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ESTUDI O DE LAS PROPI EDADES FI SI CAS DE PELI CULAS

BIODEGRADABLES Y SU POSIBLE APLI CACI N COMO SI STEMA


MULCHI NG (ACOLCHADO)

Mara Elizabeth ALEMAN HUERTA, Lilia H. MORALES RAMOS, Erick de J . DE
LUNA SANTILLANA, Ruby y. SALAZAR ALPUCHE, Katiushka AREVALO NIO

Instituto de Biotecnologa, Facultad de Ciencias Biolgicas, Universidad Autnoma
de Nuevo Len, San Nicols de los Garza, N.L. Mxico. C.P. 66450,
karevalo@fcb.uanl.mx

Palabras clave: residuos, agrcola, pectina, cscara de naranja, alcohol polivinlico

RESMEN

Los plsticos biodegradables surgieron como una alternativa viable a la
problemtica ocasionada por la acumulacin de los residuos plsticos
convencionales en los diversos ecosistemas naturales, lo anterior debido a la
posibilidad de disminuir el volumen de plsticos almacenado en los rellenos
sanitarios y ayudar a la preservacin de los recursos no renovables, ya que
pueden ser producidos a partir de fuentes renovables de energa como los
carbohidratos y las protenas. La aplicacin de pelculas biodegradables se ha
enfocado en tres reas: rea mdica, rea de alimentos para el desarrollo de
empaques y en el rea agrcola, para el desarrollo de cubiertas tipo mulching. El
objetivo del presente estudio fue conocer el comportamiento de las propiedades
fsicas de membranas elaboradas a base de pectina y alcohol polivinlico en un
sistema de mulching establecido a nivel laboratorio. Para lograr dicho objetivo se
prepararon membranas de pectina y alcohol polivinlico mediante la tcnica
casting. Se evaluaron 2 formulaciones de polmeros y 2 membranas como
control, una de polietileno de baja densidad (PEBD) y la otra de pectina al 100%.
Para medir la permeabilidad al agua, se colocaron muestras de suelos de
humedad conocido en cajas petri, las cuales fueron selladas con las pelculas
biodegradables y sometidas a diferentes temperaturas y tiempos de
almacenamiento. Posteriormente, la humedad del suelo se determin por el
mtodo gravimtrico. Los valores de % de retencin de agua presentados por las
pelculas biodegradables (10.3%), fueron menores que los presentados por las
pelculas sintticas, indicando ser ms permeables. La permeabilidad al vapor de
agua para las pelculas biodegradables no fue afectada por el tiempo y la
temperatura. Es posible utilizar pelculas biodegradables como sistema de
mulching, ya que evita la acumulacin de residuos persitentes en el suelo, aunque
debern buscarse mejorar las propiedades de barrera para optimizar su uso.

I NTRODUCCI N
Los plsticos son materiales de variados usos que se producen a partir de
reservas fsiles de energa como el petrleo. Estos polmeros perduran en la
naturaleza por largos perodos de tiempo y por tanto se acumulan, generando as
grandes cantidades de residuos slidos.
1
Como alternativa viable a esta problemtica surgieron los plsticos
degradables. Los plsticos degradables se definen como aquellos plsticos que en
su cadena de polmeros contienen componentes que pueden desencadenar una
reaccin de descomposicin biolgica o fotoqumica, que destruye la estructura
encadenada de los polmeros. La pieza plstica primero se torna frgil,
desintegrndose mecnicamente en pequeos pedazos. A medida que avanza el
proceso de degradacin el material se va desintegrando en partculas cada vez
ms pequeas, hasta convertirse en anhdrido carbnico y agua.
Segn el tipo de reaccin de descomposicin los plsticos degradables se
dividen en dos categoras:
1. Biodegradables: las cadenas de polmeros se descomponen por accin de
enzimas liberadas por microorganismos (bacterias), degradndose completamente
a anhdrido carbnico, agua y biomasa.
2. De degradacin fotoqumica: por efecto de la luz solar (radiacin ultravioleta) las
cadenas de polmeros se degradan formado cadenas moleculares ms cortas, que
a su vez pueden continuar degradndose por accin de microorganismos
(biodegradacin) o fotoqumicamente.

