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P Pr r c ct ti ic ca a d de e L La ab bo or ra at to or ri io o d de e F F s si ic ca a - - I In nt tr ro od du uc cc ci i n n

. .. . . .. . - -- - - -- -| || | | || | e ee e e ee er rr r r rr rr rr r r rr ro oo o o oo or rr r r rr r e ee e e ee eo oo o o oo o | || | | || |o oo o o oo os ss s s ss s p pp p p pp pr rr r r rr ro oo o o oo oc cc c c cc ce ee e e ee eJ JJ J J JJ J| || | | || |~ ~~ ~ ~ ~~ ~| || | | || |e ee e e ee eo oo o o oo o! !! ! ! !! !o oo o o oo os ss s s ss s e ee e e ee e p pp p p pp pe ee e e ee er rr r r rr r| || | | || |~ ~~ ~ ~ ~~ ~e ee e e ee eo oo o o oo o! !! ! ! !! !o oo o o oo o| || | | || |e ee e e ee es ss s s ss s

. .. . . .. . . .. . . .. . - -- - - -- -r rr r r rr rr rr r r rr ro oo o o oo or rr r r rr r e ee e e ee e p pp p p pp pe ee e e ee er rr r r rr r| || | | || | ~ ~~ ~ ~ ~~ ~e ee e e ee eo oo o o oo o! !! ! ! !! !o oo o o oo o| || | | || |
Sea
real
x un valor exacto, especificado o tericamente correcto de una magnitud X ,
y sea
med
x un valor medido, calculado o estimado del valor de X . El error absoluto e, es
la diferencia
med real
e x x =

Ahora bien, por lo comun el valor exacto no se conoce. cCmo podemos determinar
entonces el error de la medida?. En tal caso podemos dar una cota para el error. Por cota
para el error de una valor medido entendemos un numero positivo x que nunca es excedi-
do, en valor absoluto, por el error, es decir,
x e x , o [ ] , e x x .
Esta cota es la incertidumbre de la medida, y tambin se denomina error absoluto (de la
medida).

De la definicin de error e incertidumbre deducimos que el valor de la magnitud X se
encuentra en el intervalo
[ ] ,
real med med
x x x x x +

Por ello, el resultado x de una medida se escribe en la forma
med
x x x =
En esta expresin, el primer trmino x se denomina valor central, y el segundo, x , es el
error o incertidumbre.

. .. . . .. . 2 22 2 2 22 2. .. . . .. . | || | | || |u uu u u uu ue ee e e ee eo oo o o oo o! !! ! ! !! !e ee e e ee es ss s s ss s J JJ J J JJ Je ee e e ee e e ee e e ee er rr r r rr rr rr r r rr ro oo o o oo or rr r r rr r
cCual es el origen del error en los procedimientos experimentales? Los errores pueden
clasificarse, segun su origen, en sistematicos y accidentales.
Los errores accidentales estan causados por fluctuaciones aleatorias (y, por tanto, in-
herentemente impredecibles) en el proceso de medida.
Los errores sistematicos estan causados por fluctuaciones no aleatorias. Si puede
identificarse la causa de este tipo de error, puede usualmente ser eliminado.

Errores accidentales

Tratamiento estadstico

Errores sistemticos

Procedimiento experimental



Practicas Fsica - Introduccin Errores 2


2 22 2 2 22 2. .. . . .. . ~ ~~ ~ ~ ~~ ~o oo o o oo o e ee e e ee es ss s s ss s! !! ! ! !! !| || | | || |~ ~~ ~ ~ ~~ ~o oo o o oo or rr r r rr r e ee e e ee er rr r r rr rr rr r r rr ro oo o o oo or rr r r rr re ee e e ee es ss s s ss s C CC C C CC C| || | | || |J JJ J J JJ J. .. . . .. . - -- - - -- -r rr r r rr rr rr r r rr ro oo o o oo or rr r r rr re ee e e ee es ss s s ss s e ee e e ee eo oo o o oo o ~ ~~ ~ ~ ~~ ~e ee e e ee eJ JJ J J JJ J| || | | || |J JJ J J JJ Jo oo o o oo os ss s s ss s J JJ J J JJ J| || | | || |r rr r r rr re ee e e ee ec cc c c cc c! !! ! ! !! !o oo o o oo os ss s s ss s

