IOAN DAN

CAVALERII ORDINULUI BASARAB
Capitolul 1
Cam la jumatatea drumului dintre Campina si Banesti, linia dealurilor subcarpatice
se indoaie de mijloc pe neasteptate Campia porneste c!iar de la picioarele lor si se
tot duce, rar "alurita, pana la Dunare Scapate de c!in#ile aspre ale stancilor, apele
$ra!o"ei nu mai salta jucause in cantec de copila %#lobie, ci se domolesc spre
maturitate si sc!imba "eri#!ete de cununie cu sesul Copilaria $ra!o"ei moare acolo,
lan#a arcul de cerc al inaltimilor, iar drumul ei, parca mai intelept, mai bland, se
continua molcom odata cu demnitatea "arstei
$e ultima curmatura a dealurilor era cand"a un castel &rumos 'idurile lui
roscate, acoperite la "reme de "ara cu iedera multa ca intr(o imbratisare, &aceau
trup comun cu malul drept al $ra!o"ei Din turnurile ascutite asemenea turlelor de
biserici, strajile "edeau in %ilele senine pana dincolo de coc!eta ase%are a
)ar#sorului
Campia blajina, acoperita ici(colo cu palcuri de padure, dar si cu !olde mari,
aducea castelanilor bucate peste masura !ambarelor Caii, pe jumatate salbatici,
!aladuiau prin paduri pana aproape de Codrul Vlasiei, a&lat !at departe, pe la
Sna#o" Nimeni nu le stia numarul, c!iar daca unii erau insemnati cu &ierul rosu
)urme de oi urcau catre munti in sunet placut de talan#i, inconjurate de caini
ciobanesti cat "iteii $e mar#inile $ra!o"ei, la deal, peste Campina si )ele#a, prunii,
merii, #utuii, perii si nucii se intreceau in roade, &ara sa tina seama de puterile
cren#ilor, ast&el ca oamenii &aceau adesea proptele in jurul nec!ib%uitilor pomi
$risacile, ase%ate in li"e%i, miro%na de &an sau de ota"a, &lorile de pe coaste ori din
"ai, ba%aitul calm al albinelor, aminteau despre bo#ata binecu"antare a lui
Dumne%eu
$e dealurile din stan#a, ce se calatoreau &ara intrerupere pana dincolo de Valea
Calu#areasca si c!iar mai departe, "iile cu &ustele lor mari, in&oiate, lun#i pana la
pamant, se alintau des&ranate in bataia "antului de toamna, aratandu(si sanii
"er%ui(aurii
Oamenii satelor de pe inaltimi sau din campie mai purtau si alte nume, dupa
locul in care isi a"eau ase%area Binecu"antat intre ei era neamul Bre%enilor, ciobani
din tata in &iu, mari la trup, cu &etele rosii pline de sanatate Banestii si *lorestii, &ii ai
campiei, nu aratau cine stie ce "oinici A"eau obrajii inc!isi la culoare, batuti de
soarele mult Acestora le mersese "estea despre a#erimea in lupte $e dealuri, acolo
unde !otarele dintre "ii si paduri, dintre li"e%i si &anete erau #reu de impartit cu
dreptate, traiau Cepturenii Oamenii umblati prin lume spuneau ca &etele
Cepturenilor nu au e#al in &rumusete Adesea %abo"eau pe acolo tineri calatori, crai
inraiti in dulce si crestineasca aplecare spre dra#oste, barbati copti la minte si la
trup, cu #anduri de pocainta pentru pacate "ec!i, unc!esi rosi de tariile timpului, ca
incaltarile purtate peste masura $utini dintre ei paraseau %ona aceea a dealurilor
Dupa o "reme, de obicei scurta, craii se cuminteau pe la case noi, pocaitii incasau
scatoalce de cate ori calcau pe de laturi, iar unc!esii nauci de atata &rumusete isi
lepadau "arstele Nuntile rar tineau mai putin de o saptamana Butoaiele mari cu "in
sau cu tuica se #oleau prin !arnicia #aletilor Nimeni nu umbla dupa masuri mici
Cantece "esele coborau pana la campie
Stapan peste aceste locuri era comitele Staicu, un tanar scolit pe la uni"ersitatile de
la *lorenta, +eno"a si Venetia, &ratele mai mic al mariei(sale ,ircea, domnul )arii
Romanesti Castelanul implinise doua%eci si sase de ani si parea sorocit a &i un
ca"aler cu care pra!o"enii sa(si a&le multe prilejuri de mandrie Inalt ca si cei din
neamul Bre%enilor, se deosebea de acestia prin %"eltetea trupului *ata sa prelun#a,
cu linii aspre, oc!ii cenusii, scanteietori si parul carliontat ca o cununa, ii dadeau un
aer placut ,ar#areta, sotia tanarului castelan, era &iica lui $etru ,usat, domnul
,oldo"ei $e lan#a &rumusete si #ratie, ,ar#areta mostenise de la acesta parul
blond, prins in coc #reu, si &ata alb(ro%a ca petala marului in&lorit proaspat Nunta lor
se petrecuse cu doi ani inainte, dar nu era o casatorie din dra#oste, ci una la
indemnul noului domn al )arii Romanesti Cei doi soti se "edeau rar Staicu lipsea cu
lunile de la castel si nimeni nu stia pe unde !oinareste '"onurile despre ne&ericita
casatorie circulau in soapta, iar #urile rele dadeau stiri si#ure ca tanarul se incurcase
cu o muiere de prin alte parti Cat despre ,ar#areta, multi ar &i &ost in stare sa jure
ca are o dra#oste tainuita
-
Intr(o seara din mai a anului ./00, un palc de calareti trecu in #oana prin satul
Ciulinita, strabatu campia de(a latul si se a&unda in Codrul Vlasiei Conducatorul
palcului cunostea bine locurile, &iindca isi purta oamenii &ara sminteala pe carari
intunecoase, unde lumina lunii rar i%butea sa patrunda O jumatate de ceas mai
tar%iu, in &ata calaretilor aparu un lac &rumos, ale carui ape straluceau ca arama
lustruita De(a lun#ul malului inalt, acoperit cu "e#etatie bo#ata, un drum lar#, bine
intretinut, ducea catre "ec!ile %iduri ale manastirii Sna#o"ului ,andra ase%are
bisericeasca a"ea pe "remea aceea doua parti separate intre ele Una pe mal,
inconjurata de %iduri puternice, la adapostul carora se a&lau c!iliile calu#arilor, o
capela din lemn de stejar, ma#a%ii, !ambare, pi"nite, cladirea in care locuia
e#umenul La%ar, sali de scrima si doua curti mari, indulcite cu pu%derie de &lori A
doua ase%are, le#ata de prima doar prin barcile ascunse lan#a %idul ce cobora in apa
limpede, adanca, era ce"a mai departe, pe o insula din mijlocul imensului lac ,ulti
localnici si straini treceau cu barcile catre insula spre a(si a&la popas de meditatie
sau ru#aciuni Bo#atia odoarelor manastirii ar &i putut atra#e lacomia unora Dar
pasnicii calu#ari, multi la numar, ii pri"eau pe credinciosi cu blandete, cu %ambete
in#aduitoare, c!iar daca uneori mainile lor aspre umblau pe &uris sub rasele lun#i
pana la pamant, ce ascundeau arme nu tocmai de lepadat
Calaretul din &runtea palcului descaleca lan#a poarta &erecata la "reme de
noapte Unde"a, prin imprejurimi, rasunau placute si linistite batai de toaca $entru
un nestiutor, semnalele ar &i insemnat prilej de ru#aciune $utini stiau ca ce"a
pandari a&lati in &oisoare bine ascunse de oc!iul trecatorului obser"au din "reme
apropierea unor straini
$e muc!ia %idului se i"i un barbat cu rasa calu#areasca si coi& de ostean In
mainile lui #rasute aparuse nu o cruce ori niste matanii, asa cum s(ar &i cu"enit, ci
un arc incordat #ata sa sloboada sa#eata
1Drace2 socoti oaspetele Aici in loc de s&anta binecu"antare poti sa te ale#i cu
o sa#eata care sa te sc!ilodeasca sau c!iar mai rau Cu"iosul de colo te trimite in
lumea dreptilor cat bati din palme si nu stiu daca mai ai "reme sa te lepe%i de
#reutatea pacatelor Bataile de toaca au inceput de cum am intrat in Codrul Vlasiei
Apoi, ele s(au repetat de(a lun#ul drumului De &iecare data, doua%eci si doua de
batai Adica atatia cati suntem Asta inseamna ca de peste o jumatate de ceas au
a&lat calu#arii despre intrarea noastra in padure si ne cunosc numarul ,ulte s(au
sc!imbat pe aici23
4 Ce doresti, &iule5 intreba cel de pe %id cu asprime
4 Sa(l "ad pe s&intia(sa, e#umenul La%ar
4 La asemenea ceas5 Sa#uiesti pesemne Inteleptul Solomon ast&el #raieste in
a sasea epistola catre bur#un%i6 17o, &ratilor, ca doar nu dau turcii23
4 O &i, raspunse drumetul Din pacate "remea nu ne in#aduie Venim de
departe
4 7m2 O sa ma ale# cu ce"a mustrari $e cine sa anunt e#umenului5
4 $e ca"alerul Ne#rea S&intia(ta nu esti parintele Sima5
4 Asa se pare
4 $ai, ar trebui sa ma recunosti
4 Nu, &iule La "reme de noapte nu(l recunosc nici pe tata Am "ederea
proasta, iar au%ul ma ajuta slab Cat despre memorie, sa nu mai "orbim Asteapta
sa trimit "orba2 Insa pana atunci, adunati armele "oastre #ramada si departati ("a de
ele2 Ca tot inteleptul Solomon %ice in a opta epistola catre tatari
Se opri o clipa sa scorneasca ce"a &rumos, &iindca n(a"ea !abar de in"ataturile
s&inte Ba mai mult6 adormea pios la &iecare slujba, iar stiinta cititului ii lipsea cu
totul, c!iar daca e#umenul &acuse mari s&ortari in aceasta pri"inta Apoi se lumina cu
un %ambet si %ise din "ar&ul bu%elor tu#uiate6
4 Ca tot inteleptul Solomon spune clar in a paispea epistola catre tatari6 1De
"eniti cum"a cu #anduri rele, ati incurcat(o cum "a "ad si ma "edeti3
)recu un s&ert de ceas $ortile mari scartaira usor Calaretii intrara intr(o curte
lar#a, strajuita de pomi O seama de calu#ari cu spade #rele in maini sau cu arcuri
incordate ii inconjura #rabnic Lumina lunii, puternica, se lipea ca o man#aiere pe
%iduri, pe bosc!ete si prin cele mai tainice un#!ere Aleea pietruita care ducea catre
&rumoasa locuinta a e#umenului parea poleita cu un strat de aur In aer staruia
adanca ti!na a unei nopti calme, usor asprite de raceala din apropierea apei
Calu#arul Sima, un barbat scurt, plinut, a#er in miscari, "eni lan#a Ne#rea si #rai cu
blandete6
4 $ace tie, &iule2 A trecut un an de la ultima noastra intalnire Atunci ai &ost pe
aici impreuna cu So&ronie, staretul de la Co%ia Daca nu te recunosteam, dormeai in
padure pana la %iua Vremurile sunt aspre, iar cine nu ia seama in jurul sau cade
uneori in primejdie, "orba proorocului $ilat din $ont Cine dintre "oi doreste sa
mear#a la e#umen5
4 Noi patru
Sima isi roti pri"irile catre cei aratati de mana lui Ne#rea $rimul era inalt, cu
palaria trasa mult pe &runte, in&asurat intr(o pelerina ce(i ascundea &ata Al doilea
arata mult mai scund, c!iar &ira", cu c!ipul dulce, tineresc Al treilea, imbracat in
straie cam ponosite, nu prea mare la trup, moale in miscari, parea sa &ie un slujitor
de rand Sprancenele lui #roase, parul ne#ru despartit in carare si un mic semn de
taietura pe obra% retinura o clipa atentia lui Sima
In#andurat, conduse oaspetii pe alee, prin coridoarele slab luminate, spre odaia
de primire unde La%ar, abia sculat din dulceata primului somn, astepta mirat de o
ast&el de "i%ita nocturna )anar, poate sub trei%eci de ani, e#umenul manastirii
Sna#o"ului se numara printre marii prelati ai )arii Romanesti In ran# bisericesc il
intreceau "reo cati"a, dar puterea lui era insemnata ,itropolitul Antim de la Ar#es
tinea s&at cu el in toate problemele mai deosebite
La aparitia celor patru oaspeti, e#umenul, imbracat simplu, intr(o rasa &ara
podoabe, le iesi inainte si ii po&ti sa se ase%e dupa "oie Doi calu#ari tineri, s&iosi,
umblau iute de(a lun#ul unei mese si ase%au #ustari Cand totul &u ispra"it dupa
randuiala, e#umenul le &acu un semn si ei iesira cu plecaciuni adanci Doar Sima
ramase ne!otarat in pra#
4 $o&teste, s&intia(ta2 il indemna La%ar Iar domniile("oastre, cata catre
oaspeti, sa nu "a s&iiti a "orbi de &ata cu el ,anastirea Sna#o"ului nu are taine
pentru Sima Cine sunteti5
Ca"alerul cel inalt isi lepada palaria si pelerina La%ar tresari Sima, om stapanit
in alte imprejurari, scapa o e8clamatie de adanca mirare
4 *ir(as al nai
Dar incruntarea e#umenului il &acu sa se corecte%e la timp
4 *ir(as al s&intilor parinti2 ,aria(sa I"anco I"anco re#ele Dobro#ii si al Varnei,
&iul marelui Dobrotici
4 Nu, s&intia(ta2 il intrerupse musa&irul cu asprime I"anco imi %ic prietenii mei
bul#arii Numele meu este Ioan, &iul seniorului de &ericita memorie Dobrota Dupa
mostenirea ramasa de la tatal meu sunt despot Numai bi%antinii si #eno"e%ii ma
numesc re#e in actele lor
4 E o mare cinste pentru noi, inter"eni La%ar Iar surpri%a a &ost adanca,
&iindca le#aturile noastre s(au pierdut odata cu trecerea anilor Stau retras si stiu
putine din cate se petrec dincolo de portile manastirii Dar si turcii "a numesc re#e
4 Da, si ei, c!iar acum cand "in peste noi Dupa lupta de la $ol9ni:, unde nu
le(am dat ajutorul cerut de sultanul ,urad, turcii ma socot, intr(o scrisoare catre
#eno"e%i, ca &ost re#e Adica6 1Ioan, ;ui Varnae cum re#ione &initima Dobrit%e
"ocata re#ulus erat3 Acum ei "in sa(si indeplineasca proorocirea &acuta anul trecut,
dar nu numai asta ii mana, ci si bo#atiile Dobro#ii
+lasul despotului a"ea in el nuante de asprime ce se potri"eau cu intrea#a lui
in&atisare E#umenul slujise la curtea lui Dobrota cu multi ani in urma Atunci
petrecuse ceasuri incantatoare alaturi de printul Ioan 7aladuisera amandoi prin
padurile Dobro#ii in #oana dupa "anat sau in plimbari lun#i, pline de &armecul
locurilor $e "remea aceea, c!ipul "iitorului despot stralucea de #in#asa tinerete
Acum, barba lui scurta, tepoasa, cu "ar&urile intoarse, lipite de un obra% rece, uscat,
batut de timp si de bri%a marii, &runtea mai boltita decat pe "remuri si doua cute
adanci in colturile #urii ii dadeau alt aer
1$utin i(a ramas din "ec!ea in&atisare, #andi La%ar Asprimea "ietii, care a
de"enit atat de nesi#ura la mar#inea Balcanilor, i(a alun#at tineretea3
)acerea se prelun#ise peste cat se cu"enea E#umenul ridica bratul si &acu un
semn de binecu"antare asupra inaltului oaspete Ioan dori sa(i raspunda printr(un
%ambet cald, prietenos, dar numai bu%ele il ascultara
4 $oate ar &i bine sa "a odi!niti, maria(ta, propuse La%ar, in a carui "oce ra%bi
o nuanta mai inalta, oarecum ne&ireasca
Re#ele prinsese nuanta ca pe un stri#at indepartat al "ec!ii lor prietenii Abia in
clipa aceea oc!ii lui se tulburara usor, iar asprimea pri"irilor se sterse si lasa loc unui
licar ce porni catre inima e#umenului ca o solie Atat &usese de ajuns intre ei pentru
a(si re#asi, peste ani, "ec!ile simtaminte
4 Suntem #rabiti, isi re"eni re#ele Nu a"em timp de odi!na $e ea o
recunosti5
'icand acestea, intinse bratul spre ca"alerul cel tanar, cu trupul &ira" si &ata
dulce ca de prunc
4 Nu, nu o cunosc, maria(ta Cu toate ca dupa &rumosul par auriu Sa &ie oare
printesa Irina, sora "oastra5
4 Da, nu te(ai inselat Cand ai parasit cetatea Caliacra, Irina a"ea patru(cinci
ani Acum are aproape saispre%ece
4 E o mare cinste pentru noi, repeta e#umenul
4 A!, nu2 il intrerupse oaspetele N(am "enit in semn de prietenie, desi am &i
dorit(o Acum trei saptamani am a&lat ca sultanul ,urad isi trimite ostile asupra
Dobro#ii In &runtea lor se a&la marele "i%ir Ali(pasa, &iul lui 7airedim
4 $oate ca sunt %"onuri Nu cred ca turcii se incumeta a%i atat de sus Numai
dupa cucerirea Balcanilor ar putea sa o &aca Iar asta cere timp Cine "(a dat stirea5
4 Nu&arul Alb
E#umenul isi retinu o tresarire
4 Il cunoasteti5
4 Nu Cred ca nimeni nu(l cunoaste, %ambi Ioan Vestile lui cad parca din cer
In urma cu trei saptamani calatoream de la Varna spre Caliacra Intr(o padure
intinsa pe dealuri si prin rape, o sa#eata a ca%ut inaintea calului meu $rinsa de
sa#eata era o scrisoare adresata noua $rin ea ne "estea ca "om &i atacati de turci in
cel mult o luna Ca "or lo"i intai Varna, apoi Dobro#ea 'adarnic au rascolit oamenii
mei padurea in cautarea arcasului
4 Sa &ie o #luma5
4 Nu&arul Alb nu #lumeste Anul trecut, cand turcii se indreptau spre sarbi si
bosnieci, Nu&arul ne(a trimis stiri despre numarul calaretilor lui ,urad $rin el am
a&lat cata oaste au turcii la Nis, la So&ia si la Adrianopole Cred ca are le#aturi mari
printre oamenii lui ,urad Numai ast&el poate sa cunoasca atatea lucruri
4 Nu&arul Alb, murmura e#umenul El i(a anuntat pe La%ar al Serbiei si pe
)"art:o al Bosniei ca "in turcii peste ei Datorita Nu&arului, sarbii si bosniecii au a"ut
"reme sa se pre#ateasca si sa casti#e lupta de la $ol9ni:
4 Vara trecuta, inter"eni ca"alerul Ne#rea, o mica oaste de ac!in#ii s(a
incumetat pana in re#iunea Orea!o"a(Vrata cu scopuri de prada Nu&arul l(a
instiintat din timp pe tarul Stratimir de la Vidin si ast&el peste o mie de robi crestini
au scapat din mainile turcilor
4 Asa este, aproba Ioan al Dobro#ii Numele Nu&arului Alb este cinstit in
Balcani si c!iar mai departe, la #eno"e%i, la "enetieni, la un#uri si la poloni Dar si la
turci Sultanul ,urad a pus pret pe "iata lui trei mii de ducati de aur De doua ori a
&ost ucis Nu&arul anul trecut De doua ori s(au platit cei trei mii de ducati, si totusi
Nu&arul Alb traieste Cine stie ce nenorociti au ca%ut sub securea calaului de la
Adrianopole )otdeauna se #asesc ticalosi #ata sa "anda pe care"a pentru un pumn
de aur Dar nu despre asta am "enit sa discutam Iscoadele mele au ade"erit stirile
date de Nu&ar )rei%eci si cinci de mii de ac!in#ii, adica numai calareti, urca prin
trecatorile ,untilor Balcani In drumul lor ard satele cu "al"atai pana la cer O seama
de bul#ari si(au parasit "etrele lor cu ce(au putut lua si &u# spre cetatea Vidinului
Insa acolo e o &oamete mare si aud ca bantuie ciuma De teama ciumii, turcii nu "or
ataca cetatea lui Stratimir, ci orasul nostru Varna, apoi Dobro#ea Dupa cum se
misca, in %ece %ile ne "om ciocni cu ei In ca% ca "om pierde, e bine sa ne luam
unele masuri Am adus cu noi %estrea Irinei care se ridica la opt%eci de mii de ducati
De &apt, in a&ara de pamant, mori, cate"a corabii si doua mine de cupru, aceasta e
intrea#a noastra a"ere
4 $oate ca era bine sa aduceti si te%aurul Dobro#ii
4 Nu, s&intia(ta2 )e%aurul nu poate parasi pamantul tarii sale Ar insemna sa nu
credem in "iitorul ei E o datina "ec!e pastrata de noi si de parintii parintilor nostri
Am a"ut #rija sa(l in#ropam Doar doi oameni cunosc locul nou al te%aurului6 eu si
"ec!iul nostru slujitor, ca"alerul )oma
E#umenul cata spre cel imbracat in !aine ponosite, mirandu(se de tinuta
acestuia Apoi isi aminti ca(l "a%use adesea la curtea lui Dobrota si totdeauna lipsit
de ele#anta cu"enita slujbei sale
4 De "a &i sa pier, continua Ioan, sora noastra "a "eni aici, pentru a nu cadea
in robia turcilor 'estrea ei ramane la "oi Cred ca nicaieri nu "a &i in mai mare
si#uranta decat la Sna#o" Noi ne "om intoarce, dar nu inainte de a(i &ace o "i%ita
comitelui Staicu, pe care il "om ru#a sa(i &ie Irinei &rate si parinte
4 ,i(e teama ca &aceti un drum in %adar, #rai La%ar Din cate stiu, comitele
Staicu lipseste de la castel El s(a aplecat spre cele s&inte si cauta impacare cu
Dumne%eu pe la sc!iturile din munti, iar uneori, c!iar pe la Co%ia Adica ma insel
Doamna ,ar#areta, sotia lui, "a "a primi cu placere $rintesa Irina ar putea sa
ramana de pe acum la castel
4 A!, nu2 "orbi pentru prima oara in noaptea aceea sora lui Ioan Locul meu e
pe pamantul Dobro#ii, alaturi de &ratele nostru Drumul acesta l(am &acut numai la
porunca sa Oare mi se cu"ine mie mai mult decat altor &ete5 Nu(i &iresc oare sa
in&runtam primejdia impreuna5
Din cau%a maniei sau a emotiei o roseata puternica ii cuprinsese umerii
obrajilor, iar oc!ii sai aruncau "apai ca diamantul sle&uit cu mi#ala
1*rumoasa si mandra la &ire3, #andi e#umenul
Ioan al Dobro#ii nu lua in seama cu"intele ei si continua calm6
4 Ne pare rau ca nu(l intalnim pe comite $urtam cu el o bo#ata
corespondenta Anul trecut ne(a promis un ajutor de doua sute de calareti pra!o"eni
in ca%ul unui atac turcesc
4 Dar ,aria(sa ,ircea5
4 O mie de calareti au plecat ieri de la Ar#es spre Caliacra
4 Deci "(ati intalnit cu domnul )arii Romanesti5
4 Nu
4 Atunci, poate ca i(ati trimis o solie
4 Solie i(am trimis prin ca"alerii )oma si Ne#rea Dar cand au ajuns ei, cei o
mie de calareti tocmai ieseau prin poarta de mia%a%i a cetatii Ar#esului
4 Curios, murmura e#umenul Inseamna ca cine"a a tratat pentru "oi,
maria(ta
4 Asa este Domnul )arii Romanesti a primit o scrisoare de la Nu&arul Alb
4 Iar Nu&arul5
4 Da, %ambi Ioan Se pare ca Nu&arul e pre%ent peste tot si(i ajuta pe crestini
in dauna turcilor
Un ceas mai tar%iu, cand %estrea Irinei &u ase%ata in tainite si#ure, inaltul
oaspete isi lua ramas bun de la "ec!iul sau prieten
4 Sa "a pa%iti "iata, maria(ta2 #rai La%ar
4 Viata mea nu are insemnatate, ci numai libertatea Dobro#ii, care trebuie sa
&ie "esnica
4 Ii puteti oare bate pe turci5
4 Sper Am %ece mii de osteni Alaturi de ei "or lupta cei o mie de calareti ai
)arii Romanesti si patru sute de lancieri #eno"e%i Insa turcii sunt puternici La ei
arta militara se in"ata in scoli, iar osteanul stie ce are de &acut pe campul de lupta
Cand"a, stramosii nostri, romanii, au supus toate popoarele dimprejur $uterea lor
sedea in in"atarea artei militare, in disciplina de &ier si in &aptul ca dupa ra%boi
osteanul nu parasea armata, ci ramanea in continuare sub arme pentru a(si
desa"arsi maiestria Ei bine, un ast&el de ostean calit #reu poate &i in"ins pe campul
de lupta Asta &ac turcii a%i si sunt sin#urii care o intele# Ba, mai mult6 ei isi
completea%a ostile cu cei mai "oinici &ii de crestini Dupa ce ii trec la reli#ia lui Alla!,
ii &ormea%a de mici ca buni osteni $opoarele Europei "or simti curand puterea
turcilor $oate ca mai tar%iu turcii se "or imbuiba si "or slabi disciplina de &ier sau
in"atatura in arta militara, &iindca orice lucru are un inceput si un s&arsit Dar
asemenea timpuri nu "om apuca noi
4 $oate, incu"iinta La%ar Nu ma pricep la ast&el de lucruri )arii bul#arilor
Sisman si Stratimir "a dau ajutoare5
4 Stratimir a trimis doua mii de arcasi la Varna
4 Domnul cu "oi, maria(ta2
Doua%eci si doi de calareti taiara Codrul Vlasiei catre nord Cand lasara in urma
ase%area )ar#sorului, %orile se in#anau cu intunericul Intai timide, apoi in cumpana,
iar ce"a mai tar%iu trium&atoare si limpe%i Cerul sticlos, curat, usor aprins catre
rasarit, pre"estea o %i &rumoasa Departe, pe $ra!o"a, la deal, muntii dormeau
"atuiti in ceata
-
La castelul comitelui Staicu se sc!imbau strajile Din raul racoros, c!iar dupa
aparitia soarelui, se ridicau aburi care in"aluiau malurile Cei doua%eci si doi de
calareti trecura cu %#omot pe podul de lemn bine rostuit peste apele $ra!o"ei
Strajile din turnuri dadura semnal de trambita, ast&el ca "reo trei%eci (patru%eci de
arcasi iesira lan#a portile mari Cunoscut la castel, Ne#rea descaleca primul,
sc!imba cate"a cu"inte cu un Bre%ean "oinic, iar la un semnal al acestuia o seama
de slujitori se #rabira sa prinda caii oaspetilor Dincolo de poarta se intindea un parc
imens cu &rumoase bra%de de &lori, cu bosc!ete si copaci batrani O alee lar#a,
in#rijit pietruita, impodobita ici(colo cu banci risipite la umbra sau in plin soare,
ducea pana aproape de un peron acoperit cu bolta Construita in &orma de e"antai,
cu un corp central retras si doua aripi laterale usor aduse inainte, mandra cladire
semana cu o pasare uriasa, #ata sa(si ia %borul )erasele mari, bo#at ornamentate,
arcadele &ara cusur, po%itia %ecilor de &erestre care primeau in plin lumina soarelui,
&rumoasele scari interioare aratau priceperea si ra&inamentul mesterilor locali
Spre surprinderea inaltilor oaspeti, comitele Staicu dimpreuna cu doamna
,ar#areta le iesira in intampinare, urmati de o mica suita Un s&ert de ceas mai
tar%iu, Ioan al Dobro#ii, Irina, )oma si Ne#rea sedeau in taina cu #a%dele
4 Dupa spusele e#umenului de la Sna#o", nu credeam sa "a intalnim, #rai
Ioan
4 Cu o %i inainte, asa s(ar &i intamplat, %ambi Staicu
4 Inseamna ca ne surade norocul Unele amenintari #ra"e ne &ac sa "enim aici
cu cereri )urcii se misca prin pasurile Balcanilor asupra noastra
4 )urcii5 murmura comitele uimit Daca nu mi(ar spune(o despotul Dobro#ii,
mi(ar &i #reu sa cred Din cate stim, sultanul ,urad are unele neca%uri cu rascoalele
din Asia ,ica Anatolia a &ost cuprinsa de ra%merita Asa stand lucrurile, e de mirare
Cine "(a dat asemenea stiri5
4 Nu&arul Alb
Staicu &acu un #est de le!amite, apoi spuse oarecum in"eselit6
4 Sunt aproape doi ani de cand aud mereu despre Nu&arul Alb Orice &apta
mareata intamplata in Balcani sau aiurea e pusa in seama lui Nu "i se pare,
maria(ta, ca totul cam suna a le#enda5 $utem pune temei pe spusele misterioase
ale unei &antome5 Sau pe spusele unui ins caruia nimeni nu i(a "a%ut &ata5 Eu cred
ca Nu&arul Alb e8ista numai in inc!ipuirea oamenilor $oate ca uneori se #asesc
"oinici ce(si iau acest nume, insa ei s&arsesc prost, &ie sub securea calaului, &ie intr(o
lupta oarecare Ca am dreptate in aceasta pri"inta, nu mai incape indoiala
Amintiti("a de cele doua e8ecutii petrecute acum un an la Adrianopole De doua ori a
&ost ucis Nu&arul alb Iar daca a%i apare un altul, asta "ine tocmai in sprijinul celor
spuse de noi
4 $oate sa &ie asa, incu"iinta Ioan al Dobro#ii in#andurat, insa un lucru e
si#ur6 iscoadele mele au intarit "estea data de Nu&ar
4 Atunci se sc!imba multe, #rai Staicu, "adit in#rijorat
4 Intocmai De "a cadea Dobro#ea, nici "oua nu "a "a &i usor )urcii na%uiesc
mai mult sus de Dunare
4 Stiu, maria(ta, riposta comitele cu raceala Dar aceste "orbe se cu"ine sa i le
spuneti domnului )arii Romanesti
Oaspetele %ambi, iar &ata lui capata pentru o clipa un aer tineresc
4 I le(am spus prin solii nostri De la Ar#es am primit o mie de calareti
4 Strasnic2 se lumina Staicu De la noi "or "eni doua sute Sunt osteni a&lati in
slujba si lea&a noastra, deci nu "eti a"ea c!eltuieli Vor &i #ata de drum in doua %ile
4 ,(ar &i bucurat sa plec odata cu ei Adica a%i
4 Si pe noi, dar ne impiedica doua lucruri6 intai, ostenii acestia, c!iar daca
lucrea%a in slujba noastra, nu pot iesi dintre !otare &ara incu"iintarea domnului )arii
romanesti *iindca si noi si ei suntem slujitori ai tarii si ai mariei(sale ,ircea Cati"a
calareti "or porni indata spre Ar#es pentru a capata in"oirea &ratelui nostru La
noapte "or &i indarat A doua pricina de intar%iere sta in &aptul ca a"em ne"oie de un
comandant al arcasilor Ca"alerul Bo#dan, a&lat in slujba noastra, lipseste de la
castel E plecat la Braso" si nu cred sa soseasca inainte de maine in %ori
4 Credeam ca "eti "eni "oi in &runtea arcasilor
4 Noi5 se mira Staicu Nu, maria(ta E multa "reme de cand am sc!imbat
spada cu aplecarea spre cele cucernice
La ultimele cu"inte ale comitelui, oc!ii doamnei ,ar#areta se aprinsesera
intr(un &ul#er scurt de manie Dar el se stinse la &el de iute si neobser"at Apoi,
cu"intele ei blajine, aproape s&ioasa, il lamurira pe Ioan al Dobro#ii, care nu remarca
nici o nota de manie Doar Staicu intelese unde bate ea si se pre&acu a primi totul ca
pe o adanca #rija a sotiei sale
4 ,aria(ta, spuse ,ar#areta, in"aluindu(si sotul intr(o pri"ire calda, ce ar &i
con"ins pe oricine de dra#ostea &rumoasa dintre ei Stapanul si sotul nostru nu(i
&acut pentru meseria armelor In sc!imb, are alte !aruri Se spune ca ar &i unul
dintre cei mai in"atati oameni ai neamului Stie sa #raiasca in limba italienilor, in cea
a sarbilor si bul#arilor, in turca, #reaca si latineasca Acum in"ata limba un#urilor
Numai marea sa modestie l(a oprit sa "a spuna ca scrie despre tot ce se petrece a%i
in lume Oamenii au ne"oie nu numai de luptatori, ci si de in"atati Apoi, starea
sanatatii sale ne in#rijorea%a In urma cu doi ani, cand s(a &acut nunta noastra,
comitele, desi nu iubeste arta calariei, a incalecat pe un armasar prea &ocos, iar
ca%atura din sa i(a &acut mult rau
Staicu incu"iinta cele spuse de sotie printr(un #est !a%liu, c!iar daca mania ii
colora obrajii usor Simtise in "orbele mestesu#it alese intre#ul ei dispret
4 ,aria(ta2 reusi el sa %ambeasca As crede ca doamna ,ar#areta e8a#erea%a
putin, din marea ei #rija pentru noi
4 Sunteti un sot &ericit, murmura inaltul oaspete, con"ins de a&irmatia sa
,ultumita ca lo"ise bine, &ara ca cei pre%enti sa banuiasca ce"a, ,ar#areta se
apleca "esela in &ata lui Ioan Apoi, insotita de Irina, porni spre interiorul castelului
Strabatura coridoare lar#i, in care soarele abia de mai %ambea cu blandete, printre
draperiile #rele, si intrara curand intr(o camera micuta, coc!eta, ce parea ca un
prunc in imensa cladire Oc!iul a#er al Irinei cuprinse intrea#a odaie dintr(o pri"ire
scurta, dar su&icienta
4 Si noi a"em bo#atii, se entu%iasmea%a ea, insa o camera numai in albastru
inca nu am "a%ut Co"orul &rumos, in tonuri "ii, draperiile, %u#ra"eala peretilor,
asternutul si c!iar imbracamintea "oastra, totul in albastru 'au, e uimitor de placut2
4 Ne atra#e aceasta culoare, %ambi #a%da Cati ani a"eti5
4 Aproape saispre%ece
4 Cu trei ani mai mica decat mine
Se cercetara &ara s&iala, bucuroase ca au inainte cate"a ceasuri de taina, &ara
pre%enta apasatoare a barbatilor
4 De "a &i rau in Dobro#ea, "a "om primi aici, ca pe o sora dulce De &apt,
suntem neamuri Re#retatul Dan, &ratele mai mare al sotului nostru si al mariei(sale
,ircea, "(a &ost nas
4 Asa este, aproba Irina
)anara #a%da desc!ise &ereastra Surasul $ra!o"ei patrunse in camera ca o
melodie domoala, calma La &el de inalte si la &el de blonde, se re%emara pe per"a% si
pri"ira cursul cumpanit, maiestuos, al raului
4 O, cat sunteti de &ericita2 spuse Irina
4 *ericita5 tresari #a%da
4 *ara ta#ada, doamna )raiti intr(un tinut in care linistea "a inconjoara cu
toata blandetea ei Sunteti &rumoasa si a"eti un sot iubitor si c!ipes ca un
ar!an#!el, iar #rijile ca "eti pierde aceasta liniste nu "a impresoara
,ar#areta isi ascunse tulburarea sub un !o!ot de ras Un ras cristalin, curat ca
al pruncului &ara neca%uri
Capitolul 2
Cumatrul Cotae a &ost unul dintre stralucitii conc!istadori care au descalecat in
Campia Barsei, pe la s&arsitul "eacului al paispre%ecelea Descalecat e un &el de a
spune, &iindca "enise acolo nu pe un roib &rumos, ci apostoleste Dar, spre deosebire
de ilustrii sai inaintasi in arta pedestra, sosise intr(o #oana strasnica, manat din
spate de cati"a calareti ce(i catau urmele nu dintr(o pornire de dra#oste E8plicatia
acelei ca"alcade sta in &aptul ca jupanul Cotae a"ea multa aplecare spre simtirea
#in#asa Il impresiona pro&und un carait de #aina la mie% de noapte sau dulcele "iers
inaripat al #odacului tre%it din somn Inmarmurit de admiratie, %abo"ea adesea
lan#a cine stie ce cotet strain si dirija concertul cu pricepere de &in cunoscator
Incantarea lui era atat de adanca, incat rar se multumea numai cu inaltatoarele
repre%entatii lirice De obicei lua si interpretii cu el, ast&el ca ajun#ea uneori in
situatii #rele, din care iesea multumitor doar prin a#erimea picioarelor sale
neasemuit de lun#i +ospodarii pa#ubiti si autoritatile timpului nu intele#eau &irea
unui estet Ba, mai mult6 il !artuiau, pe cat le sta in putinta, iar Cotae, "esnic #rabit,
pribe#ea mereu prin tinuturi noi si c!iar prin tari me#iese Asa stand lucrurile, n(ar &i
de mirare daca sprintenul calator s(a numarat cum"a printre cei care au pus ba%ele
turismului international Din "ec!ile !risoa"e re%ulta ca era inalt, desirat, cu &ata
lun#a de un cot, cu oc!ii neastamparati si "icleni, posesor al unor urec!i &alnice, dar
nu su&icient de lun#i pentru o &rumoasa asemanare cu un anumit trapas mult laudat
in Biblie si in alte carti s&inte
In prima sambata din mai a anului ./00, Cotae implini doua%eci si opt de
prima"eri &ara sa stie sau sa(l preocupe ast&el de e"eniment ce trebuia cinstit dupa
datina +andurile lui pareau cu totul altele Nu era &lamand In &ond, mancase c!iar
binisor cu "reo doua(trei %ile inainte Iar c!elalaiturile stomacului sau cam lacom il
plictiseau peste masura si il lipseau de placerile unei dimineti pline de poe%ie
Cu o asemenea stare su&leteasca parasi culcusul "remelnic de &run%e de pe
Dealul )ampei si porni sa coboare printre copaci catre %idurile cetatii Braso"ului
Dupa cati"a pasi, se opri brusc
4 $e cele sapte "aci slabe2 e8clama el $arca staruie in aer un miros de
placinte osandite in unsoare multa, rumenite si &ra#ede, tocmai bune sa(l puna la
ca%nele iadului pe un barbat cuprins de cusururile cumpatarii Stomacul meu le(a
dibacit inaintea nasului, do"edindu(se cu !aruri mai alese Daca nu(l um&lu a%i cat
un cimpoi inseamna ca sunt ultimul natarau din neamul Cotae E drept ca n(am
1sunatori3, ca ma in!am la o treaba #rea
Nu(si duse discursul pana la capat, &iindca dintre copaci aparu un barbat
"rednic a &i pri"it cu tot interesul Un ins marunt, adus de spate, cu umerii prea lar#i
pentru statura sa, cu oc!ii albiciosi, spalaciti, si bratele #roase cat niste coapse de
asin 'ambetul omului poate ca era un semn de buna"ointa sau doar o strambatura
pro"enita de la ce"a dureri de dinti ,aruntelul nu dadu cu"enita binete, asa cum se
obisnuieste de "eacuri, ci intreba din pura curio%itate6
4 Cumetre, n(ai cum"a o coaja de paine5
La aceste cu"inte, Cotae ridica o spranceana si c!ib%ui indelun# Dupa
intrebare, era limpede ca omul se tra#ea dintr(o "ita instarita ca si a sa
4 N(am, raspunse maret, cu obisnuitele i&ose ale stirpei sale Sa mor daca am2
In neamul Cotae c!estiile astea
4 Cotae ai %is5 il intrerupse maruntelul *rumos nume2 E drept ca +o#oasa
suna mai dulce, &iindca asa ma c!eama, dar asta nu(i pricina de suparare
)acura si se pretuira din pri"iri &ara s&iala Straiele lor din panura #roasa lucrata
la piua, croite de mesteri care dorisera poate a depasi moda timpului, i(ar &i dat de
#andit c!iar trecatorului cu oc!iul mai putin a#er $e Cotae aratau nein#aduit de
scurte, in "reme ce ale maruntelului se do"edeau cam prea pe corp si plesnite pe la
inc!eieturi Doar la ci%me asemanarea dintre ei era &ara sminteala )alpile
respin#eau caputele cu sila "adita < sau in"ers *iecare dintre ele isi dorea pesemne
libertate in miscari Alta e8plicatie ar &i &ost #reu de #asit Numai cate"a s&ori de
canepa &aceau le#atura "remelnica intre partile impricinate )otusi, catre "ar&,
incaltarile isi de%"elisera cuiele de lemn ca niste dinti mari, iar cascaturile parca
aduceau prilej de "eselie
4 Cotae ai %is5 relua discutia cumatrul +o#oasa Stii ca s(ar putea sa a"em
unele "ec!i le#aturi de prietenie5 )ata a pomenit cand"a despre un Cotae C!ioru
Cred ca o &i un stramos de(al tau
4 Si ce(i cu asta5 se incrunta lun#anul, socotind ca maruntelul il cam ia peste
picior
4 Nimic Doar atat ca jupanul Cotae C!ioru era bun prieten cu +o#oasa cel
*lamand, cunoscut judecator la drumul mare
4 'au5
4 Sa dea boala(n mine daca te mint2 Asta &ara sa mai pomenesc despre Cotae
cel Bubos si +o#oasa $aduc!iosu, care au murit in doi pari alaturati
4 O2
4 )e miri de#eaba, &iindca nu e totul
4 Nu e totul5
4 Nu, cumetre Cotae cel $ricajit l(a pri"e#!eat pe strabunul nostru +o#oasa
cel *lamand si a a"ut bunatatea sa(i un#a &ran#!ia cu #rasime, &iindca nu se #asea
sa
4 ,a#ni&ic2 stri#a Cotae entu%iasmat de(a binelea
4 C!iar asa2 aproba +o#oasa N(am inteles cu"antu=, ceea ce do"edeste ca esti
un om umblat prin lume si cu mare stiinta
4 Ce(i drept e drept, recunoscu lun#anul placut impresionat Nici eu nu(i
dibacesc rosturile, insa l(am au%it la ca"alerii subtiri cand dau oc!ii peste cap si se
minunea%a, asa ca o a"ea talcu= sau
Coborara impreuna, &iecare cu #andurile lui +o#oasa o cam luase 1pe aratura3
in pri"inta "ec!ilor Cotae )otdeauna &acea asa cand dorea sa le#e o prietenie Nu
au%ise despre stramosii lun#anului Ba mai mult6 nici nu(i trecuse prin minte ca ar
e8ista un nume atat de aiurit Stia in sc!imb ca orice crestin se simte onorat daca ii
lau%i neamurile
'iua abia incepuse si era cald $rima"ara se pornise nerusinata si dulce, cu
soare mult care parca stri#a printre copaci, cu iarba crescuta peste limita !otarata
de buna randuiala $e culmile muntilor, ceata cu &ustele(n cap #onea inspaimantata
de %imtii soarelui $este campie se ridica o spu%eala subtire ca in toiul "erii
Intre %idurile Braso"ului si mica ase%are a Darstelor, o mare de oameni se &oia
&ara odi!na, printre care si "ite, printre tarabe si mar&uri de(a "alma, cu larma si
racnete mari, ca la un asediu Era %i de tar#
Cei doi cumetri intrara acolo &ara #raba )recura pe lan#a tarabe cu piei de
miel, cu lana, opinci, panura, !amuri, sape sau maciuci &rumos #!intuite Nu
ramasera pironiti nici lan#a ne#ustorii de maruntisuri ci, atrasi de mirosul placut,
poposira lan#a placintarul oca%ional, care abia prididea sa(si multumeasca onorata
clientela ,ai sprinten, Cotae se in&ipse ca un bur#!iu printre numerosii musterii,
intinse mana cat o lopata alaturi de alte doua%eci si stri#a aspru6
4 7ei, jupane, da(mi odata placinta aia si restu=2
Luat prin surprindere, dar nu destul de natarau, "an%atorul cam nesi#ur de
a&irmatia acestuia marai ca dulaul pe lant
4 Restu=5 Care rest5 Ia(ti placinta si intinde(o5 Am mai "a%ut eu d(astia ca
tine
Intelept, stiind ca ata nu tine cand o intin%i prea tare, Cotae nu starui Iesi din
multime &olosind coatele ca niste pumnale ascutite, re"eni lan#a ortacul sau, rupse
jumatate din placinta, iar peste o clipa &alcile lor puternice clampanira scurt, o
sin#ura data
Neobisnuit sa cumpere &ara bani, +o#oasa il pri"i cu admiratie pe Cotae, apoi
scotoci prin bu%unarele mari ale sumanului si scoase o pun#a prapadita de "reme,
soioasa, #ata a(si da du!ul la prima intrebuintare Cu ea in palma, calca maret catre
taraba unuia cu paine proaspata
4 Cumetre2 ii %ise "an%atorului Imi dai o paine pentru pun#a asta &rumoasa5
4 Nu
Dar +o#oasa, ori#inar de prin partile Ampoiului, unde se %icea ca oamenii sunt
renumiti in s&anta lor incapatanare, starui, ca si cand i(ar &i &acut un mare !atar
4 Ai %is nu5 Sa#uiesti, pesemne, sau iti lipseste !arul cu#etului adanc Asta e
din piele de sobol Sobolu= totdeauna aduce noroc Nu(i place sa stea #oala Cum o
pui la brau, te pricopsesti din senin
4 )e cred, %ise ironic "an%atorul D(aia o "in%i, sa(i &ericesti si pe altii
$astrea%a(ti pun#a, ba neica2 E pacat sa dai asa noroc, mai ales ca dupa in&atisare ai
mare ne"oie de el 7ai, ia o bucata de paine si %i sa &ie pomana2
Ce"a mai incolo, o precupeata mustacioasa, cu sanii bo#ati ca niste lubenite,
cam prea par#uita pentru pri"irile ei &ocoase, il indemna pe Cotae
4 Ia un curcan #ata ciupelit, slabano#ule2
4 L(as lua bucuros dimpreuna cu stapana, rase lun#anul
4 $ai ce sa &ac eu cu tine, mai asta5 De munca nu esti bun Arati ca #aina
prinsa intre lemne si uitata acolo o luna
4 *iindca ma tra# din "ita subtire, mustaci Cotae
4 Se "ede dupa toale, !o!oti precupeata Si dupa &ata Ar &i acolo un semn
care ma pune pe #anduri Cand ai mancat ultima oara5
4 Ei, sa nu o luam c!iar asa2 De mancat mananc aproape %ilnic De saturat ma
satur mai rar
4 Ve%i ca am dreptate5 Dintr(o oc!ire te(am cumparat $e mine nu ma
pacaleste nimeni Cum pun oc!ii pe unul, stiu cate parale ii &ace pielea Nu esti de pe
aici5
4 Nu D(aia te(as ru#a sa(mi spui6 cum ii %ice muntelui din spatele matale5 As
"rea sa mer# in partea aia
Indatoritoare, precupeata se intoarse unduindu(si soldurile mari ca doua u#ere
alaturate, dar cand "ru sa(i dea e8plicatiile de cu"iinta, casca #ura a strasnica
mirare
4 S&anta *ecioara2 e8clama in#rijorata $arca a intrat in pamant Curcanii sunt
toti +aini a"eam opt Acum sunt doar sapte !ei, oameni buni pun#asu= pramatia2
)oate ar &i mers bine daca cei doi nu s(ar &i oprit la &antana din mar#inea
tar#ului O &emeie si cati"a barbati "enira indata dupa ei, dornici de apa proaspata
4 $arca l(am mai "a%ut pe lun#anu= de colo, ii sopti &emeia unuia de alaturi Ei,
dracie2 Sa ma bata s&antu= de n(o &i ala care i(a luat #aina matusii Anica2 O tine sub
aripa sumanului
Omul, cam molesit de caldura, cu #andurile aiurea la cumparaturile &acute,
intreba distrat6
4 $e tusa Anica5
Apoi intelese, iar cate"a clipe mai tar%iu, Cotae sedea cuminte cu &runtea in
tarana, sub #enunc!iul barbatilor Atrasi de larma, ce"a osteni din #ar%ile Braso"ului
sosira in #oana In ast&el de prilejuri, destul de dese prin tar#uri si iarmaroace,
judecata era simpla si se &acea pe loc
4 )rei%eci de lo"ituri de bici pe spinarea #oala2 porunci conducatorul ostenilor
Sa "ada oamenii ca pastram buna randuiala Iar de "a iesi cu bine de sub asprimea
pedepsei, il ducem la inc!isoarea cetatii
Cotae isi lepada sumanul si camasa, le paturi &rumos, il pri"i lun# pe +o#oasa,
apoi se intinse pe iarba marunta, stri"ita de incaltarile trecatorilor Insa < mirare2 La
prima lo"itura de bici, care lasa dun#a rosie, adanca, osanditul in loc sa urle de
durere, incepu sa sti!uiasca
Urca un crai semet catre Posada,
Cu mii de cavaleri alaturi,
Dar cati iesira dintre stanci,
Calari sau pe branci?
