas compartilhadas que impediam os ar-
rendamentos abusivos e garantiam o direito aos
aproveitamentos marginais: madeira, minerais,
pedras, turfa e carvo etc.
Muito freqentemente acreditou-se que a pro-
priedade fosse definida apenas pelo aspecto legal.
Thompson nos lembrou, contudo, que o costume
teve sempre uma dimenso sociolgica reconhe-
cida, materializada na expresso bastante corri-
queira nas normas legais da poca e nas senten-
as judiciais: de acordo com o costume. Por-
tanto, era o conjunto de prticas estabelecidas e
experincias coletivas compartilhadas que mol-
dava o equilbrio das relaes sociais, pois o cos-
tume antecedia lei e acabava por determinar tan-
to a sua forma quanto o seu contedo final. O
direito de herana era, portanto, naquele momen-
to, um direito comunal, regido pelo costume local
e reafirmado pela lei. Tendo em vista esse contex-
to, Thompson argumentou que, no incio do s-
culo XVIII, tornava-se cada vez mais profundo o
conflito sobre a natureza da propriedade; contra-
pondo-se a economia de mercado ao costume e
s tradies locais. E um dos campos em que esse
conflito desdobrou-se de forma mais aguda foi
exatamente nas novas definies do Direito.
Assim, nesse sculo que antecede a Revolu-
o Industrial, operou-se um conjunto de trans-
formaes fundamentais: a coisificao dos direi-
tos de uso e sua separao da lgica comunal.
Essa coisificao tornou a vida dos pobres mais
instvel e insegura, levando, no incio do sculo
XVIII, a uma ruptura nas regras comunais de
herana. O resultado mais profundo dessas alte-
raes foi que os direitos de aproveitamento mar-
ginais foram, progressivamente, convertidos em
equivalentes monetrios, acarretando no apenas
o fim dos usos comunais, mas tambm o pro-
gressivo desaparecimento de uma classe social:
a yeomanry. Quando os cercamentos dos cam-
pos intensificaram-se no sculo XVIII, a trama
hereditria j havia desaparecido. Os
cercamentos expressavam, portanto, a vitria da
lgica de mercado, coisificando os direitos de
uso tradicionais.
O que parece fundamental, nas sugestes de
Thompson, perceber a relao entre costume e
lei. E essa relao sempre instvel e mutvel.
Exemplo disso dado pelo fato de que registrar
os costumes, s vezes oralmente herdados, era
uma maneira de garantir, na lei, os direitos costu-
meiros. E, para assegurar a manuteno dos di-
reitos, o costume podia se tornar muito complexo
e sociologicamente sofisticado. Ou seja, no ha-
via nada esttico nem no costume nem, tampouco,
na lei. Exatamente por isso, a lei no aparece como
um instrumento de domnio de uma classe sobre
outra, mas como um campo de lutas, aberto e
indefinido, em que a complexidade dos costumes
desempenha um papel decisivo.
III. UMA QUESTO TANTO POLTICA QUAN-
TO TERICA
Em A economia moral da multido inglesa no
sculo XVIII, Thompson argumentou ser pos-
svel perceber, em toda ao popular no sculo
XVIII, uma noo legitimadora, que expressa-
va crenas, valores e costumes tradicionais. Essa
noo manifestava-se de maneiras diferentes e
peculiares para cada grupo da comunidade; no
conjunto, contudo, ela formava a base do que ele
chamou de economia moral dos pobres. O s-
culo XVIII foi o cenrio do crescente embate en-
tre, de um lado, o tradicionalismo (a economia
moral dos pobres), e, de outro, a nova economia
poltica (a lgica do mercado). Nesse contexto
de conflito, o modelo paternalista de relaciona-
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LEI, JUSTIA E DIREITO
mento entre os de cima e os de baixo era um
dos eixos fundamentais sobre os quais se consti-
tua a economia moral dos pobres.
Era a lgica do paternalismo, por exemplo, que
informava a maneira como deveriam ser tratadas
as dificuldades dos de baixo, por exemplo, em
tempos de ms colheitas (THOMPSON, 1998).
Nas relaes paternalistas, os pobres encontra-
vam-se com seus protetores (pequenos fidal-
gos, magistrados rurais, negociantes, procos
etc.) numa relao nem sempre fcil ou amistosa.
Mas era, certamente, um encontro com dois la-
dos, estabelecendo-se, portanto, uma relao com
uma via de mo-dupla, em que ambas as partes
compartilhavam pontos de vista semelhantes acer-
ca de muitos temas. E era dessa interseco, des-
se mundo comum, que as manifestaes popula-
res construam sua operacionalidade.
Nesse contexto, a multido agia de forma
racional, inspirada por um modelo terico consis-
tente o paternalismo , embora fizessem, de
modo geral, uma leitura seletiva das suas implica-
es. O que os de baixo selecionavam do mo-
delo eram os traos que mais valorizavam os po-
bres e suas experincias. Como decorrncia, a
noo geral de direitos que norteava as aes da
multido s se tornava perceptvel nas suas mani-
festaes pblicas, por ser constituda por nor-
mas no ditas e no escritas; ou seja: por costu-
mes. Um ponto no qual essa percepo diferia,
frontalmente, das normas paternalistas na acepo
que dela tinham os de cima, era que a moral
popular sancionava e estimulava a ao coletiva,
pblica e direta; prtica categoricamente reprova-
da pela lgica dos de cima. Assim, o que estava
em disputa, portanto, eram os limites do que era
lcito ou ilcito fazer e de como poderia ser feito;
era a noo de liberdade de organizao e mani-
festao, a liberdade da palavra e da sua expres-
so pblica.
Tendo em vista o constitucionalismo da socie-
dade inglesa do sculo XVIII, Thompson argu-
mentou que essa sociedade foi marcada por uma
espcie de consenso moral, que estabeleceu os
limites para o que era permitido s autoridades,
limites alm dos quais tais autoridades teriam s-
rias dificuldades para fazer imposies ao ingls
livre de nascimento. O constitucionalismo teria
sido a iluso da poca. Iluso porque, dentro
dos limites estabelecidos pelo constitucionalismo,
mantiveram-se imobilizados tanto os conservado-
res quanto os reformadores, os quais, em mo-
mento algum, dele se afastaram. Esse foi o para-
doxo mais importante do sculo XVIII na Ingla-
terra, tanto em termos intelectuais quanto em ter-
mos polticos: um cdigo penal sanguinrio ao
lado de uma interpretao e aplicao liberal e, por
vezes, meticulosa das leis (THOMPSON, 1987b,
p. 86).
