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Dep.

Filosofa / Filosofa y Ciudadana 1 Bachillerato


Profesora: Montse Daz Pedroche
Unidad Didctica 2
Clasificacin de las ciencias: ciencias
forales y ciencias epricas
1. Clasificacin de las Ciencias .
2. La verdad en las matemticas .
- La verdad como coherencia.
- El mtodo axiomtico-deductivo.
3. La verdad en las ciencias em!ricas .
3.1. La verdad en las ciencias em!rico-naturales.
- La verdad como corresondencia.
- El mtodo hiottico-deductivo.
- "aturale#a de las le$es $ las teor!as cient!ficas% &ealismo e
instrumentalismo.
- 'osiciones actuales en (ilosof!a de la Ciencia% 'ositivistas l)icos*
'oer* +uhn $ (e$era,end.
3.2. La verdad en las ciencias em!rico-sociales.
- La hermenutica.
- 'eculiaridades del o,-eto de estudio de las ciencias em!rico-
sociales.
- .cnicas cuantitativas $ cualitativas.

/i,lio)raf!a
/un)e*0. La investi)acin cient!fica 1riel* /arcelona. 1232
Chalmers* 1.(. 45u es esa cosa llamada ciencia6 Ed. 7i)lo 889* 0adrid. 12:3
'oer* +.&. La l)ica de la investi)acin cient!fica .ecnos* 0adrid. 12:2
+uhn* ..7. La estructura de las revoluciones cient!ficas (.C.E.
;iman* <. 9ntroduccin al estudio de las ciencias 1riel* /arcelona* 12:3
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1. Clasificacin de las ciencias
1 lo lar)o de la historia se han ofrecido diversas clasificaciones de las
ciencias. Esto o,edece tanto a la luralidad de criterios =ue ueden adotarse
ara emrender la tarea clasificadora como al hecho de =ue las ciencias son
constructos histricos* vivos* =ue cam,ian continuamente. 1dems* en
determinadas ciencias existen tales divisiones internas en cuanto a o,-eto*
mtodo* instrumental* fines* ... =ue deendiendo de la ersectiva adotada se
tiene un tio de ciencia u otro.
7e)>n al)unos autores* el ras)o =ue caracteri#a de modo esec!fico a una
ciencia es su mtodo* entendiendo or ?mtodo@ Adel )rie)o BmethodosC*
caminoD un modo de ensar $ actuar reviamente lanificado $ orientado a la
consecucin de un determinado fin. Los conocimientos cient!ficos no se
ad=uieren alineando sin lan* unas -unto a otras* cuales=uiera o,servaciones o
ideas* sino o,servado $ ensando conforme a un lan* es decir* metdicamente.
Las diversas ciencias se diferencian entre s! no slo or estudiar distintos
o,-etos* sino tam,in or=ue* al tener esos o,-etos unas caracter!sticas
eculiares $ esec!ficas* o,li)an a la ciencia =ue los estudia a utili#ar unos
mtodos adecuados a ellos $* or lo mismo* diferentes* si =uiere conse)uir unos
resultados satisfactorios.
La idea de mtodo se oone* or tanto* a la de esontaneidad*
ar,itrariedad o a#ar* $ se acerca a las nociones de orden $ normatividad. 'or
mtodo ha$ =ue entender el con-unto sistemtico de oeraciones orientadas a la
o,tencin de un resultado. 1hora ,ien* cada ciencia tiene =ue utili#ar
oeraciones distintas deendiendo de las caracter!sticas de los o,-etos =ue va$a
a estudiar. 1s!* com,inando los diversos tios de mtodos con los diferentes
o,-etos o,tenemos la si)uiente clasificacin de las ciencias%
Ciencias
(ormales Em!ricas
0atemticas L)ica
"aturales 7ociales
/iolo)!a Econom!a
(!sica 1ntroolo)!a
5u!mica 'sicolo)!a
0edicina A...D 7ociolo)!a A...D
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La distincin entre ciencias formales $ ciencias em!ricas es clara% las
rimeras no se ocuan de hechos* no tocan el mundo* no tienen contenido
factual* no nos roorcionan informacin acerca del mundo. 'or ello* la verdad o
falsedad de las roosiciones de las ciencias formales no se o,tiene recurriendo
a la exeriencia. 'or su arte* las ciencias em!ricas se ocuan de los hechos*
oseen contenido factual* nos informan acerca del mundo. De ah!* =ue la verdad
o falsedad de dichas roosiciones se o,ten)a recurriendo a la exeriencia.
'odr!amos decir =ue* mientras =ue las roosiciones de las ciencias em!ricas
descri,en cmo es el mundo real* las roosiciones de las ciencias formales
marcan los l!mites de lo osi,le. Eeamos* ues* detenidamente =u caracteri#a
a la verdad en las matemticas $ =u a la verdad en las ciencias em!ricas.
2. La verdad en las matemticas
Las ciencias formales* concretamente* las matemticas* se conocen $a en
la Frecia clsica. En el si)lo E9 a. C. .ales de 0ileto* considerado como el adre
de la (ilosof!a* es* al mismo tiemo* un )ran matemtico* conocido or el
famoso teorema =ue lleva su nom,re Ateorema de .alesD. 0s tarde* 'it)oras $
sus disc!ulos aortan nuevos conocimiento matemticos* =ue nos lle)an a
travs de la o,ra de Euclides* =ue sistemati# $ or)ani# los conocimientos de
sus redecesores en su o,ra Elementos* vi)ente hasta el si)lo 898.
