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Nada dura eternamente.

Para muchos de
nosotros, "para siempre" signica la duracin de
nuestra vida, lo cual puede variar en gran medida
de un individuo a otro. La "permanencia" de los
objetos inanimados tambin vara en tiempo y en
importancia. Por ejemplo, los satlites de comu-
nicaciones comerciales son costosos, difciles de
instalar y, por lo general, resultan inaccesibles
para reparar, por lo cual es importante que fun-
cionen correctamente durante un tiempo prolon-
gado. Si bien las vlvulas de reemplazo y los
marcapasos que se colocan en los corazones
humanos se pueden substituir o reparar, esto sig-
nica un riesgo considerable para el paciente.
Los equipos enviados a las estaciones remotas
de investigacin instaladas en la Antrtida
deberan soportar las condiciones extremas a las
que estarn sometidos. Los edicios, los puentes
y los monumentos tambin son construidos para
perdurar, si bien su vida til es nita. Las com-
pletaciones inteligentes, que combinan el moni-
toreo y el control de la produccin, son cada vez
ms habituales, y requieren el uso de sensores
de fondo y vlvulas de control de ujo suma-
mente conables.
1
Los equipos instalados en el fondo de los
pozos petroleros tambin deben soportar la
prueba del tiempo. La vida productiva de un pozo
de petrleo o de gas puede ser de unos 10 aos
o ms, de manera que los equipos de monitoreo
permanente deben durar por lo menos ese lapso
para satisfacer las expectativas de los ope-
radores. Debido a que resulta poco prctico
realizar pruebas de equipos de tan larga dura-
cin, los responsables de desarrollar los sis-
temas de monitoreo permanente se basan
fundamentalmente en la ingeniera de alta con-
abilidad y en las pruebas de fallas. Como resul-
tado se ha logrado un historial impresionante de
conabilidad en las instalaciones de monitoreo
permanente en el mundo entero.
En este artculo, se examinan los desafos
que se presentan en el monitoreo permanente.
Adems, se considera de qu manera los inge-
nieros desarrollan sensores de instalacin per-
manente resistentes, capaces de suministrar un
ujo constante de datos a lo largo de la vida til
del pozo. Por ltimo, se presentan ejemplos que
demuestran cmo el uso de sensores de insta-
lacin permanente genera valor agregado, ya que
FloWatcher, NODAL, PQG (Sonda de Cuarzo de Instalacin
Permanente), PressureWatch, PumpWatcher, Sapphire y
WellWatcher son marcas de Schlumberger.
1. Para obtener ms informacin sobre los aspectos
relacionados con el control de ujo en las completaciones
inteligentes, vase: Algeroy J, Morris AJ, Stracke M,
Auzerais F, Bryant I, Raghuraman B, Rathnasingham R,
Davies J, Gai H, Johannessen O, Malde O, Toekje J y
Newberry P: Controlling Reservoirs from Afar, Oileld
Review 11, no. 3 (Otoo de 1999): 18-29.
20 Oileld Review
Monitoreo en el fondo del pozo: su evolucin
Joseph Eck
Houston, Texas, EE.UU.
Ufuoma Ewherido
Jafar Mohammed
Rotimi Ogunlowo
Mobil Producing Nigeria Unlimited
Lagos, Nigeria
John Ford
Amerada Hess Corporation
Houston, Texas
Leigh Fry
Shell Offshore, Inc.
New Orleans, Luisiana, EE.UU.
Stphane Hiron
Leo Osugo
Sam Simonian
Clamart, Francia
Tony Oyewole
Lagos, Nigeria
Tony Veneruso
Rosharon, Texas
Se agradece a Franois Auzerais, Michel Brard, Jean-
Pierre Delhomme, Josiane Magnoux, Jean-Claude Ostiz y
Lorne Simmons, Clamart, Francia; Larry Bernard y David
Lee, Sugar Land, Texas, EE.UU.; Richard Dolan y Brad
Fowler, Amerada Hess Corporation, Houston, Texas; David
Rossi y Gerald Smith, Houston, Texas; John Gaskell,
Aberdeen, Escocia; y Younes Jalali y Mike Johnson,
Rosharon, Texas por su valiosa colaboracin en la
preparacin de este artculo.
Agradecemos a Philip Hall, Chief Executive of The Sir
Henry Royce Memorial Foundation, por la informacin
suministrada acerca de la mquina de pruebas de Sir
Henry Royce.
El monitoreo de los yacimientos requiere el uso de sistemas conables para la
adquisicin de datos en el fondo del pozo. Los productos basados en ingeniera de
alta conabilidad y pruebas de fallas resultan esenciales para la construccin de
sistemas de monitoreo permanente durables y son responsables de un impresionante
historial de sensores de instalacin permanente en el mundo entero. Estos sensores
suministran los datos necesarios, tanto para resolver problemas inmediatos como
para la planicacin de desarrollos a largo plazo.
Primavera de 2000 21
permite optimizar la produccin y advertir a los
operadores acerca de problemas potenciales,
para que puedan tomar acciones preventivas o
correctivas.
El monitoreo permanente y sus desafos
Desde el punto de vista de la conabilidad, los
sensores instalados en forma permanente en el
fondo de los pozos de petrleo y de gas son simi-
lares a los satlites de comunicaciones comer-
ciales. Existen tambin otras industrias, como
por ejemplo la industria automotriz, que se
enfrentan a los mismos desafos de conabilidad.
Cada sistema debe funcionar durante un tiempo
considerable bajo condiciones ambientales muy
adversas. Una vez instalados, habitualmente los
dispositivos no se reparan, ni se reemplazan o se
recuperan. Es probable que algunas de sus
partes no regresen nunca a la supercie para ser
sometidas a un anlisis de laboratorio y tratar de
averiguar el origen de la falla; por otra parte,
resulta difcil determinar qu fall sin poder
extraer y examinar el dispositivo que tuvo pro-
blemas en su funcionamiento.
Frente a estos desafos, por lo general, se in-
cluyen componentes redundantes con la esperan-
za de que si una parte falla, su duplicado pueda
funcionar. Si se utilizan en forma adecuada, los
diseos redundantes pueden incrementar el grado
de confiabilidad en forma considerable. No
obstante, tanto en los sensores de fondo como en
los satlites, los componentes de repuesto ocupan
un valioso espacio que, de por s, resulta limitado
y consumen demasiada energa. La especicacin
de los componentes de repuesto debe tender a
evitar los tipos de falla habituales. Por ejemplo, si
se sabe que un determinado componente es pro-
clive a fallar en un determinado ambiente, su
repuesto debera estar construido con otro mate-
rial, de manera que el nuevo no falle bajo las mis-
mas condiciones. En los anales de la aviacin se
incluyen numerosos episodios de desastres provo-
cados por fallas comunes. En 1927, Charles
Lindbergh se embarc en un vuelo transatlntico
en el monomotor Spirit of Saint Louis slo
despus de realizar exhaustivos estudios que lo
convencieron de que su vida no correra peligro a
pesar de la falta de sistemas de apoyo.
2
Adems de fabricar equipos de fondo de
instalacin permanente de larga duracin, los
ingenieros y los diseadores trabajan en forma
conjunta para hacer frente a las complejidades
de la instalacin de los equipos y de las condi-
ciones en la locacin del pozo. Para garantizar la
conabilidad resulta esencial contar con inge-
