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ESTUDOS FEMINISTAS 237 1/2002

Resenhas
Um olhar sobre os olhares
Macei: Edies Catavento, 2001. 204 p.
Entre o amor e a palavra: olhares
sobre Arrite Vilela
A literatura, como toda forma de arte, inspira,
expira, transpira, pensa e re-presenta as diversas
realidades polticas, sociais e histricas no seio das
quais produzida.
Neste momento, cabe perguntarmos: qual o
status da literatura em uma poca em que o
pensamento terico tem se caracterizado pelo
questi onamento de suas prpri as certezas e
referncias? Como fica a relao entre autor/a e
obra; autor/a e realidade diante do dilema terico
acerca da legitimidade do sujeito humanista,
conhecedor e organizador do conhecimento? Vale
lembrar que, quando interrogamos se existe ou no
um eu ou um ns por trs de suas aes/
construes, no estamos tentando eliminar ou
apagar o suj ei to; mas apenas i nterrogar as
condies em que produzido e sob as quais opera.
Sabemos que a forma como o suj ei to
reiterativamente interpelado pelas instituies e
autoridades determina, delimita, e alicera aquilo
que considerado humano. Entretanto, cabe
ressaltar que o humano jamais produzido em
contraposio ao que no humano, mas sim pelas
excluses e pelos apagamentos ou seja, a partir
de tudo o que no articulado culturalmente ou,
como diria Derrida, atravs do excesso ou de tudo
aquilo que ex-orbita os discursos hegemonicamente
institudos. Em outras palavras, tudo aquilo que
excludo e culturalmente ininteligvel o que delimita
o humano, e, ao mesmo tempo, assombra-o com a
constante possibilidade de ruptura e rearticulao.
1
Hoje em dia, a arte e a literatura no apenas
no esto alheias a esses questionamentos, como
muitos deles nasceram e so elaborados no prprio
fazer literrio. Mediante o questionamento das
noes tradicionais da representao em si e suas
possibilidades e a partir do momento em que a
natureza e o ser no mais se colocam em estado
puro para serem explorados pelo/a artista, e a
prpria cultura no mais se situa como um agente
externo de transformao do referente, temos uma
literatura, chamada ps-moderna, que tem que lidar
com uma realidade e com um sujeito encapsulado
por imagens culturais, que tomaram o lugar da
natureza, ainda existente para boa parte dos
modernos. Sem referentes, diante de variaes, em
vez de fixidez, resta literatura, mimtica por natureza
e princpio, a representao de representaes de
representaes (mis-en-abysme), em um des-
encadeamento infinito de espelhos, cada vez mais
dissociados do real.
Assim, desiludida com o referente, a literatura
desce do pedestal das Belle Letres, e encurta a
distncia entre a alta cultura e a cultura de massa.
Temas antes considerados inapropriados para a
literatura passam a fazer parte de seu organismo
pulsante, dando margem a uma imensa diversidade
de estilos pessoais, que implodem os prprios
conceitos de gneros literrios.
E nesse contexto conturbado, incerto,
polmico, controverso, que se insere a obra de Arrite
Vilela.
Arrite, escritora alagoana, de Marechal
Deodoro, em sua obra transita exatamente pelos
espaos ex-orbitantes, ex-cntricos; pelos espaos
do passado re-visitado, do presente que se lhe
escorrega, nos veios da fantasia, irrecupervel e
indizvel, no entanto, teimosamente laborado pela
palavra.
Nesse mesmo contexto, de uma literatura que
se recusa rtulos, de um texto que encontra sua
lgica dentro de sua prpria ilogicidade, que se
insere a primeira coletnea de ensaios crticos
acerca da obra de Arrite, bravamente organizada
pela professora Izabel Brando.
O livro intitulado Entre o amor e a palavra:
olhares sobre Arrite Vilela rene trabalhos de
professores/as e alunos/as da ps-graduao em
Letras da UFAL, que, como sugere o prprio ttulo,
oferecem mltiplas perspectivas e possibilidades de
BRANDO, Izabel (Org.).
ANO 10 238 1 SEMESTRE 2002
leitura do texto de Arrite, que vo desde anlises
de cunho marxista e sociolgico a abordagens
psicanalticas, fenomenolgicas, que buscam na
fortuna terica/crtica/mitolgica das culturas
ocidentais e orientais elementos para melhor
entender, elucidar, iluminar, enfim, ler o texto de
Arrite.
Entre as questes colocadas nos vrios ensaios,
chamou a minha ateno a problemtica da
escritura e da autoria feminina, trabalhadas nos
textos de Izabel Brando e de Jerzu Tomaz, por se
tratar de uma questo extremamente complexa e,
diria, at arriscada de se abordar. Muito se fala de o
texto de Arrite, sobretudo Fantasia e avesso, ser
transgressor, como o faz muito bem Edilma Bomfim;
muito se fala tambm dos embates entre a autora
e a linguagem, como o faz de maneira perspicaz
Roberto Sarmento.
Percebe-se claramente, no texto de Arrite, o
dilema entre linguagem-instrumento e linguagem-
entrave; autora-mulher e linguagem patriarcal.
Assim, acredito que falar de uma escritura
feminina imensamente til e pertinente, quando
se sabe que os valores em que se baseiam os
padres de qual i dade l i terri a tm si do
predominantemente masculinos, e que as prprias
teorias narrativas esto enraizadas na leitura de textos
escritos por homens. Portanto, fundamental uma
interveno sob o vis de gnero. Contudo, temo
que o construto escritura feminina pode se constituir
em um risco, quando sugere que mulher escritora
uma categori a monol ti ca, que pode ser
representada de forma homognea. A realidade nos
mostra que a categoria mulher mltipla, diversa,
heterognea; assim sendo, o mesmo pode ser dito
a respeito da categoria mulher escritora. O perigo
que uma viso homogeneizante apague as
diferenas e as especificidades locais e culturais de
raa, etnia, classe social, orientao sexual.
Obviamente, toda discusso acerca da
especificidade da escritura feminina, seja pelo vis
da psicanlise um discurso falogocntrico, vale
lembrar, como o faz Jerzu Tomaz , seja por qualquer
outro vis, mais que vlida, visto que essas questes
esto longe de ser esgotadas.
Para finalizar, queria destacar a argcia com
que Izabel Brando, em seu ensaio Fantasia e
avesso: entre papoulas, mel e mscaras, trata da
questo do amor em Fantasia e avesso, como uma
quase re-escritura dO Banquete, de Plato. Izabel
Brando parece-me ser a nica, at ento, a dizer
de fato a que diz respeito o amor clandestino de
Fantasia e avesso, quando afirma que o livro rompe
com o amor-norma que permeia a sociedade
ocidental e exalta-se/esbalda-se na proposta do
amor entre iguais do sexo feminino (p. 71).
Mas, apesar de o eu-narrador ser
potencialmente feminino, o amado gendrado no
masculino, lembra-nos Izabel. Eu acrescentaria que
a incerteza, em si, com relao aos gneros do/a
amante e do amado/a que se segue, e que tem
marcado as mais diversas anlises do livro, revela a
sua mai or for tal eza enquanto narrati va, se
entendermos por narrativa qualquer discurso que
se mobiliza pelo desejo de construir uma histria, um
relato dos limites e das fronteiras de gnero,
subjetividade e conhecimento.
2
As possveis
i denti dades de gnero so constru das e
desconstrudas no desenrolar do prprio fio narrativo,
e assim cria-se uma ambigidade de gnero que
inaugura novos espaos discursivos, onde se inscreve
o outro, o ex-cntrico. Exatamente porque no
espao da narrativa que a mulher escritora pode
negociar a contradio entre uma identidade
naturalizada e identidades mltiplas, contingentes,
bordadas no avesso do discurso patriarcal. Portanto,
atravs da narrativa que se pode fraturar e reverter
o processo, que chamari a de acul turao
identitria.
Assim, dentro de um momento histrico,
inevitavelmente, e, fundamentalmente, contraditrio,
repleto de incertezas e interrogaes, gostaria de
ressaltar a dupla importncia dessa coletnea
organizada por Izabel Brando: primeiro, como uma
produo acadmi ca sri a, coraj osa,
comprometida, rica nas suas mltiplas abordagens;
segundo e, acima de tudo, como um estudo crtico
sobre uma escritora alagoana, contempornea,
viva. Fato rarssimo na histria da crtica literria,
sobretudo, na histria de um pas e de um estado
nos quais to difcil produzir conhecimento.
1
BUTLER, Judith. Bodies that Matter: On the Discursive Limits
of Sex. New York: Routledge, 1993. p. 7-9.
2
ROBINSON, Sally. Engendering the Subject: Gender and Self-
Representation in Contemporary Womens Fiction. Albany:
SUNY Press, 1991. p. 17.
ANA CECLIA ACIOLI LIMA
Universidade Federal de Alagoas
ESTUDOS FEMINISTAS 239 1/2002
Novas tecnologias reprodutivas: uma oferta
de possibilidades contraditrias para as
mulheres
New Reproductive Technologies,
Womens Health and Autonomy:
Freedom or Dependency?
GUPTA, Jyostna Agnihotri.
New Delhi: Sage Publications, 2000. 625 p.
O livro de Jyostna Gupta retrata o pensamento
de uma pesquisadora desconfiada do processo de
medi cal i zao da reproduo humana: ,
sobretudo, uma proposta de debate sobre a
extenso do impacto das novas tecnologias
reprodutivas na sociedade. Aproveitando-se de sua
duplicidade cultural a autora indiana por acaso
e holandesa por opo , Jyostna Gupta procurou
dar vida s suas idias escolhendo como cenrios
de levantamento de dados para sua pesquisa a ndia
e a Holanda. Ela acredita ser impossvel avaliar o
i mpacto das novas tecnol ogi as reproduti vas
descontextualizando-as das realidades onde so
colocadas em prtica. Jyostna Gupta busca
desvendar qual a contribuio efetiva das novas
tecnol ogi as reproduti vas ao processo de
emanci pao e autonomi a das mul heres,
questionando, ao mesmo tempo, em que medida a
persecuo de tal objetivo significa abdicar de uma
certa dose de liberdade.
As novas tecnologias reprodutivas so um
mosaico de desafios visivelmente distintos o que ,
inexoravelmente, sedutor. Ciente do limbo moral e
cultural a respeito do assunto, Jyostna Gupta lanou-
se na pesquisa valendo-se do princpio da autonomia
como ferramenta-base de trabalho. O princpio tico
da autonomia um dos eixos fundamentais das
teorias bioticas e de grande parte das teorias
feministas. A escritora, por sua vez, permanece em
um dos extremos da linha de oscilao das correntes
tericas de estudos feministas sobre as novas
tecnologias reprodutivas, adotando uma postura
mais resistente medicina reprodutiva. Jyostna
Gupta declara sua posio de forma enftica: ...as
tecnologias reprodutivas significam meios de controle
da sexualidade da mulher, na reduo do corpo
feminino como mera entidade biolgica... (p. 593).
Quando decl ara sua desconfi ana, a
pesquisadora se justifica afirmando que, por trs das
campanhas de difuso das tcnicas de reproduo
humana por meio do apoio mdico-laboratorial,
existe um vis sexista, racista e eugnico muitas
vezes no explcito. Jyostna Gupta no explica o
porqu, mas no aceita a eugenia. A pesquisadora
limita-se a conceituar o termo, na viso dualista da
eugenia positiva e negativa. A obra de Jyostna Gupta
repleta de uma abordagem histrica favorvel
ao leitor leigo , o que revela a crena da autora na
idia de que a proliferao da medicalizao da
reproduo humana um processo de
retroalimentao em constante expanso.
