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Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 336, maio-agosto/2013 659

F FF FFeminismo e/no ps-colonialismo eminismo e/no ps-colonialismo eminismo e/no ps-colonialismo eminismo e/no ps-colonialismo eminismo e/no ps-colonialismo
Copyright 2013 by Revista
Estudos Feministas.
Deepika Bahri
Emory University, Estados Unidos
Resumo Resumo Resumo Resumo Resumo: Neste artigo, a autora discorre sobre a relao entre feminismo e ps-colonialismo
a partir dos conceitos-chave nos estudos ps-coloniais, salientando as premissas, os mtodos
e as tenses dessa aliana, bem como os desafios entre os feminismos ocidental e ps-
colonial no contexto da globalizao.
P PP PPalavras-chave alavras-chave alavras-chave alavras-chave alavras-chave: feminismo ps-colonial; representao; essencialismo; mulher do Terceiro
Mundo; globalizao.
I ntroduo I ntroduo I ntroduo I ntroduo I ntroduo
No h mulheres no terceiro mundo.
Sara SURELI, 1989, p. 20.
Em seu influente e controverso ensaio Can the Subal-
tern Speak? (Pode o subalterno falar?), Gayatri Chakravorty
Spivak reconta a histria de um misterioso suicdio:
Uma jovem de dezesseis ou dezessete anos,
Bhubaneswari Bhaduri, enforcou-se no modesto
apartamento de seu pai em Calcut do Norte em 1926.
1
O suicdio se tornou um enigma; como Bhubaneswari
estava menstruada na ocasio, claramente no se
tratava de um caso de gravidez ilcita.
2
Porque Bhubaneswari sabia que sua morte seria iden-
tificada como a conseqncia de um romance ilegtimo,
informa Spivak, ela [...] esperou a chegada da menstruao.
Alguns anos depois, quando as sobrinhas de Bhubaneswari
so questionadas sobre o suicdio, dizem que foi um caso
de amor ilcito.
3
Spivak confessa em A Critique of Postcolonial Reason
(Uma crtica da razo ps-colonial) que a contemplao
dessa falha de comunicao a irritou tanto que, em suas
discusses iniciais sobre o suicdio de Bhaduri, foi levada a
escrever em tom de queixa exaltada: os subalternos no
1
Deepika BAHRI, 2004. Traduo
de Andria Guerini e Juliana Steil;
e reviso de Claudia de Lima
Costa.
2
Gayatri Chakravorty SPIVAK,
1988a, p. 307.
3
SPIVAK, 1988a, p. 307.
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DEEPIKA BAHRI
podem falar!.
4
A queixa surgiu de sua constatao de que
os subalternos em geral, e o sujeito historicamente emudecido
da mulher subalterna em particular, estavam inevitavelmente
fadados a serem ou mal compreendidos ou mal represen-
tados por interesse pessoal dos que tm poder para represen-
tar.
5
As vrias consideraes de Spivak sobre as mulheres
subalternas geraram uma srie de crticas e reaes que
levantam alguns questionamentos fundamentais para qual-
quer discusso sobre feminismo e/no ps-colonialismo: Quem
pode falar e por quem? Quem ouve? Como se representa
a si e os outros?. Tais questionamentos aludem a debates
acalorados no que se refere representao e ao essencia-
lismo; ao relacionamento entre o intelectual do Primeiro Mundo
e o objeto de investigao do Terceiro Mundo; posio
defensiva e conflitante do intelectual do Terceiro Mundo no
Ocidente (problemas de posicionamento e de localizao,
nas palavras de Lata Mani);
6
e possibilidade de um
movimento feminista coerente e coeso.
O tema do feminismo e/no ps-colonialismo est
totalmente ligado ao projeto de ps-colonialidade literria e
suas relaes com a leitura crtica e a interpretao de textos
coloniais e ps-coloniais. Uma perspectiva feminista ps-
colonial exige que se aprenda a ler representaes literrias
de mulheres levando em conta tanto o sujeito quanto o meio
de representao. Exige tambm um letramento crtico geral,
isto , a capacidade de ler o mundo (especificamente, nesse
contexto, as relaes de gnero) com um olhar crtico. Assim,
o suicdio de Bhaduri, descrito por Spivak pelo tropo da fala,
funciona como uma carta do passado que pode ser lida e
interpretada diversamente por diferentes leitores com vrias
motivaes em diferentes lugares e em diversas pocas. As
ligaes etimolgicas entre literrio e letramento, que vm
do latim littera, letra, reforam a ideia de que a comuni-
cao abrange no apenas o ato da fala, como tambm
o da recepo, da audio e da interpretao. Pode-se dizer,
com efeito, que quase todos os debates centrais ao feminismo
ps-colonial esto preocupados com os diferentes modos de
ler o gnero: no mundo, na palavra e no texto.
Como esperado, a crtica feminista enfatiza a impor-
tncia das questes de gnero na histria, na poltica e na
cultura. Inerentemente interdisciplinar, o feminismo examina
os relacionamentos entre homens e mulheres e as conse-
quncias dos diferenciais de poder para a situao econ-
mica, social e cultural das mulheres (e dos homens) em dife-
rentes lugares e perodos da histria. Perspectivas feministas
tm sido centrais para os estudos ps-coloniais desde seu
momento inicial, compartilhando muitas das preocupaes
gerais do ps-colonialismo, mas tambm revisando, questio-
nando e complementando-as. Conforme detalha o magistral
4
SPI VAK, 1999, p. 308. Ver
tambm SPIVAK, 1985b e 1988b.
5
SPIVAK, 1988a, p. 295.
6
Lata MANI, 1990, p. 25.
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FEMINISMO E/NO PS-COLONIALISMO
estudo Orientalism (Orientalismo) de Edward W. Said, a carac-
terizao do oriental em termos feminizados e por extenso
a caracterizao de todos os povos nativos e colonizados
nos discursos coloniais predominantes marca a proemi-
nncia e a caracterstica constitutiva do gnero no projeto
colonial. Assim, os temores coloniais em relao revolta
nativa, como argumenta Jenny Sharpe em Allegories of Empire
(Alegorias do Imprio), traduzem-se na figura da mulher euro-
peia violentada. O estupro inter-racial, afirma Sharpe, deve
ser ento entendido como um tropo de grande importncia
que est implicado na conduo de uma revolta.
7
No menos
significativo o modo como a posio das mulheres nativas
era usado para justificar o projeto colonial como uma misso
civilizatria. Spivak notadamente descreveu a interveno
britnica na prtica Sati da ndia como homens brancos
salvando mulheres pardas de homens pardos.
8
Partha
Chatterjee explica que os colonizadores podiam dessa forma
transformar esta figura da mulher indiana em um indcio da
natureza inerentemente opressora e sem liberdade de toda a
tradio cultural de um pas;
9
e Mrinalini Sinha acrescenta
nesse contexto que as mulheres coloniais eram coniventes
com a misso colonizadora, visto que as indianas forneciam
uma oportunidade para que as britnicas exercessem sua
influncia na ndia atravs [...] do imperialismo maternal.
10
No surpreende que muitos esforos anticoloniais em favor
do nacionalismo usassem, por sua vez, a figura da mulher
para simbolizar a nao e se empenhassem para articular
um papel significativo para as mulheres nos processos de
construo da nao e de descolonizao. Sinha nota que,
na ndia, a estratgia anglo-indiana de usar a subordinao
das mulheres na ndia como um meio conveniente de conter
os anseios de igualdade poltica dos indianos transfigurou a
questo da mulher em um campo de batalha nos direitos
polticos dos indianos.
11
Anne McClintock observa que o na-
cionalismo [...] constitudo desde o incio como um discurso
de gnero e no pode ser compreendido sem uma teoria do
poder de gnero,
12
uma opinio compartilhada por outras
tericas feministas, notadamente Elleke Boehmer
13
e Naila
Kabeer.
14
Vrias crticas discutiram o relacionamento entre
feminismo e nacionalismo.
15
Na fase ps-colonial, a situao
da mulher continua a interessar muitas pesquisadoras. Sob
as atuais circunstncias de globalizao e o domnio quase
total do capitalismo no mundo, a condio das mulheres tor-
nou-se mais do que nunca uma questo urgente. As questes
de gnero so, desse modo, inseparveis do projeto da crtica
ps-colonial.
11
SINHA, 1995, p. 45.
7
Jenny SHARPE, 1993, p. 2.
8
SPIVAK, 1988a, p. 297.
9
Partha CHATTERJEE, 1993, p. 118.
10
Mrinalini SINHA, 1995, p. 60. Ver
tambm Kumari JAYAWARDENA,
1995.
12
Anne McCLINTOCK, 1995, p.
355.
13
Elleke BOEHMER, 1992.
14
Naila KABEER, 1991.
15
Anne McCLINTOCK, Aamir MUFTI
e Elle SHOHAT, 1997; e WEST, 1997.
