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LE RIRE DE MICHEL FOUCAULT

Michel de Certeau

Gallimard | Le Dbat

1986/4 - n41
pages 140 152

ISSN 0246-2346
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-le-debat-1986-4-page-140.htm
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Pour citer cet article :
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de Certeau Michel, Le rire de Michel Foucault,
Le Dbat, 1986/4 n41, p. 140-152. DOI : 10.3917/deba.041.0140
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Distribution lectronique Cairn.info pour Gallimard.
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Michel de Certeau
LE RIRE
DE MICHEL FOUCAULT*
Il y a quelques annes, Belo Horizonte, au cours dune tourne brsilienne, Michel Foucault tait une
fois de plus interrog sur son lieu : Mais enfin, quel titre parlez-vous ? Quelle est votre spcialit ? O
tes-vous ? Cette requte didentit latteignait au plus vif. Elle cherchait saisir son secret de passeur.
Elle a provoqu, dans LArchologie du savoir, une repartie agace, dun ton presque unique, o brille
soudain le mouvement qui a produit luvre : Non, non, je ne suis pas l o vous me guettez, mais ici
do je vous regarde en riant. Eh quoi, vous imaginez-vous que je prendrais crire tant de peine et tant
de plaisir, croyez-vous que je my serais obstin, tte baisse, si je ne prparais dune main un peu fbrile
le labyrinthe o maventurer, dplacer mon propos, lui ouvrir des souterrains, lenfoncer loin de moi-mme,
lui trouver des surplombs qui rsument et dforment son parcours, o me perdre et apparatre finalement
des yeux que je naurai jamais plus rencontrer. Plus dun, comme moi sans doute, crivent pour navoir
plus de visage. Ne me demandez pas qui je suis et ne me dites pas de rester le mme : cest une morale dtat
civil ; elle rgit nos papiers. Quelle nous laisse libres quand il sagit dcrire
1
. Cette vive voix chappe
encore au tombeau du texte.
tre class, prisonnier dun lieu et dune comptence, galonn de lautorit que procure aux fidles leur
agrgation une discipline, cas dans une hirarchie des savoirs et des places, donc enfin tabli , ctait
pour Foucault la figure mme de la mort. Non, non. Lidentit fige le geste de penser. Elle rend hommage
un ordre. Penser, au contraire, cest passer ; cest interroger cet ordre, stonner quil soit l, se demander
ce qui la rendu possible, chercher en parcourant ses paysages les traces des mouvements qui lont form,
et dcouvrir dans ces histoires supposes gisantes comment et jusquo il serait possible de penser
autrement
2
. Voil ce que Foucault rpondit ses interlocuteurs de Belo Horizonte, mais dun mot plus
Cet article est paru en septembre-novembre 1986 dans le n 41 du Dbat (pp. 140 152).
* Ce texte a une histoire. La premire partie a t crite pour la Revue de la Bibliothque nationale, la demande de Yves
Peyr, dsireux de rendre hommage ce lecteur impnitent si familier de cette institution. Il y a paru dans sa premire version
(t. IV, 1984, n 14, pp. 10-16). Puis Michel de Certeau, a son habitude, la repris, modifi, complt dune seconde partie, pour
en faire la confrence prononce, en anglais, au colloque Michel Foucault : History of the Present (Universit de Californie,
Berkeley, mars 1985). Cette seconde version, indite en franais, est publie ici. Michel de Certeau avait autant damiti que
dadmiration pour Michel Foucault et lui avait plusieurs fois consacr cours, confrences et articles (Luce Giard).
1. LArchologie du savoir, Gallimard, 1969, p. 28
2. LUsage des plaisirs, Gallimard, 1984, p. 15.
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ajust aux subtilits de la scne brsilienne et qui dsignait son style philosophique : Qui je suis ?
Un lecteur.
Une pratique intellectuelle.