La cea de(a sasea lo"itura, cand primii stropi de san#e aparura ici colo,
+o#oasa sari ca ars
4 Luminate #ar%i ale Braso"ului2 stri#a Eu am luat #aina, nu el
Ostenii rasera ca la o #luma reusita Cotae ridica &runtea mirat, cata spre
#rasun cu un licar de "eselie, dupa care #rai aspru6
4 Dati(i inainte2 Omu= asta "orbeste in dodii
Se #asi insa cine"a in multime cu totul de alta parere
4 Era cu lun#anul 'au2 Sa ma trasneasca daca nu era cu el2
'adarnic inter"eni precupeata miloasa ,ustaciosul comandant al #ar%ilor nu
se%u la tocmeala, ci !otari scurt6
4 Astuia, cincispre%ece lo"ituri2
Cum +o#oasa nu se #rabea sa(si lepede sumanul si camasa, ostenii prinsera
sa(l de%brace cu sar#
4 Asa, asa, &ratilor2 bombani #rasunul, inciudat de re%ultatul marturisirii
&acute Ajutati(ma sa nu duc sin#ur nero%ia pana la capat Cunosc unul mai natarau
ca mine, dar ala n(are nici o "ina, &iindca asa s(a nascut Eu sunt destept &oc Daca
m(ar "edea ampoienii cat sunt de destept, s(ar in#albeni de mandrie si m(ar pocni in
moalele capului a binecu"antare
)ar#o"etii nu(l luara in seama pe +o#oasa *acusera cerc mare in jurul
lun#anului, minunandu(se de dar%enia sa O buna parte dintre ei stiau ca putini
raman te&eri dincolo de doua%eci de bice Oare "a re%ista el pana la capat5 Adesea,
biciuitii cu inima slaba piereau cam dupa a doua%ecea lo"itura $utini dintre ei
indurau osanda &ara stri#ate de durere Ast&el de barbati erau pri"iti intotdeauna cu
simpatie, indi&erent de in"inuirea ce li se aducea Oamenii stiau sa pretuiasca
dar%enia Dar unul pus pe sti!uiri sub asemenea ur#ie nu se mai "a%use prin acele
parti
Alaturi de pri"itori %abo"i un calaret cu &ata nici de tanc #ata sa stri#e6
1mama23, nici de barbat in puterea &irii, c!iar daca statura lui aducea a %dra!on bine
le#at Sa &i a"ut, poate, cel mult doua%eci de ani C!ipul sau prelun#, sprancenele
&rumos arcuite ca la &emei, nasul usor coroiat, umerii obrajilor colturosi, parul blond
cum e colilia batuta de soarele mult si oc!ii cand albastri, cand "er%ui, &ormau
laolalta un tot plin de &armec Straiele de pe el, din posta" &in de Colonia sau de
>pres, cunoscusera cand"a o stare mai buna Ci%mele scurte, cam roase, ca si
palaria decolorata, nu(i aduceau o nota de ele#anta $ana si armele lui, adica arcul,
tolba cu sa#eti, cutitul de la brau si spada, aratau &olosinta indelun#ata
Au%ind sti!uirile lui Cotae, ca"alerul isi indemna calul, sparse cercul pri"itorilor
si stri#a6
4 Opriti2 Cine(i conducatorul #ar%ilor5
4 Eu, se incumeta mustaciosul Ce doresti5
4 Vreau sa(l rascumpar pe cel osandit Le#ile pamantului imi dau acest drept
4 Ade"arat2 recunoscu omul Banii aduc mai mult &olos cetatii decat lo"iturile
de bici $e care dintre cei doi doriti sa(l rascumparati5
4 $e cel cu sti!uirile
4 A!a, lun#anul2 Cat o&eriti5
4 Doi ducati
4 De aur sau de ar#int5
4 De aur
4 In ca%ul acesta, omul e al "ostru
Cotae se ridica pentru a doua oara si(l cerceta atent pe tanar, iar cu"intele sale
starnira uimire
4 Am ajuns oare atat de rau incat sa intru rob5 Sa &iu robul unui tanc5 Dati(i
inainte, domnilor2
Departe de a pune la inima cele au%ite, calaretul i se adresa &ara urma de
repros6
4 N(am spus ca te "reau rob ,i(a placut cum sti!uiesti Asta e $latesc si esti
liber
4 Asa mai mer#e, aproba osanditul Cat despre aur, sa(ti iei nadejdea ca ti(l
intorc, &iindca n(am de unde sa(l iau
Dupa acele cu"inte, in care nu aparuse nici un semn de multumire sau de
recunostinta, porni sa se ridice, dar %iua nu parea prea norocoasa pentru el Alaturi
de tanar se i"i un al doilea calaret, #ros la trup ca trunc!iul copacului batran, roscat
la c!ip, cu barba scurta, tepoasa Aerul sau mandru, calul de rasa buna, armele
scumpe si imbracamintea &rumos croita ii dadeau o in&atisare &alnica
4 Domnule2 i se adresa mustaciosului )anarul acesta a o&erit doi ducati de aur
pentru libertatea "oinicului de colo5
4 Intocmai, raspunse osteanul mirat
4 ,da2 Eu adau# inca trei pe deasupra daca "eti continua lo"iturile
*u un moment de stupoare #enerala )ar#o"etii porniti la inceput impotri"a lui
Cotae erau acum de partea lui, datorita barbatiei cu care suportase primele sase
lo"ituri Rosco"anul obser"a nemultumirea de pe &etele celor din jur si isi retinu un
%ambet
4 ,i(au placut sti!uirile ca si tanarului milosti", continua el Dar omul ma
atra#e mai mult $ana a%i n(am "a%ut un osandit care sti!uieste sub asprimea
lo"iturilor de bici De o "a tine tot asa pana la capat, inseamna ca e dat naibii, iar eu
ma obli# sa(i daruiesc cinci ducati peste ce "i se cu"ine "oua
4 *ir(ar sa &ie2 rase mustaciosul Nici ca se poate mai bine C!iar ma intrebam
cat il "or tine curelele pe trasnitul de colo *iindca, la drept "orbind, pana acum se
pare ca si(a casti#at ce"a admiratie prin multime Iar asta e mare lucru, daca ne
#andim ca #ainarii sunt pri"iti si tratati dupa cum merita
4 Asa este )otusi pedeapsa mi se pare prea aspra
4 Numai la prima "edere, domnule Daca apuca sa in&ulece #aina, se ale#ea
doar cu cincispre%ece bice Restul pana la trei%eci sunt pentru prostie
4 7m2 %ambi rosco"anul Dupa mutra lui ipocrita, n(as %ice ca &ace casa buna
cu prostia Cred ca a a"ut #!inion
4 $oate, domnule, insa prin partile astea si #!inionul se pedepseste la &el Al
doilea osandit nu "a interesea%a5
4 Ba ma interesea%a c!iar mai mult decat lun#anul
4 A!, a!, nu "a intele# Sti!uitorul macar e dar% +rasunul s(a ba#at in bucluc
asa, din senin D(aia cred ca e prost &acut #ramada *aptul ca incasea%a
cincispre%ece bice ii ajuta celuilalt ca cioma#ul in mana mortului
4 Nu sunt de aceeasi parere Ajutorul are insemnatate mai mica +estul de
prietenie precumpaneste
4 Da, nu ma #andisem la asta, murmura osteanul Deci intele#erea noastra
ramane in picioare5
4 Absolut
4 $rea bine, ca"alere2 7ei, baieti, dati(i inainte
4 O clipa, domnilor2 inter"eni tanarul blond ,i se pare ca am inc!eiat un tar#
4 *ara ta#ada, il intrerupse osteanul Asa ar &i &ost de nu s(ar &i licitat peste
"oi $oate mai dati ce"a5
4 Nu, cei doi ducati repre%inta cam tot ce am
4 $acat2 rase osteanul Ne pierdem "remea 7ei, baieti2
4 Stai, omule, nu te pripi2 #rai tanarul &ara urma de manie in #las Banii n(au
a"ut c!iar totdeauna ultimul cu"ant Ar mai &i o cale Daca domnul acesta
bine"oieste sa incrucise%e spada cu mine, m(as simti onorat
In oc!ii ca"alerului rosco"an aparu o sclipire sa#alnica
4 $oate ti s(a urat cu "iata, obser"a osteanul mirat de cele au%ite Nu esti de
pe aici, tinere5
4 Nu
4 D(aia te(ai pripit sa(l pro"oci pe ca"alerul acesta ,ai e inca timp sa bati in
retra#ere Ai "a%ut ca poarta un semn pe maneca5
4 Am "a%ut
4 Si stii ce inseamna5
4 7abar n(am
4 )e cred, &iindca alt&el nu te(ai &i incumetat la asemenea propunere O &run%a
de stejar &rumos lucrata cu &ir "erde si #alben inseamna ca purtatorul ei este ca"aler
al Ordinului Basarab Ordinul a &ost in&iintat acum doi ani de catre maria(sa ,ircea,
domnul )arii Romanesti El poate &i acordat numai unor luptatori cu mare &aima
$urtatorii &run%ei de stejar sunt putini Socot ca ii numeri pe de#ete
4 Ei, la naiba2 %ambi rosco"anul )anarul acesta mi(a &acut o propunere care
ma cinsteste A ma impotri"i inseamna sa(i aduc un a&ront $rimesc pro"ocarea, iar
cine "a casti#a capata drepturi asupra osanditilor
7otarat lucru, %iua promitea sa &ie plina de surpri%e ,ulti tar#o"eti isi lasara
treburile balta, dornici sa asiste la o intrecere ca"alereasca despre ale carei urmari
se cu"enea sa discute mai tar%iu, in &ata unor ulcele cu "in Cercul pri"itorilor capata
o arie mult peste ce era ne"oie Oamenii stiau ca in ast&el de dispute e bine sa nu
stai prea aproape, &iindca in &ocul asalturilor multe lo"ituri de spada cad pe de laturi
Cei doi ca"aleri descalecara Insotitorii rosco"anului, "reo %ece la numar, isi
#asira loc in primele randuri si il pri"ira pe tanarul blond cu adanca mirare Curajul
sau, nebunia !otararii de a se bate cu un purtator al Ordinului Basarab meritau
admiratie, insa numai atat Statura lui impunatoare nu putea do"edi nimic in pri"inta
maiestriei, &iindca &ata copilareasca ii arata "arsta &ra#eda Or, la asemenea "arsta
arta scrimei #reu ajun#e cunoscuta in toate tainele ei Blondul "eni la mijlocul
cercului #ata de lupta O seama de tar#o"eti pornira sa &aca pariuri, dar putini mi%au
pe mana lui
4 Numele meu e Bo#dan, #rai rosco"anul
4 De prin partile ,oldo"ei5
4 Numai dupa tata ,ama e din judetul ?ales
4 Sunteti oare "estitul Bo#dan, cel care a casti#at turnirul de la Craco"ia5
4 Vestit nu stiu, domnule, raspunse rosco"anul cu modestie Intrecerea de
anul trecut a &ost mai slaba decat altele $utini lancieri cu renume au "enit la
Craco"ia Asa stand lucrurile, meritul meu nu ar &i prea mare Erati acolo5
4 Nu, despre stralucitele "oastre ispra"i am a&lat prin alte parti
4 In ca%ul acesta, &aptul ca mi(ati retinut numele e o mare cinste pentru mine
4 L(au retinut multi, ca"alere Vorbele bune, ca si cele rele, ajun# adesea pana
departe
4 Asa este2 Cum "a numiti5
4 Arad
4 *rumos, dar acesta nu pare sa &ie un nume2
4 Ii #asiti "reun cusur5 se incrunta blondul
4 O, nu ma #andeam la calitatea lui2 rase Bo#dan Cum as indra%ni una ca
asta5 Aradul mi se pare ca e un sat sau o cetate la mar#inea campiei 'arandului Va
multumesc, domnule, ca mi(ati dat prilejul sa "a cunosc $urtati cum"a o camasa de
%ale5
4 Nu
4 Atunci se cu"ine sa o scot pe a mea, alt&el ati &i de%a"antajat De cate ori
plec la drum &olosesc aceasta aparatoare si#ura
)ar#o"etii catara cu simpatie spre Bo#dan Dupa &elul in care isi cinstea
ad"ersarul, se "edea limpede ca are un su&let ales, plin de noblete Un altul ar &i
pastrat camasa &ara sa(si &aca probleme de constiinta
Ajutat de unul dintre oamenii sai, rosco"anul incepu sa se de%brace Bicepsii lui
mari, croiti parca din radacini noduroase, iesira la i"eala si smulsera e8clamatii
admirati"e printre spectatorii oca%ionali
4 A"eti o spada buna, obser"a Arad $rin lucratura manerului ii recunosc pe
mesterii care au &aurit(o ,i se pare ca "ad pe ea micuta #ra"ura a &ratilor Li"ori din
Venetia
4 Ati #!icit, domnule, &acu rosco"anul placut surprins Oc!iul "ostru e a#er, iar
priceperea mai presus de &ra#eda "arsta
4 Nu(i mare lucru Am trecut de cate"a ori prin atelierele &ratilor Li"ori
4 Da5 Ati &ost la Venetia5
4 Numai in trecere, dar mi(am petrecut doi ani la uni"ersitatea din Bolo#na
4 Ce "orbiti2 se entu%iasma Bo#dan L(ati cunoscut cum"a pe batranul maestru
*abricius5
4 ,i(a &ost dascal
4 Drace2 Lumea nu(i prea mare Si mie mi(a &ost dascal )otusi nu "(am
intalnit acolo Cati ani a"eti5
4 Aproape doua%eci
4 Ia te uita2 C!iar daca sunteti "oinic, dupa &ata "a dadeam mai putin
Scutierul meu imi spune adesea6 1Cei cu c!ip de prunc au si inima la &el3 Cata
dreptate e in "orbele lui, cine stie5 Veniti cum"a de la Bolo#na5
4 Nu, nu de acolo Din alta parte
17m2 #andi rosco"anul Ca nu se lasa tras de limba nu(i un cusur, ci o calitate
Ca isi ascunde numele ade"arat< nu e nici primul, nici ultimul Ca nu si(a retras
pro"ocarea cand a a&lat cate ce"a despre mine do"edeste un su&let de "itea% Imi
place tanarul acesta3
Apoi continua6
4 Eu am implinit doua%eci si sapte de ani Adica sunt din alta #eneratie de
in"atacei Asa se &ace ca nu ne(am intalnit la Bolo#na A!, la naiba2 ,i se pare ca
armele noastre ne asteapta De nu "oi &i atins prea adanc, sper sa mai stam de
"orba
Blondul &u adanc impresionat de aceasta modestie C!iar si tar#o"etii #ustara
cum se cu"ine ultimele cu"inte rostite de el
Spadele salutara &rumos, cu sclipiri in bataia soarelui ,ai inalt si suplu, Arad
arata &ra#il lan#a "oinicul sau ad"ersar )otusi, de la primele sc!imburi de lo"ituri
tar#o"etii si ostenii intelesera ca "a &i o lupta cum rar s(a "a%ut Arad lucra metodic,
&ara pripeala, cu un inceput de %ambet in colturile bu%elor, parca incantat de disputa
Bo#dan impletea maiestria cu &orta Lupta curat, in linie, poate cu o usoara
pre&erinta pentru laterale sau pentru lo"iturile de sus in jos, carora le imprima o
tarie neobisnuita Cand cobora in contra, spada lui ar &i putut rete%a un trunc!i de
copac tanar
Cei doi ca"aleri se oprira o clipa, iar tar#o"etii intuira ca sosise momentul
!otarator Va birui oare &orta lui Bo#dan sau &inetea tanarului5 Spadele pornira
lateral cam la inaltimea soldurilor Apoi urcara treptat catre piept, iar suierul subtire,
pre"estitor de mari primejdii, pierea in %an#anitul aspru al otelului De doua ori lo"i
rosco"anul pie%is De doua ori sari Arad intr(o parte, uimindu(i pe tar#o"eti cu
sprinteneala sa Daca una din aceste lo"ituri si(ar &i atins tinta, blondul si(ar &i putut
lua ramas bun de la pri"itorii oca%ionali *ata de primele asalturi, acum lamele parca
se imbratisau sau cur#eau una pe lan#a alta cu preci%ie de milimetru Stiindu(si
puterea, rosco"anul prinse un moment in care armele "enira incrucisate maner
lan#a maner si incerca sa(si impin#a ad"ersarul, dar, mirare, nu reusi sa(l clinteasca
4 Ei, dracie2 spuse uimit Nu credeam ca esti atat de puternic $arca ai prins
radacini in locul acesta Cat despre
Nu(si ispra"ise &ra%a, &iindca se au%i un racnet manios, urmat de !o!otele
tar#o"etilor Atrasi de &rumusetea luptei, ostenii ii uitasera pe Cotae si +o#oasa Sub
pri"irile in#aduitoare ale cator"a oameni, cei doi pro&itasera din plin 'adarnic
aler#asera #ar%ile in dreapta si in stan#a *ostii osanditi parca intrasera in pamant
4 Domnule, rase Bo#dan, mi se pare ca ne batem pentru pielea ursului din
padure
4 Asa cred si eu, %ambi Arad si isi sprijini spada cu "ar&ul in iarba De &apt,
poate ca e mai bine asa Numai lipsa unui slujitor bun m(a indreptat la o lupta cu
domnia("oastra E drept ca cei doi au mainile cam lun#i
4 Ei, domnul meu, il intrerupse Bo#dan, cu o unda sa#alnica in #las, nu cred
ca asta e c!iar cel mai mare pacat al oamenilor Apoi, pramatiile acelea a"eau si
unele calitati Alt&el nu mi(as &i oprit pri"irile asupra lor Dar, de "reme ce au luat(o
la sanatoasa, nu mai are rost sa "orbim Ati a"ea timp sa ciocnim cate"a ulcele cu
"in5
4 Din pacate, nu Unele treburi #rabnice ma opresc de la aceasta placere Sunt
in drum spre )ara Romaneasca
4 Si noi Am &acut unele cumparaturi la Braso" si tocmai ne intoarcem catre
casa Dar nimic nu ne impiedica sa calatorim impreuna ,er#eti cum"a mai jos de
Campina5
4 Da, la manastirea Sna#o"ului
4 Nu e prea departe Noi ne "om opri la castelul comitelui Staicu, unde am
cinstea sa &iu comandant al arcasilor De la castel "a puteti taia drum prin campie
pana la Codrul Vlasiei Cunoasteti locurile5
4 Nu
4 Atunci "a &i mai #reu si cred ca(i mai nimerit sa treceti prin )ar#sor
Bo#dan isi indemna oamenii la drum, iar calul sau "eni aproape de cel al
blondului ,er#eau in trap intins, dornici sa intre in munti, unde caldura nu staruia
cu puterile din campie La putina "reme dupa ce atinsera "alea )imisului, racoarea ii
cuprinse lin pe calatori $oteca nu prea lar#a, strajuita pe dreapta si pe stan#a de
arbori &alnici, rar primea cate o pata de soare Cerul, "a%ut printre cren#i, parca
de"enise mai inalt Aerul bland al campiei ramasese unde"a in urma Cel dintre
munti, mai aspru, cu miro%na amaruie de brad, staruia puternic, plin de "i#oare
)ropotul cailor se &urisa prin inima padurilor si uneori se repeta in placute ecouri,
care, in loc sa tulbure linistea de acolo, parca o intarea
Cei doi tineri trecura in &runtea micului con"oi si discutau ca niste cunostinte
"ec!i Urcusul catre inaltimile aspre ale $redealului mai taie ce"a din elanul cailor O
parte dintre ei purtau po"eri, ast&el ca oamenii &ura ne"oiti sa &aca unele popasuri
La unul dintre aceste prilejuri de odi!na, au%ira un %#omot in urma lor Cum locurile
erau bantuite de lotri, insotitorii rosco"anului pre#atira arcurile
Arad puse urec!ea la pamant si ramase o "reme nemiscat
4 Sunt doi calareti, %ambi el Indata "or iesi la "edere
4 Doi, aproba Bo#dan pri"indu(l surprins, stiind ca putini sunt cei ce #!icesc in
padure numarul cailor doar dupa %#omot de copite
Asa cum pre"a%use blondul, curand isi &acura aparitia pe drumul in#ust doi
calareti care din obisnuinta sau cine stie din ce cau%a nu saltau in sei, cum era
&iresc, ci calareau pe deselate Cel din &ata arata marunt, usor adus de spate si lat in
umeri Al doilea, slabano#, uscat, cu urec!ile mari ciulite iepureste si cu picioarele
ne&iresc de lun#i
4 S&anta *ilo&teie2 e8clama un arcas Astia sunt ai doi osanditi $e ei, &ratilor2
4 Lasati(i2 porunci rosco"anul, nu mai putin uimit
Cate"a clipe mai tar%iu Cotae si +o#oasa descalecara sprinteni, intoarsera caii,
ii atinsera cu ce"a nuiele, iar animalele pornira la "ale in #oana, parca &ericite ca au
scapat de ast&el de calareti
4 +loabe nu luam niciodata, spuse lun#anul in loc de salut Astea au &ost doar
asa, cu imprumut, alt&el nu reuseam sa "a ajun#em Se descurca ei Calul, daca nu(i
c!iar o martoa#a lipsita de !arurile intelepciunii, totdeauna stie sa mear#a acasa
4 Si de ce ati "enit dupa noi5 se interesa Bo#dan, &ara a(si ascunde
surprinderea
Cotae, &iindca spre el pri"ea acesta, isi potri"i cea mai mirata &i#ura din cate
"a%use rosco"anul si "orbi cu multa seninatate in #las6
4 Vai, domnule2 Daca ati luat(o asa, inseamna ca nu ne(ati asteptat sa lamuriti
cu noi unele lucruri )anarul ca"aler care "a insoteste imi datorea%a un ducat de aur
4 Ade"arat5 se intoarse Bo#dan catre Arad
4 Stiu eu5 rase blondul nu mai putin uimit Sa "edem pe ce se intemeia%a
spusele lui
4 $e dreptate, domnule, #rai Cotae
A&lat alaturi, +o#oasa intari cele spuse prin &rumoase aplecari ale capatanii
4 Cand ma a&lam sub lo"iturile de bici, continua lun#anul, ati promis doi ducati
de aur pentru eliberarea mea La drept "orbind, mi s(a parut ca platiti cam peste
masura )icalosul de comandant al #ar%ilor ar &i putut sa "a &aca o reducere, a"and
in "edere ca eu incasasem intre timp sase lo"ituri de bici Atunci mi(am pus in #and
sa o iau din loc si sa scad pretul rascumpararii pana la jumatate
4 Nu intele#
4 Indata, domnule Indata ajun# la cele de cu"iinta Va%andu("a cat sunteti de
milos, nu m(a rabdat inima sa "a las pa#ubit si am intins(o dimpreuna cu ortacul
meu Deci sunt liber cu pretul numai a unui ducat, care, daca nu "a luati cu"antul
indarat, mi se cu"ine
Au%ind asemenea "orbe nastrusnice, Bo#dan simti dintr(o data ca nu mai are
aer, apoi slobo%i un !o!ot mare de ras 1Drace, sunt nebuni2 #andi el Nebuni de(a
binelea Adica nu2 Lun#anul are tupeu In "iata mea nu am "a%ut unul cu un tupeu
ca al astuia2 Si nu(i prost2 Ba din contra6 ii umbla mintea ca o morisca3
4 Nu, nu(mi iau cu"antul indarat, raspunse blondul, pri"indu(l pe Cotae cu
mult interes Ar &i "orba despre cu"antul dat comandantului #ar%ilor din Braso"
4 $arca eu %ic alt&el5 aproba Cotae
4 Atunci e bine Insa cererea ta are o !iba Ai uitat, pesemne, ca am incrucisat
spada cu acest nobil ca"aler si ca neatentia ostenilor s(a datorat sc!imbului de
lo"ituri *ara acea intrecere de scrima, oricat ti(ai &i pus in #and sa o ster#i, n(ai &i
a"ut nici o sansa Asa ca &u#a "oastra nu(i una pe propriile puteri ,ai de#raba cred
4 Vai, domnule ca"aler2 il intrerupse +o#oasa, dupa ce toscai de cate"a ori din
bu%ele mari a crancena ma!nire Daca o luati asa, mi(e teama ca ne departam de
ade"arul cel limpede ca lumina %ilei E ade"arat ca am luat(o din loc5
4 *ara ta#ada
4 Buun2 E ade"arat ca suntem liberi, asa cum a &ost "oia domniei("oastre5
4 Nu mai incape indoiala
4 $ai asta e2 Ce rost mai are &elul in care s(a petrecut &u#a noastra5 Ea e
implinita si "a costa doar pe jumatate din cat i(ati promis osteanului
1*ir(ar sa &ie2 #andi Bo#dan Imi plac tupeul si istetimea astor doi pun#asi Ii
iau in slujba mea De oameni isteti totdeauna a"em mare ne"oie3
Apoi #rai6
4 Cererea "oastra e dreapta Nu te incrunta, ca"alere, &iindca eu platesc
Spunand acestea, scoase din pun#a doldora o moneda de aur, o arunca in sus,
iar lun#anul o prinse cu indemanare si o strecura in bu%unarul sumanului cu un #est
"oit ne#lijent, sub pri"irile aprobatoare ale lui +o#oasa
4 Si acum ce #anduri a"eti5 se interesa Bo#dan
4 ,ari, domnule, raspunse Cotae &ara sa c!ib%uiasca prea mult Dincolo de
munti "om cauta un !an linistit si "om inc!ina cate"a ulcele cu "in in sanatatea
"oastra
4 Ce(ar &i sa intrati in slujba mea5 E drept ca a"eti apucaturi proaste care "a
stau impotri"a, dar e tot atat de drept ca "om &ace incercari, &ara sa ne#lijam
asprimea Apoi se stie de cand lumea ca munca il indepartea%a pe om de #reseli si(i
aduce &oloase
4 De2 raspunse lun#anul scarpinandu(se in crestet ,i(e teama ca
+o#oasa, intuind mania ce(l cuprindea pe rosco"an, isi intrerupse ortacul si se
"aicari6
4 Domnule ca"aler, ne(am #andit la asta de cum "(am "a%ut C!iar m(am
s&atuit cu prietenul meu in aceasta pri"inta Iar daca am aler#at dupa
domniile("oastre, nu amaratul de ducat a &ost pricina cea mare Din pacate, suntem
olo#i amandoi Ne incearca reuma Dimineata a"em ne"oie de cate"a ceasuri pana
ce apucam sa ne punem pe picioare Acuma suntem in drum catre un "raci intelept
care aud ca ar &i &acut minuni cu altii Dupa aceea daca ne mai primiti
17m2 socoti rosco"anul Nu prea aratati "oi a olo#i3
Apoi isi lua seama si spuse6
4 Cand "a insanatositi, cautati(ma la castelul comitelui Staicu
*ostii osanditi aprobara cu #esturi mari si se &o&ilara #rabnic printre copaci
4 ,i se pare ca ati pierdut un ducat, rase blondul
4 $e toti dracii, asa e2 L(am o&erit cu #andul de a(i atra#e in slujba noastra
Celelalte cu"inte nu le mai rosti, &iindca pri"irile lui incremenira o clipa sub
camasa desc!eiata a blondului La #atul acestuia atarna un lantisor de ar#int cu un
&rumos medalion din acelasi metal $ana aici nimic nu ar &i &ost neobisnuit, insa
medalionul acela era unic in &elul sau, &iindca pre%enta o lipitura "i%ibila in partea lui
de mijloc
1Ce"a asemanator purta cand"a ca"alerul Dumitru, prietenul comitelui Staicu,
socoti rosco"anul A trecut multa "reme de cand nu l(am mai "a%ut pe Dumitru Dar
ma tulbura nu asta, ci &aptul ca #reu ar putea sa e8iste doua medalioane lipite la
&el3
4 E al "ostru5 intreba aratand cu mana spre #atul blondului
4 De "reme ce(l port, asa se pare, #rai Arad nemultumit
'icand acestea, isi inc!eie !aina cu un #est scurt, aspru, care lasa a se intele#e
ca nu dorea o prelun#ire a discutiei pe seama bijuteriei
Ajunsera in curand pe inaltimi La picioarele lor, padurile dormeau in ti!na O
adiere de "ant ca un suspin se "an%olea &ara noima si &ara putere asupra copacilor
Doar &run%ele de pe mar#ini de padure, cu palmele intoarse catre soare, se miscau
lenese, parca ne!otarate
1As pune mana in &oc, sau as putea sa jur ca medalionul acela e al ca"alerului
Dumitru, c!ib%ui Bo#dan $rin ce imprejurare o &i ajuns la alt stapan5 *iindca blondul
nu arata a lotru2 Imi spune inima ca e un tanar cinstit Sunt oameni care la prima
intalnire iti de"in simpatici sau nu Ori sunt oameni a caror in&atisare nu(ti spune
nimic Inima rar #reseste $e blond l(am indra#it din prima clipa Si cu toate astea,
ne putem lua oare numai dupa prima impresie5 Cred ca ar &i o #ra"a lipsa de
intelepciune Asa stand lucrurile, "oi cauta sa lamuresc misterul medalionului3
Dupa un popas destul de scurt, oamenii si animalele se indemnara la drum Cei
doi tineri ca"aleri ramasera in urma con"oiului
4 Veti %abo"i mult la Sna#o"5 intreba rosco"anul
4 Inca nu stiu
Cand soarele ca%u spre as&intit, ascun%andu(se in spatele muntilor, cand numai
paloarea cerului mai aminti de e8istenta sa, calaretii iesira din ulucul "aii $ra!o"ei si
se a&lara alaturi de castelul comitelui Staicu
4 Ramaneti la noi peste noapte, propuse Bo#dan Sau macar pentru un ceas
de odi!na Cel putin calul "ostru are ne"oie de ea
4 In"itatia ma onorea%a, domnule, raspunse Arad $acat ca nu o pot primi
Sunt #rabit Ba, mai mult6 n(as "rea sa ma prinda intunericul pe drum necunoscut,
rau pentru un tanar lipsit de e8perienta rosturilor lumesti
1Asta sa i(o spui lui mutu2 cu#eta Bo#dan, in "reme ce %ambea cu "adita
aprobare $ana una alta, "ad ca ai ocolit cu dibacie toate intrebarile mele Oare ce
ascun%i tu, "ulpoiule, sub in&atisarea asta nai"a53
Apoi #rai6
4 Domnule, sper sa ne mai intalnim
4 $lacerea ar &i si de partea noastra in e#ala masura
Dupa acele "orbe, Arad saluta ele#ant cu palaria si isi struni calul pe drumul ce
ducea catre ase%area )ar#sorului Rosco"anul cata #anditor in urma lui, dar nu multa
"reme Cati"a arcasi din strajile castelului ii iesira in intampinare Bo#dan ii porunci
unuia sa(i aduca un cal inseuat, iar peste un s&ert de ceas taie drumul prin campie,
prin paduri, catre manastirea Sna#o"ului Calul, odi!nit, #alopa dupa "oia
calaretului
1Ei bine, "ulpoiule, rase Bo#dan, "oi &i la Sna#o" cu mult inaintea ta3
Capitolul 3
Innoptase $este Campia Bara#anului se lasa linistea adanca a unei nopti
calme Doar catre nord, unde"a prin munti, &ul#ere mari bra%dau cerul La
manastirea Sna#o"ului, luminile adormeau pe rand E#umenul La%ar sedea la cina
Bucatele din &ata sa nu erau o #ustare de om tanar, ci de unc!ias al carui stomac in
papainoa#e te indeamna spre lucruri usoare6 doua aripi de pasare si un ceai
17m2 #andi Sima, a&lat la celalalt capat al mesei E#umenul ori &ace pe nebunul
si in&uleca apoi pe &uris, ori e sortit pieirii Dupa cat e de "oinic, dupa #atul puternic
si &ata rosie, plina de sanatate, cred ca umbla adesea prin pi"nitele mari sau prin
camarile pline cu bunatati Numai ceaiurile astea l(ar #albeji in mai putin de o luna
In sala de scrima doar eu ii &ac &ata, insa cu mare #reutate Ca sa nu mai "orbim
despre &aptul ca incaleca pe cei mai ai dracului armasari, Doamne iarta(ma2 $e
urma, cu muierile e clar Un tanar care nu cunoaste man#aierea iubitei se o&ileste ca
&loarea &ara apa Numai asa intele# de ce pleaca adesea cine stie pe unde si
totdeauna sin#ur3
4 Cre%i ca "a ploua5 intreba La%ar
4 As2 #rai Sima, in "reme ce musca lacom dintr(un picior de pui Vantul adie
usor catre mia%anoapte si, in loc sa aduca norii, ii indepartea%a
E#umenul tacu Cunostea priceperea #rasunului in ast&el de lucruri Dupa o
"reme, iritat de trosnetul oaselor pe care Sima le mesteca de(a "alma cu carnea,
"orbi iar
4 Cine sa &ie oare Nu&arul Alb5
Sima se opri o clipa din placuta indeletnicire si pri"i lumanarile multe, ase%ate
&rumos pe mijlocul mesei
1,(as mira sa nu &ii c!iar tu, &iindca eu nu sunt, iar altii sa ne intreaca in
"iclenie sau iscusinta n(am intalnit3
4 De2 raspunse cu c!ib%uiala, indepartand #andurile de adineauri S(ar putea
sa(l cunoastem Uneori, "itejii sunt printre noi Daca desc!idem bine oc!ii ca si
s&antul e"an#!elist Istrate #raieste clar in a cinspea epistola catre bul#ari
4 Sima2 il intrerupse e#umenul cu blandete, stapanindu(si rasul sub o "oita
incruntare De cati"a ani ne ca%nim a te lamuri asupra in"ataturilor s&inte, dar se
prinde de tine ca apa de osan%a ,ereu o iei ra%na si socot ca te paste osanda
"esnica De unde l(ai mai scos si pe s&antul e"an#!elist Istrate5 O iei adesea prin
in"ataturile s&inte ca pe miriste
La%ar nu(si ispra"i se"era predica, &iindca un calu#ar ii anunta "i%ita ca"alerului
Bo#dan
Cate"a minute mai tar%iu, rosco"anul se ase%a lan#a cei doi Cu toate ca
umblase toata %iua calare, &ata lui proaspata arata ca dupa un somn bun Un calu#ar
aduse "in intr(o oala pantecoasa, spre des&atarea lui Sima, care isi luase #andul de
la o ast&el de petrecere binecu"antata
4 Ne bucura si ne mira "i%ita "oastra, #rai La%ar
4 Nici eu n(am pre"a%ut(o cu cate"a ceasuri inainte
Apoi incepu sa po"esteasca despre tanarul blond si despre medalionul acestuia
Cand ispra"i, e#umenul c!ib%ui o "reme la cele au%ite
4 De ce nu i(ati cerut lamuriri in pri"inta medalionului5
4 $ricini ar &i "reo doua, s&intia(ta Intai, l(am indra#it, lucru rar la un om cam
acru, asa cum ma stiu Apoi, de(a lun#ul drumului, ii pusesem prea multe intrebari,
ce nu se cu"in din partea unui ca"aler A&lasem de la el ca "a "eni aici, deci puteam
amana cu cate"a ceasuri lamurirea de cu"iinta
4 Si daca "(a mintit5 Daca nu "a trece pe la Sna#o"5
4 ,(ar ma!ni, insa mi(am luat unele masuri Sase dintre calaretii mei cei mai
buni sunt pe urmele lui La %iua, ar &i o joaca sa(l prindem
In "reme ce #a%de si musa&ir discutau ast&el, un calaret isi indemna calul obosit
prin Codrul Vlasiei
1Sper sa nu ne ratacim, c!ib%ui nocturnul calator In aer staruie ce"a ume%eala
rece Ea "ine din stan#a noastra Asta inseamna ca lacul Sna#o" e pe aproape Dar
ce ma mira ar &i bataile de toaca la ceas nepotri"it, &iindca "remea "ecerniei a trecut
de mult Iar sunetul batailor are ce"a aparte Cate"a rare si una mai scurta,
puternica Rostul lor cred ca e limpede Se anunta la manastire sau aiurea sosirea
noastra $andari ascunsi prin Codrul Vlasiei ne(au simtit Bataia scurta de toaca s(ar
parea ca da numarul3
Un s&ert de ceas mai tar%iu ca"alerul blond ajunsese la poarta manastirii si <
mirare6 aceasta se desc!ise #rabnic
1Sunt asteptat3, #andi tanarul in timp ce lasa calul in seama cator"a calu#ari
Unul dintre acestia ii &acu semn sa(l urme%e Dupa cati"a pasi, Arad intreba cu
aerul cel mai &iresc6
4 Bo#dan a "enit de mult5
4 Acum un ceas si ce"a
Cand intra in incapere, e#umenul si Sima se ridicara sa(l intampine Blondul
saluta adanc, dupa moda apusului, iar pri"irile i se oprira ca din intamplare pe masa
1)rei cani din care s(a baut, c!ib%ui el ,(as mira ca doi oameni sa bea din trei
cani3
4 *iti bine"enit, ca"alere2 %ambi La%ar cu "adita bunatate Noaptea rar primim
oaspeti, insa pe cei sin#uratici totdeauna
4 Asta ma cinsteste mult, raspunse blondul $e la alte manastiri nici nu(ti
desc!ide nimeni portile pana la %iua Aici "ad ca e alt&el De &apt, continua sa#alnic,
as crede ca de o jumatate de ceas stiti despre drumul meu catre manastirea
Sna#o"ului
4 Domnule2 rase #rasunul )ainele cartilor se de%"aluie asupra noastra cu
!aruri mari In"atam, ce(i drept, multe, dar #!icitori nu suntem
4 Asa cred si eu Numai ca bataile de toaca tar%iu dupa "ecernie isi au rostul
lor
4 A!, asta era5 se lumina #rasunul cu pre&acuta mirare $ai, domnule, la noi
sunt alte obiceiuri Noi ne ru#am toata noaptea si batem toaca de cate ori ne "ine pe
c!elie
Dupa care #andi6
1)anar, tanar, insa copt la minte ca unul trecut de mie%ul "ietii3
4 Ati "enit cu scop, sau numai pentru a "a odi!ni la "reme de noapte5 se
interesa e#umenul
4 Cu scop, s&intia("oastra $rilej de odi!na as &i #asit si aiurea
4 Va ascult, ca"alere
4 De &ata cu acest calu#ar5
4 Noi nu a"em taine pe care sa nu le poata cunoaste &ratele Sima El este
comandantul #ar%ilor Sna#o"ului
4 Atunci nu(mi mai ramane decat sa "orbesc
Spunand acestea, scoase medalionul de la #at si il ase%a in &ata e#umenului
4 Il recunoasteti5
4 As crede ca da Unul la &el sau poate c!iar pe acesta l(am "a%ut adesea la
ca"alerul Dumitru, "ec!i cunoscut al nostru
4 Asa este Lui ii apartine
4 Si cum de a ajuns la "oi5
In "orbele e#umenului staruia o anumita blandete, un anumit calm placut ca
susurul ploilor subtiri de toamna Doar pri"irile sale rascolira o clipa intrea#a &iinta a
oaspetelui
4 $e ca"alerul Dumitru l(am intalnit acum patru saptamani Locuiam la Buda,
in acelasi !an de pe malul Dunarii A&lase de la mine ca sunt roman In sc!imb, eu
stiam din spusele sale ca e un#ur, ca se numeste Lorant si este ne#ustor de "inuri de
prin partile comitatului 'ala Uneori cinsteam impreuna cate o cana cu "in, &ie in
odaia lui, &ie intr(a mea Ne intele#eam bine si ne intalneam cu placere Intr(o
noapte am au%it un %#omot mare in odaia sa Am sarit din pat, am luat spada si
m(am napustit asupra incaperii Dar am ajuns tar%iu L(am #asit cu unele rani #rele
care m(au pus pe #anduri
4 Si lotrii5
4 Nu i(am "a%ut *ereastra era desc!isa Cred ca pe acolo au plecat Insa am
con"in#erea ca nu pe acelasi drum au intrat Usa era descuiata
4 Inainte de moarte ati a&lat ce"a de la el5
4 Dar cine "a spune ca a murit5 %ambi blondul I(am le#at ranile cu &esi, l(am
scos prin &ereastra si m(am indreptat spre #rajduri A&ara mijeau %orile Am inseuat
calul meu si pe al lui, le(am daruit #rajdarilor trei ducati de aur, iar un s&ert de ceas
mai tar%iu #alopam prin pusta
4 Bine lucrat2 aproba La%ar Insa ar &i totusi doua intrebari
4 Le astept
4 Cum de ati putut parasi cetatea Buda cu un om ranit si mai ales inainte de
i"irea %orilor cand portile sunt incuiate5 Strajile nu "(au pus intrebari5
4 Nu 7anul se a&la dincolo de %idurile cetatii
4 Am priceput, dar ar mai &i ce"a In ast&el de situatie se cu"enea sa cautati un
&elcer, nu sa porniti la drum
4 Asa ma #andisem si eu, numai ca Dumitru a &ost de alta parere Adica mi(a
spus6 1Domnule, scoate(ma de aici cat poti de repede23 Am inteles ca a"ea moti"ele
lui si bine am &acut Nu trecuse o jumatate de ceas de la plecarea noastra, cand am
"a%ut ca suntem urmariti de sase calareti O padure se %area nu tocmai departe Din
pacate, #oana noastra nu era c!iar pe puterile cailor, tocmai datorita ranitului
4 Cum ati #!icit ca cei din spate sunt nu niste calatori, ci dusmani5
4 A!, s&intia("oastra2 rase Arad Cine nu ia seama in jurul sau plateste adesea
cu pretul "ietii ,ai ales intr(o calatorie se cere multa pricepere Cand obser"i
calareti in spatele tau, e mai bine sa(i socotesti dusmani, c!iar daca mai tar%iu se
do"edeste alt&el E destul sa te pre&aci ati sc!imba drumul spre dreapta sau spre
stan#a pentru a le a&la intentiile Daca si ei mane"rea%a la &el, e limpede Dar sa
re"enim la ale noastre Cum "a spuneam, urmaritorii #oneau strasnic Nu a"eam nici
o sansa pentru a ajun#e la adapostul padurii, asa ca m(am pre#atit de lupta
4 Ati &i putut sa &u#iti, obser"a La%ar
4 Numai lasii se #andesc la propria piele, raspunse Arad cu asprime ,(am
pre#atit de lupta In spatele urmaritorilor #oneau alti cinci calareti Intai am cre%ut
ca sunt din ceata dusmanilor Apoi, spre mirarea mea, doua sa#eti doborara doi
dintre urmaritori Atunci mi(am incordat arcul, iar cel din &runtea dusmanilor cred ca
a primit sa#eata din pin $rinsi la mijloc, ultimii trei s(au descumpanit doar cate"a
clipe )imp destul pentru sa#etile mele si ale prietenilor neasteptati Cand totul s(a
ispra"it dupa buna randuiala, am dorit sa le multumesc celor care ne(au scos din
mare incurcatura, insa din nou mirare Calaretii si(au intors caii si au luat(o din loc la
&el de iute cum "enisera Armasarul ca"alerului Dumitru primise o sa#eata intre
coaste L(am ucis cu spada, &iindca nimeni nu poate indura a#onia unui cal Am prins
apoi o iapa cu picioarele lun#i, ner"oase, ramasa de pe urma celor morti si ne(am
continuat drumul cu dese opriri Intr(o padure ne(a ajuns din urma un calaret Omul
s(a apropiat de mine si mi(a %is6 1Domnule, "ad ca ortacul "ostru e ranit
Intamplarea &ace sa &iu &elcer3 Dupa spada sa cat toate %ilele, dupa in&atisarea
mandra si dupa un semn de taietura in mijlocul &runtii aducea mai de#raba a ca"aler
decat a &elcer Apoi, un &elcer nu intalnesti c!iar la tot pasul $rea picase la timp
,(am &erit sa(i arat banuielile mele si am aprobat sa se ocupe de ranile lui Dumitru,
insa ii pandeam toate miscarile Dusman sau prieten5 Aceasta era intrebarea Ne(am
continuat drumul cu spor destul de slab A doua %i, dupa multe popasuri, am ajuns
intr(o mar#ine de padure Nu prea departe de noi suna un parau Dincolo de parau
am %arit o casa pitita in umbra copacilor mari O ase%are &rumos rostuita si #reu de
dibuit de catre cei care &olosesc drumurile obisnuite $e #arduri, o seama de piei
puse la uscat ne(au lamurit ca am dat peste niste "anatori Va%andu(ne cu un ranit,
stapanii casei nu s(au aratat prea bucurosi de oaspeti, dar cinci ducati de aur, cat
le(am o&erit eu, pot muia inima cea mai aspra Dupa o noapte de odi!na, ranitul si(a
re"enit, pentru putina "reme, ce(i drept, insa destul ca sa(mi adrese%e ru#amintea
de a aduce in mare #raba acest medalion la manastirea Sna#o"ului ,i(am intiparit
bine in minte locul acela, apoi am pornit la drum, dupa ce le(am promis #a%delor
inca %ece ducati, iar &elcerului doua%eci
4 Iata o &apta care "a &ace cinste, #rai e#umenul Asa cum "(am mai spus,
Dumitru este un bun si "ec!i cunoscut al nostru Ne "om in#riji in pri"inta lui Ati &i
in stare maine in %ori sa porniti indarat cu cati"a oameni de ai nostri5
4 ,i(e teama ca nu Unele treburi ma opresc de la aceasta placere Apoi,
pre%enta mea nu(i necesara Dupa indrumarile mele, calaretii "ostri "or nimeri acolo
&ara #reseala Dincoace de )isa am "a%ut cate"a sate Unul dintre ele se numeste
Cera Doua mile mai jos de Cera, )isa &ace un cot mare Dincolo de apele )isei
incepe o padure Cine taie padurea de la cot drept spre apus nimereste intre doua
dealuri nu prea inalte $e "ar&ul celui din stan#a staruie niste ruine, iar la poalele lui
se a&la casa "anatorilor
4 Intele# Drumul descris de "oi e cum nu se poate mai limpede $oate ca e
timpul sa "a odi!niti Sima se "a in#riji de o cina dupa buna randuiala a ospetiei
Ne(ati indatorat mult, domnule De "a &i sa ne parasiti la %iua, spre marea noastra
parere de rau, "eti #asi la saua calului o pun#a cu cin%eci de ducati
Arad porni spre usa in urma #rasunului Sima, dar in apropierea pra#ului so"ai o
clipa
4 Ar mai &i un amanunt, spuse sa#alnic Nobilul ca"aler Bo#dan se pare ca(mi
poarta de #rija Numai asa imi e8plic oboseala drumului sau pana aici Socot ca s(ar
cu"eni sa(i multumesc pentru atata cinste
Au%ind asemenea "orbe, e#umenul isi ascunse uimirea sub un %ambet In
sc!imb, oc!ii lui Sima se rotunjira binisor, semn pentru La%ar care il cunostea ca pe
o bre%aie, ca maruntelul calu#ar c!ib%uieste un raspuns in doi peri
4 Domnule2 #rai Sima in "reme ce(si man#aia barbuta rara asa cum "a%use la
cei scoliti si plini de i&ose Am citit in cartile s&inte ca prin posturi lun#i, impanate cu
ru#aciuni si matanii, oamenii isi pot implini unele dorinte daca nu pier intre timp din
cau%a slabiciunii C!iar e"an#!elistu= $araipan spune in a treia epistola catre
4 Ispra"este, Sima2 slobo%i e#umenul un !o!ot mare de ras Daca am lasa
inc!ipuirea ta bo#ata sa %burde, mi(e teama ca ar iesi o noua reli#ie, dar nu una
aplecata spre pocainta Cat despre ca"alerul acesta, as crede ca(i #reu sa(l
imbrobodesti cu snoa"ele tale
Dupa aceste "orbe se ridica sprinten, cam prea "ioi pentru o &ata bisericeasca,
si desc!ise una dintre usile laterale In pra#ul ei aparu Bo#dan $e &ata rosco"anului
staruia indoiala intre "eselie si jena
4 Ati au%it discutia purtata aici5 il intreba La%ar
4 $ana la ultimul cu"ant
4 Atunci e bine, &iindca am pierde "remea cu unele lamuriri
4 As %ice ca "ad alt&el lucrurile, s&intia(ta, se inclina rosco"anul Eu am ne"oie
de lamuriri $e ce temei a stat credinta "oastra ca sunt aici5 cata el spre Arad