Esse paradoxo levou Thompson a argumentar
que a posio do ingls comum no era tanto
democrtica, em qualquer sentido positivo, quan-
to antiabsolutista. Ele prprio se sentia um indivi-
dualista, com poucos direitos difundidos, mas pro-
tegido pelas leis contra a intruso de um poder
arbitrrio (ibidem; sem grifos no original). As-
sim, ele argumenta que no sculo XVIII o siste-
ma jurdico oferecia, efetivamente, uma proteo
para o homem comum. O pobre at podia sentir-
se pouco protegido diante da lei, porm aquele foi
o grande sculo para os tericos, juzes e advo-
gados constitucionalistas [...] [pois] o sistema de
jurados oferecia efetivamente uma certa proteo
[para o homem pobre comum] (idem, p. 90).
Conseqentemente, de conservadores a jacobinos,
predominava a convico de que o imprio da
lei era o legado caracterstico do ingls livre de
nascimento e sua garantia contra o poder arbitr-
rio (ibidem).
Portanto, desde A Formao da classe oper-
ria inglesa, de 1963, a lei aparece nos trabalhos
de Thompson, simultaneamente, como um pro-
blema poltico e terico. Desde ento, a lei no
aparece como puro arbtrio, ou simples mecanis-
mo de domnio direto de uma classe sobre outra;
ela surge como um campo de batalhas, porque
na Inglaterra, o governo se deparava com uma
srie de obstculos: uma lei indefinida, o sistema
de jri [...] uma opinio pblica saturada de
constitucionalismo e disposta a se levantar em
defesa contra qualquer atentado s liberdades in-
dividuais (idem, p. 135). Como recorrente em
seus trabalhos, ao finalizar a discusso de A eco-
nomia moral da multido inglesa no sculo XVIII,
Thompson faz uma digresso sobre como os con-
flitos daquele sculo poderiam informar as nos-
sas aes polticas. Ele reconhecia o quanto era
difcil, no fim do sculo XX, pensarmos sobre
uma economia moral, ou seja, pensarmos acerca
de um mundo em que o mercado no fosse uma
coisa natural, em que os preos devessem se ajus-
tar s necessidades dos pobres. Por isso, nosso
maior risco, como historiadores, seria o de en-
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curtarmos as longas transies e, com isso, per-
dermos de vista os embates humanos que as in-
formavam. Afinal, ele insiste, a histria no tem
atalhos.
IV. O SISTEMA DO JRI: LATIR E MORDER
No texto seguinte, El delito do anonimato,
Thompson sugere que a carta annima uma for-
ma comum de protesto social em todas as socie-
dades que tenham ultrapassado certo limiar de al-
fabetizao e nas quais as formas de defesa cole-
tiva ainda sejam dbeis a ponto de exporem os
participantes dos protestos fora da represso.
As cartas annimas podem ser usadas de muitas
maneiras, como desagravo pessoal ou simples
meio de extorso; nesse caso, elas no pertencem
a uma fase determinada do desenvolvimento so-
cial.
A questo que parece decisiva para compre-
endermos o significado do delito do anonimato
que a sociedade inglesa do sculo XVIII
estruturava-se em relaes de paternalismo e de-
ferncia (domnio e subordinao); sendo assim,
existiriam muitas razes para que as pessoas de-
sejassem manter-se no anonimato: Dir-te-ia meu
nome, mas a minha simplicidade no o permite,
teria dito um mineiro de carvo em Newcastle,
em 1765, ao finalizar uma carta ameaadora
4
. Mas
constituiria um equvoco imaginar que o anoni-
mato seria apenas o refgio exclusivo dos pobres.
Ele podia tambm ser o instrumento usado pelos
cavalheiros ou profissionais liberais para chamar
a ateno das autoridades sem ofender a um vizi-
nho influente (THOMPSON, 1979, p. 194). Por-
tanto, a carta annima a mais primitiva forma de
protesto social e industrial, protesto no qual a
vitimizao era uma constante, e diretamente pro-
porcional proteo que a comunidade podia ofe-
recer contra a vingana dos influentes.
As cartas annimas tendiam a se tornar mais
comuns nos momentos de escassez e de alta de
preos; nesse sentido, possvel inferir que elas
eram perfeitamente compreendidas pelas partes
em conflito. A carta era, portanto, parte
constitutiva de um cdigo regular e ritualizado de
comportamento. Pode-se concluir, por conseguin-
te, que a carta annima, embora na maior parte
das vezes fosse escrita por indivduos, pode ser
tomada como um produto coletivo. Talvez, por
isso, sempre tenha permanecido alta a proporo
de cartas enviadas em relao s prises dos seus
remetentes. Isso se deve extrema dificuldade de
localizar os autores, dificuldade mais acentuada
nos casos de protesto social do que nos casos de
chantagem. Por outro lado, paradoxalmente, sem-
pre houve uma alta proporo de absolvies em
relao s condenaes, seja pela dificuldade de
se comprovar a autoria das cartas, seja pela pro-
teo que o sistema do jri marcado pela re-
pugnncia dos jurados do sculo XVIII em enviar
um homem morte por escrever umas quantas
linhas em papel (idem, p. 210) proporcionava
aos autores, nos casos em que fossem identifica-
dos.
Dessarte, o sistema do jri era parte funda-
mental no tenso equilbrio em uma sociedade as-
sentada no binmio paternalismo e deferncia.