cComo estimar la cota que tomamos como error?. El error se estima de forma dife-
rente dependiendo de si el valor de la magnitud se mide directamente con un instrumento
de medida (medida directa) o si se obtiene manipulando matematicamente una o varias me-
didas directas (medida indirecta). A su vez, el calculo de errores en medidas directas depen-
dera del numero de medidas. En el laboratorio calcularemos primero la incertidumbre de las
medidas directas y luego la de las indirectas.

2 22 2 2 22 2. .. . . .. . . .. . . .. . - -- - - -- -r rr r r rr rr rr r r rr ro oo o o oo or rr r r rr re ee e e ee es ss s s ss s e ee e e ee eo oo o o oo o u uu u u uu uo oo o o oo oo oo o o oo o s ss s s ss so oo o o oo o| || | | || |o oo o o oo o ~ ~~ ~ ~ ~~ ~e ee e e ee eJ JJ J J JJ J| || | | || | J JJ J J JJ Jo oo o o oo o

Errores en nstrumentos con escalas de lectura yraduadas
Las medidas mas comunes en un laboratorio estan dadas con dispositivos que tienen
una escala marcada. Tomemos un ejemplo. En una de los experimentos queremos medir la
longitud de un pndulo desde el pivote hasta el centro de la masa sujeta en su otro extremo.
vamos en primer lugar a simplificar un poco la cosa: queremos medir la longitud del pndulo
desde el pivote hasta el extremo final de la masa. La situacin se muestra esquematicamen-
te en la siguiente figura.



!ncluso utilizando esta imagen idealizada, ampliada, no podemos asegurar si la longi-
tud que queremos medir es 128.89 o 128.88 cm. Sin embargo, vemos que esta mas cerca a
128.9 que a 128.8 o 129.0. Podemos entonces establecer con absoluta confidencia que la
longitud es 128.9, 1 mm arriba o abajo. Escribimos, entonces

L = 128.9 cm 0.1 cm

Denominamos apreciacin, p -tambin llamada precisin del instrumento, pero esta
forma puede ser equivoca con la precisin de la medida- a la divisin minima de la gradua-
cin de la escala aparato de medida con escala. Establecemos entonces que el error aso-
ciado a un instrumento, con escala de lectura graduada, en una sola medida, es
igual a su apreciacin:

x p =

Errores en nstrumentos dytales
Nuchos instrumentos de laboratorio modernos utilizan displays digitales. Por ejemplo,
podemos medir pesos utilizando una escala electrnica. Tienen la ventaja de que no se debe
juzgar cual es el valor central de la medida: es el numero que se muestra en el display.

Pero, ccual es el error de esta medida aparentemente `precisa'? Todos los instrumen-
tos, independientemente de su sofisticacin, tienen una precisin limitada. Generalmente el
fabricante del instrumento especifica su error -muchas veces en la parte de atras del instru-
mento. Sin embargo, si no es asi, podemos usar la siguiente regla: El error de un dispositivo
electrnico es la mitad del ultimo digito mostrado. Decimos en este caso que la apreciacin
Practicas Fsica - Introduccin Errores 3


o precisin del instrumento es igual a la mitad del ltimo dgito significativo en
orden de magnitud.

Supongamos que se mide un peso con la balanza electrnica mostrada en la siguien-
te figura.