4 $e lo#ica, domnule De cand ati "a%ut medalionul, mi(a &ost clar ca a"eti
unele banuieli impotri"a mea Insa numai niste simple banuieli "a opreau de la o
cercetare mai amanuntita, &iindca nu doreati sa(mi aduceti un a&ront Stiati incotro
ma indrept, deci era usor sa mi(o luati inainte calarind un cal odi!nit
4 Dar puteati sa "a sc!imbati #andurile si sa ocoliti manastirea Sna#o"ului
4 Ade"arat2 aproba ca"alerul blond Din aceasta cau%a ati pus pe urmele mele
sase calareti
Cu toata stapanirea de sine, Sima scapa un &luierat admirati" ,ai calm,
e#umenul continua sa %ambeasca, iar Bo#dan #andi uluit6
1Acum cate"a ceasuri blondul se plan#ea ca e un tanar lipsit de e8perienta
"ietii Drace2 Sa ma ia naiba daca nu e mai siret ca un "ulpoi batran2 $ri"indu(l,
#andurile mele se indreapta &ara sa "reau spre Nu&arul Alb $e seama Nu&arului s(au
scornit o seama de !aruri mari )otusi, mi(e #reu sa cred una ca asta Daca Nu&arul
e8ista cu ade"arat, el nu poate &i atat de tanar De "reo doi ani incoace, in &iecare
ca"aler mai acatarii "ad un Nu&ar Cand"a l(am banuit pe comitele Staicu Apoi, pe
e#umenul La%ar ,ai tar%iu, c!iar pe ca"alerul )oma, s&etnicul de incredere al re#elui
Dobro#ii Uneori #andurile mele au mers catre ca"alerul Cirste", mandria bul#arilor,
sau spre Ru: Spear, &alnicul spadasin al sarbilor Ade"arul e ca nu stiu nimic Adica
ce"a stiu6 eu nu sunt Nu&arul3
4 Sper sa nu(mi purtati pica pentru banuielile mele, i se adresa blondului
4 O2 rase acesta Nici "orba Si eu as &i procedat la &el
,ai se%ura o "reme de taina Cand discutia incepu sa lance%easca, Arad #asi de
cu"iinta sa paraseasca incaperea dimpreuna cu Sima
4 Ce parere a"eti despre tanarul blond5 intreba e#umenul
4 Stiu eu5 murmura Bo#dan Varsta lui &ra#eda ma pune pe #anduri Dupa
siretenie, dupa inteli#enta sclipitoare si dupa misterul care(l inconjura, as %ice ca e
Nu&arul Alb
La%ar %ambi din nou Rosco"anul nu i%buti sa intelea#a daca e "orba despre un
%ambet obisnuit sau unul ironic, ori pur si simplu de aprobare
4 E "remea sa(mi &ac ru#aciunile de noapte, spuse e#umenul $ana atunci,
cred ca in odaia de alaturi ati #usta mai pe indelete o cana cu "in
1,a e8pedia%a ele#ant, c!ib%ui rosco"anul )are nu(mi "ine a crede ca
ru#aciunile il indeamna sa ramana sin#ur Astea le poate &ace oricand3
Dupa ce usa se inc!ise in urma oaspetelui, La%ar prinse medalionul in palma si
apasa pe un mic resort ,iscarile si#ure ale mainilor sale do"edeau ca umblase si
altadata cu acea bijuterie Capacele medalionului se des&acura, iar dintre ele ca%u pe
masa o bucata de !artie E#umenul apropie una dintre lumanari, citi cele scrise
acolo si scoase un &luierat usor de satis&actie sau poate de uimire $utin mai tar%iu,
desc!ise usa
4 $o&titi, ca"alere2 spuse cu aceeasi "oce blajina, atat de cunoscuta la Sna#o"
si aiurea Ramaneti peste noapte la noi5
4 A!, nu, s&intia(ta2 ,a intorc la castel
1E tocmai ce(mi doream3, socoti La%ar
4 Ne pare rau, continua el Ne(am &i bucurat de pre%enta "oastra Insa <
datoria inainte de toate Daca tot plecati, "(am ru#a sa(i duceti o scrisoare comitelui
Staicu
4 Dar lipseste de la castel
4 Nu "a &aceti #riji S(a intors
E#umenul lua o bucata de !artie pe care scrise6 1Va asteptam la s&anta
spo"edanie3
Bo#dan lua scrisoarea, care nu era si#ilata, asa cum s(ar &i cu"enit Curand,
tropotul calului sau se au%i puternic dincolo de porti Apoi %#omotul isi pierdu taria,
odata cu indepartarea Vantul se intetise Uneori ra&alele parca s&asiau cerul si
rupeau pan%a norilor in %drente uriase Campia pitita in &ata &urtunii isi in&oia
"e#etatia ca niste tepi de arici Doar Codrul Vlasiei, "anjos, dormea in ti!na, c!iar
daca "ar&urile copacilor cantau o melodie aspra, ca marea pe timp de neliniste
-
Asa cum pre"a%use calu#arul Sima, ploaia ca%use prin alte parti In %ori, "antul
isi mai dadea aere, dar cu slabe puteri Dupa plecarea lui Bo#dan, doi calareti
iesisera din Sna#o" in #oana mare a cailor Ei duceau stiri pentru domnul )arii
Romanesti ,edalionul ca"alerului Dumitru pusese in miscare o seama de oameni
Unul dintre acestia era comitele Staicu Imbracat simplu, &ara podoabe si &ara arme,
castelanul ajunse la castel mult inainte de desc!iderea portilor Calu#arii de straja,
prea !artuiti peste noapte, obisnuiti a picoti pana in %ori, il primira cu %ambete si
plecaciuni, ascun%andu(si nemultumirea Cand acesta intra in locuinta e#umenului,
unul dintre cu"iosii strajeri #rai cu nadu&6
4 +rea noapte, &ratilor Nu(i a buna atata "an%oleala pe aici
4 De, raspunse altul Dupa cate am tras eu cu urec!ea pe lan#a cei care "in
sau pleaca, mi se pare ca miroase a ra%boi
4 Asta nu(i de mirare, inter"eni al treilea Luati aminte la semnele Bibliei Ele
arata ca s&arsitul lumii e pe aproape Va amintiti, &ratilor, ca anul trecut s(a intunecat
soarele in plina %i5 S(a &acut amur# in amia%a In aer staruia o liniste ca dinaintea
&urtunii Caii tremurau Cainii pornisera sa urle a pa#uba Iata primul semn
In timp ce strajerii cautau sa(si aminteasca alte semne pri"itoare la apropiatul
s&arsit al lumii, e#umenul il primi pe comitele Staicu *ratele mai mic al domnului
)arii Romanesti intra in su&ra#erie si isi alese un scaun cu #esturi de obisnuit al
casei
4 Ati "enit mai iute decat "a asteptam, se mira La%ar
4 Nu cine stie ce iute Ade"arul e ca m(am sculat ca de obicei tocmai cand
mijea de %iua Ca"alerul Bo#dan cred ca astepta la usa odaii mele Apoi, asemenea
in"itatie la spo"edanie m(a &acut sa pornesc &ara %aba"a spre Sna#o"
Rasera amandoi ca la o #luma buna Dupa ce se mai linistira, e#umenul scoase
dintr(un sertar medalionul si mica scrisoare a lui Dumitru Staicu le trase la
indemana
4 Vesti5 intreba el
4 Asa se pare
4 Dumitru, pesemne, se odi!neste
4 Si eu cred ca se odi!neste, dar nu la Sna#o"
4 Sa intele# prin asta ca a "enit si a plecat5
4 A!, nu2
E#umenul porni sa(i po"esteasca tot ce a&lase de la tanarul Arad Comitele
asculta atent, &ara ca buna dispo%itie de pe c!ipul sau sa se sc!imbe o clipa
4 Curios, murmura oaspetele Dupa descrierea blondului, &elcerul nu poate &i
decat ca"alerul Ionut ,a mira ca un barbat cu e8perienta lui a putut sa &aca o
#reseala atat de mare *iresc ar &i &ost sa porneasca el la drum cu medalionul lui
Dumitru, nu sa(l incredinte%e unui tanar necunoscut Oare ce s(a intamplat acolo, la
Buda5 Ca"alerul Dumitru si oamenii lui a"eau misiunea de a a&la care sunt iscoadele
trimise la Ar#es de re#ele Si#ismund al Un#ariei
4 As crede ca Ionut nu a #resit de "reme ce medalionul a ajuns in mainile
noastre
4 Sa %icem ca nu a #resit, dar a riscat, si nu(i bine
4 )otusi, a"em aici numele iscoadelor lui Si#ismund Insa ce ma pune pe
#anduri e peticul de !artie ascuns in medalion Oare nu era mai simplu, mai si#ur, ca
Dumitru sa(si intipareasca in minte numele lor5
4 Dumitru a a"ut un moti" si se pare ca(l intele#, spuse Staicu, pri"ind
#anditor spre bucata de !artie Intai, scrisul acesta e in un#ureste si nu seamana cu
cel al ca"alerului Apoi, se "ede bine ca a &ost taiat dintr(un document mai mare
4 Asta am banuit si eu, c!iar daca n(am priceput scopul
4 Nu(i prea #reu de #!icit Dumitru se pare ca si(a &acut unele calcule
Cand"a, bucata aceasta de document ne(ar putea &olosi Inca nu "ad cum, dar sper
ca "om a&la
4 $oate, aproba e#umenul Raman insa cate"a lucruri nelamurite in spusele
blondului Daca Dumitru a &ost atacat, inseamna ca cei care au &acut(o urmareau un
scop
4 *ireste
4 Atunci de ce nu i(au luat medalionul5
4 *iindca nu stiau ca in el e ascuns documentul
4 *ie2 Dar de ce nu l(au cautat5
4 As crede ca a &ost un sin#ur om Inter"entia blondului l(a pus pe &u#a
4 Ei, sari La%ar, iata ca am ajuns unde doream Sa presupunem ca asa a &ost
+anditi("a ca cel care a !otarat atacul nocturn era la el acasa Nu ar &i &ost mai
simplu sa trimita #ar%ile si sa(l areste%e pe Dumitru5 De ce in mare taina5 *iindca e
limpede ca o autoritate un#ureasca a poruncit atacul
4 )ocmai ca nu e limpede, %ambi Staicu Ba as %ice ca un#urii n(au a&lat
despre rosturile lui Dumitru la curtea lui Si#ismund si cu atat mai putin despre
sustra#erea unei parti de document Incercarea de asasinat si nu inter"entia #ar%ilor,
cum ar &i &ost &iresc, ma &ace sa banui cu totul altce"a Cel ce l (a atacat pe ca"alerul
nostru nu era un#ur Ba mai mult6 nu lucra in slujba re#elui Si#ismund
4 ,(am #andit la asta in timpul noptii
Staicu pri"i o clipa "oios in oc!ii inteli#enti ai e#umenului, dupa care continua6
4 *aptul ca neasteptatul prieten blond a &ost urmarit doar de sase calareti, ca
alti cinci i(au doborat pe acestia si s(au intors din drum, tocmai spre Buda, unde
&iresc si(ar &i riscat "iata, ma &ace sa banui ca romanii nu cu un#urii au a"ut de
&urca
4 Atunci cu cine si de ce s(au intors la Buda, in loc sa aler#e lan#a Dumitru
4 Nu stiu Si pe mine ma pune pe #anduri mane"ra lor
)acura In curte umbra de pe %iduri scadea treptat, micsorata de ra%ele
soarelui $e mar#inea acoperisului "ecin se s&adea un stol de "rabii #urese Sima,
asur%it pesemne de atata #ala#ie, apuca un pietroi si(l arunca intr(acolo, #raind
pasnic6
4 $ace "oua, &etelor
La%ar si Staicu, martori la scena de a&ara, se pornira pe ras
4 Curioasa binecu"antare2 %ise Staicu
4 Vai, domnule2 murmura La%ar Cu Sima te poti astepta la orice Niciodata nu
poti pricepe ce e in mintea lui nastrusnica Catre in"ataturile s&inte se simte atras ca
asinul spre bata Da iama prin ele, &ara teama de pacat Apoi, "orbeste cu atata
si#uranta, incat ai crede ca e toba de carte De &apt, el e sarea si piperul Sna#o"ului
El aduce putina "eselie aici
4 Numai pentru ast&el de !aruri, putini l(ar tine in slujba
4 Ade"arat2 Uitam adesea sa(i pomenim &rumoasele insusiri de ostean
4 ,i se pare ca nu multi ii &ac &ata in lupta cu spada
4 *ara indoiala E drept ca stie multe taine ale scrimei, ca are putere in brate,
dar in ast&el de intrecere la el nu aceste !aruri precumpanesc, ci cu totul altele In
lupta cu spada el se abate de la re#ulile atat de cunoscute, asa cum &ace cand o ia
pe miriste in cele s&inte Niciodata nu(i poti #!ici urmatoarea lo"itura Din aceasta
cau%a cunosc "reo cati"a spadasini care au pierdut in &ata lui
4 In pri"inta documentului, ati luat "reo masura5 se intreba comitele,
sc!imband subiectul discutiei
4 ,ai incape "orba5 O copie dupa el am trimis(o la Ar#es Oamenii mei au
plecat indata dupa mie%ul noptii Cred ca spre pran% "or &i indarat Cu putin inaintea
sosirii "oastre, opt calu#ari imbracati in straie de ne#ustori au pornit pe urmele
ca"alerului Dumitru
4 Strasnic2 rase comitele Nici un comandant de osti nu ar &i lucrat mai bine
'au, imi "ine a crede ca Sna#o"ul nu e un lacas inc!inat numai celor s&inte, ci
4 Vai, domnule, cum puteti #rai ast&el5 il dojeni La%ar cu o nuanta sa#alnica in
#las
4 In &ond, cati calu#ari a"eti aici5 intreba Staicu, &ara sa mai ia in seama
spusele acestuia
4 Doua sute opt%eci
4 Drace2 O mica oaste Si cati dintre ei sunt calu#ari cu ade"arat5
4 Numai Dumne%eu stie, rase e#umenul Noi am crede ca cei in "arsta, in orice
ca%
4 Da, da, intele# Cel putin doua sute de osteni inarmati pana in dinti Apoi
"reo cinci(sase sute de cai, locuri unde se &ac &rumoase e8ercitii de tras cu arcul si
cine mai stie ce ascunde Sna#o"ul, atat de pasnic la prima "edere5
4 *acem si noi ce putem pentru apararea s&antului lacas de pe insula, "orbi
La%ar cu modestie, c!iar daca oc!ii sai ra%atori de%minteau "orbele
Intrarea lui Sima in odaie intrerupse discutia ce pornise pe o panta ironica
+rasunul arata bine dispus Si a"ea moti"e temeinice, &iindca &iecare oaspete ii
prilejuia o noua cercetare pe la nenumaratele butoaie cu "in
4 Ce &ace blondul5 se interesa La%ar
4 E #ata de drum, s&intia("oastra Adineauri cucernicii randasi i(au scos calul
din #rajd *rumos armasar2 Sa dea boala(n mi
4 Sima2
4 Sa dea binecu"antarea peste mine daca am "a%ut altul mai &rumos
4 A!, dra#a Sima2 starui e#umenul Nu(l putem lasa pe ca"aler &ara o #ustare
$o&teste(l sa se ospate%e cu noi2
Comitele il pri"i atent pe Arad
1Inalt si suplu, c!ib%ui el ,ersul mladios ca al jderului Oc!ii inteli#enti, parca
aplecati catre sclipiri sa#alnice Asta arata o &ire desc!isa3
4 Ati &i plecat &ara a "a lua ramas bun5 intreba e#umenul
4 A!, nu, s&intia("oastra2 )ocmai sedeam la indoiala daca e bine sa "a tulbur
acum E "remea ru#aciunilor Bataile de toaca o anunta
4 Luati loc, domnule2 *ratele Sima "a in#riji de cele cu"enite unei #ustari
in"ioratoare Domnia(sa e comitele Staicu
Cei doi tineri se salutara adanc, dupa moda ca"alereasca, iar cu"intele
obisnuite in ast&el de prilejuri nu lipsira
4 Dupa tot ce am au%it despre "oi, ma asteptam sa &iti mult mai "arstnic,
spuse ca"alerul blond
4 Intamplarea &ace sa am aceleasi cu"inte pri"itoare la tineretea "oastra,
inclina Staicu Da, da, mult prea tanar pentru niste !aruri atat de mari Bo#dan mi(a
spus multe lucruri de mirare in ce "a pri"este
4 ,i(e teama ca nobilul "ostru slujitor a e8a#erat in pri"inta unor calitati pe
care inca nu mi le(am insusit
4 Slujitor5 se mira comitele Bo#dan nu(i slujitorul meu Un ca"aler al
Ordinului Basarab nu are stapan decat in domnul tarii E drept ca lucrea%a la castelul
nostru, ca il platim re#este, dar lui nu(i poruncim Il ru#am
4 Asta ma bucura mult Si %au ca(mi doresc o noua intalnire cu tanarul
Bo#dan
4 Cam #reu Acum e in drum spre Caliacra, in &runtea a doua sute de arcasi
4 Nici ca se poate mai bine, %ambi Arad Caliacra e tocmai tinta calatoriei
mele
4 Il cautati cum"a pe Ioan, despotul Dobro#ii5
4 Am unele treburi acolo, ocoli Arad un raspuns direct
A&ara, cati"a calu#ari maturau curtea Altii inc!eiau delicatul stropit al &lorilor
Dinspre sala de scrima ra%bea %an#anitul aspru al otelului Indata dupa #ustare,
comitele Staicu porni spre casa Ca"alerul blond parasi Sna#o"ul cu putin in urma
acestuia, dar ii &u dat sa mai %abo"easca lan#a portile mari Nu departe de el, doi
barbati imbracati ca niste sperietori sedeau de taina cu cati"a calu#ari Cel mai inalt
#rai cu &rumoasa c!ib%uiala6
4 S&intiile("oastre, pe noi ne(a adus aici nu #andul catre un adapost "remelnic
Si nici o #ustare ce se cu"ine unor drumeti &laman%i
4 Numai #andul la pocainta si la cele s&inte, il intrerupse maruntelul sau
to"aras E drept ca ce"a de(ale #urii intareste intotdeauna su&letul catre puterea
credintei
1$e cei o mie de tartori ai iadului2 isi spuse blondul Cei doi de colo sunt &ostii
osanditi3
Cu aceasta constatare, lasa calul in "oia soartei si se indrepta catre micul #rup
Cotae il %ari primul, iar pe &ata lui suie nu s(ar &i putut citi ca(l incearca o surpri%a
placuta Ba din contra Daca tanarul ca"aler pomenea despre ispra"a lor din campia
Braso"ului, speranta unui ospat in le#e incepea sa se clatine +andul acesta il &acu
sa porneasca un atac "erbal de in"aluire
4 Domnule ca"aler2 e8clama, a&isand o mare bucurie Ne luasem nadejdea sa
"a mai #asim )aman ma s&atuiam cu alde +o#oasa
4 ,(ati cautat5 il intrerupse blondul
4 Vai, inaltimea("oastra2 Ca pe s&intele moaste
4 De unde ati a&lat ca sunt aici5
Luat prin surprindere, Cotae isi impreuna mainile lun#i intr(un #est #raitor de
crancena mirare, apoi &acu un e&ort si dadu oc!ii peste cap, cu #andul sa casti#e
timp
4 Din "is, stralucirea("oastra, inter"eni +o#oasa, intuind jocul lui Cotae ,i s(a
aratat in "is calul "ostru, insa "oi apareati ca in ceata Numai manastirea Sna#o"ului
se "edea clar
4 ,inune2 stri#a unul dintre calu#ari
Dar +o#oasa nu(l lua in seama, &iind preocupat de propriile scorneli
4 $e urma se &acea ca se &acea ca "ine o muiere &rumoasa, cu soldurile mari
cat un ciubar adica nu O s&anta, numai piele si os carele ne(a #atit De &apt, nu ea
Era acolo si un ar!an#!el
4 Ce tot indru#i, nataraule5 se %borsi Arad
4 *iule2 il intrerupse cu asprime un calu#ar Nu !uli $este omul acesta a picat
!arul ceresc
4 ,da2 Si de ce m(ati cautat5
4 Sa intram in slujba "oastra, minti Cotae cu seninatate
La indemnul ca"alerului, calu#arii ii condusera pe cei doi spre o curte dosnica,
unde bucataria cu plite incinse raspandea miresme imbietoare In drum intalnira
cate"a cotete si sumedenie de #aini care ciu#uleau cu mult sar# imprejur
Va%andu(le, &ata lui Cotae se lumina brusc O seama de #anduri bune il cuprinsera,
#in#ase
1+ainile, saracele2 socoti el Ele totdeauna au dus #reul De &apt incap mai usor
sub aripa sumanului Curcanul o &i mai bun, insa e prea mare pentru o ascun%atoare
si#ura3
Cam dupa un ceas, ca"alerul blond, urmat de noii sai slujitori, parasi Sna#o"ul
Caii celor doi #alopau &rumos in urma stapanului Cand iesira din umbra deasa a
Codrului Vlasiei, %iua era in cumpana amie%ii Calaretii &acura primul popas lan#a un
parau Acolo isi potolira setea animale si oameni
4 Sa nu "a &ie cu suparare, incotro mer#em5 intreba Cotae
4 La Ar#es
4 $arca au%isem ca la Caliacra
4 )i s(a na%arit
4 Asa cred si eu, murmura lun#anul cu intelepciune Oare nu s(ar cu"eni sa
pran%im aici5 *acem un &oc bun si perpelim #aina pe jaratic ,i (e teama sa nu se
strice de caldura
4 Ce5
4 +aina, domnule
4 Care #aina5
4 $ai asta, #rai Cotae, scotand(o din &undul unui sac
4 Drace2 De unde ai luat(o5
4 De la manastire, inaltimea("oastra I(am rasucit #atul nitel, &iindca orice
#aina ba# de seama ca e din neamu= muieresc, iar muierile au o #ura
4 C!estia asta nu(mi place
4 Vai, domnule, sa nu spuneti asta2 Acolo sunt asa de multe, asa de
in#!esuite, incat a le rari inseamna ade"arata bine&acere pentru neamu= #ainilor
,ai c!ib%uit, +o#oasa adunase intre timp unele "reascuri si aprinsese &ocul
Cotae curata #aina cu multa pricepere, totusi lipsa unui oparit dupa datina pa#ubi
oratania de trei s&erturi din piele Caii &olosira prilejul si se ospatara cu iarba
proaspata, plina de &ra#e%ime in apropierea apei Satui si odi!niti, calaretii pornira la
drum in #alop Blondul trecu in &runte, bucurandu(se de !arurile armasarului sau
sprinten )recu o buna bucata de "reme )ocmai ocoleau o padure nu prea intinsa,
cand au%ul bun al ca"alerului nu mai prinse %#omot de copite in urma sa $arca
sa#etat de o idee, Arad intoarse capul c!iar la "reme pentru a(i obser"a pe cei doi
slujitori cum dispar printre niste rape mari
4 $e ca%nele iadului2 racni tanarul $ramatiile au luat(o din loc
Isi indemna calul pe urmele lor Cu toate ca cei doi obser"ara curand mane"ra
stapanului, cu toate ca(si imboldeau animalele cu mult sar#, distanta dintre ei
scadea "i%ibil Blondul potri"i o sa#eata in arc, astepta un moment prielnic si trase
,icuta scula primejdioasa trecu suierand la cate"a de#ete de capatana lui +o#oasa
4 Cumetre2 stri#a acesta in&iorat Cred ca(i mai bine sa oprim A doua sa#eata
ma pune pe #anduri Se pare ca pramatia de stapan stie sa oc!easca &rumos
Cum Cotae nu era narod din &ire, pretui spusele ortacului sau si isi potoli calul
4 Incotro, ticalosilor5 %biera ca"alerul
Cei doi cumetri nu &ura impresionati de "ocea naprasnica, ci numai de spada pe
care acesta le(o "antura pe aproape
4 Stralucirea("oastra2 raspunse Cotae calm )aman dadeam o raita prin
imprejurimi socotind ca am putea &i urmariti
4 De cine5
4 $arca poti sa stii5
4 A!a2 Da(mi pun#a2
Lun#anul scoase pun#a din sac, insa cam &ara c!e& Daca ar &i a"ut si el arme,
alt&el ar &i stat lucrurile
4 Cand mi(ai luat(o5
4 $ai, domnule ca"aler, cand ati baut apa, %iceam c(ar &i pacat sa o pierdeti
Statea prost la braul "ostru Asta "(o spun cu mana pe inima
Un #and aparut pe neasteptate il &acu pe ca"aler sa nu ia pun#a
4 $astrea%(o2 spuse cu un aer bland, spre totala uluire a celor doi cumetri La
Ar#es "om a"ea mare ne"oie de ea O sa "a cumpar niste straie mai acatarii si ce"a
arme Stii sa &aci socoteli5
4 Nu ma intrece nimeni, stralucitorule2 se lumina lun#anul
4 Atunci e bine Am a"ut doi ducati E#umenul La%ar mi(a daruit cinci%eci, din
care i(am dat sase ducati lui Sima pentru caii si seile "oastre Restul e acolo Ve%i sa
nu pier%i pun#a
4 Eu, biruitorule5 Din mana mea nici dia"olu= n(o mai scoate
4 Asa te "reau, &iindca s(ar putea sa mai capatam o pun#a la Ar#es
Oc!ii celor doi crescura brusc si stralucira ca %apada in &ata soarelui $ornira din
nou la drum, iar ca"alerul nu mai #asi de cu"iinta sa pri"easca indarat
Capitolul 4
La castelul comitelui Staicu masa de pran% &u ser"ita pe o minunata terasa
$ri"elistea incantatoare, bucatele alese si %iua insorita nu reusira a incal%i atmos&era
aparent placuta dintre cei doi soti E drept ca discutia se purta sprintena, uneori
presarata de #lumele tanarului, la care ,ar#areta raspundea &ie printr(un %ambet,
&ie prin rasul ei cu limpe%imi de cristal Dar printre &ra%e adesea ra%bateau unele
intepaturi delicate pe care doamna a"ea #rija sa le improspate%e de cate ori se i"ea
prilejul
4 Am pentru "oi o mare si sper placuta surpri%a, #rai comitele
4 Inca una5 ,a coplesiti, domnule
4 Nu intele# Din cate imi amintesc, a%i mi(a lipsit alt prilej
4 Nicidecum, rase ,ar#areta Cea mai &rumoasa surpri%a sta in pre%enta
"oastra In %ori, cand am a&lat ca ati parasit castelul, am cre%ut ca unele treburi "a
reclama, ca de obicei, prin alte parti Intoarcerea atat de neasteptata se datorea%a
oare dra#ostei pe care ne(o purtati5
4 Ati &ost instiintata #resit, rase el, pre&acandu(se a nu(i intele#e impunsatura
Iesisem doar la o scurta plimbare
4 O2 aproba ,ar#areta cu aer nai" Sa te mai iei dupa aparente2 Va cer iertare,
domnule, si astept cu nerabdare surpri%a Sa &ie cum"a un nou dar din partea
"oastra5
4 Nu Acum un ceas o sta&eta de la Ar#es ne(a adus in"itatia mariei(sale,
domnul tarii Suntem po&titi la turnirul de dimineata si la balul ce "a incepe odata cu
lasarea noptii
4 $acat2 %ambi ea cu pre&acuta tristete Aplecarea "oastra spre rosturile stiintei
si ale celor s&inte ne "a opri sa dam curs in"itatiei *iindca o sotie buna, iubitoare,
totdeauna trebuie sa tina seama de dorintele stapanului sau
4 Ei, ei2 raspunse comitele, amenintand(o sa#alnic Ne mandrim cu #rija
"oastra pentru noi, dar in"itatia mariei(sale e o porunca Asa stand lucrurile, am
!otarat sa se &aca pre#atirile de drum
4 Nu mai ramane decat sa ma supun, %ambi ea, de data aceasta cu ade"arat
bucuroasa
O plimbare la Ar#es, un bal, erau moti"e de placuta surpri%a pentru monotonia
atator luni de sin#uratate, care de &apt tot sin#uratate se c!ema, c!iar cand Staicu
re"enea la castel, &iindca raceala dintre ei ramasese aceeasi ,ar#areta nu putea
accepta un sot lipsit de !arurile indra%nelii ca"aleresti, iar comitele astepta cu
rabdare o sc!imbare in bine $oate ca "arsta &ra#eda a doamnei o impiedica sa
intelea#a unele lucruri Rosturile lumii nu stateau doar in lo"ituri de spada, in
ca"alcade si lupte ca"aleresti O pri"ire mai atenta a ,ar#aretei ar &i &ost destul
pentru a o lamuri ca sotul ei se in#rijeste &rumos de #ospodarirea tinutului, ca
inteli#enta lui scanteietoare lucrea%a adesea in &olosul tarii Din pacate, sperantele
castelanului intalneau bariere mult mai mari )anara doamna crescuse la curtea
,oldo"ei, adica intr(un loc unde &iii boierilor se intreceau in a de"eni ca"aleri ,oda
ca"alereasca a Apusului cucerise tineretul roman de mai bine de o suta de ani si "a
dainui in tarile romane pana aproape de secolul al saispre%ecelea, cand e8pansiunea
spre nord a turcilor si #recilor "a cunoaste o perioada de "ar& Obisnuita deci a trai
intr(un loc unde a nu &i ca"aler insemna o rusine sau presupunea de&ecte &i%ice,
&rumoasa ,usatina nu concepea un sot cu alt&el de preocupari Apoi, casatoria lor
&usese nu una din dra#oste, ci impusa ,ar#areta se simtea umilita prin scoaterea ei
la me%at *iindca numai ratiuni politice unisera aceasta &amilie *ire romantica,
"isatoare, asteptase cu totul altce"a de la "iata La cate"a luni dupa cununie, ea mai
sperase inca intr(o initiati"a a comitelui I(ar &i &ost recunoscatoare daca el ar &i a"ut
curajul sa des&aca unirea lor si sa o trimita acasa la ai sai Insa numai un ca"aler
desa"arsit si(ar &i atras asupra sa mania domnilor ,oldo"ei si )arii Romanesti Or,
comitele Staicu parea lipsit de asemenea indra%neala Sau poate ca o iubea, spre
totala lui ne&ericire E8plicatii nu &usesera intre ei, ci doar o i%bucnire petrecuta cu
multa "reme in urma Nemultumit de raceala pe care i(o arata, Staicu ii spusese
cam aspru6
1Doamna, pe oameni trebuie sa(i luam asa cum sunt, nu cum ni(i dorim in
"isarile noastre $e noi ne(a unit !otararea mai(marilor E o casatorie impusa Dar
daca lucrurile stau asa, oare nu a"em datoria de a ne cunoaste mai bine5 De a ne
intele#e unul pe altul5 De a incerca o apropiere intre noi5 Cred ca &ericirea intre soti
sta si in puterea renuntarii A nu darui nimic in casnicie inseamna a nu astepta sa
primesti3
1Dar, domnule, #raise ea patimas, a nu crede in "isarile noastre, a nu in&aptui
macar o parte din ele, inseamna moartea su&letului Iata de ce nu sunt de acord cu
spusele "oastre A lua de la "iata putin inseamna a ne multumi cu orice Numai
neajutoratii se multumesc c!iar cu orice Nu as dori sa ma intele#eti #resit Sunteti
un om in"atat si "aloros in &elul "ostru, insa nu ce am "isat eu V(am &ost "anduta,
domnule Imi sunteti stapan si intele# sa(mi port ju#ul, dar nu(mi cereti mai mult
decat pre%enta mea aici Despre a darui sau a renunta nici nu merita sa "orbim De
"eti dori sa ma umiliti, e dreptul "ostru Veti obtine trupul meu prin &orta, dar
su&letul niciodata El nu cu &orta se capata3
Vorbele acelea &usesera spuse cu aproape doi ani inainte Odata cu trecerea
timpului, ,ar#areta prinsese a pri"i lucrurile cu mai putina in"ersunare E drept ca
nu o incerca o e8plo%ie de &ericire atunci cand comitele re"enea la castel dupa lun#i
absente, insa e tot atat de drept ca pre%enta lui era o placuta surpri%a, aducand
calm si liniste Dupa "ec!ea discutie dintre ei, Staicu "enea rar pe acasa Iar la
ast&el de prilejuri, in discutiile lor obisnuita raceala se sc!imbase in ironie
La un ceas dupa pran%, o &rumoasa trasura iesi din castel si trecu podul de
peste $ra!o"a Doua%eci de calareti, arcasi dupa arme, ii insoteau pe Staicu si
,ar#areta Imbracata in straie barbatesti stranse pe corp, cu parul adunat in coc
#reu, cu ci%me pana aproape de #enunc!i, tanara doamna arata ca un scutier
ne"arstnic $usese multa coc!etarie in ale#erea culorilor, ce precumpaneau catre
"isina trecuta din copt Renuntase la obisnuitul albastru dintr(o toana sau pur si
simplu la #andul de a surprinde oc!iul pri"itorului cu noua ei tinuta )rupul ei, bine
conturat sub !ainele stramte, cu rotunjimi indulcite spre liniile lun#i, delicate, merita
sa &ie pri"it c!iar de cusur#iii inraiti Obrajii usor aprinsi, imbujorati poate de emotia
drumului, sau numai de soarele puternic, stralucirea oc!ilor, %ambetul copilaros ii
mareau &armecul Ase%at alaturi, Staicu ii pri"ea adesea pro&ilul &in, &ara a indra%ni
sa o tulbure Doar la !opuri, trupurile lor se atin#eau cu totul intamplator, iar la
ast&el de prilejuri, Staicu ii simtea aroma parului ce aducea a &loare de camp O
clipa, &u ispitit sa o cuprinda in brate Era atat de aproape, incat ii simtea respiratia
usoara ca de prunc Amintirea "orbelor ei de odinioara il opri la timp Departe de a
presupune ce se petrece cu el, ,ar#areta banui, cu acel instinct atat de puternic al
&emeilor, ca in aer staruie o c!emare tainica Oc!ii ei stralucitori se inc!isera pe
jumatate, &ata ii pali, bu%ele ii tremurara usor ca o parere, insa totul dura atat de
putin, incat cre%u ca "isase O incruntare abia "i%ibila, urmata de o retra#ere a ei
spre mar#inea scaunului readuse totul la normal Clipa aceea de asteptare, de
neliniste, socoti ca nu(i &usese adresata lui Staicu, ci unui ins &oarte neclar in mintea
ei In ultima "reme, cand era plecat, se #andea adesea la el Nu cu simtaminte de
dor, nu cu #rija unei iubite, ci mirata ca in cei doi ani el nu incercase un sin#ur #est
care sa(i arate ce(i in inima lui
1,a iubeste oare5 se intreba ea Nu, nici "orba Cine stie peste ce dra#oste a
&ost ne"oit sa calce la inc!eierea casatoriei noastre )otusi, uneori, il simt ca ma
c!eama, c!iar daca nu rosteste o "orba Sa &ie oare doar o c!emare de prietenie5
Nu *emeile nu simt decat c!emarile dra#ostei, cele ale prieteniei sunt !aruri ale
barbatilor3
Seara trecuta se%usera de taina pana tar%iu Cand se despartisera in &ata
apartamentului ei, pe ,ar#areta o incercase o e%itare El ii &acuse urari "esele Ea,
pline de ironie Dar intepaturile nu mai a"eau ascutimea de altadata, &iindca
#andurile ei erau altele $oate ca nu l(ar &i respins daca el ar &i incercat sa intre De
&apt, si el e%itase
O noua !urducatura, mai aspra, o smulse din #andurile acelea Apoi, mersul
domol, uni&orm, lasa loc intrebarilor, presupunerilor $ri"irile ii %abo"ira o clipa
asupra sotului )anarul parea ca atipise O su"ita de par ii ca%use pe &runte si ii
aducea un aer copilaros
1Cred ca sunt nedreapta, c!ib%ui in continuare In &ond, si el e la &el de oropsit
Nici el nu a dorit aceasta casatorie ,a mir ca nu s(a saturat de impunsaturile mele
)otdeauna le primeste cu aer "esel Dar ce o &i in inima lui, nimeni nu stie Rar se
supara )otdeauna stiu cand il cuprinde mania Atunci, oc!ii i se subtia%a ca in &ata
soarelui mult, iar umerii obrajilor se colorea%a usor3
C!ib%ui poate pentru a suta oara asupra unor lucruri neclare In preajma
Craciunului, Staicu "enise acasa ranit A"ea in umar o taietura proaspata de cutit
sau de spada S(au intalnit in sala cea mare El "esel ca de obicei, ea la &el de
ironica Nimic nu lasase a se obser"a ca e ranit Abia a doua %i a&lase de la ca"alerul
Bo#dan In#rijorata, a intrat in odaia lui tocmai cand &elcerul ii spala rana Buna
cunoscatoare, &iindca intalnise adesea ast&el de prilejuri la curtea ,oldo"ei,
obser"ase de indata ca nu(i o simpla %#arietura *elcerul curata &ara mila, asa cum ii
cerea meseria, iar tanarul ii adresa ,ar#aretei cu"inte cu !a% Nici un stri#at, nici un
#eamat nu scapase de pe bu%ele lui, desi era clar ca durerile sunt cumplite Dar ce o
mirase in e#ala masura erau musc!ii lui mari, pietrosi, ce nu se potri"eau unuia
lipsit de e8ercitii &i%ice Cand l(a intrebat de rostul impunsaturii, comitele a ras si a
pomenit ce"a despre niste lotri
Alta data, pe la mijlocul toamnei trecute, Staicu iesise pe Dealul Campiei cu
cati"a slujitori I se na%arise lui ca ar &i acolo un teren bun pentru o li"ada
,ar#areta "enise dupa ei calare si cauta un loc de urcus Din apropiere sarise un
iepure, iar calul speriat o aruncase din sa Staicu era unde"a deasupra, pe mar#inea
unei rape In cadere l(a obser"at cum se arunca de la o ast&el de inaltime
ametitoare Ea nu patise nimic rau, dar uitase sa &aca "reo miscare, uimita si
in#ro%ita Apoi, Staicu s(a aplecat si a ridicat(o ca pe un &ul# In clipa aceea oc!ii lui
nu aratau numai teama, ci si un licar ciudat, pe care nu(l mai "a%use $arca era un
stri#at slab, ca o c!emare din departari
4 Cum ati putut sari tocmai de acolo5 il intrebase cu mustrare in #las
4 Vai, doamna2 pornise el a rade In cadere cred ca nu ati "a%ut prea bine Nu
am sarit, doamna, ci am alunecat pur si simplu C!iar ma intrebam in timpul
%borului6 1Cat "a ramane intre# din mine, pentru a "a acorda sprijinul de cu"iinta53
)rasura poposi aproape de "adul unei ape Calaretii din suita descalecara
bucurosi de odi!na Soarele ca%use mult spre apus $e la coturi, apa raului isi lo"ea
soldurile cu lene"ie de malurile inalte
-
In ultimele %ile, !anurile din imprejurimile cetatii Ar#esului de"enisera
neincapatoare O seama de drumeti pre"a%atori se in#rijisera din timp de un adapost
bun Doar oaspetilor domnului tarii nu le pasa de nimic in aceasta pri"inta La
palatul domnesc, dic!isitul odailor se inc!eiase Calatorii din apus ramaneau adesea
nedumeriti, obser"and ca !anurile nu au protectia cetatilor $utini stiau ca in nordul
si in sudul Dunarii era o "ec!e le#e a pamantului O le#e nescrisa, dar respectata,
care &erea bisericile si !anurile de calcari cu osti C!iar turcii, !arnici daramatori de
biserici crestine, rar lo"eau !anurile, &iindca stiau si ei ca acolo #aseste odi!na
drumetul de orice neam sau reli#ie In jurul cetatii erau la "remea aceea unspre%ece
!anuri raspandite pe sub poale de codru Coc!eta ase%are a Ar#esului inconjurata de
%iduri, cuprindea la randul ei inca pe atatea Cam prea multe, socoteau unii Doar
calatorii obisnuiti se aratau de alta parere Nu rareori lipsa unei odai libere ii &acea sa
innopte%e sub cerul liber
$oate nu cel mai "ec!i, dar cu si#uranta cel mai &rumos era !anul 1Doi cocosi3
Ase%at sub o curmatura de deal, inconjurat de bra%i &alnici, rostuit din piatra si lemn,
cu %eci de odai, cu #rajduri mari, !anul nu cunostea lipsa clientilor Sub el, sapata in
stanca, o pi"nita in care ar &i incaput alte !anuri mai mici adapostea nenumarate
butoaie cu "in si cu tuica In camari, suncile a&umate, mari cat niste coapse de
"adana, slanina &ra#eda ca bobul de %meura, carnatii cat od#oanele nu aratau nici pe
departe bo#atia merindelor Unde"a in spatele cladirii o crescatorie de porci si una
de oratanii primeneau cu prospatura ospetele Drumetului ostenit si &lamand nu i se
cereau lamuriri despre rosturile sale, ci doar sa aiba bani 7an#iul Stoleru, un
moldo"ean pripasit pe la Ar#es cu "reo doua%eci de ani in urma, era o mata!ala de
om cat usa, dar nu aplecat spre su&erinta #rasimii $ana si slujitorii sai &usesera alesi
pe spranceana, dupa "oinicie Socoteala inteleapta, &iindca incaierarile rar lipseau,
iar le#ea dreptatii trebuia &acuta pe loc
Odata cu lasarea umbrelor serii, ca"alerul blond poposi la 1Doi cocosi3 In
marea su&ra#erie de la parter o seama de lumanari aprinse, %#omot de "oci si
tacamuri, cantece "esele sau triste, tipete si porunci, trosnet de buseala, injuraturi
piparate aratau ca binecu"antata cina se des&asoara crestineste Urmat de Cotae,
Arad prinse a urca cele cate"a trepte, cand usa se desc!ise brusc Doi slujitori ai
!anului aruncara ce"a ce semana a #!iulea, dupa care usa re"eni pe rosturile ei
+!iuleaua cu pricina nimeri in bratele blondului cu toata "ite%a ce se cu"enea unei
ast&el de scule
4 Drace2 stri#a el incantat Bine ca nu capatana astuia m(a lo"it in plin, ci o
parte mai moale
'icand acestea, ridica proiectilul pe picioarele lui, ce(i drept cam nesi#ure, insa
destul de bune pentru a se sustine sin#ur In lumina slaba, mo#aldeata prinse
contururi Era un barbat nu prea mare la trup, dar atat de paros, incat #reu s(ar &i
putut stabili unde ar &i !otarul dintre plete si barba, sau dintre barba si straie
4 Domnule, iertati(mi #raba2 #rai el cu o unda sa#alnica in #las
4 Cu #raba nu am nimic, raspunse blondul Socot insa ca intalnirea noastra a
scos ce"a scantei, ce(i drept nu prea dorite
4 A!, domnule, dorintele oamenilor nu prea se aseamana intre ele Eu ma
socot &ericit de oca%ie Daca in locul "ostru intalneam bradul de colo, n(as mai &i
a"ut placerea sa "a pre%int oma#iile mele
4 Care a &ot cau%a plecarii atat de !m atat de neasteptate din !an5
4 Una marunta Lipsa de sunatori )otdeauna am cre%ut ca un ca"aler, &iindca
asta sunt, poate sa bea pe datorie pana ce prinde %ile mai bune
4 Sunt de aceeasi parere, aproba tanarul $oate e bine sa "a intoarceti la
masa
4 O, nu2 se impotri"i acesta 1Doi cocosi3 a &ost pana adineauri sin#urul !an
din care nu &usesem arun
4 $o&tit sa plecati, il intrerupse Arad
4 C!iar asa, domnule Si(i pacat Vinul de aici e bun Am baut un tamaios de
Bu%au care ti se strecoara in trup ca apa "ie
4 Atunci s(ar cu"eni sa intram
4 Numai sa nu iasa cu o incaierare ce "(ar pa#ubi sanatatea
Blondul desc!ise usa Un slujitor il "a%u pe barbos alaturi si &acu o incercare
sa(l ia de #uler $umnul tanarului il trimise cat colo Alti slujitori "enira in #raba
Cuprins de cucernice &urnicaturi, Cotae apuca un scaun si(l ridica deasupra capului
A&lat prin apropiere, Stoleru il cantari pe blond din pri"iri doar o clipa Destul pentru
a(si da seama ca are in &ata un oaspete de soi )inuta mandra si mai ales straiele
lui, care, c!iar daca trecusera prin multe, aratau a &i lucrate din cunoscutul posta"
de Colonia, i(ar &i impus respect pana si unui !an#iu mai putin priceput
4 $o&titi, inaltimea("oastra2 spuse aplecandu(se atat cat era de cu"iinta Cu ce
"a pot &i de &olos5
4 Intai cu adapostul cailor Unul dintre slujitorii mei asteapta a&ara ,(am mirat
ca randasii nu ne(au iesit in intampinare asa cum se obisnuieste pe la alte !anuri
4 Si la noi se pastrea%a cu s&intenie acest &rumos obicei Din pacate, odaile
sunt pline cu oaspeti ,aine "a &i un turnir aici
4 ,da2 Vom cauta in alta parte Cat iti datorea%a acest nobil ca"aler5
4 ,ai nimic Doua oale cu "in si o pulpa a&umata "alorea%a atat de putin, incat
nu merita a "orbi despre ele
Blondul pri"i spre Cotae Acesta intelese intr(o clipa si scoase un ducat de aur
4 Ia(l, jupane2 spuse lun#anul maret Nu, nu2 $astrea%a restu=2
4 Domnule ca"aler2 sari !an#iul insu&letit dintr(o data De la prima oc!ire
mi(am dat seama adica nu "a cer iertare2 Ar mai &i doua odai Una pentru "oi, alta
pe potri"a slujitorilor Cat despre cai, "oi da poruncile de trebuinta
La un semn al !an#iului, cati"a slujitori curatara o masa cu musterii cu tot, in
"reme ce altii ase%au masarita curata Cotae si +o#oasa &ura indemnati spre un colt
unde isi ciocneau ulcelele cei de mana a doua $roaspetii slujitori obser"ara ca a #asi
un loc printre mesenii de acolo ri"ali%a cu &rumoasele minuni biblice $ornira totusi
!otarati, ins&acara cate un #uler de care atarna ce"a #reu, smucira cu sar#, isi
des&acura palmele dupa un c!ib%uit a"ant, iar cei luati de pe locurile lor in c!ip atat
de crestinesc poposira cam &ara "oie pe dusumea Cum acestia nu protestara, &ie din
pricina bauturii peste masura, &ie din alta pricina, cum cei de la masa nu pareau a se
sinc!isi, Cotae si +o#oasa se ase%ara in "oie
Arad ciocni un rand cu parosul In"iorat de placuta intorsatura a lucrurilor, omul
inc!ina solemn si #rai plin de multumire6
4 Domnule, numele meu e +rama
Discutara multa "reme cand mai tare, cand in soapta Uneori se aplecau iute,
&erindu(se din calea unor proiectile in &orma de cani, de scaune sau cine stie ce alte
corpuri care circulau la rastimpuri pe deasupra meselor, din di&erite parti, dupa cum
i%bucneau incaierarile Numai no"icii, numai cei ce paseau pentru prima oara intr(un
!an &aceau ca% cand primeau in brate un trup aruncat din #reseala Daca incaierarile
promiteau a &i &rumoase, multi musterii se aratau dispusi a intra in !ora, iar in ast&el
de oca%ii doar !an#iii luau parte &ara entu%iasm $utini se sinc!iseau de o "anataie,
de un cucui, de lipsa unei bucati din piele sau de pierderea cator"a dinti
Cu putin inainte de mie%ul noptii, cand ca"alerul +rama cam intrecuse masura