nieros de campo competentes y equipos
resistentes. Por ejemplo, es muy difcil mantener
un alto nivel de destreza manual por espacio de
varias horas bajo una tormenta helada o un
viento intenso. En la instalacin de un sistema de
monitoreo, es importante que los operarios de
campo cuenten con las herramientas adecuadas,
que garanticen la consistencia de la operacin,
en especial cuando se encuentran en sitios remo-
tos. Si se logra simplicar al mximo el proceso
de instalacin, tambin se aumenta la probabili-
dad del xito de la operacin. Las fallas tem-
pranas en los sistemas de monitoreo permanente
disminuyen cuando un grupo de trabajo bien
entrenado realiza la instalacin con herramientas
que conoce a la perfeccin.
Los operadores han utilizado las sondas de
presin de instalacin permanente en el fondo del
pozo desde la dcada del 60.
3
La amplia experien-
cia adquirida en la materia se traduce en la ltima
generacin de sensores, de los que ya se dispone
de datos de conabilidad resultantes de estudios
estadsticos. Hoy en da existen miles de sen-
sores instalados en todo el mundo, ms de 800 de
los cuales fueron instalados por Schlumberger
desde 1973 (arriba y prxima pgina, arriba).
22 Oileld Review
Cabezal del cable con
sello metal contra metal
Protector soldado y
sellado hermticamente
Controlador del cable y
regulador de tolerancia
de fallas
Presin y temperatura
digitales y auto prueba
1
1
0
1
0
Resonadores de cristal de
cuarzo para medir la
temperatura y la presin
Fuelle de proteccin
P/T
Conexin a la presin
Conexin con
collarn radial
Conexin con
autoclave axial
o
Cable encapsulado
de
1
/4 pulgada
>
Sonda de presin instalada en el fondo del
pozo en forma permanente. Esta sonda de
cuarzo de instalacin permanente (PQG, por
sus siglas en Ingls) mide presin y temperatura
utilizando resonadores de cristal de cuarzo.
1973 Primera instalacin de una
sonda permanente en el fondo de
un pozo en Africa Occidental,
basada en equipos operados
con cable de perfilaje
I
n
f
a
l
i
b
i
l
i
d
a
d
1975 Primer transmisor de presin
y temperatura por medio de un
nico cable de perfilaje
1978 Primeras instalaciones
submarinas en el Mar del Norte
y en Africa Occidental
1983 Primera instalacin
submarina con transmisin
acstica de datos a la superficie
1986 Cable instalado en el
fondo del pozo en forma
permanente encapsulado
en un tubo de metal
completamente soldado
< Hitos marcados por Schlumberger en el desarrollo del monitoreo permanente. En esta lnea cronolgica se
muestra cualitativamente el aumento progresivo del grado de conabilidades decir, el suministro conable
de mediciones de alta calidad de los sensores de instalacin permanente.
2. http://www.pbs.org/wgbh/amex/lindbergh/timeline/
index.html
3. Nestlerode WA: The Use of Pressure Data From Perma-
nently Installed Bottom Hole Pressure Gauges, artculo
de la SPE presentado en la Reunin Regional de las
Rocallosas, Denver, Colorado, EE.UU., Mayo 27-28, 1963.
4. Para mayor informacin sobre sondas de presin de
fondo instalados en forma permanente: Baker A, Gaskell
J, Jeffrey J, Thomas A, Veneruso T y Unneland T:
Permanent MonitoringLooking at Lifetime Reservoir
Dynamics, Oileld Review 7, no. 4 (Invierno de 1995):
32-46.
Primavera de 2000 23
A comienzos de la dcada del 90 se desarroll
una nueva generacin de sensores ms cona-
bles, con lo cual se produjo un aumento
signicativo en el nmero de instalaciones rea-
lizadas.
Infalibilidad, condicin Sine Qua Non
Bsicamente, una sonda de instalacin
permanente en el fondo del pozo consta de
sensores para medir la presin y la temperatura,
componentes electrnicos y un protector (pgina
previa, abajo).
4
La sonda se mantiene en la
posicin correcta mediante un mandril ubicado
en la tubera de produccin. Por otra parte, un
cable corre dentro de un tubo metlico protector,
y se encuentra sujeto a la tubera. Este cable
conecta la sonda con el cabezal del pozo y luego
con los equipos de supercie, como por ejemplo
una computadora o un sistema de control. Si se
tiene en cuenta que la adquisicin y la
transmisin de datos de buena calidad dependen
del correcto funcionamiento de cada una de sus
partes, estos sistemas son slo tan conables
como lo sea el ms dbil de sus componentes.
Un sistema completo de monitoreo y comuni-
cacin, como el sistema WellWatcher, maneja
diversos sensores, que incluyen un sensor
FloWatcher para medir la tasa de ujo y la densi-
dad del uido, un sensor PumpWatcher que mo-
nitorea una bomba electrosumergible y una
sonda PressureWatch que mide la presin y la
temperatura (abajo). Los sensores instalados en
la supercie miden la tasa de ujo multifsico y
la presin, y detectan la produccin de arena.
Adems de los controles de supercie por medio
de vlvulas y oricios de control, se utiliza una
Controles y sensores de superficie
Tasa de flujo multifsico
Vlvula y orificio de control
Mediciones de presin
Deteccin de arena
Sensores de fondo permanentes
FloWatcher monitorea
tasa de flujo y densidad
PumpWatcher monitorea
bomba electrosumergible
PressureWatch mide
presin y temperatura
Servidor central y base de datos
Software de recuperacin
de datos y de comunicaciones
Aplicaciones
integradas
> Sistema completo de monitoreo permanente para medir la presin, la temperatura, la tasa de ujo y la densidad del uido en el fondo del pozo.
Los sensores de supercie miden la tasa de ujo y la presin. Un sistema de recuperacin de datos y comunicaciones facilita la transferencia de los
datos a las ocinas del usuario.
1986 Introduccin de un
sensor de cristal de
cuarzo para medir la
presin instalado en
un pozo submarino
en forma permanente
1990 Conductor de cobre en un
cable instalado en el fondo
del pozo en forma permanente
1993 Nueva generacin de
sensores permanentes de
cristal de cuarzo y zafiro
1994 Funcionamiento del sensor
PQG avalado por un programa
de acreditacin de BP. Se inician
las pruebas de laboratorio a
largo plazo
1994 Instalacin del sistema
FloWatcher para medicin
de la tasa de flujo
y de la densidad del fluido
computadora donde se vuelcan todos los datos
almacenados en el pozo o transmitidos a las o-
cinas centrales (abajo).
5
Los sistemas de fondo de instalacin perma-
nente deben ser seguros a lo largo de toda su vi-
da til; deben ser confiables y estables. El
trmino "infalibilidad" puede tener distintos sig-
nicados segn el contexto en que se encuentre,
pero en este artculo se utiliza para referirse a
una combinacin de conabilidad y estabilidad.
Dentro de este contexto, la "conabilidad" se
reere a la instalacin correcta de los sensores y
al consiguiente suministro de datos provenientes
de los mismos. Se puede denir como la proba-
bilidad de que el sensor funcionar segn lo
especicado y sin fallas durante un tiempo pre-
establecido, bajo las condiciones ambientales
requeridas.
La "estabilidad" se reere a las mediciones
reales. Las mediciones obtenidas con sensores
inestables o con deriva excesiva pueden causar
