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Rmulo Gallegos Freire (Caracas, 2 de agosto de 1884 - Caracas, 5 de

abril de 1969) fue un novelista y poltico venezolano. Se le ha considerado como el


novelista venezolano ms relevante del siglo XX y uno de los ms grandes
literatos latinoamericanos de todos los tiempos, algunas de sus novelas
como Doa Brbara han pasado a convertirse en clsicos de la literatura
hispanoamericana.
Ejerce el cargo de Presidente de Venezuela en 1948 por escasos nueve meses, y
se convirti en el primer mandatario presidencial del siglo XX
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elegido de manera
directa, secreta y universal por el pueblo venezolano, y ha sido el Presidente de la
Repblica que ha obtenido el mayor porcentaje de votos a su favor en elecciones
populares celebradas en el pas en todos los tiempos, con ms del 80% de la
totalidad de los votos.
Vida y obra
Infancia y juventud
Naci en Caracas. Hijo de Rmulo Gallegos Oso y de Rita Freire Guruceaga,
inici la escuela en primaria en 1888. En 1894 ingres en el Seminario
Metropolitano, pero sale obligado por la muerte de su madre el 13 de marzo de
1896 por la necesidad de ayudar a su padre a sostener la familia. En 1898 ingresa
en el colegio Sucre, donde tiene como maestros a Jess Mara Sifontes y a Jos
Manuel Nez Ponte y recibe el ttulo de bachiller en 1902. En ese mismo ao se
inscribe en la Universidad de Caracas para seguir la carrera de leyes, que
abandona en 1905. En 1906, fue designado jefe de la estacin del Ferrocarril
Central, en Caracas. Ya Gallegos haba comenzado su larga trayectoria como
escritor
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Vida literaria
Rmulo Gallegos y su esposa Teotiste Arocha Egui.
En sus comienzos como narrador, Rmulo Gallegos public Los
Aventureros (Caracas, 1913), una coleccin de cuentos. Otros relatos son
recopilados en La Rebelin y otros cuentos (Caracas, 1946) y La Doncella y el
ltimo Patriota (Mxico, 1957).
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Su perodo como cuentista abarca desde 1913
hasta 1919, aunque otros cuentos se publicarn en 1922. En sus obras siempre
mantendr el realismo, las cuales se dividen en tres temticas fundamentales: Los
de crtica de costumbres, los de ambiente criollo donde plantea la antinomia
civilizacin y barbarie, y los que describen pasiones, desequilibrios y
anormalidades.
Sus novelas reflejan su inters por la vida del campesinado venezolano. Su
primera novela, El ltimo Solar (1920), la reeditara en 1930 con el ttulo
de Reinaldo Solar que relata la historia de la decadencia de una familia
aristocrtica a travs de su ltimo representante, en el que se adivina a su amigo
Enrique Soublette, con quien fundar en 1909 la revista Alborada. En 1922
escribe El forastero pero lo publica empezando el ao de 1942 por temor a la
reaccin del dictador Gmez. En 1922 logra publicar La rebelin y en 1925
publica La Trepadora, retratando en ambas el problema del mestizaje, planteando
como solucin los matrimonios mixtos. En 1926 viaja a Europa y en Lourdes
redescubre su fe perdida.
En 1927 viaja para presenciar los llanos venezolanos y as documentarse para su
prxima novela. El resultado seraDoa Brbara publicada en 1929. Doa Brbara
representa aquella Venezuela cruel, insensible por la corrupcin, traicin,
despotismo, falta de libertad, latifundismo e injusticia y brujera; pero en el
melodrama se muestra que en la realidad exista tambin una raza buena que
ama, sufre y espera para luchar contra la dictadura desenfrenada de aquel
entonces, gente representada por Santos Luzardo.
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Esta novela lo llevara al
reconocimiento pblico, fue la ms exitosa de sus obras. El dictador Juan Vicente
Gmez al ver su prestigio lo nombr en 1931 senador por el estado de Apure, pero
sus convicciones democrticas lo hicieron renunciar al cargo y expatriarse,
exilindose en 1931 a Nueva York.