Jyostna Gupta aponta o intercmbio entre os
trs significados da maternidade como o ponto-
chave de desconstruo e reconstruo da
ideologia da maternidade: para ela, os elementos
biolgico, social e simblico interagem, de modo
que a mudana de um pode influenciar os demais,
levando a uma nova perspectiva acerca da
i deol ogi a da materni dade. O prpri o
desenvolvimento das novas tecnologias reprodutivas
levou ...desconstruo da maternidade como um
processo bi ol gi co uni fi cado... (p. 114): a
inseminao heterloga por meio da maternidade
de substituio, correlato formal de barriga de
al uguel , exempl o da di ssoci ao entre
parentalidade feminina biolgica e social. Para a
autora, a introduo e a difuso das tecnologias
reprodutivas no cotidiano da comunidade mundial
si gni fi cam novos model os de materni dade
responsvel, reforando a indivisibilidade da
parentalidade, quando mulher repassada toda
a carga de responsabilidade sobre a prole.
Em conseqncia das novas tecnologias
reprodutivas, a pesquisadora Jyostna Gupta prope
um debate sobre a utilizao da tecnologia gentica
na reproduo tanto na ndia quanto na Holanda,
explicitando o abismo que separa as duas naes
na explorao dos recursos biotecnolgicos. De fato,
o que parecia ser pura fico, torna-se acessvel ao
mundo real: o Admirvel Mundo Novo de Aldous
Huxley , hoje, uma alternativa bastante palpvel.
Isso significa, no entender da pesquisadora, que o
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alvo principal de algumas polticas no se restringir
apenas ao control e geral da qual i dade da
populao, mas ao controle do ncleo gentico dos
seres humanos, que to-somente pode ser feito
atravs de controle social da reproduo humana.
E, nesse ponto, Jyostna Gupta convence seu/sua
leitor/a: inquestionavelmente, essa hiptese de
controle to-somente pode acontecer se houver
intensa participao feminina. Isso significa mais uma
forma de controle da mulher.
Ao elaborar a interface entre emancipao
feminina e meios de controle de fertilidade humana,
a escritora revela a outra face das novas tecnologias
reprodutivas, quando a mulher, na busca por um
instrumento de independncia e emancipao,
acaba se tornando refm de suas prprias escolhas.
Sob esse ngulo, as novas tecnologias reprodutivas
so um processo camuflado de renncia tcita
autonomia: as mulheres esto cada vez mais
dependentes das tecnologias reprodutivas para
engravidar e reproduzir, mesmo quando inexiste
impedimento natural concepo. Segundo a
escri tora, i sso si gni fi ca que a pol ti ca de
apresentao das tecnologias reprodutivas como
oferta de ltimo caso, como alternativa para
contornar situaes especficas, falaciosa: no h
opo, pois h um estmulo compulso pelo uso
das novas tecnologias reprodutivas. Analisando o
texto de Jyostna Gupta, fica possvel concluir que as
tecnol ogi as reproduti vas so o retrato da
dependncia feminina uma contradio.
Os contrastes entre a realidade indiana e o
mundo holands so valiosos para se entender um
dos propsitos de Jyostna Gupta ao escrever o livro.
Quando a escritora aborda a necessidade de
aprimoramento das polticas pblicas de controle
populacional, em uma chamada importncia dos
cuidados sade feminina e infantil, ela possibilita
que o leitor perceba que, embora a ndia esteja
atenta ao avano das tecnologias reprodutivas, o
desvio de incentivos financeiros pr-sociedade no
pas minam as expectativas de sucesso na reduo
das taxas de natalidade. O objetivo de Jyostna
Gupta mostrar que, como resultado desse tipo de
atitude negligente e ilcita na distribuio das
arrecadaes oramentrias, a populao feminina
continua sendo afrontada no exerccio de sua
autonomi a, poi s o verdadei ro propsi to das
campanhas e polticas pblicas de ajudar as
mulheres a aprender controlar por si mesmas sua
fertilidade, entre outras coisas foi abandonado. O
que se noticia, surpreendentemente, no decorrer da
narrativa, o estabelecimento de uma poltica de
interesses, em que a esterilizao masculina eleita
como mtodo menos trabalhoso para se alcanar
os objetivos de controle populacional.
interessante o alerta da escritora quanto
importncia de proteger a cultura e tradies dos
povos: Jyostna Gupta chama a ateno para o
descaso em relao destruio da cultura
reprodutiva tanto da Holanda quanto da ndia. A
proliferao das novas tecnologias reprodutivas
incentiva em larga escala a desvalorizao e o
conseqente abandono de heranas antigas. A
balana est desequilibrada: o abuso e o uso
indiscriminado das possibilidades oferecidas pelas
novas tcnicas tm sufocado as demais alternativas
no-medicalizadas de procriao humana. Em
razo dessa sacralizao da cincia, o costume
holands de interveno da parteira na gestao
foi substitudo aos poucos pelo exclusivo trabalho dos
especialistas, retirando da mulher mais uma
ferramenta de independncia feminina. Por outro
lado, a autora revela, na ndia, um processo similar,
em que as tradicionais auxiliares de partos foram
trocadas pela higiene e pelo conhecimento
especializado dos processos fsicos de reproduo
disponveis nas clnicas de tecnologias reprodutivas.
Episdios como esses revelam o quanto a mulher
subestimada como agente capaz de aprender: na
verdade, o que fica transparente o contnuo desejo
de sufocar as mnimas demonstraes de exerccio
de autonomia pelas mulheres.
Existe um aspecto interessante na pesquisa de
Jyostna Gupta. Quando a pesquisadora elegeu a
autonomia como princpio norteador para solucionar
suas questes, criou, de imediato, uma atmosfera
de confl i tos, porque, na mesma medi da, a
autonomia tambm representou um obstculo s
suas concluses. No caso da possibilidade de
predeterminao sexual dos fetos, curioso como
Jyostna Gupta segue a mesma direo das demais
feministas: apesar de estar ciente da preferncia pelo
sexo masculino nas famlias indianas, ela no diz em
momento algum de seu texto que tal interveno
errada, exatamente porque tal assertiva significaria
uma afronta soberania do princpio da autonomia
em si. Nesse exato ponto, a escritora opta apenas
em alertar que a oferta de mais opes de escolha
no necessariamente significa ou conduz a mais
autonomia para as mulheres. Assim, Jyostna Gupta
prefere assumir o risco de que a sociedade ir se
auto-regulamentar quanto utilizao da pr-
seleo sexual a defender a intromisso no exerccio
pleno da autonomia reprodutiva, fruto de rdua
conquista. Sem dvida, mesmo um nus grave
ESTUDOS FEMINISTAS 241 1/2002
permitir a interveno direta na autonomia, mesmo
que seja em relao possibilidade de prede-
terminao sexual dos futuros filhos.
Em geral, percebe-se nos escritos de biotica
feminista a presena velada de um temor diante da
potencialidade do exerccio pleno da liberdade
reprodutiva em camuflar ideais sexistas. Nesse
contexto, as pesquisadoras feministas enfrentam o
dilema da vulnerabilidade de suas proposies em
nome da hegemonia do princpio da autonomia
reproduti va. A uti l i zao do pri nc pi o como
ferramenta de defesa na j usti fi cati va para
concretizao de um processo de predeterminao
do sexo fetal forma a estrutura de um paradoxo para
a biotica feminista. este o grande dilema da
discusso: apesar de a autonomia ser o emblema
das teorias feministas pela emancipao da mulher
na sociedade, o princpio, encarado sem restries,
permite a utilizao da pr-seleo sexual nos fetos,
o que, em geral, leva interrupo voluntria das
gestaes daqueles fetos de sexo feminino, no
obstante a perfeita condio fsica e neurolgica
do feto em desenvolvimento.
Porm, quando Jyostna Gupta deixa de
incorporar um conjunto de dados fruto de sua frmula
mista de pesquisa foram realizadas entrevistas com
grupos e indivduos abrangendo usurios, no-
usurios, potenciais usurios das novas tecnologias
reprodutivas, alm de legisladores, representantes
de organismos internacionais ativistas, entre outros -
a pesquisadora frustra a expectativa do/a leitor/a,
que busca, sobretudo, burlar as dificuldades de se
compor um universo etnogrfico sobre o assunto.
Apesar de enfatizar, em alguma medida, que tanto
a Holanda quanto a ndia continuam sob o domnio
de tradies em que o segredo e o estigma sobre
as implicaes das novas tecnologias reprodutivas
imperam, cada um nos limites de suas singularidades,
Jyostna Gupta no aproveita a ocasio para
desvelar a realidade: a pesquisadora simplesmente
se abstm de fornecer ao/ leitor/a as valiosas
informaes coletadas em suas dinmicas de
trabalho, provocando um descompasso entre o
contedo de sua obra e o ttulo em si. No Brasil, por
exempl o, onde h uma carnci a de rel atos
etnogrficos sobre as mulheres usurias da medicina
reprodutiva, se Jyostna Gupta tivesse optado por uma
estratgia diferente, em que traasse um paralelo
crtico entre os resultados de suas entrevistas e
dinmicas de grupo e suas disposies, sua obra
seria fonte potencial de discusso, podendo tornar-
se um paradigma para um ambiente repleto de
lacunas e dvidas.
Jyostna Gupta foi prolixa, provavelmente em
razo de seu estilo indiano de escrita. O livro traz no
seu cerne uma desconexo de cap tul os
desfavorvel compreenso de suas idias: a cada
novo captulo o leitor se depara com uma espcie
de sublivro. Essa circularidade acabou trazendo um
resultado final de pouca profundidade ao contedo
do texto. Mas, por outro l ado, o mri to da
pesquisadora est exatamente no grau acessvel da
obra: a escri tora el aborou um manual de
compilao que traz um excelente levantamento
bibliogrfico, abordando de tudo um pouco,
propiciando ao/ pesquisador/a iniciante o acesso
a um panorama histrico, terico, conceitual e
ideolgico do assunto. A obra de Jyostna Gupta
um marco social e acadmico: reacende os debates
sobre os al cances das novas tecnol ogi as
reprodutivas.
ANIS Instituto de Biotica, Direitos Humanos e Gnero
Arryanne Queiroz
Narrativas: uma trama etnogrfica mais
sensvel
Uma trajetria em narrativas
KOFES, Suely.
Campinas: Mercado de Letras, 2001. 192 p
O livro Uma trajetria em narrativas tem a
virtude da narradora (no sentido benjaminiano da
palavra), que vai a Gois Velho procurar nos becos
da memria algum que foi esquecida e que
reaparece alhures sob a forma de uma bruxa, reclusa
no tempo e no espao.
Meu primeiro contato com a histria de
Consuelo Caiado no foi slido como o que agora
tenho nas mos, mas permaneceu denso e
impactante, no s para mim mas tambm para a
platia heterognea que atentamente ouvia Suely
Kofes e imaginava a personagem, seus enredos e
seus mltiplos significados.
O fio condutor do livro a histria de Consuelo
Caiado, uma mulher que ocupou a cena pblica
ANO 10 242 1 SEMESTRE 2002
na antiga capital de Gois e que foi esquecida,
tornando-se uma lembrana privada nas conversas,
pelo menos at a chegada da autora do livro na
cidade.
Kofes encontra o fio da meada em Campinas
(SP), quando escuta uma narrativa quase mtica sobre
uma renunciante, auto-reclusa. Ao longo do livro ela
nos conduz atravs de relatos, monumentos,
anotaes, relatrios, resistncias, descries, jornais,
enfim, de um trabalho arqueolgico dos saberes,
fazeres, do tempo e do cl i ma da poca.
Representaes que retratam o contexto da
existncia de Consuelo Caiado pr e ps- recluso.
Surge ento a histria de uma menina, nascida de
uma famlia tradicional de Gois, fruto tambm de
um matrimnio entre dois mundos: o rural oligrquico,
spero, distante, de um coronelismo agreste, onde
imperava seu pai;
1
e o mundo polido, civilizado,
requintado, aristocrtico, que gerou sua me no final
do sculo XIX. A me sucumbe s agruras do serto
e Consuelo, e duas irms so criadas no ambiente
de seus avs maternos, recebendo a primeira
formao em colgios franceses do Rio de Janeiro.