Los polmeros que se han utilizado para la fabricacin de plsticos
biodegradables son almidn, pectina, quitosn, entre otros. La pectina, de la
palabra griega Pekos (denso, espeso, coagulado), es una sustancia
mucilaginosa de las plantas superiores. Esta sustancia se asocia con la celulosa y
le otorga a la pared celular la habilidad de absorber grandes cantidades de agua.
La celulosa tiene un importante rol en la estructura ya que le da rigidez a las
clulas, mientras que la pectina contribuye a su textura.
Desde el punto de vista econmico y social, uno de los problemas ms
fuertes e importantes a que se enfrenta Mxico es la produccin agrcola,
provocado en gran parte por las condiciones climticas tan variables que imperan
en el pas. La distribucin espacial de las lluvias y las temperaturas producen una
gran variedad de climas desde las condiciones ridas (31%) y semiridas (36%)
en la regin norte hasta el trpico hmedo (33%) en el suroeste. En las regiones
ridas la precipitacin es escasa o nula y sin embargo vive el 76 % de la
poblacin, se encuentra el 70 % de las industrias y se localiza el 40% de las tierras
arables. En estas regiones es necesario cambiar los patrones de cultivos,
sustituyendo los de alto consumo de agua por otros de menor consumo; as como
mejorar las prcticas de riego actuales principalmente en la conduccin,
aplicacin, cantidad y oportunidad, para poder incrementar significativamente los
rendimientos. (Morn et al. 2005)

El uso de materiales plsticos ha tenido una enorme difusin en el campo
agrcola gracias a sus enormes ventajas teniendo un campo de aplicacin muy
diverso que hacen de estos materiales una tecnologa importante para el control
de factores adversos en la agricultura.El plstico en agricultura se utiliza en
invernaderos, macrotneles, microtneles, acolchados, mallas, en el control de
plagas (plsticos fotoselectivos), en el control de enfermedades (solarizacin), en
el riego, etc. (Robles et al. 2005).
2
La tcnica del acolchado que consiste en cubrir el suelo a cultivar, con
materiales plsticos se utiliza para ahorrar agua, controlar malezas, aumentar la
temperatura y con esto lograr una cosecha precoz y de mayor rendimiento.
[3]

El incremento de la temperatura en el suelo en los tratamientos acolchados,
genera aceleracin en el crecimiento del cultivo, mayor disponibilidad de los
nutrientes, adelanto en el inicio de la cosecha, incremento en la produccin y
eficiencia productiva del agua.
Por lo anterior, los plsticos han permitido convertir tierras aparentemente
improductivas en modernsimas explotaciones agrcolas. Ejemplo de ello es la
provincia de Almera, que de una agricultura de subsistencia ha pasado a contar
con una gran concentracin de invernaderos que la hacen modelo del desarrollo
agrcola en muchas partes del mundo.
En Almera Espaa, se encuentra la mayor concentracin de invernaderos
del mundo, unas 30.000 ha cubiertas por plstico y que han permitido la
produccin de hortalizas en territorios prcticamente desrticos; as el valor de la
produccin hortofrutcola en Almera ha pasado de 9.500 millones de pesetas en
1975 a los casi 189.000 millones de pesetas en 1997 (ms de 1,2 billones
americanos de dlares) (Fuente: CEPLA, 2000).
Sandoval y Durn, en el 2005, encontraron una tendencia de mejor
respuesta en el crecimiento y desarrollo de la sbila cuando se us acolchado
plstico, ya sea e transparente o negro, expresado en una mayor altura de planta
(51 cm), mayor intensidad de color (3.7 de 0 a 5), mayor temperatura (29 C), y un
menor dao por heladas (2.3 de 0 a 5), en comparacin a cuando no se us
acolchado plstico.
Yu-Zhon Wang, et al, en el 2004, reportaron el desarrollo de pelculas foto-
biodegradable de polietileno conteniendo almidn y al utilizarlas en la agricultura
como sistema mulching encontraron que las pelculas podan conservar la
humedad del suelo alcanzando rendimientos altos comparados con las de
polietileno comn, aparte de degradarse en el ambiente despus de utilizarse.
Miranda,S.P et al, en el 2003 evaluaron el comportamiento de pelcuas de
quitosn, encontrando que la composicin de las pelculas y la temperatura
tuvieron efecto significativo sobre la permeabilidad efectiva al vapor de agua.

En Hokkaido, J apn, se evaluaron plsticos biodegradables (PBD)
elaborados a partir de almidn de maz, como acolchado en cultivos de repollo.
Los PBD mostraron un desempeo igual que los films de polietileno usados como
control. La disponibilidad de los PBD se mantuvo durante todo el cultivo de repollo
desde Mayo 1999 a Agosto de 1999, aunque mediante escaneo con el
microscopio electrnico, se logr observar que dos meses despus de la
aplicacin en campo, comenzaba su deterioro biolgico. En conclusin, los
plsticos biodegradables pueden ser utilizados para aplicaciones prcticas como
acolchados en la ciudad en estudio (Tamura, et al, 2001).