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DEEPIKA BAHRI
Discrdia e concrdia Discrdia e concrdia Discrdia e concrdia Discrdia e concrdia Discrdia e concrdia
A teoria feminista e a teoria ps-colonial se ocupam
de temas semelhantes de representao, voz, marginalidade
e da relao entre poltica e literatura. Visto que os dois projetos
empregam perspectivas multidisciplinares, ambos esto
atentos, pelo menos em princpio, ao contexto histrico e s
coordenadas geopolticas do tema em discusso. Se h pon-
tos de harmonia e coincidncia bvios entre as duas proje-
es, tenso e divergncia, entretanto, no so menos eviden-
tes. Os estudos feministas e os estudos ps-coloniais s vezes
se encontram em uma relao mutuamente investigativa e
interativa entre si, especialmente quando se tornam muito
especficos, por exemplo, quando as perspectivas feministas
fecham os olhos a assuntos pertencentes ao colonialismo e
diviso internacional do trabalho e quando os estudos ps-
coloniais ignoram a questo do gnero em sua anlise. De
um lado, ento, as feministas por vezes reclamam que as
anlises de textos coloniais e ps-coloniais no consideram
questes de gnero, omitindo-as para dar ateno a questes
supostamente mais importantes, tais como a construo do
imprio, a descolonizao e a luta pela libertao (no contex-
to colonial), e a construo da nao (no contexto ps-colo-
nial). McClintock nota que homens nacionalistas normal-
mente argumentam que o colonialismo ou o capitalismo foi a
runa das mulheres, sendo o patriarcado apenas um desagra-
dvel primo distante condenado a desaparecer quando o
verdadeiro vilo se extinguir.
16
Em lugar nenhum, ela
observa com pesar, se permitiu que o feminismo por si fosse
mais do que a criada do nacionalismo.
17
bell hooks tambm
reclama que,
para os crticos contemporneos, condenar o imperia-
lismo do colonizador branco sem examinar o patriarca-
do uma estratgia que busca atenuar os modos parti-
culares como o gnero determina as formas especficas
que a opresso pode tomar dentro de um grupo
especfico.
18
De outro lado, os ps-colonialistas podem questionar
o feminismo (ocidental) predominante, apontando o seu
fracasso ou incapacidade de incorporar questes raciais,
ou a sua tendncia a estereotipar ou generalizar em excesso
a questo da mulher do Terceiro Mundo. Em 1984, hooks
lamentava o fato de que as mulheres brancas que dominam
o discurso feminista atual raramente questionam se sua
perspectiva sobre a realidade das mulheres corresponde ou
no s experincias vividas das mulheres como um grupo
coletivo.
19
No feminismo ps-colonialista, de outro lado isto
, o feminismo congruente com perspectivas ps-coloniais
17
Ver tambm Kirsten PETERSON,
1984.
16
McCLINTOCK, 1995, p. 386.
18
bell HOOKS, 1994, p. 203.
19
HOOKS, 1984, p. 3.
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FEMINISMO E/NO PS-COLONIALISMO
amplas, simultaneamente ps-coloniais e femi-nistas em
sua natureza e comprometimento a nfase tende a ser
colocada sobre o conluio do patriarcado e do colonialismo.
Existem, assim, tenses entre feminismo e ps-colonia-
lismo, e entre os feminismos ocidental e ps-colonial. (Na
teoria feminista ps-colonial, existem inclusive suspeitas de
racismo relativo e colorismo entre mulheres de cor.) As
implicaes dessas tenses so muitas. Uma posio feminista
dentro do ps-colonialismo deve enfrentar o dilema de pare-
cer divisionista enquanto os projetos de descolonizao e de
construo da nao ainda estiverem em curso. Fora dos
estudos ps-coloniais, no mbito mais amplo do feminismo
predominante, as perspectivas ps-coloniais que enfocam a
raa e a etnicidade podem ser percebidas como foras que
fragmentam a aliana feminista mundial. Diferenas entre
tericas feministas ps-coloniais vm, respectivamente, tona
medida que a categoria das mulheres de cor se esfacela
com a poltica da localizao, o conflito entre comunidades
minoritrias no Primeiro Mundo, as mulheres em comunidades
diaspricas e as mulheres no Terceiro Mundo. Tericas que
discutem gnero e raa esto por vezes suscetveis crtica
interna e externa por se referirem insuficientemente classe
como um fator crucial nas relaes entre pessoas, seja no
relacionamento entre homens e mulheres, entre Norte e Sul, ou
no interior de grupos que se bifurcaram no por gnero ou
raa, mas por situao econmica. O feminismo ps-colonial
toca em muitas dessas questes, sendo, assim, um campo
discursivo dinmico. Ele questiona as premissas do ps-
colonialismo, bem como as do feminismo, complementando-
os com suas prprias preocupaes e perspectivas, tornando-
se ao mesmo tempo seu objeto de crtica e reviso. A crtica
interna nessa rea no menos evidente, com um
questionamento consistente da tokenizao e da usurpao
da perspectiva subalterna. Caracterizado pelo debate, pelo
dilogo e pela diversidade, o feminismo ps-colonial
consistentemente convida investigao fundamentada e
instrutiva de suas principais premissas, mtodos e tenses.
Concei tos-chave Concei tos-chave Concei tos-chave Concei tos-chave Concei tos-chave
O feminismo ps-colonial muitas vezes entendido
como uma construo acadmica intrinsecamente ligada
ascenso dos estudos literrios ps-coloniais na academia
ocidental. Um levantamento dos principais interesses tem-
ticos e dos conceitos-chave da rea a qual poderamos cha-
mar de estudos feministas ps-coloniais claramente indica
sua identidade relacional, sugerindo que ela existe como
uma configurao discursiva em dilogo com construes
acadmicas predominantes do Primeiro Mundo, mesmo
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quando em tenso com essas. Esse relacionamento dialgico
e interativo nos obriga a fazer perguntas como: Quem fala
pelo (ou na voz do) feminismo ps-colonial? Quem ouve e por
qu? Qual o contedo do feminismo ps-colonial? Quando
e onde o feminismo ps-colonial se realiza? Finalmente, quais
sero os rumos da interveno feminista dentro dos estudos
literrios ps-coloniais? A identidade relacional da rea e
sua evoluo no contexto da globalizao tambm nos levam
a reformular a questo mais ampla do letramento crtico sob
o ponto de vista da transnacionalidade e da transculturali-
dade. Letramento transnacional, como explica Spivak,
uma conscincia da posio poltica, econmica e cultural
dos vrios lugares de origem nacional na financeirizao do
mundo.
20
No necessrio, por exemplo, que os imigrantes
nos Estados Unidos considerem sua nacionalidade apenas
em termos de sua posio como minorias; como americanos,
podem tentar influenciar as polticas americanas que
interferem negativamente no destino de seus pases de
origem.
21
De modo parecido, um estudo da situao das
mulheres em locais especficos pode ter ramificaes e
determinaes mundiais ou internacionais; no se precisa
mais presumir que as questes esto nitidamente delimitadas
por fronteiras nacionais. Embora uma abordagem das
mulheres na globalidade seja uma imensa rea de estudo,
como Spivak observa em outra ocasio, uma perspectiva
mundial comparativa e comprometida pode nos ajudar,
gradualmente, a entender como nossas mltiplas identidades
funcionam em diferentes situaes.
22
As principais categorias conceituais suscitadas por
essas questes refletem-se na discusso a seguir. Representa-
o, mulher do Primeiro Mundo, essencialismo e
identidade so construes conceituais-chave para muitos
dos debates e das discusses que surgem nas perspectivas
feministas dentro dos estudos literrios ps-coloniais. A discus-
so desses conceitos na obra de vrias pensadoras revela o
esforo dos estudos feministas ps-coloniais para estabele-
cerem a identidade como relacional e histrica em vez de
essencial ou fixa, enquanto mantm o gnero como uma
categoria significativa de anlise. Por exemplo, Alexander e
Mohanty energicamente observam em sua introduo a
Feminist Genealogies, Colonial Legacies, Democratic Futures
(Genealogias feministas, legados coloniais, futuros demo-
crticos): Ns duas nos mudamos para os Estados Unidos da
Amrica do Norte h mais de quinze anos... No nascemos
mulheres de cor, mas nos tornamos mulheres de cor aqui.
23
Debates sobre os modos como a identidade produzida no
mbito de contextos especficos e o funcionamento das
relaes de poder entre diversos grupos fundamentam a
discusso de uma srie de conceitos descritos a seguir.
20
SPIVAK, 1996, p. 295.
21
SPIVAK, 1996, p. 295.
22
SPIVAK, 1995, p. 12.
23
Jacqui ALEXANDER e Chadra
MOHANTY, 1997, p. xiv.
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FEMINISMO E/NO PS-COLONIALISMO
Representao Representao Representao Representao Representao
Representao um termo com mltiplas e, s vezes,
confusas conotaes. Significando presena bem como re-
produo, semelhana, a formao de uma ideia na mente
ou mesmo a presena por representao no sentido poltico
de um falar por, o termo est no centro de muitos debates
da teoria ps-colonial e/ou feminista. As mltiplas ressonn-
cias do termo representao so habilmente sintetizadas e
discutidas por Ella Shohat em seu ensaio The Struggle over
Representation: Casting, Coalitions, and the Politics of
Identification (A luta pela representao: fuso, coalizes e
a poltica da identificao): O que todas essas ocorrncias
tm em comum o princpio semitico de que algo est pas-
sando por outra coisa, ou que uma pessoa ou grupo est
falando em nome de outras pessoas ou grupos.