El resultado es 138.2 g. cCual es el error? Si no se puede encontrar informacin del
fabricante acerca del error, podemos observar que la resolucin de la medida es de 0.1 g.
Ahora bien, por efecto del redondeo, la medida podria estar entre 138.15 y 138.2+ g. Por
tanto, podemos asumir que el error de la medida es de 0.05 g, es decir, la mitad del ultimo
digito significativo mostrado. La respuesta del peso sera 138.2 0.05 g.

Por tanto, para un aparato de medida digital,
/ 2 x p =

2 22 2 2 22 2. .. . . .. . 2 22 2 2 22 2 - -- - - -- -r rr r r rr rr rr r r rr ro oo o o oo or rr r r rr re ee e e ee es ss s s ss s e ee e e ee eo oo o o oo o u uu u u uu uo oo o o oo oo oo o o oo o o oo o o oo or rr r r rr r| || | | || | o oo o o oo os ss s s ss s ~ ~~ ~ ~ ~~ ~e ee e e ee eJ JJ J J JJ J| || | | || | J JJ J J JJ Jo oo o o oo os ss s s ss s

0esvacn estndar
No todas las medidas se realizan con un instrumento cuyo error puede estimarse con
certeza. Un ejemplo clasico es la medida de intervalos temporales con un cronmetro. Natu-
ralmente, existe un error de lectura que hemos discutido anteriormente. Sin embargo, este
error puede ser despreciable comparado con un el error que puede suponer la intervencin
de un ser humano como elemento de arranque y parada de lectura. Puesto que los humanos
no tenemos displays digitales ni escalas de medida, ccmo estimar este tipo de errores?

La solucin a este problema es repetir la medida varias veces. Entonces el promedio
de los resultados estara mas prximo al valor verdadero que lo que podria estar una unica
medida. Por ejemplo, supongamos que medimos el periodo de oscilacin de un pndulo con
un cronmetro cinco veces y obtenemos la siguiente tabla de resultados:

Numero de medida 1 2 3 + 5
valor medido,
i
x (segundos) 3.9 3.5 3.7 3.+ 3.5
Desviacin, x x d
i i
= (segundos) 0.3 -0.1 0.1 -0.2 -0.1

Nuestra mejor estimacin del periodo de oscilacin es el promedio x de las cinco
medidas:
s 6 . 3 s
5
5 . 3 4 . 3 7 . 3 5 . 3 9 . 3 1
=
+ + + +
= =
i
x
N
x

Practicas Fsica - Introduccin Errores 4


Y, ccual es el error de la medida?

Una posibilidad es la de tomar la diferencia entre el valor mas extremo y el promedio.
En nuestro caso la maxima desviacin es J.9 s - J.6 s = 0.J s. Si estimamos el error como
0.3 s, podemos tener gran probabilidad de que si realizamos una medida otra vez esta esta-
ra en J.6 0.J s.

El problema con este mtodo es que sobrestima el error. Despus de todo, no esta-
mos interesados en la maxima desviacin respecto a la mejor estimacin. Estamos mas inte-
resados en la desviacin promediada de la mejor estimacin. cDeberiamos entonces prome-
diar las desviaciones respecto al promedio?. Probmoslo:

=
+ + + +
= = s 0 s
5
) 1 . 0 ( ) 2 . 0 ( ) 1 . 0 ( ) 1 . 0 ( ) 3 . 0 ( 1
i
d
N
d
Claramente el promedio de las desviaciones no puede usarse como una estimacin del error,
ya que nos puede dar cero.