En cuanto a la l)ica Gla otra ciencia formal- su )ran creador fue
1ristteles en el si)lo 9E a. C. H* salvo e=ueIas variaciones* esta ciencia no
volvi a sufrir modificaciones hasta comien#os de nuestro si)lo. 1ristteles
advirti =ue la estructura de un ra#onamiento uede estudiarse con
indeendencia de su contenido. De este modo* un ra#onamiento es vlido si la
conclusin se si)ue necesariamente de sus remisas. 7u valide# slo deende
de su estructura o forma* no del contenido de las roosiciones.
En este tema estudiaremos las caracter!sticas de la verdad en las ciencias
formales centrndonos en las matemticas $ de-aremos el estudio de la L)ica
ara el tema si)uiente. 'ues ,ien* se dice =ue una roosicin matemtica est
demostrada cuando se deduce de otras roosiciones $a admitidas* cuando se
hace ver =ue deriva de ellas de forma necesaria. Como afirma Lei,ni# ?una
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demostracin no es otra cosa =ue la resolucin de una verdad en otras verdades $a
conocidas@. Una roosicin matemtica =ueda demostrada cuando se muestra
=ue rocede necesariamente de otras roosiciones $a admitidas* cuando se
hace ver =ue lo =ue dice esa roosicin esta,a $a contenido en esas otras
roosiciones. J* lo =ue es lo mismo* una roosicin matemtica se demuestra
haciendo ver =ue es .1U.JLKF9C1* =ue dice lo mismo =ue otras roosiciones
cu$a verdad es $a conocida. Las matemticas no son otra cosa =ue una inmensa
tautolo)!a.
1hora ,ien* esas roosiciones $a admitidas o cu$a verdad es $a
conocida* $ =ue sirven ara demostrar las roosiciones en cuestin* 4se
ueden* a su ve#* demostrar6 7!* $ or el mismo rocedimiento% haciendo ver
=ue se deducen necesariamente de otras $a admitidas o cu$a verdad es $a
conocida. 7in em,ar)o* este roceso no se uede rolon)ar indefinidamente. En
todo sistema matemtico existen unas rimeras roosiciones* unos rimeros
rinciios* =ue sirven de ,ase ara todas las demostraciones =ue se hacen
dentro de ese sistema* ero =ue ellas* en s! mismas* son indemostra,les. El
nom,re =ue reci,en estas roosiciones ,sicas* estos rimeros rinciios* es el
de ostulados o axiomas
1
.
4Cmo es osi,le esta situacin6* 4cmo es osi,le =ue lo =ue
fundamenta $ sirve ara demostrar no se ueda fundamentar o demostrar6
Durante mucho tiemo* rcticamente hasta finales del si)lo 898* se ensa,a
=ue estas rimeras roosiciones no se od!an demostrar or=ue eran
evidentes* o lo =ue es lo mismo* or=ue una ve# enunciadas* la ersona =ue las
entend!a no ten!a otro remedio =ue admitirlas* ues se imon!an or s! mismas
a la mente humana.
7in em,ar)o* la aaricin a finales del si)lo 898 de )eometr!as no-
euclidianas ha dado al traste con esta ostura. En efecto* la )eometr!a
euclidiana se fundamenta en una serie de ostulados o axiomas de los cuales el
=uinto afirma% ?en un lano* or un unto exterior a una recta* slo se uede
tra#ar una aralela $ slo una a esa recta@. Durante muchos si)los* este
1
!n la actualidad postulado y a"ioa son e#ui$alentes. %ntes& el a"ioa se considera'a e$idente& ahora postulado y
a"ioa ni son e$identes ni deostra'les& son proposiciones iniciales de cual#uier sistea deducti$o.
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ostulado se ha,!a considerado como evidente* $ se ha,!a ensado* or tanto*
=ue la )eometr!a euclidiana* al fundamentarse en l* se fundamenta,a en la
evidencia. En esta )eometr!a se demuestra a artir de ese axioma =ue@la suma
de los n)ulos de un trin)ulo es i)ual a dos rectos@.
'ero* en el si)lo 898* Lo,atchevsL$* un matemtico sovitico* suuso =ue%
?or un unto se ueden tra#ar muchas aralelas a una recta dada@. 1o$ndose en
este ostulado* dedu-o una serie de teoremas entre los =ue no existe nin)una
contradiccin* $ constru$ una )eometr!a con un ri)or $ una coherencia
seme-antes a los de la )eometr!a euclidiana. Los teoremas de esta )eometr!a*
en la =ue el esacio resenta una CU&E1.U&1 "EF1.9E1* son comletamente
distintos a los de la )eometr!a de Euclides $* or e-emlo* ?la suma de los n)ulos
de un trin)ulo no es i)ual* sino menor a dos rectos@.
Unos aIos ms tarde* otro )emetra Gesta ve# alemnG &iemann*
artiendo del ostulado de =ue% ?or un unto exterior a una recta no se uede
tra#ar nin)una aralela a esa recta@* volvi a construir una nueva )eometr!a con
teoremas distintos a los de Euclides $ a los de Lo,atchevsL$ $* sin em,ar)o* tan
coherente como ellas. 'or referirnos al teorema seIalado anteriormente* en esta
)eometr!a* en la =ue el esacio resenta una CU&E1.U&1 'J79.9E1* ?la suma de
los n)ulos de un trin)ulo es siemre suerior a dos rectos@.