Mesmo quando as provas contra os autores das
cartas eram convincentes, os magistrados nem
sempre se sentiam seguros de que a condenao
fosse a melhor soluo, como bem expressou o
juiz de paz, reverendo William Baker, em julho de
1795: Temamos que por seu delito no fosse
submetido aos castigos que desejvamos (idem,
p. 221). Ou seja, o sistema do jri podia proporci-
onar, de fato, uma rede de proteo aos autores
das cartas annimas, e lev-los ao tribunal podia
implicar sua absolvio, o que no apenas legiti-
maria suas aes perante a comunidade, mas, prin-
cipalmente, desautorizaria os mecanismos repres-
sivos e limitaria o alcance das autoridades, alm
de abalar de modo significativo o binmio dom-
nio e subordinao.
O sistema do jri podia dar tranqilidade aos
de baixo ao mesmo tempo em que causava inse-
gurana aos de cima. Por conta dessas possibi-
lidades abertas pelo sistema do jri, o mundo legal
aparece como um campo em que os mais varia-
dos conflitos podiam ser teatralizados, de modo
que a lei tanto poderia ser percebida como instru-
mento da dominao de classe ou mscara do
domnio de uma classe (THOMPSON, 1987a,
p. 350) , quanto como uma sofisticada rede de
proteo para o homem comum. Constituindo-se
como uma arena pblica para os conflitos, a sua
aplicao poderia variar de um lugar para outro
ou de um momento para outro. Na Esccia, por
exemplo, os juzes eram dceis ou sectrios, e
os jris podiam ser manipulados impunemente [...]
mas na Inglaterra o governo se deparava com uma
4
Essa foi a epgrafe escolhida por Thompson para o texto
El delito de anonimato.
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LEI, JUSTIA E DIREITO
srie de obstculos, uma lei indefinida, o sistema
do jri, e uma opinio pblica saturada de retrica
constitucionalista (THOMPSON, 1987b, p. 135).
Creio ser possvel afirmar que Thompson,
desde A formao da classe operria inglesa, es-
teja operando com dois modos distintos, e muitas
vezes antagnicos, de apreenso do universo da
lei. Ora a lei aparece como mediao dos confli-
tos de classe, ora aparece como expresso da
dominao de uma classe sobre a outra. Essa va-
riao depende do contexto. De todo modo, a for-
ma mais sofisticada de sua interpretao aparece
no livro Senhores e caadores: a origem da lei
negra, de 1975. Referindo-se s Duas Leis
5
de
1795, que tinham como objetivo liquidar as orga-
nizaes jacobinas, ele escreveu: J se afirmou
que as Duas Leis mais latiam do que mordiam. A
pena de morte nunca foi aplicada em suas dispo-
sies. Embora se mantivesse a suspenso do
Habeas Corpus por oito anos, parece que foram
poucos os detidos sem julgamento. Foi, claro, o
latido desejado por Pitt: temor, espies, magistra-
dos vigilantes com poderes indefinidos, exemplos
ocasionais. Entre o latido a mordida das Duas Leis.
Havia, em todo caso, a barreira de um jri ingls
[...] as leis, de qualquer forma, tiveram xito
(idem, p. 162).
O que significa exatamente dizer que uma lei
mais late do que morde? Parece que, nesse con-
texto, o objetivo da lei mais produzir o temor e o
medo do que desencadear um ato punitivo. Seu
objetivo era mais assustar pelo rosnado, do que
ferir pela mordida. O seu xito estaria, ento, em
criar um clima que desestimulasse a ao coletiva
ou individual, mais do que punir a ao efetivada.
Segundo Thompson, as Duas Leis obtiveram
xito e alcanaram seu objetivo ao dar forma ao
domnio de classe. A despeito dessa constatao,
ele aponta uma brecha, ao assinalar que entre o
enunciado da lei e a sua efetiva punio havia o
sistema do jri (com seus valores, sua cultura,
suas experincias e, principalmente, sua retrica
do ingls livre de nascimento). Afinal, no havia
nenhuma garantia prvia de que um jri aplicasse
a letra da lei de acordo com os interesses do legis-
lador.
V. ENTRE O PODER ARBITRRIO E O DOM-
NIO DA LEI
O captulo O imprio da lei pode ser lido
como um balano que conclui o percurso das dis-
cusses anteriores. J no prefcio do livro,
Thompson revela que seu objetivo de compreen-
der a origem e o significado da Lei Negra
6
estava
embasado na constatao da importncia da lei
na histria jurdica do sculo XVIII
(THOMPSON, 1987a, p. 15). Essa importncia
est estreitamente conectada com as funes do
Estado na Inglaterra: preservar, em primeiro lu-
gar, a propriedade privada e, em seguida, as liber-
dades e a vida dos proprietrios. neste contexto
que a Lei Negra adquire sentido. Ela seria a ex-
presso de um momento historicamente determi-
nado, em que o direito propriedade revestido,
constitucionalmente, com a sacralidade de uma
srie de leis. O direito propriedade e a proteo
aos proprietrios foi to seriamente defendida que,
no limite, condenavam-se morte os infratores
que pusessem ambas em risco.
Visto desse modo, o conjunto de decretos co-
nhecidos como Lei Negra pareceria reforar as
premissas de que a lei a expresso do domnio
de uma classe sobre as outras. Contudo, o pr-
prio Thompson aponta que a Lei Negra foi
esboada de um modo muito vago e abrangente, e
que isso deve ser levado em considerao, princi-
palmente quando nos damos conta da preciso
jurdica do sculo XVIII. Exatamente por conta
desse carter vago e impreciso, ela rapidamente
converteu-se em terreno prolfico para decises
judiciais cada vez mais abrangentes (idem, p. 23).
Essa calculada impreciso da lei no era, contu-
do, uma peculiaridade do constitucionalismo in-
gls do sculo XVIII, sendo possvel encontr-la
em diversos contextos histricos. Discutindo es-
pecificamente sobre o caso dos negros da floresta
5
A primeira das leis transformava a incitao do povo,
e o estmulo ao dio ou ao desprezo, oralmente ou por
escrito, contra o Rei, em um delito de traio, passvel de
ser punido com a pena capital. A segunda lei proibia o
encontro de mais de cinqenta pessoas sem notificao a
um magistrado, e dava polcia poderes para prender os
oradores e dispersar a multido. Ver Thompson (1987b, p.
159).