24
Entender
as vrias nuanas do termo pode nos ajudar a compreender
melhor os usos que se fazem dele em posies argumentativas
especficas adotadas pelos crticos. Spivak sugere que h
duas maneiras principais de representar: a primeira, Vertreten,
colocar-se no lugar de algum... O seu congressista, se
falarmos no caso dos Estados Unidos, na verdade se coloca
no seu lugar quando ele ou ela lhe representa.
25
Vertretung
tem, assim, uma conotao mais prxima representao
poltica. Outra forma de representar, sugere Spivak, Darstellung.
Segundo sua explicao, Dar, ali, mesmo cog-nato. Stellen
colocar, logo colocar ali. A representao ento feita de
duas formas: por procurao ou por descrio.
26
A relao
entre essas duas formas de representao, como veremos
adiante, motivo de grande discusso em debates ps-
coloniais.
reas como os estudos das mulheres e os estudos ps-
coloniais surgiram em parte como resposta ausncia ou
indisponibilidade de perspectivas sobre as mulheres, as mino-
rias raciais e as culturas ou comunidades marginalizadas
em relatos histricos ou anais literrios. Essa falta de repre-
sentao semelhante nas esferas poltica, econmica e
legal. Aqueles/as outros/as no discurso dominante no tm
voz ou dizer em suas representaes; esto fadados/as, pelos
que comandam a autoridade e os meios de falar, a terem
quem fale por eles/as. Quando as minorias e outros so re-
presentados, como argumenta Said em Orientalismo, a repre-
sentao pode efetivamente existir em vez de estar em situao
de correspondncia coisa real. Assim, afirma Said,
Em qualquer caso, ao menos da lngua escrita, no
existe algo como uma presena transferida, mas uma
re-presena ou uma representao. O valor, a eficcia,
a fora, a veracidade aparente de uma afirmao
escrita sobre o Oriente, portanto, baseiam-se muito
24
Ella SHOHAT, 1995, p. 166.
25
SPIVAK, 1990, p. 108.
26
SPIVAK, 1990, p. 108.
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DEEPIKA BAHRI
pouco no Oriente em si, e no podem dele depender
instrumentalmente. Ao contrrio, a afirmao escrita
uma presena para o leitor em virtude de ter sido
excluda, deslocada, tornada desnecessria qualquer
coisa real como o Oriente.
27
A obra de Said demonstra que possvel gerar um
relato em grande medida fictcio, sem referncia ou compa-
tibilidade significativa com algo real, para criar a ideia de
um lugar e de um povo na mente dos leitores. Alm disso,
provou ser possvel, historicamente, formular polticas base-
adas nessas representaes, as quais interferem nas vidas
de pessoas reais de maneira extremamente significativa. Uma
histria semelhante caracteriza a posio das mulheres em
sistemas patriarcais. O clebre nexo foucaultiano entre
conhecimento e poder torna-se claro nas arenas tanto das
relaes coloniais como das relaes de gnero.
Aqueles que tm o poder de representar e descrever
os outros claramente controlam como esses outros sero vistos.
O poder de representao como uma ferramenta ideolgica
tradicionalmente faz dele um espao disputado. A narradora
de Zenzele, romance epistolar de J. Nozipo Maraire, lembra
sua filha de que, at os lees aprenderem a ler, os contos de
caa sempre glorificaro o caador.
28
Desde que as feminis-
tas iniciaram suas intervenes, as perspectivas e as histrias
das mulheres comearam a encontrar voz, embora algumas
tericas, como Ketu Katrak,
29
questionassem se j encontramos
um modelo apropriado para o estudo da escrita das mulheres.
O desenvolvimento de modos crticos de leitura to importan-
te quanto o uso da escrita para representar as mulheres. Ao
ler Jane Eyre de Charlotte Bront, Spivak faz a necessria
observao de que falar pelas mulheres nem sempre implica
falar pelas marginalizadas ou pelas silenciadas em geral.
Seu famoso ensaio Three Womens Texts and a Critique of
Imperialism (Textos de trs mulheres e uma crtica do
imperialismo) demonstra que o projeto de Bront de instalar
um sujeito ideal feminista na figura de Jane Eyre passa
necessariamente pela demonizao de Bertha, a noiva de
Rochester, abjeta, louca, crioula, que funciona como a outra
obediente.
30
Mesmo no projeto feminista, ento, no h
garantia de que a perspectiva da mulher do Terceiro Mundo
ser representada ou respeitada. H inclusive o risco de que
o mecanismo da outremizao que caracteriza o discurso
colonial hegemnico se torne instrumental no projeto de
produo do eu feminista individual e individualista contra
seu outro. Colocar a questo do sujeito quando se adia
uma teoria do gnero, observa McClintock ironicamente,
supe que a prpria subjetividade seja neutra no que se
refere ao gnero.
31
Do mesmo modo, pode-se perguntar se
possvel abordar a questo da subjetividade feminista no
27
Edward SAID, 1978, p. 21.
31
McCLINTOCK, 1995, p. 363.
30
SPIVAK, 1985b.
29
Ketu KATRAK, 1989.
28
Jacqueline Nozipo MARAIRE,
1996, p. 78-79. Ver tambm
Abena BUSIA, 1989.
Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013 667
FEMINISMO E/NO PS-COLONIALISMO
romance colonial da mulher escritora sem tocar na questo
da raa.
i mportante que as questes de raa e de
localizao sejam consideradas ao lado da questo do
gnero. Ao responder pergunta por que devemos nos
preocupar com a questo das mulheres do Terceiro Mundo?
Afinal, apenas um problema entre tantos outros, Trinh T.
Minh-ha diz o seguinte: elimine a expresso Terceiro Mundo
e a frase imediatamente revela seus clichs carregados de
valor.
32
Se importante ser sensvel ao sexismo nas
representaes literrias e em outras representaes,
tambm incumbncia da crtica manter-se atenta ao
racismo.
Discusses tericas e curriculares na academia
ocidental aclamam a escrita das mulheres ps-coloniais
como uma reao salutar aos problemas observados
anteriormente. A resultante expanso do cnone tradicional
permite que os/as leitores/as explorem temas ps-coloniais
atravs dos contextos especficos das vidas das mulheres do
Terceiro Mundo. Compilaes como Interventions: Feminist
Dialogues on Third World Womens Literature and Film
(Intervenes: dilogos feministas sobre a literatura e o
cinema das mulheres do Terceiro Mundo) expuseram leitores/
as a representaes literrias e flmicas de mulheres e feitas
por mulheres.
33
O alerta incisivo de Said, contudo, questiona
a iniciativa da representao, seja ela feita pelos outros ou
por si mesmo. Em primeiro lugar, uma representao
especfica pode ser confundida como representativa de uma
cultura inteira. Em sua leitura de Things Fall Apart de Chinua
Achebe, por exemplo, Florence Stratton faz o seguinte
comentrio: enquanto as mulheres so excludas do domnio
masculino do poder da comunidade, permitido que os
homens se intrometam no domnio domstico. Alis, se
Okonkwo representativo, a intruso muitas vezes
violenta.
34
A complacncia de Stratton em considerar
Okonkwo como representativo da cultura Igbo no incomum
para muitos/as leitores/as de fico do Terceiro Mundo. Alm
disso, representaes estticas na literatura podem ser
reduzidas sociologia informal, uma vez que o contexto
literrio omitido pela posio poltica do texto como
representao das mulheres do Terceiro Mundo. Na leitura
anterior, Stratton acaba generalizando sobre a dinmica do
poder de gnero na cultura Ibgo ao ler Okonkwo como
representativo, ao mesmo tempo que sugere que
representaes literrias de uma sociedade no precisam
ser diferenciadas dos estudos sociolgicos com tanta cautela.
Por fim, possvel tomar representaes disponveis literrias,
polticas ou tericas como se tivessem respondido
necessidade de representar os subalternos. A afirmao de
32
Trinh T. MINH-HA, 1987, p. 17.
33
Bishnupriya GHOSH e Brinda
BOSE, 1997.
34
STRATTON, 1994, p. 27.
668 Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013
DEEPIKA BAHRI
Said sobre a representao e o real claramente indica as
dificuldades inerentes da representao. Muitos crticos
compartilham o receio de que a representao possa conter
o potencial para a interpretao equivocada mesmo quan-
do as intenes so benvolas ou supostamente para o
benefcio daqueles que, finalmente, podem representar-se.
A explicao de Spivak sobre as duas formas de
representao expe muito claramente alguns dos
problemas do essencialismo e da usurpao mencionados
anteriormente. Representar politicamente, argumenta
Spivak, tambm, inevitavelmente, representar a si e seu
eleitorado no sentido do retrato.
35
A identidade, assim, no
uma qualidade predeterminada, mas uma qualidade
que deve ser adotada. Como declara Spivak,
a questo de falar como envolve um distanciamento
de si. Quando preciso pensar no modo como vou
falar como indiana, ou como feminista, no modo
como vou falar como mulher, o que estou fazendo
tentar generalizar-me, tornando-me representativa,
tentando me di stanci ar de al gum ti po de fal a
rudimentar como tal. H muitas posies de sujeito
que devemos ocupar; no se apenas uma coisa.