Depuis Poitiers o il est n (1926) jusqu la Salptrire o il est finalement tomb (25 juin 1984), ses
parcours ont zbr les savoirs et les pays. Il visitait les livres comme il circulait dans Paris vlo, dans San
Francisco ou dans Tokyo, avec une attention exacte et vigilante saisir, au dtour dune page ou dune rue,
lclat dune tranget tapie l, inaperue. Toutes ces marques daltrit, accrocs minuscules
3
ou aveux
normes, lui taient les citations dun impens. Elles sont l, disait-il, bien lisibles, mais non lues car elles
surprennent le prvu et le codifi. Lui, les dcouvrir, il se roulait de rire. Parfois un fou rire comme celui
quil voque propos dun texte de Borges et qui secoue sa lecture toutes les familiarits de la pense
de la ntre : de celle qui a notre ge et notre gographie , branlant toutes les surfaces ordonnes et tous
les plans qui assagissent pour nous le foisonnement des tres
4
. Cest, dit-il, le lieu de naissance du livre
Les Mots et les choses. Ses autres ouvrages semblent avoir la mme origine : des accs de surprise (comme
il y a des accs de fivre), formes jubilatoires subites, quasi extatiques, de l tonnement ou de
l merveillement qui est, dAristote Wittgenstein, le moment instaurateur de lactivit philosophique.
Par des entrebillements du discours, cocasses, incongrus ou paradoxaux, quelque chose fait irruption qui
dborde le pensable et ouvre une possibilit de penser autrement . Pris de rire, saisi par une ironie des
choses qui est lquivalent dune illumination, le philosophe nest pas lauteur mais le tmoin de ces clairs
qui traversent et transgressent le quadrillage des discours par des raisons tablies. Ses trouvailles sont les
vnements dune pense qui est encore penser. Cette inventivit surprenante des mots et des choses,
exprience intellectuelle dune dsappropriation instauratrice de possibles, Foucault la marque dun rire. Cest
sa signature de philosophe lironie de lhistoire.
Mais sa pratique de ltonnement fournit constamment de nouveaux dparts lacharnement, tour tour
imprieux et fragile, minutieux, irritable, tenace toujours, avec lequel il cherche lucider cette autre
dimension du discours que des hasards lui rvlent. Elle donne un ton de western mme son travail
archivistique et analytique pour dplier les jeux de vrit dabord signals par des spots paradoxaux. Le soin
quil met contrler, classer, distinguer et comparer ses trouvailles de lecteur ne saurait teindre la vibration
dveil qui trahit dans ses textes sa manire de dcouvrir. Ses ouvrages combinent donc le rire de linvention
au souci de lexactitude, mme si les proportions varient et si, au cours des annes, lexactitude lemporte
peu peu sur le rire, parce que se dveloppait sa passion de chirurgien pour une lucidit qui devient, dans
ses deux derniers livres, une clart asctique, dpouille mme de son allgre virtuosit. Ce qui importe
dabord, dans son travail, cest cet exceptionnel exercice de ltonnement, mu en pratique assidue des
naissances de la pense et de lhistoire
5
.
Ses rcits , comme il disait, racontent comment apparaissent et sinstituent de nouvelles
problmatiques. Ils ont souvent forme de surprises, comme des romans policiers. Ainsi la progressive
libralisation et diversification du droit pnal, au cours du XVIII
e
sicle, est interrompue, renverse et
cannibalise par la prolifration de procdures pdagogiques et militaires de surveillance qui imposent
2
Michel de Certeau
Le rire de Michel Foucault
3. LOrdre du discours, Gallimard, 1971, p. 14.
4. Les Mots et les choses, Gallimard, 1966, p. 7.
5. Cf. Naissance de la clinique, P.U.F., 1963 ; Naissance de la prison, sous-titre de Surveiller et punir, Gallimard, 1975 ;
etc. Ces deux ouvrages constituent dailleurs, je crois, les interventions les plus dcisives de Foucault.
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partout le systme panoptique de la prison un dveloppement auquel on ne sattendait pas
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. Vous supposez
que le pouvoir est identifiable lappropriation dappareils isolables, hirarchiques et lgaux ? Non, cest
lexpansion de mcanismes anonymes qui normalisent lespace social en traversant les institutions et
la lgalit
7
. Vous supposez quune morale bourgeoise a fait du sexe un secret cacher ? Non, les techniques
de laveu ont transform le sexe en inlassable producteur de discours et de vrits
8
... Ainsi, de livre en livre,
lanalyse pointe ces retournements qui, droutant les savoirs constitus, ft-ce les plus autoriss (mme Marx,
mme Freud), gnrent de nouvelles manires de penser. Elle ne se fonde pas sur les ides personnelles dun
auteur, mais sur ce que lhistoire mme donne voir. Ce nest pas Monsieur Foucault qui se moque des
savoirs et des pr-visions, cest lhistoire qui sen rit. Elle se joue des tlologues qui se prennent pour les
lieutenants du sens. Un insens de lhistoire, dieu nocturne et rieur, tourne en drision les magistres et enlve
Foucault lui-mme le rle, pdagogique ou moraliste, dtre l intellectuel qui sait ce quil en est. La
lucidit provient dune attention, toujours mobile et toujours surprise, ce que des vnements nous
montrent notre insu.