.odo esto ha demostrado =ue se ueden construir )eometr!as distintas
artiendo de axiomas diferentes* $ =ue los axiomas en los =ue se fundamentan
no ueden ser* or lo mismo* evidentesM son solamente roosiciones =ue se
acetan or su utilidad ara deducir de ellas nuevas roosiciones* $ construir
de esta manera sistemas matemticos coherentes* roosiciones =ue son
adems indemostra,les. De ah! =ue* en la actualidad* no se ueda recurrir a la
evidencia ara definir los axiomas* $ se definan como re)las oeratorias =ue
delimitan un cierto camo de oeraciones osi,les.
1s! las cosas* odemos decir =ue la verdad en las matemticas es una
verdad como CJNE&E"C91. En el camo de la vida cotidiana un enunciado es
verdadero cuando su contenido coincide con la realidad. 7in em,ar)o* a las
roosiciones matemticas no se uede alicar esta concecin de verdad. 'or
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e-emlo* la verdad de la roosicin% ?todos los radios de un c!rculo son i)uales@* no
deende de las caracter!sticas de nin)>n c!rculo existente* sino de la roia
definicin de ?c!rculo@. 7i las matemticas* lo mismo =ue las dems ciencias
formales* estn constituidas or unos axiomas de los =ue se deducen* con un
ri)or l)ico total* una serie de roosiciones sin caer en contradiccionesM
verdad* en el m,ito de las ciencias formales* no uede si)nificar ms =ue
coherencia* $ no coincidencia con la realidad. Los enunciados ertenecientes a
las ciencias formales son verdaderos cuando son coherentes* es decir* cuando
se derivan necesariamente de los axiomas del sistema al =ue ertenecen. 1 esta
cualidad de derivarse necesariamente de unos axiomas es a la =ue los
matemticos actuales denominan CJ"797.E"C91.
Las matemticas al ser ciencias en las =ue se arte de un con-unto* cuanto
ms reducido me-or* de axiomas =ue no se demuestran* $ de los =ue se extraen
deductivamente el ma$or n>mero osi,le de roosiciones* se uede decir =ue
son ciencias axiomtico-deductivas. Las condiciones indisensa,les ara =ue los
sistemas matemticos ten)an valide# son%
5ue el n>mero de axiomas sea el menor osi,le.
5ue los axiomas $ el resto de las roosiciones del sistema estn
relacionados deductivamente.
5ue no ha$a contradicciones dentro del sistema.
1dems* cual=uier sistema matemtico Gcomo sistema axiomtico =ue es-
de,e cumlir los si)uientes re=uisitos%
Consistencia % Un sistema es consistente cuando no se uede demostrar
en l una contradiccin* es decir* una roosicin $ su contraria. "o ha$
ni uede ha,er contradicciones internas al sistema.
Comletitud % Un sistema es comleto cuando se uede demostrar =ue
es osi,le deducir todas las roosiciones verdaderas de dicho sistema
a artir de sus axiomas. Es decir* si se da el caso de =ue se ueden
demostrar en l como teoremas todas las roosiciones formalmente
verdaderas constru!,les con sus s!m,olos.
Deci,ilidad % Un sistema es susceti,le de ser decidi,le siemre =ue se
ueda esta,lecer* en un n>mero determinado de asos normados* si
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una determinada frmula erteneciente a su len)ua-e es o no un
teorema de dicho len)ua-e.
9ndeendencia de los axiomas % 9mosi,ilidad de deducir al)>n axioma a
artir de los dems.
La estructura $ alcance de un sistema axiomtico est determinada or
sus axiomas. De ah! =ue* como hemos visto* se ha$an construido )eometr!as
alternativas a la convencional Atam,in l)icasD* simlemente artiendo de otros
axiomas diferentes* las llamadas )eometr!as no-lanas o no-euclidianas. "o
o,stante* el ideal axiomtico no ha sido alcan#ado* e incluso* se)>n +. FOdel
A12P3-12Q:D* es inalcan#a,le* or=ue ciertos sistemas l)icos han de incluir al
menos un enunciado no decidi,le* es decir* no deduci,le dentro del sistema
como teorema del mismo.
'ara terminar* decir =ue el hecho de =ue las matemticas $* en )eneral*
las ciencias formales no se refieran a los hechos* no si)nifica =ue no ten)an
alicacin. Es cierto =ue cuando un matemtico reali#a una oeracin
cual=uiera no est afirmando en a,soluto =ue el resultado de esa oeracin se
d en el mundoM o cuando un l)ico ra#ona $ afirma% ?7i todos los hom,res son
honrados* $ <uan es hom,re* entonces <uan es honrado@* no est afirmando ni la
honrade# de todos los hom,res* ni la de <uan* est simlemente esta,leciendo la
conexin necesaria =ue existe entre esos tres enunciados* sin reocuarse de si
se dan o no en la realidad. "o o,stante* =ue las matemticas Glas ciencias
formales- no ten)an nada =ue ver con la realidad no si)nifica =ue no ten)an
alicacin. De hecho* Falileo =ued sorrendido al comro,ar =ue el mundo real
resonde a los exerimentos formulados con len)ua-e matemtico. Las ciencias
exerimentales =ue retender conocer la realidad* utili#an las matemticas en
su mtodo. 4Cmo exlicar* entonces* esta aarente arado-a =ue consiste en
=ue una ciencia =ue no estudia la realidad sea imrescindi,le ara conocerla6 1
lo lar)o de la historia* las exlicaciones de este hecho han sido diversas.
Los )randes creadores de la ciencia moderna* +eler* Falileo* "eRton*
Descartes* Lei,ni#* exlica,an la inteli)i,ilidad matemtica del Universo como
consecuencia de su creacin divina% Dios* al crear el mundo* lo ha,!a hecho
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se)>n le$es matemticas $* or lo mismo* el hom,re* si =uer!a conocerlo* no
ten!a otro remedio =ue utili#ar las matemticas. Lei,ni# lo exresa as!% ?El
mundo entero est sometido a los clculos de Dios@.