6
A Lei Negra um conjunto de decretos, publicados em
maio de 1723, que passava a criminalizar mais de cinqenta
novos delitos com a pena capital, que iam desde a andar
armado, ou com os rostos pintados de preto, at caar, ferir
ou roubar, gamos, veados, coelhos e peixes dentro das flo-
restas e reservas de caa reais. Ver Thompson (1987, p.
22).
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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA V. 18, N 36: 175-186 JUN. 2010
de Windsor, Thompson escreveu: Surgiu um caso
interessante que lana luz sobre a operao da jus-
tia. John East fora condenado, nas sesses judi-
ciais de Buckingham, ao degredo por roubo de
servos. O Rei recebeu, no seu caso, uma reco-
mendao formal do lorde juiz-presidente Pratt (que
julgava East) no sentido de suspender a condena-
o (idem, p. 94).
Na comunidade em que vivia John East, as
presses, tanto de camponeses quanto de fidal-
gos, foram enormes sobre o juiz Denton (um dos
trs juzes da comisso especial que julgara o caso)
para que obtivesse o perdo do acusado. Diante
das presses, o juiz escreveu para o Rei explican-
do a sua posio no caso: Temo que minha sin-
ceridade ou influncia ser muitssimo questiona-
da no condado se falhar nessa tentativa [de obter
o perdo]. Se eu tivesse pensado que surgiria qual-
quer dificuldade neste caso, t-lo-ia condenado
segundo o outro regulamento quanto pena, mas
julguei que a sentena de degredo deteria outros...
(ibidem).
Neste caso, parece claro o objetivo de
exemplaridade e de hegemonia poltica na aplica-
o da pena. Porm, h uma interpretao, diga-
mos, social, na sua aplicao. O juiz condenou
John East para reforar sua autoridade e discipli-
nar a populao; ao mesmo tempo, pressionado
pela comunidade, solicitou o abrandamento da
pena, para reforar sua posio e status pessoal.
Neste caso, portanto, a lei surge como rigorosa
no texto, mas malevel na aplicao; afinal, est
claro que h muitos riscos se ela for aplicada sem-
pre at o fim. Sua funo e seu objetivo so, obvi-
amente, mais o exemplo do que disciplina, do que
a pena que corrige. Mais adiante, comentando
outro caso relacionado caa ilegal de cervos,
Thompson acrescenta: O processo de Pepper
instrutivo e uma correo muito til s idias da-
queles historiadores descontentes que acham que
uma lei imparcial no poderia intervir para prote-
ger os sditos (e os interesses pblicos) contra
predadores de alta posio (idem, p. 228)
7
.
No processo em que ru John Pepper, a lei
serviu como instrumento para tambm disciplinar
as elites, de maneira que os sditos poderiam, efe-
tivamente, defender-se da rapinagem dos de
cima e obter algumas vitrias nos tribunais, mes-
mo que vitrias eventuais. dessa complexa teia
de significados que Thompson faz uma instigante
descrio de como a Lei Negra foi tomando cor-
po e consolidando-se: No suponho que o epis-
dio da atividade negra tenha sido avidamente to-
mado por eles [o governo] como uma desculpa,
para decretar um cdigo de terror que j teriam
meditado, e cujo esboo j preparado estaria numa
gaveta, justamente espera de uma tal ocasio. A
contingncia surgiu de modo no premeditado [...]
mas o tipo de reao a essa contingncia vinha
determinado pela ideologia e sensibilidade do tipo
de gente que se encontrava no poder; mas a lei
recebera aprovao real, esses homens viram os
teis poderes que tinham em mos, e procuraram
em torno as ocasies de empreg-los e prolong-
los. Isso no uma conspirao, e sim uma con-
seqncia (idem, p. 292).
A observao sugere que, de fato, a Lei era, em
grande medida, um desdobramento das prticas
sociais, estando imbricada na prpria ao social.
Porm, havia uma questo central: para o reconhe-
cimento pblico da sua legitimidade, e para que ela,
portanto, desempenhasse um papel hegemnico,
era necessrio, no mnimo, um corpo de regras e
procedimentos que aplicassem critrios lgicos e
referidos a padres de igualdade e de universalida-
de ao alcance de todos, senhores ou caadores.
Isso tornava o exerccio da dominao um instru-
mento limitado pela prpria retrica legal. As re-
gras do jogo, no final das contas, deviam ser res-
peitadas por todos, os de cima e os de baixo.
Thompson argumenta que o estudo das leis
tem sido considerado pouco importante por dife-
rentes vertentes polticas, tanto do campo con-
servador, quanto do campo da esquerda. Para certa
tradio marxista sofisticada, mas altamente
esquemtica, a lei estaria no campo da superestru-
tura e resultaria das necessidades das foras pro-
dutivas e das relaes de produo. Ela seria um
instrumento do poder de classe que definiria e
daria forma s pretenses dos dominantes. Alm
disso, ainda faria a mediao do poder de classe
com o conjunto das regras e sanes que confir-
mam e consolidam esse mesmo poder. Nessa pers-
pectiva, o domnio da lei seria apenas outra ms-
cara para o domnio de uma classe. O revolucion-
7
John Pepper (um pequeno fidalgo) fora um guarda real
muito enrgico, encarregado de cuidar da reserva de caa de
Enfiled. Nessa funo, ele havia processado, com recursos
prprios, muitos ladres de cervos e de lenha, mostrando-
se um servidor pblico e guardio dos interesses reais ad-
mirvel. Em 1720, ele foi acusado de receber suborno e
acabou nas barras do tribunal.
182
LEI, JUSTIA E DIREITO
rio no precisa ter nenhum interesse pela lei, a no
ser como um fenmeno do poder e da hipocrisia
da classe dominante; seu objetivo deveria ser o de
simplesmente subvert-la (idem, p. 350).
Thompson de maneira alguma nega que haja
uma funo classista e mistificadora na Lei. Po-
rm, ela no pode ser reduzida a apenas isso ou a
uma mera tipologia de estruturas e superestrutu-
ras. A Lei pode ser vista como ideologia, ou como
regras e sanes especficas que mantm uma
relao ativa e definida com as normas sociais;
pode ser compreendida, tambm, nos termos da
sua prpria lgica ou como regras e procedimen-
tos especficos. A Lei Negra, por exemplo, pode
ser interpretada como expresso da ascenso da
burguesia, que criou e distorceu leis, a fim de le-
gitimar sua propriedade e seu prprio status. Nes-
te caso, a lei foi tanto um instrumento de domina-
o, quanto uma ideologia. Entretanto, segundo
Thompson e essa a questo-chave , os do-
minantes no necessitavam da lei para oprimir os
dominados. E os dominados no necessitavam
de lei alguma.