De hecho, la definicin de desviacin garantiza que la desviacin promedio es siem-
pre cero para cualquier conjunto de medidas. Esto es asi porque las desviaciones con signo
positivo son siempre canceladas por las desviaciones con signo negativo. cPodemos des-
hacernos de los signos negativos? -de los signos negativos porque queremos situarnos en la
peor estimacin para estimar el error. Podemos. Si elevamos al cuadrado las desviaciones,
todas se haran positivas, de modo que nunca tendremos cero. No debemos olvidarnos en-
tonces de hacer la raiz cuadrada del resultado, ya que el error debe tener las mismas unida-
des que el valor medido. De este modo llegamos a la famosa frmula de la desviacin estan-
dar:
( )
2
2
2 2 2 2 2
1 1
1
0.3 ( 0.1) 0.1 ( 0.2) ( 0.1)
5
0.2 s
x i i
d x x
N N
= =
( = + + + +

=



Puede encontrarse en otros textos que se emplea otra definicin de la desviacin estandar
en la que N es remplazado por N - 1 -la razn aparece porque x aparece a partir del mismo
conjunto de datos y no son independientes, de modo que
( )
2
1
( 1)
x i
x x
N
=




La desviacin estandar nos informa de la anchura promedio de los resultados experi-
mentales alrededor del valor medio. Podemos escribir la respuesta final para el periodo de
oscilacin del pndulo:
s 2 . 0 s 6 . 3 = =
x
x T

La dstrbucn yaussana o normal
En la seccin precedente hemos introducido la idea de obtener una estimacin fiable
del error repitiendo la medida varias veces. Supongamos que continuamos tomando medidas
del periodo de oscilacin del pndulo, hasta tener 10 medidas (en segundos):
J.9, J.5, J.7, J.4, J.5, J.6, J.7, J.6, J.8, J.6

Contenemos cuantas veces ocurre cada una:
Practicas Fsica - Introduccin Errores 5


7alores, T (s) J.4 J.5 J.6 J.7 J.8 J.9
DcurrencIas, n 1 2 J 2 1 1

Podemos representar la distribucin de frecuencia de las medidas en una grafica de-
nominada histograma:

La forma del histograma de barras se parece a una curva campana denominada dis-
tribucin gaussiana o normal. Si hubisemos tomado no diez sino muchas mas medidas, la
barra de histograma se pareceria aun mas a la distribucin gaussiana. De hecho, para un
gran numero de medidas, el histograma de barras seria practicamente indistinguible de una
curva continua, Esta curva es denominada distribucin limite o padre. Para la mayoria de ex-
perimentos en el laboratorio la distribucin limite sera una distribucin de Gauss o normal, es
decir, la distribucin gaussiana sera la distribucin de probabilidad de los resultados cuando
el numero de medidas se hace suficientemente grande, N .

La expresin del valor atribuido a una medida y de su error se basa en el hecho de
que cuando la dispersin de los valores es debida muchas causas independientes entre si,
los valores obtenidos en las sucesivas medidas estaran distribuidos segun la distribucin
normal o gaussiana. Si tomamos unos ejes de coordenadas en abscisas valores posibles de
x y en ordenadas la densidad de probabilidad, ( ) f x , es decir, la probabilidad por unidad de
intervalo de valores de x , es decir, ( )
dp
f x
dx
= , siendo dp la probabilidad de que el valor
obtenido en la medicin est comprendido entre x dx y x dx + , la grafica sera como la
que vemos en la Figura 1.

La funcin de densidad de probabilidad de la
distribucin normal con media y variancia

2
(o desviacin estandar ) es un ejemplo
de una funcin gaussiana:
|
|
.
|

\
|
=
2
2
2
) (
exp
2
1
) , ; (



x
x f

Fig. 1. Funcin de densidad de probabilidad para
+ conjuntos de parametros diferentes (la linea ver-
de corresponde a la distribucin estandar -i.e., con
= 0 y = 1).
Practicas Fsica - Introduccin Errores 6


Esta curva en forma de campana recibe el nombre de `campana de Gauss' y tiene en-
tre otras las siguientes propiedades:
( ) 1 f x dx
+

=
}

es decir, la probabilidad de obtener un valor entre y + es naturalmente 1 (certeza);
( ) 0.638 f x dx

=
}

es decir, cuando hacemos un gran numero de mediciones de una magnitud, es de esperar
que el 63.8 de los valores obtenidos estaran comprendidos entre x y x + . De la
misma forma, la probabilidad entre otros limites -en funcin de - se muestra en la si-
guiente tabla.