Na adolescncia, ela retorna ao mundo rural de seu
pai e madrasta na adolescncia, onde far sua
formao profi ssi onal como farmacuti ca e
construir uma trajetria de atuao feminista,
cientfica e memorialstica, marcando tambm
presena social e poltica a ponto de ser apontada
como a Tot Caiado de saias.
2
A partir da a autora narra a trajetria de vida
de uma mulher sui generis que deixou vestgios de
comportamentos e atitudes surpreendentes, fatos
que vo sendo desvelados e compreendidos pela
trama paral el a do trabal ho i nvesti gati vo da
pesquisadora.
Kofes abre o texto descrevendo os
personagens que atuaro na trama e seu cenrio,
mostrando ainda as questes que ordenaram o
trabal ho, seus pressupostos ori entadores,
apresentando os autores com quem dialoga. Busca
inspirao em uma abordagem, se posso dizer assim,
etno-biogrfica, como por exemplo os trabalhos de
Herbert Baldus e Darci Ribeiro.
3
Ao longo do texto
pontua tambm as questes relativas ao gnero
relevadas na tentativa de compreender a trajetria
de Consuelo e ordenar o que seria sua experincia
(p. 15). Kofes dialoga no decorrer do livro com autores
do campo da antropologia, como Claude Lvi-
Strauss, Pierre Bourdieu, entre outros, e, no que diz
respeito a gnero, principalmente com Marilyn
Strathern. Traz tambm para o seu texto contribuies
da literatura, da histria, da sociologia e, no que
tange teoria sobre narrativas, basicamente dialoga
com Paul Ricoeur.
A autora recusa o rtulo de bigrafa de uma
mulher excepcional, afirmando que
Nem biografia, nem compartilho o pressuposto
de trajetrias excepcionais, nem considero mulher
uma identidade fixa. Alis, no caso, exatamente
na ambigidade de uma identidade de gnero
onde situo a experincia de Consuelo (p. 15-16).
No primeiro captulo, intitulado Itinerrio, em
busca de uma trajetria, a autora descreve e discute
os instrumentos tericos que lhe permitiro buscar
uma interconexo de temporalidades em um
agora e uma inter-conexo de lugares em um
aqui (p. 19) no tempo do trabalho antropolgico.
Nesse captulo, Kofes busca compreender os
significados da recluso de Consuelo, compondo
uma trajetria esboada atravs do que ouviu, viu e
leu, assim como as perdas e transformaes contidas
nas fontes em si e nos dilogos entre elas. A
abordagem biogrfica vai conduzindo o leitor, j
seduzido pela qualidade do texto, a um clima de
mistrio, onde as questes sobre a recluso, o
esqueci mento, a i nvi si bi l i dade vo sendo
desvel adas, ai nda que sempre sugeri ndo a
existncia de outros vus.
Kofes, em certa medida, torna-se um sujeito
na trajetria que busca compreender, tecendo
enredos como narradora ao mesmo tempo que
desconstri tramas urdidas por valores e pelo poder
da escrita, tanto no campo da memria da cidade
de Gois quanto no campo da prpria antropologia.
Explicitando seu ngulo de avaliao, a autora
descreve a metodologia de seu trabalho da seguinte
maneira:
O foco sobre uma singularidade, no caso uma
trajetria, revelou vrias relaes, permitindo que
a pesquisa guardasse na intuio biogrfica um
procedi mento etnogrfi co: ori entada pel as
perguntas sobre Consuelo Caiado fui seguindo seus
caminhos, e o que ouvi e encontrei foi sobre muitas
outras coisas. Trata-se agora de escrever sobre esse
encontro, entre um itinerrio de pesquisa e a
trajetria de um sujeito pesquisado (p.23).
O segundo captulo, intitulado Etnografia, em
tramas: pessoa, personagem, atos, fatos, lugares e
tempos, abre-se com o cenrio da morte de
Iracema Caiado, me de Consuelo, noticiada pelos
jornais locais. A partir da vo se abrindo os cenrios
que so descritos, incluindo fatos do contexto
histrico, geogrfico, poltico, social, econmico e
cultural da trajetria de Consuelo. Outra parte desse
ESTUDOS FEMINISTAS 243 1/2002
captulo se concentra em documentos e relatos
centrados em Consuelo. Enfatiza principalmente sua
formao na Faculdade de Farmcia e a atuao
em trs espaos: o Gabinete Literrio, espao cultural
eminentemente feminino; o conselho editorial do
jornal feminino O Lar; e a associao Sociedade
para o Progresso Feminino. nesses espaos, ou
melhor, nas pistas deixadas por eles que Suely Kofes
encontra preciosas informaes sobre Consuelo:
pessoa e personagem nas tramas e sobre o contexto
que a cercava.
A ltima parte desse captulo apresenta relatos
que cruzam o esforo de esquecimento, menosprezo
e ocultao das marcas de Consuelo na cidade
com fatos garimpados pela autora em diferentes
relatos, documentos e outros registros como mapas
e fotos que localizam o leitor no ambiente da trama.
Nessa parte final a autora comea a tecer o fio que
alinhava o gnero com a cultura, a poltica e a
memria que esquece Consuelo.
No terceiro captulo a autora investiga o
feminismo na dcada de 1920 e incio dos anos 1930
em Gois Velho, perodo em que a atuao de
Consuelo foi mais significativa. Atravs de cartas e
artigos do jornal O Lar, a autora apresenta as
questes, as representaes e os valores de
masculinidade e feminilidade evidenciados nas
inscries objetivadas (p. 22) e nos relatos orais de
pessoas contemporneas de Consuelo.
O quarto captulo volta questo terica da
narrativa, seu emprego, sua importncia, seus limites
e suas formas. A autora agrupa as narrativas sobre
Consuelo em trs grupos: a) contos de bruxa; b)
ausncia de enredo (esquecimento e/ou recusa do
relato); e c) histrias sobre Consuelo (longas narrativas
que recriam a trajetria da personagem central da
trama). Nesse cap tul o a autora del i nei a o
contraponto entre duas construes de feminilidade,
a partir das memrias de Cora Coralina
4
e de
Consuelo.
No qui nto cap tul o Kofes constri uma
etnografia onde interpreta e costura todas as
informaes que obteve. Refaz a trajetria de
Consuel o marcando suas caracter sti cas de
deslocamento familiar, social, cultural, poltico e de
gnero, pontuando a especificidade de sua
experincia de duplos pertencimetos (Rio de janeiro/
Gois, masculino/feminino: Tot de Saias). Nas
palavras da autora, Este situar dilacerado no
poderi a qual i fi car essa experi nci a como
estrangeira? No como estranha que falam dela
quase todas as narrativas? (p. 171).
No captulo final, a autora analisa a herana
familiar de Consuelo e as narrativas sobre ela:
algum que foi impedida duplamente de conquistar
sua herana poltica tanto pela rigorosa fronteira
de gnero existente na sua poca (exemplarmente
demonstrada a partir da anlise do jornal O Lar, no
captulo 5) quanto por ter perdido a herana familiar
com a morte da me. No se tornou um coronel de
saias nem era uma flor; permaneceu representante
e prisioneira de um tempo passado, no qual se
refugiou.
No que tange ao estilo, inteligente e sensvel,
o texto quase literrio, com inseres tericas que
lhe garantem o estatuto de uma tese de livre-
docncia. Sua argcia e erudio tornam a leitura
instigante e profunda. O olhar antropolgico da
autora desvenda ricos itinerrios de pesquisa pouco
explorados na antropologia brasileira. Kofes abusa
de narrativas longas, obrigando-nos a partilhar do
contexto dos relatos,
5
e a freqncia com que usa
esse recurso pode se transformar em um ponto
vulnervel de sua bela escritura.
Finalmente, penso que a autora ilumina a
natureza relacional e de construo permanente que
envolve o gnero na sua articulao com a
memria, com a construo da noo de pessoa e
com as contingncias histrico-poltico-culturais.
Dificilmente, ao conhecer a trajetria de Consuelo
Cai ado pel as pal avras de Kofes, al gum se
esquecer dela.
1
Dr. Antnio Caiado, advogado, senador, chefe poltico
regional.
2
Apelido do pai de Consuelo.
3
Os trabalhos so, respectivamente, O professor Tiago
Marques e o caador Aipoboreu e Uir sai procura de
Deus.
4
A autora insere dados sobre Cora Coralina a fim de
comparar duas feminilidades, uma hegemnica, desejada
e marcada pela memria, outra estigmatizada e esquecida
pela memria social.
5
No sem apontar para a importncia desses contextos,
como demonstra na citao de Hamlet por Bourdieu, p. 23-
24.
BERNADETTE GROSSI DOS SANTOS
Universidade do Amazonas
ANO 10 244 1 SEMESTRE 2002
Fronteiras identitrias e ps-colonialismo
A voz da crtica canadense no
feminino
HANCIAU, Nubia Jacques et al. (Orgs.).
Rio Grande: Editora da FURG, 2001. 320 p.
No curso da dcada de 1990, Brasil e Canad,
pases at ento distantes, aprofundam suas relaes
cujos caminhos revelam-se, em certa medida,
contraditrios: de um lado, pode-se falar no
antagonismo comercial, na luta por mercados
emergentes, como caso dos constantes atritos entre
a Bombardieu e a Embraer, para ficarmos no terreno
da indstria de aviao; de outro, uma constante e
prof cua aproxi mao no campo cul tural ,
especialmente a partir da criao, no Brasil, dos
Ncl eos de Estudos Canadenses, em geral
vinculados a Instituies de Ensino Superior; cabe
referir, ainda, a organizao da Abecan, associao
que congrega pesquisadores e professores brasileiros
cujo trabalho est centrado nos estudos canadenses.
Em 2001, como resultado precisamente da
referida aproximao no plano cultural, foi lanado,
pela Editora da Fundao Universidade Federal do
Rio Grande, A voz da crtica canadense no feminino,
livro organizado pelas pesquisadoras Nubia Jacques
Hanciau, Eliane Amaral Campello e Elona Prati dos
Santos, profissionais vinculadas a dois Ncleos de
Estudos Canadenses: as duas primeiras, ao sediado
na Universidade da Editora; a ltima, ao localizado
na Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Trata-
se de publicao constituda por onze ensaios crticos
de autoria de escritoras canadenses, anglfonas e
francfonas, em excelentes e criteriosas tradues
que estiveram a cargo de especialistas de vrias
universidades brasileiras.
A publicao, cujo objetivo primeiro foi o de
col ocar di sposi o dos l ei tores de l ngua
portuguesa material no raras vezes de difcil
consulta, vai muito mais alm, pois conseguiu
estabel ecer um bel o e i nsti gante pai nel do
pensamento crtico canadense de autoria feminina/
feminista, concebido na contemporaneidade. O
texto de abertura, Vinte pginas entrecortadas de
silncio, de Nicole Brossard, realiza, na forma de
um ensaio-depoimento, uma profunda reflexo sobre
o lugar e o papel do/a escritor/a em um tempo
marcado pela globalizao e pelo desenvolvimento
do chamado neoliberalismo, poca, mais do que
nunca, em que as fronteiras identitrias, tal como
foram concebidas originalmente no sculo XIX,
correm o risco do desaparecimento. A reflexo dobre
a identidade da nao e sobre a identidade do/a
escritor/a conduzem a autora discusso do entre-
lugar da escritura, como um espao povoado
sempre de mltiplas, ancestrais e contemporneas
vozes, responsveis pela configurao da literatura
como expresso h bri da que se consti tui ,
invariavelmente, na considerao da diferena. O
texto de Brossard chega mesmo postulao do
que poderamos chamar de uma retrica do silncio,
como o lugar de onde o escritor fala em meio
turbulenta polifonia caracterizadora da ps-
modernidade.