Desse modo, o que a Lei Negra expressava,
muitas vezes, no era a defesa da propriedade
contraposta no-propriedade, mas as vrias de-
finies possveis do direito de propriedade, para
os diferentes atores do jogo poltico (o propriet-
rio de terra, o funcionrio, o caador de cervos,
os moradores da floresta, a nobreza, o Estado
etc.). Nesse universo complexo, os pobres tinham
acesso a um aparato legal de autoproteo e, se
tivessem recursos, defendiam seus direitos base-
ados nos costumes. E quando no puderam fazer
uso da lei, mantiveram um senso de transgres-
so legal, pois, muitas vezes, os proprietrios
obtinham seus direitos de modo ilegal.
O importante frisar que a lei, muitas vezes,
definia efetivamente as prticas rurais exercidas
pelos habitantes das florestas e pelos campone-
ses. Ou seja, ela estava profundamente imbricada
na prpria base das relaes de produo, rela-
es essas que teriam sido inoperantes sem a sua
presena. A lei definia regras endossadas e trans-
mitidas pela comunidade e, como a comunidade
no era homognea, existiam normas alternativas;
a lei, portanto, era o espao do conflito, no do
consenso. Por isso, ela no pode ser vista sim-
plesmente como ideologia ou como aparato do
Estado, ou mesmo como instrumento da classe
dominante. Enfim, a lei deve ser vista, principal-
mente, como mediao dessas mesmas relaes,
de paternalismo e deferncia, de domnio e su-
bordinao. E isso, observa Thompson, dife-
rente de dizer que a lei mera traduo dessa re-
lao, pois as relaes de classe no eram expres-
sas de qualquer modo, mas dentro das formas
da lei. Assim, a lei tem suas caractersticas pr-
prias, sua histria prpria e sua prpria lgica de
desenvolvimento.
Conseqentemente, faz parte do carter es-
pecifico da lei que ela aplique critrios lgicos
que se refiram a padres de universalidade e de
igualdade. Como corpo de regras e procedimen-
tos, essa uma caracterstica dos sistemas le-
gais. Assim, para que a ordenao jurdica seja
eficaz e expresse a hegemonia de classe a lei
deve ser (ou ao menos aparecer) independente e
justa. Ela s consegue isso obedecendo sua pr-
pria lgica especfica. Alm disso, mesmo que a
ideologia domine a lei, esta no pode ser desacre-
ditada como mera hipocrisia, porque moraliza as
funes da dominao, legitima para os prprios
poderosos o seu poder e os faz sentirem-se teis
e justos. Ou seja, a lei deve ser seguida, tambm,
pela classe dominante. Os dominantes precisam
acreditar na lei, tanto quanto os dominados, e
essa crena compartilhada que educa e disciplina
ambos.
Refletindo sobre a sociedade escravocrata da
Amrica, no sculo XIX, Eugene Genovese des-
locou a pergunta de Thompson: por que uma so-
ciedade escravista, baseada numa forma de do-
mnio direto e explcito, precisava de leis? Ques-
to intrigante, cuja resposta exige perceber que o
campo do direito no pode ser tomado como algo
esttico ou como mero reflexo de condies que
lhe so exteriores; ao contrrio, deve ser percebi-
do como uma fora ativa e parcialmente autno-
ma que exerce um papel mediador fundamental,
seja entre senhores e escravos, seja entre senho-
res de escravos. Assim, a lei teria, simultaneamente,
um papel de mediao e de civilizao, j que os
governados submeteriam-se s vontades dos
governantes, mas os governantes teriam de con-
siderar as exigncias dos governados, tanto quanto
os interesses, muitas vezes conflitantes entre si,
dos prprios governantes.
Desse modo, o sistema jurdico seria um dos
instrumentos por meio do qual o grupo dominan-
te, ou uma frao dele, autodisciplinava-se, im-
pondo seu ponto de vista para o restante de sua
183
REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA V. 18, N 36: 175-186 JUN. 2010
prpria classe, ao mesmo tempo em que orienta-
va, educava e disciplinava as classes antagnicas.
Alm disso, o sistema jurdico cumpria uma fun-
o mais prosaica: expressar os interesses de classe
e ao mesmo tempo mostrar a disposio dos dos
de cima de negociar com os de baixo. Conse-
qentemente, argumenta Genovese, os sistemas
jurdicos devem exibir uma equanimidade sufici-
ente para se legitimar tanto aos olhos dos gover-
nados quanto dos governantes (que no o mani-
pulam diretamente) e, assim, estabelecer um m-
nimo de ordem social.
Nas sociedades modernas, os fundamentos
tericos e morais da ordem jurdica, sua histria
real e suas instituies determinam a ordem mais
ampla e o sistema de domnio de classes, pois
classe alguma pode governar por muito tempo sem
a capacidade de apresentar-se como a guardi dos
interesses e das aspiraes de toda a sociedade.
Desse modo, as classes dominantes, sejam quais
forem senhores de escravos, fidalgos ou bur-
gueses industriais , sempre se confrontam com
o problema da coero, de modo a tornar mnima
a necessidade de us-la e, ao mesmo tempo, pre-
cisam mascarar o fato de que o poder do Estado
menos repousa na fora do que representa a rea-
lidade da fora (GENOVESE, 1988, p. 49).
A Justia e seu aparato eram a arena principal,
em que se desenvolviam os conflitos de classe no
sculo XVIII na Inglaterra. A burguesia e a pe-
quena nobreza criavam leis para se defender do
poder arbitrrio do Estado e da Monarquia; essas
leis podiam expressar a apologia da propriedade
privada frente aos de baixo, mas estabelecia,
tambm, uma srie de direitos, que no podiam
simplesmente ser violados e aos quais os de bai-
xo efetivamente tinham acesso. O argumento
central de Thompson que, obviamente, no se
pode acreditar na imparcialidade abstrata da lei.