Cota de error
x
ProbabIlIdad
P
0.67
0.500
1.00
0.68J
1.96
0.950
2.00
0.954
2.58
0.990
J.00
0.997

Hay que decIr que un conjunto de medIdas de una magnItud no sIempre tIene una dIstrIbu
cIon normal como la que acabamos de exponer. Puede haber factores Influyentes no alea
torIos o no IndependIentes y la curva de densIdad de probabIlIdad no ser una campana de
Causs, sIno que puede ser una curva no sImtrIca, con varIos mxImos, etc.



Numero de meddas a realzar
Hemos visto que cuando el numero de medida se hace suficientemente grande la dis-
tribucin de probabilidad de los resultados de nuestras medidas se aproxima a una distribu-
cin gaussiana, cuya desviacin estandar es asociada al error de las medidas. Pero, ccuantas
medidas hemos de realizar para que esta aproximacin sea realmente valida? Este es un
problema general en estadistica de gran inters. Nosotros slo presentaremos aqui un rece-
tario aproximado para trabajar con l en el laboratorio, basado en una medida de la disper-
sin de las medidas sucesivas.

Con el fin de alcanzar cierta validez estadistica en los resultados de las medidas, es
conveniente repetir varias veces la determinacin del valor de la magnitud problema. Los re-
sultados de las medidas individuales pueden presentarse poco o muy dispersas y en funcin
de esta dispersin sera conveniente aumentar el numero de mediciones de la magnitud. Para
decidir el numero de determinaciones que hay que efectuar del valor de la magnitud fisica
que deseamos medir, seguiremos el siguiente procedimiento:

Se realizan tres medidas de la magnitud (x
1
, x
2
y x
J
), y a partir de ellas se calcula:
El valor medio de las tres medidas,
1 2 3
3
x x x
x
+ +
=
La dispersin total,
Practicas Fsica - Introduccin Errores 7


max min
D x x =
donde
max
x es el valor maximo y
min
x el valor minimo de las tres medidas,
El tanto por ciento de dispersin, T, definido por
D
T
x


Entonces:
(1) si D S , tomaremos como valor central el valor medio de las tres medidas, y como
error absoluto la sensibilidad del aparato, con lo que el resultado sera:
x S
(2) si D S > , procederemos a aumentar el numero de medidas de la magnitud, del mo-
do indicado en la siguiente tabla:

caso T en las tres prImeras me
dIdas
Numero total de medIdas necesarIas
A
2% T
8astan las J medIdas realIzadas
8
2% 8% T <
6 medIdas (contando las J InIcIales)
C
8% 15% T <
15 medIdas en total
0
15% T <
Un minImo de 50 medIdas

Una vez realizadas las medidas necesarias, se toma como valor central del resultado el valor
medio de las medidas realizadas (calculado sobre el numero tal de medidas realizadas),
mientras que el error se determina segun los casos que siguen:

A) Se toma como error absoluto el valor de la sensibilidad del aparato,
x S =
B) Se calcula la cuarta parte de a dispersin total de las seis medidas, , y se asigna co-
mo error absoluto de las medidas el mayor entre este valor y la sensibilidad del apa-
rato:
max( , )
4
D
x S =
C) Y 0) en estos dos caso se toma como error absoluto la desviacin estandar de las
medidas:
2
1
i
x d
N
= =




. .. . . .. . ~ ~~ ~ ~ ~~ ~o oo o o oo o r rr r r rr re ee e e ee ep pp p p pp po oo o o oo or rr r r rr r! !! ! ! !! !o oo o o oo or rr r r rr r e ee e e ee er rr r r rr rr rr r r rr ro oo o o oo or rr r r rr re ee e e ee es ss s s ss s