O segundo texto, Calolas do Imprio: a iluso
do transvestismo, de Diana Brydon, d continuidade,
ainda que por outro vis, reflexo sobre a questo
da identidade, aqui fundamentalmente centrada na
questo de gnero, que igualmente considerada
em suas interferncias na construo da idia de
nao no Canad. Brydon, observando sugesto
presente em Empire Bloomers, de Margaret Atwood,
elege como fio condutor de seu ensaio a idia de
transvesti smo, que i nvesti gada em suas
manifestaes e utilizao no campo da literatura,
da histria e da cultura e em sua repercusso na
organizao e constituio do Estado canadense.
Ensaio fortemente amparado na teoria e na crtica
feministas, o texto de Brydon coloca sua nfase no
exame dos esteretipos de gnero a partir dos quais
organizou-se a sociedade canadense, no mbito de
um processo colonial europeu, branco e masculino.
O texto de Louise Dupr, que d seqncia
antologia, debrua-se sobre duas obras de Denise
Desautels, que so analisadas a partir do exame do
trabal ho real i zado com a temporal i dade,
especialmente no que diz respeito questo da
memria: a primeira, obra hbrida do ponto de vista
formal, La promeneuse et loiseaux, espcie de relato
potico que apresenta um eu lrico a pensar sobre
si, sua infncia e sua prpria escritura, situada no
mbito da poesia do Quebec concebida no curso
dos anos 1970; a segunda, Ce fauve, le bonheur,
narrativa de cunho autobiogrfico que faz correr,
paralelamente, dois planos temporais: o do percurso
da narradora e o da prpria histria, que
constantemente evocado em suas ocorrncias
ESTUDOS FEMINISTAS 245 1/2002
significativas para a compreenso da histria local
e universal. Dupr, valendo-se de teoria de Julia
Kristeva sobre o problema da temporalidade, em que
se estabelece uma fronteira entre o tempo masculino
(linear) e o feminino (cclico), conclui seu ensaio
afirmando ser a obra de Desautels um exemplo de
uma viso cclica do tempo e muito semelhante,
seno igual, quela tpica do eu lrico.
Por uma escrita da resistncia: escritoras
negras do Canad, de Brbara Godard, constitui o
quar to ensai o i ncl u do em A voz da cr ti ca
canadense no feminino. Nele, a autora discute, entre
outras questes, o multiculturalismo, a condio
racial e social das escritoras como fatores de
i ncl uso/excl uso no pl ano das di scusses
empreendi das pel a cr ti ca canadense
contempornea. Registra que, apesar de recente,
a teorizao feminista comea a incluir, para alm
da reflexo sobre gnero, os problemas de ordem
social e poltica que envolvem a produo literria
de escritoras imigrantes (asiticas, africanas, latino-
americanas, etc.), normalmente excludas de
qual quer referenci al canni co, sej a el e de
orientao masculina, seja ele de orientao
feminista. Formula, ento, o desafio a ser enfrentado
pela crtica literria, especialmente a de orientao
feminista, no sentido de dar conta da diferena, aqui
entendida no como uma condio de gnero,
mas, sobretudo, como uma questo racial que
necessariamente repercute na representao dessas
escritoras e, conseqentemente, de sua identidade
no mbito de suas prprias obras.
A antologia tem seqncia com o ensaio de
Mary Jean Green, que aborda a obra de Madeleine
Ouellette-Michalska. A autora, a partir de um texto
marcado por forte coerncia, empreende a leitura
da produo de Ouel l ette-Mi chal ska, que
analisada em seu duplo plano: o ficcional e o terico.
Nesse percurso, Mary Jean focaliza, entre outras
obras, La femme de sable, La termitire, Le plat des
lentilles, Lchape des discours de loeil, La tentation
de dire e La Maison Trestler, procurando mostrar
como a escritora canadense vai, gradativamente,
atingindo o estgio de uma inscrio do feminino
que havia advogado em seus escritos tericos. Tal
inscrio, segundo a ensasta, tornou-se possvel
porque Ouellette-Michalska logra atingir o equilbrio
entre o sujeito feminino e os outros, o corpo e a
memria, a fico e a teoria, o presente e o
passado, rompendo com o discurso masculino da
histria, da autobiografia e do prprio romance.
A anlise da narrativa o motivo dos dois
ensaios subseqentes: o primeiro, de Barbara
Havercroft, debrua-se sobre Journal pour Mmoire,
de France Thoret, em uma tentati va de
desvelamento das estratgias narrativas utilizadas
pel a romanci sta em seu rel ato de fei o
autobi ogrfi ca, no qual se destacam a
intertextualidade, a ruptura com a linearidade
temporal dos acontecimentos e, sobretudo, a
agentividade do discurso, responsvel por uma ao
transformadora do/a escritor/a e da sociedade; o
segundo, de Helen Hoy, focaliza Honour the Sun, da
escritora Ojibway Ruby Slipperjack. Em sua anlise,
Hoy aponta para a necessidade da leitura do
silncio, das lacunas discursivas existentes na
narrativa que, organizada em forma de dirio, suscita
a reflexo sobre a diferena e sobre a funo do
silncio (resistncia?) no mbito de uma sociedade
multicultural como a canadense.
O oitavo ensaio de A voz da crtica canadense
no feminino vem assinado por Nancy Huston, prolfera
e premiada romancista canadense. Organizado na
forma de um dirio, compreendido entre os dias 4 e
19 de julho de 1993, o texto relata visita da escritora
ao seu pas natal (Canad), aps muitos anos de
um auto-exlio que contemplou passagens por New
Hampshire, Boston, Nova York e Paris, cidade onde
fixou residncia. A viagem, que possibilita o resgate
de imagens vinculadas infncia e adolescncia,
enseja, em verdade, instigante reflexo sobre a
identidade canadense, marcada, no mnimo, pela
duplicidade lingstica, responsvel, quem sabe,
pela ambigidade que perpassa todas as discusses
a respeito da identidade do pas.
O trabalho das mulheres: os irnicos desafios
feministas, de Linda Hutcheon, constitui o nono
ensaio da antologia. Originalmente captulo do livro
Splitting Images (1991), o texto de Hutcheon, a partir
da leitura e anlise da obra de escritoras e de artistas
plsticas canadenses, procura afirmar a ironia como
um tropo retrico utilizado como resistncia e crtica
ordem dominante patriarcal. A ironia, nessa
perspectiva, seria um meio utilizado pelas mulheres
ar ti stas no senti do de subverterem a ordem
estabelecida atravs do investimento na duplicidade
do discurso irnico. Alm disso, embora focalizando
de passagem a questo da identidade canadense,
a autora vincula a recorrncia ao discurso irnico
em obras de artistas canadenses dualidade
i denti tri a do Canad, em suas ml ti pl as
manifestaes.
Lucie Lequin a autora de Movimentos da
transcultura, texto em que focaliza o papel da
literatura produzida no Quebec por escritoras
consagradas e por aquelas cujas vozes no
encontraram ainda maior ressonncia no meio
acadmico ou mesmo junto ao pblico leitor. Nesse
ANO 10 246 1 SEMESTRE 2002
Mulheres e dote no Brasil
O desaparecimento do dote:
mulheres, famlias e mudana
social em So Paulo, Brasil, 1600
1900
NAZZARI, Muriel. Traduo de Llio Loureno
de Oliveira.
So Paulo: Companhia das Letras, 2001. 361
p.
percurso, em que investiga a natureza da escrita das
mulheres migrantes, lana indagaes a respeito das
noes de extraterritorialidade, intercultura, desterro,
desenraizamento, ambivalncia, vistas como
categorias indispensveis para a compreenso e
di mensi onamento da produo das autoras
migrantes. Alm disso, pela prpria natureza de seu
objeto de investigao, a autora no consegue fugir
discusso sobre a questo da identidade dessas
autoras, do pas e, conseqentemente, da literatura
por elas produzida.
A voz da crtica canadense no feminino se
encerra com o texto O outro romance familiar: filhas
e pais na fico de escritoras quebequenses dos
anos 90, de autoria de Lori Saint-Martin. Apoiada
na anlise de obras de escritoras como Gabrielle
Gourdeau, Ying Chen e Monique La Rue, entre outras,
a ensasta aponta para a transformao da literatura
quebequense dos anos 1990 no que tange ao
tratamento conferido s relaes entre pai e filha:
se em dcadas anteriores, especialmente nas
manifestaes feministas dos anos 1970, havia a
necessidade de exorcizar a figura do pai, nos anos
1990, o tema redimensionado e d forma ao que
a autora nomeia de o outro romance familiar.
A leitura de A voz da crtica canadense no
feminino revela, de um lado, a variedade de vozes,
mltiplas e multifacetadas, que marca o ensaio
crtico feminino/feminista canadense na contempo-
raneidade; de outro, a recorrncia a um tema,
presente na quase totalidade dos ensaios, que o
debate sobre a questo da identidade, sobretudo
naqueles aspectos por ela assumidos em tempos de
ps-colonialismo. Mais do que isso, aponta para a
ruptura de conceitos ancestralmente aceitos e
referendados no mbito das prticas culturais, em
um movimento que, ao recusar o homogneo,
investe no reconhecimento da diferena e da
polifonia como marcas definidoras do discurso
artstico contemporneo. Nessa perspectiva, o
conjunto de ensaios que integra A voz da crtica
canadense no feminino transcende as fronteiras de
seu pas de origem e contribui para o enriquecimento
do debate em torno de questes relevantes para a
compreenso da escrita literria na contem-
poraneidade.
CARLOS ALEXANDRE BAUMGARTEN
Fundao Universidade Federal do Rio Grande
O dote uma antiga prtica, herdada dos
portugueses, que inmeras novelas de poca da
televiso brasileira j mostraram: o pai, poderoso
escravocrata, senhor de engenho de cana-de-
acar ou fazenda de caf, combina o casamento
de sua filha com o filho de um outro senhor
igualmente poderoso. A moa, chorosa protagonista
apaixonada pelo mocinho da trama, levaria consigo
um dote, em bens ou dinheiro. Moa sem dote corria
o risco de morrer solteira.
Jos de Alencar, no romance Senhora, foi
porta-voz da moa pobre condenada ao celibato
forado, criticando com veemncia a prtica do
dote. Era um puxo de orelhas nos rapazes
interesseiros.
Na Inglaterra, o costume do dote durou at o
final do sculo XIX e na Alemanha parece ter
persistido at pouco depois da Primeira Guerra
Mundial. Na Europa contempornea j se extinguiu
quase compl etamente, resi sti ndo ai nda em
pequenas localidades rurais da Grcia, Irlanda, Itlia,
Espanha, Portugal e Malta. A ndia no o abandonou.
Alguns estudos acompanharam o seu declnio em
pases da Amrica de lngua espanhola.
1
Um livro recentemente traduzido pela editora
Companhia das Letras analisa as transformaes
sofridas por essa prtica na longa durao da histria
de um ncleo urbano especfico: a sociedade
paulista. Publicado originalmente em 1991, pela
Stanford University Press, O desaparecimento do dote
foi um longo trabalho de pesquisa, realizado pela
professora emrita de histria da Indiana University,
em inventrios dos sculos XVII ao XIX.
ESTUDOS FEMINISTAS 247 1/2002
Partindo de uma perspectiva da histria
econmica, a autora mostra como o declnio dessa
prti ca esteve condi ci onado s mudanas
econmico-sociais sofridas pela sociedade paulista.
Conseqentemente, o casamento, a famlia e o
papel da mulher sofreram profundas modificaes
ao longo do tempo.
Se no sculo XVII a mulher de elite era pea-
chave do sistema produtivo, j que o dote que trazia
consigo era a base da viabilizao material da
famlia, no sculo XIX a autora percebeu uma
inverso desse papel, pois em um contexto urbano
socialmente mais complexo como o paulista, com
uma grande maioria de pequenos proprietrios,
comerciantes e profissionais liberais, os pais no
dispunham dos recursos semelhantes aos de seus
antepassados para dotar suas filhas, de modo que
as moas iam, em boa medida, de mos abanando
para o casamento.