7in em,ar)o* no es necesario recurrir a esta osicin ara exlicar =ue la
utili#acin de las matemticas sea necesaria ara la ela,oracin de la cienciaM
de hecho* la ma$or arte de los ensadores actuales no recurre a ella. Los
ensadores $ cient!ficos contemorneos consideran =ue no se trata de =ue el
mundo osea una estructura matemtica* sino de =ue la utili#acin de las
matemticas roorciona a la ciencia ri)or a la hora de ra#onar $ recisin en su
forma de exresarse. Esto es* las matemticas* se convierten as! en un
instrumento efica# ara el conocimiento del mundo.
1s! ues* la funcin =ue las matemticas desemeIan en el conocimiento
del mundo es do,le* a sa,er%
1D 'osi,ilitan $ )aranti#an la ri)urosidad $ correccin del conocimiento* uesto
=ue slo en las ciencias formales el ensamiento funciona con total
correccin.
2D Faranti#an una recisin total en la exresin de ese conocimiento al utili#ar
exclusivamente s!m,olos no interretados =ue carecen de la am,i)Sedad
=ue oseen las ala,ras o s!m,olos interretados.
Como seIala /ertrand &ussell en su o,ra El es!ritu cient!fico* ?el =ue las
le$es del universo se exresen en forma de ecuaciones matemticas no rue,a en
a,soluto =ue el mundo sea armnicoM lo >nico =ue rue,a es la ha,ilidad de los f!sicos@.
Es decir* las matemticas son un instrumento ri)uroso* reciso $ >til ara el
conocimiento del mundo* lo =ue no =uiere decir =ue el mundo ten)a una
estructura matemtica.
3. La verdad en las ciencias empricas
Como hemos dicho* las ciencias em!ricas son a=ullas =ue se ocuan de
los hechos* nos informan acerca del mundo* oseen contenido factual. 'or eso*
en este caso la exeriencia -u)ar un ael fundamental. 1hora ,ien* las
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ciencias em!ricas no forman un ,lo=ue unitario sino =ue dentro de ellas
odemos distin)uir dos tios% las ciencias naturales. $ las ciencias sociales. Las
ciencias naturales* se ocuan del estudio de la naturale#aM mientras =ue las
ciencias sociales tienen or o,-eto de estudio el mundo histrico $ social en el
=ue se desenvuelve el es!ritu humano. Esta diversidad de o,-etos de estudio
imlica una diversidad de mtodos $* or tanto* una concecin distinta con
resecto a la verdad. 'or ello* estudiaremos or searado las ciencias naturales
$ las ciencias sociales
2
.
3.1. La verdad en las ciencias emprico-naturales
Las ciencias em!rico-naturales exerimentaron un avance esectacular a
artir de la Edad 0oderna. En un rinciio (ilosof!a $ ciencia no constitu!an
sa,eres diferenciados* $ desde la 1nti)Sedad se ocuaron del estudio de la
naturale#a. Durante la Edad 0edia* este sa,er estuvo mu$ condicionado or la
reli)in. 'ero* a artir del &enacimiento se rodu-o un cam,io rofundo en la
manera de mirar la naturale#a* en la ima)en del mundo $ en la mentalidad del
hom,re moderno. H en estos cam,ios la ciencia -u) un imortant!simo ael*
sufriendo ella misma tam,in un cam,io tan radical =ue esa etaa Asi)los 8E9-
8E99 $ 8E999D se conoce como la &EEJLUC9K" C9E".T(9C1.
En esa oca* se transform el modo en =ue el hom,re se acerca,a a la
naturale#a* =ue de- de ser o,-eto de contemlacin $ admiracin ara ser
o,-eto de estudio* en la medida en =ue od!a ser dominada $ utili#ada en
,eneficio de los hom,res. Ha no se ten!a una simle curiosidad or averi)uar el
or=u de las cosas* sino =ue ten!an inters or sa,er el cmo. Lo =ue interesa
de la naturale#a a artir de ahora son a=uellos asectos =ue ermiten
controlarla $ dominarla. .amoco interesa todo or i)ual* slo los elementos
cuantifica,les de la misma. Lo =ue imorta al cient!fico no es $a conocer la
esencia >ltima de los o,-etos sino esta,lecer le$es =ue muestren cmo se
relacionan las distintas caracter!sticas de un determinado cuero o suceso.
De forma es=uemtica* se uede exlicar el nacimiento de la ciencia
moderna Aciencias em!rico-naturalesD a artir de tres factores% el uso del
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(a ate)tica se constituye coo ciencia independiente desde la anti*+edad& las ciencias de la naturaleza desde la
edad oderna y las ciencias sociales desde la edad contepor)nea.
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mtodo hiottico-deductivo* el tratamiento matemtico de la exeriencia $ el
recurso a la exerimentacin.
LA PREC!PAC"#$ PR EL %&'(. La ,>s=ueda de un mtodo
Arocedimiento o con-unto de re)las =ue ermiten evitar el error $ encontrar la
verdadD comien#a a lantearse con /acon A1U31-132:D. 7in em,ar)o* es a
Falileo a =uien se reconoce como el autor de lo =ue actualmente se denomina
0V.JDJ N9'J.V.9DJ-DEDUC.9EJ. Exresado en trminos actuales $ de forma
simlificada* este mtodo consta de los si)uientes asos%
1. J,servacin de un ro,lema . El unto de artida de toda investi)acin
cient!fica se halla en la o,servacin de al)>n hecho o fenmeno cu$a
exlicacin se desconoce.