. .. . . .. . . .. . . .. . < << < < << <e ee e e ee eJ JJ J J JJ Jo oo o o oo oo oo o o oo oJ JJ J J JJ Je ee e e ee eo oo o o oo o. .. . . .. .
Un mtodo usual de restringir lugares decimales es el redondeo. En este, el ultimo
digito que se retiene no se cambia slo si esta seguido por 0, 1, 2, 3 o + (redondeo por de-
fecto), pero si esta inmediatamente seguido por un 5, 6, 7, 8 o 9, el ultimo digito que se re-
tiene se aumenta en 1 (redondeo por exceso). Por ejemplo, una aproximacin a redon-
deada a + lugares decimales es 3.1416 ; su error absoluto es menor que 10
-+
f2. Si se-
guimos esta regla, el error absoluto de un numero redondeado tiene un valor absoluto me-
nor que la mitad de la unidad de orden del ultimo digito dado.

Practicas Fsica - Introduccin Errores 8


. .. . . .. . 2 22 2 2 22 2. .. . . .. . 0 00 0 0 00 0 ~ ~~ ~ ~ ~~ ~e ee e e ee er rr r r rr ro oo o o oo o J JJ J J JJ Je ee e e ee e J JJ J J JJ J | || | | || | ! !! ! ! !! !o oo o o oo os ss s s ss s s ss s s ss s| || | | || | o oo o o oo o| || | | || | { {{ { { {{ {| || | | || | c cc c c cc co oo o o oo o! !! ! ! !! !| || | | || | o oo o o oo os ss s s ss s. .. . . .. .
Si revisamos nuestro calculo de la desviacin estandar de la Seccin 2.2, veremos
que la calculadora no da realmente como resultado de la desviacin estandar 0.2 s, sino
0.1673....
x
= s
Existen + digitos significativos en este numero: 1 6 7 3 (digitos significativos son aquellos
que quedan tras eliminar los cero de la cabeza). Si mantenemos todos, el periodo de oscila-
ciones se escribiria:
3.63 0.1673 T =
I Esto supone que hemos medido T con una precisin mejor de 1 diezmilsima de segundo
con un simple cronmetro accionado a mano !. Claramente esto es absurdo, y debemos
redondear el error a menos digitos significativos para reflejar las limitaciones del dispositivo
de medida. Como regla general, se debe redondear el error a slo un dgito significa-
tivo y mantener dos dgitos significativos para clculos intermedios. Asi, deberemos
escribir
= 3.6 0.2 T s
pero, si estamos usando T para el calculo de la aceleracin g debida a la gravedad, debemos
mantener dos digitos significativos para el error:
= 3.63 0.15 T s
cQu ocurre con el numero de digitos significativos para el valor central? Pues el valor cen-
tral de un resultado debe ser redondeado al decimal al cual afecta el error. Asi, por
ejemplo,
= 5.67343 0.016678 T s
se redondeara primero como
= 5.67343 0.02 T s
y finalmente como:
= 5.67 0.02 T s


Ejcmp!ns dc cmn cxprcsar crrnrcs:
VaIores Incorrectos VaIores correctos
J.418 0.12J J.4 0.1
6.J 0.09 6.J0 0.09
46288 1551 (4.6 2) X 10
J

428.J51 0.27 428.4 0.J
0.0168J 0.0058 0.017 0.006


. .. . . .. . . .. . . .. . - -- - - -- -r rr r r rr rr rr r r rr ro oo o o oo or rr r r rr re ee e e ee es ss s s ss s o oo o o oo o! !! ! ! !! !s ss s s ss so oo o o oo o| || | | || |u uu u u uu u! !! ! ! !! !o oo o o oo os ss s s ss s y yy y y yy y e ee e e ee er rr r r rr rr rr r r rr ro oo o o oo or rr r r rr re ee e e ee es ss s s ss s r rr r r rr re ee e e ee e| || | | || |o oo o o oo o! !! ! ! !! !| || | | || | o oo o o oo os ss s s ss s