O declnio do dote deslocou a mulher de elite
para uma posio secundria no casamento, mas
tambm alterou o prprio sentido do matrimnio, j
que passaram a no ser mais os atrativos de
enriquecimento que levavam o noivo ao altar. A
fam l i a extensa e o poder do patri arca,
conseqentemente, foram diminuindo, com a maior
necessidade de autonomia dos filhos para se
dispersarem em busca do prprio sustento, afinal,
no havia mais o aceno de um bom dote, e as
transformaes econmicas e jurdicas vividas pela
sociedade brasileira viriam a debilitar o outrora to
absoluto pater familis.
Antonio Candido, em estudo clssico sobre a
famlia brasileira,
2
j havia mostrado, em 1972, como
se deu a passagem de uma famlia fortemente
patriarcal para a maior independncia dos filhos.
Sobre o dote, Laima Mesgravis, em 1976, identificou
a sua prtica por entidades de caridade, como a
Santa Casa de Misericrdia de So Paulo, que at
1836 ainda notificava a dotao de uma jovem.
3
Eni de Mesquita Samara apontou a importncia do
dote, no sculo XIX, como estratgia familiar na
transmisso do legado. Embora a cidade de So
Paulo passasse por transformaes econmicas,
ocorrendo i ncl usi ve um empobreci mento da
populao, a prtica do dote manteve-se, embora
readequada aos recursos disponveis.
Muriel Nazzari, contudo, atenta s concluses
dessas pesquisas, inovou ao documentar, atravs de
uma minuciosa investigao em inventrios, esse
processo na longa durao dos sculos XVII ao XIX.
Para ela, o sculo XVIII foi a fase de transio, na
qual o costume do dote se enfraqueceu bastante,
mas ainda era mantido pelas famlias que podiam
se dar o luxo de paramentar suas filhas com recursos
suficientes para atrair um casamento.
A autora relaciona o declnio do dote na
sociedade brasileira, tambm, ao advento de
pressupostos i ndi vi dual i zantes, prpri os das
sociedades modernas burguesas, o que teria levado
a uma maior autonomia dos filhos, ao declnio da
famlia patriarcal e ao predomnio do casamento
baseado no amor.
Mas essa uma concl uso bastante
questionvel, tendo em vista que, em uma sociedade
fortemente senhorial e com vigorosa herana
personalista e privada, como a brasileira, esses
pressupostos individualizantes no parecem ter
encontrado ambi ente prop ci o para se
desenvolverem plenamente, principalmente no
sculo XIX.
A famlia patriarcal pode ter se enfraquecido
na prtica, mas em termos das estruturas de
pensamento ainda teve vida longa, se que ainda
no tem. Em uma sociedade como a paulista, com
o advento da grande lavoura cafeeira, o dote pode
ter declinado no pelo avano do individualismo,
mas pelo fortalecimento econmico das famlias
cafeeiras, de modo que o casamento pode ter
passado a ser um meio de somar fortunas, no de
arranjar um genro que tocasse o empreendimento
da famlia da noiva ou a enobrecesse com seu
sobrenome.
Temas como casamento e famlia tm inscrio
direta no plano cultural de uma sociedade, de modo
que a perspectiva essencialmente econmica da
autora a impediu de perceber a especificidade da
sociedade brasileira. Mesmo com o declnio da
famlia patriarcal, ainda parece predominar um
aroma bem masculino. Mas avanamos, inegvel,
embora ainda seja preciso fazer mais. Ao contrrio
de nossas afortunadas antepassadas, no so nossos
pais que decidem sobre nossos maridos, mas
continuamos, em boa parte, sendo pea-chave no
sustento de nossas famlias. E ai de ns se no
trabalharmos para o nosso dote de cada dia...
1
LAVRIN, Asuncin, and COUTURIER, Edith. Dowries and Wills:
a View of Womens Socioeconomic Role in Colonial
Guadalajara and Puebla, 16401790". Hispanic American
Historical Review 59, n. 2, p. 280-304, 1979. ARROM, Silvia M.
Changes in Mexican Family Law in the Nineteenth Century:
the Civil Codes of 1870 and 1884. Journal of Family History
10, n. 3, p. 304-17, autumn 1985.
2
CANDIDO, Antonio. The Brazilian Family. In: SMITH, Lynn,
and MARCHANT, Alexander. (Orgs.). Brazil: Portrait of Half a
Continent. Westport, Conn.: Greenwood Press, 1972.
3
MESGRAVIS, Laima. A Santa Casa de Misericrdia de So
Paulo (1559?1884). So Paulo: Conselho Estadual de
Cultura, 1976.
Denise Aparecida Soares de Moura
Universidade de So Paulo
ANO 10 248 1 SEMESTRE 2002
Mulheres e sustentabilidade na Amaznia
Mulheres da Floresta Amaznica
entre o trabalho e a cultura
SIMONIAN, Lgia T. C.
Belm: UFPA/NAEA, 2001. 270 p.
Esta nova publicao da antroploga Lgia
Simonian uma coletnea de artigos escritos em
diversos tempos e diversos lugares da Amaznia,
resultado de um trabalho de pesquisa de mais de
dez anos, retratos do cotidiano de mulheres
amaznidas, indgenas e no-indgenas.
um trabalho que vem contribuir com o debate
ambiental sobre desenvolvimento sustentvel e/ou
sustentabilidade, dirigido principalmente para reas
onde os grupos sociais mantm tradicionalmente um
modo de vi da assentado em prti cas
agroextrativistas. Os debates sobre a sustentabilidade
e os modos de viver harmoniosamente com o meio
ambiente, principalmente atravs do enfoque dado
pelo ecofeminismo, levantaram a questo do papel
das mul heres tanto nesses processos de
desenvolvimento quanto no melhor aproveitamento
dos recursos naturais. Sobretudo porque se vem as
prticas cotidianas dessas mulheres na perspectiva
de uma constante rei nveno de seus
conhecimentos acerca desses recursos naturais que
se constituem em um saber-fazer que vem, ao longo
dos anos, garantindo de certa forma a sobrevivncia
dos grupos humanos que habitam a Amaznia. Essas
prticas, sejam elas referentes a alimentao, a
conhecimentos medicinais e sobre cosmticos ou
mesmo a reproduo social do grupo, constituem
uma cultura no s material mas acima de tudo uma
memria histrico-cultural que liga o grupo ao
territrio e lhe conferem uma noo de identidade
em relao a outros. So esses aspectos que, para
Li gi a Si moni an, preci sam ser l evados em
considerao nas aes governamentais ou no de
desenvolvimento da regio, sob o risco de se perder
el ementos fundamentai s da cul tura dessas
populaes.
Como colocou muito bem Edna Castro em seu
Prefcio, a inteno da autora chamar a ateno
para questes relevantes hoje em dia nos debates
sobre a Amaznia e os povos que nela vivem. E por
ser, talvez, uma coletnea de artigos com diversos
enfoques, o que no permite um aprofundamento
substancial dos temas, e at mesmo por considerar
um conhecimento prvio por parte dos leitores,
desenvolve essas questes sem uma explanao
detalhada dos conceitos e categorias de anlise
utilizados, como, para dar um exemplo, o de relaes
de gnero e empowerment, ,, ,, remetendo sempre que
possvel o leitor s consideraes feitas por outros
autores. Por outro lado, acaba por fazer um
importante trabalho comparativo e tambm de
divulgao de trabalhos e estudos recentes sobre
as mulheres amaznidas, seus saberes e condies
de vida, apontando um caminho animador no qual
o quadro de silncio sobre essas mulheres vem
mudando gradativamente nos ltimos anos.
As mudanas, porm, ainda permanecem no
plano terico, pois quando se trata de exemplos
prticos da insero das mulheres em projetos
econmicos e sociais os exemplos escasseiam. Nesse
senti do as pol ti cas pbl i cas so exempl os
determinantes, ao no integrar as mulheres nos seus
questi onamentos, deci ses e pl anos para o
desenvolvimento (sempre no contexto capitalista),
mesmo naqueles em que a sustentabilidade
ambiental e socioeconmica considerada. A se
concentra todo o esforo da autora em abordar e
problematizar essas dificuldades, procurando suas
razes para apontar possveis solues ao quadro
que se apresenta.
Al m do persi stente si l nci o, outra das
preocupaes da autora ressaltar que o papel
dessas mulheres no desenvolvimento deve ser
avaliado de modo crtico, e no somente se restringir
a seus aspectos positivos, sob o risco de predo-
minarem as idealizaes. Mas ao lermos seus textos
ficamos com a impresso de que a luta por insero
das mul heres amazni das nos processos de
desenvolvimento e mesmo de decises locais das
suas comunidades se pauta, em um primeiro
momento, por positivar um papel feminino, o qual,
por tradio ideolgica sexista, vem sendo usado
como di scurso l egi ti mador de opresso e
dominao, qual seja, a inerente ligao mulher
natureza. Esse princpio do ecofeminismo precisa ser
tomado com cuidado, pois no basta apenas levar
em conta os papis de gnero atribudos mulher.
No questo apenas de adicionar mais um
elemento nas discusses, pois mesmo possveis
ESTUDOS FEMINISTAS 249 1/2002
mudanas nas relaes de gnero no significam
mudanas concretas no jogo de dominao e
opresso. A revoluo cultural a que se refere a
autora s ser vivel quando o gnero for suprimido,
1
e no s ele, quando os papis sociais, sejam eles
pautados por sexo, raa ou classe, no mais
restringirem as amplas possibilidades de homens e
mulheres de interagir na sociedade.
Outro aspecto a ser ressaltado o uso da
categoria mulheres. Por todo o texto a autora
procura salientar as diversas experincias histricas
e culturais que pluralizam a categoria das mulheres.
Reconhecer e pensar as di ferenas que as
experincias de classe, raa, etnia e sexualidade
suscitam acaba por trazer tona uma questo
polmica acerca da possibilidade ou no da
comunho de experincias de todas as mulheres e
assim a produo de um discurso, que englobaria
as similaridades entre mulheres de todas as culturas.
Procura-se, para isso, valorizar a relao das mulheres
com a natureza no sentido de dar certa legitimidade
par ti ci pao del as nos processos de
desenvolvimento, principalmente nos que envolvam
sustentabilidade ambiental.
No primeiro artigo a autora discute a relao
entre mul heres, gnero e desenvol vi mento,
atentando para o fato de que so recentes e
dispersas as discusses nesse sentido, constatando
porm ser indiscutvel a existncia de avanos nessa
relao nos ltimos anos. Acompanhando os
processos de organizao de mulheres princi-
palmente no contexto das reservas e/ou reas
preservadas, Ligia Simonian vai em busca das razes
pelas quais as mulheres ainda so preteridas nas
decises tanto no que diz respeito a processos
internos de organizao de suas comunidades
quanto a respei to de proj etos e pl anos de
desenvolvimento implementados pelos governos e
organizaes no-governamentais. Alm disso,
apenas para citar algumas das questes elencadas
pela autora, por que no se enfrenta a questo da
violncia ou mesmo da preveno da maternidade
precoce? Por que no se prioriza o apoio tcnico e
fi nancei ro e se oferecem condi es para a
organizao das mulheres em mbito local, j que
constituem mo-de-obra significativa, quando no
maioria?
Ela chega concluso de que uma soluo
para esses e outros problemas das mais complexas
imaginveis e, ainda que em sua maioria as
mulheres tenham muito de heronas, nem nessa
Amaznia, nem em diferentes partes do mundo, elas,
sozinhas, podero fazer a revoluo cultural que o
sculo atual exige. Nessa perspectiva, ainda que
tensas, antagnicas ou mesmo violentas, as relaes
de gnero so fundamentais (p.62). Apesar dessa
meno, a autora utiliza basicamente a categoria
mulheres, deixando seu contedo relacional talvez
para uma prxima oportunidade.