cette attention, il faut rattacher un aspect curieux et pourtant permanent de luvre : son caractre
visuel. Ces ouvrages sont jalonns de tableaux et de gravures. Le texte est galement rythm par des scnes
et des figures. LHistoire de la folie souvre avec limage de la Nef des fous
9
; Les Mots et les choses, avec
Les Mnines de Vlasquez
10
; Surveiller et punir, avec le rcit du supplice de Damiens
11
, etc. Est-ce par
hasard ? Non, chaque livre prsente une scansion dimages partir desquelles se dveloppe le travail fin
de distinguer ses conditions de possibilit et ses implications formelles. En ralit, ces images instituent le
texte. Elles le rythment comme les captations successives de Foucault lui-mme. Il y reconnat les scnes
dune diffrence, les noirs soleils de thories qui pointent. Des raisons oublies bougent dans ces
miroirs. Au niveau du paragraphe ou de la phrase, les citations fonctionnent de la mme faon ; chacune
dentre elles est incruste l comme un fragment de miroir, avec pour valeur dtre non une preuve mais un
tonnement un clat dautre. Le discours entier va ainsi de vision en vision. Le pas qui scande sa dmarche,
o elle prend appui et reoit son lan, est un moment visuel. Limage-surprise a un rle, tour tour heuristique
et rcapitulatif, analogue celui de la figure gomtrique pour un regard mathmaticien : comme un triangle
rectangle, elle rassemble en un coup dil les proprits possibles ou dj dmontres que dveloppe une
suite de thormes.
Ce style optique peut paratre trange. Foucault na-t-il pas repr dans la machine panoptique le
systme mme de la surveillance qui sest tendu de la prison toutes les disciplines sociales par une
multiplication des techniques permettant de voir sans tre vu
12
? Il a exhum et poursuivi, jusque dans
les rgions les plus paisibles du savoir, toutes les procdures fondes sur laveu et productrices de vrit,
pour y pointer la technologie au moyen de laquelle la visibilit transforme lespace en oprateur de pouvoir.
En fait, pour lui, le visible est devenu le champ des nouveaux enjeux du pouvoir et du savoir. Le visible
constitue pour Foucault le thtre contemporain de nos options fondamentales. L saffrontent un usage
3
Michel de Certeau
Le rire de Michel Foucault
6. Surveiller et punir, Gallimard, 1975.
7. Ibid.
8. La Volont de savoir (Histoire de la sexualit, I), Gallimard, 1976.
9. Histoire de la folie, Plon, 1961, 1
re
partie, chap. I
er
, Stultifera navis , pp. 3-53.
10. Les Mots et les choses, chap. I
er
, Les suivantes , pp. 19-31.
11. Surveiller et punir, 1
re
partie, chap. I
er
, pp. 9-11.
12. Ibid., pp. 197-229 : Le panoptisme .
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policier de lespace et une vigilance ce qui y survient dautre. Engag sur ce terrain de nos guerres
pistmologiques, le travail philosophique oppose aux systmes qui assujettissent lespace la surveillance,
les paradoxes quy ouvrent des hasards au nivellement panoptique, les discontinuits que des alas rvlent
dans la pense. Deux pratiques de lespace se heurtent dans le champ de la visibilit, lune ordonne la
discipline, lautre faite dtonnement. Avec ce combat qui voque celui des dieux grecs dans leur ciel, se
joue le renversement des technologies du voir sans tre vu en esthtiques de lexistence thique.
exhumer les implications dvnements alatoires, Foucault a invent les lieux de nouvelles
problmatiques. Avec chacun de ses livres, il offre une carte encore indite la possibilit de penser
autrement . Il est ce nouveau cartographe que Gilles Deleuze a dpeint avec tant damicale acuit
13
.