Onde h desigualdade de classe, a lei sempre ser
uma impostura. No obstante, nos contextos mais
variados, a lei no serve apenas para reforar o
poder dos dominantes, muitas vezes ela limita esse
poder de um modo especfico e eficaz e, ao faz-
lo, d aos de baixo certas armas que legitimam
suas aes e restringem sua submisso. Portanto,
reitera Thompson, h uma diferena fundamental
entre o poder arbitrrio e o domnio da lei. E
essa diferena tem sido sistematicamente negli-
genciada, o que a experincia do sculo XX no
poderia ter permitido que acontecesse.
VI. CONSIDERAES FINAIS: UMA QUES-
TO DE CIDADANIA
Em que medida o contexto poltico do sculo
XX e sua experincia pessoal de militncia infor-
mou suas observaes sobre a lei? O ativismo
poltico de Thompson, seja como militante do
Partido Comunista at 1956, seja ao longo dos
anos 1980, na Campanha pelo Desarmamento
Nuclear (CND), esteve estreitamente conectado
s suas opes historiogrficas e sua defesa do
socialismo, numa crtica contnua s violaes das
liberdades civis
8
. O foco da sua ao poltica
centrava-se, portanto, no embate contra as for-
as opressoras do Estado que, invariavelmente,
conduziam ao autoritarismo. Esses combates re-
punham, na sua prtica poltica, as noes de
dissenso, protesto e resistncia, reatualizando os
pressupostos, historicamente construdos, do in-
gls livre de nascimento
9
.
Tambm na sua ao poltica, a questo cen-
tral parece ter sido a de constituir a unio capaz
de articular os interesses em conflito, de modo
que a experincia do conflito define os interesses
de classe. Foi o princpio da luta de classes que
conectou a sua histria vista de baixo com as
necessidades de uma poltica vista de baixo. As-
sim, as batalhas coletivas em defesa das liberda-
des civis, dos diretos de cidadania e da democra-
cia dinamizavam os movimentos populares e
consolidavam um cenrio mais amplo para a
luta de classes (MLLER, 2004, p. 97).
A sua defesa enftica dos direitos civis e a sua
luta contnua contra a opresso do Estado privile-
giavam quatro eixos centrais s polticas autorit-
rias e antidemocrticas: a manipulao da mdia;
as aes secretas do governo, em nome dos inte-
resses da nao; o permanente silenciamento das
vozes dissonantes; e a contnua interveno do
8
Sobre a questo dos direitos civis, ver a coletnea
Thompson (1980). Sobre o movimento pacifista, ver Shaw
(1990), Mller (2004) e Thompson et alii (1985). Os co-
mentrios a seguir foram inspirados nesses textos.
9
As exigncias histricas a favor dos direitos dos indi-
vduos e da comunidade contra a autoridade transgressora
do Estado confirmam para Thompson, que a prpria expe-
rincia de luta mantm-se como a principal forma de defini-
o de interesse de classe. O clamor por um direito possi-
bilita que pessoas subjugadas afirmem sua solidariedade
mtua, em oposio classe dominante (MLLER, 2004,
p. 97).
184
LEI, JUSTIA E DIREITO
Estado no sistema legal. A nica maneira de com-
bater essas foras contrrias s liberdades demo-
crticas residia na reatualizao de uma poltica
vista de baixo, que articulava uma luta libertria
contra a opresso do Estado tornando mais aguda
a conscincia de classe dos de baixo.
O maior perigo no combate em defesa da de-
mocracia estava exatamente na apatia poltica. Ela
conduzia perda da fora do dissenso, enfraque-
cia o necessrio e fundamental entusiasmo para
se opor s autoridades e, inevitavelmente, condu-
zia ao autoritarismo: Quero apenas notar que a
condio prvia para o exterminismo dos povos
europeus o exterminismo do processo demo-
crtico aberto (THOMPSON, 1985, p. 29). Ou
seja, o fim da poltica o impedimento da capaci-
dade de discutir, dissentir, deliberar, opinar e es-
colher. E a finalidade da poltica a ao, e ao
com resultado (idem, p. 56). Ao e palavra
as condies necessrias para a democracia
parecem fundamentais para se compreender o que
Thompson entendia por poltica vista de baixo
10
.
Destarte, h uma diferena profunda entre vi-
ver sob o domnio da lei ou sob o poder arbitr-
rio. Essa constatao, observa Thompson, pare-
ce ter passado em branco para muitos agrupa-
mentos de esquerda
11
. Num certo sentido, como
se uma parte significativa dela ainda no houves-
se ajustado as suas contas com a experincia
totalitria produzida pelo socialismo burocrtico.
A agenda de 1956 continua aberta
12
. E esse ajus-
te de contas continua fundamental para que ela
saia do impasse em que se encontra nesse incio
de sculo XXI
13
. Sem esse difcil e doloroso mer-
gulho na sua prpria histria, no parece ser pos-
svel reencontrar a utopia que pavimente o cami-
nho para um socialismo democrtico e renovado.
A centralidade atribuda por Thompson ex-
perincia de 1956 aproxima-o das reflexes de
Hannah Arendt sobre o fenmeno totalitrio
14
.
Segundo Arendt, o totalitarismo estabeleceu uma
espcie de lacuna entre o passado e o futuro, ex-
pressando uma profunda crise no mundo contem-
porneo, que se manifestou, intelectualmente, no
esfacelamento da tradio. O totalitarismo sub-
verteu no apenas os padres morais ento vigen-
tes, como tornou obsoletas todas as categorias
polticas que forneciam as regras para a compre-
enso da ao humana: A dominao totalitria
como um fato estabelecido, que, em seu ineditismo
no pode ser compreendida mediante as categori-
as usuais do pensamento poltico, e cujos cri-
mes no podem ser julgados por padres morais
tradicionais ou punidos dentro do quadro de refe-
rncia legal de nossa civilizao, quebrou a conti-
nuidade da Histria Ocidental. A ruptura em nossa
tradio agora um fato consumado (ARENDT,
1992, p. 54).