O segundo artigo aborda o trabalho das
mulheres seringueiras na Amaznia Brasileira, dando
nfase persistncia de uma ideologia sexista que
faz com que esse trabalho duro seja encarado como
trabalho de homem e assim a atuao das mulheres
nessa atividade seja silenciada, fato que contribui
para que se formem imagens negativas de mulheres
como feiticeiras, mulheres dominadas pelos espritos
da natureza, ou aluses sexistas como aquela mulher
era o homem da casa. A autora se utiliza dessa
condio social experimentada pelas mulheres
seringueiras para chamar a ateno sobre o processo
de invisibilidade que encobre o envolvimento de
mulheres em atividades culturalmente definidas como
mascul i nas. Di scri mi nao essa que se tem
sustentado por muito tempo devido a circunstncias
histricas e ideologias bsicas (p.98), enfatizando
Lgia Simonian que essa viso sobre a diviso sexual
do trabalho acabou sendo interiorizada pelas
prprias mulheres seringueiras. E para ela o discurso
acadmico, a documentao produzida e a
iconografia que contribuem e devem continuar
contribuindo para quebrar o silncio que envolve o
trabalho das mulheres extrativistas.
E se possvel negar ou esquecer a presena
de mulheres nas atividades de extrao e benefi-
ciamento do ltex, o mesmo no se pode fazer com
a cultura da castanha. O terceiro artigo aborda a
presena incontestvel das mulheres nos castanhais
do sul do Amap e seus desdobramentos na memria
social dos grupos que vivem nessa regio. A lida com
a castanha uma ati vi dade h mui to
desempenhada pelas mulheres na Amaznia, e essa
tradio no deixa negar a importncia delas nos
processos produtivos envolvendo os castanhais.
Importncia essa que no se restringe aos aspectos
econmicos, pois seus conhecimentos imemoriais
constituem-se em um saber-fazer que delineia o social
e o cultural de suas comunidades. Saber-fazer que
tem influenciado os rumos do desenvolvimento
econmico dos extrativistas dessa rea, mas que, por
si s, no garante s mulheres nem papel decisrio,
nem recursos destinados a suas atividades pelas
polticas pblicas. Assim encontramos as mulheres do
sul do Amap s voltas com inmeros fatores que
dificultam seu poder organizativo, um quadro
desanimador, mas que s traz mais valor aos
movimentos de luta por reconhecimento de sua
i mportnci a e i nsero nos processos de
ANO 10 250 1 SEMESTRE 2002
desenvolvimento sustentvel que esto sendo
implementados na regio.
Na esteira desse processo interessante
acompanhar a situao das mulheres indgenas de
Roraima, tema do quarto artigo, e seu avano na
tomada de conscincia de seu papel nas suas
sociedades e principalmente em contextos de
poltica pan-indgena e intertnica. No h como
negar a participao das mulheres indgenas nos
embates cotidianos no contexto de aldeia a assim
na poltica, mas elas ainda enfrentam muitos
problemas quanto ao exerccio e reconhecimento
de papis de liderana. No surpresa ento
constatar o diminuto nmero de mulheres tomando
a frente nas discusses dos processos de organizao
indgena. Mas, apesar das dificuldades, esse quadro
vem mudando, e para caracteriz-lo a autora se
prope a fazer uma discusso sobre a produo
teri ca em torno da compreenso sobre o
potencial, condies atuais e os limites do processo
de organizao das mulheres indgenas da rea
(p.153).
O infanticdio tema do ltimo artigo, onde a
autora descreve, contextualiza historicamente e
analisa essa prtica cultural entre as mulheres
amundawa e urueu-wau-wau, perfaz uma tentativa
de entender as razes de serem as mulheres e no
elas e/ou os homens os executores do infanticdio no
interior de suas prprias sociedades, e de como
cumprem o papel de reprodutoras de uma ideologia
mantenedora de tal prtica dominantemente na
esfera do feminino. Constata que, apesar de algumas
mudanas estarem ocorrendo, el as so
contraditrias, e considera que no poderia ser
diferente, pois as condies psicolgicas desses
indgenas encontram-se muito deterioradas diante
dos efeitos destrutivos da conquista e dos processos
de dominao e de explorao (p. 238). Alm do
mais, essa prtica est no cerne das discusses sobre
especificidades culturais e sobre relaes de gnero,
problemticas que emperram os processos de
entendimento entre ndios e no-ndios e que
continuam no sendo levadas em considerao
pelas polticas e aes do Estado. Esse quadro
contribui para a manuteno da dificuldade de
acesso dessas mulheres s informaes sobre
controle de natalidade e/ou prticas anticonceptivas
convencionais na sociedade no-ndia, ainda mais
agora que perderam em parte os conhecimentos
ancestrais com relao ao aborto e concepo,
resultado alis da conquista e convivncia com os
no-ndios.
Enfim, perpassamos vrias questes que ligam
mulheres, gnero e desenvolvimento, trabalho e
recursos naturais, organizao poltica e cultura, mas,
como ressalta a prpria autora, uma questo terica
unifica as problemticas abordadas nos diferentes
artigos: a preocupao com o potencial das
mulheres num contexto em que, milenarmente, tem
dominado a scio-diversidade. Assim, o livro passeia
por esse campo biossocial diversificado que acaba
por fundamentar as muitas possibilidades de ser
mulher na Amaznia Brasileira.
O que no podemos ficar apenas na questo
da valorizao de um papel supostamente feminino,
pois mascara a noo de que um papel que foi
construdo cultural e historicamente, limitando a
proposta de uma verdadeira transformao cultural,
pois para isso preciso levar em conta tambm os
homens. Para uma transformao ser efetiva se faz
necessrio desconstruir esses papis dicotmicos de
homens e mulheres, para que conjuntamente
possam discutir sobre sua sobrevivncia e sua
relao com o meio ambiente. Deixar de lado esses
papis, papis pautados no sexo e que naturalizam
o ser mulher e o ser homem representando-os
como universais, o que permite a categoria
gnero. Assim poderemos analis-los de modo
relacional e historiciz-los de forma a encontrar seu
sentido e como eles funcionavam (nas diferentes
sociedades e perodos) para manter a ordem social
e para mud-la.
2
Para a autora no basta apenas criticar a
desconsiderao das mulheres e das relaes de
gnero, mas preciso, sim, dar nfase ao que ela
chama de ao participativa, ou seja, dar apoio
efetivo s mulheres nas suas aes, j que na prtica
preciso levar em considerao que h mulheres e
mulheres e muitas contradies em seu meio.
Este livro muito mais que um livro sobre
mulheres; um compromisso com a valorizao de
seu papel produtivo, com a luta de insero de seus
interesses e direitos nas decises das polticas
pblicas e resistncia aos preconceitos que ainda
dificultam essa participao. uma tentativa de
quebrar, assim, com a atitude imobilizadora que
muitas ainda tm de no crer no seu potencial.
1 RUBIN, Gayle. The Traffic in Women. In: REITER, Rayna.
Towards and Anthropology of Women. New York: Monthly
Review Press, 1975.
2 Afirmava assim Natalie Davis, em 1975, citada por SCOTT,
Joan. Gnero: uma categoria til de anlise histrica.
Educao e Realidade, v. 16, n. 2, p. 5-22, jul./dez. 1990.
KATIUSCIA MARIA LAZARIN
Universidade Federal de Santa Catarina
ESTUDOS FEMINISTAS 251 1/2002
A alteridade flor da pele
Famlia, fofoca e honra: etnografia
das rel aes de gnero e
violncia em grupos populares
FONSECA, Cludia.
Porto Alegre: Editora da Universidade/UFRGS,
2000. 245 p.
A autora uma tima contadora de histrias,
tal como suas interlocutoras das vilas Cachorro
Sentado e So Joo em Porto Alegre. Essa sua
engenhosidade acaba por nos presentear com uma
leitura envolvente do incio ao fim do texto. So seis
captulos que analisam as famlias e suas relaes
cotidianas; as fofocas; a situao de classe e os
pormenores que criam diferena e estranhamento
intraclasse; o poder e sua associao com a
violncia, a honra e o humor; tudo isso ao descortinar
seus cdigos, suas formas e seus simbolismos
espraiados nas dinmicas de gnero e de classe
social. Segue prefcio, sobre a importncia do olhar
etnogrfico; e eplogo, sobre a alteridade na
sociedade de classes. Enganar-se-ia quem pensasse
que as histrias dos sujeitos falam por si. Elas s
ganham senti do pl eno quando recuperadas
habilmente na sua integridade sociopoltica e
interpretadas a partir de um olhar aberto sua
compl exi dade. Como pesqui sadoras e
pesquisadores vislumbramos que essa nossa tarefa,
e de fato o ; todavia, normalmente estamos to
informados por nossas teorias que elas viraram
autos-de-f e parcamente de pesquisa. Minha
inteno com esse breve prembulo atentar o leitor
interessado para as qualidades do texto de Cludia
Fonseca: a captura das lgicas simblicas dos
sujeitos, o desprendimento valorativo e classificatrio
e, mais importante, a capacidade de explorar outras
e possveis interpretaes tericas, contrapondo, aos
modos de ver recorrentes, a anl i se da
complexidade. Os modelos explicativos no so
tomados a priori; so antes trabalhados como
possibilidades de entendimento. A pesquisadora se
debrua sobre os seus dados etnogrficos e pensa
esses modelos ao apontar suas pertinncias,
impertinncias e limitaes na compreenso de
comunidades locais.
A beleza do trabalho est na descrio densa
sobre a vida de mulheres, homens, jovens, idosos e
crianas; na trama de suas existncias, em um
vaivm de proximidades e distncias criadas para
mostrar suas distines, suas particularidades e seu
destino em comum. A autora recria habilidosamente
a concretude das perspectivas dos sujeitos, das
sutilezas presentes no cotidiano e dos equilbrios
instveis e frgeis que regem as relaes cotidianas.
A anlise terica tecida, sobretudo, a partir da
inflexo sobre a etnografia detalhadamente
trabalhada, produzindo conhecimento situado.
Assim, os lugares ganham nitidez na imaginao do
leitor: a Vila Cachorro Sentado, rodeada de ruas
habitadas pela classe mdia (...) em torno, muros
construdos ou fortificados durante os ltimos cinco
anos pelos proprietrios das ruas circunvizinhas (...)
que acreditam assim se proteger da contaminao
e dos perigos dos roubos (p.22); e a Vila So Joo,
com essas ruas que sobem e descem [em analogia
prpria vida dos sujeitos] (...) um emaranhado de
trilhas que levam em ziguezague para o territrio mais
pobre do bairro (p.92-3).
A anlise da Vila So Joo aponta para a vida
em sanduche entre os que tm pouco e os que no
tm nada. O cotidiano recheado de observaes
jocosas sobre casos particulares. Em especial, os
supostos maridos trados so o alvo predileto das
anedotas: Ah, Leco no te cumprimentou hoje?
que as guampas to tapando a vista dele! (p.133).
So i ncontvei s as fofocas pormenori zadas,
maldizentes ou bendizentes, conforme o caso, sobre
os outros e que fazem a festa no pedao. Essa arma
feminina, mas no exclusivamente, abriga a
manipulao da opinio pblica (p.46) e ganha
espao espalhando boatos (...) para Deus e todo
mundo (p.48), mostrando mul heres astutas,
observadoras e hbeis no uso da palavra. H os
enfrentamentos para fazer-se respeitar, quando
importa provar que no trouxa.