Ces cartes prsentent des outils proportionns des questions diffrentes. Elles ne forment pas entre elles
un systme, mais une suite d Essais , relatifs chaque fois cette curiosit cet tonnement qui
permet de se dprendre de soi-mme
14
. Elles composent donc une pluralit de positions et de fonctions
possibles
15
. Il sagit de pratiques discontinues
16
, nes des inventions auxquelles des hasards donnent
lieu. chaque carte, soigneusement construite, un vnement nouveau provoqu par le foisonnement des
tres ajoute une autre possibilit. Aucune dentre elles ne dfinit un destin, une vrit ou une identit de
la pense. Ces lieux successifs ne sont donc pas relis par le progrs dune Ide qui sy formulerait peu
peu, mais par une mme manire de penser. Ils rpondent aux rires de lhistoire. Foucault ne tente pas, en
homognisant tous les discours, den occulter les blouissantes discontinuits. Rarement ltonnement
philosophique a t trait dune manire si soucieuse de ses dveloppements possibles et si respectueuse
de ses surprises.
Lactivit politique a le mme style. Elle ne sapproprie pas un sens de lhistoire. Elle ne constitue pas
une stratgie, encore moins une doctrine. Avec la mme fidlit quaux surprises textuelles, elle rpond aux
vnements politiques. Elle sy attache avec la mme rigoureuse constance et prcision, en vue de dgager
les implications de limpens qui perce le quadrillage de lordre tabli et des disciplines acceptes. Les
hasards de lactualit sociale et politique, la situation des condamns dans les prisons franaises, la rvolution
iranienne, la rpression en Pologne, et tant dautres rencontres singulires provoquent chez Foucault
ltonnement qui gnre une action. Pas plus que ses cartes, ses interventions nont et ne se donnent
idologiquement, quelque part en retrait la garantie du succs. Elles ne se protgent pas de lalatoire do
elles naissent. Elles partent plutt dun mouvement dont le caractre thique, Kant le disait dj, ne relve
ni de ce qui parat possible ni de la loi des faits. Le geste politique est lui aussi un Essai men avec le
plus de lucidit quil se peut, et relatif aux dcouvertes que permet une curiosit journalistique, attentive
aux avatars du temps et des hommes. Ainsi, dans le champ social, avec la mme inlassable expectation dune
histoire autre, se trace encore linventivit philosophique de Foucault.
Pratiques du pouvoir.
Aussi, avec Foucault, nous quittons lhistoire occupe par la figure de l intellectuel . Nous sommes
dans un autre pays, ou, comme il disait, dans une autre configuration. Il y a prs de cent ans, le 13 janvier 1898,
4
Michel de Certeau
Le rire de Michel Foucault
13. Gilles Deleuze, crivain non : un nouveau cartographe , Critique, dc. 1975, pp. 1207-1227.
14. LUsage des plaisirs, p. 14.
15. LOrdre du discours, p. 60.
16. Ibid., p. 54.
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Jaccuse dEmile Zola sonnait la fois un tournant de laffaire Dreyfus et la naissance dune espce
indite dintervenants dans le champ politique. Ne de la rencontre entre la question juive et une politisation
(ce nest pas une concidence, dans le contexte politique franais de l idologie nationale ), cette figure
sociale a reu le nom d intellectuels . Il serait fascinant de suivre lvolution passe de cette espce, depuis
Zola et aussi (puisque les figures sociales nouvelles suscitent toujours une histoire rgressive en qute
dorigines) depuis les philosophes clairs engags dans les grandes affaires sociales du XVIII
e
sicle
jusqu Merleau-Ponty ou Sartre.