2. (ormulacin de hitesis . 7e ima)ina una hitesis =ue sea caa# de
exlicar el hecho o fenmeno o,servado. Una hitesis es una osi,le
solucin =ue se da or adelantado $ se aceta como vlida
rovisionalmente* a fin de comro,ar las consecuencias =ue se
derivar!an de ella. Es esecialmente imortante en esta fase la
ima)inacin creadora del cient!fico =ue da el salto de los hechos
o,servados a la hitesis =ue da cuenta de ellos.
3. Deduccin de consecuencias . 7e deducen las consecuencias =ue se
derivan de la hitesis $ se comrue,an contrastndolas con la
realidad. Esta comro,acin se reali#a or medio de exerimentos*
esto es* rue,as diseIadas esec!ficamente ara el caso Aaun=ue* ara
Falileo* los exerimentos od!an ser slo mentalesD. 7i las
consecuencias =ue se someten a la exerimentacin no se cumlen* se
recha#a la hitesis $ se roone otra* mientras =ue si dichas
consecuencias son verificadas or la exerimentacin* se aceta la
hitesis $ ad=uiere el ran)o de le$ cient!ficaM eso s!* de manera
rovisional.
EL 'RA'A%"E$' %A'E%)'"C (E LA $A'!RALE*A. 'ara
1ristteles $ ara toda la ciencia anti)ua* el estudio de la naturale#a slo od!a
ser cualitativo $ no cuantitativo* uesto =ue en la naturale#a no encontramos
nada =ue sea realmente matemtico. "uestro mundo es un mundo de
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irre)ularidades $ de cualidades. 4Cmo medir* entonces* lo =ue est cam,iando
continuamente* los colores* olores* sonidos...6 En cam,io* ara Falileo* =ue
reresenta la nueva ciencia* todo lo =ue se halla en la naturale#a $ =ue uede
ser estudiado cient!ficamente tiene =ue oder ser medio* cuantificado*
matemati#ado. 1s! lo exresa Falileo%
?La filosof!a est escrita en ese )rand!simo li,ro =ue tenemos a,ierto ante los
o-os* =uiero decir el universoM ero no se uede entender si antes no se arende
a entender la len)ua* los caracteres en los =ue est escrito. Est escrito en
len)ua-e matemtico $ sus caracteres son trin)ulos* c!rculos u otras fi)uras
)eomtricas* sin las cuales es imosi,le entender una sola ala,raM sin ellos es
como )irar vanamente en un oscuro la,erinto@.
H es =ue Falileo distin)ue entre ?las cosas =ue estn en nosotros@ como
los olores* colores* etc. Alas cualidades secundariasD $ ?las =ue se encuentran en
la naturale#a@* tales como el eso* el movimiento* la extensin* etc. Alas
cualidades rimariasD. Falileo afirma =ue las roiedades verdaderamente
imortantes de la naturale#a* las =ue ha$ =ue tener en cuenta* son las
cualidades rimarias* las mensura,les. Vstas son las >nicas =ue interesan al
cient!fico Ason lo o,-etivoD* =ue de,e rescindir de todo lo dems.
1s! ues* 1ristteles $ Falileo* ciencia anti)ua $ ciencia moderna* tienen
dos conceciones mu$ diferentes de lo =ue es la naturale#a $ de cmo hemos
de estudiarla. ACiencia anti)ua concecin desinteresada del conocimiento W
contemlacin* conocer or el uro lacer de conocer. Ciencia moderna
concecin interesada del conocimiento W tecnociencia* conocer ara sacar
rovecho rctico* ara maniular $ dominarD.
LA E+PER"%E$'AC"#$. (rente a la o,servacin de los anti)uos* =ue
es una exeriencia in)enua =ue retende ser fiel a lo =ue nos muestran los
sentidosM el exerimento* or el contrario* es un ro$ecto =ue eli)e de antemano
las caracter!sticas relevantes de un fenmeno $ desecha las dems. El cient!fico
$a no o,serva sin ms sino =ue interviene activamente en el fenmeno =ue
estudia% crea las circunstancias convenientes* las varia cuando lo considera
oortuno $ controla el roceso comleto de roduccin del fenmeno. 7e trata*
or tanto* de una exeriencia ro)ramada conforme a un cierto lan o modelo.
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1dems* la utili#acin de instrumentos de o,servacin* de medicin $*
osteriormente* de aaratos =ue ermiten roducir a voluntad el fenmeno
o,servado* dan a la ciencia moderna su carcter esec!fico. Esta caracter!stica
es la =ue terminar ale-ando desus* con la aaricin de los la,oratorios* al
cient!fico del filsofo* =ue en la oca moderna a>n se confund!an.
Como vemos* las ciencias em!rico-naturales se ocuan de los hechos $
son confirmadas o desmentidas or la exeriencia. 1hora ,ien* no existe
unanimidad acerca del ael =ue -ue)a o de,e -u)ar la exeriencia en la
confirmacin de las teor!as de las ciencias de la naturale#a. En un rinciio se
ens =ue la exeriencia confirma,a de forma definitiva las teor!as cient!ficas.
Vsta es la ostura de los neoositivistas ara =uienes las teor!as de las ciencias
em!rico-naturales tienen a su ,ase enunciados rotocolarios =ue son a=ullos
=ue se derivan directamente de la exeriencia $ son susceti,les de verificacin
directa. 'ara estos ensadores* =ue mantienen el rinciio verificacionista* las
teor!as cient!ficas ueden ser verificadas or la exeriencia de un modo
conclu$ente. La -ustificacin cient!fica descansa* or tanto* en la l)ica
inductiva. 0s tarde* estos ensadores* conscientes del ro,lema de la
induccin Gel ro,lema de esta,lecer la verdad de enunciados universales a
artir de la exeriencia* siendo =ue sta siemre es articularG a,andonaron el
criterio fuerte de verificacin rouesto or 0. 7chlicL $ rousieron el criterio
d,il de verificacin % ?la inferencia inductiva es ro,a,le@.