Verdade ou no, as pessoas gostam de contar
como, pela malandragem, enrolaram o patro, o
psiquiatra, o proprietrio da casa ou o juiz (p.21). A
revanche contra situaes difceis, aparentemente
inelutveis para o observador externo, uma
resposta para sobreviver fsica e subjetivamente aos
ANO 10 252 1 SEMESTRE 2002
infortnios de contextos to adversos, quanto o so
a pobreza, a falta de condies nas vilas, o
abandono pelas instituies pblicas que pouco ou
nada se importam com aqueles que mais precisam
delas. Apesar disso, os sujeitos que a autora nos
apresenta no se dobram, no esmorecem; eles e
elas se vingam simbolicamente ao desdenhar de
empregados e empregadores. Os primeiros so alvo
porque no sabem viver, no tm coragem de ser
trabalhadores autnomos ou no conseguem ser
proprietrios de qualquer coisa, mesmo que seja de
um carri nho de papel ei ro. Os l ti mos, os
empregadores, embora distantes fisicamente, so
tratados ora como burros ora como opressores. Pois
bem, os desafetos so enfrentados por meio do
desdm, do rebaixamento e, desse modo, infla-se a
prpria auto-estima, mostra-se aos outros que se
dono do prprio nariz. Em relao aos ricos
desdenhosos da Vila So Joo, por exemplo, quer-
se deixar claro que tm uma moral superior quando
no viram as costas aos vizinhos e amigos menos
afortunados.
As performances dramticas dos sujeitos trazem
a verve da histria oral, encantam a assistncia e
conjugam informao e formao com pitadas
saborosas de imaginao: Sabe o que eu fiz? Me
vesti de velha. Botei um xale, assim, na cabea (que
eu sempre tinha xale, ainda tenho). Botei um vestido
bem comprido e fui atrs. Ah! Peguei uma bengala
e sa (p.121). As encenaes carregam propsitos
tanto de mostrar a coragem, a audcia, a deciso
da contadora, quanto de entreter a platia de
vizinhas, parentes e mulheres mais jovens. Ao mesmo
tempo, voluntria ou involuntariamente, que se
educam os sentidos, so ampliados os horizontes de
atuao e enfrentamento.
As inmeras mulheres valentes que aparecem
no texto so, antes de tudo, indignadas com as
traies amorosas: A primeira Ana que encontrei,
meti o p na casa dela e quebrei tudo. (...) S depois,
fui saber que no era ela (...) a amante do meu
marido (p.130). Mesmo que as mulheres no
expressem comumente o uso da violncia, como o
fazem os homens para lustrar e ilustrar sua honra,
elas se defendem como podem, usando desde as
palavras ferinas at o faco, se for preciso. A valentia
e a violncia so to caras aos homens que o preo
pode ser a prpria vida, e esto, dessa forma,
associadas masculinidade hegemnica. Sua
manifestao d-se por meio de confrontaes e
acertos de contas diante das humilhaes sofridas.
As reaes violentas tm, na maior parte das vezes,
a finalidade de recuperar ou deixar clara sua honra,
pois um homem no faz isso para outro sem estar
pronto para morrer (p.192). At mesmo os mais
fracos, os mais desafortunados, como bem mostra a
autora, tm chances de mostrar sua bravura no
domnio da proteo da casa.
Poderia, ainda, continuar enumerando os
murmrios, os risos, as dores e as paixes, mas
convm deixar s leitoras e aos leitores se deliciarem
com sua busca. Todos esses relatos do vida
concreta aos modos de ser e viver de pessoas que
olhamos cotidianamente, mas que no vemos
porque nos negamos a pens-las como dignas de
estudo para alm dos simulacros de alteridade
(p.224) e da folclorizao, por vezes, to ao gosto
da academia, dos agentes sociais e das polticas
pblicas; todos interessados nos pobres. Sua
expresso mxima aparece nos modelos que criam
o hiper-real, o mais real do que real, nos quais
viceja uma alteridade pr-fabricada, reificando a
beleza do morto (p.225).
O trabalho de anlise da autora um encontro
renovado com a questo de cl asse soci al ,
historicamente um tema caro s esquerdas. O
cotidiano das relaes e seus arranjos possveis so
o mote para o questionamento terico, confrontando
categorias analticas. Dentre outras, a contribuio
da autora suspender o reducionismo econmico,
que centra sua ateno nas respostas s condies
de pobreza renda e emprego e que deixa fora
da anlise os modos de enfrentar as adversidades,
a complexidade das relaes e a condio de
agente dos sujeitos.
A viagem que a autora empreende no uma
odissia intercontinental para ver o extico; um
mergulho, logo ali, nas cercanias da cidade. Os
questionamentos se dirigem aos pesquisadores que
opuseram to pouca resistncia no que diz respeito
refl exo sobre os pobres de sua prpri a
sociedade (p.226). O olhar da pesquisadora se volta
para sujeitos demasiadamente prximos de ns
(p.227), no raras vezes, e talvez por isso mesmo,
desprestigiados pelos modismos acadmicos.
MARIE JANE SOARES CARVALHO
Universidade Federal do Rio Grande do Sul
ESTUDOS FEMINISTAS 253 1/2002
Nacionalidade literria como identidade
Paris: Galile, 2000. 168 p.
Les rveries de la femme sauvage
CIXOUS, Hlne.
at o dia em que, repentinamente, como se
acordasse de um sono de quarenta anos, vi que
reconhecia...
Les rveries de la femme sauvage, de Hlne
Cixous, que tem por subttulo Cenas primitivas,
inscreve-se na esteira do ensaio Photos sans racine,
publicado em 1994, no qual a escritora afirma na
contracapa: O que constitui o solo originrio, o pas
natal de minha escritura, uma vasta extenso de
tempo e terras, nos quais se desenrola minha longa
e dupla infncia. Tenho uma infncia com duas
memrias. Nesses dois textos Cixous libera uma parte
importante da narrativa autobiogrfica: sua infncia
na Arglia. Desde ento, a volta origem constitui-
se em germe de um parto difcil. A feliz liberao se
d pelo fogo sagrado de uma brilhante escritura.
Profundamente ligada a cada um dos lugares de
onde fugiu, cada instante detestado e detestvel
constitui-se em figura vital, que Cixous declara no
trocar por nenhum doce ou moderado instante no
mundo.
Geografia da memria genealgica, Cixous
situa Les rveries de la femme sauvage nas margens
da frica do Norte. Em sua praia. esquerda, a oeste,
a famlia paterna, que seguiu o clssico trajeto dos
judeus expulsos da Espanha para o Marrocos. Seus
avs viajavam no dorso de burros, acompanhando
o exrcito francs como vendedores ambulantes e
intrpretes, chegando ao lado ocidental da Arglia,
em Oran, cidade natal da escritora, que at hoje
guarda caractersticas espanholas.
Com a sabedoria que se reconhece em
narrativas da maturidade, Cixous entrega-se ao texto
e dele extrai a seiva das palavras com o intuito de
liberar a paixo, os barulhos antigos, a felicidade
inestimvel que enfim consegue alcanar: Eu nunca
quis escrever sobre a Arglia, esse pas natal
desconhecido [...], e ao mesmo tempo observava
nesses ltimos anos, ao abrir a janela antes do sol
nascer, que acontecia de eu ouvir, quer dizer, de
acreditar ouvir [...], um latido ao longe, como se fosse
a lembrana de um sonho... (p. 167). Pensado na
dcada de 1990, esse livro zune de barulhos
longnquos.
Conduzida pela urgncia de dizer e escrever,
Cixous inscreve sua voz vibrante, clara e corporal
nesse texto cuja palavra caracteriza-se por estar no
feminino. Desde 1968 seu nome vem associado s
edies des femmes, mulheres que nas dcadas de
1970 e 1980 militaram ardentemente em prol da
diferena sexual. Figura de proa ao lado de
Antoinette Fouque, Luce Irigaray e Julia Kristeva, a
grande arte de Cixous exercida em dois estilos: a
fico e o teatro, destacando-se pelas cenas fortes,
nas quai s assenta personagens capazes de
assombrar a imaginao de quem a l com a
mesma intensidade que povoam a imaginao da
prpria autora. No teatro, onde a escrita palavra,
ela desdobra sua verve acentuada por uma clara
conscincia. Ariane Mnouchkine e o seu Thtre du
Soleil abriram-lhe a via da epopia, na qual se
aplicou em unir o antigo e o atual, o prximo e o
longnquo, em atuais entrecruzamentos.
Na escrita ora enfocada traada com
rapidez a obstinada segregao das raas tem
gosto de morte. O pai de Cixous, judeu expulso da
Espanha, um mdico sem direito ao exerccio da
profisso; a me, judia alem perseguida por um
anti-semitismo agudo, ficou viva muito cedo; o
irmo, o cmplice de sempre, freqentemente
associado a uma bicicleta, objeto real e simblico
ato fundador da morte , imaginrio que a
menininha cobia em vo. na cabea que rodam
as imagens do lugar chamado Clos Salembier, na
cidade de Argel, um lugar que logo me agradou
intensamente, assim que o vi (p. 66). Imagens
intensas, tumultuadas e ruidosas, desfilam em
abundncia, paralelas vida difcil da me parteira
dos rabes, nas favelas.
Ao pintar o prprio retrato na evocao dos
prximos, em Les rveries de la femme sauvage
Cixous trabalha o alter ego em espelhamento. No
ginsio, a jovem tem a experincia da doena que
acomete o corpo soci al . O espao da vi da
quotidiana fechado por mltiplas portas, to
invisveis quanto intransponveis. A brancura da
Arglia, justaposta misria popular, recebe desde
a escola um cheiro de complicao histrica. Muito
cedo Hlne transformou-se em combatente de sua
prpria iniciativa, incapaz de ocultar os enormes
obstculos impostos pela sociedade. Mais tarde ela
ANO 10 254 1 SEMESTRE 2002
colocar palavras sobre imagens, no momento do
estouro do projeto poltico de Vichy, que articulava
o plano de apagamento do ser argelino, o que
explica as expulses sbitas, a incorporao ou a
excluso conhecidas em sua famlia: o apagamento
do ser judeu.
Como tantas/os outras/os nascidos em Oran,
Cixous teve de deixar a terra natal e conquistar uma
identidade interior, que chamou de nacionalidade
literria. nica, sua escrita colore-se de uma vida
movimentada, que investe retrospectivamente na
longnqua memria. Se hoje ela consegue conter-
se no presente, mostrando e demonstrando-se, do
ontem ao agora e vice-versa, nada mais de sua
infncia parece ordinrio. O singular conjuga-se ao
universal, explica Cixous, meio feliz, meio infernal,
guiada pela fora tranqila das origens, inventando
o encadeamento das causas. No, a infncia no
se perde no adulto. Todavia, para reencontrar sua
fora ativa, a escritora evoca um rduo combate,
intenso como um filme de terror. H muito a descobrir
nessa Arglia que evoca um pas inapreensvel e
inacessvel, tanto para ela que nele habitou quanto
para qualquer ocidental. Argel, a intocvel. Oran,
enterrada nas trevas do esquecimento. Passa-se do
terreno pessoal ao histrico por correspondncias
convincentes, aferindo o impacto da histria em
todas as dimenses ntimas da vida. Cixous atribui
fora argelina de sua imaginao as cicatrizes que
marcaram seu corpo. E escreve com brio, ela que
pensa o que rev e rev o que hoje os indivduos
empenham-se em esquecer...
Hlne Cixous recebeu vrios doutorados
honoris causa (Queens University e Universit
d Edmonton, no Canad, York Uni versi ty, na
Inglaterra). Publicou nas Editions des femmes Lheure
de Clarice Lispector (1989) e foi contemplada no
Brasil com a Ordem do Cruzeiro do Sul pela sua
contribuio ao desenvolvimento da literatura
brasileira. Participa todos os anos de numerosos
encontros internacionais na Europa, na Amrica e
na sia a respeito de sua vasta obra literria e do
reconhecido trabalho que empreende em prol dos
Estudos Feministas.