cette intelligentsia engage se rattachent, dans lEurope contemporaine, les groupes populistes russes
Zemlja i volga ( Terre et libert ) et Narodnoj Voli ( Volont du peuple ) la fin du XIX
e
sicle
17
, ou la
variante rvolutionnaire quen labore Antonio Gramsci, l intellectuel organique , li au peuple par le
Prince moderne quest le Parti
18
. lintellectuel de parti sopposait lintellectuel dtat (le professeur
franais par exemple), avec entre eux toutes les tensions dont tmoigne lminent et secret travail de Lucien
Herr, bibliothcaire de lcole normale suprieure, qui voulait, comme fonctionnaire et comme socialiste,
rester fidle ces deux lois de lappartenance politique
19
. En contraste se dressait l autonomie du travailleur
intellectuel (Selbstndigkeit der geistigen Arbeiter) telle que la dfinissait Freud, hostile tout matre
et dabord au pire de tous, la multitude, le grand nombre (die Menge)
20
. Dans la trajectoire brillante mais
phmre de l intellectuel , un rle dcisif et probablement terminal revient Sartre, dont lthique,
protestataire et luthrienne dans son style, sarticule sur la conscience, lucide et coupable, de limpuissance
des mots par rapport aux choses : les mots ne peuvent que dfier lhistoire dont ils sont spars. Fonde
sur lchec de lambition qui a faonn l intellectuel , lthique sartrienne voque finalement celle qui,
dans lcole de Francfort, par des chemins tout diffrents, opposait au progrs fatal du nationalisme nazi un
courage de penser dont la ncessit ne se mesure pas une efficacit historique.
Sans doute lhistoire des intellectuels comporte-t-elle aussi un contrepoint critique : depuis Zola, on
na jamais cess dobjecter leur engagement sociopolitique leur incomptence technique. Valry mme a
jet son ironie, comme un manteau de clown, sur cet intellectuel qui na ni le srieux du scientifique ni celui
du politique : Le mtier des intellectuels est de remuer toutes choses sous leurs signes, noms ou symboles,
sans le contrepoids des actes rels. Il en rsulte que leurs propos sont tonnants, leur politique dangereuse,
leurs plaisirs superficiels. Ce sont des excitants sociaux avec les avantages et les prils des excitants en
gnral
21
. Au bas de ce dgrad, il y a le ridicule des tics sociaux : signez une ptition et vous devenez
un intellectuel.
De cette pope dune centaine dannes, qui a donn lintellectuel le rle du hros face au pouvoir,
Michel Foucault se dtache en marquant le commencement dune autre hypothse. Plus conforme notre
propos commun aujourdhui, il y a une histoire sans hros et sans noms propres, une histoire diffuse,
anonyme et fondamentale. Elle concerne les pratiques intellectuelles en tant quelles sinscrivent dans le
rseau des mille manires dexercer le pouvoir. Lobjet change donc : il ne vise plus directement des acteurs,
mais des actions ; non plus des personnages dont la silhouette se dcoupe sur le fond dune socit, mais
des oprations qui, en un mouvement brownien, tissent et composent le fond du tableau. Par un changement
dans la mise au point , nous fixons cet arrire-plan, en laissant se troubler les images-vedettes de premier
5
Michel de Certeau
Le rire de Michel Foucault
17. Franco Venturi, Il populismo russo, Einaudi, 1952.
18. Cf. Maria Antonietta Macciochi. Pour Gramsci, d. du Seuil, 1974.
19. D. Lindenberg et P.A. Meyer, Lucien Herr. Le socialisme et son destin, Calmann-Lvy, 1977.
20. S. Freud, Sur lhistoire du mouvement psychanalytique (Zur Geschichte der psychsanalytischen Bewegung, 1914).
21. Paul Valry, Rhumbs, N.R.F., p. 125.
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plan. Alors apparat un labyrinthe de manires de faire ou dusages (uses) : pratiques du langage, pratiques
de lespace, usages du temps, etc. Ces pratiques sont spcifies par des protocoles ; elles ont des tours
propres ; elles se caractrisent par des formalits ou des styles , comme il y a des manires en
peinture. Dans la ligne de recherches dj entreprises sur les pratiques quotidiennes
22
, je voudrais au
moins voquer, sur un mode ncessairement schmatique et programmatique, les manires de pratiquer
le pouvoir telles quelles se prsentent dans le champ des activits dites intellectuelles .