ms problemas al operador de un campo petrole-
ro que la falla completa del dispositivo. Es impor-
tante saber si la variacin gradual de una medi-
cin en el transcurso del tiempo indica un cambio
real en el yacimiento o simplemente reeja un
efecto de la deriva en la sonda de medicin.
Para garantizar que se cuenta con un produc-
to seguro, resulta esencial mantener un estricto
control de calidad a lo largo de la totalidad del
proceso de ingeniera. La calidad es el grado en
el cual el producto se ajusta a las especica-
ciones. Para poder alcanzar realmente un grado
de conabilidad y estabilidad de primer nivel se
deben cumplir ciertas pautas: desarrollo sistem-
tico del producto y pruebas de calicacin, uso
de componentes de ptima calidad y de mtodos
de diseo de ecacia comprobada, auditoras
estrictas y control de los componentes genricos,
anlisis de fallas y consultas con colegas de
mbitos industriales y acadmicos. No se puede
probar la conabilidad y la estabilidad de un pro-
ducto una vez que ste ha sido construido, por lo
cual se deben tener en cuenta a lo largo de la
totalidad del proceso, desde el momento del di-
seo y la produccin hasta su instalacin.
El camino hacia la conabilidad
En el transcurso de los ltimos 10 aos,
Schlumberger ha logrado perfeccionar la infali-
bilidad de sus sistemas de monitoreo de insta-
lacin permanente introduciendo mejoras en los
procesos de ingeniera y de pruebas, en el diseo
de los sistemas, en el anlisis de riesgos y en el
entrenamiento del personal y los procedimientos
de instalacin (prxima pgina, arriba).
6
Al igual
que ocurre con otras herramientas y sistemas
desarrollados por Schlumberger, el desarrollo de
los sensores de instalacin permanente sigue
una secuencia lgica de etapas de ingeniera, y
la preocupacin con respecto a la infalibilidad
reviste fundamental importancia en cada una de
estas etapas.
La etapa de ingeniera comienza con el desa-
rrollo del perl del proyecto, o bien con una
descripcin verbal de un concepto tcnico que
sirve como marco de referencia. El perl del
proyecto dene la funcin de cada componente y
las condiciones ambientales que debern
enfrentar a lo largo de la vida esperada. Todos
24 Oileld Review
Unidad de adquisicin
de datos WellWatcher
Sensores
Servidor de
recuperacin
automtica
de datos
Cliente de recuperacin
automtica de datos
Central de almacenamiento
Configuracin
de la central de
almacenamiento
Archivado de la
base de datos
Archivos ASCII
Buscador de datos
Biblioteca de datos
Oficina de
ingeniera
H E L I K O P T E R S E R V
Locacin del pozo Oficinas
>
Flujo de datos. Las mediciones se transmiten desde el dispositivo instalado en el fondo del pozo hasta la supercie mediante el cable. La unidad de
adquisicin de datos en la supercie puede enviar datos por medio del satlite a las ocinas de ingeniera, donde se almacenan los datos en una
biblioteca para facilitar el acceso a los mismos.
Prueba de estabilidad de un sensor de insta-
lacin permanente. Este grco de presin
con respecto al tiempo representa la prueba
de un sistema de sensor de cuarzo de
instalacin permanente PQG en un ambiente
de temperaturas y presiones elevadas en el
transcurso de ms de dos aos. Las
condiciones iniciales de la prueba eran 140C
[284F] y 7000 lpc [48,2Mpa]. Posteriormente
se aceleraron las pruebas, con un incremento
de la temperatura a un nivel mximo de 150 C
[302F], y luego a 160 [320F] y 170C [338F],
para provocar una falla en el sensor. Cada vez
que se increment la temperatura, se produjo
un breve perodo de deriva en la medicin
antes de que el sensor recuperara la
estabilidad. La deriva del sensor fue de
menos de 3 lpc/ao [20 kPa/a]. Durante la
prueba, el sensor funcion de acuerdo con lo
esperado, pero fue necesario reparar dos
veces la celda de prueba.
Primavera de 2000 25
los componentes del sistema son sometidos a
distintos controles y calicados para soportar las
condiciones previstas. Se realizan pruebas de
destruccin acelerada que los ponen bajo condi-
ciones mucho ms extremas que las esperadas a
lo largo de su vida, como impactos y vibraciones
mecnicas ms fuertes y temperaturas y pre-
siones ms elevadas que las que se encuentran
en el fondo del pozo. Este tipo de pruebas per-
mite determinar las causas de las fallas y los
modos de las mismas. Mediante pruebas del sis-
tema a largo plazo, los ingenieros pueden conva-
lidar los modelos de conabilidad y cuanticar la
estabilidad de las mediciones (abajo).
Una desventaja que presentan las pruebas de
destruccin acelerada es que las fallas pueden
ocurrir simplemente debido a una sobrecarga de
tensiones de la prueba en cuestin, y podra no
resultar un buen mecanismo de prediccin del
comportamiento real. Si bien resulta imposible
probar todo, es importante probar la mayor
cantidad de elementos posible para aumentar la
conanza en que el producto funcionar segn lo
requerido en las operaciones comerciales.
Ingeniera del producto
Perfil y requerimientos del proyecto
Diseo de un prototipo del producto
Anlisis de riesgo y planes de pruebas
Pruebas de calificacin de los componentes
Pruebas de calificacin de confiabilidad
Controles tcnicos y auditoras
Constante perfeccionamiento del producto
Entrenamiento y desarrollo del personal
Entrenamiento con los ingenieros de
desarrollo y de campo
Entrenamiento sobre la instalacin de
completaciones de pozos
Evaluacin del comportamiento y plan
de crecimiento
Perfeccionamiento de las tcnicas
Ingeniera del proyecto
Requerimientos de ingeniera de
yacimiento y de produccin
Diseo de las completaciones de pozo
y planificacin de la instalacin
Construccin, instalacin y operacin
del pozo
Perfeccionamiento del proyecto
Confiabilidad y manejo
de la calidad de los datos
Ingreso del historial del campo en la
base de datos
Anlisis de resultados y respuestas para
introducir mejoras
Revisin con los operadores e ingenieros
de desarrollo y de campo
>Desarrollo de un sistema de monitoreo permanente. Desde el perl inicial del proyecto hasta el anlisis de las fallas, la colaboracin entre los
ingenieros, el personal de campo y los operadores permite mejorar los sistemas de monitoreo permanente en forma continua.
5. Artculo relacionado con la entrega de datos en esta edi-
cin: Brown T, Burke T, Kletzky A, Haarstad I, Hensley J,
Murchie S, Purdy C y Ramasamy A:
Entrega de datos a tiempo, Oileld Review 11, no. 4
(Primavera de 2000): 34-55.
6. Veneruso AF, Sharma S, Vachon G, Hiron S, Bussear T
y Jennings S: Reliability in ICS* Intelligent Completions
Systems: A Systematic Approach from Design to
Deployment, artculo de la OTC 8841, presentado en la
Offshore Technology Conference de 1998, Houston,
Texas, EE.UU., Mayo 4-7, 1998.
0
10.000
10.005
10.010
10.015
10.020
10.025
10.030
100 200 300 400 500 600 700 800 900
Lecturas de presin de la sonda PQG
1 ao 2 aos
R
e
p
a
r
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c
i

