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Th*omas Picketty, la nueva estrella de la

economa mundial
El libro del investigador francs sobre la desigualdad se ha convertido en xito de ventas en
EE.UU. y est cambiando la visin dominante sobre la economa y el futuro del capitalismo. Le
contamos de qu se trata este fenmeno.

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BBC Mundo
"Karl Marx"
BBC Mundo
El libro tiene unas 650 pginas, fue publicado en ingls el 10 de marzo, trep al puesto nmero uno de
la lista de best sellers de Amazon en Estados Unidos en abril y su impacto ha sido comparado con el que
tuvo Adam Smith en el siglo 18, Karl Marx en el 19 y John Milton Keynes en el 20.
Elogiado por los premios Nobel de Economa, Paul Krugman y Joseph Stiglitz, encomiado por el
influyente editor del diarioFinancial Times, Martin Wolf, y analizado en profundidad por el semanario The
Economist. Capital in the 21st Century, del economista francs Thomas Picketty, contiene un duro ataque
al capitalismo y un rasgo que considera inherente a su funcionamiento: una creciente desigualdad que tarde o
temprano ser intolerable.
El mensaje recuerda (al igual que el ttulo de la obra) las predicciones de Karl Marx sobre el inevitable
antagonismo entre una minora cada vez ms rica y una mayora cada vez ms relegada.
No en vano The Economist apod a Picketty "el moderno Marx", pero entre las sorpresas de este
supuesto heredero del autor de Das Kapital y el "Manifesto Comunista" est el hecho de que fue recibido
simultneamente por la Casa Blanca y el Fondo Monetario Internacional para que explicara sus tesis.
En su resea para The New York Review Paul Krugman busc sintetizar el inters que despierta el libro.
"Presenta un nuevo modelo que integra el concepto de crecimiento econmico con el de distribucin de
ingresos salariales y riqueza. Cambiar el modo en que pensamos sobre la sociedad y la economa", escribi
Krugman.
R contra G
Picketty no es el primero en hablar del crecimiento de la desigualdad. El tema ha sido tratado por diversos
autores, desde Joseph Stiglitz hasta el coreano Ha-Joon Chang, y mencionado como uno de los grandes
desafos de nuestra poca por dirigentes polticos mundiales, comenzando por el mismo Barak Obama.
La diferencia es que Picketty revoluciona el anlisis histrico con una comparacin que abarca desde
comienzos de la revolucin industrial en el siglo 18 hasta nuestros das.
Segn Piketty el crecimiento de la desigualdad es inherente al capitalismo porque la tasa de retorno o
rendimiento del capital (R: rate of capital return) es superior a la tasa de crecimiento econmico (G: rate of
economic growth), relacin resumida en la versin en ingls del libro como R > G (R mayor que G).
Picketty analiz la evolucin de 30 pases durante 300 aos como explic a The New York Times.
"Si uno analiza el perodo desde 1700 hasta 2012 se ve que la produccin anual creci a un promedio de un
1,6%. En cambio el rendimiento del capital ha sido del 4 al 5%", indic Picketty al diario.
La consecuencia de este proceso es que a la larga el mismo crecimiento econmico se ve afectado. En otras
palabras, Picketty ataca de frente la idea de que la distribucin de la riqueza econmica es secundaria a la
creacin de la misma.
Los 25 aos dorados