36
Spivak e tantos outros crticos ps-coloniais e
feministas nos alertam para o modo como a posio de
sujeito construda dentro do discurso, em vez de ser
preexistente ao discurso. Por isso o seu cauteloso lembrete
de que no uma soluo, a ideia de os desfavorecidos
falarem por si mesmos, ou a crtica radical falar por eles;
essa questo da representao, da autorrepresentao, de
representar os outros um problema.
37
Spivak defende a
crtica constante para evitar construir o Outro apenas como
um objeto do conhecimento, deixando de fora os reais Outros
por causa daqueles que esto tendo acesso a espaos
pblicos devido a essas ondas de benevolncia e assim
por diante.
38
A representao sempre ficcional ou parcial, porque
deve construir imaginativamente o seu eleitorado (como um
retrato ou uma obra de fico) e porque pode inadvertida-
mente usurpar o espao dos que esto impossibilitados a se
representarem. Os problemas esboados anteriormente leva-
ram a um considervel descontentamento em ao menos duas
frentes. Ambas indicam as complexidades do relacionamento
Primeiro Mundo/Terceiro Mundo: uma delas a construo
monoltica das mulheres no ocidentais e a outra, a usurpa-
o do espao de representao pelas mulheres do Terceiro
Mundo no Ocidente.
39
Antes de nos concentrarmos nessas ques-
tes, contudo, uma breve introduo ideia de essencialismo
ampliar nosso entendimento das complexidades envolvidas.
35
SPIVAK, 1990, p. 108.
36
SPIVAK, 1990, p. 60.
37
SPIVAK, 1990, p. 63.
38
SPIVAK, 1990, p. 63.
39
Uma NARAYAN, 1997.
Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013 669
FEMINISMO E/NO PS-COLONIALISMO
Essencialismo Essencialismo Essencialismo Essencialismo Essencialismo
Uma acusao explcita da prtica do essencialismo
parece evidente na descrio de Pnina Werbner:
essencializar atribuir a uma pessoa, categoria social,
grupo tnico, comunidade religiosa ou nao uma
qualidade constitutiva fundamental, bsica e absolu-
tamente necessria. colocar uma falsa continuidade
atemporal, uma distino ou delimitao no espao,
ou uma unidade orgnica. sugerir uma uniformidade
interna e uma diferena externa ou alteridade.
40
Werbner acrescenta:
tentativas de evitar a essencializao das coletividades
sociais que estudamos leva... a uma srie de dilemas.
Se nomear re-apresentar, sugerir uma continuidade
e uma uniformidade no tempo e no espao, ento
todas as denominaes e classificaes so essencia-
listas, e todas as construes discursivas das coletivi-
dades sociais sejam de comunidade, de classe, de
nao, raa ou gnero so essencializantes.
41
O estudo de qualquer coletividade identitria deve
enfrentar o problema do essencialismo, primeiro no sentido
de como ele funcionava ou continua a funcionar na
descrio, feita pelos outros, de determinada coletividade
e, subsequentemente, no sentido de como essa categoria
costumava descrever, diferenciar e sustentar a coletividade
em questo.
Dada a importncia da identidade e da cultura tanto
nos estudos ps-coloniais como nos estudos feministas, no
surpreende que as discusses sobre o essencialismo se
sobressaiam nessas reas. As prticas coloniais de
orientalismo ou exotismo se apoiam em uma srie de
essencialismos que podem persistir na fase ps-colonial e
neocolonial atravs das categorizaes coletivistas que
criam guetos e causam divises. Ao criticar a categoria de
literatura de comunidade (commonwealth literature), por
exemplo, Salman Rushdie descreve o essencialismo como
o filho respeitvel do antiquado exotismo. Ele exige que as
fontes, formas, estilo, linguagem e smbolo derivem todos de
uma tradio supostamente homognea e ininterrupta. Ou
ento....
42
O conceito essencializado marcado pelas
expectati vas de estabi l i dade estereoti pada e de
invariabilidade. A reduo das diferenas nesse tipo de
categorizao incmoda para muitos escritores relutantes
a serem lidos e entendidos apenas atravs das lentes
excl usi vas e l i mi tadas sugeri das pel a termi nol ogi a
essencialista. Spivak observa que a tokenizao, que d
espao para os indivduos falarem porque se acredita que
40
Pina WERBNER, 1997, p. 228.
41
WERBNER, 1997, p. 228-229.
42
Salman RUSHDIE, 1995, p. 67.
670 Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013
DEEPIKA BAHRI
representam determi nada categori a essenci al ,
acompanha a guetizao e, assim, quando voc
percebido como um token, voc tambm de certa forma
silenciado.
43
Segundo elabora Diana Fuss, essencialismo
normalmente entendido como uma crena na
verdadeira essncia real das coisas, as propriedades
fixas e invariveis que definem o o que de uma
determinada entidade... Sobretudo, o essencialismo
tipicamente definido em oposio diferena... A
oposio til no sentido de que ela nos faz lembrar
que um sistema complexo de diferenas culturais,
sociais, psquicas e histricas, e no um conjunto de
essncias humanas preexistentes, posiciona e constitui
o sujeito. Contudo, a articulao binria de
essencialismo e diferena pode tambm ser restritiva,
at mesmo ofuscante, no sentido de que nos permite
ignorar ou negar as diferenas dentro do essencialismo.
44
A considerao detalhada de Fuss sobre o
essencialismo como sendo marcado pela diferena nos
permite entender que a diferena e o essencialismo podem
funcionar como dois lados da mesma moeda. A estratgia
do essencialismo pode ser usada para estereotipar e
caracterizar indivduos ou grupos com uma infinidade de
motivaes e consequncias. Esteretipos essencialistas
podem ser e tm sido usados para inferiorizar e privar de
direitos, criar hierarquias raciais e explorar. Em seu estudo da
escrita europeia de viagem e explorao, por exemplo, Mary
Louise Pratt assinala a categorizao comparativa e
hierrquica das variedades de Homo sapiens na histria
natural antiga; descries essencialistas, do tipo asitico
como sujo, melanclico, severo... governado por opinies e
do africano como negro, fleumtico, descontrado...
governado pelo capricho, contrastam com a descrio
supostamente cientfica do europeu como gentil, perspicaz,
criativo... governado por leis para naturalizar o mito da
superioridade europia.
45
Ao mesmo tempo, a tipologia
essencialista tambm usada para justificar agendas de
melhoria e desenvolvimento, ou mesmo para compensar as
injustias histricas perpetradas a indivduos ou grupos. Talvez
seja til lembrar que o essencialismo, de um tipo ou de outro,
pode ser inevitvel. De fato, a categorizao identitria de
qualquer tipo exige aceitao da tipologia essencialista,
mesmo que o prprio grupo lute contra ela.
possvel evitar as armadilhas do determinismo hist-
rico ou da imutabilidade estereotipada mesmo ao usar o
essencialismo de forma prudente e conscienciosa. Spivak
chama o uso ttico e intencional da tipologia essencialista
de essencialismo estratgico: um uso estratgico do essen-
43
SPIVAK, 1990, p. 61.
44
Diana FUSS, 1990, p. xi-xii.
45
Mary Louise PRATT, 1992, p. 33.
Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013 671
FEMINISMO E/NO PS-COLONIALISMO
cialismo positivista com um interesse poltico escrupulosa-
mente manifesto.
46
Embora no seja desejvel aceitar
qualquer noo positivista ou determinista de identidade,
ainda assim Spivak permite seu uso eventual em um contexto
especfico e bem definido para o trabalho a ser realizado.
Durante uma disputa com objetivos direcionados e
especficos, fica, assim, justificado postular uma identidade
de grupo com traos comuns a fim de favorecer seus interesses
ao mesmo tempo que se continua a debater e contestar a
hegemonia da identidade essencial. Nesse contexto, Lisa
Lowe identifica positivamente o trabalho do grupo dos
estudos subalternos, o qual
sugere que possvel postular significantes especficos
como indianidade, com o propsito de interromper
discursos que excluem os indianos na qualidade de
Outro, ao mesmo tempo revelando os deslizes e
contradies internos da indianidade, de maneira a
garantir que o significante indianidade no seja
reapropriado pelo prprio esforo de criticar seu uso.
47
A formao de reas como os estudos afro-americanos
e os estudos das mulheres poderia ser considerada um
exemplo de essencialismo estratgico para contrapor o
equvoco ou o descuido da academia predominante.
As feministas ps-coloniais, no entanto, protestam
quando estratgias essencialistas usadas por grupos identi-
trios acabam naturalizando essas categorias essenciais ou
quando tais estratgias so empregadas para descrever um
grupo como uma totalidade indiferenciada. H alguns anos,
o livro About Chinese Women (Sobre as chinesas), de Julia
Kristeva, gerou grande controvrsia e debate, pois algumas
autoras consideraram problemtica a sua caracterizao
essencialista das chinesas. Em seu estudo dos escritos de
Kristeva, Kelly Oliver descreve About Chinese Women como
um texto muito questionvel e s vezes ofensivo.
48
Spivak
repreende Kristeva pelas generalizaes as mais estupendas
sobre a escrita chinesa e sua tendncia em autorizar... a
definio do essencialmente feminino e do essencialmente
masculino como no-lgico e lgico.
49
Rey Chow argumenta
que, para Kristeva,
a China existe como um espao outro, feminizado
para o Ocidente, um espao onde o utopismo e o
erotismo entram em cena para vrios fins de crtica.