n

d
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u
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a
Deriva de -3 lpc/ao
Deriva de 0 lpc/ao
Duracin de la prueba, das
P
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e
s
i

n
,

l
p
c
150C 160C 170C
Prueba de estabilidad de la sonda PQG a 10.000 lpc
>
Las experiencias de los ingenieros de campo
constituyen un complemento de fundamental
importancia en conjunto con las pruebas de la-
boratorio.
Asimismo, se realizan pruebas de susceptibi-
lidad a los impactos y vibraciones mecnicas,
como los que se pueden producir durante el
transporte y la instalacin.
7
El concepto bsico de
estas pruebas es similar a las desarrolladas por
Sir Henry Royce, el ingeniero responsable del
xito del automvil Rolls-Royce. Su mtodo con-
sista en hacer chocar el automvil repetidas
veces sobre aparatos que simulaban los golpes
en la calle. De esa manera Royce determinaba
qu partes del chasis no eran lo sucientemente
fuertes y desarrollaba otras mejores (derecha).
8
Los cambios incluan, por ejemplo, el reemplazo
de remaches por bulones y el uso de pocos
bulones de gran tamao en lugar de muchos
pequeos.
Durante la etapa de diseo del sistema, los
ingenieros garantizan que se establezca una inte-
raccin adecuada entre los componentes de la
completacin. A travs de la comunicacin con
los ingenieros a cargo de la completacin y los
proveedores externos se ha logrado un mejora-
miento continuo de las conexiones operadas por
cable en el fondo y de la proteccin del sistema.
Tanto los expertos como los usuarios aportan
ideas durante la etapa de desarrollo mientras los
ingenieros realizan simulaciones y construyen
maquetas. Con frecuencia se realizan revisiones
del diseo, en las que se incluye al personal que
trabaja en el campo. Las reglas del diseo estn
preparadas para atender la necesidad de reducir
las presiones sobre los componentes, minimizar
las conexiones externas y otros motivos de preo-
cupacin.
Una vez que se ha construido el sistema y se
encuentra listo para su instalacin, un equipo
especialmente entrenado revisa todos los
detalles de los procedimientos de la instalacin y
los planes del proyecto con el personal involu-
crado en las operaciones y los contratistas exter-
nos. El desempeo del personal a cargo de la
instalacin de campo reviste un papel fundamen-
tal en la conabilidad del sistema, por lo cual se
organizan programas formales de capacitacin,
tanto para los ingenieros de diseo del sistema
como para los tcnicos que se ocupan de las
instalaciones de campo. Los ingenieros de diseo
tratan de simplicar al mximo los requerimien-
tos de la instalacin, ya que existen diversos fac-
tores, tales como bajas temperaturas, rfagas de
viento y tiempos prolongados que pueden sig-
nicar desafos adicionales para el personal. Un
diseo que permite una instalacin rpida y fcil
hace ms llevadera la carga para el personal de
campo, adems de minimizar los riesgos y el
tiempo de trabajo.
26 Oileld Review
> Herramientas de tortura. A comienzos del siglo pasado, Sir Henry Royce someta el chasis de un
automvil a impactos mecnicos repetidos (arriba), para poder observar cules de sus partes
evidenciaban una tendencia a fallar y poder construir partes mejores para Rolls-Royce. Hoy en da,
Schlumberger ha desarrollado mquinas de prueba altamente especializadas y tcnicas de ensayos
acelerados para vericar la resistencia de los equipos de fondo frente a los impactos mecnicos (abajo).
7. Veneruso A, Hiron S, Bhavsar R y Bernard L: Reliability
Qualication Testing for Permanently Installed Wellbore
Equipment, sinopsis presentadas para la Conferencia
Anual de la SPE a realizarse en Dallas, Texas, EE.UU.,
Octubre 1-4, 2000.
8. Se agradece a Phillip Hall por la informacin acerca de la
mquina de pruebas de Rolls-Royce. El seor Hall se
retir de Schlumberger despus de 22 aos de servicio,
transcurridos en el campo petrolero y en el rea de
electrnica. Actualmente ocupa el cargo de Presidente
de la Fundacin en memoria de Sir Henry Royce, con
sede en: The Hunt House, Paulerspury,
Northamptonshire, NN12 7NA, Inglaterra.
Primavera de 2000 27
Aprender de la experiencia
Cuando se produce una falla en un sensor de
fondo de instalacin permanente, los ingenieros
analizan las circunstancias y muchas veces
tratan de reproducir los modos de la falla en el
centro de ingeniera o en otra instalacin de
prueba. Los mecanismos de las fallas no son
accidentales; en la mayora de los casos existen
causas subyacentes que se deben descubrir,
como problemas en el diseo, fallas en los mate-
riales o instalaciones incorrectas. Schlumberger
ha establecido una base de datos en lnea para
recolectar datos relativos a las instalaciones del
sistema, incluyendo los detalles acerca de las
condiciones ambientales, para poder identicar
posibles patrones recurrentes en las fallas
(derecha). Esta base de datos permite realizar un
anlisis estadstico de los datos por regin, ope-
rador, condiciones ambientales y otros parme-
tros operacionales. A travs de un minucioso
anlisis de la base de datos mundial se podr
aprender a partir de las diversas experiencias de
campo y concentrar los esfuerzos en las posibles
reas de mejora.
Desde el 1 de agosto de 1987 hasta el pre-
sente, se ha controlado el funcionamiento de 712
instalaciones de sensores permanentes. El sis-
tema ms antiguo tiene ms de 16 aos y fue
instalado unos aos antes de la creacin de la
base de datos. En un anlisis de 572 instala-
ciones de tecnologa digital de ltima ge-
neracin, realizado desde su introduccin en
marzo de 1994, se indica que ms del 90% de
estos sistemas PressureWatch de cuarzo y zaro
todava se encontraban en funcionamiento
despus de 2 aos y medio (abajo). Este anlisis,
> Base de datos del sensor de fondo de instalacin permanente. Un control cuidadoso de cada
sistema permite el anlisis del comportamiento del sensor. Por medio de una comparacin de
las condiciones ambientales, el equipo de trabajo puede prepararse para instalar los sensores
en nuevos sitios, aprendiendo de las experiencias vividas en reas similares.
0
0,0 0,5 2,0 1,5 1,0 2,5 3,0 4,0 4,5 3,5 5,0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
Vida operativa, aos
P
r
o
b
a
b
i
l
i
d
a
d

d
e

v
i
d
a

t
i
l
,

%
,
Vida operativa de los sensores de instalacin
permanente. Desde que comenz a llevar un
registro en el ao 1987, Schlumberger lleva
instalados ms de 700 sensores de instalacin
permanente en todo el mundo. El anlisis de 572
instalaciones de ltima generacin con tecnologa
digital efectuadas desde marzo de 1994, que se
muestra con una lnea violeta, indica que ms del
88% de estos sistemas PressureWatch de cuarzo y
zaro todava se encontraban en operacin
despus de 4 aos. La lnea de tendencia de color
lila comienza en 97% y disminuye un 3% por ao,
una tasa de falla ms elevada que la de los datos
reales. La fotografa muestra las instalaciones de
produccin del campo Baldpate, operado por la
empresa Amerada Hess.
>
basado en mtodos introducidos por Mltoft,
permite revelar los factores clave que ejercen
inuencia sobre la conabilidad de los sistemas
de monitoreo permanente (arriba a la derecha).
9
El mtodo Mltoft considera el tiempo real de
operacin de un sistema en lugar de su tiempo
calendario, lo cual constituye una ventaja impor-
tante cuando se estudian instalaciones de campo
durante un perodo de tiempo prolongado. Este
mtodo ayuda a identificar las reas que
requieren mejoras dentro del diseo y la insta-
lacin del sistema.
Las compaas operadoras han estudiado en
forma independiente la conabilidad de los sen-
sores de instalacin permanente.
10
Los distintos
fabricantes y operadores miden el compor-
tamiento de acuerdo con sus propios estndares.
Schlumberger preri concentrarse en el estudio
del sistema en su totalidad en lugar de hacerlo
sobre un nico componente, ya que es funda-
mental que todo el sistema opere en forma co-
rrecta y suministre los datos utilizables.
Del fondo del pozo al escritorio: uso de los
datos
Una vez que los equipos han sobrevivido a la
odisea de las pruebas y la instalacin, los ver-
daderos desafos comienzan cuando el sistema
de monitoreo permanente se coloca en un pozo.
Un sistema que toma una medicin por cada
segundo del da produce ms de 31 millones de
datos por ao. Tanto los operadores como las
compaas de servicios deben hacer frente al
volumen de datos provenientes de los sistemas
de monitoreo permanente, lo cual constituye un
tema de frecuente preocupacin.
11
Ciertos ope-
radores han optado por tomar muestras de datos
en momentos especcos, o bien cuando se pro-
duce una modicacin en las mediciones que
supera un lmite predeterminado. Otros, en cam-
bio, toman muestras de los datos a intervalos de
tiempo mayores, como por ejemplo cada 30
segundos, con el n de reducir el volumen de los
datos.
Una vez que llegan al usuario, los datos se
aplican en dos problemas de produccin ge-
nerales: el drenaje de los yacimientos y la pro-
ductividad del pozo (prxima pgina). Los
aspectos relativos al drenaje del yacimiento com-
prenden: monitoreo de la presin, mantenimiento
de la presin, modelos de balance de materiales
y de simulacin dinmica de los yacimientos. Los
temas relativos a la productividad de los pozos,
como el dao y la permeabilidad, afectan a la
ingeniera de produccin.
Cuando se cierra un pozo para realizar tareas
de mantenimiento, una sonda de presin sumi-
nistra el equivalente a una prueba de recu-
peracin de presin en menor escala. Los
subsiguientes cierres del pozo les permiten a los
ingenieros analizar la semejanza entre estas
pruebas y aumentar la conanza en la seleccin
de un modelo del yacimiento. Si todos los pozos
de un campo se cierran, los sensores de fondo
pueden medir la presin promedio del yaci-
miento. La presin promedio del yacimiento
medida de esta forma constituye un componente
clave de la tasa de declinacin y las estima-
ciones de las reservas, adems de un parmetro
muy til para las simulaciones del yacimiento.
12
En los proyectos de inyeccin de uidos, los
sensores de presin de instalacin permanente
en el fondo del pozo pueden utilizarse para
mantener mejor la presin, desplazar el petrleo,
detener la subsidencia y desechar los uidos.
28 Oileld Review
Tiempo en operacin
F
a
l
l
a
s