Ya estamos familiarizados con los errores absolutos. Los errores absolutos son los va-
lores reales del error en las unidades fisicas. Por ejemplo, podemos decir que hemos medido
la longitud L de una mesa, siendo de 85 cm con una precisin de 3 cm. Ya sabemos como
reportar este resultado con un error absoluto:
= 85 3 L cm
Supongamos que tambin hemos medido la masa, y el resultado, con su error absoluto re-
sulta ser:
= 20 1 M kg

Nos preguntamos ahora, cqu medida es mas precisa? En otras palabras, ccual tiene
un error menor?. Claramente no podemos comparar errores con diferentes unidades, como
Practicas Fsica - Introduccin Errores 9


3 cm y 1 kg. Sin embargo, existe un mtodo para comparar la precisin de diferentes medi-
das: el error relativo o porcentual. Por definicin:
=



error absoluto
error relativo
valor medido


volvamos al ejemplo. Para la longitud, el error relativo resulta ser 3 cm f 85 cm =
0.0+ (redondeado al un digito significativo); para la masa resulta 1 kg f 20 kg = 0.05. Ob-
srvese que en ambos casos las unidades fisicas se cancelan en la divisin. De este modo, el
error relativo es slo un numero, sin unidades fisicas saciado a l. Ademas, si multiplicamos
por 100, el error relativo nos proporciona el error como un porcentaje. Nuestra medida de la
longitud tiene un error del +, mientras que la de la mas es del 5. Ahora podemos realizar
una comparacin directa entre los errores y concluir que la medida de la longitud es mas
precisa.

Finalmente, veamos la convencin para reportar errores relativos. Podemos escribir
= = =
= = =
85 cm 3 cm 85 cm (1 0.04) 85 cm 4%
20 kg 1 kg 20 kg (1 0.05) 20 kg 5%
L
M

La primera forma de escribir el error es el resultado ya familiar con el error absoluto, y las
segunda y tercera forma son igualmente aceptables usando el error relativo.

Asi, pues, el error relativo es util para comparar la precisin de diferentes medidas, Tambin
hace los calculos con propagacin de error mas simples, como veremos en el prximo capi-
tulo.


4 44 4 4 44 4. .. . . .. . ~ ~~ ~ ~ ~~ ~o oo o o oo o e ee e e ee es ss s s ss s! !! ! ! !! !| || | | || |~ ~~ ~ ~ ~~ ~o oo o o oo or rr r r rr r e ee e e ee er rr r r rr rr rr r r rr ro oo o o oo or rr r r rr re ee e e ee es ss s s ss s C CC C C CC C| || | | || || || | | || |J JJ J J JJ J. .. . . .. . - -- - - -- -r rr r r rr rr rr r r rr ro oo o o oo or rr r r rr re ee e e ee es ss s s ss s e ee e e ee eo oo o o oo o ~ ~~ ~ ~ ~~ ~e ee e e ee eJ JJ J J JJ J| || | | || |J JJ J J JJ Jo oo o o oo os ss s s ss s | || | | || |o oo o o oo oJ JJ J J JJ J| || | | || |r rr r r rr re ee e e ee ec cc c c cc c! !! ! ! !! !o oo o o oo os ss s s ss s

Con frecuencia estamos interesados en conocer magnitudes que no se pueden medir
directamente en el laboratorio, sino que se han de evaluar a partir de relaciones matemati-
cas con otras magnitudes que si se pueden medir directamente. Nos planteamos ahora qu
error podemos asociar a tales magnitudes conocido el error de las magnitudes que se pue-
den medir directamente.

Ejemplo. Si disponemos de una regla y una balanza, podemos determinar la densidad de un
slido esfrico midiendo el diametro D y la masa M de este slido y utilizando las expresio-
nes
3
6
1
D V =
V
M
=
para calcular, respectivamente, el volumen y la densidad del cuerpo. El volumen y la densidad
son magnitudes que se miden de forma indirecta, mientras que el diametro y la masa son
magnitudes de medida directa.

