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CAPITULO PRIMEIRO
A ESCOLHA MAIS ACERTADA
Nas ruas de Pitternews no era
comum ver- se muitas vezes crianas a
brincar. Mas algo estava diferente. As que
agora se viam no brincavam de forma
natural, a esconderem- se dos outros ou a
brincar com a neve do inverno, o mais
rigoroso que se vira at ento. As suas
aes no passavam de simulaes para se
repreenderem umas s outras, como se
tratasse de um pai a chamar ateno ao
seu filho. E era isso mesmo que elas
queriam. Mostrar a sua indignao em
frente casa mais isolada de Pitternews.
A casa de James e da sua famlia
maldita.
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Na verdade a me de James no
passava de um senhora resmungona, que
no gostava de esperar nas filas do
supermercado e nos cabeleireiros. Se
algum a confrontasse ela no levava a
mal e comeava logo a meter conversa
fiada, e assim conseguia os favores todos,
as informaes sobre tudo e todos e
acima de tudo, gostava de falar sobre
essas mesmas pessoas em pblico e sem
elas estarem presentes, de modo a poder
envergonh- las. Mas normalmente isso
apenas acontecia se tivesse num dia de
mau humor, o que era muito raro no
acontecer. A razo, um rapazinho chamado
James.

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O casal tinha uma nica filha, Helen.
Para eles o rapazito no podia de modo
algum ter contacto com a sua filha, que
segundo eles, era a menina com mais juzo
e disciplina daquele pedao de terra onde
moravam. Por isso e para que ela no se
perdesse, James tinha de ficar de fora do
resto da famlia para que no desse azar
aos estudos de Helen ou na vida pessoal
do casal. Costumava tambm dizer a
todos os que lhe perguntavam que James
era um menino muito conflituoso e que
por isso no o podia tirar de casa por
medo que pudesse bater nas outras
crianas. Mas, na verdade, quem era
conflituosa era ela mesmo, pois sabia que
entre as suas palavras e a verdade havia
um abismo enorme. E isso estava a custar
caro no que tocava ao assunto da sade.
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James era um menino que ela e o
seu marido no se orgulhavam de ter, e,
cada vez que falavam no assunto tinham
de engolir em seco, pois para ela, era
muito difcil de imaginar a cara de James
e no haver um desmaio pelo meio. Ela
estremecia apenas com o pensamento de
que algum dia ele fosse visto. Que
comeassem a comentar que eles tinham
um monstro em casa, ou pior, que
estavam a fazer mal a algum tipo de
animal. Esta era uma razo para que, de
vez em quando, ela e o marido se
refugiassem em casa, de modo a que os
vizinhos se esquecessem e parassem de
falar das repetidas vezes em que
Margaret, antes de desmaiar, dizia o nome
de James repetindo as palavras monstro
e gato.
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Quando chegou o dia de Natal o
casal Butller, como eram conhecidos pela
maioria das pessoas, decidiram pelo
primeiro ano enfeitar a entrada da casa,
e compraram um pinheiro que Helen
enfeitou com muitas luzes e bolas de
natal. Depois foram para dentro e ficaram
a espera que as doze baladas chegassem
para trocarem os presentes.
Helen iria ganhar um estojo de
maquilhagem que estava na moda e que
toda a rapariga jovem falava na escola.
Mas ela no. No entanto, ainda sem saber
disso, Margaret estava super entusiasmada
de entregar a sua surpresa, pois para ela
e o marido, a apresentao era o mais
importante, de modo a que para falassem
bem daquela famlia.
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No meio de tanta euforia e
expectativa, o Sr. Buttler decidiu tirar um
tempo para si pois no tinha um esp rito
natal cio igual ao da sua mulher e por
isso apenas se escapou por uns momentos
sem que ningum desse muita importncia.
Assim, ao chegar perto do local onde
tinha as escadas para o sto da casa ele
teve uma viso que o atrapalhou. Apenas
num flash ele visualizou uma figura toda
vestida de branco que lhe parecia
masculina, seguido de uma feminina
claramente com agua nas mos que fizera
um gesto claro de a atirar na sua
direo. Depois disso tudo ficou escuro e
ele quase caiu desamparado, no fosse a
rpida interveno de Helen que o
agarrou a tempo e o sentou no sof da
sala, A sua cara estava plida e ao ver a
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filha, fitou a sua cara, ficando ambos a
olhar um para o outro por um curto
espao de tempo, ate que foram
interrompidos por um grito agudo de
Margaret que acorrera em ajuda do
marido. Depois, tambm ela olhou para
Helen e ficaram os dois com um ar
repreensivo, de tal forma a que a
rapariga sasse dali num segundo.