En 1932 va a Espaa y permanece all hasta que en 1935 muere el dictador y
Rmulo Gallegos decide volver a Venezuela. En el ao de 1934
publica Cantaclaro, y en 1935 Canaima. As como para Gallegos el mestizaje era
la solucin de los conflictos entre mantuanos e indgenas, el mestizaje tambin
sera la solucin de los conflictos de civilizacin y barbarie.
En el ao 1937 publica Pobre negro, en 1942 El forastero, y al ao siguiente Sobre
la misma tierra. En 1951 publica La brizna de paja en el viento. En 1952 comienza
a redactar su ltima novela Tierra bajo los pies, que permanecera indita hasta su
tarda publicacin en 1973.
El Presidente Gallegos junto al Presidente estadounidense Harry S. Truman.
Busto de Rmulo Gallegos en el Celarg.
Traducciones
De muchas obras de Rmulo Gallegos se han hecho incontables ediciones en una
gran cantidad de idiomas, siendo Doa Brbara la ms popular y la que ms
traducciones ha tenido en todo el mundo (ingls, francs, ruso, italiano, esperanto,
entre otros.). De La Trepadora se hizo en Caracas una notable traduccin al
italiano, lo que ayuda a comprender la idea de que el enfoque de los temas
tratados por Rmulo Gallegos es mucho ms universal de lo que en un principio
pudiera parecer.
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Reconocimientos
La Universidad de Columbia le confiere el Doctorado Honoris Causa en 1948, al
cual renuncia en 1955 cuando le otorgan la misma distincin al
dictadorguatemalteco Carlos Castillo Armas, con esto sigue mostrando su
conviccin democrtica. Es distinguido por otras universidades, entre las que se
encuentran la Universidad de San Carlos en Guatemala (1951), la Universidad de
Costa Rica (1951), la Universidad de Oklahoma en Estados Unidos
(1951), Universidad Central de Venezuela (1958), Universidad de Los Andes en
Venezuela (1958) y la Universidad del Zulia (1958). Fue nominado al Premio
Nobel de Literatura y gan el Premio Nacional de Literatura (1957-1965).
Vida poltica
Comenz su carrera poltica a muy temprana edad militando en oposicin al
dictador Juan Vicente Gmez. En 1937 Gallegos es elegido diputado y poco a
poco abandonar la literatura para dedicarse a la poltica. Cuando el
general Lpez Contreras asume la presidencia en 1936, se inicia una era
reformista en Venezuela y Gallegos fue nombrado Ministro de Instruccin n
Pblica, despacho que intent reformar, llegando incluso a cambiar su
denominacin por la de Ministerio de Educacin Nacional; sin embargo sus
esfuerzos para llevar a cabo una profunda reforma escolar fueron obstaculizados
por un Congreso Nacional ampliamente dominado por el gomecismo y se le oblig
a dimitir. En 1941 el partido democrtico nacional Accin Democrtica, del cual
figura fundador, propone a Gallegos como candidato a la presidencia de la Nacin.
En 1945 particip en el golpe militar que llev al poder a Rmulo Betancourt como
presidente provisional del pas, y fue en las primeras elecciones libres de
Venezuela de 1947 cuando es elegido presidente de la nacin. Toma el cargo el
15 de febrero de 1948 pero en noviembre del mismo ao el ejrcito se subleva en
el Golpe de estado de 1948 bajo el mando de una junta militar encabezada
por Carlos Delgado Chalbaud y lo destituyen de su cargo; muere as la experiencia
democrtica. Exiliado de nuevo, va a Cuba y a Mxico en 1949, Rmulo Gallegos
regres a su pas al ser liberado ste de la dictadura de Marcos Prez Jimnez en
1958, pero ya no se dedicara a la poltica. Vivi en Caracas hasta el da de su
muerte, en 1969.