'oer* en su o,ra La l)ica de la investi)acin cient!fica* critica el
rinciio verificacionista. 'ara este filsofo de la ciencia el inductivismo es
insosteni,le tanto en su versin fuerte como en su versin d,il o revisada. 'ara
suerar el ro,lema de la induccin* 'oer roone el mtodo falsacionista* un
nuevo mtodo deductivo de contrastacin. "in)una o,servacin o enunciado
sin)ular uede confirmar una teor!a or=ue siemre se uede encontrar uno =ue
la invalide en el futuro Ainduccin incomleta casos futurosDM sin em,ar)o* un
hecho =ue contradi)a o desmienta una teor!a ,asta ara invalidarla. La
estrate)ia falsacionista salva el ro,lema de la induccin or=ue no se o,tienen
conclusiones universales a artir de enunciados sin)ulares* sino =ue de la
verdad de enunciados sin)ulares se o,tiene la falsedad de enunciados
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universales. 'or eso* afirma 'oer* la contrastacin cient!fica ha de ,asarse en
el 0odus .ollens* ?el >nico tio de inferencia estrictamente deductiva =ue se
mueve* como si di-ramos* en Bdireccin inductivaCM esto es* de enunciados
sin)ulares a universales@. Con 'oer* el ael =ue -ue)a la exeriencia en la
contrastacin em!rica de la ciencia cam,ia de si)no% la exeriencia uede
falsar teor!as* no verificarlas.
1s! las cosas* la verdad en las ciencias em!rico-naturales es una EE&D1D
'&JE979J"1L* una teor!a es tenida or vlida mientras la exeriencia no la
contradi)a* lo cual convierte a la ciencia en un roceso de aroximacin
ro)resiva a la verdad. La osicin de 'oer suone un )iro en la consideracin
del tema de la verdad en el conocimiento cient!fico. J,li)a a distin)uir entre
?verdad@ $ ?certe#a@ Gentre verdad $ se)uridad en la verdad- $ sit>a la ciencia
en el camino de la verdad Gsu o,-etivo es alcan#ar la verdad- ero no en el de la
certe#a* =ue es tarea imosi,le ara el conocimiento cient!fico. 1s! lo exresa
'oer%
?El conocimiento ... no es la ,>s=ueda de la certe#a. Errar es humano. .odo
conocimiento humano es fali,le $ or lo tanto incierto. De ello se si)ue =ue hemos de
esta,lecer una firme distincin entre verdad $ certe#a. ... Como nunca odemos
conocer nada con se)uridad* simlemente no vale la ena ,uscar la certe#aM ero s!
vale la ena ,uscar la verdadM $ esto lo hacemos rincialmente ,uscando
e=uivocaciones* a fin de oder corre)irlas. 'or eso la ciencia* el conocimiento
cient!fico* es siemre hiottico% es Xconocimiento or con-eturaY. H el mtodo de la
ciencia es el Xmtodo cr!ticoY% el mtodo de ,>s=ueda $ eliminacin de errores al
servicio de la verdad@. A+. 'oer En ,usca de un mundo me-orD
'arece* ues* =ue la ciencia tiene =ue ser desmitificada* no es inamovi,le*
rue,a de ello es lo =ue aca,amos de exoner acerca de la -ustificacin Gno
definitiva sino rovisional- de las teor!as cient!ficas. La ciencia* admitiendo =ue
es al)o a,solutamente >til ara el hom,re* no es un sa,er tan conclu$ente
como se retend!a en el si)lo 8E999* $ esto no slo desde el unto de vista de la
-ustificacin de su verdad* sino tam,in desde el unto de vista de los factores
extracient!ficos =ue influ$en en la fase creativa de la misma* en el contexto del
descu,rimiento.
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Entre los autores =ue han hecho hincai en la imortancia del contexto
de descu,rimiento en el desarrollo de la ciencia ca,e citar a +uhn* (e$era,end*
LaLatos $ Laudan. Estos autores onen de manifiesto =ue la ciencia no es un
roceso imersonal* astico $ totalmente o,-etivo* sino una tarea humana* en
la =ue los cient!ficos aortan* -unto a sus dotes rofesionales* los untos de vista
$ las reocuaciones del tiemo $ de la sociedad en la =ue viven. La ciencia no
es indeendiente del momento histrico en el =ue se desarrolla* en el roceso
cient!fico intervienen factores sicol)icos* sociol)icos* ol!ticos* econmicos*
valores $ actitudes ersonales $ )ruales =ue han de ser tenidos en cuenta. La
ciencia no es un ese-o =ue se limita a refle-ar la realidad* sino un constructo
humano. Es reciso* or tanto* no hacer de ella un mito so,rehumano* no
endiosarla $ someterla constantemente a examen $ cr!tica ara =ue* sin rdida
de o,-etividad* sirva a los intereses de todos los hom,res. Es cierto =ue la
ciencia no constru$e de la nada* se ,asa en trminos o,servacionales* en los
hechosM ero tam,in es cierto =ue los hechos no son los >nicos in)redientes de
la construccin cient!fica.