ulcelelor, cand picioarele lui ar &i putut capata o mie de intrebuintari in a&ara de
aceea a sustinerii trupului, Cotae si +o#oasa il luara taras, &iecare de cate o aripa,
si(l carara in odaia blondului
La %iua, Arad il intreba pe barbos6
4 Ai un cal5
4 Am a"ut o iapa de rasa, domnule, raspunse acesta cam acru
4 A!a2 Dar arme5
4 Si arme am a"ut Daca ati &i "a%ut spada mea de Sibiu &iindca Sibiul
ri"ali%ea%a cu )oledo in &aurirea acestui &el de scule
4 Ei, nici c!iar asa sa nu o luam O &i Sibiul, insa )oledo
4 Da, da, eram si#ur ca nu recunoasteti, %ambi barbosul )otdeauna suntem
#ata sa credem ca numai strainii pot da lucruri bune Si eu am cre%ut asa pana
acum cati"a ani, cand am dat in Sibiu peste unul, A8inte ,i se rupsese spada sus,
lan#a maner Cine"a m(a indrumat spre A8inte L(am cautat, socotind ca mi(o "a
carpaci pana se "a i"i prilejul pentru una noua A8inte e mai marunt decat mine,
care nu &ac parte din ta#ma uriasilor, si are o &ata lun#a, uscata, ca de tarco"nic
Omul s(a uitat la spada si mi(a %is6 1Domnule, otelul nu se poate carpaci, dar as
putea sa "a "and o spada &aurita de mine3 'ic6 1,a nene, asta(i de )oledo Un
ca"aler care a purtat la sold un )oledo nu se poate multumi cu o custura oarecare3
1Ade"arat2 a ras el Am aici trei spade Una dintre ele e de )oledo Voi acoperi
manerele si #ra"urile, iar domnia("oastra incercati a "edea care e mai buna3 Cu tot
in"elisul &acut de A8inte, pe cea straina am recunoscut(o indata dupa in&loriturile de
pe ea 'ic6 1O iau pe asta3 'ice6 1Asta e )oledo ,a asteptam sa o recunoasteti
)otusi o incercare merita Eu am sa iau una &aurita de mine, iar "oi incercati sa mi(o
rupeti sau sa mi(o stirbiti In ca% de reusita, "eti primi )oledo in dar3 Un ceas intre#
m(am ca%nit, cu toata priceperea, insa &ara &olos $ana la urma, am cumparat o
spada de Sibiu la pretul uneia de )oledo
4 7m2 $arca am au%it ce"a despre A8inte
4 Si "eti mai au%i, domnule
4 $oate Deci n(a"eti nici arme5
4 Am a"ut Din pacate am pierdut totul la un joc de %aruri )otusi, sunt in
casti# Dupa acel de%astru m(am jurat sa nu mai pun mana pe %aruri Dar ce &olos,
daca judecata buna "ine la urma5
4 Sper sa &ie un neca% trecator
4 ,a indoiesc, rase barbosul, &iindca nu mai am nici un &el de a"ere Daca as
a"ea o spada, s(ar sc!imba lucrurile A%i "a &i un turnir Cei ce casti#a un turnir sunt
rasplatiti re#este aici, la Ar#es
4 Stii sa &olosesti bine o spada5
4 A!, domnule, as %ice ca lucre% destul de &rumos2 $arintele meu, seniorul
+rama, Dumne%eu sa(l tina inca "reo %ece(doua%eci de toamne, mi(a dat lectii
admirabile E drept ca asta s(a petrecut acum patru ani De atunci ne(a lipsit prilejul
sa incrucisam spadele, din cau%a ca nu l(am #asit niciodata trea% Dupa ce si(a
pierdut a"erea < tot la jocul de %aruri < a dat in darul bauturii $acat2 A"ea o &inete
in lo"iturile de spada
4 )otusi, dupa o noapte atat de #rea !m a"eti putine sanse intr(un turnir, il
intrerupse Arad
4 Va &aceti #riji de#eaba Sunt doua luni de cand ma odi!nesc
4 Atunci, propun sa intram in &rumoasa ase%are a Ar#esului Iar daca doriti sa
luati parte la turnirul de spada, nimic nu "a poate opri
4 $ai tocmai spada n(am si nici straie pe masura unui ca"aler
4 )oate la "remea lor, %ambi blondul Intamplarea &ace sa dispun de niste
ducati
4 ,a indatorati, domnule
4 Nu prea Aurul acesta a "enit pe neasteptate
-
,aria(sa ,ircea, domnul )arii Romanesti, parasise palatul ca de obicei, cu putin
inainte de re"arsatul %orilor Imbracat simplu, intr(o camasa desc!eiata la #at, cu
pantaloni stransi pe picior, lucrati din cunoscutul posta" de >pres, pe care o mana
dibace brodase la #enunc!i cate un "ultur cu aripile intinse, purtand la brau o sabie
scurta le#ata de o cin#atoare inc!eiata in pa&tale de aur, domnul tarii iesise in parc
pentru plimbarea de dimineata Vreo cati"a arcasi pornira #rabnic sa(l insoteasca,
asa cum incercau adesea, dar un semn al mariei(sale ii opri Aerul aspru al parcului
aducea a %i rece de octombrie ,ircea %abo"i lan#a "atra unui i%"or ce na"alea
"oiniceste de sub o stanca Acolo ii placea sa(si scu&unde &ata in unda rece, care
in&iora trupul ca taietura de brici Dupa ce simti din plin binecu"antarea apei, porni
a#ale pe sub copacii mari, ai caror coroane uriase parca se imbratisau unele cu
altele, &ara a mai lasa loc pentru ra%ele soarelui, i"ite unde"a pe o culme ca un
%ambet de prunc $rimul barbat al tarii purta plete lun#i si o barba rotunda, aspra
Inalt ca si Staicu, se deosebea de acesta prin trasaturile prelun#i Oc!ii lui mici,
adanci, de culoarea aurului ca si parul bo#at, nasul drept, bu%a de sus "oluntara &ara
a strica simetriei, lipsa obisnuitelor cute din coltul #urii alcatuiau c!ipul unui barbat
atra#ator c!iar daca implinise trei%eci si sase de ani Nici trupul nu cunoscuse
apasarile "arstei *irestile rotunjimi ale pantecului, ce apar la barbati la "arsta
aceasta, nu(l incercasera Al sau era plat, suplu, ca al tinerilor Dar nu numai natura
il &erise de asemenea cusur, ci si plimbarile lun#i, matinale, e8ercitiile %ilnice de
scrima, baile reci, calaria si "anatoarea cu arcul
1Am o %i #rea, #andi el A%i "oi primi o seama de oaspeti $e la %ece "a incepe
turnirul Uneori intrecerile cu lancea, cu spada si cu arcul se prelun#esc pana dupa
pran% Catre seara, alaturi de doamna noastra ,ara, "om desc!ide balul, iar la
mie%ul noptii ma "oi intalni cu Nu&arul Alb3
-
$e stra%ile Ar#esului, multimea trecatorilor era mult mai mare decat in alte %ile
Ne#ustorii de maruntisuri pro&itau din plin, o&erind spre "an%are lucruri mai acatarii
sau indoielnice in ce pri"este calitatile Unii "enisera in carute, altii doar cu ce purtau
in spinare Nici localnicii nu se%usera cu mainile in san la o ast&el de concurenta si
iesisera cu mar&urile tocmai in mar#inea campului re%er"at intrecerilor $ana si
!anurile, atat de somnoroase dimineata, isi primeau musteriii oca%ionali, ce intrau
acolo sa(si petreaca "remea pana la inceperea turnirului ,ulti clatinau din cap si
socoteau in sinea lor ca nu(i a buna cu noul "oda, care in preajma ra%boiului se tine
de petreceri Altele trebuiau acum spre apararea tarii, &iindca nimeni nu stia pana
unde "or lo"i ostile lui Ali(pasa De la urcarea lui "oda in scaunul tarii, intamplata la
@/ septembrie ./0A, trecusera doi ani Doi ani de liniste, ce(i drept, dar ce #anduri
a"ea el putini stiau Va &i un demn urmas al parintelui sau Radu5 +reu de presupus
$ortile cetatii, desc!ise odata cu lumina %ilei, lasau a se re"arsa calatori din
imprejurimi, ori din indepartate judete Unii intrau calari pe cai #reu de strunit, altii
apostoleste ,ulti in trasuri purtate de tele#ari sprinteni sau in carute mari,
in#!esuiti, transpirati, #ala#iosi si "eseli Inca din %ori, imprejurimile campului de
intrecere &usesera ocupate Spectatorii c!ib%uiti nu lipseau $rimele randuri se
&ormasera trainic, iar batalia pentru o po%itie mai buna era &ara sorti de i%banda
Doar cei din casele mar#inase pareau &a"ori%ati cu ade"arat )erasele, &erestrele si
acoperisurile #emeau de pri"itori ?os, randurile se le#anau ca niste "aluri uriase sub
asaltul celor intar%iati
Sunet de trambite "esti sosirea lui "oda O seama de calareti desc!isera drum
prin multime La spatele lor, pe cai neastamparati ce jucau in loc, isi &acura aparitia
boierii Roman 7erescu si ,anea, amandoi ca"aleri ai Ordinului Basarab $latosele
sclipeau in bataia soarelui ca niste o#lin%i $utin mai in urma, o parte dintre
spectatori %arira coroana de aur in cinci colturi a domnului tarii Alaturi de "oda,
tanara doamna ,ara, inalta, supla, in roc!ie alba ti"ita cu &ir de aur, iar in stan#a lor,
Staicu si ,ar#areta La spate, sumedenie de curteni calcau domol, condusi de
comitele Dra#omir, castelanul de Dambo"ita Nici oaspetii nu lipseau Venisera acolo
"ornicul Dra#oi, Burla si Stanciu, toti trei consilieri supremi ai domnului ,oldo"ei,
$ietro Embrone, consul #eno"e% la C!ilia, trimisi din )ransil"ania, Serbia, Vidin,
)irno"o, Croatia si ca"aleri ai re#elui $oloniei, Vladisla" Ia#ello
Intrea#a miscare incremeni cand crainicul anunta cu "oce puternica6
4 ,aria(sa ,ircea, mare "oie"od si domn sin#ur stapanitor a toata )ara
Romaneasca
A&lat nu departe de "oda, consulul $ietro Embrone ii sopti secretarului sau6
4 ,ircea e "esel Rade si discuta &ara #riji
4 Ca la orice turnir, incu"iinta secretarul
4 Santa ,adona2 e8clama $ietro Ra%boiul bate la usa Sa &ie oare domnul )arii
Romanesti un nai"5
4 ,a indoiesc, sopti secretarul Cred mai de#raba ca acest turnir ascunde o
&rumoasa mane"ra Iata un prilej de a aduna o #roa%a de oameni &ara a bate la oc!i
)are imi "ine a crede ca trimisii polonilor au "enit nu de dra#ul intrecerilor, ci ca soli
Cred ca ar &i interesant sa luam seama la intalnirile de a%i ale "ala!ului Niste soli
poloni la curtea din Ar#es nu ar &i pe placul re#elui Un#ariei Dar un turnir poate &i
un bun para"an, &iindca la ast&el de prilejuri "in adesea multi ca"aleri Apoi,
iscoadele turcilor il "or "esti pe sultan ca aici nimeni nu se #andeste la ra%boi
4 In ce scop5
4 Nu stiu Am a&lat insa ca ,ircea si(a intarit cetatile de la Dunare 'idurile
s(au dublat, iar #arni%oanele sunt mai mari ca de obicei Numai cetatea )urnu are
acum peste doua mii de arcasi
4 Deci, pre#atiri in taina5
4 Asa se pare
La un semn al lui "oda, crainicul ii c!ema pe ca"alerii intrecerilor de spada
Erau patru )rei "oinici si unul maruntel, pricajit, prea &ira" pentru o disputa atat de
#rea
)urnirurile nu(l atra#eau pe mitropolitul Antim El socotea ca o &ata bisericeasca
nu are ce cauta la asemenea usuratice "arsari de san#e In sc!imb, e#umenul La%ar
era nelipsit Si nu o data tinea pariuri cu "oda
4 ,aria(ta2 #rai La%ar Nu credeti ca maruntelul isi cauta moartea5
4 Sa "edem, rase domnul tarii Numai el stie pe ce se bi%uie
4 ,i(e teama ca mana lui slabanoa#a nici nu "a putea ridica spada
4 Vreti sa pariati impotri"a lui5
4 A!, nu2 ,ie imi place sa risc )in %ece perperi pe mana ca"alerului +rama
Asa mi se pare ca(l c!eama
4 *ie2 aproba "oda Sper sa nu ma pa#ubiti ca altadata
$rimii intrara in lupta un tanar oac!es din ?udetul de Balta si un barbat mai
"arstnic, necunoscut la curtea Ar#esului Dupa unele sc!imburi de lo"ituri,
spectatorii obser"asera ca oac!esul e mai a#er, iar "arstnicul e mai c!ib%uit in
miscari Dar totul dura atat de putin, incat spectatorii mai sedeau inca incremeniti
Spada "arstnicului intrase adanc in umarul celuilalt +rijuliu, necunoscutul se apleca
deasupra oac!esului ca%ut parca &ara su&lare O sin#ura pri"ire a#era ii &u su&icienta
pentru a sti ca rana e putin primejdioasa ,ultumit, saluta adanc spre locul in care
sedea "oda
4 $rea scurta intrecere, murmura La%ar
4 Dar &rumoasa, #rai comitele Staicu Ca"alerul "arstnic e un mare spadasin
4 Sau, poate, norocos
In "reme ce La%ar sa"ura spectacolul din plin, &iindca locul sau lan#a "oda era
dintre cele mai bune, calu#arul Sima, imbracat in rasa lun#a, transpirat, rosu la &ata,
inainta cu ci%mele lui mari prin multime Dupa stri#ate, intelese ca pri"irile sale nu
a"usesera parte de prima intrecere ,anat de tala%urile celor ce se in#!esuiau &ara
noima, ajunse la loc liber, sub un prun Oc!ii sai cucernici catara in sus, printre
cren#i $e craca cea mai de nadejde, un tanar, nu c!iar &lacau dupa semnele
c!ipului, sedea imparateste
1Daca ma sui lan#a el, pica prunul cu noi, c!ib%ui #rasunul E prea &ra#ed ca sa
tina doi oameni Apoi, &ara ajutor, mi(e teama ca nu pot urca pana acolo3
4 7ei, &iule2 racni Sima
4 Ce e, bre5 intreba &lacaul
4 Da(te jos, spurcatule2 $icioarele tale netrebnice au pan#arit cren#ile
pomului
4 Da de unde5 rase baiatul Doar m(am mai urcat si alta data si nimeni nu
mi(a %is ca(i pacat
4 $arca eu %ic alt&el5 o lua Sima #rijuliu Cand prunele sunt coapte a"em
datoria sa ne saltam printre s&intele cren#i, insa acum e pacat #reu $omul abia e pe
rod
Descumpanit, baiatul #rai totusi cu judecata6
4 $ai aia de colo de ce stau in pruni5
4 Lasa ca ajun# eu si la ei De ce cre%i ca sunt pus aici5
4 As %ice ca nu(i pacat
4 Ce5 $esemne ca Luci&er iti tulbura mintea Cati ani ai5
4 Aproape saptespre%ece
4 La biserica mer#i5
4 In &iecare duminica, s&intia(ta
4 Si nu ti(au spus acolo despre pacatul urcatului in prun5
4 Nici o "orba, s&intia(ta
4 ,are mirare2 $e mine m(ai "a%ut in prun5 racni manios
4 Nu
4 Atunci da(te jos inainte de a c!ema strajile2 S&antu= apostol C!i!aia %ice
limpede in a saptea epistola catre ar#eseni6 1Luati aminte si nu "a urcati in prunul
&ara prune coapte &iindca spurcaciunile si buboaiele la se%ut bubele dulci raia strajile3
Da(te jos2
Nemultumit, dar destul de speriat, baiatul isi dadu drumul din pom si porni sa o
ia din loc, insa un #est al calu#arului il opri
4 Usor, &iule2 Ajuta(ma sa ma urc2
4 $arca %iceai ca
4 Si#ur ca %iceam )rebuie sa binecu"ante% cu mataniile &iecare cren#uta, alt&el
se usuca prunu=
+rea treaba Sima isi saltase poalele rasei cam &ara &olos *undul sau cat o
"arnita atarna ca plumbul, c!iar daca bratele puternice pornisera a &ace minuni pe
tulpina la deal Baiatul nu era slabano# Dupa o "reme reusi sa puna umarul sub
cucernicul &und si, prin &rumoasa truda, Sima ajunse pe craca atat de ra"nita, unde
se ase%a comod, &ericit de o "i%ibilitate strasnica
4 7ei, s&intia(ta2
4 Ce "rei5
4 Nu cobori5
4 De ce sa cobor5
4 *iindca pacatu= si buboaiele
4 $acatu=5 Ai te cara d(acilea2 Intai trebuie sa ma ro# si sa medite% doua
ceasuri inc!eiate $e urma sa "ii sa ma ajuti la coborat
Cum nu era natan#, baiatul o lua din loc injurand printre dinti
-
Ad"ersarul micutului +rama se nimerise un %dra!on cunoscut ca o bre%aie pe la
turniruri Uneori lo"ea cu spada atat de puternic, incat multi il credeau e#al in
"oinicie cu mandrul ca"aler Bo#dan Alt&el, era un soi de malai(mare, petrecaret,
darnic pana la risipa, "esnic &ara un c!ior in pun#a si #ata a se lipi acolo unde
intre%area ce"a casti# ,eseria armelor nu(l atra#ea, cu toate ca unele insusiri alese
in manuirea lor i(ar &i adus o situatie mai buna Iesise "ictorios in cate"a turniruri,
dar #loria, numele bun nu(i &aceau cine stie ce placere, ci numai obisnuita pun#a cu
sunatori cu"enita in"in#atorului Cum era le&ter de "reo cate"a saptamani, "enise la
intrecere cu #andul la un c!e& mare Va%andu(l pe +rama atat de neajutorat &i%ic,
dupa primul moment ce(i starni mirarea cu#eta adanc6
1Sa &iu al dracului daca nu(i o #luma2 *iindca, de nu(i asa, a ma bate cu asta,
a(l despica in doua, ma duce la un pacat atat de rau, incat ar trebui sa(mi sc!imb
numele pentru a nu &i certat cand"a in cer Adica n(au #asit ei unul pe masura mea53
4 $iei, drace2 murmura printre dinti
4 Ati spus ce"a, domnule5 se interesa maruntelul
4 A!, nu, ca"alere2 'iceam o ru#aciune )otdeauna inaintea intrecerii imi &ac
ru#aciunile, minti el $oate e ca%ul sa "i le &aceti si "oi, &iindca nu se stie daca mai e
timp la urma ,a numesc Anton
4 Incantat, ca"alere2 Numele meu e +rama Sper sa &acem o partida
&rumoasa
Ultimele cu"inte ale ad"ersarului il naucira cu totul pe Anton Apoi isi lua seama
si #rai, sperand sa nu(i aduca acestuia "reo ji#nire, dar sa(l &aca a intele#e ca ar mai
&i timp sa o ia la sanatoasa
4 Domnule, oare o dra#oste ne&ericita "a aduce la moar adica "reau sa %ic
aici5 Daca a"eti ce"a neamuri dra#i
4 Ei, ei, domnul meu2 isi iesi din pepeni maruntelul
1Sa ma ia naiba2 c!ib%ui Anton Cred ca i(am %is ce"a ce nu se cade3
4 Ca"alere2 incerca el sa repare N(am "rut sa "a aduc un a&ront, insa cu cei
ce raman pe urma
4 In #arda, domnule2
1*ie2 #andi Anton )u ai "rut(o3
In jurul arenei se lasase o liniste adanca $entru oricine era limpede ca la prima
lo"itura de spada maruntelul "a &i despicat De unde"a, dintr(un balcon, cine"a
stri#a manios6
4 Nu(i drept2
Insa nimeni nu(l lua in seama Cei doi spadasini tocmai inc!eiasera saluturile
de cu"iinta Anton &oarte nemultumit, &iindca niciodata nu luptase cu neajutorati, lo"i
de cate"a ori spada maruntelului, !otarat sa i(o smul#a din mana Dar, spre mirarea
sa, nu reusi +rama primea &iecare lo"itura nu in contra, ci pie%is, ast&el ca lamele in
loc a se ciocni puternic alunecau una pe lan#a alta parca imbratisate Apoi o &andare
lun#a se opri in coapsa lui Anton
4 S&anta &ecioara2 murmura %dra!onul Barbosul asta "ede o meserie
4 Sper ca nu "(am atins prea adanc, spuse +rama
4 Ei, la naiba2 D(astea am primit eu destule Insa acum e randul meu Sa te
&eresti, domnule, &iindca "oi lo"i naprasnic
Dupa ultimele "orbe, spada sa se abatu asupra micutului ca"aler ca o "ijelie,
#ata a dobori totul in calea ei Si totusi < mirare2 +rama dansa in jurul %dra!onului
asemenea unui titire% Dinspre balcon ra%batu aceeasi "oce, in care rasuna de data
aceasta o adanca uimire Iar in clipele ce urmara, tacerea &u intrerupta de doua
%#omote mari $rimul e clar Ca%use Anton peste spada ce se &ransese Dar pentru al
doilea, "oda il intreba pe crainic6
4 Ce a &ost asta5
4 Nimic, maria(ta Unul prea in&lacarat a picat din balcon
Nu mult dupa pran%, ca"alerul blond dimpreuna cu +rama si cei doi slujitori
poposira printre tarabele cu mar&uri
4 Am cre%ut ca "ei pierde intrecerea, #rai Arad
4 'au5 Eu am &ost si#ur de casti# dupa primele sc!imburi de lo"ituri Stii care
e neca%ul in lupta dintre un %dra!on si unul pirpiriu5
4 Nu
4 Cei mari la trup cred prea mult in "oinicia lor si de"in #enerosi Iar daca le
lipseste #enero%itatea, rar ne ba#a in seama Noi, astia neajutoratii, nu cunoastem
mila in &ata uriasilor, ci lo"im din toate puterile Apoi, cu toate ca domnul Anton
stapaneste bine arta scrimei, as %ice ca nu(i daruit cu !aruri aparte Ii lipseste
&inetea Or, intr(o lupta cu spada primea%a nu "oinicia, nu cunoasterea corecta a
lo"iturilor, ci &inetea e8ecutiilor
4 Asa e Cati bani ai primit din mana lui "oda5
4 O pun#a cu cin%eci de perperi Adica peste noua sute de ducati de ar#int
4 Nu(i rau Cu ast&el de suma te pui pe picioare
4 Aiurea2 Doua%eci si cinci de perperi i(am imprumutat ca"alerului Anton
4 Cum asta5
4 $ai, din cele ce a a"ut buna"ointa sa(mi spuna dupa lupta, mi(am dat seama
ca e le&ter
Arad il pri"i cu placere, dar +rama nu obser"a, &iind preocupat de unele socoteli
banesti
4 Deci, continua el, daca iti platesc datoria, daca imi cumpar un cal bun,
raman "reo cincispre%ece perperi De &apt, nici atat La De"a am doua surori care au
ramas in crunta saracie si asteapta ajutorul meu Cat despre seniorul +rama, el se
descurca totdeauna in !oinarelile lui Cine stie pe unde il poarta pasii
4 Intele#, spuse blondul nu prea bucuros Cand "ei porni spre De"a5
4 ,aine in %ori
4 $rea bine, domnule2 Datoria mi(o platesti alta data, iar un cal bun iti "oi
imprumuta eu
Arad cumpara unele straie &rumoase, pe masura cumetrilor Cotae si +o#oasa
*etele celor doi slujitori straluceau de mandrie Numai la ale#erea armelor stapanul
intampina unele #reutati Cotae era bucuros de arcul sau nou +o#oasa, in sc!imb,
arata mare dispret pentru ast&el de scula
4 Domnule2 #rai el imbu&nat Cu arcul nu ma pricep sa tra#
4 In"eti
4 A, nu, e prea tar%iu2 Doar daca a"eti buna"ointa sa(mi luati un topor La noi,
pe "alea Ampoiului, sunt o multime de taietori si cioplitori de lemne $ana si copiii se
pricep Iar joaca noastra era aproape totdeauna cu toporul
4 ,eseria armelor nu(i o joaca
4 Stiu, domnule, si d(aia ma incumet a "a arata ce pot
4 Cu sa#eata il iei pe dusman de la distanta
4 Si cu toporul
4 ,are minune2 Uite ca asa ce"a nu am "a%ut pana acum Si de unde sa(ti iau
asemenea arma5
4 Am intalnit un ne#ustor cu topoare bune
La putina "reme, +o#oasa re"eni incantat de &rumoasa ac!i%itie Dincolo de
campul intrecerilor incepea codrul Intai o seama de tu&e si copaci sin#uratici, apoi
li%iera deasa ,anat de curio%itate, Arad se opri cam la doua%eci de pasi in &ata unui
trunc!i ce intrecea #rosimea unui om Dupa ce(l pri"i o "reme #anditor, il intreba pe
+o#oasa6
4 Ai putea sa(l nimeresti de aici5
4 *ara sminteala E drept ca de multa "reme n(am mai incercat, dar
nadajduiesc sa nu(mi &i pierdut indemanarea
Apoi, parca in joaca, slobo%i toporul din mana sa "anjoasa
4 Drace, strasnica lo"itura2 stri#a blondul entu%iasmat Vad ca taisul a intrat in
tulpina de "reo doua de#ete
4 Vai mie, domnule2 se caina #rasunul Altadata il in&i#eam mai adanc, dar nu
asta(i supararea mea )oporul a lo"it cam la o palma de crapatura aceea pe care am
oc!it(o Va trebui sa lucre% mult pana ce imi "a re"eni indemanarea
4 )u cum stai cu arcul5 se intoarse blondul catre Cotae
4 Ca ma#arul la muls oile Imi place, insa n(am tras niciodata
4 Ai "rea sa incerci5
4 Daca nu "a e cu suparare
Arad ii arata un copac a&lat cam la "reo trei%eci de pasi Cotae incorda arcul,
inc!ise oc!ii si trase
4 $e s&intele moaste2 rase ca"alerul Bine ca n(a &ost nimeni prin apropiere
$uteai sa(l lasi olo# Cand tra#i cu arcul si nu esti in sa, picioarele nu stau unul lan#a
altul, ci dreptul dus mai in spate Apoi, daca inc!i%i oc!ii, nu &aci nimic Nici po%itia
umarului nu(mi place Ia da(mi arcul si sa &ii atent la tot ce &ac2 In &ata noastra sunt
trei copaci aproape lipiti unul de altul Voi tra#e in cel din mijloc
4 $rea departe, inter"eni +rama $ana acolo cred ca sunt peste opt%eci de
pasi
4 Asa cred si eu, %ambi Arad Copacul din mijloc are un ciot Voi incerca sa
trimit sa#eata in el
4 Ar &i strasnic, se au%i o "oce din spate si nu mica &u surpri%a ca"alerului
blond cand ii "a%u pe Staicu, pe e#umenul La%ar si pe Sima
4 Ce placere2 se inclina Arad
4 Ce mirare2 obser"a comitele Dupa spusele "oastre "a stiam in drum spre
Caliacra
4 Si nu "a inselati Am &acut doar un ocol pe la Ar#es
4 Inseamna ca stati putin aici
4 $ana maine in %ori
4 $esemne ca a"eti o in"itatie la balul de la palatul domnesc
4 Ce "a &ace sa credeti5
4 Sa cred5 Nu, domnule, ci numai sa sper ,i(ar placea sa petrecem cate"a
ceasuri impreuna
4 Si mie, insa nu am o ast&el de in"itatie Cine s(ar &i #andit la unul ca mine5
Cine ma cunoaste5
4 Noi A"eti ce"a impotri"a daca "a po&tim5
4 Nu m(am #andit la o cinste atat de mare
4 Atunci, "a las o in"itatie la ostenii din pa%a portii
4 Domnule2 rase Arad Socot ca, de "reme ce am obtinut aceasta &a"oare, imi
pot in#adui sa "a mai cer una pentru prietenul meu, ca"alerul +rama
4 A, tanarul care a casti#at intrecerea de spada5 se intoarse comitele spre
micutul ca"aler Nici ca se poate mai bine *rumoasa lo"itura ati dat, domnule2 Dar
parca "a pre#ateati sa tra#eti cu arcul, pri"i din nou catre blond Va stin#!ereste
oare pre%enta noastra5
4 Nicidecum Doresc sa(i dau slujitorului meu prima lectie
4 La o distanta atat de mare5 $oate nu stiti ca a%i intrecerea cu arcul s(a
disputat doar la sai%eci de pasi In"in#atorul e un tanar din judetul Olt Un &lacau de
mare nadejde In &ata lui au pierdut cati"a ca"aleri dintre cei mai iscusiti 'au,
turnirul de la Ar#es a adus multe surpri%e
Arad potri"i sa#eata, incorda arcul, oc!i scurt si trase Dupa cate"a clipe se
au%ira e8clamatii de uimire
4 Ca"alere2 stri#a e#umenul cu entu%iasm Sa#eata "oastra s(a in&ipt la cate"a
de#ete de ciot $oate ca ma insel, &iindca distanta e mare Voi da o &u#a pana acolo
Apoi spre !a%ul celor de &ata, isi salta poalele rasei si porni in #oana Cand
re"eni, oc!ii sai straluceau ciudat
4 ,inunat, ca"alere2 %ambi el Doar la trei de#ete de ciot Sunteti un tintas
cum rar mi(a &ost dat sa "ad Sau, mai de#raba, inca n(am "a%ut Si ma mir6 de ce
nu ati luat parte la intrecerea cu arcul5 Ati &i casti#at usor Surpri%ele se tin asta%i
lant
Blondul ridica din umeri, "i%ibil nemultumit
4 Arcul acesta nu are o bataie prea buna, s&intia(ta N(as %ice ca(i rau, insa
nu(i centrat cum se cu"ine Lemnul sau are un capat ce"a mai subtire Cotae, da(mi
arcul meu2
Si spre mirarea celorlalti oc!i din nou, c!iar mai scurt decat prima oara, iar
sa#eata nimeri in mijlocul ciotului
4 Iata ce inseamna sa(ti cunosti arma, %ise Arad multumit de reusita
4 Domnule2 &acu Staicu pri"indu(l sa#alnic Am intalnit multi arcasi buni, dar
cunosc un sin#ur om in stare sa "a e#ale%e la o distanta asa de mare
4 Voi5
4 O, nu2 E "orba despre s&intia(sa La%ar
Arad si insotitorii sai il pri"ira %ambind Cu"intele comitelui aduceau a #luma
Nu puteau crede asa ce"a, &iindca nu au%isera ca "reo &ata bisericeasca sa aiba mari
daruri in manuirea armelor Staicu parca le #!ici #andurile Usor nemultumit, il ru#a
pe La%ar sa incerce Bucuros, ca"alerul blond ii o&eri acestuia arcul sau Dupa &elul
cum il prinse, cu mainile mari, ner"oase, dupa dibacia do"edita in manuirea lui, se
"a%u clar ca La%ar umblase des cu scule de soiul acela E#umenul oc!i la &el de scurt
si de ener#ic Sa#eata ba%ai prin aer ca un bondar urias si se in&ipse in ciot
4 Sper sa ne "edem la bal, rase comitele
,ai la o parte, in "reme ce e#umenul si Staicu se departau la brat, #rasunul
Sima ii %ise lui Cotae6
4 *iule, sub indrumarea "rednicului tau stapan, "ei ajun#e c!iar scutier Daca
nu poti acum, imi "ei plati atunci
1Saracul, c!ib%ui lun#anul Cred ca de la caldura i se tra#e Dupa "orbele &ara
capatai ai %ice ca l(a lo"it cine"a cu leuca in cap3
Apoi raspunse milos6
4 Nu intele# Despre ce plata e "orba5
4 A orataniei
4 Care oratanie5
4 Ba asta2 isi iesi Sima din pepeni Dupa plecarea "oastra din Sna#o",
cucernicul ce se ocupa de oratanii mi(a %is ca(i lipseste una Ca te(a "a%ut pe lan#a
cotete Ce(i drept, numai o aripata do"edeste ca esti lipsit de pacatu= lacomiei, insa
nu si al sterpelitului
1Din "orbele lui se "ede ca nu(i prea si#ur3, c!ib%ui lun#anul, dumirindu(se
incotro "asleste #rasunul Cum nu era prima oara ca%ut sub asemenea in"inuire, isi
lua o &i#ura din cele mai o&ensate si raspunse cu maretie6
4 S&intia(ta, nu prea stiu despre ce ai #rait Daca "rei sa stii, pana a%i #ainile
au &ost cercetate de catre oameni destul de putin *iindca nu(i destul sa te pricepi la
un ciupelit &rumos, ori la rontait un copan Su&letu=, s&intia(ta Su&letu= trebuie cautat
la #aina Orataniile pricep omul cu inima buna si se iau dupa el ca mielu= dupa oaie
D(aia %ic6 poate ca o oratanie sa se &i luat dupa noi insa, dom=le, eram calare si
n(am ba#atara de seama
-
Se apropia mie%ul noptii Balul era in toi doar pentru cei tineri Varstnicii, retrasi
prin un#!erele salii, #ustau cate o cana cu "in sau depanau amintiri Ca"alerii
straini, inconjurati cu atentia curtenilor, mai discutau inca aprins despre turnir
?upanesele tinere isi indemnau sotii la dans Cele rascoapte puneau la cale cumetrii
si ospete $arca nimeni nu a"ea #andul indreptat spre ra%boiul ce era #ata sa
inceapa la sud de Dunare Lipsea totusi "eselia de altadata, &iindca primejdia unui
ra%boi totdeauna apasa inimile oamenilor cu #reutatea ei Numai tinerii, lipsiti de
e8perienta batranilor, #ustau clipa cum se cu"ine $rin locurile tainice ale teraselor,
&lacaii si &etele sc!imbau sarutari pe &uris Nelipsitii crai se poticneau adesea cu
pre&acuta ma!nire si prindeau in brate cate o codana, iar scu%ele durau uneori atat
de mult, incat "ictimele, nu prea suparate, incepeau sa(si depene "isuri de maritis
Usile lar# desc!ise o&ereau prilej de dans c!iar si in curtea plina cu pomi Unii
dansatori indra%neti manasera sarbele catre li%iera parcului maret, acolo unde
lumanarile pacatoase lipseau si imbratisarile ramaneau ascunse in umbra copacilor
Domnul tarii se intretinea cu oaspetii poloni ,aria(sa, ,ara, tanara ,ar#areta
si cate"a jupanese #asisera loc placut pe una din numeroasele terase Aerul noptii
de mai, incarcat de mireasma &lorilor, capatase oarecare asprime in apropierea
mie%ului noptii, insa nu destula putere pentru a le alun#a ,itropolitul Antim ii
adunase in jurul sau pe Atanasie al Se"erinului, pe So&ronie de la Co%ia, pe La%ar al
Sna#o"ului si pe tanarul Dra#omir, comitele de Dambo"ita Staicu discuta in soapta
cu istetul conte #eno"e% $ietro Embrone
4 Domnule2 %ise acesta Ra%boiul bate la usa
4 Dar nu la a noastra, il intrerupse Staicu
4 Ade"arat, insa maine poate &i alt&el ,a mir ca maria(sa ,ircea nu aduna
oastea tarii
4 Asta inseamna ca stie mai multe decat noi
1Si tu, tal!arule2 #andi consulul de la C!ilia, ascun%andu(si supararea sub un
%ambet nepasator ,(as mira ca &ratele lui "oda sa nu stie )aceti ca pestii, iar eu
tremur de in#rijorare )urcii tintesc nu numai )ara Romaneasca, ci si C!ilia
Ne#ustorii care "in la noi din sud "orbesc multe Ei totdeauna sunt bine in&ormati
Ostile lui Ali(pasa trec totul prin &oc de(a latul Balcanilor Sa &ie oare acest "oda un
papa(lapte, un becisnic5 Secretarul meu ma asi#ura ca(i un om c!ib%uit, dar tare
nu(mi "ine a crede In locul turnirului, al balului, m(as &i bucurat sa(l "ad cu ostile la
Dunare Sau poate ca isi da seama de %adarnicie Cine cutea%a a%i a sta in &ata
ac!in#iilor lui Ali(pasa5 )rei%eci de mii de ac!in#ii "or lo"i peste cate"a %ile Dobro#ea
si Varna Insa ne#ustorii #eno"e%i "eniti de la Adrianopole spun ca sultanul ,urad a
trimis inca doua%eci de mii de ac!in#ii catre pasurile Balcanilor Incotro tintesc, nu
stie nimeni Ioan al Dobro#ii "a pierde ra%boiul E ade"arat ca(i un tanar "itea% Din
pacate, ii lipseste intelepciunea parintelui sau, Dobrota ,ircea i(a trimis ajutor o
mie de calareti De ce oare numai atat53
Ca"alerul blond si +rama ocupasera o masa intr(un colt al salii Sima, Cotae si
+o#oasa, o alta unde"a prin un#!erele mai indepartate ale curtii, &iindca erau doar
insotitori, &apt ce nu le in#aduia sa se amestece cu in"itatii De &apt, nici nu doreau
asta Lumina lunii ii ajuta destul de bine sa(si #aseasca ulcelele cu "in
Cand mie%ul noptii paru &oarte aproape, "oda socoti ca e "reme sa(l intalneasca
pe Nu&arul Alb
4 Domnilor2 rase el catre ca"alerii poloni V(am retinut de la placerile balului
Sunteti tineri si se cu"ine sa petreceti
Oaspetii pricepura ca discutia s(a inc!eiat, ast&el ca il parasira, cu unele
plecaciuni adanci Ca"alerii un#uri a&lati prin apropiere ar &i dat mult sa stie ce
discutase ,ircea cu oamenii re#elui $oloniei Sa &i &ost doar niste obisnuite
amabilitati5
Domnul tarii iesi a#ale din sala tocmai cand mitropolitul Antim le "orbea celor
din jur despre planurile de a cladi o &rumoasa biserica la )ar#o"iste Al doilea
mitropolit, Atanasie al Se"erinului, a"ea alta parere in pri"inta locului ales Intre ei
porni o disputa ce ameninta sa dure%e mult E#umenul La%ar pro&ita din plin si se
&o&ila pe lan#a coloanele mari acoperite cu marmura, apoi pe lan#a perete pana la
una dintre numeroasele iesiri ,ie%ul noptii era aproape de cumpana
$e &ata comitelui Staicu aparu brusc un semn limpede de su&erinta Bu%ele lui
scapara un o&tat jalnic, spre totala uimire a consulului #eno"e%
4 Va e rau5 il intreba acesta
4 A, mai nimic O indispo%itie trecatoare Insa "ina e numai a mea Am mancat
o pulpa de berbec prea impanata cu #rasime pentru stomacul meu #in#as Sau
poate ca e de la "inul ne#ru, cu care nu sunt obisnuit Sper sa mai stam de "orba in
noaptea asta ,a atra# inteli#entele "oastre pareri in pri"inta masurilor de aparare a
)arii Romanesti
Consulul aproba cu un #est #raitor Comitele porni spre usa $asii sai domoli,
umerii adusi usor inainte do"edeau su&erinta de care &usese cuprins atat de
neasteptat
Ca"alerul blond %ambea la rastimpuri cam &ara rost, uimindu(l pe tanarul
+rama Discutia dintre ei lance%ea, in loc sa prinda aripi dupa numeroasele cani cu
"in bun
1O &i nitel &acut5 #andi micutul barbos $arca n(as crede Aseara am baut
impreuna de doua ori pe atat si nu eu am &ost cel mai trea% Drace, te pomenesti
ca(i indra#ostit2 Numai indra#ostitii raspund aiurea cand ii intrebi ce"a Iar in
pri"inta %ambetului &ara noima < sa nu mai "orbim3
Arad il smulse din #andurile acelea
4 7ai, batrane, sa mai ciocnim o ulcica Sa bem pentru &emeile &rumoase
4 Dar pentru cele urate5 mustaci +rama
4 Urate5 Nu e8ista &emei urate Cel putin asa mi(a spus unul mai "arstnic Cica
totul e sa stii a le descoperi ce au &rumos
4 Dupa "orbele tale, sa cred ca esti indra#ostit5
4 Sa cre%i, batrane, rase blondul Si %au ca nu(i nimic rau in asta )oti cadem
pana la urma in co&a Insa ce"a &ul#erator se intampla rar $oate ca sunt cam baut si
am uitat sa(ti spun ca in seara asta o nobila doamna a a"ut #in#asia sa(si opreasca
pri"irile asupra mea
4 Intr(ade"ar, ti(a scapat Numai oc!iul meu inca a#er dupa atatea cani m(a
lamurit, "a%andu(te cum %ambesti aiurea
4 Atunci, nu ne mai ramane decat sa bem impreuna inca un rand, &iindca "a
trebui sa plec Adica sa aler# La naiba, sa %bor2 Le#ea ca"alereasca ne cere a &i la
intalnire cu putin inainte de sosirea iubitei $ana ma intorc, sa bei, batrane, pentru
dra#oste si pentru norocul meu, &iindca, pe toti tartorii iadului, am ne"oie de noroc2
Cam teapan, blondul porni spre usa +rama %ambi in#aduitor Lumanarile pe
ispra"ite palpaiau cu ultimele puteri Cele proaspat aprinse parca s&idau
imprejurimile $ri"indu(le, micutul ca"aler murmura pierdut in #anduri6
4 Ca "iata )ineretea, cu !arurile ei Batranetea, cu ultimele puteri )oti
ardem La dracu2 De ce sa ardem5
)ariile "inului il oprira sa cu#ete mai acatarii ,anios, asa din senin, bau cate"a
cani cu "in spre a se limpe%i Iar cand pri"i lumanarile din nou, constata ca acestea
o luasera intre timp din loc si pusesera distanta mare intre ele si masa la care sedea
Insa nu asta il mira, ci numai &aptul ca lumanarile, prinse una de alta in !ora, dansau
ca niste apucate
4 Asta(i inceputul de%matului, stri#a scarbit de necu"iinta lumanarilor, apoi isi
lasa capatana obosita pe masa
-
Domnul )arii Romanesti intra in cabinetul sau urmat de capitanul +!er#!ina,
despre care se soptea adesea ca(i prea tanar pentru un comandant al #ar%ilor de la
Ar#es, c!iar daca ii recunosteau calitatile de ca"aler al Ordinului Basarab +!er#!ina
isi casti#ase increderea lui "oda in misiuni #rele, nestiute de nimeni )acut din &ire,
rar intra intr(o discutie $e curteni ii trata politicos si rece, &ara a lua seama la unele
cle"etiri De &apt, nu cei doua%eci si doi de ani ai tanarului iscau neincrederea unor
curteni, ci ori#inea lui obscura Era &iul unui potco"ar din mica si coc!eta ase%are a
Bucurestilor Bun spadasin, casti#ase doua turniruri Nimeni nu stia unde in"atase el
arta scrimei $oate ca e#umenul La%ar ar &i &ost in drept sa "orbeasca, dar cui i(ar &i
trecut prin minte sa(l intrebe5 Cu toata inaltimea lui remarcabila, +!er#!ina nu era
"oinic Ba s(ar &i putut spune ca(i prea subtirel pentru un spadasin cu &aima
4 A"em "esti, domnule5 il intreba "oda
4 $utine, maria(ta In &aptul serii au sosit calareti de la cetatile )urnu,
Capataneni, Braila, +iur#iu si Craciuna Ei ne(au "estit ca s(au inc!eiat lucrarile de
intarire Ostile din padurile Ar#esului au primit inca o mie trei sute de camasi de
%ale, iar cele de lan#a +iur#iu, opt sute Ne#ustorii braso"eni au sosit ieri cu sapte
sute de scuturi din piele, dar pretul lor mi se pare piperat
4 Sa nu "a tocmiti2 A"em cu ce plati Sunt bune5
4 Cred ca cele mai bune din ultimii ani
4 ,da2 Cu otra"a pentru sa#eti cum stam5
4 A &ost impartita dupa porunca mariei(tale
,ircea il pri"i cu placere +!er#!ina "orbea totdeauna scurt si limpede Nici un
cu"ant in plus nu se strecura in &ra%ele lui
4 Voi primi un oaspete, continua "oda Sa nu(l lasi sa astepte
+!er#!ina saluta si parasi incaperea ,ircea scoase scrisoarea lui La%ar
dintr(un sertar al biroului Din curte si din sala balului ra%batea %#omot de "eselie
1Oamenii petrec, c!ib%ui el $oate ca nu(i rau $entru prilej de suparari "a &i
timp destul Adica, ma insel Oamenii simt primejdia ce ne asteapta prin miscarea
turcilor catre Dunare, insa in noaptea asta "or sa nu(si aminteasca de ea Dar
despre mine ce cred5 Am obser"at alu%iile unora la &aptul ca ar trebui sa ridicam
oastea cea mare a tarii Nero%ii2 ,ulti ma socot slab si ne!otarat, &iindca se asteptau
ca la ora asta sa &iu cu ostile de(a lun#ul Dunarii As "rea sa ma creada in continuare
slab si sa &ie liniste Sunt doi ani de cand m(am ridicat sin#ur in scaunul de domnie
pe care l(am tinut o "reme alaturi de &ratele Dan Doi ani de pace si belsu#, insa nu
usori Re#ele Un#ariei, Si#ismund de Lu8embur#, ne(a pandit adesea in acesti doi
ani, #ata sa "ina peste noi El intele#e pericolul turcesc si crede ca prin ocuparea
)arii Romanesti, a Serbiei, a Bosniei, a ,oldo"ei si a )aratului de la )irno"o ar pune
sta"ila impotri"a lor Din pacate, nu pricepe ca asta inseamna ra%boi si slabirea
tarilor crestine3
Capitanul +!er#!ina desc!ise usa Un barbat inalt, cu umerii lar#i si solduri
in#uste trecu pe lan#a el Omul era Nu&arul Alb
4 ,aria(ta2 saluta oaspetele
4 Ia loc, domnule2 )ocmai cercetam din nou lista iscoadelor lui Si#ismund
Cabinetul de lucru al mariei(sale do"edea bo#atie si #ust $eretii acoperiti cu
lemn de culoarea maslinei, bo#atele ornamente ale ta"anului, mobilierul de stejar
lucrat in maiestrite incrustatii, draperiile mari de cati&ea, co"oarele moi, in tonuri
calme, minunatele panoplii incarcate cu spade si cu sabii de )oledo, de +eno"a, de
Sibiu si de Braso", cu arcuri aurite la capete, cu camasi de %ale din ar#int, multimea
bibelourilor do"edeau bunastare ,anerele &erestrelor, ale usilor si multe alte obiecte
erau din aur masi" De &apt, intre#ul palat domnesc a"ea stralucirea bo#atiilor ,ulti
ne#ustori straini sau bastinasi poposeau la Ar#es cu posta"uri alese de Colonia, de
>pres, de Lou"ain, de Boemia si c!iar din indepartata An#lie )ot ei aduceau "estitele
co"oare ale Asiei, piper, capatani de %a!ar, scortisoara, lemn(dulce si sapunuri
par&umate Rar se intampla ca "oda si curtenii sa nu &ie cumparatori pe masura
o&ertei
4 Ce ati !otarat in pri"inta iscoadelor lui Si#ismund5 se interesa oaspetele
4 A(i trece prin incercarea ca%nelor nu(i nimerit, &iindca n(au ce ne spune mai
mult decat stim A(i da pe mana calaului ar insemna sa tra#em putine &oloase, cata
"reme ii cunoastem, &ara ca ei sa aiba !abar Socot ca ne putem &olosi de ei
4 Asa cred si eu, maria(ta De "om lucra c!ib%uit, arma lui Si#ismund se "a
intoarce impotri"a lui
4 Cum5
4 Intai, Si#ismund "a a&la numai ce dorim noi sa stie Apoi, e "remea sa(l
&acem a juca dupa lauta noastra *ilos, primul #ramatic al curtii de la Ar#es, e
capetenia iscoadelor lui Si#ismund Incepand de a%i, pe la el nu "or mai trece decat
scrisorile si actele !otarate de noi Iar inceputul "a &i cu o scrisoare a "oastra catre
domnul ,oldo"ei, $etru ,usat
4 Ce "a cuprinde aceasta scrisoare5 %ambi "oda incantat de marea inteli#enta
a Nu&arului Alb
4 ,(am #andit mult la ea si cred ca ar suna ast&el6
„Maria-ta,
Eu, cel intru Hristos Dumnezeu binecredincios si binecinstitor si de Hristos
iubitor si autocrat, Io Mircea mare voievod si domn, din mila lui Dumnezeu si in
darul lui Dumnezeu, stapanind si domnind peste toata Tara omaneasca, va dam
stiri mari!