O livro de Kristeva sobre as mulheres chinesas nos mostra
como a sedutora ttica de feminizar outra cultura na
tentativa de criticar o discurso ocidental na verdade
repete os mecanismos desse discurso e, portanto, no
serve como alternativa a ele.
50
46
SPIVAK, 1996, p. 214.
47
Lisa LOWE, 1991, p. 198.
48
Kelly OLIVER, 1993, p. 7.
49
SPIVAK, 1988c, p. 138.
50
Rey CHOW, 1991, p. 32.
672 Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013
DEEPIKA BAHRI
Em outro lugar, Chow observa a estratgia de Kristeva
de reverenci-las [as nativas] como objetos silenciosos e a
compara a outros envolvimentos europeus com o Oriente
como tema que torna esse outro um espetculo comple-
tamente compreensvel, assustador e fascinante.
51
Em uma
leitura matizada que reconhece em Kristeva o uso de
essencialismos orientalistas, Lisa Lowe insiste, entretanto, que
a principal maneira na qual a China de Kristeva difere
dos textos orientalistas dos sculos dezoito e dezenove no
fato de que seus diversos usos de tropos orientalistas
pretendem representar ruptura com a ideologia colonia-
lista.
52
As discusses em torno da representao das
chinesas feita por Kristeva indicam as dificuldades do falar
sobre qualquer grupo de maneira geral, mesmo que seja
para identificar a inescrutabilidade desse grupo. Falar
atravs da diferena um desafio para o qual todo crtico
deve estar atento, no importa onde esteja localizado.
53
Preocupaes sobre a representao das pessoas
como membros de grupos se intensificam no mbito da diver-
sidade cultural no seio da academia do Primeiro Mundo.
Rey Chow admite que o desejo de acomodar a diferena
louvvel, mas tambm alerta que esse desejo pode tomar a
forma de produo em massa de imagens de alteridade,
reduzindo assim a complexidade do outro. A categoria da
mulher do Terceiro Mundo uma dessas representaes
da outra que s vezes camufla o fato de que uma
construo motivada pelo desejo de alteridade, e no algo
que exista naturalmente.
54
Em resposta construo redutiva da categoria de
mulher do Terceiro Mundo discutida em detalhe a seguir
, Sara Suleri notoriamente pronuncia em Meatless Days (Dias
sem carne), sua autobiografia ficcional, a seguinte
declarao: No h mulheres no terceiro mundo.
55
As
categorias de gnero e raa derivam em parte da biologia e
muito mais de construes culturais e sociais. Suleri recusa a
naturalizao dessas categorias pelos discursos hegemnicos
ao expor rigorosamente que noes como mulher e mulher
do Terceiro Mundo so discursivamente construdas. Tais
categorias podem ser identificadas com certos atributos
estereotipados que dificultam uma investigao sistemtica
mais acurada. Suleri se refere a esse processo com desprezo
quando diz que a teoria crtica contempornea nomeia o
outro para que no seja necessrio conhec-lo melhor.
56
Uma vez que a teoria crtica se ocupa de examinar as
premissas, os conceitos e as categorias usadas nas vrias
disciplinas, motivo de certa preocupao para Suleri que
essa teoria no produza tipos estereotipados de alteridade.
Incomodada com a cobrana implcita de que funcione
como uma mquina de alteridade, em Meatless Days a
51
CHOW, 1993, p 33.
52
LOWE, 1993, p. 150.
53
Mary JOHN, 1996.
55
SURELI, 1989, p. 20.
56
SURELI, 1992a, p. 13.
54
CHOW, 1993, p 69.
Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013 673
FEMINISMO E/NO PS-COLONIALISMO
autora mostra atentamente como as categorias de mulher
e de mulher do Terceiro Mundo so to construdas quanto
um texto ou uma histria. Ao fazer isso, Suleri est desvendando
um texto prvio que poderia ser entendido como uma carac-
terizao estereotipada das mulheres do Terceiro Mundo. Ao
mesmo tempo que considera a identidade biolgica das
mulheres uma grande piada... escondida em algum lugar
entre as nossas roupas, ela insiste no fato de que as mulheres
vivem na linguagem assim como com as outras pessoas.
57
No existe, portanto, um autntico ser feminino do Terceiro
Mundo que fica (note-se o trocadilho)
58
espera de desvela-
mento; h apenas o que reside nos jogos de linguagem, nas
armadilhas e nos regimes discursivos do mundo social.
Mulher do T Mulher do T Mulher do T Mulher do T Mulher do Terceiro Mundo erceiro Mundo erceiro Mundo erceiro Mundo erceiro Mundo
O deslizamento entre os termos ps-colonial e
Terceiro Mundo to comum que praticamente passa des-
percebido. Em ao menos alguns casos, o ps-colonial
simplesmente uma forma educada de dizer no-branco, no-
europeu, ou talvez no-europeu-mas-dentro-da-Europa,
como o coloca Aijaz Ahmad de maneira direta.
59
Mesmo que
se aceite o termo ps-colonial como referncia a sociedades
e Estados que um dia foram colonizados, seu uso para pases
como Irlanda ou Austrlia sempre visto mais como uma
escolha discutvel do que evidente nos estudos ps-coloniais.
Antes disso, o termo mais usado para sociedades e Estados
considerados do Terceiro Mundo. As implicaes desse
deslizamento no reconhecido so numerosas e amplas
demais para serem discutidas aqui, mas vale observar que o
termo feminismo ps-colonial muitas vezes usado alterna-
damente com feminismo do Terceiro Mundo. Essa sobreposi-
o significativa porque assinala o relacionamento peculiar
de ambas as formulaes, ps-colonial e Terceiro Mundo,
com o Primeiro Mundo. Envolto em sugestes de falta,
subdesenvolvimento e diferena, o Terceiro Mundo, em
virtude da nomenclatura se no outra coisa, est em uma
relao claramente hierrquica com o Ocidente. Kumkum
Sangari argumenta que o termo Terceiro Mundo no designa
apenas reas geogrficas especficas, mas tambm espaos
imaginrios. De acordo com Sangari, um termo que significa
e ao mesmo tempo confunde o funcionamento de uma
geografia econmica, poltica e imaginria capaz de unir
reas amplas e amplamente diferenciadas do mundo em
um nico espao subdesenvolvido.
60
As formulaes de
Ahmad e Sangari podem sugerir a dubiedade (ou mesmo a
nulidade) do termo, mas as objees desses e de outros/as
tericos/as, porm, no impediram o seu uso em discusses
acadmicas. A categoria no sem valor para muitos crticos,
57
SURELI, 1989, p. 1.
58
Nota do Tradutor: em seu jogo
de palavras com o verbo to lie,a
autora evoca o senti do de
dei t ar. H t ambm a
possi bi l i dade do senti do de
mentir.
59
Aijaz AHMAD, 1995, p. 30.
60
Kumkum SANGARI, 1990, p.
217.
674 Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013
DEEPIKA BAHRI
que ainda assim insistem que ela deve ser usada com
cuidado.
O que acontece, pergunta Chandra Talpade
Mohanty, quando o pressuposto das mulheres como grupo
oprimido se situa no contexto da escrita feminista ocidental
sobre as Mulheres do Terceiro Mundo?.
61
A resposta uma
acusao assustadora: as prprias feministas ocidentais se
tornam os sujeitos dessa contra-histria. As mulheres do
terceiro mundo, de outro lado, jamais superam a genera-
lizao debilitante de sua posio de objeto.
62
O artigo do
qual essa citao foi extrada, Under Western Eyes: Feminist
Scholarship and Colonial Discourses (Sob o olhar ocidental:
o saber feminista e os discursos coloniais), publicado
originalmente em 1982, frequentemente reconhecido como
um desafio ps-colonial significativo para o feminismo
ocidental predominante. O texto de Mohanty tambm ficou
conhecido por desafiar vises tradicionais do Terceiro Mundo
restrito a reas geogrficas previsveis, tais como as naes
colonizadas no passado. Ela aponta estruturas que situam
as mulheres em um relacionamento de explorao em relao
ao sistema estatal e econmico tambm no Primeiro Mundo.
Em sua formulao, o termo Terceiro Mundo deveria esten-
der-se, incluindo as mulheres oprimidas e exploradas dentro
do que entendemos monoliticamente como Primeiro Mundo.
63
O contedo do texto de Mohanty identifica caractersticas-
chave em textos antropolgicos feministas ocidentais que
tentam explicar as vidas das mulheres do Terceiro Mundo.
Mohanty acusa as feministas ocidentais de homogeneizar e
sistematizar as mulheres do Terceiro Mundo, criando um retrato
composto e singular. O problema no est no uso da termino-
logia fundamentada no critrio geogrfico, mas no colapso
da diferena na base dessa terminologia. Obviamente, no
h nada de errado em descrever as mulheres do continente
da frica como mulheres africanas ou mulheres da frica.
Contudo, quando as mulheres da frica se tornam uma
categoria sociolgica homognea, caracterizada por
dependncias ou impotncias em comum (ou mesmo foras),
que os problemas surgem dizemos muito pouco e demais
ao mesmo tempo.