'ara terminar este aartado acerca de la verdad en las ciencias em!rico-
naturales auntar si=uiera ,revemente =ue la concecin acerca de la verdad
de las teor!as cient!ficas ser distinta se)>n se adote una ostura realista o
instrumentalista. Los realistas afirman =ue una teor!a descri,e o asira a
descri,ir el mundo tal $ como es en realidad* de tal modo =ue las entidades =ue
se ostulan en la teor!a existen en la realidad. 'or su arte* los instrumentalistas
o convencionalistas consideran =ue una teor!a es una herramienta concetual
>til $ no creen necesario re)untarse or la corresondencia entre teor!a $
realidadM se)>n ellos* una teor!a cient!fica no retende descri,ir el mundo sino
redecir su comortamiento. En este caso* ms =ue de verdad ha,r!a =ue ha,lar
de utilidad o valide# exlicativa. 1m,as osturas tienen versiones radicales $
moderadas% realismo in)enuo* realismo cr!tico* instrumentalismo ... $ en la
actualidad redomina el realismo constructivo. AConocimiento W lo =ue es el
mundo Z lo =ue aortamos al conocerloD.
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3.2. La verdad en las ciencias emprico-sociales
La exresin ciencias del es!ritu* ciencias humanas* o actualmente* $ en
un sentido amlio* ciencias sociales* fue acuIada or Dilthe$ A1:33-1211D* con
el o,-eto de distin)uirlas de las ciencias de la naturale#a* frente a las =ue se
caracteri#an or=ue su o,-eto de estudio es el mundo histrico $ social en el =ue
se desenvuelve el es!ritu humano. No$ son e-emlos de este tio de ciencias la
historia* la antroolo)!a* la sociolo)!a* la econom!a* el derecho* la sicolo)!a*
etc.* cada una de ellas estudia un asecto concreto de la actividad humana.
Dilthe$ sostuvo =ue uesto =ue lo =ue estudian las ciencias humanas o del
es!ritu es el hom,re mismo* sus manifestaciones $ roductos* el mtodo de
estas ciencias ten!a =ue ser diferente. 1s!* si las ciencias de la naturale#a
E8'L9C1" los fenmenos f!sicos ,uscando le$es causales* las ciencias del
es!ritu de,en CJ0'&E"DE& su o,-eto. 7i las rimeras roorcionan
re)ularidades $ le$es* las se)undas han de catar sin)ularidades e
individualidades. (rente a las ciencias de la naturale#a* las ciencias del es!ritu
han de tener en cuenta la conciencia* la intencin* los deseos* la voluntad $ los
valores. Lo caracter!stico de la comrensin es =ue sta se reali#a desde dentro*
ha$ una coincidencia entre =uien estudia $ lo =ue estudia* esto es* entre su-eto
$ o,-eto de estudio. 1s!* el antrolo)o =ue estudia una cultura distinta a la su$a
ha de comrenderla contando con sus roios re-uicios. 7lo comrende =uien
revive e interreta el sentido de lo =ue otros han hecho. De ah! =ue se ha$a
considerado =ue la hermenutica* la teor!a )eneral de la comrensin* sea el
mtodo roio de las ciencias del es!ritu.
En oosicin a Dilthe$ $ a =uienes sostienen la esecificidad del mtodo $
de los fines* otros retenden reducir las ciencias sociales a la misma estructura
$ metodolo)!a =ue las ciencias de la naturale#a. De hecho* los rimeros
fundadores de la sociolo)!a* como Comte A1Q:2-1:UQD o DurLheim A1:U:-121QD*
ensaron en sta como una ciencia similar a las ciencias de la naturale#a*
aun=ue alicada a hechos sociales. .am,in 0arx A1:1:-1::3D* cu$a o,ra ha
tenido )ran imortancia en el desarrollo de la sociolo)!a* ens =ue la sociedad
$ sus cam,ios estn re)idos or le$es con el mismo oder exlicativo $
redictivo =ue las de las ciencias de la naturale#a.
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1 esta disuta ha$ =ue aIadir las reflexiones so,re la o,-etividad de estas
ciencias Adado =ue arece inevita,le en ellas la resencia de ideolo)!as* valores
e interesesD* la dificultad ara la exerimentacin* ara las redicciones $ ara
reali#ar )enerali#aciones $ clasificaciones recisas. Este de,ate* =ue ha
suuesto un o,stculo ara =ue las ciencias sociales aarecieran con el estatuto
de un sa,er tan exacto $ o,-etivo como el =ue acomaIa,a a las ciencias de la
naturale#a* est en la actualidad mu$ desdi,u-ado* $ las caracter!sticas del
conocimiento cient!fico afectan or i)ual a am,os tios de ciencias.
La tard!a aaricin de estas ciencias no =uiere decir =ue hasta el si)lo 898
los hom,res no se ha$an reocuado or el estudio de las cuestiones sociales.
Los ro,lemas de los =ue se ocuan las ciencias sociales han interesando al ser
humano desde siemre ero la indeendencia de las ciencias sociales del tronco
filsofico com>n no se rodu-o hasta los si)los 898 $ 88. 1s! las cosas* la
constitucin de las distintas ciencias sociales como discilinas autnomas del
conocimiento* con o,-etos $ mtodos roios* lantea el ro,lema de la verdad
en este tio de ciencias. Como hemos visto* el o,-eto de las ciencias sociales es
la realidad social* lo cual lantea el ro,lema de la esecial relacin entre su-eto
$ o,-eto del conocimiento% el su-eto forma arte del o,-eto de estudio. Este
hecho confiere a las ciencias sociales al)unas eculiaridades* a sa,er%
En la relacin roia del conocimiento ?su-eto-o,-eto@ el o,-eto es
tam,in su-eto.