"oli ai sultanului Murad au venit la noi cu daruri alese si sunt #ata a $ace cu noi
tratat de alianta! Murad ne cere sa-l parasim pe maritul re#e al Un#ariei, Dumnezeu
sa-l tina in slava, si sa ne unim cu turcii! Daca ne invoim, sultanul va supune
Dobro#ea, cetatea "ilistra si cetatea C%ilia, pe care ni le va da noua! I-am primit
bine pe solii turcilor, dar nu ne-am invoi a-l parasi pe slavitul nostru prieten
"i#ismund de &u'embur#! E drept ca re#ele Un#ariei nu s-a aratat totdeauna
desc%is la su$let $ata de noi, ca a #andit sa ne incerce cu osti, totusi socotim ca
Dumnezeu ii va lumina #andurile si va intele#e dra#ostea noastra catre el! Daca am
trece de partea sultanului Murad, re#atul Un#ariei ar intra in mare prime(die! Insa
noi suntem crestini si c%iar daca "i#ismund nu ne-a iubit totdeauna cum se cuvine,
ii vom $i prieteni de nade(de!
Maria-ta, prin respin#erea propunerilor turcesti, ne-am atras mania lui Murad!
De vor $i lupte, si ele vor $i cu si#uranta c%iar anul viitor, vom cere spri(in de osti
atat slavitului "i#ismund, cat si voua!)
4 *rumos ticluita2 rase ,ircea Dar ce "a crede domnul ,oldo"ei cand "a primi
o ast&el de scrisoare5
4 Consilierii supremi ai lui $etru ,usat sunt inca aici Din cate stiu, "or pleca
maine Ei bine, la %iua "a trebui sa stati de "orba cu "ornicul Dra#oi El il "a lamuri
pe domnul ,oldo"ei ca totul e o plasmuire De a%i in trei %ile ar &i bine sa(i dictati
aceasta scrisoare #ramaticului *ilos El o "a trimite in ,oldo"a, iar o copie a ei lui
Si#ismund de Lu8embur# *ilos isi "a pune iscoadele sa #oneasca %i si noapte spre
Buda
4 Nici ca se poate mai bine De &apt, ce"a ade"ar e8ista in aceasta scrisoare
Daca am trece de partea turcilor sau daca turcii ne(ar supune, re#atul Un#ariei ar &i
atacat in mai putin de un an Si e la &el de ade"arat ca alianta cu pa#anii in dauna
crestinilor nu "om inc!eia niciodata Acum ramane sa "edem ce "a crede si "a &ace
Si#ismund dupa o "este ca asta, care aduce a lo"itura de trasnet
4 Ce ar &ace oricine, maria(ta, daca ar primi o ast&el de scrisoare
4 Cre%i in puterile ei5
4 Absolut
4 Si eu sper ca re#ele Un#ariei "a uita #andurile de calcare cu osti in )ara
Romaneasca si ne "a sprijini de(i "om cere ajutor Va intele#e ca o lupta intre ostile
noastre si ale sale nu aduce &olos decat sultanului ,urad Asta inseamna ca "om
a"ea liniste din partea lui Si#ismund si timp de pre#atiri *iindca turcii nu "or trece
Dunarea anul acesta ,urad e intelept El &ace pasi mici, dar si#uri Va cuceri, in cel
mult o luna, Dobro#ea Deci, in cel mult o luna ajun#em "ecini cu Imperiul turcesc
4 I(ati dat putini calareti despotului Ioan
,ircea il pri"i cu admiratie pe Nu&arul Alb $utini ar &i indra%nit sa i(o spuna in
&ata
4 ,ult mai putini decat altii, %ambi el De am intra a%i in lupta alaturi de Ioan,
soarta Dobro#ii ar &i aceeasi Inca nu suntem destul de puternici Abia in prima"ara
inc!eiem pre#atirile ostilor noastre Si poate nici atunci, &iindca in &ata turcilor "a
trebui sa ne intarim continuu Nu(i destul numai numarul ostenilor, daca ei nu stiu a
&olosi armele cu inalta pricepere Dupa cum stii, trei mii de arcasi se pre#atesc in
padurile dinspre +iur#iu de aproape doi ani La inceput, multi dintre ei nici nu stiau
sa tina arcul in maini A%i am &i putut aduce cati"a la turnirul de la Ar#es Aproape
toti oc!esc bine, c!iar si din #oana cailor Alti opt sute de arcasi, trei sute de lancieri
si doua mii de luptatori cu spada se pre#atesc in padurile Ar#esului Numai cu
oastea cea mare a tarii nu le putem &ace &ata turcilor Asta e surpri%a pe care i (o
pre#atesc lui ,urad Suntem insa putini Abia cand numarul arcasilor, al lancierilor
imbracati in %ale si armuri, al luptatorilor cu spada si al celor cu arme de &oc se "a
dubla, putem pri"i mai linistiti o in&runtare cu turcii )rebuie sa intele#em ca numai
cu osti or#ani%ate temeinic ii putem bate Iata de ce nu ne(am alaturat lui Ioan al
Dobro#ii De &apt, si alte cau%e ne(au oprit Noi i(am propus adesea re#elui Ioan sa
unim Dobro#ea cu )ara Romaneasca O parte dintre curtenii lui s(au aratat bucurosi,
&iindca(i &iresc Din pacate, Ioan "ede in#ust Nu intele#e Am &i putut sa(l supunem,
insa o lupta intre &rati de acelasi san#e nu o dorim Alt&el "or sta lucrurile in
prima"ara "iitoare Atunci ne "om bate nu cu romanii, ci cu #arni%oanele turcesti
$rin unirea cu Dobro#ea "om de"eni mai puternici $ana si comertul nostru "a
casti#a in%ecit A stapani cetatile de pe malul ,arii Ne#re inseamna mult Si le "om
stapani
4 Dar daca Ioan ii bate pe turci5
4 Ar &i una dintre marile minuni ale lumii E prea sin#ur Are osti putine Doar
noi si Stratimir de la Vidin i(am acordat sprijin
4 Si #eno"e%ii
4 A!, iata o #luma buna2 $atru sute de luptatori5 +eno"a nu pricepe ca ,urad
le "a taia comertul din ,area Nea#ra Nici "enetienii nu intele# Sau te pomenesti ca
spera a obtine prin tratati"e &a"orurile sultanului Si#ismund al Un#ariei i(a &a#aduit
mult lui Ioan si nu i(a dat nimic La &el a &acut si re#ele $oloniei Imperiul bi%antin
nu(i poate da nimic, &iindca are el ne"oie de ajutor Insa cel mai mult "a pa#ubi
Ia#ello Comertul polone% "a ajun#e la bunul plac al sultanului
4 Dar ,oldo"a5
4 $etru ,usat e "asalul lui Ia#ello Deci sa nu mai "orbim Cand te intorci la
Adrianopole5
4 Cred ca maine seara "oi &i pe drum
4 ,da2 Ai &acut buna treaba acolo
4 ,(au ajutat le#aturile mari pe care le am printre oamenii sultanului Darurile
totdeauna iti aduc prietenii Daca nu sincere, cel putin &olositoare
4 Si nu te stramtore%i in pri"inta banilor5
4 Nu Un ne#ustor de bijuterii, arme, co"oare si mirodenii casti#a mult 'au,
imi "ine sa cred ca in acesti doi ani am de"enit un bun ne#ustor
4 Cum le e8plici slujitorilor cand lipsesti din Adrianopole5
4 A!, maria(ta2 Un bun ne#ustor e un obisnuit al drumurilor
4 )e(a banuit cine"a in ultima "reme acolo5
4 ,(a banuit E "orba despre re#retatul meu prieten Ismail Un barbat #ros cat
un butoi si istet cum putini am intalnit Ismail doarme acum somnul de "eci in apele
&lu"iului ,arita
4 Ce #anduri ai5
4 Va trebui sa &ac mai mare "rajba printre oamenii lui ,urad Si mai ales sa
seman neincredere intre ei Apoi, am ne"oie de multe stiri Uneori, stirile pretuiesc
cat o "ictorie pe campul de lupta
4 Ai &ost la Constantinopole5
4 De cate"a ori Am acolo &rumoase le#aturi de ne#ustorie
4 Cum stau lucrurile in imperiu5 Eu am adunat unele stiri prin iscoadele
noastre, dar nu toate mi se par limpe%i
Nu&arul Alb %ambi, &iindca intele#ea bine cat e de #reu a te descurca intr(un
labirint de intri#i ca cel din Constantinopole
4 Cred ca Imperiul bi%antin "a mai re%ista o "reme E drept ca turcii i(au prins
intr(un cleste de &ier, insa e si#ur ca inteleptul ,urad asteapta cu rabdare momentul
prielnic Imparatul de la Constantinopole, constient de pericol, incearca aliante prin
tarile crestine, insa pana acum nu a capatat decat promisiuni in doi peri Vistieria lui
e #oala )otusi ar &i #reu sa credem ca in capitala "ec!iului imperiu e saracie S(au
ridicat o seama de dre#atori atat de bo#ati, incat ba%ileul e un biet sarman pe lan#a
ei Cei bo#ati isi trimit a"erile la +eno"a, la *lorenta si la Venetia Nimeni nu mai
crede in "iitorul imperiului $oate nici ba%ileul Ostile slujesc de multa "reme &ara
plata De "a &i o rascoala a lor, ,urad "a sti ca a sosit momentul prielnic pentru
asediu )urcii au multe iscoade acolo
4 Dar despre &iii &ratelui Dan ai a&lat ce"a5
4 ,ai nimic, doamne Vlad Dan e unde"a in Imperiul turcesc Cel putin asa au
ajuns la mine unele %"onuri $acat ca nu e aici, alaturi de noi Ba mi (e teama ca
lucrea%a acolo impotri"a noastra Alt&el, nu "ad de ce ar sta la turci Despre al doilea
Dan nu stim nimic Ioan Dan, dupa cum stiti, s(a nascut dintr(o dra#oste tainuita
,ama sa, Dumitra, de teama doamnei ,aria, sotia le#itima a "oie"odului Dan, s(a
re&u#iat la Ra#u%a cand micutul Ioan a"ea doar cate"a luni De atunci i s(a pierdut
urma
4 ,da2 murmura ,ircea in#andurat I(as &i dorit pe acesti nepoti lan#a noi
$oate ca, s&atuiti rau, se tem de mine si pribe#esc in saracie Lucru ce nu se cu"ine
unor &ii de domn
4 Cel putin despre Ioan Dan stim ca nu a dus(o prea bine cat a stat la Ra#u%a,
#rai Nu&arul Alb in#andurat La Ra#u%a sunt multi romani, iar pe aproape cate"a sate
romanesti Anul trecut am &ost acolo )ot intreband, am dat de un &ir Un &ost slujitor
al &rumoasei Dumitra mi(a marturisit ca, in urma cu multi ani, ce"a trimisi ai
doamnei ,aria au rascolit Ra#u%a in cautarea ei si a micutului Ioan Dumitra a prins
de "este si a parasit orasul in mare taina
4 ,are pacat2 spuse "oda, cu adanca ma!nire Nepotii mei ocolesc sin#ura usa
la care ar trebui sa bata Daca traieste, cred ca Ioan e acum un &lacau in toata
puterea
4 ,aria(ta2 %ambi Nu&arul Alb $oate ca intr(o %i "or #asi usa
Capitolul 5
In "reme ce Nu&arul Alb sedea de "orba cu domnul tarii, un barbat inalt, la &el
de lat in umeri ca si &aimosul erou al Balcanilor, calca #rabit pe una din stra%ile
Ar#esului, destul de populate la mie%ul noptii $opulate, &iindca petrecerea de la
palatul domnesc daduse prilej altei petreceri a localnicilor $e la multe case, in
spatele perdelelor, lumanarile "e#!eau ca in toiul serii Oamenii doreau sa pro&ite In
%ori, sau in cate"a %ile, "oda a"ea sa ridice oastea cea mare a tarii, iar in ast&el de
situatii nimeni nu se mai #andeste la petreceri Barbatul inalt pri"ea casele nu cu
oc!iul distrat al localnicului, ci cu acela al unuia de prin alte parti )ot cercetand,
%abo"i dupa o "reme in &ata unei porti de &ier Inconjurata cu un %id inalt, o casa
&rumoasa, mult prea mare pentru un om de rand, pe jumatate ascunsa de bosc!ete
si bra%i, se "edea totusi clar in bataia lunii Cati"a slujitori tineri, dimpreuna cu ce"a
insotitoare pe masura lor, incetara o clipa !arjoana, asteptand ca tanarul ca"aler,
caci asta era necunoscutul dupa straie, sa treaca mai departe Cum strainul nu arata
#raba si spre mirarea lor puse mana pe clanta portii de &ier, unul dintre slujitori
indra%ni sa(i spuna6
4 Inaltimea("oastra sa nu(mi luati in nume de rau, cred ca "eniti de la bal si
numai asta "a &ace sa #resiti poarta Omul cand #usta o ulcica
4 Nu sta aici boierul Voicu5 il intrerupse ca"alerul
4 Aici sta, domnule, insa cred ca ceasul nu(i potri"it pentru o "i%ita
4 Dar lumanarile din casa inca mai ard2
4 Asa este, inaltimea("oastra Boierul su&era de #uta si doarme putin
4 )rebuie sa(i "orbesc
4 $ana la %iua nu "a putem lasa Ne ale#em cu pedepse aspre
Necunoscutul scoase doi perperi si(i strecura in palma slujitorului Apoi trase de
pe de#et un inel, dupa care #rai prietenos6
4 Arata(i acest inel stapanului tau2
Incurajat de cele doua monede, slujitorul intra in casa $entru o suma ca aceea
putea sa riste a(l mania pe boier )otusi, spre uimirea celorlalti slujitori, acesta
re"eni curand
4 $o&titi, inaltimea("oastra2
La aparitia ca"alerului, batranul Voicu sari din pat, destul de sprinten pentru
#uta care il supara de "reo cate"a %ile, si ridica un s&esnic Luminata din plin, &ata
tanarului oaspete putu &i cercetata pana la amanunt
4 ,aria(ta2 bai#ui Voicu
4 A, nu2 rase musa&irul )itlul nu mi se potri"este
4 A!, asa e2 $uterile mi(au slabit din cau%a #utei, insa oc!ii au ramas buni Au
trecut opt ani de cand "(am "a%ut ultima oara Ati crescut, domnule Adica "orbesc
anapoda Sunteti un ca"aler c!ipes cum rar intalnesti
Dupa primele clipe de bucurie, &ata lui Voicu dadu semne de in#rijorare
4 Cu ce #anduri ati "enit la Ar#es, domnule5 il intreba, pri"indu(l insistent pe
tanar
4 Cu #anduri bune
4 Bune5 Iertati(ma, dar n(am priceput2 Bune in ce &el5
4 Am "enit sa te "ad
4 Numai atat5
4 Nu c!iar ,ai am si alte scopuri
4 $ai, tocmai asta ma nelinisteste $oate mi(ati putea da unele lamuriri
*iindca, %au, am ne"oie de ele
4 Am "enit sa(l slujesc pe "oda
4 ,inunat, minunat2 se induiosa batranul ,i(ati luat o piatra de pe inima
Acum nu(i timp de ra%merita Ne ameninta turcii Daca dorinta "oastra e sa intrati in
slujba mariei(sale, c!iar maine "om mer#e la palatul domnesc, inc!eie boierul cu
entu%iasm
4 Asta nu, dra#ul meu2 se impotri"i musa&irul %ambind Il "oi sluji pe "oda &ara
sa stie cine sunt
4 Nu intele#, il pri"i Voicu banuitor
4 Vei intele#e mai la urma
4 Asa e2 se lumina batranul A"em timp pentru asta Doamna Dumitra unde e5
)raieste5
4 ,ama e bine
4 Atunci ma pot ru#a lui Dumne%eu pentru sanatatea nepoatei noastre
4 Iti multumesc, domnule2 spuse tanarul cu "adita emotie Sa stii ca banii
domniei(tale i(am c!eltuit cu &olos Am in"atat in scoli bune, iar mai tar%iu, o seama
de ca"aleri m(au initiat in tainele armelor Lucre% destul de bine cu lancea, cu spada,
cu arcul si c!iar cu armele de &oc Vorbesc binisor in cate"a limbi si sunt sanatos
,ama locuieste intr(o casuta modesta in Sibiu Ea mi(a po"estit atatea despre
oamenii de aici, despre &rumoasele locuri ale )arii Romanesti, incat am simtit ca
trebuie sa ma intorc acasa ,ama imi spunea ca, oricat de bine ti(ar &i printre
straini, ca acasa nu(i nicaieri Oricat te(ar iubi strainii, ei nu te "or socoti niciodata
ca pe unul de(ai lor In pri"inta unc!iului ,ircea, am meditat mult Acum nu e
"remea sa ma arat
4 Dar te "a primi cu bucurie, stri#a Voicu
4 Ramane de "a%ut Eu nu stiu ce #andeste "oda Nu stiu in ce &el i(ar &i
bucuria De ma "a primi ca pe un pretendent la scaunul domnesc, ma asteapta
calaul
4 Vai, "ai2 se tan#ui batranul E de mirare ca poti crede una ca asta2 Intre
raposatul "oie"od Dan, tatal domniei("oastre si maria(sa ,ircea nu a &ost numai
dra#oste de &rati buni, ci si o mare prietenie Doar au domnit o "reme impreuna
Cand parintele "ostru a &ost ucis de tarul Sisman cu pumnal "iclean, maria(sa ,ircea
a tinut post ne#ru o saptamana inc!eiata Comitele Staicu are aceleasi drepturi la
domnie si nu(l pri#oneste nimeni Ba as %ice ca "oda il iubeste mult Voi nu a"eti
a"ere, &iindca intrea#a mostenire a raposatului Dan("oie"od a &ost lasata &ratilor
"ostri Acum cati"a ani, nimeni nu mai stia ca traiti Voda "a "a in%estra cu un
castel, &iindca asa e &iresc Daca Staicu ar #andi ca "oi
4 Staicu este &rate, iar eu doar nepot E o mica deosebire Il "oi sluji pe "oda
pana cand "a "eni timpul sa a&le $oate ca intr(o %i imi "eti &i martor in &ata
mariei(sale
4 $ana atunci s(ar putea sa mor, protesta Voicu
4 ,(ar ma!ni mult, dar mai am un martor De &apt, e bine sa stii ca lucre% in
&olosul )arii Romanesti de aproape doi ani
Curand, cel mai mic dintre &iii &ostului domn, Dan("oda, parasi casa $asii
tanarului Ioan rasunara o "reme de(a lun#ul stra%ii, apoi %#omotul se pierdu in
noapte
1$oate ca e mai bine asa, #andi Voicu Ioan e un ca"aler plin de intelepciune,
&iindca are taria sa astepte3
-
)recuse de mie%ul noptii Balul parca se mai domolise O seama de curteni
plecasera pe la casele lor Numai tineretul nu lua seama la #oana timpului $arintele
Sima, ase%at intre Cotae si +o#oasa, &acuse la inceput unele mo&turi Ran#ul sau de
comandant al Sna#o"ului nu era destul de mare pentru a se numara printre in"itatii
mariei(sale, dar nici atat de mic incat sa stea alaturi de slujitorii ca"alerului blond
Insa, cum nimeni nu(l lua in seama, cum altii e#ali cu el nu intalnise, mai suspinand,
mai cu unele jalnice toscaituri ale bu%elor sale mari, acceptase in"itatia celor doi
cumetri ,asa lor, ascunsa jumatate intr(un bosc!et, jumatate sub coroana in&lorita
a unui pom, era destul de retrasa ast&el ca cel putin in pri"inta linistii a"eau temeiuri
de satis&actie Destul de rar perec!ile de indra#ostiti nimereau peste ei din #reseala,
insa totdeauna cu e8clamatii de mirare Dupa primele cani de "in, Sima incepu sa
"ada lucrurile in alt c!ip, iar cand se c!erc!eli de(a binelea, nu mai #asi nici o
deosebire de ran# intre el si cei doi cumetri Ba s(ar &i putut spune ca era c!iar
incantat In alta companie, #reu i(ar &i dat cine"a atata cinstire Onorati de to"arasia
#rasunului, Cotae si +o#oasa se intrecura intr(o mie de mici atentii Lui ii umpleau
intai cana, lui ii o&ereau cea mai buna bucatica din mielul copt in spu%a $entru el
inc!inau la &iecare cana, iar acesta raspundea maret6
4 7m2
Abia dincolo de cea de(a patra #rai cu mai putina acreala6
4 Beti, pacatosilor, sub pri"irile noastre in#aduitoare2 Ca si inteleptul Solomon
s(a coborat uneori in multime
La a cincea murmura bland6
4 Nimicnicii toate sunt nimicnicii
Dincolo de a sasea, nu mai catadicsi a rupe din carnea &ra#eda, multumindu(se
doar a desc!ide #ura, &iindca atat Cotae cat si +o#oasa, &ericiti de asa companie
ins&acau bucatile cele mai bune si(l indopau pe intrecute Nu se stie din ce pricina,
Sima i se adresa numai lui Cotae, caruia ii multumea la &iecare bucata de carne6
4 Domnule
La inceput, au%ind cu"antul 1domnule3, Cotae pri"ise peste umar pentru a se
incredinta ca nu altuia ii &usese adresat Apoi se obisnuise destul de repede, semn
ca(i placea cu"antul acela
-
'orile nu erau departe Comitele Staicu, e#umenul La%ar si ca"alerul blond
sedeau de taina unde"a la mar#inea parcului ,andrele trasuri ieseau una dupa alta
prin portile cele mari ale palatului domnesc In sala balului slujitorii stran#eau
"esela Aplecat peste masa, Cotae ii "orbea #rasunului Sima la urec!e
4 $oate o sa "a mire &aptu ca nu mi(am cunoscut parintii De aia cred ca am
&ost lepadat la nastere Dupa ce m(am &acut mare, mi(am cautat parintii, insa &ara
&olos Era #reu, &iindca nu purtam la #at o &rumoasa bijuterie de aur cu pietre
lucitoare, in a carei desc!i%atura sa se a&le taina le#aturilor mele de rudenie Iti
inc!ipui, s&intia(ta, ce ele#anta ar &i capatat po"estirea asta daca un print sau c!iar
re#ele Un#ariei ar &i stri#at cu lacrimi in oc!i6 1Iata &iul nostru, iata bijuteria prin
care il recunoastem3 D(aia sunt de parere ca la nastere toti pruncii ar trebui sa
poarte cate o &rumoasa bijuterie Am implinit doua%eci de ani intr(o prima"ara Si
taman in %iua aia boieru= din satu= "ecin stri#a in #ura mare ca &ata lui ii "a da mana
aluia care ii ara pamantu= *ata sedea alaturi de boier ,(am in&atisat dinaintea lor si
m(am prins sa ispra"esc eu aratura Eram "esel, c!ib%uind ca si *at(*rumos a
pornit(o de jos, de la #reu Can= s(a implinit sorocu=, toata campia era arata ,(am
dus la boier sa(i cer plata 1E!e2 a #rait el Ai implinit una din alea trei po"eri Acum
te asteapta semanatura, abia la toamna, dupa cules, e bine sa "ii3 Ostenisem #reu
de atata munca, da= nu(mi parea rau Daca primeam mana &etei, si campia trecea in
stapanirea mea Asa ca m(am dus iar dinaintea lor Amandoi %ambeau &rumos si cu
bunatate 'ice boieru=6
1+ata, "oinice53
1+ata3
1Ai carat bucatele in !ambare53
1Le(am carat, doamne3
Atunci s(a inturnat catre &ata si i(a %is6
1Da(i mana "oinicului23
*ata a scoborat cate"a trepte, a intins mana, a strans(o pe a mea si mi(a #rait
dulce6
1Drum bun, &lacaule23
'ic6
1Domnita, nu asa ne(a &ost intele#erea din prima"ara3
1Da cum53 se mira ea
1Sa(mi dai mana cu trup cu tot3
1Am pomenit noi ce"a despre trup53
'ic6
1N(ai pomenit, domnita, da= se intele#e, ca si *at *rumos3
'ice6
1Nu stiu ce(ai inteles domnia(ta Eu ti(am dat mana si m(am tinut de cu"ant3
Am plecat de acolo in mare casti# In"atasem ca "remea po"estilor a trecut, iar
oamenii traiesc dupa alte randuieli mai adanci De atunci nu(mi mai plac po"estile
)ot in anu= ala s(a intamplat sa(mi a&lu &amilia 'au, s&intia(ta2 Re#ele de la Buda
si(a adus aminte de mine si m(a c!emat la oaste Eu cre%usem ca !abar n(are ca
traiesc Intr(o %i a "enit sa ne "ada )oti ostenii eram imbracati &rumos si la &el Da=
re#ele si s&etnicii lui aratau ca niste sori in auraraia multa a toalelor Re#ele s(a oprit
aproape de noi si a pornit sa #raiasca6
1Dra#ii mei copii23
,(am uitat in jur cu mare surprindere Dupa "orbele re#elui, insemna ca toti
suntem &rati Cam multi, ce(i drept, dar nu "edeam nimic rau in asta
1Dra#ii mei copii3, a %is re#ele din nou
1)ata2 am racnit din toate puterile )ata, de doua%eci de ani te caut3
Re#ele s(a oprit cu o spranceana ridicata
1Care e ma#aru=53 a intrebat unul dintre s&etnici
Dupa ce m(au burdusit bine, i(am %is comandantului6
1*rate, se cu"ine oare ca pruncii aceluiasi parinte sa se pri#oneasca intre ei53
Au%ind ast&el de "orbe, comandantul s(a luminat la c!ip si a poruncit6
1Slobo%iti(l din oaste23
Am plecat &ara pareri de rau In"atasem ca re#ele are placerea sa ne numeasca
&iii sai, da= nu su&era sa i(o amintesti
-
Dupa mai putin de trei ceasuri de somn, Cotae si +o#oasa pornira sa se
imbrace bombanind Arad ii astepta in curtea !anului Amandoi cu#etara la partile
bune si rele pe care le aducea o slujba ca a lor Despre stapan stiau putine Era
darnic, &ara indoiala, insa un tanar "esnic pe drumuri nu implinea c!iar toate
conditiile "isate de ei Si lor le placeau drumetia si sc!imbarea de decor, dar o
&acusera pana atunci numai dupa po&ta inimii, nu la porunca Apoi, ba#ajele
crescusera mult $urtau cu ei, pe lan#a ce capatasera, si lucrurile stapanului, ceea
ce nu le con"enea, &iindca in toate calatoriile de pana atunci nu a"usesera de a &ace
cu po"erile atat de neplacute la drum Ca"alerul !otarase a porni spre Caliacra Insa
acolo mirosea a ra%boi Se cu"enea oare sa ramana mai departe in slujba tanarului
blond5 Cu ast&el de #anduri coborara in curtea !anului si poate ca Arad ar &i &luierat
a pa#uba dupa ei daca nu ar &i inter"enit o noua pun#a burdusita cu ducati de aur
4 $astrea%(o, Cotae2 spuse blondul si i(o arunca de la distanta
Lun#anul &acu oc!ii mari, o prinse din %bor si murmura cam aiurit6
4 S&inti parinti2 N(a #lumit cand a %is ca mai capatam una la Ar#es De &apt
l(am cre%ut, alt&el nu mai dadea el cu oc!ii de noi
$un#a aceea doldora ii &acu pe cumetri sa lase pentru mai tar%iu despartirea de
stapanul lor Iar judecand cu dreptate, asa cum incercau sa o &aca, obser"ara ca
dupa doua %ile de slujba doar erau intoliti din crestet pana in talpi si pe deasupra
capatasera si arme
In "reme ce +o#oasa si Cotae isi cautau caii, ca"alerul +rama "eni alaturi de
blond pentru a(si lua cu"enitul ramas bun Drumurile lor se desparteau acolo Dar,
cu toate ca isi stransesera mainile de trei(patru ori, cu toate ca isi spusesera tot ce
se cu"enea la asemenea prilej, micutul ca"aler nu o lua din loc, ci se &oi de colo pana
colo &ara un rost anume
Cotae re"eni din #rajd cam in#andurat Ce"a nu era in re#ula
4 Domnule2 i se adresa stapanului Cu mare #reutate am #asit caii nostri, insa
in alt #rajd Adica nu in cel iar seile lor parca au intrat in pamant, ca nu le dam de
urma
Lun#anul nu(si urma &ra%a pana la capat $ri"irile sale a#ere ramasera pironite
unde"a dincolo de stapan
4 *ir(as al naibii2 suiera el admirati" Nu cum"a5
4 Da, nu te(ai inselat, rase blondul Acestia sunt noii "ostri cai
4 N(or &i prea scumpi5
4 Scumpi, dar merita $e unde "om umbla noi, e bine sa a"em #onaci
sprinteni De multe ori "iata omului cade in mari primejdii daca(i lipseste un cal bun
Celor doi cumetri nu le placu cine stie ce alu%ia la primejdiile "iitoare )recura
totusi bine peste !opul cu pricina, &iindca rar "a%usera niste armasari atat de
&rumosi Inalti, cu picioarele subtiri, ner"oase, cu trupurile suple, cu piepturile lar#i,
puternice, #onacii jucau in loc neastamparati La un semn al ca"alerului, Cotae si
+o#oasa ispra"ira #in#asa contemplare si saltara in sei, iar dupa cate"a clipe iesira
pe poarta cea mare a !anului 1Doi cocosi3 Caii, odi!niti si plini de putere, #alopau
parca in joaca pe drumul in#ust, imprejmuit de inaltimi Aerul curat man#aia &etele
calaretilor Dealurile si "aile acoperite cu "e#etatie de un "erde inc!is, linistea
desa"arsita, cerul usor acoperit de nori albiciosi, ca &ata miresei sub "oal, le incantau
inimile, iar tropotul cailor aducea a cantec "oinicesc
Sa &i trecut o jumatate de ceas de la plecare cand, poate din obisnuinta, tanarul
blond cata indarat Un calaret se tinea pe urmele lor in #oana mare Arad il
recunoscu dintr(o pri"ire pe micutul +rama
1Ce o mai &i si asta5 3 #andi el
Apoi isi domoli sprintenul #onaci Slujitorii oprira caii, la &el de mirati
4 Domnule2 stri#a micutul ca"aler cand ajunse destul de aproape, #oniti ca
manati din urma de toate &uriile iadului
4 S(a intamplat ce"a5 il iscodi blondul in "reme ce un %ambet ii in&lori in
colturile bu%elor
4 Cred si eu ca s(a intamplat ,i(a "enit o idee
4 Sa au%im
4 Cam cere timp As %ice ca nu strica sa descalecam pentru a c!ib%ui cum se
cu"ine Iata colo, in stan#a, o pajiste curata ca o #ura de rai
Descalecara cu totii Cotae si +o#oasa poposira la oarecare distanta
4 )rebuia sa plec spre De"a, incepu micutul ca"aler
4 ,i(ai mai spus(o, rase Arad
4 Stiu, dar ce nu ti(am spus e &aptul ca mi(am luat seama $ana la De"a
drumul e lun#, asa ca
4 Asa ca5
4 ,(am #andit sa ramanem impreuna
4 Eu doar am sperat, il pri"i sa#alnic tanarul blond
4 'au5 Atunci n(ai nimic impotri"a5
4 Nu prea Ba c!iar ma bucur, insa nu cred ca !otararea domniei(tale e destul
de inteleapta Eu "oi cobori dincolo de Dunare unde miroase a ra%boi si a primejdii
$entru mine, drumul pe care il &ac are un scop $entru domnia(ta, nici unul
4 Cre%i5 Acolo unde %an#anesc armele totdeauna se i"este prilejul de a(ti &ace
un nume si a casti#a aur
4 Ade"arat2 aproba blondul cu ironie Acolo unde %an#anesc armele totdeauna
se i"este prilejul sa ramai &ara capatana $e cand la "reme de liniste
4 O!o2 il intrerupse +rama Ai uitat pesemne ca la turnirul de ieri tocmai
capatana mea era in joc
4 )e(a silit cine"a5
4 Au%i "orba2 Si#ur ca m(a silit ,(a silit lipsa de sunatori Asa ca nu merita sa
despicam &irul in patru
4 Deci esti !otarat sa mer#i cu mine c!iar daca nu ma cunosti destul5
4 A!, dra#ul meu2 ii intoarse +rama ironia $e om il cunosti uneori intr(o clipa
sau nu(l cunosti toata "iata D(aia ma bucur ca ai pus intrebarea In pri"inta
domniei(tale mi se pare ca stiu destul ,(ai ajutat &ara sa te intrebi daca "ei primi
"reodata aurul c!eltuit cu mine Apoi sunt ne"oit sa(mi incerc norocul dincolo de
Dunare ,a obli#a saracia lucie )i(am mai spus ca nobilul meu parinte a a"ut
ne&ericita inspiratie sa joace la %aruri intrea#a noastra a"ere si sa o piarda Am doua
surori bune de maritat, dar nu le ia nimeni &ara %estre Si, in s&arsit, mi (am pus in
#and sa rascumpar ceea ce a pierdut seniorul +rama, dar pentru asta am ne"oie de
doua%eci de mii de ducati de aur
4 Drace2 murmura blondul Nobilul "ostru parinte stie sa piarda, nu se incurca
cu maruntisuri
4 Aiurea2 Niste ticalosi l(au imbatat si au jucat cu %aruri masluite Cand"a ma
"oi ra&ui si cu ei
4 ,erita, dar sa re"enim la ale noastre Am inteles ca surorile domniei(tale
sunt a%i atat de stramtorate, incat au ne"oie de bani ca de aer Intamplarea &ace sa(i
port si eu cui"a de #rija Asa stand lucrurile, il "oi trimite pe unul din slujitorii mei sa
duca doua pun#i Una pentru surorile +rama, alta pentru o anumita persoana
4 7m2 N(as "rea sa spun "orba mare, se incrunta micutul ca"aler, insa mi(e
teama ca cei doi cumetri sunt in stare sa &ure pana si ouale de sub closca A le
incredinta doua pun#i e ca si cum le(ai arunca pe #arla
4 Cand"a tot trebuie sa(i pun la incercare
4 Cu ultimii mei bani5
4 Numai cu ai mei
4 Adica, "rei sa ma indatore%i iar5
4 A nu, rase blondul Acum, ca suntem asociati, nu se mai pune problema unui
imprumut, &iindca "a trebui sa c!eltuim din aceeasi pun#a
Dupa ce c!ib%ui pret de cate"a minute, le &acu un semn celor doi slujitori
4 +o#oasa2 i se adresa maruntelului cu asprime Va trebui sa &aci un drum la
Sibiu si de acolo la De"a
4 *ara Cotae5
4 *ara
4 Vai, domnule, batu in retra#ere +o#oasa, poate nu stiti ca am dese atacuri
de #uta O calatorie sin#ur atata amar de drum $e urma s(ar putea sa nu "a mai
#asesc insa alaturi de Cotae
4 Nu, nu2 Sin#ur2 Vei duce cu tine doua pun#i Una la Sibiu si una la De"a
4 Cu bani5
4 Doar nu #oale2 Cam cat c!eltuiesti tu intr(o luna5
4 La "reme de belsu# sau de saracie5
4 De belsu#
4 $ai sa tot &ie "reo doi ducati de aur, domnule, #rai +o#oasa, socotind ca
e8a#erea%a nitel
4 Bine2 Vei c!eltui sase Insa de banii din pun#i sa nu te atin#i Voi a"ea #rija
sa te rasplatesc la intoarcere
1S&anta $arasc!i"a2 c!ib%ui slujitorul )aman cat un boier3
4 Nu ma atin#, domnule
Ca"alerul blond puse in cele doua pun#i cate trei%eci si cinci de ducati de aur,
multumindu(i in #and pentru ei batranului Voicu Apoi ii ceru lui +o#oasa sa repete
adresele din Sibiu si din De"a Cand se con"inse ca acesta le memorase bine, ii mai
dadu cate"a po"ete, de care siretul slujitor nu prea a"ea ne"oie
$ornira din nou la drum Dupa "reo trei s&erturi de ceas, +o#oasa se desparti
de ceilalti si o lua spre nord
1Iata(ma bo#at, socoti el Sa ma ia naiba, niciodata n(am "isat atata aur2
Stapanul %icea sa ma intorc iute la manastirea Sna#o"ului pana ce "oi primi un
semn al sau Daca(l ascult, inseamna ca !arurile cerului s(au indepartat de mine si
mi(au luat mintile Ca am dat in mintea copiilor Am sapte%eci si sase de ducati de
aur, un cal de rasa, doua topoare, straie noi ca ale pricopsitilor si cate"a sc!imburi
Cu asa a"ere3
De bucurie, incepu sa cante Dar nu era un cantec na"alnic, "esel, ci un &el de
latrat acrisor, &iindca bucuria sa era numai aparenta Simtea, inca nedeslusit, ca il
apasa ce"a O neliniste sau o nemultumire asupra careia porni sa cu#ete adanc, iar
semnul ca il munceau niste #anduri se "adi in numeroasele toscaituri din bu%e, care
il descumpanira pana si pe minunatul sau #onaci
-
Re"enita la castel cu putin inainte de inserare, ,ar#areta urca in odaia ei
Comitele Staicu se abatuse din drum pe la manastirea Sna#o"ului Dupa parerile
doamnei, un ade"arat ca"aler nu s(ar &i aplecat spre ast&el de necu"iinta *iindca
&iresc ar &i &ost sa o conduca pana acasa
4 Nenorocita soarta2 !o!oti ea Sin#ura si le#ata pentru totdeauna de un sot
pe care nu l(am dorit2 Oare sa nu e8iste nici o scapare pentru mine5 ,aine "oi sta
de "orba cu el $oate ma ajuta sa(mi recapat linistea
Cuprinsa de ast&el de #anduri, adormi tar%iu, cu speranta ca poate il "a
indupleca Dar a doua %i, tot ce planuise ca%u ca o pasare cu aripile &rante
,ajordomul castelului o instiinta ca Staicu plecase in %ori si ca "a lipsi multa "reme
Capitolul 6
Ostile de ac!in#ii ale marelui("i%ir Ali(pasa coborau din munti catre mare 'iua
de @A mai a anului ./00 abia incepuse $este noapte, parca mai mult in joaca, se
scuturasera cati"a nori In %ori, apa mai staruia doar pe &irele de iarba sau pe
&run%ele arborilor )otusi, aerul de dupa scurta ploaie in"iorase campia de la poalele
Balcanilor I"it pe o culme de deal, Ali pri"i catre mare Orasul Varna, tinta atacului
sau, nu i se arata, si nici albastrul nes&arsit al marii Calau%ele il instiintara ca
a"an#arda ac!in#!iilor "a ajun#e acolo peste sapte(opt ceasuri *asia de campie de
la picioarele lui semana cu marea dupa &urtuna Duna, "ale, iar duna, iar "ale, si tot
asa cine stie cat $e c!ipul sau prelun#, aramiu, aparuse un %ambet Oare de
satis&actie5 Asa se parea Iesise cu bine din stramtorile muntilor Cu &iecare pas,
campia intra in stapanirea Imperiului turcesc Nimeni nu(i se%use in &ata cu osti de(a
lun#ul drumului Nimeni nu se incumetase cu osti impotri"a ac!in#iilor sai Ali era
tanar Abia implinise trei%eci si sase de ani ,eseria armelor o in"atase la cele mai
bune scoli, desc!ise doar pentru &iii marilor dre#atori Apoi isi desa"arsise pre#atirea
intr(o seama de lupte prin adancurile Asiei Dupa datina pastrata cu se"eritate,
pornise ca simplu arcas Cand i se incredintase comanda asupra a %ece ac!in#ii, Ali
se putuse numi un ostean incercat Dupa cati"a ani, numele lui se rostea in le#atura
cu unele "ictorii de rasunet Urcase treptele ierar!iei militare pana pe culmi, dar nu
datorita ori#inii sale, ci insusirilor de comandant
A"an#arda &ormata din doua(trei mii de calareti isi struni caii si, la un semn al
marelui "i%ir, porni in trap intins catre Varna Restul ostilor, &rumos impartite in
palcuri, se misca domol ca un ta"alu# urias Imbracamintea rosie, ti"ita cu alb,
acoperea pentru o "reme cate o coasta de deal sau staruia prin "ai Verdele
"e#etatiei ascuns sub trupurile cailor pierdea din "edere, iar culoarea rosie acoperea
"aile treptat, ca apa care se re"arsa peste maluri ,ultimea stea#urilor cu semiluna
ce nu se aplecasera in &ata dusmanului ii dadeau un sentiment de mandrie Ali nu se
#rabea El stia bine ca la ra%boi pripeala aduce mari neajunsuri Drumurile slabe nu
in#aduiau carutele #rele Din aceasta cau%a, !rana ostenilor era purtata in samarele
a trei mii de cai Alti trei mii transportau corturile, atat de necesare la "reme de
popas Ali in"atase ce inseamna odi!na buna de dinaintea unor lupte ,ulti
comandanti su&erisera in&ran#eri datorita oboselii oamenilor ,arele "i%ir mer#ea
c!ib%uit Iscoadele sale controlau padurile si "a#aunile pana departe )abara de
noapte &acea numai dupa ce era si#ur ca e"entualii dusmani nu(l "or lua din somn
,inunatul armasar alb al tanarului comandant se ridica in doua picioare #ata sa
porneasca in #alop Ali(pasa cobori dealul in#andurat A"ea osteni buni si destui
Nimeni nu i(ar &i putut &ace &ata in Balcani, dar Varna inconjurata cu %iduri mari
putea sa re%iste multa "reme Saispre%ece corabii turcesti sub comanda inteleptului
Abdula! pornisera sa bloc!e%e intrarea portului, ast&el ca apro"i%ionarea pe mare a
#!iaurilor a"ea sa &ie %adarnicita Iscoadele il "estisera ca in Varna sunt "reo opt mii
de aparatori Destul de putini, insa puternici la adapostul %idurilor
1O &i ajuns Abdula! in &ata portului5 se intreba tanarul comandant $rea putine
corabii2 Aud ca re#ele Ioan al Dobro#ii are "reo trei%eci $oate ca lupta pe mare a si
inceput In s&atul Di"anului am cerut cinci%eci de corabii Dusmanii mei au stat
impotri"a si l(au con"ins pe sultanul ,urad ca Varna, cu %idurile ei subrede, poate &i
luata usor pe uscat Ca aparatorii sunt de adunatura si slab pre#atiti Ca la "ederea
ostilor marelui padisa! "or desc!ide portile in#ro%iti si umili $rostii2 Inteli#entul
,urad nu a inteles jocul dusmanilor mei Atacat de pe mare si de pe uscat, un port
poate &i cucerit usor Dar iata ca, pe mare, Varna are mai multe corabii ,i(e teama
de o in&ran#ere a &lotei lui Abdula! Am cerut bombarde, insa ad"ersarii mei l (au
con"ins pe ,urad ca ele imi "or in#reuia drumul Cu ce sa dobor %idurile Varnei5 Cu
mainile #oale5 Dusmanii mei "or ca aceasta campanie sa se s&arseasca prost Ei stiu
ca, de nu "oi lua Varna si Dobro#ea, nu numai po%itia mea "a &i in pericol, ci si "iata
,urad nu ma iubeste, &iindca nu(l lin#usesc si(i arat adesea #reselile pe care le &ace
dintr(un or#oliu nemasurat E de mirare ca pana si unii dintre cei mai inteli#enti
oameni se lasa cu placere sa &ie lin#usiti ,i(a mers &aima ca nu cunosc amaraciunea
in&ran#erii pe campul de lupta Doar pentru asta ma pastrea%a ,urad Dar ce "a &i
cand "oi pierde5 $adisa!ul "a uita "ec!ile "ictorii3
Aproape de mie%ul noptii, ostile marelui "i%ir poposira in &ata Varnei Intre ele si
%idurile orasului distanta nu era mai mare de o mila )rei%eci de mii de ac!in#ii
descalecara in "ederea odi!nei Cei priceputi la ridicarea corturilor munceau pe
tacute Insotit de a#!iotantul sau Ibra!im, Ali ocoli tabara, multumit de &elul in care
se des&asurau lucrarile ,ulti dintre oamenii sai erau osteni "ec!i, caliti in
numeroase lupte Acestia il insotisera in campaniile din Asia(,ica
Dupa un ceas, marele "i%ir intra in cortul sau O sin#ura lumanare aducea acolo
putina lumina A&ara, in bataia lunii, intunericul arata mai slab decat inauntru Spre
deosebire de alti comandanti, Ali nu purta cu el slujitori, &emei din !arem, eunuci si
s&etnici $e toate acestea le socotea o po"ara &ara rost Doar doi osteni se ocupau de
maruntele treburi din jurul sau Nimeni nu(l de%braca, nimeni nu(l ajuta sa se
imbrace In campanie, el dorea sa &ie la &el cu ceilalti osteni
4 Ibra!im2
4 $orunca, stralucitorule2
4 Sa se puna trei randuri de straji, dupa obiceiul nostru2 Cinci mii de calareti
"or "e#!ea #ata de lupta2 Ceilalti sa(si cate odi!na in corturi2
4 Asa "a &i, stralucitorule2
In timp ce Ibra!im aduna comandantii de palcuri, Ali parasi cortul si pri"i catre
Varna Sub apasarea noptii %idurile orasului semanau cu o pata imensa Nici o
lumina pe ele )otul parca aducea a pustiu In urma "i%irului ra%bi un %#omot de
pasi
4 )u esti, Ibra!im5 intreba &ara sa se intoarca
4 Eu, stralucitorule Iscoada noastra Ben(Din a sosit adineauri si doreste sa(ti
"orbeasca
,arele "i%ir pri"i peste umar in#andurat Omul ca%u in #enunc!i si atinse
pamantul cu &runtea
4 A!, Ben(Din, lasa prostiile2 il dojeni comandantul Asemenea &leacuri sunt
bune doar in lene"ia palatelor Nu ploconeli astept de la tine Ce "esti ai5
4 $roaste, inaltimea(ta *lota maritului Abdula! a &ost in&ranta ieri in %ori
Ali stia sa primeasca "estile rele, ca si pe cele bune Altul poate ca si(ar &i
aratat mania sau disperarea El se multumi doar sa asculte
4 Spune, Ben(Din2 #rai cu blandete
4 $rea mare lucru nu stiu, inaltimea(ta Batalia s(a des&asurat prea departe
pentru oc!iul meu Abia cand primele corabii ale re#elui Ioan s(au intors in port am
a&lat ca maritul Abdula! a &ost in&rant Dupa spusele marinarilor, sapte dintre
corabiile noastre s(au scu&undat
4 Cate corabii a a"ut Ioan al Dobro#ii5
4 Am au%it ca "reo trei%eci si ce"a
4 Si cate a pierdut el5
4 Se spune ca doua
1Asa cum am pre"a%ut3, re&lecta cu amaraciune Ali
4 Dar in oras ce e5
4 $re#atirile de aparare s(au inc!eiat acum cinci(sase %ile
4 Iti arde de sa#a2 se rasti marele "i%ir
4 Nu prea
4 $oate nu te(ai uitat cu atentie Nimeni nu stie despre "enirea noastra
Ben(Din se multumi sa %ambeasca Cine s(ar &i priceput mai bine ca el2
Impiedicat de slaba lumina, comandantul nu(i obser"a %ambetul, insa il banui
Ben(Din lucra pentru el de "reo %ece ani Se cunosteau bine unul pe altul
4 Daca Varna si(a inc!eiat pre#atirile acum cinci(sase %ile, inseamna ca acolo
s(a a&lat cu mult inainte despre tinta atacului nostru, spuse Ali, parca mai mult
pentru sine
4 De trei saptamani, inaltimea(ta Acum "reo doua%eci de %ile s(a %"onit la
Varna ca trei%eci de mii de oameni "or urca prin pasurile Balcanilor, intai impotri"a
acestui port, apoi asupra Dobro#ii $ana si &aptul ca maritul Abdula! "a incerca o
blocada cu saispre%ece corabii se stie aici
4 Curios2 murmura "i%irul Cati oameni apara orasul5
4 Vreo sapte(opt mii
4 Dar %idurile cum sunt5
4 Cele din port, slabe, macinate de timp Daca maritul Abdula! ar &i "enit cu