Consideremos el caso mas sencillo de una magnitud indirecta y que sea funcin de slo una
variable x, y = f(x). Supongamos que el intervalo de error absoluto de la magnitud directa x,

x
, es pequeno frente al propio valor de la magnitud, dicho de otra forma, que el error relati-
vo es pequeno. Realizamos entonces la aproximacin de la funcin y = f(x) en dicho interva-
lo mediante una recta, y = mx + n (Figura 2). Tendremos entonces para el error de la mag-
nitud indirecta
x y
m x x m n mx n mx y y = = + + = = ) ( ) ( ) (
1 2 2 2 1 2


Practicas Fsica - Introduccin Errores 10



Ahora bien, m es la pendiente de la recta,
que en el caso limite 0
x
corresponde a
la derivada de la funcin f(x). Por tanto, el
error de la magnitud indirecta y en funcin de
la magnitud directa x vendra dado por
x y
dx
dy
=
Si la magnitud indirecta es una funcin de di-
versas variables, t = f(x,y,x...) y podemos
suponer que el error de cada variable es sufi-
cientemente pequeno, obtendremos el error
absoluto de la magnitud indirecta en funcin
de los errores absolutos de la magnitudes di-
rectas en la forma
Fig. 2
... +

=
z y x t
z
f
y
f
x
f


Observaciones:
(i) Aun cuando al diferenciar obtengamos signos negativos en algun trmino, los
cambiaremos por signos positivos, puesto que al no conocer el sentido de los
errores consideraremos siempre el caso mas desfavorable.
(ii) Las constantes se han de tomar con el numero de cifras necesarias para que el
trmino de error que le corresponda sea insignificante frente al error total.
(iii) Para obtener directamente el error relativo de la magnitud indirecta, se calcula la
derivada del logaritmo (neperiano) de la funcin indirecta. Este mtodo suele ser
mas agil por la propiedades de la funcin logaritmo.

Ejemplo. El problema es calcular el volumen v de un cuerpo cilindrico a partir de las medidas
de su diametro, d = 10.J 0.1 cm, y de su altura, h = 5.76 0.08 cm.
La relacin entre estas magnitudes indirecta y directas es
h d V
2
4

=
por lo que el volumen calculado seria:
... 93984486 . 479 76 . 5 3 . 10
4
2
= =

V cm
J

Para calcular el error correspondiente al volumen
7
, sigamos los siguientes pasos. Aplique-
mos logaritmos a la expresin del volumen:
h d V log log 2 4 log log log + + =
A continuacin, derivamos esta expresin respecto a todas las magnitudes directas, obte-
nindose:
h d V
h d V

+ = 2
con lo que tendremos:
... 03330636 . 0
76 . 5
08 . 0
3 . 10
1 . 0
2 = + =
V
V


... 98505 . 15 93984486 . 479 03330636 . 0 03330636 . 0 = = = V
V
cm
J

y
7 = 480 20 cm
J

veamos que este resultado comprende los limites del error de las magnitudes directas:
Practicas Fsica - Introduccin Errores 11


12 . 464 ) 08 . 0 76 . 5 ( ) 1 . 0 3 . 10 (
4
2
= =

V cm
J
10 . 496 ) 08 . 0 76 . 5 ( ) 1 . 0 3 . 10 (
4
2
= + + =

V cm
J


A continuacin se muestran algunos ejemplos de calculo de errores de magnitudes indirectas
z:
|agnItud IndIrecta Error
y x z + =
y x z
+ =
y x z =
y x z
+ =
y x z =
y x z
y
x z


+ =
y
x
z =
y x z
y
x z


+ =
m n
y x z =
y
m
x
n
z
y
x z


+ =
x z log =
x
x
z

=
x
e z =
x
z
z