BBC Mundo
"Pobreza"
Esta tesis choca de frente con la premisa de la economa neoclsica (basada en Adam Smith y David
Ricardo) que considera que la distribucin de la riqueza es un tema secundario del crecimiento y que en
"economas maduras" (desarrolladas) la desigualdad se reduce naturalmente.
Esta tesis se basaba en la llamada curva de Kuznets que postulaba que si bien las economas eran muy
desiguales en la primera etapa de la industrializacin, se volvan ms igualitarias con el tiempo por virtud de
un proceso de maduracin intrnsico, resultado del crecimiento.
Kuznets desarroll esta hiptesis en los aos 50 y 60 al mismo tiempo en que el capitalismo goz de sus "25
aos dorados" (1947-1973) en los que el crecimiento rond el 4,5% anual.
Segn Picketty este perodo es una excepcin debida a factores histricos aleatorios e institucionales.
"La gran crisis de 1914-1945 con la destruccin de capital por la inflacin, las dos guerras mundiales y la Gran
Depresin, sumado a cambios institucionales, como la creacin del Estado de Bienestar, revirtieron un poco
el proceso de creciente desigualdad que veamos desde la revolucin industrial", seal a The New York
Times.
En otras palabras, con laissez faire la tendencia natural es a la desigualdad. Por el contrario, la intervencin
de la historia, que afecta el rendimiento del capital y su inversin (guerras mundiales), y la del estado
(redistribucin) pueden torcer esta tendencia.
En su "Historia del siglo XX", el recientemente fallecido historiador Eric Hobsbawm aporta otro ngulo que
lleva a la misma conclusin: Una de las ironas del siglo XX fue que la Revolucin de Octubre, que tena
como objeto la eliminacin del capitalismo, termin salvndolo al obligarlo a reformarse y planificar su
economa con polticas redistributivas como el New Deal, escriba el historiador britnico a principios de los
90.
Con la cada del Muro de Berln, el capitalismo volvi a sus viejas races del laissez faire, hoy rebautizadas
como neoliberalismo.
Crticas
El libro de Picketty ha sido criticado desde dos perspectivas.
Desde la derecha se ha reconocido la "extraordinaria maginitud de los datos acopiados y comparados",
pero se ha disentido con la tesis principal y con la "pobreza" de los remedios propuestos.
El semanario The Economist sintetiz en su ltima edicin las crticas.
"Muchos piensan que Picketty se equivoca al creer que el futuro ser como el pasado, el siglo 21 como el 18 y
19. Otros agregan que, en realidad, es cada vez ms difcil obtener una buena rentabilidad del capital
invertido. Y adems la mayora de los super-ricos de hoy ha conseguido su riqueza gracias a su esfuerzo y no
por herencia", seala el semanario.
Desde una perspectiva de centro izquierda, tambin se ha criticado a Picketty porque su tesis se mantendra
dentro de los lmites de la economa "neoclsica".
El autor de "Post Keynesian Economics: Debt, Distribution and the Macro Economy", el acadmico
estadounidense Thomas I. Palley seala que esta limitacin hace posible "cambiar algo para que no cambie
nada", vieja tcnica del gatopardismo.
"Picketty suministra una explicacin de la creciente desigualdad en el marco neoclsico y centra el problema
en la diferencia entre la rentabilidad del capital y el crecimiento. Este esquema neoclsico le hace enfocar el
tema impositivo como el remedio sin prestar atencin a las estructuras del poder econmico", seala Palley.
Hay alternativas?

BBC Mundo
"Adam Smith"
En una cosa todos coinciden: la desigualdad ha crecido en las ltimas tres dcadas.
Segun The Economist hoy el 1% de la poblacin tiene un 43% de los activos del mundo: el 10% ms rico
maneja el 83%.
El mensaje de Picketty es que esta situacin va a continuar a menos que se pongan en marcha una serie de
medidas progresistas globales como un impuesto del 80% a la riqueza (no solo al ingreso).
Ms all si este remedio forma parte del esquema neoclsico como critica Palley, dado el poder de lobby de
los grandes capitales y, en muchos casos, su directo manejo de la cosa pblica (la poltica econmica de
Barack Obama ha estado en manos de exbanqueros de Wall Street), resulta bastante improbable que se
pueda llevar adelante.
El mismo Picketty no es particularmente optimista.
"Los niveles de desigualdad en Estados Unidos hoy son similares a los que haba en Europa a comienzos del
siglo XX. La historia nos ensea que este nivel de desigualdad no es positivo para el crecimiento econmico o
la democracia. La experiencia de Europa en el siglo XX no nos hace ser muy optimistas. Los sistemas
democrticos no pudieron responder de manera pacfica y la situacin solo se solucion despus de dos
guerras mundiales y violentos conflictos sociales. Esperemos que esta vez sea diferente", seala Picketty.
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