mai multe corabii
4 Lasa asta, Ben(Din2 Nu %idurile acelea ma interesea%a acum, ci celelalte, de
catre uscat
4 Vai, inaltimea(ta2 se tan#ui Ben(Din De %idurile din &ata noastra nu se poate
apropia nimeni Cel putin eu n(am reusit Iar ceea ce am "a%ut de departe imi spune
putin
4 N(ai incercat sa stai de "orba cu ostenii #!iauri5
4 Ba c!iar am &acut(o adesea
4 Si5
4 $arerile sunt impartite Unii spun ca cele mai slabe %iduri sunt in partea de
mia%a%i Altii, ca tocmai acolo s(au &acut mari intarituri
4 Re#ele Ioan e in oras5
4 De trei %ile, inaltimea(ta
4 Cine cre%i ca a raspandit stirea despre atacul nostru5
4 Nu&arul Alb )oata lumea "orbeste despre asta Cand m(ai trimis aici, nu
mi(a trecut prin minte ca "ei ataca Varna atat de repede Cand am "a%ut ostile
noastre, am inceput sa ma dumiresc Dar #!iaurii numai despre asta "orbeau
4 Nu&arul Alb2 e8clama Ali Bine, Ben(Din2 $oti sa pleci ,aine "ei primi
obisnuita pun#a cu aur
Ramasi sin#uri, Ali si Ibra!im tacura o "reme &iecare cu #andurile lui Luna
intrase in nori Doar nec!e%atul miilor de cai spar#ea uneori linistea noptii Dinspre
mare, un curent de aer mai aspru in&iora campia
4 Atacam in %ori5 intreba a#!iotantul
4 Nu Oamenii au ne"oie de odi!na ,aine, mesterii nostri "or intra cu
topoarele in padurea din spate A"em ne"oie de scari Iti amintesti, Ibra!im, ca la
Saba!a, acum cinci ani, ne(au lipsit bombardele ca si a%i5
4 Cine ar putea sa uite, stralucitorule5 $utini credeau ca "om cuceri cetatea
Dar tu, stapane, ai &ost c!ib%uit Din porunca ta s(au lucrat plute, iar in toiul noptii
oamenii nostri au pornit atacul pe mare )otdeauna %idurile dinspre apa sunt mai
slabe
4 Da, asa a &ost, rase Ali, multumit de amintirea acelor %ile &rumoase Asa a
&ost atunci, insa aparatorii Saba!ai abia erau o mie
4 A!, stralucitorule2 suspina Ibra!im O clipa am cre%ut ca "om repeta ispra"a
de la Saba!a
4 Ai uitat de corabiile Varnei, %ambi marele "i%ir La Saba!a erau doua Aici
sunt peste trei%eci Ele ne(ar scu&unda plutele inainte de a ajun#e noi la #ura
portului
4 )e(ai #andit la altce"a, stralucitorule5
4 ,(am #andit Vom ataca de pe uscat, pana cand "om #!ici partile mai slabe
ale %idurilor Varnei
4 Vor &i pierderi mari
4 Stiu, dar nu a"em de ales Insa nu asta ma tulbura Acum doua luni, cand
am !otarat atacul impotri"a Dobro#ei si Varnei, in Di"anul cel ,ic eram doar sase
oameni Sultanul ,urad, eu, Abdula!, emirul Saba!addin, Su!ar(pasa si
*areddin(pasa In tot Imperiul turcesc, numai noi stiam despre aceasta campanie
Cine a putut sa trade%e5 ,urad in nici un ca% Eu, la &el $entru Abdula!, pun mana
in &oc Deci, raman trei Saba!addin si Su!ar(pasa sunt dusmanii mei cei mai
in"ersunati *areddin(pasa mi(e prieten, daca se poate numi ast&el Un prieten dintre
aceia care nu(ti tre%esc destula incredere E lacom $entru aur, ar &i in stare de orice
Unul dintre ei a tradat Ac!in#iii mei au a&lat abia ieri ca "om ataca Varna, iar despre
Dobro#ea inca nu stiu nimic
4 Stralucitorule2 il intrerupse Ibra!im Anul trecut, cand s(a !otarat atacul de
la $ol9ni:, in s&atul cel mic al Di"anului au &ost tot cei sase despre care "orbesti
4 Nu2 murmura Ali in#andurat Atunci a lipsit Abdula! Si Su!ar(pasa a lipsit
Era bolna" Ca si acum, #!iaurii au a&lat de la Nu&arul Alb ca "or &i atacati E bine ca
mi(ai amintit de $ol9ni:, &iindca ii scoatem cu totul de sub banuiala noastra pe
Abdula! si pe Su!ar Iata deci ca au ramas Saba!addin si *ereddin Unul dintre ei
lucrea%a cu Nu&arul Alb $oate ca ii da stirile pe plata, sau pur si simplu e tras de
limba Va trebui sa(i scriu padisa!ului c!iar in aceasta noapte O sta&eta
4 Nu e bine, stralucitorule2 il intrerupse Ibra!im Sultanul "a crede ca doresti
sa arunci o lumina proasta asupra celor doi *ara do"e%i impotri"a unuia dintre ei,
nimeni nu(ti "a da cre%are Sau, sa %icem ca padisa!ul "a &i de acord sa(i
supra"e#!e%e pe cei doi dusmani ai tai, dar cine o "a &ace5 Ai mai multa incredere in
oamenii sultanului decat intr(ai nostri5 O "orba scapata &ara rost ne poate da peste
cap toate planurile
4 Ai dreptate, o&ta Ali Eu trebuie sa(i supra"e#!e% Ben(Din e cel mai nimerit
pentru asta Il "oi trimite pe el la Adrianopole El are acolo cati"a oameni la &el de
iscusiti Nu&arul Alb la Adrianopole isi &ace jocul, &iindca in alta parte nu ar ajun#e la
secretele noastre Saba!addin si *areddin "or &i urmariti %i si noapte In &elul acesta
s(ar putea sa ajun#em la Nu&ar
4 +reu, stralucitorule2 %ambi Ibra!im Cei doi dusmani ai tai "or sta de "orba
cu atat de multi oameni, incat ar insemna sa(l cautam pe Nu&ar cine stie cata "reme
Ben(Din s(ar putea lo"i de el in &iecare %i &ara sa(l banuiasca
4 Ce propui5
4 Sa amanam asta pana ne "om intoarce la Adrianopole Atunci sa &aci in asa
&el incat sa se discute in ,icul Di"an o noua calcare cu osti De pilda, sa(l con"in#i
pe padisa! ca(i &olositor sa iesim in prada dincolo de Dunare Si ar &i bine ca la acel
s&at sa lipseasca ori Saba!addin, ori *areddin $entru asta "eti #asi un prilej De "a &i
acolo numai Saba!addin cand "eti lua !otararea "oastra, nu ne "a ramane decat sa
asteptam Daca stirea nu "a ajun#e la Nu&arul Alb, inseamna ca tradatorul e
*areddin Daca "a ajun#e, "a trebui sa(l urmarim doar pe Saba!addin, &iindca el e
tradatorul
4 ,inunat, dra#ul meu2 e8clama Ali(pasa )otusi, noi mai %abo"im pe aici
Ben(Din isi poate incepe cercetarile de pe acum $oate are noroc si dam peste
Nu&arul Alb
4 Nu "ad nimic rau in asta, &u de acord Ibra!im Am scapa si de Nu&ar si de
unul dintre dusmanii tai cei mai mari Iar padisa!ul "a intele#e ca esti de neinlocuit
4 Imi place c!ib%uiala ta, rase marele "i%ir
4 Sunt silit sa o am, %ambi acesta Alt&el nu m(ai &i tinut pe lan#a tine de(a
lun#ul timpului
4 Ade"arat2 raspunse Ali cu sinceritate Sa(l cauti pe Ben(Din2 Am mare
incredere in el E siret, scump la "orba si iscusit ca nimeni altul Cine ar &i putut iesi
dintr(o cetate ce se asteapta sa &ie atacata5 $este un ceas "a porni spre
Adrianopole Incepem lupta cu Nu&arul Alb si cu dusmanii mei De nu "om lua Varna
si Dobro#ea, e bine sa(i dam sultanului o compensatie care sa(l &aca sa uite Alt&el,
ad"ersarii nostri se "or repe%i asupra noastra ca niste sacali
4 Nu le "om da prilejul, stralucitorule
4 Sa speram Atacul asupra acestui port nu(mi place, mai ales ca ne lipsesc
&ortele pe mare In ,icul Di"an i(am dat lamuriri padisa!ului ca(i intelept sa lo"im
intai Dobro#ea $rin caderea ei, Varna ramane i%olata Deci, o prada usoara ,urad
nu s(a in"oit &iindca apucase a !otari6 intai Varna Iata un om inteli#ent care &ace
#reseli datorita &aptului ca nu(i place sa &ie contra%is Imperiul turcesc "a pierde mult
cu un ast&el de or#olios
-
Cu doua %ile inaintea sosirii ostilor lui Ali(pasa, o corabie plutea de la Caliacra
spre Varna *urtuna ce bantuise aproape o saptamana isi sleise puterile Rar cate o
pala de "ant incerca sa o ridice din nou, insa &ara &olos Corabia transporta putini cu
bran%a, cas proaspat, miere, lumanari si carne a&umata $ro"i%ii pentru "iitorii
asediati La pro"a ei, trei barbati sedeau pe niste colaci de parame Vorba sa &ie ca
sedeau, &iindca odi!na lor cam nesi#ura ar &i starnit %ambete in#aduitoare sau
!o!ote de ras, daca ea s(ar &i petrecut in alta parte decat pe corabie Ce"a mai
incolo, caii pasa#erilor de pe colaci s&oraiau adesea nelinistiti, dupa cum se clatina
"asul ,area, inca puternic "alurita, producea obisnuitul tan#aj, neluat in seama de
marinari, dar simtit din plin de cei neobisnuiti Cotae isi ducea des mainile la pantec,
intr(un #est #raitor de scarba ori de%nadejde, sau &u#ea cat ii sta in putinta spre
unul din borduri, socotind ca i se intoarce stomacul pe dos ,icutul +rama, la &el de
neajutorat, isi stran#ea trupul &ira", parca !otarat sa(l &aca #!em, ca apoi sa(l
desc!ida &ul#erator odata cu un be!ait jalnic Cand "asul cadea cu pro"a intre
adancurile a doua "aluri, a"ea sen%atia ca pantecul sau e #reu ca un ca%an cu apa
Cand corabia salta brusc pe o creasta, parca tot aerul pierea din imprejurimi, iar
stomacul i se lipea de sira spinarii ca lo"it cu maiul Doar ca"alerul blond, care
umblase adesea pe mare, suporta mai usor tan#ajul, cu toate ca si el simtea o
puternica apasare Re%emat cu spatele de tribord, capitanul "asului in&uleca o pulpa
de berbec si(i pri"ea pe cei trei pasa#eri, daca nu cu mila, in orice ca% cu mult
interes Obser"andu(l cum mesteca lacom, Cotae inlemni de scarba doar o clipa,
&iindca in cea urmatoare se apleca peste babord si socoti ca leapada din el nu numai
pran%ul din %ori, ci si pe cele din ultimii ani
Corabia ajunsese curand in #ura portului, unde apa linistita le dadu ra#a% celor
trei pasa#eri sa(si mai tra#a su&letul si sa pri"easca in jur Departe, catre mia%a%i,
soarele prindea in lumina lui sca%uta "reo trei%eci de corabii cu toate pan%ele in
"ant, care la asemenea distanta pareau incremenite
4 $escuiesc5 se interesa micutul +rama
4 Si inca ce pescuiesc2 %ambi capitanul Numai peste mare Dar sa "edem daca
intra in plasa Acum patru %ile cand am plecat de aici, tocmai ieseau din port
incarcate cu osteni Dupa cum patrulea%a ele pe acolo, inseamna ca pestele mare
inca nu s(a aratat
La "orbele in doi peri ale comandantului, +rama pricepu ce"a, insa nu destul,
ceea ce(l &acu sa staruie
4 Care peste5
4 Abdula!, ca"alere Acum patru %ile se "orbea aici ca Abdula! "ine asupra
Varnei cu saispre%ece corabii
4 Numai cu atat5 Sa &ie oare ,urad lipsit de intelepciune5 Ce pot &ace
saispre%ece corabii impotri"a a peste trei%eci5
4 Cred ca nu(i lipsit de intelepciune, ci numai de stiri El nu se astepta ca Ioan
al Dobro#ii sa primeasca ajutor de la corabierii #eno"e%i, #reci si "enetieni a&lati in
trecere cu mar&urile lor pe la Varna, Caliacra si )omis De &apt, nu c!iar ajutor
Re#ele Ioan a rec!i%itionat corabiile lor pana ce "a trece pericolul Adau#ate la ale
lui, a iesit o &lota &rumoasa
Corabia ajunse la cati"a pasi de c!eiul rostuit in blocuri de piatra ,arinarii
aruncara cu indemanare doua parame spre uscat Doi dintre pri"itorii oca%ionali le
prinsesera si le petrecura in jurul solidelor babale de lemn $e mare, soarele #ata sa
apuna parca poleia totul in #alben(auriu
*ericiti ca lasau in urma neajunsurile calatoriei, cei trei pasa#eri isi purtara caii
pe puntea cam nesi#ura si rasu&lara usurati cand simtira din nou pamantul sub
picioare Linistea Varnei ii mira Oamenii aratau ca si cand totul ar &i &ost in ordine
$utine semne do"edeau ca se stie acolo despre apropiatul asediu pe mare si pe
uscat In primele %ile cand se a&lasera "estile, panica bantuise cumplit prin oras
Apoi, odata cu trecerea timpului si inc!eierea lucrarilor de aparare, locuitorii se
obisnuisera cu ideea pericolului O seama de bo#atasi parasisera Varna in barci mari,
calatorindu(se cine stie pe unde Dar saracimea nu a"ea unde mer#e
La sosirea corabiei din Caliacra, multi localnici aler#asera in port dornici de stiri
proaspete Cum marinarii nu stiau mai mult decat ei, acestia pornisera a se rari
)otusi, mai %abo"ira cati"a $rintre cei ramasi acolo, ca"alerul blond il recunoscu, nu
&ara adanca mirare, pe e#umenul La%ar, iar alaturi aparu &i#ura malaiata a parintelui
Sima
4 E mica lumea, s&intia("oastra, rase Arad Nu ma asteptam sa "a intalnesc
aici, unde miroase a ra%boi
4 Sunt mari si minunate caile Domnului2 %ambi e#umenul De &apt, nici eu nu
ma asteptam la o ast&el de intalnire Banuiam ca sunteti pe la Caliacra
4 De acolo "enim Am ajuns in cetate la o %i dupa plecarea sla"itului re#e Ioan
al Dobro#ii
4 Deci pe el il cautati5 &acu La%ar sa#alnic, pre&acandu(se a nu da prea mare
importanta intrebarii
*ire desc!isa, Arad pre&era de obicei sa spuna el ce a"ea de spus Intrebarile
directe il iritau Aceasta se datora in buna masura &aptului ca toata "iata lui de pana
atunci &usese ne"oit sa se ascunda Apoi, traiul printre straini il &acuse sa &ie
prudent Si#ur ca nu era ca%ul sa ocoleasca intrebarea e#umenului, dar obisnuinta &u
mai tare, ast&el ca, dupa ce c!ib%ui o clipa, #rai cu acea pri"ire candida care il
%#andarise cand"a pe ca"alerul Bo#dan6
4 Ce(i nou pe aici5
4 Iscoadele au adus stiri ca trei%eci de mii de ac!in#ii "or sosi maine in &ata
Varnei
4 O2 Spusele Nu&arului Alb se ade"eresc
4 De unde stiti despre ele5
4 Cine nu stie5 Ati "enit cum"a pentru a binecu"anta ostile orasului5
4 Si pentru asta, rase e#umenul Cat despre "oi, ar &i nimerit sa(mi spuneti
daca il cautati pe Ioan al Dobro#ii A%i, putini sunt cei care ajun# pana la re#e Cu
ce"a osteneala, "a pot aranja o audienta
4 ,a indatorati mult, s&intia("oastra In &ond, Ioan al Dobro#ii e re#e sau
despot5
4 Intre cele doua titluri socot ca nu(i nici o deosebire )urcii si bi%antinii il
numesc re#e El se considera despot
4 Intele# Doresc sa(i o&er re#elui ser"iciile mele si ale ca"alerului +rama
1Oare numai pentru atat5 re&lecta La%ar $arca nu(mi "ine a crede O ast&el de
o&erta i(o poate &ace s&etnicul )oma Cred ca a a&lat si el cate ce"a despre )oma
*iindca acest s&etnic e mana dreapta a re#elui Ioan3
4 Domnule2 i se adresa tanarului In seara aceasta "eti a"ea intre"ederea
dorita, dar se cu"ine sa(mi raspundeti la cate"a intrebari Asta, in sc!imbul
ajutorului, %ambi prelatul V(ar con"eni sa &acem o scurta plimbare de(a lun#ul
c!eiului5
4 Nu "ad nimic rau in propunerea s&intiei("oastre
Amandoi se indepartara la brat, ca niste cunostinte "ec!i
4 Cand o&eriti totdeauna cereti ce"a in sc!imb5 intreba Arad cu aerul sau plin
de candoare
4 Nu c!iar totdeauna, cu toate ca re#ulile "ietii cam asa sunt Nimeni nu poate
primi mereu &ara sa dea si nimeni nu poate sa dea &ara sa primeasca In ce "a
pri"este, am unele nedumeriri De &apt, cine sunteti, ca"alere5
4 ,a intrebati in calitate de du!o"nic sau in alta pe care nu o cunosc5 ocoli
Arad un raspuns
4 In amandoua $oate ca nu stiti ca intre mine si Ioan al Dobro#ii e8ista o
"ec!e prietenie $e mine, asta m(a adus acum aici, cand el are ne"oie de prieteni
Nu uit ca ne(ati &acut un mare ser"iciu, ajutandu(l pe ca"alerul Dumitru Insa din
discutia noastra de la Sna#o" am inteles ca ati batut un drum lun# pana in )ara
Romaneasca pentru a ne aduce acel medalion Adica nu mai a"eati alt moti" pentru
a "eni acolo )otusi, cate"a ceasuri mai tar%iu am a&lat c!iar din #ura "oastra ca "eti
intreprinde o calatorie la Caliacra A doua %i dupa discutia noastra, nu in drum catre
Caliacra "(am intalnit, ci, spre mirarea mea si comitelui Staicu, in cetatea Ar#esului
Acum ne "edem aici, intr(un oras ce "a &i atacat de turci In locul meu ce ati crede
"oi despre un ast&el de tanar5
4 Ca ar putea sa &ie o iscoada a turcilor, %ambi acesta ironic
$ri"irea a#era a e#umenului %adarnic cerceta oc!ii si &ata lui Arad, &iindca nu
#asi nici cel mai marunt semn de tulburare
17m2 #andi el Cu in&atisarea lui nai"a, sub care se ascunde o inteli#enta iesita
din comun si o c!ib%uiala #reu de intalnit la un ins atat de tanar, ca"alerul Arad nu(i
c!iar ce "rea sa para3
Apoi #rai6
4 Eu nu am mers atat de departe cu banuielile Si(i pacat ca a"eti #!inion
Daca protejatul nostru Dumitru "(ar &i insotit la Sna#o", s(ar &i lamurit multe +raba
mea de a "eni incoace m(a oprit sa &ac lumina de cu"iinta Calaretii trimisi de mine
in cautarea ca"alerului Dumitru poate ca s(au intors la Sna#o" Dar pana cand "oi
sta de "orba cu ei, toata po"estea medalionului ramane un mister S(au intamplat
ca%uri cand, cu o momeala oarecare, iscoade straine si(au &acut jocul In ca%ul
"ostru, momeala poate sa &ie medalionul adus la Sna#o" si pretinsul ajutor dat lui
Dumitru
4 Cine ma oprea sa "in ca iscoada &ara a "a cunoaste pe "oi si pe comitele
Staicu5
4 Nimeni, recunoscu La%ar Insa un ca"aler cu calitatile "oastre nu se
multumeste doar a pri"i ,edalionul "(a nete%it drumul printre marii demnitari ai
tarii Adica acolo unde se pot a&la multe Vedeti, "a "orbesc desc!is
4 Vad, s&intia("oastra
4 Iata un raspuns care nu ma multumeste Sper sa a"eti unul mai bun
4 Am Banuielile "oastre nu au temei, atata timp cat duc lipsa de &apte De
cand e lumea, &aptele au adus lumina, iar banuielile, mai mult intuneric In ca%ul
meu, &aptele "orbesc de bine L(am ajutat pe ca"alerul Dumitru si "(am predat o
scrisoare cu numele tuturor iscoadelor ce lucrea%a la Iasi pentru re#ele Un#ariei La
Buda as &i primit mult aur in sc!imbul medalionului
E#umenul aproba printr(o aplecare a capului
4 ,a #andisem ca ati desc!is medalionul ,a #andisem, de asemenea, ca
Si#ismund de Lu8embur# sacri&ica niste iscoade cam de mana a doua pentru a
introduce la noi una de primul ran#
4 Nimeni nu da pasarea din mana pe cea de pe #ard, riposta ca"alerul Apoi,
iscoadele de care "orbiti nu prea arata de mana a doua
4 Da, trebuie sa recunosc Asta e tot ce puteti sa(mi spuneti5
4 )ot
4 Nu ar &i bine sa "a spo"editi5 mai &acu La%ar o incercare
4 Nu
1Nimic n(am scos de la el, re&lecta e#umenul Sau poate ca am a&lat ce"a
Acum inca nu mi(e clar, insa #andindu(ma indelun# la raspunsurile lui, sper ca "oi
ajun#e la unele descoperiri Cand l(am "a%ut coborand pe c!ei, am "rut sa c!em
#ar%ile Sa(l tin inc!is pana ce "oi primi "esti de la Sna#o" Dar nu cred ca era
intelept Lasandu(l liber, pot a&la mai multe3
$ornira indarat catre ceilalti
4 A!, era sa uit2 spuse e#umenul In pri"inta #a%duirii sa nu "a &aceti #riji
Ca"alerul )oma, pe care(l "eti cunoaste in seara aceasta, a a"ut buna"ointa sa(mi
puna la dispo%itie o casa &rumoasa Nu(i prea departe de aici Veti locui cu mine si cu
parintele Sima
Cand ajunsera lan#a corabie, noaptea ca%use de(a binelea peste port
4 Cotae, unde e +rama5 se interesa tanarul
4 Dracu stie2 Acum e intuneric be%na A ca%ut, poate, in mare Nu(mi bat eu
capul cu asta Lui nu(i sunt slujitor Cand se i"este luna, apare el de pe unde o &i
Ca"alerul blond socoti ca se cam apropiase "remea sa(i tra#a o c!el&aneala
obra%nicului slujitor $utin mai tar%iu #ar%ile il adusesera pe +rama la locuinta lui
La%ar *usese arestat &iindca iscodise pe lan#a %idurile de catre uscat ale Varnei
-
Ioan al Dobro#ii isi alesese resedinta in cea mai inalta cladire a Varnei De la
&erestrele ei se "edea intre#ul port si c!iar dincolo de %iduri $e mare cerul ca%use
incarcat de nori subtiri, alburii, cu slabe semne de ploaie Dincolo de %iduri, campia
dormea in ti!na
E#umenul La%ar, insotit de Sima, Arad si +rama, ajunse intr(o anticamera cam
racoroasa, cu putine scaune ase%ate in lun#ul peretilor Cu toate ca lumanarile multe
incercau sa aduca putina stralucire, odaia arata sumbra tocmai prin lipsa
mobilierului, care da un aspect mai cald, mai primitor La capatul odaii, doua usi
mari duceau catre incaperea de lucru a re#elui Ostenii din pa%a pareau incremeniti
lan#a ele In aer staruia miros usor de muce#ai, semn ca nimeni nu locuise acolo de
multa "reme Arad isi lasa pri"irile sa alunece de(a lun#ul peretilor lipsiti de
ornamente si de podoaba panopliilor atat de obisnuite De la pereti, pri"irile lui
staruira asupra unui barbat cu semne de &rumusete "estejita, inalt, uscati", de
"arsta nede&inita si cu &ata palida *i#ura si trupul omului ii amintira de plantele
tinute in casa peste iarna Daca sunt departe de &ereastra, se lun#esc si se apleaca
intr(o parte dupa o #eana de lumina *run%ele capata o anumita moliciune de carpa
si&onata, iar culoarea lor "erde(inc!is piere odata cu trecerea timpului, &iind inlocuita
cu una #albuie, maronie pe mar#ini, do"ada ca lipsa luminii le macina $ana si
mainile omului palid intareau con"in#erea ca"alerului Lun#anul a"ea niste de#ete
lun#i, ne&iresc de subtiri si usor inco"oiate ca niste pastai Urmele reumatismului
erau limpe%i
4 Domnule Spear, i se adresase comandantul de #arda
Au%indu(i numele, Arad il pri"i din nou pe omul cel palid
1Sa &ie el, oare, &alnicul ca"aler Ru: Spear, mandria sarbilor5 se intreba tanarul
A!, nu2 Cred ca ma insel Ade"aratul Ru: as %ice ca e mai plin de "iata Anul trecut,
in noaptea premer#atoare luptei de la $ol9ni:, eroul sarb i(a pa#ubit pe ac!in#iii
turci de cate"a mii de cai El si ce"a prieteni de(ai sai s(au strecurat la adapostul
intunericului, au omorat strajile si au pus pe #oana caii In %orii luptei, mai mare
jalea pentru ostile lui ,urad O seama de ac!in#ii isi cautau caii prin rape Batalia
pornise &ara ei3
4 S&intia("oastra2 se intoarse Arad Ca"alerul de colo e cum"a Ru: Spear5
4 C!iar el, raspunse e#umenul in soapta Acum nu arata prea bine din cau%a
ca a stat o "reme prin inc!isorile turcilor Abia anul trecut a reusit sa &u#a ,a mir ca
a ramas in "iata )emnitele sultanului sunt ca niste iaduri &ara &und
Alaturi de Ru: sedea un ca"aler la &el de inalt si tot atat de slab, insa, curios,
pantecul sau ca%ut intre picioare ca un cimpoi nu parea sa(i apartina
de(ade"aratelea, ci parea lipit acolo cu imprumut, &iindca prea era nepotri"it
Oamenii slabi rar au un ast&el de pantec
4 Cel de lan#a Ru:, murmura e#umenul, e "estitul Carapelese Un #eno"e%,
mare mancau si bun prieten cu eroul sarb Se spune ca e un calaret desa"arsit, desi
ma pune pe #anduri pantecul sau In ce pri"este !arul de arcas, as %ice ca "a
e#alea%a
4 Drace, am au%it multe lucruri &rumoase despre el2
4 Si "eti mai au%i
4 A &ost si el la $ol9ni: anul trecut5
4 A &ost Unde e Ru: nu poate lipsi Carapelese Si in"ers
Al treilea barbat care ii retinu atentia lui Arad era de statura obisnuita, uscati",
cu parul ra%"ratit pe crestet Dupa imbracaminte si dupa &ata pasnica, mereu
%ambitoare, aducea a ne#ustor de maruntisuri
4 Acela cine e5 arata cu o miscare a capului spre banuitul ne#ustor
4 Cirste", domnule El e &ala bul#arilor )urcii care ies dupa prada de(a lun#ul si
de(a latul Balcanilor totdeauna se roa#a lui Alla! sa(i &ereasca de o cursa a lui
Cirste" El se tine pe urmele con"oaielor ca umbra dupa om ,ulti crestini au scapat
de robie datorita lui ,arele "i%ir Ali(pasa a pus pret pe "iata tanarului bul#ar Insa
pana a%i nu s(a #asit nimeni sa(l "anda
1La naiba2 socoti blondul Numai crema ca"alerilor din Balcani s(a adunat aici
Ioan al Dobro#ii are ce"a prieteni Si ce prieteni23
Arad isi intrerupse #andurile In pra#ul usii aparu s&etnicul )oma, iar indata
dupa acesta re#ele imbracat simplu, in straie lejere de casa Barbatii din anticamera
salutara ca"alereste Ioan %ambi pri"indu(i pe &iecare in parte
4 Domnilor, "a asteptam, #rai el $o&titi in odaia mea de lucru2 $utini se pot
mandri a%i cu ast&el de prieteni
4 ,aria(ta2 inter"eni La%ar Am adus cu mine doi ca"aleri care sunt #ata sa(si
puna spadele in slujba "oastra Cel inalt se numeste Arad Acesta e tanarul +rama
$ri"irile lui Ioan %abo"ira o clipa, &ara interes, asupra celor doi tineri
necunoscuti
4 Va multumesc, domnilor2 Daca "a bucurati de recomandarea s&intiei(sale,
cred ca puteti lua loc printre aparatorii Varnei Dupa ra%boi "a "om rasplati cum se
cu"ine
Apoi pri"i catre ceilalti oaspeti si repeta in"itatia
$rimirea ce le(o &acuse Ioan era destul de rece si poate ca nici atata nu ar &i
&ost &ara buna"ointa lui La%ar, dar Arad mai intalnise ast&el de situatii
4 ,aria(ta2 &acu el un pas inainte Va cer &a"oarea de a ma primi cate"a clipe
Sprancenele lui Ioan se impreunara a nemultumire ,omentul ales de tanar nu
era nimerit acum, cand ca"aleri cu renume asteptau sa &ie primiti Apoi, #rijile
ra%boiului sedeau inaintea altor treburi marunte Un semn abia perceptibil al
e#umenului sc!imba insa !otararea de re&u% a lui Ioan
4 Ce doresti, tinere5 intreba cu raceala cand usa se inc!ise in urma lor
Arad scoase o scrisoare din san, puse un #enunc!i la podea si astepta ,irat,
re#ele porni sa citeasca De cate"a ori isi intrerupse lectura, iar pri"irile lui %abo"ira
asupra blondului oaspete
1$oate ca soarta mi l(a scos in cale, re&lecta Ioan al Dobro#ii Cine si(ar &i
inc!ipuit ca unul dintre &iii raposatului Dan("oie"od asteapta la usa noastra5 Sper
sa(mi &ie de &olos in planurile mele Domnul )arii Romanesti nu ma iubeste &iindca
am respins cererea lui de a uni cele doua tari sub un sin#ur conducator Dar el nu
stie sau nu "rea sa stie ca am si eu "isurile mele3
4 Ca"alere Ioan, ridica(te2 #rai cu blandete
4 ,aria(ta, "(am &ost pre%entat sub numele de Arad $ana se "or limpe%i unele
lucruri, ar &i bine ca numele meu ade"arat sa ramana o taina stiuta numai de noi
4 *ie2 %ambi re#ele Scrisoarea doamnei Dumitra ne(a bucurat pentru
increderea ce o are in noi Ii cunosti continutul5
4 In intre#ime, maria(ta
4 Atunci e bine Doamna Dumitra ne roa#a sa &acem cu ,ircea un act prin care
domnul )arii Romanesti sa aprobe re"enirea "oastra la Ar#es si sa "a #arante%e
"iata De asemenea, ea cere ca o parte din a"erile ramase de la raposatul "ostru
parinte sa treaca in stapanirea domniei(tale Nimic nu ne opreste sa inter"enim pe
lan#a unc!iul "ostru, dar ne miram Nimeni din &amilia lui Dan("oie"od nu a &ost
pri#onit de ,ircea
4 Ade"arat2 %ambi Arad Nimeni, &iindca nici unul dintre &ratii mei nu s(a aratat
pana acuma in )ara Romaneasca $oate ca unc!iul meu e un om bun $oate ca ne
doreste pe lan#a el, insa eu n(am de unde sa stiu Asa stand lucrurile, sunt ne"oit
sa(mi iau unele masuri de pre"edere
4 Inteleapta judecata, aproba Ioan al Dobro#ii In urma cu "reo doispre%ece
ani ati a"ut adapost "remelnic la Caliacra ,i se pare ca "reo cate"a luni Ce s(a
petrecut atunci intre doamna Dumitra si parintele meu, nu stiu )in minte doar ca
"(ati imbarcat pe o corabie #eno"e%a Acum lucrurile stau alt&el Cel putin
deocamdata nu "a urmareste nimeni Noi "a primim intai in calitate de ruda Acum
aproape saispre%ece ani, sora noastra Irina a &ost bote%ata de raposatul
Dan("oie"od ,a mir ca tatal meu nu a tinut seama de asta Cat ati locuit in Caliacra
"(am intalnit de cate"a ori Iti amintesti5
4 Va#, maria(ta
4 Asa e A"eai doar sapte(opt ani Lasand la o parte &aptul ca ai de"enit un
ca"aler c!ipes < il pri"i cu admiratie<, nimic nu s(a sc!imbat in in&atisarea
domniei(tale Acelasi par blond usor ra%"ratit, aceeasi pri"ire parca nai"a si aceleasi
trasaturi delicate Cand te(am "a%ut in anticamera mi(ai parut cunoscut Dupa ra%boi
"ei primi din partea noastra o danie de case si pamant Apoi "om incerca sa tratam
cu domnul )arii Romanesti
+!icind ca a "enit momentul sa se retra#a, Arad saluta #ratios si &acu o
miscare spre usa
4 O clipa, domnule2 rase Ioan al Dobro#ii, in "reme ce scotea de pe de#et un
&rumos inel de aur ce repre%enta un pescarus
4 ,aria(ta
4 Stai, nu(mi multumi2 Iata si o pun#a cu trei%eci de ducati de aur Un tanar
totdeauna are ne"oie de bani C!iar si la "reme de ra%boi Iar acum ramai la
discutiile noastre in "ederea apararii Vei cunoaste cati"a ca"aleri de la care ai ce
in"ata
Datorita rasei sale preotesti, e#umenul intra primul in odaia re#elui Ceilalti il
urmara condusi de )oma si de comandantul Varnei In total erau paispre%ece
barbati ,ulti dintre ei cu nume "estite in Balcani sau prin alte parti Dupa moda
"remii, ramasera cu totii in picioare, &iindca nimeni dintre ei nu a"ea dreptul sa se
ase%e in pre%enta re#elui Despre La%ar, unii spuneau ca are oc!iul a#er < si nu &ara
temei ,ultor oameni lipsiti de !aruri le scapa adesea o multime de amanunte
E#umenul tocmai pe amanunte punea pret, socotind ca lucrurile marunte duc
totdeauna spre cele mari ,irat ca tanarul blond nu &usese trimis la plimbare de
catre Ioan al Dobro#ii, pri"irile sale cucernice ratacira prin odaie cu totul ne"ino"at,
pana cand staruira o clipa asupra inelului ce repre%enta un pescarus Cu un s&ert de
ceas mai de"reme inelul stralucise in de#etul re#elui Acum a"ea alt stapan Ce se
petrecuse oare intre re#e si ca"aler5 *ata lui Arad arata obisnuita candoare ce nu
spunea nimic Nici Ioan nu(i acorda "reo atentie deosebita blondului Si totusi,
tanarul primise incu"iintarea de a ramane la discutiile care urmau sa inceapa
1Ca e un ca"aler placut, nu mai incape indoiala, c!ib%ui La%ar Ca(l indra#esti
usor e limpede Insa nu aceste !aruri l(au con"ins pe Ioan sa(i daruiasca inelul si
increderea sa Ce"a s(a petrecut intre ei si "a trebui sa de%le# misterul3
Dar si Arad a"ea #andurile sale $ri"indu(l cu nai"itate pe e#umen, blondul se
intreba, stra&ul#erat de o idee6
1Se ascunde, oare, Nu&arul Alb, sub o biata rasa preoteasca5 Omul acesta
pasnic, bland, cu"ios si parca neajutorat m(a con"ins ca trimite sa#eata in tinta cu o
dibacie pe care putini o au Din discutiile cu el si cu altii am dedus ca la Sna#o" e
lacasul tuturor iscoadelor &olosite de maria(sa ,ircea Calu#arii mi(au po"estit ca
La%ar lipseste adesea din Sna#o" cu lunile si nimeni nu stie pe unde umbla O &ata
bisericeasca de prim ran#, asa cum este el, rar trece pe unde"a neinsotit Cand l (am
"a%ut in portul Varnei, m(am mirat pe buna dreptate Ce poate cauta un "ar& al
ierar!iei bisericesti departe de tara, intr(un oras asediat5 Sa(l &i adus aici numai
prietenia pentru Ioan al Dobro#ii5 Se poate si asta, &iindca prietenia e cea mai
trainica punte dintre su&letele oamenilor3
)ar%iu, cand parasira cabinetul re#elui, ca"alerul Ru: Spear il opri pe ca"alerul
blond si i se adresa in cel mai curat #rai romanesc6
4 Domnule, e o placere sa "a cunosc $rietenul meu Bo#dan, cu care am a"ut
prilejul sa ma "ad acum "reo doua saptamani, mi(a "orbit &rumos despre "oi Imi
spunea ca intr(o intrecere de spada petrecuta la Braso" "(ati aratat mai bun decat
el Ca, a&landu("a amandoi in padure, ati deslusit numarul de calareti doar dupa
%#omot de copite Acestea sunt !aruri de mare pret pentru un tanar
4 Lucrurile nu stau c!iar asa, %ambi Arad E drept ca Bo#dan si cu mine am
incrucisat spadele unde"a, la mar#inea Braso"ului, insa e tot atat de drept ca
intrecerea nu a adus un casti#ator, &iindca a &ost intrerupta de ce"a nepre"a%ut Iar
cat pri"este au%ul meu, asta o poate &ace oricine Adica ai ne"oie de putina
deprindere
4 ,odestia "a &ace cinste, domnule, #rai Ru:, placut impresionat )otusi,
ca"alerul Bo#dan are un oc!i prea a#er pentru a nu cunoaste un spadasin de clasa
Cat despre au%ul "ostru, dati(mi "oie sa &iu de alta parere Si eu ma pricep sa
deslusesc numarul calaretilor doar dupa %#omot de copite Aceasta ma &ace sa cred
ca numai deprinderea ar &i prea putin daca iti lipsesc niste !aruri
1Ia te uita2 cu#eta micutul +rama, a&lat prin apropiere Vestitul Ru: rar aduce
cui"a laude E %#arcit la ast&el de lucruri ca scatiul la boabe intr(o iarna lun#a Asta
inseamna ca e ce"a de capatana prietenului meu blond ,ie nu mi(a spus ca se
pricepe atat de bine la manuirea spadei Ru: are dreptate in pri"inta modestiei sale
Iar ca"alerul Bo#dan, pe care nu am a"ut placerea sa(l cunosc, pare un su&let ales,
plin de noblete )ata mi(a "orbit adesea despre marele Ru: 'icea ca in urma cu ani
au &ost prieteni la catarama $oate ca nobilul meu parinte cam um&la nitel lucrurile,
c!iar daca nu(i nimic rau in asta Cred ca le um&la, daca stau sa ma #andesc bine ca
nu a su&lat o "orba despre Carapelese3
)inerii oaspeti ai e#umenului se tre%ira cand soarele staruia temeinic in
&erestre $e stra%ile din jur, %#omotul de "oci era prea mare pentru a le mai da prilej
de odi!na Atent, Arad deslusi o seama de c!iote Ce"a se petrecea pe stra%ile
Varnei Dar ce5 Dupa c!iuituri semana a nunta Imboldit de curio%itate, iesi in
coridor unde nimeri nas in nas cu parintele Sima De &apt, nu c!iar nas in nas
Roto&eiul calu#ar abia ii ajun#ea pana in dreptul umerilor
4 Ce e pe a&ara, s&intia(ta5
Sima incerca sa ramana drept, &iindca picioarele #roase cat niste stalpi de
temelie i se bataiau &ara puteri, dar nu reusi, ceea ce(l &acu sa dea din mana a
le!amite, dupa care #rai semet6
4 Ce, ne(ce, prea "rei sa le stim noi pa toate E drept ca suntem in"a tati ce(i
drept nu(i pacat ca !aru= stiintei a&ara e prapad ca alere Ca la nunta din asta din
cum dracu din Cana unde inteleptu= Solomon s(a cinstit cu alde Ce te uiti asa la
mine5 Cre%i ca sunt5
4 Drace2 rase ca"alerul Ai luat(o cam de dimineata, s&intia(ta
4 Saat2 Usurel, domnule, sa nu te auda a&urisi s&intia e#umenu=, prinse
roto&eiul o clipa de luciditate Ca eu, de bucurie care marinari de pe mare D(aia din
mila Celui de Sus doar o oala cu "in
Dar blondul, presimtind ca s(a intamplat ce"a pe mare, nu(l mai asculta Din
cati"a pasi ajunse in strada, unde oamenii se sarutau intre ei Din "orbele lor,
blondul intelese ca, putin dupa aparitia %orilor, &lota lui Abdula! &usese %drobita $e
mare totul arata linistit O seama de corabii re"eneau spre #ura podului
le#anandu(se domol ca niste rate satule
Cand soarele trecu de amia%a, e#umenul "eni in odaia ca"alerilor La spatele
sau, roto&eiul Sima, cam pamantiu, aproba #ra" din cap spusele superiorului
4 Domnilor2 #rai La%ar ,aria(sa, Ioan al Dobro#ii ne po&teste la palat Dupa
"ictoria de pe mare, cred ca multe dintre planurile discutate aseara "or su&eri
sc!imbari
O jumatate de ceas mai tar%iu, paispre%ece barbati asteptau in cabinetul de
lucru Despotul sosi curand, insotit de nelipsitul )oma $e &ata lui Ioan nu se "edeau
semnele bucuriei Numai oc!ii sai aratau asta
4 De primul !op am scapat, spuse molcom, cum nu(i era &irea
$utini stiau ca "e#!ease pana in %ori
4 Ac!in#iii lui Ali(pasa sunt la patru ceasuri de drum, continua el A"an#arda,
poate, c!iar mai aproape Iscoadele Varnei n(au "a%ut la ei obisnuitele bombarde
Iata un lucru bun, &iindca o parte din %idurile orasului sunt "ec!i, macinate de timp
Noi am pus ce"a intarituri, dar ce poti &ace in trei saptamani5 A"em sapte mii trei
sute de osteni Adica nici macar atatia O buna parte dintre ei sunt oraseni slab
instruiti Armata lui Ali se ridica la "reo trei%eci de mii Asta, dupa spusele Nu&arului
Alb, ale carui stiri au &ost bune pana acum Daca turcii "or da iures mare si "or lo"i
cu berbeci pe care ii pot &ace din copacii padurilor apropiate, a desc!ide o spartura in
%iduri nu "a &i peste puterile lor Noi suntem prea putini pentru a(i respin#e
4 ,aria(ta2 inter"eni e#umenul Sna#o"ului Am stat adesea de "orba cu
oameni care au cunoscut #reutatea unui asediu ,ulti dintre ei luminati la minte
Unii dintre ei mi(au po"estit o seama de siretlicuri in"ec!ite cu timpul si stiute de
toata lumea, insa din "reme in "reme mai sunt &olosite, si nu &ara temei ,ari
conducatori de osti s(au lasat pacaliti de un siretlic c!ib%uit cu mi#ala )urcii isi pot
in#adui sa atace pe &ront lar#, &iindca au osteni multi ,ulti si priceputi la un asediu
Ali(pasa, &iul lui 7airedim, e un comandant incercat in treburile ra%boiului $lanurile
sale nu le stim In sc!imb, stim altce"a Noua ne(ar con"eni sa(i in#!esuim pe turci
intr(un sin#ur punct, unde sa(i asteptam cu toata oastea
4 Cam primejdios, obser"a re#ele Ne putem oare in#adui sa lasam
descoperite unele %one5 Apoi nu "ad cum i(am putea obli#a sa atace unde dorim
Recunosc intelepciunea s&intiei(tale, insa e bine sa c!ib%uim adanc
4 )ocmai asta si "reau, %ambi La%ar *ara un dram de risc, in ra%boi nu se
poate Si mai ales in acesta unde suntem atat de putini Iar pentru a(i con"in#e pe
turci sa lo"easca dupa cum "rem, "om &olosi un truc "ec!i cat "eacurile Unul dintre
noi "a &i tradator
)oate pri"irile se indreptara mirate spre e#umen El se pre&acu a nu obser"a si
continua calm6
4 La noapte unul dintre noi "a parasi orasul pentru a i se in&atisa lui Ali
Apoi e8plica planul sau in amanuntime Un plan indra%net si primejdios )otusi,
sin#urul bun
4 Cine sa mear#a in tabara turcilor5 se intreba Ioan al Dobro#ii in#andurat
4 Eu nu Si nici Carapelese, #rai Ru: Spear Suntem prea cunoscuti la turci
Daca ne recunoaste cine"a, dam tot planul peste cap In aceeasi situatie se a&la
ca"alerul Cirste"
Cum erau prea multe cereri de tradatori, Ioan propuse o tra#ere la sorti, iar
acestia ca%ura asupra lui Sima si a ca"alerului blond
-
$utin dupa mie%ul noptii, ostile de ac!in#ii ale marelui "i%ir isi inc!eiasera
lucrarile de tabara ,ulti dormeau obositi dupa un drum atat de lun# ,ulti erau
treji Cinci mii dintre ei asteptau #ata sa in&runte un e"entual atac al dusmanului
)rei randuri de straji inconjurasera tabara cu %id "iu Nimeni nu putea iesi de acolo
Nimeni nu putea intra dupa "oie Doar patru oameni parasisera tabara Ben(Din si
trei ac!in#ii credinciosi lui Drumul neobositului om de incredere al marelui "i%ir
arata catre Adrianopole Stapanul ii &a#aduise intrea#a suma propusa pe "iata
Nu&arului Alb si inca pe atat din partea cancelariei padisa!ului Lupta cu Nu&arul Alb
incepuse pe ba%e mai c!ib%uite, nu la intamplare ca pana atunci Ben(Din era
departe de a &i lacom, dar stia sa pro&ite de moment El socotea ca "ine o "reme
cand a#erimea trupului scade, iar cei mari uita ca le(ai &ost &olositor $urta cu el un
mare secret Nici padisa!ul nu i l(ar &i putut scoate cu de(a sila Il iubea pe Ali si
intele#ea ca intri#ile care se tes in jurul acestuia repre%inta un mare pericol ,ai stia
ca, de "a pieri marele "i%ir, nici lui nu(i "a &i prea bine
In cortul comandantului, lumanarea se mistuise pe jumatate Ali si Ibra!im
sedeau de taina $e %idurile Varnei, totul parea adormit In a&ara %idurilor se au%ea
taraitul calm al #reierilor Noaptea inainta domol catre %ori Dinaintea cortului ra%bi
%#omot de pasi Un arcas din pa%a marelui "i%ir intra, cu toate ca nu(i era in#aduit
sa(si tulbure stapanii Ali #!ici ca se petrecuse ce"a si(i &acu semn sa "orbeasca
4 Inaltimea(ta, se ploconi acesta, strajile noastre au prins doua iscoade ale
#!iaurilor
4 Au scos ce"a de la ele5
4 Nu
4 Atunci #!iaurii sa &ie ucisi dupa ce "or &i trecuti prin ca%ne2
4 Stralucitorule2 se incumeta arcasul +!iaurii cer sa "ina in &ata ta +raiesc
binisor in limba $ro&etului Strajile spun ca cel mai marunt e om cu mare stiinta
Cunoaste Coranul din &ir in par ca un dreptcredincios luminat
4 Bine2 Adu(i2
Arcasul re"eni curand insotit de Arad si Sima, care erau le#ati cu &ran#!ii
trainice Straiele #!iaurilor, curatele, ii aratau a &i corabieri Ali porunci sa se aprinda
alte lumanari $e &etele celor doua iscoade nu se obser"a teama
4 Cine sunteti5 intreba &ara asprime
Vi%irul totdeauna a"ea mare respect pentru cei care iscodeau, stiind ca ei sunt
alesi numai pe spranceana
4 Corabieri &lorentini, biruitorule2 &acu Sima o plecaciune pe cat ii sta in
putinta Am "enit sa "a cerem dreptate, &iindca &ratii nostri crestini sunt niste tal!ari
Ei ne(au pa#ubit de a"utul nostru
4 Nu intele#
4 Viitorule padisa!, o lua roto&eiul mai pe indelete, Ioan al Dobro#ii ne(a luat
corabiile cu care "enisem la Varna si ne(a despuiat de mar&urile noastre Niciodata