a
c
u
m
u
l
a
d
a
s
,

%
Fallas
(relacionadas con fabricacin e instalacin)
Sobrecarga aleatoria
(relacionada con el diseo)
Desgaste predecible
(relacionado con el diseo y el medio ambiente)
.Caracterizacin del comportamiento en el
tiempo. Hasta los sensores de instalacin
permanente ms conables pueden fallar y
la causa de la falla es, con frecuencia, materia
de especulacin. Muchas de las fallas
tempranas se originan en problemas
relacionados con la produccin o la instalacin.
En las etapas intermedias, las fallas ocurren en
una proporcin baja y relativamente constante,
aparentemente debido a sobrecargas
espordicas. Despus de varios aos de servicio,
las fallas pueden ocurrir por el envejecimiento de
los componentes.
A travs del monitoreo continuo de la presin, los
operadores pueden controlar el comportamiento
del yacimiento mediante la inyeccin de uidos
para mantener las presiones del yacimiento por
encima del punto de burbujeo y garantizar as la
produccin de petrleo, en lugar de gas. Los sen-
sores de instalacin permanente tambin ayudan
a determinar la tasa ptima de produccin cuan-
do existe la posibilidad de produccin de arena o
conicacin de agua a altas tasas de ujo.
Los sensores de presin de fondo les per-
miten a los ingenieros distribuir la produccin de
pozos especcos. Si se conoce la presin de
fondo, la presin en el cabezal del pozo y las pro-
piedades generales de los uidos producidos se
puede realizar el clculo de la tasa de ujo de un
pozo y calibrar la misma con los datos del pozo.
Los campos satelitales en reas marinas conec-
tados a plataformas y campos de propiedad com-
partida resultan adecuados para esta aplicacin
de los sensores de presin de fondo.
En los casos de levantamiento articial por
gas, los sensores de presin de fondo ayudan a
determinar el comportamiento del sistema. Por
ejemplo, un yacimiento de petrleo prolco, no
consolidado y de alta permeabilidad podra tener
alta produccin, pero la presin de fondo del
pozo podra resultar inadecuada para producir el
uido hasta la supercie. Si se instala en el pozo
una bomba electrosumergible o un sistema de
levantamiento artificial por gas, el operador
puede agregar un sensor de fondo para evaluar el
comportamiento del sistema de levantamiento.
>
Primavera de 2000 29
Los sensores en accin
Las aplicaciones de monitoreo permanente que
se describen a continuacin provienen de
regiones totalmente separadas entre s, que pre-
sentan diferentes desafos operativos y priori-
dades por parte de los operadores. En cada caso,
el operador podra determinar el valor de los sis-
temas de monitoreo permanente en una diversi-
dad de formas; por ejemplo, la cantidad de
barriles adicionales de crudo recuperados gra-
cias a un drenaje ms eciente del yacimiento o
por una mejor productividad de algunos pozos, o
bien en trminos de la reduccin de costos
debida a la disminucin del nmero de interven-
ciones. En un descubrimiento profundo del Medio
Oriente, se hall crudo sulfuroso a alta presin y
alta temperatura (HPHT, por sus siglas en Ingls).
Su evaluacin planteaba numerosas dicultades
operativas y de interpretacin. A diferencia de
los campos de petrleo someros y prolcos que
se encontraban en las inmediaciones, el pozo
descubierto produca en forma anmala crudo de
alta densidad API de un yacimiento fracturado de
carbonatos con microporosidad limitada. La exis-
tencia de una espesa capa de sal por encima del
yacimiento complicaba la interpretacin y las
operaciones. No obstante, la acumulacin pre-
sentaba oportunidades fascinantes para evaluar
las zonas de fracturas encontradas por debajo de
los puntos de derrames de la estructura y la auto-
generacin de hidrocarburos en una roca rica en
kergeno.
Los datos correspondientes al pozo descubri-
dor resultaban inadecuados para calibrar las si-
mulaciones del yacimiento o para planicar su
desarrollo. Se perfor un pozo profundo de eva-
luacin, con densidades de lodo que superaban
los 2,4 g/cm
3
[20 libras por galn], del que se
extrajeron datos de ncleos, registros de lodo y
registros elctricos. A partir de una prueba de
pozo de larga duracin se obtuvieron sucientes
datos para que los ingenieros pudieran decidir
los procedimientos a seguir.
Las presiones de la formacin eran suma-
mente elevadas y el uso de lodos de alta densi-
dad en los hoyos signicaba que no se podran
realizar mediciones de presin con probadores
operados por cable de perlaje. En lugar de ello,
el operador seleccion un sistema FloWatcher
para medir la presin, la temperatura y la tasa de
ujo en forma continua. En esta instalacin se uti-
liz por primera vez el sistema FloWatcher a una
presin de 15.000 lpc [103,4 Mpa], de manera que
fue necesario realizar algunas preparaciones pre-
vias. Se modic el cabezal del pozo, que ya se
haba encargado, para permitir una salida del
cable. Adems, se construy un cobertizo para
colocar los equipos de monitoreo de supercie.
El sistema de monitoreo permanente fue
instalado sin inconvenientes y se realiz una
prueba de pozo de cuatro meses de duracin;
perodo durante el cual el petrleo ua por un
conducto de 70 km [43,5 millas] de longitud. El
sistema FloWatcher fue seleccionado, en cierta
forma, porque las mediciones de presin re-
gistradas en la entrada y en la garganta del
Venturi permitan determinar la presin absoluta,
los cambios de presin ocurridos a travs del
Venturi y la tasa de ujo. A pesar de que hubo
Drenaje del yacimiento
Aplicacin Descripcin
Entrega en la locacin del pozo
Aplicacin Descripcin
Monitoreo de presin Relevamiento de la presin esttica de fondo
Mantenimiento de presin Futuros planes de desarrollo (represurizacin
del yacimiento, instalaciones de inyeccin)
Monitoreo en tiempo real de operaciones de
fracturacin y estimulacin
Evaluacin de los perfiles de inyeccin y de
produccin en todo el pozo
Actualizacin del modelo de balance de
materiales
Ingreso de datos para actualizacin continua
y perfeccionamiento del modelo de balance
de materiales
Interpretacin y anlisis de pruebas de pozo
(recuperacin de presin, fluencia, flujo
a tasas mltiples e interferencia)
Lmites del yacimiento, requerimientos acerca
del espaciamiento de los pozos,
comunicacin de presin entre los pozos
Monitoreo de inyeccin de agua y gas
Evaluacin del grado de soporte de presin
por parte de los pozos inyectores
Evaluacin del comportamiento del
programa de inyeccin
Perfeccionamiento y validacin del
modelo del yacimiento
Base de datos histrica para ajuste
histrico de la presin
Herramienta de calibracin para modelo
de simulacin
Interpretacin y anlisis de pruebas de pozo
(recuperacin de presin, fluencia, flujo a
tasas mltiples e interferencia)
Factor de dao, permeabilidad y presin
promedio del yacimiento
Ingeniera de produccin Datos de entrada para anlisis NODAL
Indice de productividad (IP) y variacin a largo
plazo de la medicin del IP; generacin de
agua, correlacin de la tasa de produccin
de arena y de gas en funcin de la presin
Estudio de la presin de fluencia en el fondo
del pozo para determinar la tasa mxima de
produccinpresin de fluencia ptima
por encima del punto de burbujeo para
evitar la liberacin de gas
Adicin o corroboracin de otras mediciones
de monitoreo del yacimiento
Corroboracin de la informacin provista por
las innovaciones tcnicas, tales como los
estudios ssmicos 4D, aplicacin de la tcnica
de lapsos de tiempo a los registros de pozos