Dans la perspective que dessinait Michel Foucault, jentends par pratiques de pouvoir un mode daction
qui nagit pas directement et immdiatement sur les autres, mais qui agit sur leur action propre . Ces
pratiques composent un ensemble dactions sur des actions possibles
23
. Ce sont donc des oprations (des
procdures) et non des conceptions (des ides), bien quelles puissent se situer sur les deux registres
quimplique, en des proportions variables, tout pouvoir : dune part une autorit (relative au croire/faire
croire), dautre part une force (relative une pression ou rpression physique). Sil est vrai que gnralement,
plus un pouvoir a dautorit, moins il a besoin de force, ou que la diminution de lautorit exige un usage
plus grand de la force, on aura aussi des pratiques diffrentes selon quelles jouent davantage sur le registre
de lautorit ou sur celui de la force. Cette distinction est fondamentale quand il sagit de pratiques qui se
dploient dans le champ constitu par la production et la circulation du savoir et qui paraissent donc mettre
en jeu dans le pouvoir son aspect dautorit.
Je limite les notes qui suivent au thtre franais de ces oprations de pouvoir imbriques dans les
pratiques intellectuelles mais avec une exprience californienne de six annes qui me crdite peut-tre dune
petite distance ethnologique lgard de mon village et je voudrais seulement, en finissant, esquisser
quelques aperus concernant tour tour lorganisation du paysage o ces pratiques seffectuent, une premire
classification de leurs diverses manires ou de leurs styles , et enfin un examen de quelques
fonctionnements qui caractrisent une rationalit de ces gouvernements (au sens o lon parle dune
raison dtat ). Ces notes pourraient constituer des pralables une gopolitique, une stylistique et
une conomie des pratiques intellectuelles en tant que pratiques du pouvoir.
La perspective gographique concerne une disposition des forces en prsence, une gopolitique. Dans
une projection (fictive, comme toujours) de lespace o seffectuent les pratiques intellectuelles, on pourrait
distinguer le jeu de trois lments : la place, la masse et la vrit. Cette carte fantastique nest quune
premire approximation. La place, dabord, cest le poste, la situation institutionnelle, lagrgation, lidentit
sociale, la garantie fournie par une discipline scientifique et par une reconnaissance hirarchique. Elle
constitue un lieu, dont le recrutement est slectionn, dont les protocoles organisent un systme de tris et
de pertinences, et dont le discours est pourvu dune lgitimit. Le dcoupage sociopolitique dune position
varie selon les poques ; il ne cesse dtre un objet de luttes entre professions (par exemple entre mdecins
et pasteurs, dans le champ psychiatrique) ou entre milieux sociaux. Mais chaque fois la place circonscrit
un terrain dappropriation. Elle assure une identit contre la double menace de la masse et de la vrit. La
masse, cest la foule urbaine, ou rurale, ocan muet ou orageux qui dferle, comme le raconte Diderot, contre
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Le rire de Michel Foucault
22. M. de Certeau, LInvention du quotidien, t.1 : Arts de faire, 10/18, 1980.
23. M. Foucault, The Subject and Power , in Hubert L. Dreyfus et Paul Rabinow, Michel Foucault. Beyond Structuralism
and Hermeneutics, University of Chicago Press, 1982, p. 220 (trad. fran. : Michel Foucault. Un parcours philosophique,
Gallimard, 1984).
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les fentres des laboratoires intellectuels. La force anonyme dune douleur, dune colre ou dun rire de la
foule captive, inquite, envahit parfois et dtruit ldifice du savoir. La vrit, elle, est un lment
dinterrogation qui met en question les configurations dun ordre du sens. Elle survient comme un doute qui
transgresse le vraisemblable, cest--dire la loi dun milieu. Elle a ltranget dune irruption et dune
naissance dans la cohrence de ce qui est reu . Elle apparat comme un fait singulier quon cherche
oublier parce quil lzarde les gnralits de lidologie ou de la thorie.
Curieusement, la masse et la vrit ont en commun dtre intenables (elles instaurent un excs, un
dbordement), dtre inappropriables (elles saisissent la pense, elles la surplombent) et dtre innommables
(elles ne se classent pas dans les taxinomies tablies). Peut-tre y a-t-il un point (mythique ?) de convergence
entre la masse et la vrit. Je songe la scne dcrite par Nicolas de Cues au dbut de son grand trait
De Mente
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: le philosophe , muet dtonnement sur un pont de Rome, regarde la masse innombrable des
passants. Une vrit insaisissable, singulire et multiple, est l en marche, perdue dans la foule. Elle prend
au philosophe sa place ; elle le ravit . Dsormais, ce sera lIdiotus, le non-spcialiste, lhomme sans place
et sans qualit, qui introduira une question de vrit dans le discours itinrant dplac et tonn du
philosophe. Inversement, les pratiques dfinies par une place luttent sans trve pour duquer, discipliner,
ordonner la masse en prtendant la reprsenter, et pour apprivoiser, articuler et systmatiser la vrit en
prtendant la produire comme doctrine. La place est un oprateur qui transforme la masse et la vrit en objets
traits dans un lieu tenable, appropriable et nommable.