nu s(a intamplat asemenea ocara Sunt trei saptamani de cand pribe#im prin oras
4 La ce i(au trebuit re#elui corabiile "oastre5
4 Sa(si mareasca &lota impotri"a lui Abdula!
4 Cum ati ajuns aici5
4 Am coborat %idul cu ajutorul unei &ran#!ii
Ali isi retinu o tresarire +!iaurii minteau, ceea ce do"edea ca sunt nu corabieri,
ci iscoade Ben(Din ii spusese ca nimeni nu se poate apropia de %idurile strasnic
pa%ite Omul sau inotase "reme de doua ceasuri pentru a iesi din Varna
4 Si nu "(a "a%ut nimeni5 intreba la &el de pasnic
4 Ba ne(au "a%ut, inter"eni blondul Doi osteni din pa%a ne(au ajutat sa
coboram *iecare dintre ei a primit cate o pun#a cu ducati de aur
4 Ati a"ut mare noroc, de "reme ce nu erati imbracati ca ostenii Cei doi
aparatori doar nu erau sin#uri acolo
4 Asa e, stralucitorule2 aproba Sima Am a"ut noroc
4 Da, da, mare noroc Si ce doriti5
4 Dupa cucerirea orasului sa ne dai corabiile si mar&urile Iar pentru binele pe
care ti(l &acem, cate o mie de ducati de aur
Ali se pre&acu a(i crede
4 Despre ce bine "orbiti5
4 Stralucitorule2 in#enunc!e Sima cu multa #reutate In Coran, pe care l(am
citit pe cand eram prunc de o sc!ioapa, e clar ca totdeauna binele se cu"ine a &i
rasplatit Noi cunoastem locul unde trebuie sa lo"esti Daca iei seama la ce(ti
de%"aluim, Varna e ca si luata
4 Sunt silit sa iau seama, %ambi marele "i%ir Care e locul mai slab al %idurilor5
4 Dar nu ne(ai promis nimic, stri#a Sima cu "adita amaraciune
4 Asa e )ot ce mi(ati cerut "a &i pe "oia "oastra Unde(i partea cea mai slaba5
Sima se apleca sa(i sarute "ar&ul incaltarii, insa nu reusi, poate din cau%a
le#aturilor prea stranse
4 La poarta dinspre mia%anoapte, #rai el Acolo %idurile sunt subrede, #ata sa
cada
4 $oarta de mia%a%i e mai tare5
4 *oarte tare Ar &i o #reseala sa atacati in partea aceea
Ali ii descusu "reme de o jumatate de ceas, dupa care porunci6
4 Sa &ie pusi intr(un cort cu pa%a buna2
Ramasi sin#uri, Ali si Ibra!im pornira sa %ambeasca Amandoi pricepusera jocul
#!iaurilor Si totusi, un sambure de indoiala staruia tainic in #andurile lor
4 Ce cre%i despre asta5 rupse tacerea Ali
4 Ca cei din oras "or sa ne imbrobodeasca, raspunse a#!iotantul Iscoadele lor
prea au staruit sa nu atacam la poarta dinspre mia%a%i As crede ca acolo e partea
cea mai slaba a Varnei
4 N(ai uitat nimic, Ibra!im5
4 Nu Banuiesc la ce te #andesti Cei doi #!iauri stiu ca(i asteapta moartea
daca ne mint
4 Si(i putin lucru5 Cine isi da "iata pentru altii5
4 S(au mai "a%ut ca%uri printre #!iauri Ba c!iar si la noi
4 $oate Ben(Din imi spunea ca Varna are sapte(opt mii de aparatori Cei doi
#!iauri sustineau ca numarul lor trece de paispre%ece mii Care(i ade"arul5
4 La mijloc, %ambi Ibra!im Asta in ca%ul cand acestia nu au mintit Dar,
#andindu(ne bine, a&lam inca o do"ada ca ne mint Ca sunt trimisi ai orasului
Ben(Din stie sa a&le numarul aparatorilor unei cetati Daca #!iaurii l(au dublat, e
limpede ca incearca sa ne descuraje%e In oras nu sunt mai mult de opt mii de
aparatori Cat pri"este atacul, as %ice sa(l &acem tocmai la poarta de mia%a%i
4 *ie2
-
$este noapte se &acusera lucrari noi de aparare la poarta de mia%a%i a Varnei
Bucati de stanci cat omul, ce &usesera aduse cu multe %ile inainte cine stie de pe
unde, staruiau pe %iduri Cand incepu a se lumina de %iua, Ioan al Dobro#ii &acu
ultima inspectie de(a lun#ul lor Dupa planurile e#umenului La%ar, o mare parte din
&ortele Varnei a"eau sa &ie indreptate spre mia%a%i $utini osteni ramaneau pe
celelalte %iduri
1Va reusi oare "iclesu#ul53 se intreba in#rijorat
Din porunca sa, in piata orasului se adunasera aproape toti aparatorii Varnei
Dupa obicei, turcii nu porneau la atac inainte de a(si ispra"i ru#aciunile din %ori Deci
mai era timp Inconjurat de cati"a curteni, re#ele iesi pe o terasa si porni sa le
"orbeasca oamenilor6
4 $rieteni2 stri#a sa se auda pana departe Le "om arata turcilor de ce suntem
in stare Victoria nu poate &i a lor de "om lupta cum se cu"ine Ei nu cunosc mila
Nici noi nu "om tine seama de ea $e unde trec ei, nici pruncii nu raman in "iata
Sau raman cei buni pentru robie Dar pe aici nu "or trece nici a%i si niciodata Celor
paispre%ece mii de aparatori ai orasului le doresc un sin#ur lucru6 "ictorie
La au%ul ci&rei dublate, comandantii palcurilor isi retinura unele %ambete Ei
stiau de ce mintea re#ele ,ulti dintre ei banuisera ca sunt in jur de sapte(opt mii,
insa nu cu asta isi batusera capul Daca re#ele pomenise de paispre%ece mii,
insemna ca el e in masura sa cunoasca numarul aparatorilor Doar cati"a oameni
stiau ade"arul Ru: Spear il indemnase pe Ioan al Dobro#ii sa duble%e ci&ra din doua
moti"e temeinice Intai, socotindu(se mai multi, ostenii capatau curaj Apoi, in ca%ul
cand "reun aparator "a cadea de pe %iduri in mainile turcilor si "a &i silit sa
"orbeasca, Ali "a a&la ca cei doi #!iauri &lorentini nu l(au mintit
)recura cate"a ceasuri In tabara turcilor nu se "edea nici o miscare deosebita
Nimic nu lasa a se intele#e ca "or porni la atac A&lat pe creasta unui %id, Ioan al
Dobro#ii pri"ea de%orientat Ce se intamplase oare5 Alaturi de el, Ru: ii intelese
mirarea
4 ,aria(ta, #rai el, Ali nu "a ataca a%i Isi odi!neste ac!in#iii dupa obicei Dar
o "a &ace maine in %ori Acum dul#!erii lui umbla prin paduri cu topoarele Ei taie
lemne pentru berbeci, pentru scari si pentru acoperisuri purtatoare care ii &eresc de
sa#eti pe cei ce "or "eni la atac Ali e un mare comandant de osti
Asa cum pre"a%use Ru:, %iua trecu in liniste Nici peste noapte nu se intampla
nimic deosebit Si totusi, inainte de a rasari luna, cu lumina ei nu totdeauna
&olositoare, o barca parasi portul Varnei O micuta barca de pescari iesi din port la
adapostul intunericului si se indrepta catre mia%a%i paralel cu malul, cam la "reo
mila departe de el Vaslasii erau patru In pro"a ei, doi pasa#eri ,anata de
a#erimea lopetilor barca inainta cu repe%iciune In jurul ei doar apa clipocea molcom
pe lan#a borduri Cand aparu luna, barca se apropie de mal, adapostita in umbra
copacilor mari care staruiau pana la mar#inea marii Cei doi pasa#eri sarira pe uscat
si se pierdura in padure Vaslasii #asira pentru ei si pentru barca o ascun%atoare sub
tu&ele aplecate ca niste e"antaie uriase deasupra apei
-
Cu mult inaintea ru#aciunilor din %ori Ali isi aduna comandantii de palcuri si in
putine cu"inte le arata planul sau de atac Din porunca sa, caii ramaneau in tabara
,arele "i%ir socotea ca, sub %iduri, acestia mai mult incurca decat &olosesc Cinci mii
de calareti usori primira sarcini sa &aca pa%a taberei Ali era pre"a%ator Nimic nu
lasa la "oia intamplarii
Dupa ce soarele se ridica de "reo sulita pe cer, Ioan al Dobro#ii "a%u un ta"alu#
urias care se rosto#olea domol catre %idurile Varnei Ac!in#iii pornisera la atac De
departe semanau cu un ta"alu# alb si rosu ce acoperea campia treptat $utini
calareti printre ei Re#ele #!ici ca acestia erau comandantii Alaturi de Ioan,
e#umenul La%ar, imbracat in %ale usoare, cu o tolba de sa#eti prinsa intr(o baiera la
spate si cu arcul in mana, pri"ea calm Obra%ul sau &rumos parea daltuit in piatra
Uneori, pri"irile lui treceau departe peste tabara ac!in#iilor si staruiau indelun#
Astepta el sa apara ce"a in %are5 $arca asa se parea ,icutul +rama, la &el ec!ipat,
incerca o usoara stran#ere de inima Se a&la pentru prima oara in ra%boi Aparatorii
Varnei catau incremeniti spre ta"alu#ul urias ce insu&letise campia Cu cat ac!in#iii
inaintau mai domol, cu atat &orta lor parea mai mare Daca ar &i "enit in iures,
asteptarea ar &i &ost mai usoara )impul indelun#at de incordare macina re%istenta
psi!ica a aparatorilor Ali stia asta O in"atase de multa "reme ,ai stia ca ac!in#iii
sai, ba%andu(se pe numarul lor mare, nu cad in asemenea su&erinta Insa si
conducatorii Varnei cunosteau aceasta strate#ie psi!ica si, de asemenea, un
remediu Comen%i aspre rasunara ici(colo, pe %iduri, iar ostenii prinsera sa mute
pietroaiele dintr(un loc in altul, aparent &ara nici o noima
)a"alu#ul ajunse la "reo doua sute de pasi, dar nu catre poarta de mia%a%i, ci
direct pe centrul %idurilor Ioan al Dobro#ii astepta cu in&ri#urare sa(i "ada ca isi
sc!imba directia Ali c!ib%uise bine Daca ar &i "enit numai catre tinta cea mare,
aparatorii orasului ar &i a"ut "reme sa(si mute ostenii La un semn al sau, doua%eci
de mii de ac!in#ii se rupsera brusc spre mia%a%i Ceilalti mane"rara in e"antai de(a
lun#ul %idurilor Ioan respira usurat Viclesu#ul e#umenului incepea sa(si arate
roadele
,ulti osteni erau pe creste Dar cei mai multi se ocupau cu partea cea mai #rea
a apararii Ei aduceau alti bolo"ani pe %iduri si se ocupau cu &ocurile si cu ridicarea
ca%anelor in care clocotea apa &iarta Cei de sus primeau totul la indemana O seama
de osteni sedeau in asteptare, #ata sa primeneasca randurile celor de sus si sa ia
locul mortilor si ranitilor In port, corabiile ce imbarcasera o parte din &emeile si copiii
Varnei asteptau un semn pentru a iesi in lar# *umul multor &ocuri staruia peste
oras Cati"a batrani isi #asisera loc pe lespe%ile din piata Nu "orbeau intre ei
Sedeau cu #aturile slabe intinse parca in asteptarea unui anumit %#omot Uneori isi
retineau respiratia )impul trecea #reu pentru ei In inimile lor doreau sa nu auda
niciodata acel %#omot Si totusi, ce"a era parca mai tare decat acea dorinta $arca
"oiau sa se s&arseasca odata c!inurile asteptarii )resarira De pe %iduri ra%beau
stri#ate puternice De dincolo de intarituri "enea un %#omot mai slab, ca de stup in
toiul roitului Dar acum, batranii nu mai luau seama la %#omote, ci pri"eau spre
crestele %idurilor la &el de incordati ca si mai de"reme Stri#atele i%olate ale celor
care mureau sau cadeau raniti nu reuseau sa(i tulbure, &iindca isi concentrasera
atentia numai pe creste )recura cate"a ceasuri Insa ei nu mai percepura nici #oana
timpului Apoi obser"ara mirati ca la poarta de sud miscarea incetase Aparatorii nu
mai erau in picioare ,ai asteptara cu rabdare $arca totul se linistise Au%ul lor din
nou trea% inre#istra doar liniste O liniste #rea ca dupa &urtuna Cerul #urii era uscat
din cau%a incordarii $ornira domol catre %iduri O seama de osteni aproape ca ii
stri"ira in #oana lor spre poarta de mia%anoapte 'adarnic incercara sa intrebe ce"a
Nimeni nu a"ea "reme pentru ei
$rin campia de dincolo de Varna ac!in#iii se retra#eau in tabara, &ranti de
oboseala $utin dupa pran%, Ali primi "esti +!iaurii ca%uti de pe %iduri &usesera siliti
sa "orbeasca *iecare dintre ei a&irmase ca in oras sunt peste paispre%ece mii de
aparatori
,arele "i%ir si a#!iotantul sau se pri"ira uimiti Cei doi corabieri &lorentini nu
mintisera
4 Iar daca n(au mintit, spuse Ali cu tristete, inseamna ca %idurile portii de
mia%anoapte sunt cu ade"arat subrede Acolo trebuia sa atacam cu #rosul &ortelor
noastre E de mirare ca Ben(Din s(a putut insela atat de #ra" ,aine in %ori acolo
"om ataca
Dupa numaratorile de cu"iinta, Varna inre#istra peste trei sute de morti si
aproape o mie de raniti In tabara turceasca, opt sute de morti si peste doua mii de
raniti ,ulti dintre acestia ramasesera stri"iti sub bucatile de stanci aruncate de pe
%iduri
In oras nimeni nu cata spre destindere Nimeni nu a"ea puterea sa(si mani&este
din plin bucuria Incordarea &usese prea mare Continuand planurile e#umenului
La%ar, ostenii paraseau poarta de mia%a%i si o intareau pe cea de mia%anoapte, unde
spera Ioan al Dobro#ii sa &ie urmatorul atac Insotit de )oma, de +rama si de
iscusitul e#umen, el nu cobori de pe inaltimile %idurilor si le pri"ea adesea #anditor
Numai La%ar se uita in alta parte, unde"a, peste tabara turceasca De ce oare5
Capitolul 7
)recuse de pran% si era cald Cerul parca se trans&ormase intr(un ru# urias
$este campie staruia miros #reu de san#e In jurul Varnei nu plouase de mult
$amantul ars de soare crapase ici(colo Sumedenie de #a%e pornisera in
recunoastere, &iindca iarba uscata, inc!ircita la rasul pamantului, #reu o&erea
adapost impotri"a arsitei $oarta de mia%a%i a orasului era desc!isa Cei din oras isi
adunau mortii
Cand soarele ca%u spre as&intit, un sol parasi orasul calare, purtand stea# alb
Ac!in#iii il prinsera #rabnic Ajuns in &ata marelui "i%ir, solul saluta &rumos, dupa
datina Spre deosebire de alti comandanti mai tru&asi din &ire, acesta ii %ambi si il
incuraja sa "orbeasca
4 Stralucitorule2 #rai omul ,aria(sa, despotul Ioan al Varnei si Dobro#ii, iti
trimite prin mine sanatate si "iata lun#a
4 Iti multumim Oare numai pentru asta ai "enit5
4 Nu, inaltimea(ta ,aria(sa Ioan in#aduie ostenilor "ostri sa(si adune mortii
de sub %idurile orasului El socoteste ca merita sa &ie in#ropati cu cinste
Ali cata inaintea sa in#andurat Rar intalnise dusmani cu su&let atat de ales ca
al despotului Ioan
4 Iti multumim inca o data si "om tine seama de buna"ointa stapanului tau
$acat ca a uitat prietenia cu noi Ar mai &i timp sa stam la masa tratati"elor
4 Stralucitorule2 raspunse calaretul "adit &ara teama A "orbi despre prietenie
si tratati"e acum, cand ostile "oastre sunt aici, mi se pare o #luma
4 Ai imputerniciri sa respin#i propunerile noastre de pace5
4 Am Sunt primul s&etnic al despotului
4 Dar nici nu le cunosti
4 A!, stralucitorule, credeti una ca asta5 Daca sultanul ar &i urmarit pacea,
ostile "oastre nu s(ar a&la in &ata Varnei, ci numai solii sai
4 Esti inteli#ent, omule Cum te numesti5
4 )oma, luminate mare "i%ir
4 Esti liber, ca"alere )oma Sa(i duci salutul nostru stapanului tau2
-
Odata cu umbrele inserarii, cei peste o suta de calareti ai "i%irului se retrasera
spre tabara, purtand cu ei ultimele cada"re ale &ostilor luptatori Ioan al Dobro#ii
adormise imbracat pe o canapea din cabinetul sau Casa e#umenului parca isi
pierduse stralucirea prin lipsa lui Sima si a ca"alerului blond ,icutul +rama nu a"ea
c!e& de somn $e &ata sa staruia in#rijorarea Viata prietenului sau atarna de un &ir
de ata Nici La%ar nu(si #asea locul Ramasese pe %iduri pana la caderea
intunericului $ri"irile sale scormonisera %area dinspre maretia padurilor Coborase
de acolo tar%iu si in#andurat Nimeni nu banuia ce astepta el
In %ori, turcii pornira din nou la atac Dul#!erii lui Ali, indemnati de o&iteri,
lucrau &ara %aba"a prin padurile din jur Lan#a poarta de mia%anoapte a Varnei
primele sa#eti %barnaira prin aer Curand, inclestarea cunoscu intrea#a ei putere
)recusera "reo trei(patru ceasuri Ac!in#ii ramasi in tabara pri"eau spre oras
mirati de atata re%istenta a aparatorilor Asteptau din moment in moment sa "ada
stea#urile lor pe creste Un o&iter urmat de unul dintre acei osteni(dul#!eri ce lucrau
prin padurile din jur treceau printre corturi pri"ind cu multa atentie Dupa &elul cum
iscodeau, era limpede ca urmareau ce"a Nimeni nu(i lua in seama Rataceau prin
tabara de peste trei ceasuri $ri"irile a#ere ale o&iterului %abo"ira asupra unui cort
pa%it de doi ac!in#ii El socoti ca acolo era ceea ce cauta, &iindca celelalte corturi nu
a"eau straji dinaintea lor
4 $ri%onierii #!iauri sunt aici5 intreba cu se"eritate
4 Aici, inaltimea(ta, raspunsera ostenii intr(un #las
4 ,aritul "i%ir "a porunceste sa(i duceti la el
4 Dar stralucirea(sa e lan#a portile Varnei, #rai unul dintre ei cu mirare
4 Stiu De acolo "enim Vor &i trasi in teapa c!iar lan#a %iduri
4 Indata, inaltimea(ta, se luminara ac!in#iii
Apoi intrara in cort sa(i scoata pe #!iauri Spre mirarea lor obser"ara prea
tar%iu ca o&iterul si dul#!erul "enisera dupa ei In semiobscuritatea de acolo doua
cutite lo"ira cu sete
Un s&ert de ceas mai tar%iu cei doi ac!in#ii dormeau somnul de "eci de%bracati
de straiele lor O&iterul urmat de trei osteni cu topoare in maini iesira din tabara
catre padurea din mia%a%i Strajile din jurul taberei abia catadicsira sa(i pri"easca o
clipa, &iindca oc!ii lor erau indreptati asupra %idurilor Varnei O&iterul si cei trei
insotitori nu se oprira lan#a dul#!erii raspanditi prin padure, ci trecura mai departe
si se a&undara adanc in codru
4 Santa ,adona2 e8clama unu dintre ostenii(dul#!eri Cred ca am scapat cu
bine
4 Ce %ice5 il intreba Sima pe blondul
4 'ice in italiana ca am scapat cu bine
4 Domnule2 "orbi Sima din nou pri"indu(l pe Ru: Spear, caruia nu(i statea
tocmai rau in straiele de o&iter E o minune ca ati intrat printre ac!in#ii Daca mi (ar
spune(o cine"a, n(as crede, cu toate ca am "a%ut multe la "iata mea
4 Nu(i c!iar o minune, %ambi Ru: Daca porti aceleasi straie, nicaieri nu poti
intra mai usor decat intr(o oaste mare Intr(o oaste mare nu toti oamenii se cunosc
intre ei
4 Cum ati ajuns in tabara5 Cum ati &acut rost de straie turcesti5
4 Am &olosit o barca de pescari, dupa care ne(am strecurat prin codru Apoi
am injun#!iat un o&iter si un dul#!er care se cam departasera de sotii lor Si acum,
la drum, prieteni2 ,ai a"em mult de mers Si nu(i usor O seama de ac!in#ii
rascolesc imprejurimile pentru a pre"eni un atac dusman lor Abia cand "om ajun#e
la barca ce ne asteapta putem respira mai in "oie
Cei patru &u#ari isi continuara drumul atenti la &iecare &osnet Doar Sima inainta
mai #reu cu straiele turcesti prea lun#i pentru picioarele sale scurte Lan#a %idurile
orasului, cumpana "ictoriei se apleca parca domol catre ac!in#ii Erau prea multi
&ata de !arnicii aparatori Ridicati in seile cailor, Ali si Ibra!im urmareau lupta cu
atentie si slobo%eau porunci Un calaret ajunse cu #reu in &ata marelui "i%ir Acesta il
recunoscu pe comandantul strajilor din jurul taberei
4 Ce s(a intamplat, Iusub5
4 Rau, stralucitorule O oaste de #!iauri calareti ne ataca din spate Dul#!erii
a&lati prin paduri au &ost doborati cu sa#eti otra"ite Cei sase mii de ac!in#ii ramasi
in pa%a taberei le &ac &ata
4 Cati sunt5
4 ,ulti, stralucitorule Apar din paduri in #rupuri nu prea mari, slobod sa#etile
otra"ite asupra noastra si se retra#
4 Inseamna ca nu sunt prea multi
4 Asa m(am #andit si eu la inceput, dar dupa spusele unor dul#!eri care au
scapat cu "iata, se pare ca #!iaurii au impan%it padurile
4 Dar iscoadele noastre5
4 Nu s(au intors
4 )otusi, un lucru e limpede Daca nu incep lupta la camp desc!is, inseamna
ca sunt putini si n(au curajul sa o &aca
4 $oate, stralucitorule, murmura Iusub $oate ca sunt doar a"an#arda
#!iaurilor Nu cred ca(i bine sa &im prinsi din doua parti
Ali(pasa c!ib%ui o clipa Cu sa#eti otra"ite lo"eau doar tatarii si #!iaurii de la
mia%anoapte de Dunare In#andurat, ridica mana stan#a in sus )rambitele pornira
sa sune incetarea atacului Unde"a, pe o creasta de %id, e#umenul La%ar pri"ea
peste tabara turcilor $e &ata lui &rumoasa aparuse un %ambet
Spre mia%anoapte, padurile nu inaintau pana la malul marii O campie in#usta,
a carei latime rar trecea peste doua mile, serpuia alaturi cu apa pana departe Ostile
de ac!in#ii &olosira pan#lica aceea pentru a iesi din presupusa incercuire Ali nu a"ea
de unde sa stie ca ostile dusmane din paduri abia se ridicau la o mie doua sute de
calareti O mie dintre ei erau ostenii domnului )arii Romanesti, iar doua sute cei
trimisi de comitele Staicu sub comanda incercatului ca"aler Bo#dan Cata "reme
durase stran#erea corturilor, Ali raspandise prin paduri patrule numeroase Dar
nimeni nu putea da stiri si#ure despre cati erau dusmanii Cine i(ar &i putut numara
printre !atisurile codrilor5 Cati"a osteni ca%uti din randurile romanilor il dumerira pe
marele("i%ir despre obarsia dusmanului
4 Oare nu am renuntat prea usor la cucerirea Varnei5 intreba Ibra!im
4 Nu, raspunse Ali De &apt, dupa discutia cu Ben(Din mi(am dat seama ca
Varna #reu poate &i luata *ara sprijinul unei &lote, &ara bombardele atat de
&olositoare la un asediu si cu un dusman instiintat si pre#atit din "reme, am &i
pierdut prea multi oameni Si asa a"em peste o mie de morti Cat despre raniti, sa
nu mai "orbim Dupa ce "om cuceri Dobro#ea, Varna "a cadea sin#ura, &iindca
ramane i%olata N(am a"ut destul curaj sa trec peste poruncile sultanului si sa atac
intai Dobro#ea, asa cum planuisem Iata una din marile mele #reseli Dupa o
"ictorie, nimeni nu se #andeste ca i(ai nesocotit porunca
4 Stralucitorule2 replica Ibra!im Dar si in Dobro#ea sunt cetati puternice
Caliacra e cel putin la &el de tare ca Varna Apoi )omisul
4 Stiu La noapte, o suta de calareti "or pleca spre Adrianopole De "a ajun#e
macar unul acolo, si tot e bine Ii cer sultanului sa(l trimita pe Abdula! cu o &lota
puternica si sa ne aduca bombarde pe corabiile sale Sper ca macar acum "a
intele#e padisa!ul necesitatea lor La Varna am &acut multe #reseli Cei doi #!iauri,
c!ipurile &lorentini, ne(au tras pe s&oara Abia acum am priceput jocul &acut de ei
Intai, starnindu(ne banuieli asupra lor, ne(au dat sa intele#em ca poarta de mia%a%i
ar &i mai slaba Apoi, cand am ca%ut de(a binelea in cursa cre%and ca nu ne(au
mintit, ne(am indreptat atacurile spre mia%anoapte +!iaurii din oras au a"ut ra#a%ul
sa(si mute &ortele acolo unde se asteptau sa lo"im *rumoasa tactica2 Ioan al
Dobro#ii e un mare #eneral Iar noi in"atam ca osteanul niciodata nu stie destul
)otdeauna mai are ce"a de a&lat La un pericol din spate nu s(a #andit nimeni dintre
noi, &iindca de(a lun#ul Balcanilor n(am intalnit impotri"iri Insa nimic nu e pierdut
*ara supunerea Dobro#ii si a Varnei nu ma intorc la Adrianopole
-
Sus, pe o creasta de %id, despotul Ioan pri"ea cu mirare spatele ostilor de
ac!in#ii Alaturi de el, e#umenul La%ar %ambea
4 Ce i(a indemnat, oare, sa ridice asediul5 intreaba Ioan
4 ,ulte, #rai e#umenul sa#alnic Intai, atacurile ramase &ara re%ultat Apoi, cei
o mie doua sute de calareti care i(au lo"it din spate
4 Stiati despre ei5 il cerceta re#ele cu atentie
4 Stiam Eu i(am c!emat Sunt calaretii mariei(sale ,ircea Ar &i &ost o
#reseala sa lasam toate ostile in Dobro#ea, cand Varna statea sub ast&el de
#reutate
Re#ele intui mustrarea ascunsa in "orbele mestesu#ite ale e#umenului El se
opusese la aducerea lor, &iindca mi%ase mult pe prospetimea acestora in luptele ce
a"eau sa urme%e Dar mai ales ii lipsise con"in#erea ca Ali nu "a trimite o parte din
ac!in#iii sai asupra Dobro#ei, asa cum ar &i &ost &iresc, ci "a ataca Varna cu toate
&ortele sale In mintea despotului staruia totusi o nedumerire Daca La%ar poruncise
calaretilor lui ,ircea sa "ina acolo, inseamna ca el nu(i doar un simplu e#umen, asa
cum lasa sa para
O barca de pescari cu patru pasa#eri turci in ea intra in port escortata de altele
Cand acosta la c!eiul Varnei, cati"a osteni ii inconjurara #rabnic *usesera obser"ati
de departe Cine"a din multime ii recunoscu pe presupusii turci Ru:, Sima,
Carapelese si ca"alerul blond o luara incet catre casa e#umenului
)ar%iu, dupa pran%, o seama de calareti #alopau catre portile orasului In
&runtea lor era tanarul ca"aler al Ordinului Basarab, rosco"anul Bo#dan $e stra%ile
pline la re&u%, locuitorii romani, bul#ari, #reci, armeni se imbratisau &ara ale#ere Si
abia acum obser"ara ca e o dupa(amia%a de mai tare &rumoasa Sub apasarea unor
slabe adieri de "ant, marea cu poalele ridicate a des&rau dansa dinspre ori%ont catre
maluri Crestele inspumate se spar#eau lan#a tarm in mii de lumini de o clipa, apoi
mureau Altele le luau locul
Iscoade repe%ite dupa ostile marelui "i%ir soseau din ceas in ceas si aduceau
"esti si#ure ca Ali nu a"ea de #and sa se intoarca asupra Varnei Cel putin nu acum
Va%andu(l pe Arad in anticamera despotului, ca"alerul Bo#dan %ambi #ales
4 Ei, ei, domnule2 spuse mirat si bucuros in acelasi timp Iata o surpri%a
placuta ,a asteptam sa "a intalnesc oriunde, insa nu aici, intr(un oras asediat Dar,
cu !arurile "oastre, nu ma mai mir de nimic
O clipa, oc!ii rosco"anului se subtiara ca in &ata soarelui mult $ri"irile sale
ca%usera din intamplare pe minunatul inel ce staruia in de#etul blondului
17m2 re&lecta B#dan Acum sapte(opt luni cand am &ost la Caliacra, inelul acela
a"ea alt stapan $arca nu(mi "ine a crede, ba pot sa &ac pariu ca tanarul blond nu l(a
luat de la despot prin &orta si nici cu imprumut Iar daca asa stau lucrurile, de ce a
ajuns oare in de#etul sau53
Cina cu multi in"itati si pre%idata de despot se des&asura &ara toasturi Cine s(ar
&i #andit la ele acum, cand ra%boiul nu &acuse decat o pau%a scurta
Dupa ce se%u multa "reme de "orba cu La%ar, Bo#dan parasi orasul alaturi de
oamenii sai Curand, intrea#a oaste a romanilor &acu un ocol pentru a nu &i in
apropierea ac!in#iilor si se indrepta catre mia%anoapte La putina "reme dupa
plecarea lui Bo#dan, ca"alerii Ru: Spear si Carapelese isi luara ramas bun de la
despot si de la ceilalti Caii lor sprinteni #alopau spre apus Cei doi ca"aleri isi
&acusera datoria la Varna, cu mult peste asteptari Acum rosturile lor ii c!emau prin
alte parti La brau, &iecare purta cate o suta de ducati de aur, daruiti cu #enero%itate
de Ioan al Dobro#ii Ru: si Carapelese nu &acusera mo&turi Ast&el de obiceiuri erau
curente si la moda pe "remea aceea C!iar &ara obiceiul pomenit, #reu s(ar &i putut
lipsi de &rumosii sunatori In a&ara de caii de sub ei, de armele ce le purtau si de
straie, nu cunosteau alta a"ere Ru: implinise patru%eci de ani, "arsta la care
oamenii se #andesc la pra#ul batranetii si la alte rosturi Ca"alerul nu(si batea capul
cu asta Nu a"ea nici casa, nici &amilie Sau poate ca a"ea o casa cine stie pe unde
)aciturn din &ire, Spear nu(si desc!idea su&letul nici macar in &ata bunului sau
prieten, Carapelese Spre deosebire de Ru:, #eno"e%ul adesea parea apucat de
limbarita Lucru ce nu(l supara cu nimic pe ca"alerul sarb obisnuit sa nu(i asculte
&ra%ele, ci numai sunetele inalte *ra%ele nu(l interesau Si, cu toate ca #eno"e%ul ii
po"estise intrea#a sa "iata de nenumarate ori, sarbul stia putine lucruri despre el
*iindca "orbele lui Carapelese aproape totdeauna se lo"eau de in"elisul #andurilor lui
Ru:
*acura popas intr(un luminis de padure 'orile erau pe aproape Dar nu numai
ei parasisera Varna $utin dupa mie%ul noptii, "reo doua%eci de corabii iesisera din
port $e una dintre ele calatoreau spre Caliacra despotul Ioan, ca"alerul )oma, cati"a
curteni, Arad, Cirste" si micutul +rama Doar e#umenul La%ar lipsea El pornise
calare intr(o directie necunoscuta celorlalti Era de mirare ca un biet e#umen se
incumeta la drum prin Balcanii batuti adesea de lotrii si intrati sub &ocul ra%boiului
-
)anarul +o#oasa, incarcat cu cele doua pun#i ale ca"alerilor +rama si Arad, iesi
multumitor din placuta campie a Barsei *acuse ocol mare in jurul Braso"ului Orasul
nu(l atra#ea )eama de o intalnire cu #ar%ile cerea prudenta Cum "remea era
&rumoasa, cum banii atarnau #reu la brau, +o#oasa inainta plin de multumire
C!ilipirul picat pe neasteptate de la nataraii ca"aleri merita "eselia de care era
cuprins Numai un narod s(ar &i lipsit de asa noroc Acestea erau #andurile lui Apoi
descoperi ca banii il nelinistisera %i si noapte Ce minunate %ile apucase el nu cu mult
inainte, cand sin#ura #rija a sa era doar mancarea
1Da, cu#eta el Nu era tocmai rau Insa nici bine ca acum, incerca sa se
imbarbate%e Acum sunt boier $e la !anuri doar misc un de#et si se reped slujitorii
sa ma ospate%e Straiele mele noi ii &ac pe oameni sa ma pri"easca plini de respect
Nu mai sunt pramatia si lotrul +o#oasa, ci domnul 'au ca nu e tocmai putin lucru
$entru a ajun#e pe Valea Ampoiului, "a trebui sa tin drumul spre Si#!isoara si
,edias Nu ma duc eu cu banii la Sibiu nici in ruptul capului *ostul stapan, &iindca
acuma nu mai am stapan, poate sa trimita alti bani Cam aici ar &i locul pe unde sa o
iau catre *a#aras si Sibiu Narodul de cal parca tra#e spre asta Ei si5 De &apt,
totdeauna am "a%ut Sibiul in trecere Niciodata pe indelete $arca(i mare lucru sa &ac
un ocol pe acolo5 Doar imi da mana Si cine ma opreste5 Asta nu inseamna ca duc si
pun#a la adresa data de ca"alerul Arad Am sa trec prin oras, ma opresc la un !an,
pun oc!ii pe "reo muiere mai acatarii si stau o %i sau doua Nu mai mult3
Cu acele #anduri isi indemna calul pe drumul *a#arasului In toiul celei de(a
doua %ile, ajunse la portile Sibiului Nimerise intr(o "reme de tar# ,ulte care
incarcate intrau acolo ,ulte ieseau 7anurile #reu &aceau &ata liotei de musterii
Datorita unui banut de aur, +o#oasa #asi adapost mai usor decat altii, minunandu(se
de puterile "rajite ale sunatorilor $etrecu "reo cate"a ceasuri incantatoare Vinul de
)arna"e, atat de pretuit prin acele parti, ii tinu to"arasie "remelnica, &iindca s&atosul
maruntel pretuia cumpatarea Bau doar o jumatate de #aleata E drept ca picioarele
lui cam &u#eau in laturi cand urca spre odaia ce i se pre#atise, dar temeiuri de
in#rijorare nu(si &acu nimeni din !an, ceea ce(l supara "i%ibil Dupa un somn bun, i
se adresa unui slujitor6
4 Baiete, e seara sau dimineata5
4 Dimineata, domnule As %ice ca(i c!iar prea de dimineata pentru un oaspete
atat de ales
4 Asta cam asa e Sunt un boier intelept Insa lene"ia patului rar ma atra#e
4 Vai, domnule2 #rai acesta cam descumpanit Se cu"ine oare sa "orbiti asa5
Boierii sunt &acuti numai pentru odi!na Slujitorii pe care cred ca(i asteptati "or
aler#a in locul "ostru
Incantat de "orbele tanarului randas, +o#oasa ramase pe #anduri
1*ir(ar sa &ie, socoti cu adanca mirare Uite ca nu m(am #andit la asta Si %au
ca a cam "enit "remea sa(mi caut un slujitor Insa nu acum Intai dau o raita prin
oras O sa trec asa, ca din intamplare, pe la adresa primita de la ca"alerul Arad Nu
ca as a"ea ne"oie, ci numai asa ca c!estie Sa "ad si eu cine locuieste acolo Dar
pun#a nu o dau Nu ma intalnesc eu de doua ori cu ast&el de ba&ta3
In#andurat, strabatu o sumedenie de stra%i, pana cand o nimeri pe cea cautata
Casa, cam prea mare, cu poarta sub ea, nu(i spunea cine stie ce O casa "ec!e,
obisnuita si prin alte parti
1O casa &ara curte5 se intreba O casa &ara curte nu &ace nici cat o ceapa
de#erata Numai curtea ii da stralucire3
$oarta era descuiata )recu pe sub ea si murmura satis&acut
4 Are
Curtea, pietruita &rumos cu piatra de rau, cuprindea pe stan#a o seama de
ronduri cu &lori, bine intretinute La celalalt capat al curtii, o casa mai mica,
imprejmuita cu prid"or de lemn "opsit in alb si acoperit de plante a#atatoare, arata
mai prietenoasa, mai imbietoare, decat !ardu#!ia dinspre strada Cine"a stropise
pietrele in jurul prid"orului Lumina soarelui intra acolo ca o &elie uriasa, sau ca o
jumatate de e"antai, dupa cum o lasau %idurile sa patrunda )u&ele de re#ina noptii,
inca nepalite de arsita, raspandeau un par&um delicat Cand ajunse in &ata
prid"orului, o tanara marunta la trup, imbracata in roc!ie albastra si cu #uleras alb
de dantela, iesi din casa si il intreba6
4 $e cine cautati, domnule5
4 $e doamna Dumitra
Dupa care socoti, pri"ind(o lacom6
1Sa ma ia dracul daca asta nu(i 'ana('anelor23
4 Cine sunteti5
4 $ai, cin= sa &iu5 Sluji aaa scutierul ca"alerului Arad Numele meu e +o#oasa
4 Asteptati o clipa, domnule
*ata re"eni curand, urmata de o sora a ei, sau cam asa ce"a
4 Ia loc, tinere, ii &acu semn aceasta spre niste scaune de rac!ita a&late in
prid"or
Dar +o#oasa ramasese cu #ura cascata si nu au%i in"itatia Apoi se de%metici si
puse un #enunc!i pe prima treapta a scarii ce ducea spre i%"or
1S&anta *ecioara2 #andi &ara a(si lua oc!ii de la cea mai inalta Aici e lacasu=
%anelor3
)anara doamna sau &ata, cu &ata la &el de proaspata ca si a celeilalte, cu oc!ii
a%urii si parul strans in coc, era una din acele &iinte care prin simpla lor aparitie
parca aduc stralucire in jur
4 Inaltimea("oastra2 bai#ui +o#oasa nauc Sunteti oare sora mai mica a
ca"alerului Arad5 Ca eu pe mama adica "reau sa %ic
4 Eu sunt mama, tinere
4 Asa, asa2 aproba +o#oasa, &ara sa priceapa nimic *iecare muiere e mama ca
toate mamele au prunci c!iar daca altele n(au ca si cele &ara, tot mame d(aia sa "a
traiasca pruncul2 Insa eu pe mama ca"alerului o caut, reusi sa o scoata la liman mai
ca lumea
4 $ai eu sunt mama ca"alerului
4 Asa de tanara5 il lua #ura pe dinainte
4 Nu mai sunt tanara Am aproape trei%eci si sase de ani
4 $e cele trei ca%ne2 e8clama uluit Atunci pun#a si scrisoarea Adica nu,
scrisoare n(am, de ce sa mint5 Numai ce mi(a %is sa "a spun
4 $o&teste in prid"or2 %ambi #a%da
Cand, dupa o jumatate de ceas, maruntelul parasi casa, &acu o pau%a in
mijlocul stra%ii si #rai cumpatat6
4 Sa te ia dracu, boier +o#oasa $un#a s(a dus pe #arla2 In Valea Ampoiului nu
mai am ce cauta, &iindca acolo sunt numai oameni destepti $rostii n(au loc Daca nu
iau seama la cea de(a doua pun#a, pot sa ma span%ur de primul copac &ara nici o
pa#uba $rea e plina lumea de natarai
$arcurse drumul pana la !an injurand in #ura mare Dar, curios, injuraturile
nu(i dadeau aceeasi satis&actie ca altadata Ajuns in odaie, +o#oasa se tranti
imbracat peste cu"ertura de lana a patului Ii trecuse mania, iar in minte nu(i mai
staruia pa#uba su&erita, ci altce"a
1,aruntica e &oc si para2 c!ib%ui cu oc!ii inc!isi, incercand sa si(o inc!ipuie Ce
oc!i2 Rotun%i si ne#ri ca taciunele Aiurea2 Nu ca taciunele $rea stralucesc +enele
lun#i se lasa peste ei ca un capac peste lada cu aur Cand salta #enele3
Nu reusi sa mear#a mai departe, &iindca marile ei !aruri stateau in oc!ii
rotun%i, ca de "e"erita, iar alte insusiri ale ei nu reuseau sa(i intreaca Nici macar
%ambetul care il ba#ase in racori
1Inca nu sunt sarac, re&lecta el ,ai am o pun#a Insa &ata nu e de nasul meu
$rea e &rumoasa $e urma, o &i de neam ales Eu n(as putea spune ca sunt al
dracului de slut, dar nici &rumosu= &rumosilor Am sa mai trec pe aici Acum e "remea
sa o iau din loc Dau o raita pe la De"a, asa, ca sa &ie Cine calatoreste mult "ede
mult Nu strica sa stiu cum arata surorile ca"alerului +rama Dar pun#a n(o scot de
la brau nici daca se scu&unda pamantu=, alt&el dau in mintea copiilor3
$arasi orasul indata dupa mie%ul %ilei )recuse podul peste apa Cibinului
,inunatul sau armasar o luase la pas $ri"irile calaretului %abo"eau cand spre
&rumusetea muntilor din stan#a, cand catre linistea dealurilor din dreapta
1$lacut e pe aici, #andi el Insa ca la mine, pe Ampoi, nu(i nicaieri $acat ca am
ramas doar cu o pun#a de aur3
C!ib%uind ast&el, au%i tropot in urma sa Un calaret parca %orea sa(l ajun#a Il
astepta O calatorie in doi e totdeauna mai placuta Omul din spatele sau nu arata
prea instarit Calul marunt, bine proportionat, ii aminti despre acei purtatori de
po"eri ce pot urca prin locurile #rele ale muntilor Saua de lemn, inc!eiata la partea
din &ata cu un pinten lucrat in crestaturi de cutit si "opsita in rosu numai pe Ampoi
se purta $este sa o bucata de panura indulcea taria aspra a lemnului Calaretul,
"oinic, rosu la c!ip, cu pletele lun#i peste care purta o palarioara nea#ra, decolorata
de timp, a"ea in&atisarea pasnica Varsta lui se arata intre doua%eci si trei%eci de ani
4 Noroc2 saluta necunoscutul ducand un de#et la palarie
+o#oasa stramba din nas In noua lui situatie, cand straiele, calul si pun#a
aratau &rumoasa deosebire de celalalt, nu ast&el de salut asteptase )recu totusi
peste marunta nemultumire si raspunse din "ar&ul bu%elor6
4 Noroc, tinere sarman2
4 Ce te &ace sa cre%i asta, domnule5 bombani pletosul cu o usoara incruntare
Cu"antul 1domnule3 sc!imba raspunsul aspru pre#atit de +o#oasa
4 )inere2 #rai cu blandete si nitel a&ectat *ara sa "orbesc despre mine, care
dupa cum "e%i &iindca multi imi %ic6 inaltimea("oastra As crede ca !m $e drumuri
trec &el de &el de oameni Unii saraci, altii pricopsiti Ai alta parere5
4 Nu Insa pe oameni nu se cade sa(i judeci numai dupa straie *ara sa ma
laud, ti(as putea arata doi ducati de aur Domnia(ta poti &ace asta5 Eu "in de la tar#
unde am "andut niste lana si ce"a bran%a
In primul moment, +o#oasa "ru sa duca mana la pun#a ce atarna #reu sub
aripa !ainei, dar pre"ederea il opri ,ai a"ea cinci ducati din cei o&eriti de ca"alerul
Arad si inca doi primiti in dar de la &rumoasa doamna Cu un #est "oit lenes, ii
scoase in palma si %ise6
4 Imi pare rau ca nu te(am intalnit in tar# Eu sunt darnic Daca te intalneam
a"eai acum sapte ducati in loc de doi
4 E!e2 rase pletosul Sa &ii domnia(ta sanatos Nu ti(ar &i ajuns nici macar pe
s&ert pentru mar&urile aduse de mine Ai mei "in mai pe urma in caruta La ei sunt
banii Adica trei%eci de ducati, minti cu seninatate
4 O &i, rase +o#oasa cam nemultumit ,ulti au bani, dar putini sunt ca"aleri ca
mine
4 Domnia(ta nu esti
4 Ce te &ace sa cre%i5 isi impreuna sprancenele stu&oase
4 $ai, n(ai nici spada, nici slujitori Cati ca"aleri d(astia am "a%ut eu, sa am
atata bine Unde ai mai intalnit dumneata ca"aler cu topor in loc de spada5
4 Ei, tinere, se "ede ca nu esti prea umblat prin lume Acum spada nu mai e la
pret, ci numai toporul
4 ,acar stii sa te &olosesti de el5
4 Au%i "orba2 Cu asta iau pasarea din %bor, spuse tru&as, lo"ind cu palma peste
muc!ia toporului ce atarna la saua din piele
4 Domnule2 spuse pletosul neincre%ator, apasand pe &iecare litera in parte Nu
as "rea sa te supar, insa nici asa sa n(o luam ,ulti poarta topoare ,ulti se lauda cu
priceperea lor )otusi putini manuiesc un topor cum se cu"ine Ai "rea sa(mi arati
mestesu#ul domniei(tale5
4 Oricand
4 Acum
4 *ie2 aproba +o#oasa maret
4 Descalecam5
4 Descalecam
La "reo doua%eci si ce"a de pasi dincolo de mar#inea drumului, printre tu&ele
multe, staruia un copac ce"a mai subtire ca mana omului
4 )e incumeti5 arata pletosul cu o miscare a capului
4 A, nu2 Intai sa "ad ce stii dumneata, spuse +o#oasa caruia nu(i con"enea sa
ramana de%armat lan#a acesta
La &el de precaut, nici pletosului nu(i con"eni o ast&el de situatie, ceea ce(l &acu
sa propuna6
4 Aruncam in acelasi timp
17m2 socoti +o#oasa Daca se pre&ace ca arunca si ramane cu toporul in
mana53
4 )inere2 #rai el pre&acandu(se a c!ib%ui adanc Unul lan#a altul s(ar putea sa
ne incurcam in topoare $oate ca esti un aruncator bun, insa eu n(am de unde sa
stiu asta Daca ma lo"esti din #reseala5 Da(te "reo cincispre%ece pasi mai incolo Si
eu "oi &ace la &el in partea astalalta
$ricepand unde bate +o#oasa si la &el de neincre%ator, pletosul se in"oi
Aruncara topoarele asa cum con"enisera si &iecare dintre ele se opri in tulpina
copacului Cu pasi mari ajunsera amandoi acolo cam in acelasi timp ,ainile a#ere
prinsera iute co%ile topoarelor, apoi drumetii se pri"ira lun#
4 Esti de pe Ampoi5 il intreba pletosul uluit
4 Sunt Dar dumneata5
4 Si eu
4 De unde5
4 $ai de la Cumpana ,iresei
4 Eu din 'latna
4 Numai pe la noi stiu oamenii sa &oloseasca topoarele ast&el Esti un tintas
bun, domnule, il pri"i pletosul cu placere
4 )e cred, rase +o#oasa Am casti#at pana acuma patru turniruri
4 Nu(i rau Asta inseamna ca si eu as putea
4 A!, nici "orba2 il intrerupse maruntelul Eu le(am casti#at cu lancea
4 Intele#, se intrista pletosul, &ara sa(si arate de%ama#irea
Renumiti pentru mandria si incapatanarea lor, oamenii de pe Ampoi rar si(ar &i
recunoscut o slabiciune Iar despre saracia lor cam lucie nu discutau nici macar intre
ei
4 Ce mai e pe la noi5 se interesa +o#oasa, simtind ca l(a apucat dorul de
'latna
4 Ce sa &ie5 Bine Vara, muncim prin padure, mai mult in sa#a Iarna, !u%urim