A defesa que faz Thompson do domnio da lei
como um benefcio humano inquestionvel suge-
re, tambm, que se repense a maneira como nor-
malmente se faz a crtica aos regimes liberal-de-
mocrticos. Muitas vezes, a crtica ao capitalis-
mo implica, equivocadamente, uma crtica de-
10
O conceito de exterminismo, forjado nos anos 1980, no
contexto da luta contra a proliferao de armas nucleares,
central para compreender os desdobramentos da Guerra
Fria, partia do pressuposto de que as noes de imperia-
lismo e militarismo no eram mais suficientes para ex-
plicar a possibilidade, muito palpvel diante da corrida
armamentista, do extermnio que os dois sistemas antag-
nicos, mas complementares (representados pelos EUA e
URSS), impunham humanidade. Para uma discusso das
origens e desdobramentos do conceito, ver o excelente arti-
go de Ricardo Mller, Realismo e utopia (2004).
11
Se supomos que o direito no passa de um meio
pomposo e mistificador atravs do qual se registra e se
executa o poder de classe, ento no precisamos desperdi-
ar nosso trabalho estudando sua histria e formas. Uma
Lei seria muito semelhante a qualquer outra, e todas, do
ponto de vista dos dominados seriam Negras. O direito
importa, e por isso que nos incomodamos com toda essa
histria (THOMPSON, 1987a, p. 359).
12
Em vrios textos, Thompson reconheceu que o ano de
1956 era para ele uma verdadeira obsesso. Nesse ano,
principalmente com a invaso da Hungria pelas tropas so-
viticas, o socialismo libertrio e democrtico fora derrota-
do pelo socialismo de Estado. A abertura a uma politics
from below impunha uma crtica continuada e inequvoca
de todos os aspectos do legado stalinista. At que a agenda
de 1956 seja completada, at o ltimo item de outros as-
suntos [...] a luta deve atingir todos os nveis da teoria e da
prtica (THOMPSON, 1981, p. 210).
13
Sobre esse tema, ver o livro inspirador de Ruy Fausto,
A esquerda difcil: em torno do paradigma e do destino das
revolues do sculo XX e alguns outros temas (2007).
14
Com essa aproximao no pretendo sugerir que eles
compartilhem pressupostos tericos e vises de mundo.
Reconheo que se filiam a perspectivas tericas muito dis-
tintas, o que no impede, contudo, que possamos enxergar
pontos de contato em suas discusses, possivelmente
decorrentes da importncia central que ambos atribuam
ao poltica.
185
REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA V. 18, N 36: 175-186 JUN. 2010
mocracia, como se ambos compusessem uma
unidade inseparvel. No se pode perder de vista
que o capitalismo s se tornou democrtico com
a difcil e longa luta pelos direitos: direitos civis,
no sculo XVIII; direitos polticos no sculo XIX;
direitos sociais no sculo XX
15
. E essas conquis-
tas devem ser tomadas tambm como bens hu-
manos incondicionais. Portanto, foi a ao e a
palavra dos de baixo que, progressivamente,
no s tornou o liberalismo democrtico como,
em muitas ocasies, erigiu anteparos ao furor
destrutivo do capitalismo
16
. A democracia deve
ser um fim em si mesmo e no apenas um meio e,
muito menos ainda, um simples instrumento.
Defender o domnio da lei contra o poder ar-
bitrrio pode significar, tambm, em um certo
sentido, uma defesa das regras do jogo (cf.
BOBBIO, 2000). O poder arbitrrio, o qual
Thompson recusa, necessariamente implica vio-
lncia, e onde ela surge desaparece a poltica como
ao, palavra e contingncia. E o poder arbitr-
rio, assim como a violncia que ele engendra, re-
presenta riscos imensurveis, principalmente para
os de baixo.
No caso do Brasil, isso tem sido reiteradamente
reafirmado. Afinal, ser pobre no Brasil uma con-
dio associada a uma altssima taxa de averso
ao risco, o que implica uma opo por estratgi-
as organizativas que evitem o conflito no mais
das vezes, estratgias conservadoras e de mera
sobrevivncia configurando o que Wanderley
Guilherme dos Santos chamou de o custo do fra-
casso. As desigualdades sociais seriam to pro-
fundas que quaisquer aes coletivas implicariam
um alto risco da perda do statu quo, por mais
insignificante que ele seja. Para os de baixo,
sempre seria possvel piorar a sua situao (SAN-
TOS, 2006, p. 179-180). Muito j se discutiu so-
bre a constituio dos direitos de cidadania na
sociedade brasileira: os diretos polticos, salvaguar-
dados os perodos ditatoriais e as limitaes no
direito de voto, esto a desde o sculo XIX; os
direitos sociais, bem ou mal, foram consolidados
na primeira metade do sculo XX. O que parece
menos desenvolvido entre ns so, precisamente,
os direitos civis (a igualdade perante a lei, a ga-
rantia da propriedade, a liberdade de ir e vir, a
liberdade de trabalho, de manifestao, a garantia
da integridade fsica); aqueles estabelecidos na
Inglaterra pelo constitucionalismo do sculo
XVIII, assegurados pelo sistema do jri, e entu-
siasticamente defendidos pelos de baixo. O aces-
so aos tribunais e a igualdade perante a lei so a
condio sine qua non dos direitos civis. So exa-
tamente as dificuldades de acesso justia que
tm marcado entre ns o custo do fracasso. ,
portanto, nesse contexto, que se torna mais crucial
ainda a defesa do domnio da lei contra o poder
arbitrrio.
15
Sobre o tema, ver Marshall (1967) e Bobbio (1992).
16
Sobre momentos cruciais dessa luta, ver Eley (2005).
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298
REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA V. 18, N 36: 295-300 JUN. 2010
and an international game. Using illustrations from Western economic summitry, the Panama Canal
and Versailles Treaty negotiations, IMF stabilization programs, the European Community, and many
other diplomatic contexts, this article offers a theory of ratification. It addresses the role of domestic
preferences and coalitions, domestic political institutions and practices, the strategies and tactics of
negotiators, uncertainty, the domestic reverberation of international pressures, and the interests of
the chief negotiator. This theory of two-level games may also be applicable to many other political
phenomena, such as dependency, legislative committees, and multiparty coalitions.