La deuxime perspective vise les pratiques intellectuelles en tant quelles se dfinissent comme des
manires de faire et quon peut y reconnatre des styles . Elle peut se rfrer au livre trop mconnu
de G. Granger qui reprait dans lcriture mathmatique elle-mme des styles diffrents un style
euclidien, un style cartsien ou un style vectoriel
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. Le style est cette structuration latente de lactivit
scientifique elle-mme, en tant quelle constitue un aspect de la pratique . Aussi envisageait-il une
stylistique de la pratique scientifique . Pour prciser lenjeu dune recherche sur la formalit de ces pratiques
mais une recherche qui se dtache de l individuation , problme encore central chez Granger , on
pourrait voquer aussi les travaux rcents sur les manires dutiliser le langage, en ethnography of spea-
king ou dans une sociology of communication depuis Hymes, etc. Quoi quil en soit, je ferai seulement
trois remarques intressant les procdures intellectuelles.
a) Les manires de faire nobissent pas une dtermination individuelle. Elles forment des rpertoires
collectifs, reprables dans les faons dutiliser la langue, de grer- lespace, de faire la cuisine, etc. Des
procdures dorigines htrognes peuvent se succder et se croiser dans le champ des activits individuelles,
la faon dacteurs anonymes traversant la scne qui porte le nom dun suppos auteur.
b) Ces pratiques, spcifies par des styles, sont plus stables que leurs champs dapplication. Ainsi les
manires de parler ou de pratiquer une langue peuvent stendre des vocabulaires imports, ou des
langues trangres. Elles survivent mme la langue qui a t dabord parle. Elles ne sont donc pas
identifiables au lieu dans lequel elles se sont exerces : il y a une manire basque de parler franais, alors
mme quon ne parle plus le basque. Aussi, Pierre Legendre a-t-il pu analyser comment les pratiques
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24. Nicolas de Cues, De la pense, in Ernst Cassirer, Individu et cosmos dans la philosophie de la Renaissance, d. de
Minuit, 1983, p. 245.
25. Gilles-Gaston Granger, Essai dune philosophie du style, Armand Colin, 1968.
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juridiques mdivales ont persist, travers les ges, bien aprs la mort des grandes institutions o cette
technologie avait pris forme.
c) Enfin ces pratiques ne sont pas totalisantes, elles ne font pas partie densembles cohrents. Un style
opratoire ne rgit pas la rgion entire des activits, et il nest pas llment dun systme. Diffrentes
manires peuvent cohabiter soit dans un mme champ, soit chez le mme acteur, tout comme, dans un
mme appartement, de la part du mme habitant, on peut avoir simultanment des faons modernistes,
traditionalistes ou ftichistes de traiter lespace.
Il serait possible de reprer des styles doprations intellectuelles indissociables de modes dexercice du
pouvoir : le style tacticien de la procdure juridique qui mue lpisodique en scne de la loi, le style
stratgique de lnonciation professorale ou clricale qui transforme le particulier en application dune
idologie gnrale, le style oral du conseil du prince qui joue avec virtuosit dune opaque proximit
avec le nom ambigu du Vouloir ou bon plaisir dun pouvoir, le style crit de la manipulation textuelle
qui fait de la distance un principe dautorit, le style ingnieur qui prtend, par la rconciliation de la
thorie et de la pratique, instaurer une neutralit objectivement impose toute dcision comme sa condition
de possibilit, le style technologique et clanique de la recherche dans les laboratoires lis un
march international de la comptition, etc. Nous constituons nous-mmes le champ dexprimentation et
dlucidation de ces pratiques intellectuelles qui fonctionnent comme des pratiques de pouvoir. Il me semble
qu les expliciter, qu sen tonner, nous pouvons les tourner en surprises qui deviennent des manires de
se dprendre de soi-mme et instaurent le geste, rieur et philosophique, dinventer des faons de penser
autrement .
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