You are on page 1of 2

QU SON LAS MATEMTICAS?

La matemtica estudia un cierto tipo de objetos, por ejemplo, nmeros y figuras; la matemtica
estudia muchos otros tipos de objetos, como la propiedad abstracta qu tan probable es que
suceda tal evento; o estudia diseos como el orden o el acomodo de cosas: de cuntas maneras
puedo meter seis bolas en una caja estrecha y de qu manera ocuparan el menor espacio
posible, etc.
Entonces la matemtica estudia cierto tipo de objetos, pero, de nuevo, qu es la matemtica?... o
bueno, qu son las matemticas?. Si hay varias posibles explicaciones para lo que es un objeto
maten tico, en qu quedamos?
Medio vimos que, dependiendo de la explicacin que aceptemos, podemos responder desde que
no se puede decir qu es la matemtica, no tiene sentido la matemtica: es una coleccin de
smbolos amontonados, hasta la matemtica es una de las tantas actividades de la gente.
Podemos decir con seguridad que si no hubiera gente, no habra matemticas; al menos
podemos decir que si no hubiera gente, no podramos decir nada.
Es decir, las matemticas..., o, para acabar pronto: cualquier cosa tiene sentido para nosotros,
porque estamos aqu. Por supuesto que ah estn los cerros, o los lagos, o los elefantes,
independientemente de nosotros; pero el que nos jemos en un cerro se debe a que est
incorporado al paisaje, o que nos estorba el camino al pueblo de atrs, o que est lleno de mineral
de plata y que lo tenemos que agujerar.
Nosotros decidimos qu es lo que es importante para nosotros mismos. Hay gente con alta
preparacin que puede estudiar problemas sosticados de reas muy especializadas y es esta
gente la que decide qu es lo que vale la pena estudiar en esa rea.
Hay gente no tan preparada que de todos modos tiene sus propios problemas y que decide lo que
le interesa (como ver el futbol hoy en la noche). La comunidad de los matemticos es similar y,
como cualquier otra comunidad, tiene sus reglas y exigencias.
En un cierto sentido podemos decir que las exigencias de calidad de los matemticos nos parecen
las ms estrictas; tal vez es por eso que los resultados matemticos son tan conables y son
usables las aplicaciones de la matemtica a la tecnologa, por ejemplo, nos dan como resultado
aparatos muy conables excepto, por supuesto, cuando se comete algn error en los clculos. Esta
situacin de encontrar errores en los clculos o, incluso, de encontrar errores en los teoremas que
se usan, es mucho ms frecuente de lo que uno pudiera pensar (o desear). Sin embargo los
aparatos funcionan.
Con estos puntos de vista, podemos intentar responder qu son las matemticas: las
matemticas son los hechos y predicciones que los matemticos establecen (demuestran),
siguiendo sus propias reglas, sobre los objetos matemticos de inters para ellos mismos.
Tenemos entonces que la matemtica es una actividad de los especialistas dedicados a ella; no se
diferencia de las otras actividades de la gente, salvo en las reglas y exigencias que los matemticos
se imponen. La comunidad matemtica escoge los objetos que estudiar, plantear los problemas
que le parezcan interesantes y, con un poco de suerte, resolver esos problemas.
Qu es lo que hace un matemtico? Pues trata de resolver el mismo problema que estaba
tratando de resolver ayer; y para esto sigue las reglas de su comunidad.
Qu hace un pintor? Trata de plasmar en un cuadro el mismo motivo que estaba tratando de
plasmar ayer; y para esto sigue las reglas de la pintura o sea, de la comunidad de pintores.
Qu hace un abogado? Trata de ganar el mismo caso que estaba tratando de ganar ayer; y sigue
las reglas de la abogaca.
Podemos tratar de extraer caractersticas de la matemtica explorando las reglas impuestas a esta
actividad; pero eso sera ya un trabajo de especialistas (de los lsofos) que no necesariamente
nos parecer interesante. Pero hablemos de un aspecto: la matemtica es una de las actividades
ms intensas diseadas por la humanidad.
Debido a los altos estndares impuestos a esta disciplina, a esta comunidad, el practicante de la
matemtica o el estudiante de matemticas, tiene que invertir un gran esfuerzo, tanto en
entender el lenguaje caracterstico de la disciplina, como en entender los problemas interesantes
sobre algunos de sus objetos; se tiene que esforzar tanto en resolver estos problemas, como,
nalmente, en escribir los resultados en el cdigo aceptado por la comunidad. No puede fallar en
ninguno de estos aspectos, o no ser aceptado.
La matemtica es entonces una actividad muy completa que exige muchas, muchas horas de
dedicacin y de trabajo pesado. Todo esto, por supuesto, hace difciles a las matemticas. Sin
embargo las experiencias de la gente que ha logrado entrar a esta comunidad, nos hablan de una
actividad plena y muy satisfactoria.
Cmo es un profe que acepta esta explicacin, de que las matemticas son el resultado de las
actividades de una comunidad? Pues este profe, al aceptar esta explicacin, ha tenido
forzosamente que revisar su experiencia como aprendiz y, despus, su experiencia como
profesional y lo nico que puede hacer es tratar de animar a sus estudiantes a que trabajen duro y
mucho, para poder dominar los distintos aspectos de las matemticas. Para este profe no hay
estudiantes tontos; slo hay estudiantes que no han trabajado suciente.
Con este tipo de explicacin la gente ya no puede decir que las matemticas no se le dan; slo
pueden decir que no se le dan ahora, o bien, que no estn dispuestos a invertir sus horas en el
trabajo que se les est exigiendo. No es muy agradable, pero si esta explicacin es correcta, deben
sentirse bien de saber que, siempre y cuando estn dispuestos a trabajar lo suciente, pueden
dedicarse a cualquier actividad que elijan.