NUBIA JACQUES HANCIAU
Fundao Universidade Federal do Rio Grande
So Paulo: Boitempo Editorial/Editora SENAC,
1999. 164 p.
Em jogo... os jogos da beleza
Beleza em jogo: cultura fsica e
comportamento em So Paulo nos
anos 20
SCHPUN, Mnica Raisa.
Os jogos da beleza h muito vm fazendo parte
de nossa cultura, alis, de muitas culturas. Compostos
de estratgias distintas, de valores e mltiplas faces,
tais jogos se revestem de diferentes significados:
prestgio social, talvez poltico, ou mesmo como
alavanca para uma carreira de sucesso, entre outros
tantos. Diferentemente do que possa parecer, os
significados dados beleza no obedecem a
qualquer linearidade, tampouco aquilo que pode
ser chamado de os jogos da beleza surge
descolado de um contexto histrico. A beleza, assim
como os jogos que a determinam, tem histria e
como tal est permeada de inmeras relaes, de
idas e vindas que se mostram atravs de pequenos
e grandes detalhes: das diferenas visveis naquilo
que chamamos de padres de beleza aos contextos
que os constituem.
Os muitos jogos que envolvem a busca pela
beleza tm alcanado nos ltimos tempos uma
grande notoriedade, que pode ser percebida
atravs de diferentes meios. De capas de revistas
que ora se alternam apresentando os segredos da
beleza, ora alertam quanto aos problemas que essa
busca pode suscitar, aos estudos feitos sobre ambas
as perspectivas, percebe-se que um longo caminho
tem sido traado.
Assim, se de um lado tm-se constantemente
presente na mdia os mais diversos tipos de debate
que envolvem a cultura fsica, de outro evidencia-se
a preocupao de muitos pesquisadores em discutir
essa questo. Pesqui sas na rea de Sade,
Psicologia, Sociologia, Antropologia, entre outras,
demonstram e identificam problemas como a
bulimia, a anorexia nervosa, entre tantos outros, o
que tem nos alertado para a emergncia do tema.
Sob perspectivas muito distintas, esses pesquisadores
ESTUDOS FEMINISTAS 255 1/2002
parecem preocupados, sobretudo, com a
disseminao de um ideal de beleza magro, jovem
e branco.
Por outro lado destaca-se a preocupao em
dar historicidade a essa temtica, questionando
assim quais as relaes que esto permeando esse
processo que poderamos definir como o do nosso
trato com o corpo. Assim, a histria tambm tem
participado desse debate, justamente lembrando a
necessidade de contextualizar os padres, as
relaes e os contextos que os constituram e mesmo
os sujeitos que so construdos atravs deles.
Beleza em jogo, de Mnica Raisa Schpun, est
entre as contribuies dessa disciplina e como tal
nos convida a conhecer, atravs da anlise
discursiva, da observao de prticas sociais e de
outras atividades, o modo como em determinado
perodo e espao os padres de beleza vo sendo
construdos e ganhando visibilidade. Apresentado
inicialmente como tese de doutorado Universidade
de Paris VII, com o ttulo de Paulistanos & Paulistanas:
rapports de genre So Paulo dans le anns vingt,
e posteriormente publicado pela ditions Lharmattarn
e pelo Institut des Hautes tudes de LAmrique Latine
como Les anns folles So Paulo, o trabalho de
Mnica Schpun aposta portanto em um tema atual,
polmico e instigante.
Em sua anlise Schpun observa um contexto e
um local especfico, a cidade de So Paulo dos anos
1920, investigando como, sob o processo de
urbanizao dessa cidade, desenharam-se papis
especficos para homens e mulheres a partir de
referenciais tidos como prprios aos universos
masculino e feminino. A principal implicao de sua
problemtica mostrar como o processo de
urbanizao dessa cidade transformou as relaes
entre homens e mulheres e como estas, por sua vez,
tambm marcaram as transformaes urbanas. O
duplo caminho apresentado nessa proposta nos
evidencia como os padres de beleza e mesmo
outros valores dados ao corpo so construdos
historicamente, como eles emergem em deter-
minados contextos e como tambm influenciam as
prprias relaes sociais.
Para nos apresentar sua tese a autora traz um
extenso levantamento de fontes que incluem revistas
femininas (Cigarra, Revista Feminina), romances,
fotografias, reportagens sobre os concursos de
beleza e, ainda, os arquivos de clubes de esportes.
Nesses espaos, ela mostra como foi criada uma
pedagogia da beleza, destinada a apresentar
padres, comportamentos e fsicos orientados para
uma elite que buscava afirmao de seu prestgio.
Isso porque o perodo em questo marca o processo
de reorganizao da cidade de So Paulo, onde
uma elite cafeeira passava a ocupar o espao fsico
e social. Conforme a autora, aps a mudana para
a cidade, a oligarquia rural passou a pr em prtica
estratgias que a distinguissem e que criassem uma
identidade dessa classe. Os instrumentos de tal
processo de distino foram expressos, portanto,
atravs dos discursos apresentados nas fontes citadas
acima e tambm atravs das suas prticas sociais.
Alm de recuperar tradies, de investir em
figuras hericas como os bandeirantes, bem como
na idia de modernidade, a elite paulistana recorreu
a seus prprios membros para atestar e garantir suas
prerrogativas. Para isso, passou ento a investir em
cdigos de diferenciao relativos ao fsico, que
deveriam ser seguidos nas apresentaes pblicas.
Mas certamente no seriam as mesmas regras
apresentadas a mulheres e homens. Ao contrrio, as
pedagogias eram diferentes e apostavam em
caminhos opostos quanto apresentao pblica
feminina e masculina. Assim, homens e mulheres
tiveram no apenas prescries distintas no que diz
respeito sua participao nesse processo de
urbanizao, mas tambm passaram por diferentes
experincias, como se preocupa em alertar a autora:
o apelo mais freqente exibio pblica est
vi ncul ado di ferena entre os gneros: a
experi nci a de homens e mul heres
fundamentalmente distinta (p. 21-22).
E o que significou essa diferenciao? Quais
as implicaes dessas diferenas? Bem, inicialmente
o que se destaca a oposio entre os parmetros
oferecidos a homens e a mulheres, que podem ser
acompanhados desde as prticas esportivas
ofereci das a ambos at as vesti mentas e a
apresentao fsica propriamente dita.
Segundo a pesquisa de Mnica Schpun, os
discursos que remetem s experincias e aos corpos
de homens e mulheres esto vinculados a um
imaginrio manifestadamente sexuado (p. 22) e
naturalizado, e como tal investem sobre ele. Ou seja,
ao se prescrever quais as atividades esportivas, por
exemplo, mais apropriadas para cada um dos sexos,
o que era aconselhado estava circunscrito ao que
se julgava prprio e natural para eles. Essa assimetria
nas relaes evidencia-se quando descobrimos que
tipos de atividades eram aconselhados s mulheres
e aos homens, respectivamente: para elas, esportes
como dana clssica, natao, ginstica sueca e
os exerccios menos pesados; para eles, esportes
da fora, como atletismo, futebol, lutas, entre outros.
Para prescrever atividades esportivas e fsicas para
os homens e as mulheres foram buscados como
parmetros idias de preservao do fsico e
ANO 10 256 1 SEMESTRE 2002
aproveitamento dos dons naturais, como escreveu
a autora: desde o comeo, os discursos que
defendem maior ateno forma fsica dos jovens,
com preocupaes higinicas, eugnicas, mdicas,
morais ou disciplinares, estabeleceram ntida
distino s prticas aconselhadas a cada sexo,
observadas suas diferentes naturezas (p. 34).
As estratgias discursivas e prticas utilizadas
para colocar em ao essas idias tambm so
destacadas pela autora, atravs de textos de revistas
e de mdicos higienistas que se preocupam em listar
os benefcios das prticas esportivas. A tnica de
tais textos tambm recai sobre o papel socializador
dos esportes, que podem permitir e fortalecer laos
de amizade. Mas no apenas sobre esse fato que
a pesquisadora nos chama a ateno. Sem perder
seu foco, ela menciona outra fronteira construda
entre homens e mulheres ao destacar como a
presena feminina nos eventos esportivos menos
sentida que a masculina. Trazendo fotos que atestam
a pouca visibilidade das mulheres nos espetculos
pblicos desse tipo de sociabilidade, Schpun refora
seu argumento de que a participao feminina
estava sendo solicitada de modo restrito, ou melhor,
distinto.
Outro ponto que merece destaque na pesquisa
dessa historiadora a anlise dos artigos de revistas
e outros pronunciamentos que falam especifica-
mente s mulheres sobre beleza, moda, sade e
comrcio. Nesses textos, de forma geral o que se
pode notar a instalao da idia de investimento
sobre a beleza e a exibio pblica, entretanto esse
era um procedimento que deveria ser orientado para
evitar excessos na maquiagem, nas roupas, etc. Os
discursos mdicos, por exemplo, consideravam
hbitos importantes a prtica de exerccios, uma boa
alimentao e os cuidados com a pele, cabelos,
unhas, etc., pois isso estava associado idia de
sade e juventude, que era o referencial de beleza.
Mas como foi dito anteriormente, era necessrio
impor regras para, sobretudo, evitar a vaidade e
aquilo que se chamava de exposio mundana.
interessante observar que o momento
abordado neste trabalho tambm marcado por
fatos como uma maior circulao das mulheres de
elite pelas ruas, bem como a sua transformao em
consumidoras. Tais acontecimentos repercutem de
modo intenso na imprensa dedicada s mulheres e
esto em perfeita associao com a estratgia
distintiva adotada pela elite paulistana. Entretanto,
para se expor era necessrio resguardar a imagem
da distino, ou seja, evitar maquiagem exagerada,
roupas ou comportamentos semelhantes s mulheres
das camadas pobres ou mesmo s chamadas
mulheres fatais. A beleza esperada para ser exibida
pela elite era, portanto, a beleza natural, apenas
realada com moderao no uso dos cosmticos.
Percebemos que nesse contexto os jogos da
beleza atendem s demandas sociais. A beleza
representa e significa prestgio social. Fazer-se bela
, assim, antes de mais nada, um investimento social
sobre o qual, no se pode esquecer, passam as
atribuies de gnero. A mulher bela no era apenas
aquela que se mostrava impecvel em suas
aparies pblicas; ela tambm deveria demonstrar
a graa, a descrio, enfim a natureza de seu
gnero.
Em nossos dias as experincias de homens e
mulheres no que diz respeito ao cuidado com o
corpo passam por outras questes, assim como so
outras as exigncias feitas. A presena das mulheres
na sociedade pode ser percebida das mais diversas
formas, e seu relacionamento com os homens
outro. Mas ainda convivemos com padres de
beleza, ainda falamos em corpos certos e errados...
Apesar de haver a possibilidade da escolha, ainda
parecemos presos a esses jogos onde a beleza
supervalorizada. Mas como foi colocado logo no
i n ci o desta di scusso, cada vez mai s essa
supervalorizao tem sido colocada prova.
Trabalhos como este de Mnica Schpun so
um exemplo e talvez seja aqui que Beleza em jogo
mais se destaca. Apresentando as estratgias
utilizadas para divulgar determinados padres de
beleza, atribuindo-lhes uma historicidade, esta autora
contribui para um debate que deve se aprofundar.
Desnaturalizar os esteretipos, historicizar os padres
de beleza, lembrar das invenes que cotidia-
namente esto presentes em nossas relaes so
compromissos que devemos assumir. Em jogos, em
experincias, a beleza uma questo histrica, faz
parte de muitas das nossas vivncias, e como tal
precisa ser discutida e problematizada. Esse
empreendimento no apenas pode desfazer mitos,
desconstruir preconceitos, mas tambm pode
oferecer novas possibilidades: a convivncia com a
diferena uma delas. O dilogo recolocado aqui
e espera por respostas...
NUCIA ALEXANDRA SILVA DE OLIVEIRA
Universidade Federal de Santa Catarina