>Aplicaciones tpicas de los datos obtenidos con sensores instalados en
forma permanente en el fondo del pozo. Estos datos se pueden utilizar para
mejorar tanto el drenaje del yacimiento como la productividad del pozo.
9. Mltoft J: Reliability Engineering Based on Field
Informationthe Way Ahead, Quality and Reliability
International 10, no. 5 (Mayo de 1994): 399-409.
Mltoft J: New Methods for the Specication and
Determination of Component Reliability Characteristics,
Quality and Reliability International 7, no. 7 (Julio de
1991): 99-105.
10. van Gisbergen SJCHM y Vandeweijer AAH: Reliability
Analysis of Permanent Downhole Monitoring Systems,
artculo de la OTC 10945, presentado en la Offshore
Technology Conference de 1999, Houston, Texas, EE.UU.,
Mayo 3-6, 1999.
11.Este artculo no incluye una discusin completa sobre el
procesamiento y la reduccin de los datos provenientes
de los sensores instalados en el fondo del pozo en forma
permanente. Un ejemplo de la forma de procesar los
datos, se puede encontrar en: Athichanagorn S, Horne R
y Kikani J: Processing and Interpretation of Long-Term
Data from Permanent Downhole Pressure Gauges,
artculo de la SPE 56419, presentado en la Conferencia
Anual de la SPE, Houston, Texas, EE.UU., Octubre 3-6,
1999.
12. Baustad T, Courtin G, Davies T, Kenison R, Turnbull J,
Gray B, Jalali Y, Remondet J-C, Hjelmsmark L, Oldeld T,
Romano C, Saier R y Rannestad G: Cutting Risk,
Boosting Cash Flow and Developing Marginal Fields,
Oileld Review 8, no. 4 (Invierno de 1996): 18-31.
una falla reparable en el sello del Venturi, se
obtuvieron mediciones de presin del sensor de
presin, que funcion de acuerdo con lo espe-
rado a lo largo de toda la prueba. Adems, el di-
seo especial del mandril para adaptarlo al
sistema result de un bajo costo relativo.
El sistema de monitoreo permanente les per-
miti a los ingenieros producir el pozo a la tasa
mxima de produccin manteniendo la presin
por encima del punto de burbujeo, y al mismo
tiempo, les permiti adquirir los datos necesarios
para formular los planes de desarrollo. Teniendo
en cuenta los desafos operacionales que pre-
sentaban este pozo y esta rea en particular,
sumado a su ubicacin remota y a la importancia
de obtener datos tiles, la prueba de pozo de
alcance extendido con un sistema de monitoreo
permanente instalado en el fondo del pozo
result ser la solucin ptima.
Los sistemas de monitoreo permanente insta-
lados en el fondo del pozo se han utilizado en el
Golfo de Mxico durante varios aos. Shell
Offshore, Inc., ha instalado sensores en forma
permanente en cada uno de los 10 pozos que
opera en el rea Enchilada de la zona continental
del Golfo de Mxico (abajo). El rea Enchilada
comprende yacimientos de arenas de capas del-
gadas con turbidita, depositadas por encima y
por debajo de la sal. La primera sonda fue insta-
lada en septiembre de 1997, y hasta la fecha
todos los sensores continan operando sin fallas.
Los sensores de presin de fondo instalados
en forma permanente cumplen dos requerimien-
tos importantes para la empresa Shell Offshore:
se observan mejoras tanto en las operaciones
diarias como en el manejo del yacimiento a largo
plazo. En ambos casos, los especialistas del
yacimiento deben tener acceso a los datos de
presin en un formato que puedan utilizar en
forma eficiente. El sistema instalado por
Schlumberger almacena los datos para poder
realizar posteriores anlisis de pruebas de pre-
sin transitoria. Shell Offshore recupera los
datos del sistema y utiliza su propio sistema de
operaciones asistidas por computadora (CAO, por
sus siglas en Ingls) para manejar a largo plazo
la gran cantidad de datos.
La unidad de adquisicin de datos CAO de
Shell captura las mediciones de presin en la
supercie y en el fondo a intervalos aproximados
de 30 segundos, lo cual permite analizar las ten-
dencias y archivar los datos de presin a largo
plazo. En el pasado, la mayor parte de las deci-
siones relativas a las operaciones diarias se rea-
lizaban en base a las mediciones de presin de
supercie o de presin en las tuberas de produc-
cin, obtenidas a intervalos prolongados y con
equipos operados a cable. Una declinacin en la
presin de superficie puede indicar el ago-
tamiento del yacimiento o una obstruccin en el
fondo. Esta ambigedad no se puede resolver
slo con los datos de supercie. Pero si se
dispone de las mediciones de presin de super-
cie y de fondo, es posible diagnosticar los pro-
blemas de produccin de inmediato. Por ejemplo,
si las curvas de presin de supercie y de fondo
se siguen una a la otra con una tendencia decli-
nante, es probable que la causa sea el ago-
tamiento del yacimiento. Por el contrario, si la
presin de supercie disminuye pero la presin
de fondo permanece constante o aumenta, se
podra sospechar que existe un bloqueo en la
tubera de produccin provocado por la presencia
de sal, incrustaciones o parafinas (prxima
pgina, derecha).
13
Por lo tanto, los ingenieros del
rea Enchilada utilizan las mediciones de super-
cie y de fondo para diagnosticar los problemas
de produccin y optimizar los tratamientos de
remediacin.
Las sondas de presin de fondo de instalacin
permanente resultan especialmente importantes
para un manejo ecaz del yacimiento en el rea
Enchilada y en otras zonas de caractersticas
similares. Los yacimientos de capas delgadas,
como las arenas con turbidita, pueden ser dif-
ciles de evaluar utilizando mtodos conven-
cionales. Adems, los productores quieren
determinar si se trata de un yacimiento continuo.
Durante el desarrollo inicial, se haban perforado
pocos pozos de evaluacin y, debido a la ubi-
cacin subsalina de diversas zonas potenciales,
resultaba difcil denir la geometra y la exten-
sin del yacimiento. La adquisicin de datos
tempranos de presin de cada pozo permiti
planificar el desarrollo con mayor facilidad.
Adems, los pozos del rea Enchilada son de
largo alcance y en forma de S, por lo cual la per-
foracin resulta sumamente costosa y no son de
fcil acceso por mtodos convencionales. Ms
an, el riesgo mecnico que implica correr son-
das de medicin de presin operadas a cable
dentro de estos pozos con altas tasas de produc-
cin se considera inaceptable. Por lo tanto, el sis-
tema de sensor de instalacin permanente
permite el monitoreo de presin del yacimiento
en forma frecuente, sin riesgos mecnicos y con
un mnimo de retraso en la produccin. Las medi-
ciones frecuentes permiten optimizar las tasas
de produccin y dan una idea ms acabada de las
reservas potenciales.
El ejemplo del rea Enchilada conrma que
los datos provenientes de sensores de insta-
lacin permanente son valiosos a lo largo de toda
la vida del pozo. El tiempo de operacin consti-
tuye una gran preocupacin para Shell Offshore,
ya que se espera que los pozos de Enchilada pro-
duzcan por lo menos durante 10 aos. La cona-
bilidad y la durabilidad de estos sensores de
instalacin permanente tienen un impacto
directo sobre el valor de los activos. Despus del
xito obtenido con la aplicacin de la tecnologa
30 Oileld Review
Campo Enchilada. El rea Enchilada incluye
varios bloques en la zona marina Garden Banks,
en Luisiana, EE.UU. Los bloques tienen 4,8 km de
largo [3 millas] y 4,8 km de ancho.
TEXAS
LUISIANA
Garden Banks
Baldpate
Baldpate
Norte
Enchilada
0
0 160 km
100 millas
>
Primavera de 2000 31
de monitoreo permanente, Shell decidi instalar
sensores en dos pozos de la plataforma Ram-
Powell, que opera en aguas profundas en la zona
marina del Golfo de Mxico. La segunda de estas
instalaciones, una sonda de cuarzo de instalacin
permanente (PQG) ubicada a una profundidad de
7230 m [23.723 pies] es la instalacin ms pro-
funda realizada por Schlumberger hasta la fecha.
Existen desarrollos complicados en aguas
profundas, como el campo Baldpate ubicado en
el Bloque 260 del rea Garden Banks del Golfo de
Mxico, que constituyen un verdadero desafo
para las compaas operadoras (arriba). El primer
sensor de fondo en el campo Baldpate fue insta-
lado en agosto de 1998. Actualmente, siete de
los ocho pozos poseen sensores de fondo y se
espera que el campo produzca por un perodo de
entre 6 y 10 aos.
El campo Baldpate comprende dos yacimien-
tos principales del Plioceno, que se encuentran a
profundidades de 4724 a 5324 m [15.500 a
17.500 pies]. Las presiones originales del
yacimiento superaban los 13.000 lpc [89,63
MPa]. En un sptimo pozo en el rea Baldpate
Norte las arenas producen en forma simultnea.
Hacia junio de 1999, el campo alcanz su pico de
produccin de 58.000 bppd [9216 m
3
/d] y 230
MMscfg/D [6,5 MMm
3
/d].
La instalacin de los sensores permanentes
en el fondo del pozo resulta sumamente difcil,
considerando las profundidades y las presiones
de los pozos del campo Baldpate. El xito
depende de un equipo de trabajo muy bien entre-
nado y sumamente competente. Por ejemplo, se
debe evitar toda posibilidad de error, como daar
el cable o hacer empalmes defectuosos. Una
planicacin exhaustiva previa al inicio del tra-
bajo le permite a todo el equipo anticipar los
problemas y tratar de encontrar soluciones antes
de emprender la instalacin. Es conveniente que
muchos operarios del mismo equipo trabajen en
todas las instalaciones, ya que la experiencia
adquirida en cada pozo se puede aplicar en los
trabajos subsiguientes.
La empresa Amerada Hess Corporation, que
opera el campo Baldpate, preri instalar sen-
sores permanentes de medicin de presin en el
fondo del pozo por razones mecnicas y de
manejo del yacimiento. En primer lugar, las com-
pletaciones con empaque de grava resultan cos-
tosas y, en los pozos con tasas elevadas de ujo,
las tuberas son proclives al dao si se produce
una cada de presin excesiva, o si la velocidad
erosional es demasiado elevada.
14
A medida que
las tasas de ujo se incrementaban durante las
etapas iniciales de la produccin, los datos de la
P
r
e
s
i