- Mais cedo ou mais tarde tinha de
acontecer, eu avisei tantas vezesporque
no me deram ouvidos? - Perguntou ela
antes de se encaminhar para o hall da
entrada. Abriu a porta e saiu, E foi logo
seguida por Margaret que olhava
apavorada, tanto para o marido como
para a filha, que parecia estar a ir
embora. E estava.
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Enquanto caminhava pela rua fora,
no deixou nunca de olhar para a janela
da sala onde a me estava a esbracejar e
a fazer sinais para que ela voltasse para
dentro, mas nada disso a moveu dali. E
enquanto isto se passava, comearam a
surgiu alguns acontecimentos estranhos.
As duas crianas que permaneciam na rua,
olhavam-na com curiosidade, seguindo o
mesmo caminho que ela estava a tomar e
que ia dar a lugar nenhum, pois apenas
existia um s tio para colocar o lixo e a
rua acabava num beco sem sada. Elas
pareciam perceber o que Helen estava
prestes a fazer, e, sem dizerem uma
palavra, fizeram um gesto ascendente e
outro descendente, como se estivessem a
desenhar no ar, surgindo dali a nada um
gnero de portal que os sugou num sem
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que houvesse tempo sequer de algum
perceber o que se tinha passado. A partir
daqui tudo se tornou num descalabro, j
que, os ces comearam a latir sem parar,
o vento soprava com duas vezes mais
fora, arrancando pedaos de relva e
algumas flores dos canteiros que
circundavam as casas. A prpria arvore
que Helen enfeitara, tinha sido derrubada,
provocando a queda do seu pai que se
preparava para ir atrs de Helen com
uma vassoura na mo, ainda com a
camisa por fora das calas. Ele que
gostava sempre de parecer calmo e
descontrado, sempre bem vestido com o
seu fato cinzento bem justo ao corpo,
entroncado, a sua camisa com ricas que
sempre usava em todas as ocasies e a
gravata que tinha de ter sempre um
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tempo especifico para ficar perfeita e a
condizer com o tipo de roupa, mas que
agora j nem se via porque ele a tinha
atirado para o cho por causa da falta
de ar. Mas o pior ainda estava para vir
quando Helen decidiu tocar num carro e
fez disparar os alarmes de todos aqueles
que tanto dentro como fora das casas
daquela rua comearam a tocar e
trouxeram toda a gente para as janelas
e para fora, No entanto nenhuma delas
parecia estar realmente a visualizar todo
aquele vendaval de acontecimentos, sendo
que apenas Helen, os pais e James podiam
ver e intervir diretamente com aquilo. Sim,
porque James pela primeira vez conseguiu
visualizar alguma coisa de forma clara
para o exterior, depois da pequena janela
do sto ter sido aberta com a forca do
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vento que agora tinha ficado mais fraco
e voltava ao normal.
Com a noite a chegar rapidamente,
as luzes dos postes de iluminao fizeram
com que a rua se transformasse num
espetculo de pequenos pontos
amarelados sem fim, e, j com tudo no
seu devido lugar, sem os ces e os
alarmes a tocar, as pessoas desapareciam
da rua e as janelas das casas fechavam-
quase como automaticamente., lentamente,
dando lugar a uma tranquilidade cheia
de tenso. Nem mesmo crianas se viam
mais nas ruas. Mas esta era uma tenso
mais fsica, em que o corao bate sem se
saber o que esperar do momento seguinte,
e ento Margaret no entendia bem o que
se estava a passar, mas sentia que tinha
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acontecido qualquer coisa enquanto ela,
Helen e o marido jantavam calados em
volta da mesa redonda da sala, onde
sempre faziam as refeies dirias.
- Helen, querida, est tudo to
calmo. Mas eu tenho a sensao de que
algo no est bem. Por acaso sabes de
alguma coisa que eu me tenha esquecido
de fazer? Acho que hoje um dia especial
mas no me lembro de data nenhuma em
especial
Helen apenas tinha criado uma
outra dimenso na cabea de todos os
moradores para que no se lembrassem de
nada. De facto, aquilo que ela tinha feito
antes tinha realmente acontecido mas no
era possvel que algum sequer
desconfiasse. Se ela quisesse, podia saltar
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no tempo e no espao enquanto passava
da sala para o Hall de entrada numa
questo de segundos, e colocar os pais
desesperados e aos gritos. Mas eles no o
fariam porque na verdade eles sabiam
parte do que estava a acontecer e por
isso o seu pai ainda no tinha sequer
proferido uma palavra. Na mo ele tinha
um envelope que continha informaes
sobre James, e ele sabia que o tinha de
entregar a Helen. Ela encarregar-se-ia do
resto. E tinha chegado o momento para o
fazer. Mas custava-lhe.