64
Dito em linhas gerais, em um contexto
global as mulheres do Terceiro Mundo so normalmente
vistas como um grupo indiferenciado, simplificado pela
heterogeneidade que caracteriza a sua contraparte
conceitual (as mulheres do Primeiro Mundo). A opresso
assim vista como uma reserva do Terceiro Mundo, e as
mulheres do Terceiro Mundo se reduzem a objetos de
consumo para um mundo desenvolvido que pode reafirmar
implcita e complacentemente a sua superioridade em
relao ao restante como padro ou referncia.
65
61
MOHANTY, 1991, p. 71, grifos
da autora.
62
MOHANTY, 1991, p. 71.
63
Ver tambm Cheryl JOHNSON-
ODIM, 1991.
64
MOHANTY, 1991, p. 59.
65
MOHANTY, 1991, p. 56.
Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013 675
FEMINISMO E/NO PS-COLONIALISMO
Comparando os movimentos discursivos nessas
anlises ao projeto colonialista, Mohanty argumenta que
na produo desta diferena de terceiro mundo que os
feminismos ocidentais se apropriam e colonizam as
complexidades e conflitos que caracterizam as vidas das
mulheres de diferentes classes, religies, culturas, raas e
castas nesses pases.
66
Ela afirma que a representao da
mulher do terceiro mundo como sujeito monoltico singular
na teoria feminista ocidental desempenha uma colonizao
discursiva:
no contexto da hegemonia do sistema acadmico
ocidental na produo e na disseminao de textos, e
no contexto do imperativo legitimador do discurso
cientfico e humanista, possvel que a definio da
mulher do terceiro mundo como monlito se
incorpore prxis cultural e econmica mais ampla
da pesquisa e do pluralismo cientficos desinteressados
que so as manifestaes superficiais de uma
colonizao econmica e cultural do mundo no
ocidental.
67
Se o feminismo ocidental reproduz o imperialismo ao
ler textos coloniais e ps-coloniais, a pesquisa sobre a situao
das mulheres do Terceiro Mundo tambm pode s vezes
reproduzir pressupostos imperialistas quanto sua
inferioridade, atravs da produo da imagem da mulher
padro do terceiro mundo, que leva uma vida essencial-
mente incompleta com base no seu gnero feminino (leia-se:
reprimida sexualmente) e sendo ela do terceiro mundo (leia-
se: ignorante, pobre, inculta, tradicional, domstica, orientada
para a famlia, vitimizada, etc.).
68
Implcita nessas represen-
taes das mulheres do Terceiro Mundo como categoria
coletiva est a auto-representao das mulheres ocidentais
como educadas, modernas, como detentoras do controle
sobre seus corpos e sua sexualidade, e da liberdade de
tomarem suas prprias decises.
69
Insistindo na heterogeneidade das vidas das mulheres
do Terceiro Mundo, Mohanty defende uma anlise inter-
relacional que no restrinja a definio do sujeito feminino
ao gnero e que no ignore as coordenadas sociais, de
classe e de etnia das analisadas. Mohanty no a nica em
demandar um entendimento mais sutil da situao das
mulheres de fato, de todas as mulheres do Terceiro Mundo.
A escritora egpcia Nawal El Saadawi j havia argumentado
que a opresso das mulheres, a explorao e as presses
sociais a que elas esto expostas no so caractersticas
apenas das sociedades rabes ou do Oriente Mdio, ou dos
pases do Terceiro Mundo.
70
Antes disso, uma teoria
universalista da opresso das mulheres deveria levar em
conta que tais opresses
68
MOHANTY, 1991, p. 56.
66
MOHANTY, 1991, p. 54.
67
MOHANTY, 1991, p. 51.
69
MOHANTY, 1991, p. 56.
70
Nawal El SAADAWI, 1980, p. i.
676 Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013
DEEPIKA BAHRI
constituem parte integrante do sistema poltico,
econmico e cultural, preponderante na maior parte
do mundo seja esse sistema retrgrado e feudal ou
uma sociedade industrial moderna que tenha se
submetido profunda influncia de uma revoluo
cientfica e tecnolgica.
71
Saadawi relaciona a opresso das mulheres ao
sistema global capitalista e alerta que, sob o capitalismo
em expanso e a subsequente globalizao,
no somente cresce o nmero de mul heres
trabalhadoras como tambm elas enfrentam toda
uma sri e de novos probl emas resul tantes das
mudanas sociais s quais esto expostas. Elas so
privadas do apoio, da assistncia e de numerosas
funes anteriormente concedidas pelo sistema de
famlia extensa.
72
Saadawi est respondendo no apenas caracte-
rizao das mulheres do Terceiro Mundo como grupo mono-
ltico de vtimas, mas tambm fetichizao especfica das
mulheres rabes mulumanas, para as quais o vu serve
como um smbolo sobressaturado de opresso. Mesmo decla-
rando que contrria circunciso feminina e outras prti-
cas retrgradas e cruis, Saadawi ope-se a todas as tentati-
vas de lidar com esses problemas de forma isolada, ou de
romper seus elos com as presses econmicas e sociais em
geral s quais as mulheres esto expostas em todo lugar.
73
Ela conclui que apenas as mulheres rabes podem formular
a teoria, as idias e as formas de enfrentamento necessrias
para libert-las de toda opresso.
74
Nesse contexto, pode
ser necessrio prestar ateno s maneiras pelas quais outras
mulheres do Terceiro Mundo resistem opresso; o volume
editado por Haleh Ashfar, Women and Politics in the Third
World (As mulheres e a poltica no Terceiro Mundo),
75
examina
a variedade de estratgias de resistncia usadas por
mulheres na Amrica Latina, no Sudeste Asitico, na China e
no Oriente Mdio.
76
Mulher do T Mulher do T Mulher do T Mulher do T Mulher do Terceiro Mundo no Ocidente erceiro Mundo no Ocidente erceiro Mundo no Ocidente erceiro Mundo no Ocidente erceiro Mundo no Ocidente
Em The Rhetoric of English India (A retrica da ndia
inglesa), Sara Suleri recusa a ansiosa conspirao entre as
teorias ps-coloniais e feministas, nas quais cada termo serve
para reificar o potencial piedosismo do outro.
77
A produo
de uma subjetividade marginal idealizada tem ocasionado
muita discusso crtica nos estudos ps-coloniais feministas.
Em seu ensaio The Fascist Longings in our Midst (Os anseios
fascistas em nosso meio), Rey Chow chega a comparar o
novo desejo por nossos outros, que emerge na ps-
colonialidade, aos sintomas afirmativos e projecionais do
71
SAADAWI, 1980, p. i.
72
SAADAWI, 1980, p. xii.
73
SAADAWI, 1980, p. xiv.
74
SAADAWI, 1980, p. xvi.
75
Haleh ASHFAR, 1996.
76
Ver tambm Amrita BASU, 1995;
JAWAYARDENA, 1986; e Ri ck
WILFORD e Robert MILLER, 1998.
77
SURELI, 1992a, p. 274.
Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013 677
FEMINISMO E/NO PS-COLONIALISMO
fascismo, que tambm se desenvolveu a partir de uma nsia
por uma imagem transparente e idealizada e uma submisso
identitria a essa imagem.
78
Em sua introduo editorial a
um nmero especial do peridico Discourse, Trinh T. Minh-ha
faz uma referncia irnica, no ttulo de seu ensaio, diferena
como problema especfico de mulheres de Terceiro Mundo,
chamando a ateno para o exotismo da alteridade e para
a participao das mulheres do Terceiro Mundo na
produo dessa alteridade. Ampliando as ressalvas de Suleri
e de Chow, ela observa que
ningum que seja desenraizado/a ser convidado/a
a participar desse problema especfico de mulher/
homem de Terceiro Mundo a no ser que ele/a tome
uma posio e se apresente com forte legitimidade.
vida por no decepcionar, eu me esforo para
oferecer a meus benfeitores e benfeitoras aquilo que
eles mais desejam: a possibilidade da diferena;
contudo, uma diferena ou uma alteridade que no
chegar a questionar a base de seus seres e fazeres.
79
Em Woman Skin Deep: Feminism and the Postcolonial
Condition (Superficialidade da mulher: o feminismo e a
condio ps-colonial), Suleri critica as atitudes de
intelectuais feministas do Terceiro Mundo na academia
ocidental em resposta a um clima de receptividade em
relao a representaes da subjetividade marginal.
80
Em
estranha contradio, as prprias tendncias que utilizam
definies monolticas de mulher do Terceiro Mundo e,
portanto, condenadas por sua impotncia tornam-se os
mecanismos de produo de uma posio icnica e
politicamente intocvel de mulher do Terceiro Mundo. Essa
posio fornece, ento, um espao de onde feministas do
Terceiro Mundo podem falar, ironicamente com o mesmo
privilgio cuja ausncia se considera caracterstica da
situao das mulheres do Terceiro Mundo. Algumas feministas
ocidentais assumem o papel de mulheres do Terceiro Mundo
para desarmar opinies contrrias, uma vez que criticar
algum do Terceiro Mundo poderia parecer uma
transgresso da etiqueta do politicamente correto. A unio
de ps-colonial e mulher, reitera Suleri, quase inevitavel-
mente leva a ingenuidades subjacentes a celebraes
impensadas da opresso, elevando a voz racializada
feminina a uma metfora do bem.