La caacidad de rediccin es menor =ue en las ciencias de la
naturale#a* or=ue interviene la li,ertad humana.
La caacidad de )enerali#acin es menor =ue en las ciencias de la
naturale#a* $a =ue lo =ue es vlido ara un individuo o )ruo social*
uede no serlo ara otro. 9ncluso ha$ ciencias =ue no se ocuan de
hechos )enerali#a,les $ reeti,les* sino individuales* como la historia.
La neutralidad valorativa es imosi,le. El investi)ador no es
indeendiente de lo investi)ado* $ existe la osi,ilidad de influir so,re
la realidad mediante resiones* ar)umentaciones* mane-o de intereses
o resolucin de necesidades.
Estas caracter!sticas llevan* como hemos visto* a un ro,lema clsico% 4ha
de ser el mtodo de las ciencias sociales el mismo =ue el de las ciencias
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naturales6 La resuesta aunta hacia dos tradiciones diferentes% la E0'T&9CJ-
1"1LT.9C1 $ la NE&0E"VU.9C1. La rimera* =ue ersi)ue la unidad de la ciencia*
exi)e alicar el mtodo de las ciencias de la naturale#a a las ciencias sociales.
La hermenutica* or su arte* considera =ue las ciencias sociales tienen un
estatus diferente $ han de adotar una metodolo)!a roia.
Na$ as! dos enfo=ues metodol)icos =ue se han denominado E8'L9C1C9K"
$ CJ0'&E"79K". ?Exlicar@ un fenmeno consiste en conocer las causas =ue lo
roducenM or e-emlo* el movimiento de los astros en el sistema solar mediante
las le$es de +eler. 'or el contrario* ?comrender@ un acontecimiento consiste
en catar su sentido* ara lo cual es reciso* en cierto modo* situarse dentro de
los hechosM or e-emlo* no uedo comrender los ritos funerarios de una
cultura =ue me es a-ena si no intento introducirme en ella de al)>n modo. 7e
esta,lece* ues* una dicotom!a entre E8'L9C1C9K" C1U71L97.1* roia de las
ciencias de la naturale#a* $ CJ0'&E"79K" NE&0E"VU.9C1* roia de las
ciencias humanas o sociales. Las acciones naturales se exlican* las acciones
humanas se comrenden. 'ara entender una accin natural Aor e-emlo* la
ca!da de los )ravesD tenemos =ue exlicarla tratando de averi)uar la causa
eficiente =ue la ori)ina* as! como las re)ularidades de acuerdo con las cuales
ocurre. La relacin causa-efecto exlica las relaciones naturales $ mecnicas
recurriendo a un len)ua-e altamente eseciali#ado. En cam,io* en el caso de las
acciones humanas necesitamos averi)uar los motivos $ las intenciones =ue
intervien en su roduccin. 'or e-emlo* si =ueremos exlicar el hecho de =ue
una ersona corra* tenemos =ue comrender las finalidades =ue ersi)ue o los
motivos =ue le emu-an a hacerloM tal ve# ten)a risa or ver a su novio[a o
hu$a de un fue)o.
Las ciencias sociales han desarrollado multitud de mtodos ara a,ordar
el estudio de sus o,-etos. 'or un lado estn los 0V.JDJ7 CU1".9.1.9EJ7* =ue
son cada ve# ms sofisticados $ consisten en escalas* test* cuestionarios*
muestreos $* so,re todo* la estad!stica* =ue se ha convertido en el )ran
instrumento de anlisis de la realidad social. "o o,stante* no se ha alcan#ado el
)rado de recisin* )eneralidad* caacidad redictiva* se)uridad $ necesidad
=ue se ha lo)rado en las ciencias de la naturale#a. Ello se de,e tanto al hecho
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de tener =ue contar con la li,ertad de los individuos =ue comonen el con-unto
social como al hecho de =ue las acciones sociales tienen elementos como
intenciones o valores =ue son dif!cilmente cuantifica,les.
'or eso las .VC"9C17 CU1L9.1.9E17 tienen cada ve# ms relevancia en las
ciencias sociales% entrevistas* )ruos focales* )ruos nominales* )ruos de
discusin o historias de vida. Estos instrumentos metodol)icos no ,uscan la
)enerali#acin* sino la sin)ulari#acin $ la comrensin de los casos concretos.
7on >tiles ara oner de manifiesto asectos inaccesi,les con mtodos
cuantitativos $ or eso am,os tios de mtodos resultan comlementarios.
Un enfo=ue metodol)ico distinto es el de la ?.EJ&T1 C&T.9C1@ de la
sociedad* desarrollado so,re todo or la Escuela de (ranLfurt A0. NorLheimer*
.h. 1dorno* N. 0arcuse* <. Na,ermasD. Desde esta ersectiva* las ciencias
sociales no slo han de E8'L9C1& el fenmeno social* en la tradicin emirista o
ositivista* $ CJ0'&E"DE&LJ como hace la tradicin hermenutica* sino
tam,in C&9.9C1&LJ. 'uesto =ue no existe nin)una teor!a neutral sino =ue todas
vienen re)idas or un inters* las ciencias sociales han de orientarse or el
inters emanciatorio $ ,uscar un criterio desde el =ue criticar nuestra sociedad
ara li,erarla de distorsiones. 7e trata* ues* de amliar la racionalidad ms all
de la mera ra#n tcnico-instrumental* roia del ositivismo* a una racionalidad
cr!tica $ emanciadora. H es =ue como dec!a Jrte)a% ?Lo humano se escaa a la
ra#n f!sico-matemtica como el a)ua or una canastilla@.
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