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MATERIALES Y MTODOS

1. ELABORACIN DE LAS PELICULAS

Las biopelculas fueron elaboradas mediante el mtodo de casting
utilizando placas de vidrio de 20 x 20cm, las cuales fueron lavadas y
desengrasadas con alcohol-acetona antes de vaciar las mezclas de las diferentes
formulaciones (Tabla I). Las mezclas se extendieron con una cuchilla de acero
inoxidable con la finalidad de obtener un grosor uniforme. Se dejaron las placas a
temperatura ambiente (23-24C) por 24 hrs. Posteriormente, se recuperaron las
pelculas desprendindolas cuidadosamente con una aguja y guantes. Se
almacenan a temperatura de 25C entre (50 60)% de Humedad Relativa en una
cmara de acondicionamiento.

Tabla 1. Composicin de las pelculas en estudio
Composicin
Clave Pectina:PVOH:RL Plastificante
(%)
A 1:0.075:1 2
B 1:1.75:1 2
C 1.25:0:0 2
D Polietileno 100% 0
RL =residuos lignocelulsicos

2. Determinacin de propiedades fsicas
Grosor. El grosor de las pelculas fue medido antes y despus de someterlas a un
sistema de acolchado con un micrmetro Multitoyo modelo Digimatic con una
resolucin de 0.001mm. Se le hicieron 10 mediciones a un rea conocida.
Peso. Para conocer el cambio en el peso de las pelculas se pes antes y
despus de someterlas a un sistema de acolchado en una balanza analtica.

3.- Evaluacin de permeabilidad al vapor de agua
Se extrae suelo de jardn hmedo, posteriormente se pesa (Peso inicial) y
se coloca en una caja petri desechable, las cuales se sellan con las pelculas en
estudio, cuya rea , grosor y peso fueron previamente medidos.
Se colocaron las cajas petri a diferentes temperaturas y tiempos (30 y 40
por 5, 10 y 15 das). El procedimiento se hace por triplicado.
Una vez finalizado el tratamiento se determin el peso y grosor de las
pelculas y se registr el peso del suelo.
Una vez registrado el peso del suelo (tanto antes como despus del
tratamiento), ste fue colocado en la mufla a 105C hasta peso constante para
despus determinar el porcentaje de humedad.
El % de prdida de humedad fue calculado mediante la siguiente ecuacin:
% humedad =((Phmedo Pseco) / Pseco) x 100

RESULTADOS y DISCUSION

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Las tablas II y III presentan el valor promedio del grosor, de tres repeticiones
para cada formulacin. Despus de ser sometidas a una temperatura de 30 C a
tiempos de 5 , 10 y 15 das.

Aunque las pelculas presentaron cambios en el grosor, al someterlas a los
diferentes tiempos y temperaturas, como lo es la pelcula A, C y D quienes
presentaron un comportamiento semejante al disminuir su grosor (Ver Tabla II) el
anlisis estadstico no present diferencia significativa entre los tratamientos
(P<0.05)

Tabla II. Efecto del tiempo y temperatura en el grosor de pelculas biodegradables.
Grosor (mm)
Formulacin
A B C D
TIEMPO
30C 40C 30C 40C 30C 40C 30C 40C
5 das 2.33E-03 1.23E-02 6.47E-03 7.07E-03 4.73E-03 1.73E-03 7.33E-04 8.33E-04
10 das 1.73E-03 1.73E-03 9.50E-03 9.53E-03 5.07E-03 1.27E-03 4.57E-03 4.10E-03
15 das 1.03E-03 1.50E-03 1.48E-02 7.63E-03 3.97E-03 0.00363 3.07E-03 2.10E-02



Tabla III. Efecto del tiempo y temperatura en el peso de las pelculas en estudio.
Grosor (mm)*
Tie
m
A B C D
30C 40C 30C 40C 30C 40C 30C 40C
5 d 3.31E-04bc 3.59E-04bc 2.70E-04abc 6.41E-04c 2.44E-04abc 3.62E-04bc 6.98E-05abc
1.58E-
04abc
10
d 2.29E-04ab 3.79E-04a 3.74E-04bc 1.55E-04abc 7.68E-05abc 2.75E-04abc 1.97E-04abc
3.82E-
05abc
15
d 4.67E-05abc 7.54E-05abc 1.49E-04abc 6.58E-05abc 1.33E-04abc

2.44E-5abc 1.92E-04abc 1.83E-04ab
*Valores seguidos de letras minsculas diferentes, son significativamente diferentes (P<0.05)