Trabajos publicados
Novelas
Reinaldo solar (1920)
La trepadora (1925)
Doa Brbara (1929)
Cantaclaro (1934)
Canaima (1935)
Pobre negro (1937)
El forastero (1942)
Sobre la misma tierra (1943)
La brizna de paja en el viento (1952)
Una posicin en la vida (1954)
El ltimo patriota (1957)
Tierra bajo los pies (1973)
Cuentos
El ltimo Patriota, publicado en El Cojo Ilustrado, 15 de enero de 1911.
Incluido en La Doncella y el ltimo Patriota.
Los Aventureros, publicado en El Cojo Ilustrado, 1 de febrero de 1911.
Incluido en Los Aventureros.
Entre las ruinas, publicado en El Cojo Ilustrado, 15 de agosto de 1911.
Incluido en La Doncella y el ltimo Patriota.
El apoyo, publicado en El Cojo Ilustrado, 1 de octubre de 1912. Incluido
en Los Aventureros.
El milagro del ao, publicado en Los Aventureros, 1913.

PRINCIPALES ASPECTOS POLTICOS
Durante los meses de su presidencia, hubo de enfrentar y dominar varios
alzamientos militares y manejarse dentro de un ambiente de conspiraciones
y ataques cada vez ms violentos
PRINCIPALES ASPECTOS ECONMICOS
Durante su gestin, estableci las bases de un nuevo trato con las
compaas petroleras, una poltica de reforma agraria y de desarrollo
industrial que marcara el comienzo de una nueva etapa en la economa
venezolana
PRINCIPALES ASPECTOS SOCIALES
A pesar del prestigio y respeto de que goz Gallegos como hombre de
letras y como educador, as como de la importancia que el pas supo
acordar al proceso democrtico que se desarrollaba, la agitacin poltica no
ces durante los pocos meses que dur su gobierno. Aun antes de tomar
posesin Gallegos, el 2 de febrero, el Gobierno inform sobre el intento de
un grupo de venezolanos de bombardear a Caracas con aviones
procedentes de Estados Unidos, los cuales se abastecieron en Nicaragua,
con el propsito de impedir el acceso al poder del presidente electo

Problemas de gobierno
El gobierno de Gallegos provoc el descontento en amplios sectores populares
debido a la ausencia de solucin efectiva a los problemas de la vida nacional,
aunado al pacto hecho con el magnate estadounidense Nelson Rockefeller para
hacer importantes concesiones a los monopolios de Estados Unidos (EEUU), y a
una poltica exterior subordinada a la estrategia de guerra fra de ese pas.
Mediante un ultimtum, el Alto Mando militar pidi a Gallegos expulsar del pas a
Rmulo Betancourt, prohibicin al teniente coronel Mario Vargas de regresar del
exterior y, por ltimo, desvinculacin del Presidente con el partido Accin
Democrtica. Todos estos puntos fueron rechazados. Al negarse el Presidente, los
militares lo hicieron preso. El golpe militar no encontr ninguna resistencia. AD
cay en medio de la mayor soledad poltica e indiferencia del pueblo. Un
llamamiento a una huelga general fracas. El apoyo popular a AD se haba
desintegrado debido a las inconsecuencias y debilidades del Gobierno.
El 24 de noviembre de 1948 se cre una junta militar de Gobierno integrada por
los oficiales Carlos Delgado Chalbaud, Marcos Prez Jimnez y Luis Felipe
Llovera Pez. El nuevo Gobierno disolvi al partido Accin Democrtica,
estableci la censura a la prensa, suspendi las garantas constitucionales y
someti a severas limitaciones al resto de los partidos. Despus del asesinato del
teniente coronel Carlos Delgado Chalbaud, la dictadura adquiri un carcter
mucho ms brutal. Se estableci un rgimen de terror, asesinato de opositores,
torturas y persecuciones, bajo el mando de Marcos Prez Jimnez, Laureano
Vallenilla Lanz y Pedro Estrada, hasta el 23 de enero de 1958, cuando una
insurreccin popular, con apoyo militar, puso fin a la dictadura.