- J foi o suficiente para eles. Penso
que o recado tenha sido dado e que tu
te tenhas sado lindamente. Segredou-lhe
uma voz rouca ao ouvido. - Se no te
importares, pedia- te mais um favor
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Fecha tudo aquilo que abriste e recompe
a normalidade nas vidas destas pessoas.
No te esqueas que no podemos fazer
este tipo de coisas muitas vezes seguidas
pois poderia haver nelas, um pedao de
memria e de felicidade que ficaria
perdido se, por exemplo, alguma criana
no pudesse nascer como estava
destinado, no momento em que criaste os
portais. Se os fechasses repentinamente
essa criana nunca nasceria e estarias a
interferir com o presente e futuro da
humanidade. Tudo deve ser feito dentro
das normas que estabelecemos para esta
misso. Do nosso presente e futuro
tratamos ns mesmos, mas estas pessoas
no devem perder cinco minutos das suas
vidas apenas porque tu decidiste fazer as
coisas tua maneira. Por isso quero que
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voltes no tempo e que ponhas tudo como
estava. No te esqueas que era natal e
que esta poca muito importante para a
felicidade de muitas crianas. J viste se
por exemplo os presentes que elas tanto
queriam nunca lhes chegassem as mos. O
que seria do natal sem presentes? Ou pior.
O que seria do natal sem crianas.
- Mas Professor. O James! No
deveria estar a
- Apenas faz como te mandei que
tudo se ir resolver.
O professor Turish tinha uma figura
um tanto ou nada engraada. Usava uma
luva branca na mo direita e levava para
onde quer que fosse um ceptro onde se
apoiava para caminhar. No por ter muita
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idade, pois era quase tao jovem quanto
Helen com os seus dezasseis anos. E para
ele os mais importantes eram os sapatos,
pontiagudos e sempre muito brilhantes no
seu tom negro. Alm desses, vinha sempre
com uma malinha que continha um outro
par que guardava por baixo da tnica
gasta pelo tempo e com remendos aqui e
ali.
A descrio era uma das suas regras
principais para com os alunos, mas se
algum o visse, ou ia pensar que era um
mendigo com uns sapatos roubados ou um
maluco com mau aspeto, com uns
sapatosroubados. Usava tambm um
chapu de cowboy, e todos o achavam
um pouco estranho demais.
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Ento ele bateu duas vezes com o
basto no cho e num piscar de olhos
tudo estava como antes, a rvore estava
de novo na porta dos Buttler enfeitada,
as crianas brincavam na rua, os ces que
antes se tinham ouvido permaneciam
agora sossegados e sem se fazerem notar.
Mas havia um pormenor diferente. Em vez
de ser ainda de dia, uma lua tomou o
lugar no cu e um bonito estrelado fez
companhia s variadas luzes que estavam
penduradas nas varandas, com a msica
de natal a ecoar em todos os lugares. Ele
pegou em duas caixas embrulhadas na
perfeio que tinha trazido no seu longo
casaco que lhe arrastava no cho, e foi
at porta da casa mais luminosa de
Pitternews, a de James, que agora se
encontrava a dormir sossegadamente.
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Turish sabia que aquela noite teria
um significado na ainda curta vida do
menino. Por isso, pegou numa das duas
caixas, a que tinha a fita azul, e p-la
aos seus ps. Depois bateu-lhe levemente, e
a caixa voou, indo parar ao parapeito da
janela onde James estava.
- Hoje ser um dia especial para
todos - Murmurou antes mesmo de virar
costas, dar meia dzia de passos e abrir
um novo portal. - Espero que faas a
escolha mais sensata, para teu bem! E
mesmo antes de colocar todo o corpo
dentro do portal acenou mais duas vezes
em direo janela, como se tivesse a
escrever duas coisas.
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Depois, j no se encontrava ali
ningum e a rua permanecia no silencio
de uma noite incrvel.
Por sua vez, Helen, que se tinha
cruzado com o Turish antes de sair no
portal que a trazia de volta, pegou na
caixa que estava no parapeito da janela
e Com um toque fez com que James se
mexesse lentamente nos lenis,
colocando-a junto a ele. Depois, deu um
beijo na testa do menino de forma
maternal e desejou-lhe boa sorte,
retirando- se dali sem fazer barulho algum.
Duas pequenas letras apareceram
ento na caixa a brilhar contendo as
inicias do seu nome e, no mesmo instante
James despertou do sono muito
lentamente, vendo de imediato aquela
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caixa. Olhou-a uma vez e outra vez,
sempre a piscar os olhos, at que se
conformou com a ideia do que ali estava.
Um presente. - Murmurou para si
mesmo ainda ensonado Pois, hoje
natal - Virou-se para o outro lado, e
adormeceu profundamente

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