La tabla III nos muestra que el anlisis estadstico de los resultados de
grosor de las pelculas sometidas a los diferentes tratamientos, arroj tres grupos
de homogeneidad, resaltando que la pelcula biodegradable A present un
comportamiento inverso al presentado por la pelcula de origen sinttico,
disminuyendo y aumentando su grosor respectivamente.
Tanto los cambios presentados para grosor como para peso se pueden
atribuir a la naturaleza qumica de las membranas, que en el caso de la
formulacin D, es impermeable al agua, lo cual facilita la adhesin de partculas de
agua en su superficie, evitando el paso de sta y provocando el incremento en el
peso registrado; mientras que en el caso de las pelculas biodegradables (A, B y
C) cuyos componentes polimricos son altamente hidroflicos, facilitan el
intercambio de agua, ocasionando prdida de peso por exposicin a la
temperatura. Con los resultados obtenidos, podemos considerar que el sistema
implementado mostr que es difcil monitorear los parmetros peso y grosor, sin
5
embargo los datos obtenidos nos presentan un panorama previo a lo que pudiese
ocurrir a nivel campo, bajo condiciones no controladas.

Evaluacin de permeabilidad al agua

La pelcula D (polietileno de baja densidad) muestra un % mayor de humedad
en el suelo con respecto a las dems; por lo tanto es la menos permeable. Se
present un notable efecto de la temperatura y tiempo en la capacidad de
retencin de humedad.
Por otra parte las pelculas biodegradables elaboradas presentaron menor
capacidad de retencin de humedad en comparacin con la sinttica, sin embargo,
en base al anlisis estadstico las pelculas A, B Y C presentaron diversos grupos
de homogeneidad entre ellas, siendo la que mayor eficiencia present a 30 C fue
la pelcula C>A>B y para 40C fue de la siguiente manera C>B>A.

Tabla IV. Efecto del tiempo y temperatura en el % de
humedad del suelo para las diferentes formulaciones a
la temperatura de 30C.

% DE
HUMEDAD (D.S.)





Formulacin

5 DAS


10 DIAS



15 DIAS

A

9.83b

(0.31)

10.36ab


(0.32)

7.92a

(0.80)

B

8.29ab

(0.49)


10.38ab


(0.18)


7.50ab


(1.56)


C

10.93bc


(0.35)


9.68bc


(0.66)


8.34ab


(0.20)


D

67.49f


(2.13)


67.61f


(4.03)


55.94de


(8.02)

Valores seguidos de letras minsculas diferentes son significativamente
diferentes (P<0.05). DS=desviacin estndar


Tabla V. Efecto del tiempo y temperatura en el % de
humedad del suelo para las diferentes formulaciones a la
temperatura de 40C.


FORMULACIN

% DE HUMEDAD

6


5 dias


DS
10 dias

DS

15 das


DS


A


8.21ab


0.42

7.57ab

0.21


6.29a


0.36


B


8.28ab


0.90


7.26ab


0.16


13.31a


11.17


C


12.68ab


7.84


7.50b


2.50


6.94ab


0.06


D


60.22ef


2.19


46.60e


2.19


29.72c


8.83


CONCLUSIONES

El sistema mulching implementado a nivel laboratorio, nos permiti
monitorear las propiedades de pelculas biodegradables para predecir su
comportamiento en ambientes naturales, con la limitante de que las condiciones a
nivel campo son similares pero no iguales, ya que la temperatura en este estudio
se mantuvo constante, lo cual no sucede en el exterior.
Por otra parte se pudo observar que el grosor y el peso de las pelculas en
estudio son parmetros que pueden verse afectados en diferentes grados, por la
temperatura y el tiempo.

Las pelculas sintticas presentaron mejores propiedades de barrera que
las biodegradables. La temperatura y el tiempo afectan la permeabilidad al vapor
de agua de las pelculas biodegradables. Se recomienda establecer condiciones
del sistema a nivel laboratorio similares a las de campo, incluyendo fotoperodos,
as como realizar modificaciones en las formulaciones que permitan mejorar sus
propiedades de barrera.







AGRADECIMIENTOS
A la Universidad Autnoma de Nuevo Len. A la I.Q. J anett Mendoza Espinoza

REFERENCIAS

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Yu-Zhon Wang, Ke-ke Yang, Xiu-Li Wang, Qian Zhou, Chang-Yi Zhong and Ze-
Fang Chen. (2004). J ournal Of Polymers and the Environment. Vol.12, No. 1,
J anuary 2004.

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