81
Ao criticar o trabalho
de Mohanty e Trinh, assim como o de bell hooks, Suleri
argumenta que,
em vez de estender a investigao a possibilidades
discursivas representadas pela interseco de gnero
e raa, intelectuais feministas como hooks fazem mau
uso de sua posio como vozes da minoria ao se
78
CHOW, 1995, p. 44-45.
79
MINH-HA, 1987, p. 22, grifos da
autora.
80
SURELI, 1992b.
81
SURELI, 1992b, p. 758-759.
678 Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013
DEEPIKA BAHRI
utilizarem de estratgias belicosas que nesse caso so
mais divisionistas do que informativas. Essas afirmaes
de revisionismo radical refugiam-se na intocabilidade
poltica atribuda categoria de Mulher do Terceiro
Mundo, o que nesse processo macula o importante
conhecimento que a categoria ainda tem a oferecer
ao dilogo do feminismo hoje.
82
Ao identificar duas atitudes feministas a reivindica-
o de legitimidade na base da origem nacional ou racial,
e o recurso a narrativas ou relatos , Suleri desafia renomadas
tericas ps-coloniais e feministas minoritrias situadas no
Ocidente. Sobre Mohanty, ela diz que sua
reivindicao de legitimidade somente um negro
pode falar pelo negro; somente uma feminista
subcontinental ps-colonial pode representar
adequadamente uma experincia vivida daquela
cultura indica a grande dificuldade colocada pela
legitimidade das vozes raciais femininas no grande
jogo que reivindica ser a primeira narrativa daquilo que
se julga que a mulher etnicamente construda deseja.
83
Suleri condena a tica especiosa e insustentavelmente
literal que subjaz a essa dicotomia [mulheres feministas
ocidentais do Terceiro Mundo].
84
De modo parecido, Suleri ataca hooks e Trinh por
defenderem que a narrativa pessoal o nico remdio para
as graves escoriaes que a teoria feminista ocidental causou
no corpo da etnia.
85
A apropriao manipuladora do con-
ceito de experincia vivida para justificar o uso da narrativa
pessoal, contesta Suleri, , na melhor das hipteses, mistifica-
dora e, na pior delas, perigosa por sua tendncia de tomar a
experincia subjetiva e tentar transform-la em uma espcie
de verdade objetiva: O realismo... um termo muito perigoso
para uma linguagem que procura elevar a identidade
categoria de teoria.
86
No mnimo, Suleri afirma, a experincia
vivida, por meio desses usos, serve de forragem para a
continuao da epistemologia do outro, mesmo quando se
registra em uma posio contestatria em sua relao com
o realismo e com a estrutura global da profisso.
87
Se a experincia vivida e o realismo devem ser as
categorias relevantes para a crtica feminista, sugere Suleri,
necessrio verificar como o realismo situa a sua linguagem
dentro da condio ps-colonial. Ela insiste que a experin-
cia vivida no alcana sua articulao por meio da autobio-
grafia, mas por meio daquela outra narrativa em terceira
pessoa conhecida como lei.
88
No contexto institucional, o
trabalho de Suleri extremamente significativo no sentido de
que ela se dispe a manter a categoria de mulher do Terceiro
Mundo, mas deixa claro que tal categoria deve ser ativada
atravs de uma teoria feminista material-mente situada. Para
84
SURELI, 1992b, p. 760.
82
SURELI, 1992b, p. 765.
83
SURELI, 1992b, p. 760.
85
SURELI, 1992b, p. 764.
86
SURELI, 1992b, p. 762.
87
SURELI, 1992b, p. 765.
88
SURELI, 1992b, p. 776.
Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013 679
FEMINISMO E/NO PS-COLONIALISMO
exemplificar o mbito do trabalho, ela prope a vida no
Paquisto como um caso desse tipo de experincia vivida
ps-colonial.
89
As leis paquistanesas, argumenta Suleri,
pertencem mais ao discurso de um realismo petrificado do
que qualquer uma das crticas feministas que citei at aqui.
90
A anlise dos discursos da lei e do Estado pode fornecer o
texto para investigar a experincia vivida daquelas cujos
corpos so diretamente atingidos por esses discursos.
Mencionando como exemplo as leis de Zina (adultrio) do
Paquisto, Suleri apresenta o caso de uma mulher de quinze
anos, Jehan Mina, que, aps a morte do pai, foi estuprada
pelo marido e pelo filho de sua tia, sendo ento condenada
por fornicao e sentenciada a cem chibatadas em pblico
pelo seu prprio depoimento.
91
Em vez de restringir essa anlise ao mbito local e
provincial do Terceiro Mundo, Suleri, na verdade, ressitua o
problema multiculturalmente. Ela explica a conexo da
seguinte forma:
Menciono esses realismos alternativos e construes
de identidade para reiterar o problema endmico da
crtica feminista ps-colonial. No foram os horrores do
isl que desencadearam os regulamentos Hudood no
Paquisto, mas mais provavelmente o apoio
econmico e ideolgico do governo dos EUA a um
regime militar durante aquela dcada sangrenta,
porm eminentemente esquecida, marcada pela
libertao do Afeganisto.
92
Ela ento nos convida a considerar a seguinte
pergunta: de que maneiras o testemunho de Jehan Mina
leva o discurso ps-colonial e feminista a um reconhecimento
do provincianismo e do profissionalismo inerentes de nossas
reivindicaes?.
93
Qualquer esforo das feministas do
Terceiro Mundo para analisar o que significa ser multicultural
no Ocidente deve confrontar-se no apenas com a prpria
posio de minoria dessas feministas no Ocidente, como
tambm com a experincia das mulheres do Terceiro Mundo
dentro de um contexto scio-histrico cuidadosamente
investigado. Na falta dessa habilidade de abandonar o
papel de mulher do Terceiro Mundo, Suleri teme que o
feminismo ps-colonial no Ocidente fundamentado na
dualidade e na poltica da autenticidade corra o risco de
ser assimilado com as experincias exclusivas das feministas
ps-coloniais no Ocidente.
Em rplica implcita crtica de Suleri, Mohanty, em
seu recente trabalho, insiste que a categoria de mulher do
Terceiro Mundo, mesmo que baseada em uma poltica
dualista, mantm um valor heurstico, especialmente no
mbito da globalizao. Em Women Workers and Capitalist
93
SURELI, 1992b, p. 768.
92
SURELI, 1992b, p. 768.
91
SURELI, 1992b, p. 768.
90
SURELI, 1992b, p. 766.
89
SURELI, 1992b, p. 766.
680 Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013
DEEPIKA BAHRI
Scripts (Trabalhadoras mulheres e roteiros capitalistas),
Mohanty chama ateno para as maneiras nas quais as
questes de economia espacial o modo pelo qual o
capital utiliza espaos especficos para a produo
diferenciada e para o acmulo de capital e, no
processo, transforma esses espaos (e pessoas)
passam a ter fundamental importncia para a anlise
feminista.
94
As trabalhadoras do Terceiro Mundo, definidas por
Mohanty como as mulheres do Terceiro Mundo geogrfico,
bem como indgenas e mulheres imigrantes de cor nos
Estados Unidos e na Europa Ocidental, ocupam um lugar
social especfico na diviso internacional do trabalho, o que
elucida e explica traos cruciais dos processos capitalistas
de explorao e dominao.
95
A denncia subentendida
de Mohanty de uma dinmica desigual de poder que
favorece o Primeiro Mundo recebe grande destaque em seus
escritos sobre as mulheres na globalizao.
Nos ltimos anos, tem havido uma mudana de
enfoque das questes culturais para a situao das mulheres
em um cenrio internacional definido pela globalizao.
Contrapondo a preocupao primeiro-mundista em
relao a questes de tokenismo, de poltica de identidade
e de poltica de localizao, Rajeswary Sunder Rajan e You-
Me Park exaltam as
intelectuais feministas, tanto do Primeiro como do
Terceiro Mundo, que esto produzindo um entendi-
mento do feminismo ps-colonial mais dialtico e
orientado para a prtica que vincula locais do Primeiro
e do Terceiro mundos e enfatiza a diviso internacional
do trabalho como preocupao fundamental.
96
Sunder Rajan e Park nos lembram que muitos feminis-
tas transnacionais consideram a diviso internacional do tra-
balho e no os conflitos ou transaes culturais o elemento
caracterstico mais importante da ps-colonialidade.
97
A
crescente importncia do global como contexto para os
estudos feministas tem dado novos ares e, muitas vezes, novo
formato aos debates sobre representao, localizao e a
categoria da mulher do Terceiro Mundo.
Globalizao Globalizao Globalizao Globalizao Globalizao
A discusso anterior nos leva questo do trabalho
internacional e comparativo na rea dos estudos feministas,
ao mesmo tempo que nos exige revisar a importncia da
poltica de localizao. O surgimento dessas questes pos-
svel apenas em um perodo marcado pelo movimento mas-
sivo de pessoas atravs das fronteiras globais, pelo desenvol-
94
MOHANTY, 1997, P 5.
95
MOHANTY, 1997, P 7.
96
Rajeswari SUNDER RAJAN e You-
Me PARK, 2000, p. 57.
97
SUNDER RAJAN e PARK, 2000,
p. 58.
Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013 681
FEMINISMO E/NO PS-COLONIALISMO
vimento de um mercado internacional de bens e ideias, e
pelo poder crescente das editoras com alcance global. O
ttulo de um artigo escrito por Lata Mani, Multiple Mediations:
Feminist Scholarship in the Age of Multinational Reception
(Mltiplas mediaes: os estudos feministas na poca da
recepo multinacional), apresenta em sua fraseologia os
desafios e as oportunidades dos estudos feministas nesse
momento sem precedentes. As assimetrias de poder, regis-
tradas em oportunidades diferenciadas de financiamento,
elos institucionais e entraves, acesso desigual publicao
e circulao de informao todas as mltiplas media-
es , influenciam diretamente a produo e a recepo
de conhecimento em diferentes partes do mundo.
98
Cada lugar traz sua prpria histria e suas marcas no
presente. No contexto de seu trabalho sobre Sati, por exemplo,
Mani explica que na Inglaterra e nos Estados Unidos, onde
elementos do discurso colonial do sculo XIX ainda circulam
em favor do racismo britnico e do imperialismo cultural
estadunidense, a recuperao da pr-histria colonial
dessas ideias poderia ser considerada um gesto poltico. De
modo recproco, no entanto, diferentemente de muitas naes
da Amrica Caribenha ou da Amrica Central, na ndia, o
que se sente no pescoo no a corda do imperialismo,
mas a presso do estado nao, de instituies polticas e
sociais dominantes e de fundamentalismos religiosos de
vrios tipos.
99
No contexto indiano, nesses termos, uma crtica
politicamente engajada deve dirigir-se aos parmetros
limitados dentro dos quais os nacionalistas dispuseram a
questo da situao das mulheres, marginalidade das
mulheres nas discusses supostamente sobre elas do sculo
dezenove, e ao legado do colonialismo no debate
contemporneo das questes das mulheres.
100
O conceito
de conhecimento significativo depende, ento, do contexto
no qual ele ser recebido e usado ao articular-se com
preocupaes locais.
A discusso de Mani sobre a proeminncia da loca-
lizao na produo e na recepo do conhecimento remete
a algumas das questes levantadas anteriormente: a pre-
sena de intelectuais feministas ps-coloniais do Terceiro
Mundo no Ocidente e a responsabilidade dessas de repre-
sentar os vrios grupos com os quais esto associadas, ao
mesmo tempo se mantendo alerta provisoriedade e cons-
truo social de suas prprias identidades nos contextos espe-
cficos de suas prticas intelectuais. necessrio tambm
verificar o nvel no qual uma localizao (e perspectiva)
metropolitana forma agendas de pesquisa em toda parte,
especialmente porque o nmero de fontes de financiamento
e meios para publicao so maiores no Ocidente.
100
MANI, 1990, p. 29-30.
98
MANI, 1990. Ver tambm Amal
AMIREH e Lis Suhair MAJAJ, 2000.
98
MANI, 1990, p. 29.
682 Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013
DEEPIKA BAHRI
Indepal Grewal e Caren Kaplan trabalharam em
colaborao para desenvolver o conceito de prticas
feministas transnacionais como reposta aos desafios e s
oportunidades ocasionados pela globalizao ou o que
David Harvey chamou de compresso tempo-espao.
101
Para Grewal e Kaplan, o relacionamento entre os estudos
ps-coloniais e os estudos transnacionais faz parte de uma
trajetria feminista especfica que sempre enfocou as
desigualdades geradas por patriarcados capitalistas em
vrias pocas da globalizao.
102
A estrutura de uma
responsabilidade feminista transnacional apontada no
seguinte comentrio de Caren Kaplan:
Analisar a poltica de localizao na produo e na re-
cepo da teoria pode mudar os termos da investiga-
o de desejar, atrair e conceder espao para as ou-
tras para tornar-se responsvel pelos prprios investi-
mentos nas metforas e valores culturais. Essa responsa-
bilizao pode comear a transformar o terreno da
prtica feminista, do relativismo autoritrio (como se a
produo cultural diversificada ocorresse simplesmente
em um vcuo social) s complexas prticas interpre-
tativas que reconhecem os papis histricos da media-
o, da traio e da aliana nos relacionamentos entre
mulheres em localizaes diversas.
103
A rede flexvel de Kaplan em favor de uma poltica
feminista transnacional comea a esboar os termos do
compromisso transnacional sem o grandioso projeto de
apagar as desigualdades e sem o prospecto de ser
paralisada por elas.
No cenrio da teoria global, Carla Freeman fez uma
notvel interveno no entendimento habitual do global e
do local. Freeman rejeita a insustentvel dicotomia entre
grandes teorias masculinistas da globalizao que ignoram
o gnero como lente analtica, e estudos empricos locais da
globalizao nos quais o gnero ocupa o lugar central.
104
Na base de sua investigao sobre as mulheres do mercado
no Caribe contemporneo, Freeman conclui que processos
locais e atores em pequena escala podem ser vistos como a
prpria estrutura da globalizao.
105
Recusando separar o
local (assinalado como feminino) do global (assinalado como
masculino), Freeman alerta para os modos como um
letramento transnacional devidamente desenvolvido
possibilitar-nos-ia ler ambos em um contnuo. Outra
explicao da importncia do letramento transnacional pode
ser encontrada no ensaio de Spivak Feminism and Critical
Theory (O feminismo e a teoria crtica).
106
Nesse ensaio,
Spivak chama nossa ateno para um artigo da revista Ms.
que exalta as bondosas licenas de servio social e outras
polticas favorveis famlia da empresa Control Data
101
Inderpal GREWAL e Caren
KAPLAN, 1994; e David HARVEY,
1989.
102
GREWAL e KAPLAN, 1994.
103
KAPLAN, 1994, p. 139.
104
Carla FREEMAN, 2001, p. 1008.
105
FREEMAN, 2001, p. 1009.
106
SPIVAK, 1988b.
Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013 683
FEMINISMO E/NO PS-COLONIALISMO
Management.
107
Spivak lamenta o fato de que a cegueira
em relao ao teatro multinacional por parte das feministas
burguesas as impede de reconhecer as prti-cas repressivas
da Companhia em sua fbrica na Coreia e seu uso da mo
de obra local masculina para dividir as mu-lheres e
enfraquecer a sua organizao como cooperativa. O trabalho
pioneiro de Cynthia Enloe, Bananas, Beaches and Bases:
Making Feminist Sense of International Politics (Bana-nas,
praias e bases: a poltica internacional sob a perspectiva
feminista),
108
mostra como gnero e poltica internacional esto
profundamente interligados, lembrando que um olhar
feminista pode revelar muito sobre as maneiras nas quais o
global, o local e o gnero so mutuamente constitutivos.
109
A globalizao oferece oportunidades sem prece-
dentes para o ativismo feminista transnacional, mas aproveitar
essas oportunidades depender da capacidade de leitura
das feministas sobre a semelhana e a diferena em uma
escala global. Para Mohanty, a experincia deve ser histori-
camente interpretada e teorizada se for tonar-se a base da
solidariedade e da luta feministas, e ser a partir deste mo-
mento que um entendimento da poltica da localizao pro-
var ser fundamental.
110
Quando o capital e a produo
industrial no levarem mais em conta as fronteiras nacionais,
quando as ideias e as literaturas se realizarem globalmente,
a capacidade de ler e de traduzir deve se tornar ainda mais
fundamental. Um letramento transnacional significativo exigir
o reconhecimento da localizao dos/as leitores/as e da
leitura como atividade socializada dentro de um contexto
especfico. Exigir que aprendamos a ler literatura sobre, e
escrita por, mulheres do Terceiro Mundo, considerando-a
mais do que uma sociologia informal, mesmo que isso nos
imponha a necessidade de ler experincias e acontecimentos
globais como textos sociais complexos e intrinsecamente inter-
ligados. Em outras palavras, seremos obrigadas a reconhecer
as complexidades da construo do sujeito em todo lugar e
a aprender a ler o mundo atravs do que eu chamaria de l-
gica da adjacncia. Leramos, ento, as mulheres no mundo
no como iguais, mas como vizinhas, como moradoras prxi-
mas cuja adjacncia pode tornar-se mais significativa. Atra-
vs dessa lgica uma lgica que poderia ser proveito-
samente aplicada orientao geral do ps-colonialismo
, leramos o mundo no como nico (no sentido de j estar
unido), mas como um conjunto.
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108
Cynthia ENLOE, 1989.
107
SPIVAK, 1988b, p. 91.
109
Ver tambm Swasti MITTER e
Sheila ROWBOTHAM, 1995.
110
MOHANTY, 1995, p. 89.
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[Recebido e aceito para publicao em maro de 2012]
688 Estudos Feministas, Florianpolis, 21(2): 659-688, maio-agosto/2013
DEEPIKA BAHRI
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Abstract Abstract Abstract Abstract Abstract: In this article, the author examines the relationship between feminism and
postcolonialism by emphasizing key concepts in postcolonial studies and by exploring the
premises, methods and tensions of the intersection between these two areas. The author also
explores the challenges between Western and postcolonial feminisms in the context of
globalization.
Key Words Key Words Key Words Key Words Key Words: Postcolonial Feminism; Representation; Essencialism; Third World Women;
Globalization.