KEYWORDS: two-level games; negotiations; foreign policy; domestic policy; diplomacy.
* * *
LAWS, JUSTICE AND THE LAW: SOME SUGGESTIONS FOR READING THE WORK OF
E. P. THOMPSON
Adriano Luiz Duarte
This article discusses notions of laws, Justice and the Law in E. P. Thompsons work. Our
goal is to achieve an understanding of how such notions have been articulated and how they connect
with ideas of experience and culture. The specific works studied are those published in the book
intitled The essencial E. P. Thompson, edited in 2002 by historian Dorothy Thompson. Furthermore,
we seek an understanding of the possible political consequences that these notions hold, today, for
the thought and action of a democratic Left. We conclude that Thompsons defense of the domain
of the Law as an unquestionable human conquest further suggests a rethinking of the way in which
the critique of liberal democratic regimes is usually carried out, since quite often the critique of
capitalism is mistakenly understood as a critique of democracy, as if the two were an inseparable
unit. Nonetheless, we should not forget that capitalism only became democratic through a long and
hard struggle for rights: civil rights, in the 18
th
Century, political rights, in the 19
th
Century and social
rights, in the 20
th
Century. Thus, it was the action and the words of the underdogs that not only
made liberalism progressively democratic but, on many occasions, threw up barriers to the destructive
furor of capitalism.
KEYWORDS: Laws; Justice; the Law; experience; political culture.
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STATE AND CIVIL SOCIETY ORGANIZATIONS IN BRAZIL TODAY: CONSTRUCTING
A POSITIVE SYNERGY?
Cludia Feres Faria
This article seeks to analyze the relational pattern that the Lula government has maintained with
movements and organizations of civil society (OSCs) in the period spanning 2003 to 2006. Its goal is
to inquire as to whether and what kind of opportunities were created for the establishment of a
positive synergy between State and civil society during this period. We start from the hypothesis
that the creation of new participatory spaces, although an important condition to guarantee a truly
inclusive dynamic, is in and of itself insufficient. Our analysis shows that notwithstanding the fact
that the Lula government created a new pact with organized civil society through the creation,
widening and institutionalization of new participatory spaces, this practice did not become a government
policy that rallied majority support. Thus, the efforts that have been carried out for constructing and
perfecting the participation of civil society organizations in Lula administration public policies have
become marginal and selective, and thus undermine the inclusive potential that they themselves
could be generating.
KEYWORDS: State; civil society organizations; participation; Lula administration.
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306
REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA V. 18, N 36: 303-309 JUN. 2010
LA DIPLOMATIE ET LA POLITIQUE INTRIEURE : LA LOGIQUE DU JEU DE DEUX
NIVEAUX
Robert D. Putnam
La politique intrieure et les relations internationales sont souvent inextricablement lies ; cependant,
les thories xistentes (particulirement celles qui sont tat centriques ), ne prennent pas
suffisamment en considration ces liens. Quand les dirigeants nationaux doivent obtenir les ratifications
(formelles ou informelles), des membres de leurs parlements pour un accord international, leurs
comportements pendant les ngociations refltent les imperatifs simultans, bien dun jeu de politique
intrieure, comme dun jeu de politique internationale. En utilisant des exemples de coupoles
conomiques occidentales, des ngociations du Canal de Panam et du Trait de Versailles, des
programmes de stabilisation du Fonds Montaire International, de la Communaut Europenne et
dautres nombreux contextes diplomatiques, larticle offre une thorie de la ratification. Il souligne le
rle des prfrences, coalitions, institutions et pratiques nationales, des stratgies et tactiques des
ngociateurs, de lincertitude, des rverbrations internes, des pressions extrieures et le rle des
intrts du ngociateur en chef. Cette thorie de jeux de deux niveaux peut aussi tre aplique
beaucoup dautres phenomnes politiques, comme la dpendence, les comits lgislatifs et les coalitions
multipartites.
MOTS-CLES: jeux de deux niveaux; ngociations; politique intrieure; politique extrieure; diplomatie.
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LOI, JUSTICE ET DROIT : QUELQUES SUGGESTIONS DE LECTURE DE LOEUVRE DE
E. P. THOMPSON
Adriano Luiz Duarte
Cet article discute les notions de loi, justice et droit, dans le travail de E. P. Thompson. Son
objectif cest de comprendre comment ces notions ont t articules et comment elles se sont
connectes avec les ides dxperience et de culture . Les oeuvres tudies ont t celles
publies dans le livre The essencial E. P. Thompson, dit en 2002, par lhistorienne Dorothy
Thompson. Larticle cherche aussi comprendre quels sont les possibles dploiements politiques
que ces notions suggrent, aujourdhui, pour la pense et laction dune gauche dmocratique. On a
conclut que la dfense que Thompson fait du domaine de la loi comme un avantage humain
indiscutable, suggre aussi, quon repense la manire comme est normalement faite la critique aux
rgimes de dmocratie librale, puisque plusieurs reprises, la critique au capitalisme implique,
tort, une critique la democratie, comme si tous les deux composaient une unit insparable. On ne
peut pas oublier encore, que le capitalisme est seulement devenu democratique avec la difficile et
longue lutte par les droits : les droits civiques, au XVIII sicle ; les droits politiques, au XIX sicle et
les droits sociaux au XX sicle. a a t alors, laction et lexpression de ceux den bas , qui a,
progressivement, pas seulement fait dmocratique le libralisme, comme plusieurs reprises, a rig
des barrires contre la fureur destructive du capitalisme.
MOTS-CLES: Loi; Justice; Droit; exprience; culture politique.
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LETAT ET LES ORGANISATIONS DE LA SOCIT CIVILE AU BRSIL CONTEMPORAIN :
EN TRAIN DE CONSTRUIRE UNE SYNERGIE POSITIVE?
Cludia Feres Faria
Larticle cherche analyser la structure de relation entretenue par le gouvernement Lula avec les
mouvements et les organisations de la socit civile (OSCs), entre 2003 et 2006. Lobjectif cest
denquter si des opportunits ont t cres et lesquelles, pour quune synergie positive soit