n
Tiempo
P
superficie
P
fondo
P
superficie
P
fondo
P
r
e
s
i

n
Tiempo
Diagnstico de problemas de produccin.
Los grcos de presin de fondo, P
fondo
, y de
presin de supercie, P
supercie
, en funcin del
tiempo permiten diagnosticar los problemas de
produccin. En la gura superior, ambas
presiones estn declinando, pero las curvas se
siguen una a la otra, lo cual sugiere el
agotamiento del yacimiento. En el grco
inferior, la presin de supercie se separa y
decae a un ritmo ms rpido que la presin de
fondo. Se podra concluir que existe una
obstruccin provocada por incrustaciones
minerales en la tubera de produccin.
13. Para informacin adicional sobre incrustaciones, vase
Crabtree M, Eslinger D, Fletcher P, Miller M, Johnson A
y King G: Fighting ScaleRemoval and Prevention,
Oileld Review 11, no. 3 (Otoo de 1999): 30-45.
14. La velocidad erosional es la velocidad a la cual un
chorro de uido degrada un metal a nivel molecular. En
este caso, al operador le preocupaba la posibilidad de
que los pozos con alta tasa de ujo produjeran arena del
yacimiento no consolidado y daaran la tubera de
produccin.
15. Pahmiyer RC, Fitzpatrick HJ, Jr. y Dugan J: Completion
Efciency Measures for High-Permeability,
Unconsolidated Sand Environments, presentado en la
Conferencia Europea de Dao a la Formacin de la
SPE en 1999, La Haya, Holanda, Mayo 31-Junio 1, 1999.
>Ubicacin del campo Baldpate. Se encuentra en la zona marina de Luisiana en el Bloque 260 del
rea Garden Banks.
TEXAS
LUISIANA
Garden Banks
Baldpate
Baldpate
Norte
Enchilada
0
0 160 km
100 millas
>
presin permitieron evitar el dao, garantizando
que no se sobrepasaran los lmites predetermi-
nados con respecto a la cada de presin y a la
velocidad erosional. Los ingenieros lograron cal-
cular la eciencia mecnica, o factor de dao
mecnico, de la completacin, midiendo la cada
de presin a travs de toda la completacin.
15
El acceso a un ujo constante de datos de
presin les permite a los ingenieros de yaci-
miento ajustar los modelos composicionales para
la simulacin dinmica del yacimiento, realizar el
ajuste de historia de la presin del yacimiento,
probar escenarios de recuperacin secundaria y
pronosticar la recuperacin nal. Los datos de
presin tambin se utilizan para los anlisis de
pruebas de presin transitoria, que se realizan
con frecuencia. Estos anlisis proporcionan cl-
culos de permeabilidad efectiva, factor de dao
mecnico, efectos de ujos que no responden a
la ley de Darcy, presin promedio del yacimiento
y distancia aproximada a distintos lmites del
yacimiento.
Tambin se pueden realizar pruebas de inter-
ferencia, ya que todos los pozos cuentan con
sensores de presin de instalacin permanente.
Cada pozo responde a los ajustes realizados en
los pozos vecinos en unas pocas horas, y las
respuestas de presin se pueden utilizar para
evaluar la continuidad del yacimiento. Los datos
provenientes de los sensores de presin
conrmaron el modelo geolgico de una cuenca
de arena en forma de abanico y lateralmente
continua.
En el campo Baldpate se instalaron siete sen-
sores, seis de los cuales todava funcionan. El
nico que ha fallado, que, en realidad, es el nico
caso de los 43 sensores instalados por
Schlumberger en Amrica del Norte, aparente-
mente se debi a un problema originado dentro
del mismo sensor, aunque no se conocen los
resultados del anlisis posmortem. La instalacin
de sensores en todos los pozos hizo que la pr-
dida de uno de ellos no signicara ms que un
inconveniente, en lugar de una gran dicultad.
No vala la pena recuperarlo o repararlo, debido
al costo y a los riesgos mecnicos que implicaba
la extraccin de la tubera de produccin.
Por otra parte, los datos provenientes de los sen-
sores instalados en los otros pozos resultan su-
cientes para el manejo actual del yacimiento.
La empresa Amerada Hess maneja con
cuidado el gran volumen de datos provenientes
de las sondas de presin de fondo de instalacin
permanente. Los datos se almacenan en el disco
rgido de una computadora personal instalada en
la torre de produccin. Desde su ocina, el inge-
niero puede controlar la tasa de muestreo y recu-
perar esos datos en forma electrnica y
transmitirlos a su propia ocina. Sin embargo,
Amerada Hess planea trasladar y almacenar todo
el volumen de datos en otro sitio. Los datos se
pueden descargar en un paquete de aplicaciones
de anlisis de pruebas de presin transitoria para
analizarlos pocos minutos ms tarde.
Un ejemplo proveniente de Africa muestra
otras aplicaciones de los sensores de fondo. A
partir de 1992, Mobil Producing Nigeria Unlimited
ha instalado sensores permanentes en el fondo
del pozo para medir la presin en 12 de sus cam-
pos ubicados en el rea marina de Nigeria: Usari,
Oso, Mfem, Ubit, Iyak, Enang, Asasa, Ekpe,
Asabo, Unam, Edop y Etim (arriba).
16
Mobil ha utilizado las mediciones de presin
obtenidas con sensores de fondo en varias for-
mas. Las aplicaciones ms sencillas comprenden
la determinacin del mecanismo de drenaje del
yacimiento, la evaluacin de los esquemas de
agotamiento y las discontinuidades del yaci-
miento y el planeamiento de programas para
mantener la presin. Los sensores de fondo de
instalacin permanente miden la presin de
fondo en aquellos pozos que presentan alta pre-
sin en el cabezal del pozo, lo que impide el uso
de tcnicas de medicin de presin con sondas
operadas a cable. Mobil puede evitar los costos
que implica cerrar pozos con altas tasas de ujo
solamente para obtener datos. En los campos
que incluyen numerosos pozos, los datos sumi-
nistrados por sensores de presin colocados en
lugares estratgicos permiten calibrar las medi-
ciones de presin adquiridas por mtodos opera-
dos a cable con aquellas provenientes de los
sensores de instalacin permanente.
En el campo Edop, que incluye alrededor de
40 pozos, 7 de ellos cuentan con sensores de
fondo para medir la presin. Mobil esperaba
inyectar gas para mantener la presin del
yacimiento, por lo cual el plan inicial consista en
colocar una sonda de presin de fondo en un
pozo en cada uno de los cuatro bloques del
campo Edop y evaluar la conectividad del
yacimiento a travs de los bloques. Los resulta-
dos obtenidos con los sensores mostraban que
no exista comunicacin alguna a travs de los
bloques, y que sera necesario utilizar inyectores
separados para cada bloque. Los sensores tam-
bin indicaron que se deberan modicar los
esquemas de inyeccin planeados, por lo que se
integraron los datos obtenidos con los sensores
de presin de fondo con los modelos geolgicos
3D para modicar y optimizar las ubicaciones de
los pozos productores e inyectores.
Los datos de presin suministrados por los
sensores de fondo resultaron fundamentales
32 Oileld Review
16. Ogunlowo RF, Ewherido UJ y Oyewole AA: Use of
Down-hole Permanent Gauges in Reservoir Description
and Management of a Gas Injection Project in Edop
Field, Offshore, Nigeria, preparado para la Conferencia
Internacional Anual N 23, Abuja, Nigeria, Agosto 4-6,
1999.
17. Algeroy et al, referencia 1.
Huck R: The Future Role of Downhole Process Control,
Orador invitado, Offshore Technology Conference,
Houston, Texas, EE.UU., Mayo 3, 1999.
18. Christie A, Kishino A, Cromb J, Hensley R, Kent E,
McBeath B, Stewart H, Vidal A y Koot L: Soluciones
submarinas, Oileld Review 11, no. 4
(Primavera de 2000): 219.
Delta de Nigeria
Terminal
Qua Iboe
Campos petroleros con sondas permanentes
0 15 millas
0 24 km
AFRICA
Asabo
Enang
Edop
Asasa
Etim
Unam
Ubit
Iyak
Mfem
Oso
Usari
Ekpe
> Zona marina de Nigeria. Desde 1992, Mobil Producing Nigeria Unlimited ha instalado sensores
permanentes en los 12 campos marinos que aparecen en color verde con contornos rojos. Alrededor
del 95% de los sensores todava se encuentra en funcionamiento.
Primavera de 2000 33
para determinar la ecacia de la comunicacin
alrededor de las lminas de lutitas, que no se
haban podido detectar por mtodos ssmicos y
de registros de pozos. Adems, los datos conti-
nuos de los sensores condujeron a mejores resul-
tados de la simulacin del yacimiento que los
obtenidos a partir de datos individuales prove-
nientes de equipos operados a cable. A medida
que continu el proyecto de inyeccin, las
respuestas de presin instantnea dentro del
ujo continuo de datos permitieron determinar
cunto tiempo de inactividad del compresor
poda resistir el proyecto de inyeccin (derecha).
En otros campos operados por Mobil en la
zona marina de Nigeria, entre el 20 y el 25% de
los pozos cuentan con sensores de presin de
fondo. Aproximadamente el 95% de los sensores
suministrados por Schlumberger todava se
encuentran en funcionamiento. Los pocos casos
de fallas se han atribuido a problemas originados
en causas externas (lneas de control, empalmes
defectuosos en los cables, fallas en el conector
hmedo o problemas en el rbol de vlvulas) y no
en los sensores propiamente dichos. De todas
maneras, se consideran fallas del sistema y, en
realidad, se espera superar la tasa actual de
xito que es del 95%.
Perspectivas en el monitoreo de
yacimientos
El monitoreo permanente de los yacimientos es
vital para poder realizar completaciones
inteligentes, que constituyen un enfoque mo-
derno para mejorar la recuperacin de los
yacimientos.
17
Para poder operar en forma e-
ciente y provechosa las vlvulas de control de
ujo en el fondo del pozo, es necesario compren-
der la dinmica del yacimiento, por lo cual
resulta esencial combinar los datos obtenidos en
el fondo del pozo con el uso de las vlvulas de
control de ujo. Hoy en da, el conocimiento del
yacimiento proviene de analizar los datos de pre-
sin y de produccin y, en algunos casos, los
datos de los medidores de ujo del fondo. A
partir de las investigaciones actuales y del
desarrollo de los medidores de ujo se espera
alcanzar mediciones precisas de las tasas de
ujo como tambin de las propiedades de los ui-
dos multifsicos. Asimismo, los investigadores
responden a los desafos de obtener mediciones
exactas de las tasas de ujo en pozos direc-
cionales y horizontales.
Al mejorar el vnculo entre los sistemas de
adquisicin de datos y los operadores se facilita
la transmisin de datos en tiempo real y el des-
pliegue de los mismos. El monitoreo permanente
les permite a los ingenieros formarse una idea
del yacimiento, pero para "ver" el yacimiento es
necesario transformar los datos a un formato uti-
lizable. Si el acceso a los datos o el despliegue
de los mismos resulta demasiado complicado, los
datos obtenidos por los sensores de fondo corren
peligro de ser ignorados.
Los costos y los benecios econmicos de los
sistemas de monitoreo permanente se deben
considerar en forma conjunta. Los casos exitosos
provenientes de todo el mundo, como los que se
incluyen en este artculo, deberan servir para
aumentar la conanza en los sensores de insta-
lacin permanente de fondo y en otros sistemas,
con lo cual el valor de estos datos va a superar
las preocupaciones inmediatas que, en muchos
casos, se reeren a los costos.
Hoy en da, los operadores se aventuran en
reas remotas y en zonas de aguas profundas
que se acercan a los 3048 m [10.000 pies] y com-
pletan pozos submarinos con la expectativa de
intervenciones limitadas o nulas.
18
Para alcanzar
un nivel de produccin ptima en estas reas,
ser necesario el uso de sistemas de monitoreo
permanente compatibles con los otros equipos
que intervienen en la completacin. Como ocurre
en el caso de los sensores de presin de insta-
lacin permanente y de las vlvulas de control de
ujo, la conabilidad de los medidores de ujo de
fondo y otros dispositivos de instalacin perma-
nente en los pozos seguir siendo un criterio fun-
damental para considerar antes de optar por la
instalacin de estos dispositivos en pozos cos-
tosos y de difcil acceso.
La aplicacin exitosa de rigurosos procesos
de desarrollo de los productos y de pruebas,
junto con la ingeniera de conabilidad y el con-
trol de calidad del servicio en el campo, han
establecido el estndar de conabilidad para los
sistemas de monitoreo permanente. Esto reeja
un compromiso a largo plazo de la gente y de los
recursos. El empleo de estos procesos de inge-
niera mejora los sistemas de monitoreo perma-
nente para el futuro. En lo que respecta a los
operadores, estas mejoras se traducen en el
diagnstico prematuro de los problemas, menos
intervenciones en los pozos, reduccin de los
riesgos y mayor recuperacin de las reservas.
GMG
2150
2100
2050
2000
1950
1900
1850
1800
1750
1700
1650
t
min
= 4/00 P
max
= 2100 lpca t
max
= 7/00
P
r
e
s
i

n
,

l
p
c
a
12/98 2/99 4/99 6/99 8/99 10/99 12/99 2/00 4/00 6/00 8/00
>Respuesta de la presin en el campo Edop. En el bloque central, la inyeccin de gas aumenta la
presin del yacimiento, como se observa en este grco de presin en funcin del tiempo medida
en cuatro pozos diferentes del yacimiento Intra Qua Iboe 3. Las presiones pronosticadas, que se
muestran con una lnea de puntos, fueron calculadas sobre la base del emplazamiento del pozo, el
radio de drenaje, las tasas de produccin y las tasas de inyeccin de gas esperadas. El parmetro
t
min
o abril de 2000 representa la primera fecha prevista en que la presin del yacimiento alcanzar
la presin objetivo (P
max
), mientras que la variable t
max
representa la ltima fecha proyectada para
alcanzar la presin deseada y sta ocurre en julio de 2000.