4 Da, da, asa a &ost totdeauna pe la noi, aproba maruntelul, &ara sa
pomeneasca un cu"ant de neincredere
El stia bine ce inseamna munca la taiatul lemnelor ,unca de ocnas, &iindca
lemnul nu era pretuit de seniori asa cum se cu"ine $oate ca "itele si oile ar &i dat
&rumoase casti#uri, daca nu ar &i &ost #reu dijmuite de seniorii locului
4 *rumos calut2 spuse +o#oasa prietenos
4 A, nu(i al meu, domnule2 Eu am "reo cati"a asa ca al domniei(tale, minti
pletosul &ara sa clipeasca
4 Si %ici ca esti taietor de lemne5
4 Cam asa ce"a $este "ara tai si &ac doa#e Iarna rostuiesc butoaie si putini
Dupa acel raspuns, +o#oasa stiu destul despre tanarul insotitor ,esterise si el
butoaie Casti#ul #reu ajun#ea pentru mancare Butoaiele erau scumpe Se "indeau
cu pret mare prin tar#uri, dar asta o &aceau seniorii prin oamenii lor $e Ampoi, toata
lumea lucra pentru seniori
4 As "rea sa cumpar niste pamant pe la 'latna Un petec de padure
4 Asta nu(i #reu daca ai bani Insa padurile bune sunt scumpe Iti trebuie
banet, nu #luma
4 Ei, si5 raspunse +o#oasa aratandu(i pun#a burdusita cu sunatori
Acum nu(i mai era teama sa se &ereasca Despre cinstea ampoienilor stia toata
lumea El de mult nu mai era ampoian decat cu su&letul Umblase !ai(!ui prin lume
si in"atase ce"a din obiceiul de a pisca de pe la altii
4 Nu(i rau, aproba pletosul &ara sa &aca oc!ii mari ,andria l(ar &i oprit sa se
mire c!iar in &ata a o mie de pun#i
4 7ai, ia un ducat2
4 Domnule2 se rasti omul Drept cine ma iei5 Noi nu primim pomana
4 )i(am %is eu ca de pomana5 )e platesc Vreau sa(i duci cui"a cinci ducati Si
sa(i spui ca sunt din partea ca"alerului +o#oasa
4 Asta(i altce"a Cui sa(i dau banii5
4 Intrebi in 'latna de $atru +o#oasa Il stie toata lumea
4 $ai, domnia(ta nu mer#i intr(acolo5
4 Nu Am treburi la De"a
$letosul nu mai spuse nimic si primi banii Ducatul daruit de +o#oasa pica
#ro%a" de bine, &iindca cei doi ducati cu care se &udulise mai de"reme erau ai unui
cumatru
Dincolo de Sebes se despartira &iecare cu drumul sau Va precumpani oare
partea cea buna din su&letul lui +o#oasa5 Va duce el oare pun#a atat de necesara
surorilor +rama5
Cal si calaret innoptara unde"a in camp, nu departe de Vint +onaciul era prea
obosit pentru a se putea tari pana acolo Culcat in iarba, maruntelul se%u trea%
multa "reme
1N(ar &i &ost mare lucru sa dau o raita pe acasa, c!ib%ui el Insa dupa bataia pe
care mi(a tras(o tata acum patru ani, inca nu mi(a trecut supararea Cand o primi ai
cinci ducati, o sa "ada tata aa senioru= $atru +o#oasa3
Dar nu merse cu #andul pana acolo incat sa obser"e ce "a "edea $atru
Cu"antul 1senior3 il coplesise de(a binelea
Capitolul 8
Intr(o %i de iunie, e#umenul La%ar &acu o "i%ita la castelul comitelui Staicu
Drumul prin padure si prin campie nu(l obosise, c!iar daca pe &runtea sa inalta
aparusera broboane Arsita din pra#ul %ilei a"ea puteri pana in desisurile codrilor
Cunoscut si pretuit la castel, e#umenul isi lasa #onaciul in seama unui randas
,ajordomul, placut surprins de "i%ita prelatului, ii iesi inainte #ata sa(l conduca dar,
dupa primii pasi, oaspetele si omul casei se oprira ,ar#areta cobora treptele spre ei
intr(un usor strai ca"aleresc Ci%mulitele sale cu tocuri inalte bateau sprintene pe
minunatele dale de marmura E#umenul o pri"i cu oc!i &in de cunoscator al
&rumosului Camasa ii scotea in relie& umerii mici si rotun%i pentru a cobori in linii
armonioase catre pieptul delicat, sprinten si saltaret la &iecare pas $antalonul din
posta", prins in ci%mele stramte ca niste manusi, lasa sa se "ada &ormele tineresti
4 Iata o ade"arata placere, s&intia(ta, "eni ea cu mana intinsa
4 Doamna2 %ambi La%ar aplecandu(se ca"alereste in loc de cu"enita
binecu"antare
4 ,a mira &aptul ca adesea calatoriti sin#ur Lotrii bat uneori drumurile c!iar
pana pe aici
4 Cine s(ar incumeta asupra unui biet e#umen5 continua el sa %ambeasca
Din cau%a #rabei cu care coborase treptele, umerii obrajilor ei parca
imprumutasera "ar&uri de &lacari Albul imaculat al camasii desc!eiate la #at ii
aducea un aer de prospetime $ri"irile ei aparent nestiutoare, ne"ino"ate, staruira
asupra "oinicului prelat Iar "esnica aplecare spre ironie o &acu sa #raiasca ast&el6
4 $e spatele s&intiei(tale "ad "ar&ul unei tolbe Cred ca sa#etile din ea le &olositi
doar pentru iepuri *iindca un slujitor al celor s&inte
4 Si pentru ei, raspunse La%ar cu pre&acuta modestie
4 Sa intele# oare ca "a puteti apara la ca% de ne"oie5
4 Doamna, "remurile sunt aspre Un arc incordat nu inseamna prea mult in
mainile unui e#umen, dar nici c!iar nimic atunci cand se arata raul
4 Va pricepeti sa(l &olositi5
4 Nu cine stie ce
Discutau amandoi in sa#a si amanau cu buna stiinta ceea ce a"eau sa(si spuna
,ar#areta banuia pe buna dreptate ca el nu "enise de &lorile marului drum lun# pe
asemenea %apuseala La randul sau, e#umenul pandea si cantarea &iecare cu"ant al
ei Si totul sub aparenta usurinta a con"ersatiei Sub %ambete parca lipsite de #riji
Re%emata de bratul prelatului, tanara doamna sarea de la o idee la alta si radea din
te miri ce Insa incordarea ei, pe care altul #reu ar &i intuit(o, La%ar o pricepea &ara
c!ip de #reseala Va%uti de departe, aratau a sot si sotie Se ase%ara pe scaune de
rac!ita in umbra unei terase indra#ite de ea La picioarele lor, apele $ra!o"ei,
domoale pe lan#a maluri, sprintene pe &ir, cantau o melodie calma si &ara s&arsit
Salciile mari picoteau deasupra apei ca toropite intr(un somn adanc Caldura
incremenita la rasul pamantului, lipsa unei adieri, umbra si lumina aduceau acel aer
de liniste, atat de cunoscut peste "ara Cate"a slujitoare tinere, s&ioase, in&atara o
masa si adusera #ustari, iar intre acestea un cosulet cu cirese La%ar si ,ar#areta nu
luara seama la #ustari, dar tabarara tinereste asupra cosuletului
4 Ati "rea sa "a spo"editi5 o intreba printre altele, pre&acandu(se atent la
minunatele &ructe
4 ,i se pare o datorie a &iecarui crestin, raspunse, ascun%andu(si de%ama#irea,
&iindca asteptase "esti de la el
4 Socotiti locul acesta potri"it5
4 Nu Cred ca in capela castelului s(ar cu"eni
4 E pentru prima oara cand "in sa "a spo"edesc Stiu ca pana acuma ati
&acut(o la biserica din )ar#sor
Coborara mai putin "ioi decat urcasera Capela nu &acea parte din corpul
cladirii, ci se a&la in partea de mia%anoapte a parcului, pe o muc!ie de deal
Inconjurata de bra%i inalti, capela parea mai scunda decat in realitate Intrara $e
,ar#areta o in&iora linistea #reoaie de acolo Crescuta in spiritul timpului, cu toate
ri#orile aspre ale credintei, tanara doamna inainta pe dalele de marmura cuprinsa de
obisnuita s&iala
E#umenul scoase patra&irul si(l despaturi ,ar#areta in#enunc!e si primi o
parte a patra&irului pe bo#atul sau par blond C!ircita acolo, se simti dintr(o data
mica si lipsita de ajutor Vocea tanarului e#umen o in&iora Nu era aspra, dar a"ea o
anumita #reutate care se impletea cu atmos&era sumbra de acolo Acum, La%ar
de"enise pentru ea nu acelasi prieten "esel de altadata, ci du!o"nicul ce nu tine
seama nici macar de cu"enita politete
4 Ai pacatuit cu #andul si cu &apta5
4 Cu #andul adesea
4 Ai mintit5
4 Am mintit
4 Ai ca%ut in pacatul adulterului5
4 Sunt &ecioara, bai#ui ea cu #lasul aproape in soapta Aproape stins
Cu toate ca stia cate ce"a despre raceala dintre ,ar#areta si Staicu, mana lui
La%ar ase%ata pe patra&ir inlemni pret de o clipa Aici nu mai era "orba despre o
raceala, ci despre altce"a, mult mai #ra" Staicu totdeauna ii "orbise despre ea in
culori "ii si pline de caldura Nici ,ar#areta nu(l in"ino"atise "reodata Casatoria
impusa celor doi soti sa &ie oare intre ei un obstacol de netrecut5 E#umenul capatase
oarecare e8perienta El stia ca timpul inter"ine cu blandetea lui in ast&el de casnicii
Sa nu &i lucrat oare timpul pentru ei5
4 Ai inc!inat #andurile tale altui barbat5
4 Nu
4 Ai dat saracilor din prisosul tau5
4 Am dat
4 Dar lui Dumne%eu5
4 Ru#aciunile mele
Intrebarile si raspunsurile mai continuara un timp Cand totul se implini dupa
datina credintei, e#umenul impaturi patra&irul si(l puse la loc Iesira in#andurati
A&ara, unde nu mai staruia nimic din apasarea capelei, ,ar#areta se simti mai
in"iorata Ajunsera iar pe terasa si catara odi!na scaunelor Reluara discutia, dar ea
nu reusi sa atin#a incantatoarea sprinteneala ce(i &acuse mai de"reme sa se simta
atat de bine
4 Doamna, "a iubiti sotul5
Intrebarea, pre#atita din timp intre niste &ra%e banale, o prinse nepre#atita Il
pri"i in oc!i con"insa ca e trimis sa o iscodeasca Apoi pri"irile ei se oprira pe
obra%ul &rumos, limpede Curand ele coborara asupra mesei +enele incetara
%adarnic sa opreasca niste lacrimi prea rebele
4 Il in"inuiti de ce"a5 se interesa el, constient ca e momentul cel mai potri"it
O ridicare din umeri &u raspunsul E#umenul intui ca "a &i #reu sa o scoata din
apatia cu care se inconjurase
4 ,aine "oi "eni pentru s&anta cuminecatura
4 Nu ramaneti la castel5 intreba ea din politete, &iindca dorea sa ramana
sin#ura cu #andurile ei
4 Nu Am de &acut un drum pana la Brea%a Dar "oi mai trece pe aici Sna#o"ul
nu(i prea departe
4 Vi%itele "oastre ne bucura oricand
4 Comitele "(a trimis "reo scrisoare5
4 Nu Rar obisnuieste asa ce"a $oate "(a scris "oua, insinua, aparent
napasatoare Stiu ca "a lea#a o &rumoasa prietenie, iar prietenia obli#a
4 Nici mie nu mi(a scris Cred ca umbla cu "reo misiune data lui de domnul
tarii
4 $oate Ce stiti despre Varna5 sc!imba subiectul discutiei ce nu(i &acea
placere
4 Stiu ca nu a ca%ut sub turci
4 ,are mirare2 Ostile lui Ali(pasa sunt prea numeroase pentru un biet oras
4 Aparatorii lui au luptat minunat
4 Ati &ost acolo5
4 Numai in trecere, doamna, raspunse cu mai putin entu%iasm
,ar#areta nu insista $rimise un ra"as de la ca"alerul Bo#dan Acesta scrisese
lucruri uimitoare la adresa unor ca"aleri, dar mai ales la minunata iscusinta a
e#umenului Bo#dan nu se s&iise a spune ca La%ar ar putea &i nu numai unul dintre
stralucitii ca"aleri ai timpului, ci si un mare #eneral
1$ana si un prelat e laudat ast&el, #andi cu amaraciune, c!iar daca se bucurase
pentru La%ar Doar sotul meu3
4 Atunci pe maine, doamna, o de%meticira "orbele e#umenului
4 $e maine, s&intia(ta
4 Nu mai a"eti nimic sa(mi spuneti5 se intoarse dupa cati"a pasi
4 Doar o intrebare Ce se "a ale#e cu despotatul Dobro#ii5
4 Asta nu stiu, dar cred ca "a cadea sub turci E drept ca Ioan al Dobro#ii a
&ost instiintat de Nu&arul Alb si a &acut unele pre#atiri, insa turcii, cu osti multe si
conduse de un #eneral bun, ca marele "i%ir, nu pot &i opriti
4 Da, da, intele# Cine e Nu&arul Alb, s&intia(ta5 spuse, si il pri"i in oc!i
4 ,ulta lume ar "rea sa stie, ocoli e#umenul un raspuns direct, pe care
,ar#areta, cu a#erimea spiritului sau, il pricepu din plin
4 As crede ca e cel mai desa"arsit ca"aler al timpului, spuse tanara cu oc!ii
plini de entu%iasm
4 $oate, murmura in#andurat $oate
Si tocmai cand nu se astepta el, ,ar#areta ii "orbi iute, si parca dintr(o
rasu&lare
4 S&intia(ta, ajutati(ma sa(mi recapat libertatea Sunteti prieten cu sotul meu
si cu maria(sa ,ircea )ot ce(i #reu pentru mine, nu(i la &el pentru "oi As "rea sa
ma intorc acasa, printre ai mei Locul meu nu e aici
Luat pe nepre#atite, cu toata inteli#enta sa sclipitoare, cu tot calmul sau, La%ar
paru naucit Isi re"eni insa #rabnic, si(i raspunse incruntat, cum nu(i era &irea
4 Biserica ne indeamna sa unim doua su&lete, nu sa le despartim Sa luptam
pentru &ericirea lor Dar asta nu inseamna ca trebuie sa pri"im in#ust in"ataturile
biblice, incerca sa(i dea curaj, &iindca &ata ei se o&ilise cu totul ,a "oi #andi la tot ce
mi(ati spus
4 +anduri2 i%bucni ea ,i se pare ca Biblia are multe cusururi de "reme ce
binecu"antea%a casatoriile impuse Iar asa stand lucrurile, credinta mea a inceput de
mult sa se subre%easca +anduri2 +anduri am si eu destule, s&intia(ta Acolo, in &ata
altarului, cand mirii se apropie unul de altul impinsi de la spate, cand preotul stie
ce(i in su&letele lor, dar %ambeste parca &ericit de asemenea moment placut, nu o
casatorie se o&icia%a Nu, s&intia(ta, ci se mai adau#a o piatra la temelia ipocri%iei
Nimeni nu stie sa obladuiasca ipocri%ia mai bine decat biserica )otul s&intit si curat
Numai pe dedesubt e alt&el +anduri2 Da, puteti sa "a #anditi la asta, s&intia(ta
Biserica ne indeamna sa &im umili, sa ne temem si sa credem In ce sa credem5 ,irii
se tem si nimeni nu se intreaba ce(i in su&letele lor Intrea#a Biblie e plina de
amenintari la adresa omului La biserica, trei s&erturi din slujba preotul ameninta
Dar despre &ericirea de pe pamant nu pomeneste nimeni nimic, ci numai despre
aceea ce "a "eni Care5 1Crede si nu cerceta3 ne indeamna cu"antul Bibliei De ce sa
credem &ara a cerceta5 E8ista ce"a de ascuns5 Oare se teme cine"a ca cercetand
"om da peste lucruri necon"enabile credintei5 +anditi("a, s&intia("oastra2 A"eti la ce
medita
+lasul sau cel &rumos de"enise suierator ,ania ii staruia in pri"iri ca niste
&lacari *irea ei de ,usatina, apri#a, iesise la i"eala Nu mai era copila neajutorata
de adineauri Insa nu numai &irea ,usatinilor contribuise la e8plo%ia ei de manie, ci
si timpul indelun#at de in&ranare, de asteptare, de sperante &ara noima Dupa doi
ani, aceasta &usese prima ei rabu&nire Isi re"eni #reu si cata spre La%ar tematoare
Insa nu de el ii era teama Cu"intele rostite o inspaimantau
E#umenul o ascultase calm $e &ata lui limpede nu se putea citi nici manie, nici
uimire ,ulte din cele spuse de ,ar#areta il c!inuisera si pe el uneori Cand"a
ajunsese c!iar sa se intrebe6 1Cred oare din con"in#ere, sau din teama53
4 Doamna, "oi medita la tot ce am au%it Dupa cele rostite, imi iau in#aduinta
sa aman s&anta cuminecatura, &iindca nu sunteti pre#atita de impacarea cu
Dumne%eu ,a "oi ru#a pentru "oi Cat despre des&acerea acestei casatorii, cred ca
e bine sa c!ib%uiti adanc Nu, nu ma intrerupeti2 Si#ur ca "(ati #andit la ea "reme
indelun#ata )otusi, cercetati("a bine, &ara crutare si cautati cu mi#ala ade"arul
asupra sentimentelor pe care i le purtati sotului "ostru Si nu(l dispretuiti pe comite
inainte de a(l cunoaste cum trebuie, caci nu(l cunoasteti in ade"arata sa lumina A!,
daca l(ati cunoaste2 Daca ati sti ce se ascunde in tanarul parca "esnic pus pe sa#a2
Comitele Staicu e cel mai
Se opri brusc si murmura ce"a atat de nelamurit, incat nici lui nu(i &u prea clar
+andurile prea na"alisera multe
4 Acum trebuie sa plec
4 Nici o "orba de repros5
4 Nici Nu eu trebuie sa "a judec Cercetati("a mai bine Orice as spune eu nu
are destula putere pentru a "a lamuri tainele s&intelor le#i Raspunsul la ast&el de
indoieli sta numai in "oi
O saluta adanc, nu ca un du!o"nic, ci asemenea unui ca"aler, lucru ce(i placea
,ar#aretei, iar el simtise asta de multe ori *rumoasa si mandra ,usatina iubea mai
presus de orice purtarile ca"aleresti si &aptele de arme *usese crescuta in mijlocul
ostenilor si al ca"alerilor In %an#anitul aspru al otelului *amilia ei daduse oameni
straluciti in meseria aspra a armelor In"atase manuirea spadei, arta calariei si
tra#erea cu arcul inca de mica Straiul de ca"aler o atra#ea mai mult decat
&rumoasele podoabe &emeiesti Si nu o data lacrimile staruisera pe &ata ei, ne&ericita
ca nu se nascuse baiat Visase cand"a ca "iitorul ei sot "a &i unul dintre acei ca"aleri
despre care se "orbeste cu in"idie, cu admiratie si respect ,ulte dintre tainele
credintei bisericesti erau neclare in mintea ,ar#aretei Dascalii ei, localnici sau adusi
de domnul ,oldo"ei de prin alte parti, a"eau &iecare pareri di&erite in pri"inta
cunoasterii lui Dumne%eu Cati"a dintre ei, &ilo%o&i ai timpului, judecau mai liber, mai
lo#ic si uneori credinta lor nu se arata prea in&ocata Altii, din contra, se &ereau de
ar#umente ca de &oc si credeau orbeste Iar tanara ,usatina adunase &ara ca timpul
sa cearna destul
La%ar parasi castelul in trapul domol al #onaciului El nu lua seama nici la asta,
nici la &rumusetile din jur +andurile ii ramasesera in urma, la con"ersatia cu stapana
locului La #esturile ei La sc!imbarile bruste pe care le obser"ase *ire sensibila si
de obicei cu o puternica stapanire de sine, ,ar#areta trecea usor de la o stare la
alta, lucru #reu de obser"at insa pentru un oc!i mai putin a#er
Dupa plecarea e#umenului, &rumoasa castelana statu multa "reme pe o
&rumoasa alee a parcului impresurata de #anduri Con"insa ca La%ar a"usese
dreptate, ea re&acu in minte tot ce socotea semni&icati" de(a lun#ul scurtei sale
casatorii De &apt, o &acuse de multe ori, si niciodata %adarnic, &iindca de &iecare data
descoperise cate un amanunt ce(i scapase cu alt prilej Rabdarea de a medita asupra
lucrurilor marunte petrecute intre ea si Staicu ii era la indemana Stia bine ca numai
&emeile au darul de a despica &irul in patru in tot ce pri"este &ericirea sau ne&ericirea
dintre soti ori dintre indra#ostiti Barbatii sunt mai nepriceputi *emeile au #in#asia
si stiinta de a talmaci un #est, o pri"ire sau un cu"ant scapat cand"a printre altele,
aparent &ara noima
1Ce a "rut sa spuna La%ar in ultima &ra%a5 se intreba *iindca e clar ca jumatate
din &ra%a i(a scapat &ara "oie $oate ca de la ultimele cu"inte ale e#umenului ar
trebui sa incep sa ma #andesc la Staicu Dar ce a "rut sa spuna cu6 Be cel maiC5 E
cel mai inteli#ent5 Ei, da, comitele e un om inteli#ent E cel mai &rumos5 Ei, da,
comitele se bucura de ast&el de !aruri Insa nu la acestea se #andea e#umenul
$oate ca c!eia e unde"a mai departe, le#ata de celelalte &ra%e Sa re&acem toate
cu"intele spuse de La%ar in le#atura cu Staicu BSa nu "ina o "reme cand "eti
re#reta pasul acestaC $arca asa a spus La%ar Apoi6 BSi nu(l dispretuiti pe comite
inainte de a(l cunoaste bine, &iindca nu(l cunoasteti in ade"arata lui lumina A!, daca
l(ati cunoaste2 Daca ati sti ce se ascunde in tanarul parca "esnic pus pe #lume2
Comitele Staicu e cel maiC Acestea au &ost ultimele &ra%e rostite de e#umen Dupa
&elul in care suna ele, e limpede ca La%ar il cunoaste intr(o lumina nestiuta de mine
E8clamatiile lui erau de mare admiratie pentru Staicu Iata lucruri deosebit de
neasteptate Dar ce atra#e admiratia e#umenului5 Un barbat ca el nu se minunea%a
de insusirile marunte ale comitelui E clar ca e#umenul nu la desteptaciune sau
&rumusete s(a #andit Cu atat mai mult cu cat le cunosc si eu Simt ca ma apropii de
ade"ar, &iindca altce"a a "rut el sa spuna Ce, inca nu stiu5 )ot intrebandu(ma, nu
#asesc drumul cel bun Dar as putea &olosi alta cale Cred ca de la ultimele &ra%e ale
e#umenului trebuie sa ma intorc de(a lun#ul celor doi ani $ornind de la ele, sa incep
a(l descoperi pe Staicu3
)ar%iu, obosita de #andurile multe pe care le anali%ase &ara nici un re%ultat, &ara
nici o re"elatie, dadu din maini a neputinta Si totusi, simtea clar ca unde"a printre
#andurile ei aparuse o luminita palida careia nu(i daduse atentia cu"enita pe
moment si o pierduse O intuia &ara a sti unde trebuie sa se intoarca de(a lun#ul
drumului parcurs de #andurile ei Insa nu acum o "a &ace Era prea obosita Dar la
noapte, in sin#uratatea odaii si a intunericului, cand totdeauna #andurile se aduna
mai limpe%i, "a incerca din nou
Doamnele din suita ei erau cinci Cu"antul 1doamne3 nu li se potri"ea Ele abia
acum "isau la maritis *iice ale unor boieri cu stare de prin imprejurimi, &etele
"enisera in slujba &iindca moda %ilei impunea ca sotia comitelui sa aiba doamne de
onoare Apoi, la castel "eneau adesea ca"aleri &alnici $arintii ambitiosi cunosteau
locul unde pica de obicei pestele cel mare Iar &etele lor nu dispretuiau niciodata
ast&el de a"antaje
Inconjurata de tinerele ei insotitoare, ,ar#areta uita peste %i de neca%uri
$o%nase, &etele #aseau prilej de "eselie din te miri ce )otusi, uneori #andurile ei
luau alt &a#as $rintre altele, se #andi la Irina Sora lui Ioan al Dobro#ii se a&la in
mare primejdie la Caliacra )rimisese acolo o sta&eta cu ra"as care o po&tea pe Irina
sa "ina la castel Sta&eta adusese un raspuns, ce(i drept, dar nu si pe tanara
principesa Dupa "ictoria de la Varna, aceasta credea in steaua cea buna a &ratelui
Spre seara majordomul o instiinta ca o cauta un ca"aler de la curtea ,oldo"ei
Nerabdatoare, pri"i prin &ereastra de la etaj si(l recunoscu Era Amaricai Un lun#an
slabano# si uscat ca o scandura Vec!iul ei prieten mai mare Ca"alerul care o
in"atase cand"a mestesu#ul armelor sau prinderea sticletilor cu pomul si cu ceara
cand incepeau toamnele Cobori scarile in #oana, uimindu(i pe slujitori
Au%ind bocanituri sprintene pe treptele peronului, moldo"eanul o #!ici &ara a &i
ne"oie sa pri"easca Ultimii pasi ,ar#areta ii &acu domol, &erindu(se de %#omot
Amaricai, intors cu spatele, mustacea Ii simtea &iecare miscare, dar se pre&acu atent
la portile de lan#a malul $ra!o"ei Doua palme cu de#etele stranse acoperira oc!ii
lun#anului O respiratie usor a#itata staruia lan#a el
4 ,ai, mai2 se mira oaspetele Sa &ie un tatar5 Nu )atarii au mainile aspre Sa
&ie un popa "enit cu amenintare asupra mea5 N(ar &i de mirare, daca ne #andim ca
prin biserica am calcat ultima data acum trei "eacuri Insa nu e popa L(as
recunoaste dupa mirosul de tamaie O &i o "e"erita As2 Nu(i simt #!erutele
,ar#areta apasa cu un#!iile pe &ata lui ca per#amentul
4 Ve"erita e2 stri#a incantat
Rasera amandoi Ca"alerul des&acu bratele lar#i si o cuprinse La spatele lor
majordomul, cam ortodo8 in pastrarea etic!etei, tusi de#eaba
1$oate ca(i un unc!i al doamnei, socoti el )otusi, c!estia asta e o abatere $rea
sunt multi oc!i prin apropiere3
Nemultumit ca a doua doamna a tarii se da in spectacol, isi scutura o scama
ima#inara de pe pieptarul &rumos cu &ireturi #albene Apoi se imbuna Ca"alerul
in#enunc!ease si o saluta cu palaria ,ainile lun#i ale moldo"eanului parca
acopereau o arie
$ana la "remea cinei, castelana si oaspetele %abo"ira prin parc S(ar &i cu"enit
ca Amaricai sa(si caute de odi!na sau sa puna randuiala in straiele pra&uite Dar
bucuria re"ederii era prea mare
4 Ai mai crescut, doamna
4 Ei, as2 rase ,ar#areta, cu oc!ii stralucitori
4 'au2 Si esti la &el de &rumoasa Altadata
4 Altadata, ce5
4 Altadata imi era teama ca dupa casatorie ai sa te uratesti
$e &ata ,ar#aretei trecu un nor Scurta sc!imbare nu scapa pri"irilor
musa&irului Au%ise cate ce"a despre raceala dintre ea si comite, c!iar daca nu
cre%use ast&el de scorneli
4 Si tu te(ai &acut mai c!ipes
4 E!e, stiu asta2 ,i(au %is(o si altii Din pacate, ma intrece unul pe care l(au
"a%ut oamenii noaptea si s(au inc!inat inainte de a(si scuipa in san
4 Ce e pe la noi5
4 Bine Acum doua saptamani a plouat +raul e &rumos Viile si mai si Daca nu
da mana sau piatra, "a &i un an #ro%a"
4 Cam tar%iu ai "enit
4 Cre%i ca mi(a &ost usor5 ,aria(sa $etru rar ma scapa din mana Era #ata sa
ma trimita iscoada intr(un loc anume Am scapat #reu ,(am tot "aitat de reuma
pana ce l(am induplecat pe parintele "ostru L(a prins mila de mine si m(a po"atuit
sa mer# la baile de sare de la Slanic Am luat(o din loc &acut #!em pana ce am dat
dosul Doua luni sunt liber ca pasarea cerului De ce m(ai c!emat in taina5
4 Doream sa stim numai noi despre "enirea ta aici
4 Neca%uri5
4 Da
-
Domnul )arii Romanesti era "esel Acum cunostea bine iscoadele de la Ar#es
ale re#elui Un#ariei Dar nu acesta parea ade"aratul moti" de satis&actie Si#ismund
de Lu8embur# primise, pesemne, o copie a scrisorii lui ,ircea catre domnul
,oldo"ei Copie trimisa &ara indoiala de acele iscoade care se strecurasera pana in
cancelaria tarii $re"ederile Nu&arului Alb se ade"ereau Intr(un timp destul de scurt,
,ircea primise "esti de la re#ele Un#ariei Acesta il asi#ura ca e #ata sa(l ajute cu
osti impotri"a oricarei amenintari Si#ismund ca%use in plasa iscusita intinsa de
domnul )arii Romanesti Acum nu ramanea decat sa se mentina buna alianta cu
un#urii
Capitanul +!er#!ina astepta lan#a usa, parca incremenit
4 Ce "esti, domnule5 se interesa "oda
4 Ostile lui Ali(pasa au ajuns intre Balcic si C"arna
4 S(au miscat incet
4 Ade"arat, maria(ta ,arele "i%ir a asteptat sa soseasca bombardele
4 Corabii are5
4 Cred ca nu
4 *ara corabii "a pierde multi oameni Nu(l intele# pe sultanul ,urad
4 Se spune ca Ali(pasa ar a"ea dusmani la Adrianopole
4 Asta nu(i rau Ali e un mare #eneral Sa urmariti &iecare miscare a lui2
4 Doamne, iscoadele noastre sosesc din ceas in ceas Nimic nu arata ca marele
"i%ir are #anduri spre Dunare Corabiile mariei(tale patrulea%a pe apa %i si noapte
'ece mii de osteni stau #ata de lupta in padurile de la Carna ,ica
4 ,da2 Solii au plecat la tatari5
4 Acum un ceas
4 ,ultumesc, domnule2 Si inca ce"a )rimite la C!ilia dupa consulul #eno"e%
$ietro Embrone $entru +eno"a, caderea Dobro#ii sub turci "a insemna reducerea
comertului in ,area Nea#ra Acum ar &i momentul sa incepem unele tratati"e cu
#eno"e%ii, &iindca ei isi "or indrepta sperantele catre poloni Lucru ce nu ne(ar
con"eni Ostile lui Vladisla" Ia#ello ne(ar sta in coaste daca ar cobori la C!ilia Ii
"om con"in#e pe #eno"e%i ca suntem puternici Ca la noi trebuie sa caute sprijin
4 In ce scop, doamne5 indra%ni capitanul
,ircea rase
4 )i(am spus $entru a nu(i lasa pe poloni sa se in&iltre%e catre malul ,arii
Ne#re
4 Nu la asta ma #andeam, doamne
4 A, la a"antaje Acum e momentul sa obtinem de la #eno"e%i nu numai un
tratat de alianta, ci si un sprijin material Vom cere mult, c!iar daca ma astept la
putin Dar, oricum ar &i, e bine ca )ara Romaneasca sa tra#a &oloase din cele mai
marunte intamplari ,a "oi #andi si la "enetieni
Oc!ii capitanului stralucira $utini il cunosteau cum se cu"ine pe ade"aratul
,ircea Iar el era unul dintre aceia $arasi cabinetul de lucru, pentru a indeplini
poruncile mariei sale
1Acum e "remea sa ne apropiem de Vladisla" Ia#ello, #andi "oda Re#ele
$oloniei ne poate &i un aliat impotri"a unei amenintari a lui Si#ismund Insa nimeni
nu da &ara sa primeasca Asa(i &acuta lumea Cand ceri, omul stramba usor din nas
Cand o&eri, se bucura c!iar daca are destul Deci e bine sa(i o&erim lui Ia#ello Sa(i
o&erim ce5 O nada, in orice ca% ,a "oi #andi mult la asta Intre re#ele $oloniei si al
Un#ariei e8ista o "ec!e "rajba Impacarea lor poate &olosi multora Din pacate, asa
ce"a nu "a &i Iar eu nu pot sa o &ac Ast&el stand lucrurile, aici trebuie sa cautam
ce(i bun pentru noi In "rajba lor O alianta desc!isa cu Si#ismund a"em Una
secreta cu Ia#ello cred ca(i marja noastra de si#uranta Re#ele Un#ariei e
sc!imbator ca "antul La el ce(i a%i nu e maine Dar nu(i aduc in"inuiri E un om
intelept si se intoarce dupa cum cer interesele re#atului sau )raim "remuri
aspre )urcii na%uiesc mult $entru a supra"ietui trebuie sa &ii intelept Ioan al
Dobro#ii "a pierde lupta cu Ali Va pierde &iindca nu a stiut sa(si &aca aliante *ara o
minune, c!iar si Imperiul bi%antin "a cadea Cata "reme ceri ajutor nu(ti da nimeni
Ajutorul trebuie impus Asta nu intele#e Ioan Asta nu stie imparatul de la
Constantinopole Spre deosebire de &ratele Dan, am sperat ca "oi carmui &ara
ra%boaie Acum ne pre#atim de primul, pentru ca "or mai &i )urcii nu ne "or lasa in
pace Daca "om stapani Dobro#ea, "om de"eni mai puternici Banatul Se"erinului cu
#arni%oanele sale imi da nopti de nesomn $rimul meu pas "a &i spre unirea cu
Dobro#ea Al doilea, spre scoaterea Banatului din mainile lui Si#ismund Voi reusi
oare53
-
Ultima saptamana din iunie incepuse cu &urtuna $loaia durase doar cate"a
ceasuri Destul pentru a inunda o seama de locuri mai joase Oamenii spuneau ca
&usese o ade"arata rupere de nori Nu picaturi, ci "aluri de apa ca%usera pe
pamantul crapat ici(colo Vantul rasturnase copacii i%olati de pe lan#a malul ,arii
Ne#re Apoi, "remea cata spre indreptare Urmele ploii dispareau treptat Diminetile
se porneau cu soare Dupa pran%, cerul se innoura usor Doar peste noapte norii se
adunau amenintatori
Ioan al Dobro#ii alesese din timp un loc bun in "ederea inclestarii cu ostile lui
Ali(pasa Locul acela era stramtorat spre stan#a de apa marii, iar pe dreapta, de
niste rape ce se opreau in coasta unor mlastini parca &ara s&arsit *asia in#usta nu
in#aduia o des&asurare mai buna a ac!in#iilor ,arele "i%ir ar &i putut sa ocoleasca
locul ales de Ioan si sa impuna un altul $entru aceasta, un ocol spre Dunare se
impunea &ara indoiala Ibra!im era con"ins ca nu e8ista o solutie mai &rumoasa
C!iar porni sa "orbeasca despre unele a"antaje ale mersului catre mia%anoapte si
numai %ambetul ironic al "i%irului il &acu sa taca
4 Bati campii, Ibra!im2 rase Ali Cu toata intelepciunea ta, nu "ei ajun#e
niciodata un mare #eneral Ai au%it despre $adurea Nebuna5 Ea desparte Dobro#ea
de taratul lui Sisman De &apt sunt doua paduri cu ast&el de nume Una aici si aud ca
alta in )ara Romaneasca $rin ele #reu trec ostile mari, &iindca sunt ade"arate
capcane Rape, desisuri, paraie, mlastini, dealuri si "a#auni se ascund in ele $entru
dusman, locuri bune de a ne intinde o mie de curse $rin ast&el de paduri poti rataci
%ile intre#i, con"ins ca lumea se s&arseste acolo Nu, Ibra!im2 Ioan a c!ib%uit bine
locul bataliei, ceea ce ne arata ca e un mare strate# Dar si noua ne con"ine
,lastinile se intind paralel cu marea pe cate"a mii de pasi $rin ele nu se poate
trece Dincolo de mlastini incepe uriasa padure nebuna Deci pe &lancuri si din spate
Ioan e asi#urat ca nu(l putem lo"i Si totusi re#ele Dobro#ii a intrat intr(o cursa
Ra%boaiele, Ibra!im, se casti#a prin "itejie, strate#ie, noroc, uneori si prin "iclenie
,i(ai propus un mars catre mia%anoapte ,a &olosesc de ideea ta, insa in loc sa
mer# cu toata oastea, "oi pune sa ocoleasca mlastinile la adapostul padurii, doar opt
mii de osteni Acesta "a &i atacul nostru pe &lancul drept Ioan sunt si#ur ca l(a
pre"a%ut si ca a pus acolo o sta"ila buna $e &lancul stan#, acoperit de apa marii, nu
are #riji Ei bine, &lancul stan# "a &i caderea lui Ioan si "ictoria noastra
4 *lancul stan#5 se mira Ibra!im
4 Asa cum ai au%it, %ambi marele "i%ir Acum, dupa ploaie, noptile sunt
intunecoase Sase mii de ac!in#ii "or porni cu plutele pe mare Acoperiti de
intuneric, cine sa(i "ada5 Vor iesi mai spre lar# si "or "asli paralel cu tarmul $ana la
s&arsitul noptii, oamenii mei "or debarca la cel mult un s&ert de ceas calare, dincolo
de tabara lui Ioan
4 Stralucitorule, caii sunt #reu de stapanit pe plute
4 Stiu Oamenii "or mer#e &ara cai In locul cailor punem bombardele pentru
Caliacra *iindca jumatate dintre ei "or porni spre cetatea de resedinta a re#elui
Acolo sunt putini aparatori Deci, inconjurat ca(ntr(un cleste, Ioan are de ales6 ori sa
se retra#a din &ata noastra, ori sa(si cate moartea prin mlastini De "a incerca sa se
retra#a cu #andul de a spar#e cercul nostru, il "om macelari pe la spate, pentru ca
re#ele nu spre tabara mea cu osteni prea numerosi "a &ace incercarea
4 ,a#ni&ic, stralucitorule2 se entu%iasma Ibra!im
4 ,a#ni&ic, daca ne reuseste planul, murmura Ali, mai ponderat decat
a#!iotantul sau
-
Dupa doua %ile de !arta cu pierderi putine, Ioan mai pastra speranta unei
"ictorii Ostenii sai respinsesera &iecare atac Il nemultumea totusi tactica lui Ali6 nu
an#aja o batalie decisi"a E#umenul La%ar, care re"enise in tabara, pri"ea #anditor
sc!imbul de sa#eti dintre cele doua osti Era in %orii celei de(a treia %ile
4 ,aria(ta, de ce ataca turcii cu atat de putina con"in#ere5 intreba e#umenul
nedumerit De ce nu se incin# intr(o lupta ade"arata5
4 O "or &ace, raspunse Ioan, nu prea con"ins Ali e prudent Locul ales de noi
nu(i con"ine Acum doar ne incearca puterile
4 Credeti5 ,ie mi se pare ca marele "i%ir asteapta ce"a $oate un atac prin
padurile de dincolo de mlastini
4 Acolo au inceput de ieri, insa cu slabe nadejdi pentru ei Ca"alerul Bo#dan si
ceilalti osteni ai )arii Romanesti tin sta"ila buna In ajutorul lor am trimis aseara inca
o mie de arcasi Din pacate, aici am ramas prea putini Doar sase mii )otusi, Ali nu
"a trece peste noi $o%itia e buna
Ca"alerul )oma sosi in #oana, pamantiu la &ata, si le intrerupse discutia
Despotul si e#umenul #!icira ca s(a intamplat ce"a #ra"
4 ,aria(ta, "orbi el aproape in soapta, suntem incercuiti
4 Cum asta5 Au ra%bit ac!in#ii prin paduri5
4 Inca nu Dar peste noapte o seama de turci au trecut pe mare in spatele
nostru
4 +lumesti Ei n(au corabii
4 Au &acut(o cu ajutorul plutelor
1Deci asta era, #andi Ioan Dumne%eu si(a intors &ata de la noi3
4 Sa "ina comandantii de palcuri2 ordona el
Apoi pri"i spre tabara marelui "i%ir Calaretii acestuia asteptau doar un semn
1E limpede, c!ib%ui Ioan Ali(pasa se asteapta sa incercam o spar#ere a
cercului din spatele nostru In clipa cand "om intoarce caii, "a porni sa ne
macelareasca3
4 Domnilor2 li se adresa comandantilor de palcuri )urcii ne(au impresurat
peste noapte La spatele nostru sunt cate"a mii E bine sa nu &acem spaima printre
oameni, &iindca spaima totdeauna duce la de%astru Ce propuneti5
4 Sa ra%bim in spate, #rai unul dintre ei
4 Cum5
4 $rin iures, maria(ta Ridicam tabara intr(un iures mare
4 Asta nu, domnule2 Cunoastem atata strate#ie incat sa intele#em ca Ali asta
asteapta
4 ,lastinile2 "orbi )oma
4 Nici asta ,lastinile ar in#!iti prea multi oameni $e acolo se pot strecura cu
mult noroc doar cati"a insi, insa nu o ostire Am asista neputinciosi la cel mai mare
de%astru
Comandantii il pri"ira pe despot intrebatori Erau si#uri ca el se #andise la ce"a
Dar la ce5
4 A"em o sin#ura cale, spuse Ioan dupa o clipa de c!ib%uiala, parca
ale#andu(si cu"intele inainte de a le pronunta Vom &ace iures in spate, dar nu cum
s(a propus adineauri An#!ele2
4 Aici, doamne2
4 Vei iesi la atac in &ata lui Ali cu cei cinci sute de calareti2 Van#!elatos2
4 $orunca, maria(ta2
4 Cei sapte sute de oameni ai tai "or porni alaturi de An#!el2
4 Asa "a &i, doamne2
4 Sa &iti #ata de atac intr(o jumatate de ceas2
4 Vom &i
4 Apoi sa re%istati cu orice pret macar un s&ert de ceas Cand se "a implini
sorocul dupa c!ib%uiala "oastra, cei ce raman in "iata sa caute adapost in mlastini2
Domnilor2 se intoarse catre ceilalti comandanti de palcuri $este o jumatate de ceas
"om porni in iures sa spar#em cercul din spatele nostru
Ramas doar cu )oma si cu e#umenul La%ar, Ioan il pri"i pe cel din urma si
spuse mai calm decat credeau ei6
4 Sa &olosim cu rost cele cate"a clipe de ra#a% $oate ca nu ne "om re"edea
decat in cer $oate "a &i alt&el
4 ,aria(ta, il intrerupse e#umenul, de "eti pieri "oi, Dobro#ea "a ramane &ara
conducator Ar mai &i timp sa iesiti cu )oma si cu noi &olosind adapostul mlastinilor
Nu(i ne"oie sa le strabatem $este cate"a ceasuri sau c!iar mai de"reme, Ali "a
trece cu ostile sale de(a lun#ul tarmului, iar locul de aici ramane liber Nici ca se
poate ascun%atoare mai buna decat in mlastini
4 Ade"arat, aproba Ioan Dar nu eu "oi &ace asta, ci s&intia("oastra Locul meu
e in &runtea ostilor mele A &u#i la "reme de primejdie nu(i in &irea noastra Si nici nu
ne(ar aduce cinste
4 Atunci raman alaturi de maria(ta
4 Asta nu2 Spada s&intiei(tale nu poate !otari soarta luptei O spada mai mult
sau mai putin are slaba importanta a%i Doresc sa "a incredinte% o misiune
Apoi "orbi incet La%ar si )oma il ascultau mirati Uneori, e#umenul aproba prin
dese aplecari ale capului Ioan ispra"i ce a"ea de spus E#umenul &acu un #est de
binecu"antare asupra tanarului re#e, iar acesta se inc!ina
Arad, +rama, Sima, Cirste" si Cotae, care &aceau parte din #arda personala a
lui Ioan, erau pe aproape E#umenul le &acu un semn
4 $rieteni, spuse intunecat la c!ip, aici nu mai a"em ce &ace Dupa cum spunea
despotul, spadele noastre nu pot !otari soarta acestei lupte Curand, aici "a &i un
masacru A muri alaturi de Ioan al Dobro#ii nu(i lipsit de maretie, dar cui &oloseste5
Sa sal"am acum ce se cu"ine $rintesa Irina a ca%ut, poate, sau "a cadea in robie
Eu trebuie sa plec la Sna#o" Despotul mi(a incredintat unele sarcini
Domniile("oastre incercati sa o scoateti pe printesa Irina din mainile turcilor Stiu
ca(i #reu si c!iar &ara sorti de reusita Insa celui care "a i%buti ii o&er o mie de ducati
"enetieni O mie de ducati de aur
4 S&intia(ta2 "orbi cu raceala ca"alerul blond Locul meu e aici Am "enit cu
despotul si raman cu el A &u#i acum de lan#a Ioan al Dobro#ii nu(i o &apta demna
de un ca"aler
4 $retuiesc mult cu"intele "oastre, raspunse e#umenul calm, dar ceea ce "(am
cerut adineaori e c!iar dorinta despotului
4 Atunci ma supun
4 $e mine sa nu "a bi%uiti, inter"eni Cirste" Eu am "enit la Varna si aici cu o
misiune din partea tarului Sisman Sa "ad si sa(i spun Astept s&arsitul acestei lupte,
apoi "oi calari spre )irno"a Sisman e la &el de amenintat
4 $acat ca stapanul "ostru nu si(a unit ostile cu cele ale Dobro#ii Ali ii "a
in"in#e pe rand
4 Stapan5 %ambi Cirste" Eu n(am stapan decat poporul bul#ar Sisman nu
mi(a poruncit, ci m(a ru#at sa "in aici In rest, sunt de acord cu spusele "oastre Si
eu am sperat ca tarul de la )irno"a "a intele#e lucrul acesta Intre Ioan si Sisman
e8ista o "ec!e "rajba Acum e prea tar%iu sa mai discutam ast&el de lucruri
4 Va las cu bine, domnule2 #rai La%ar Noi intram in adapostul mlastinilor
4 $ai, si eu &ac la &el, raspunse Cirste"
4 In ca%ul acesta, e "remea sa pornim
Cei sase barbati isi purtara caii de capestre prin apa si namolul ce le ajunse
curand pana la brau Si, spre mirarea lui Cirste", e#umenul se pricepea sa(i
conduca, &erindu(se de oc!iurile adanci, inselatoare, parca ajutat de un simt aparte
Stu&arisul ii acoperise de mult cand tabara re#elui suna atacul
-
)recusera unspre%ece %ile La Ar#es, sta&etele soseau des si aduceau stiri
despre luptele din Dobro#ea Capitanul +!er#!ina asculta cu rabdare, &iindca o parte
dintre oameni se pierdeau uneori in amanunte Comandantul #ar%ilor nu(i
intrerupea C!iar si amanuntele, aparent &ara noima, de multe ori capatau
insemnatate, pentru ca ele intre#eau ima#inea situatiei de acolo +!er#!ina dorea
sa(si &aca o idee clara despre noua stare a Dobro#ii, care sub atacurile marelui "i%ir
de"enea alta dupa &iecare %i Si numai &iltrate de inteli#enta sa stirile ajun#eau la
"oda limpe%i
,aria(sa ,ircea sedea in cabinetul sau de lucru alaturi de e#umenul La%ar si
comitele Staicu Discutau lejer, &ara constran#erile etic!etei Il asteptau pe consulul
#eno"e% de la C!ilia
4 Ce mai &ac cumnata noastra, doamna ,ar#areta5 se interesa "oda
4 ,aria(ta, %ambi Staicu, nu stiu N(am a"ut timp sa trec pe acasa
4 ,da2 Cam lipsesti des si mult Intr(o %i ai sa #asesti cuibul #ol, rase domnul
tarii
4 Asta mai #reu, ii tinu isonul comitele Dra#ostea dintre mine si ,ar#areta ma
&ereste de ast&el de temeri
Voda il pri"i insistent Au%ise unele %"onuri, poate &ara temei Staicu ii sustinu
pri"irea iscoditoare E#umenul, parca absent, pri"ea unde"a prin &ereastra
+!er#!ina desc!ise usa si anunta6
4 Domnul $ietro Embrone, consul #eno"e% si castelan al LDcostomului
Urmat de secretarul sau, un tanar sprinten la minte, $ietro Embrone, se opri in
mijlocul odaii si saluta adanc
4 Sire2
4 Dar nu sunt re#e, domnule
4 $entru mine sunteti $e masura ce intele# limba "oastra, imi dau seama ca
titlul de domn nu "i se potri"este, continua lin#usitor C!iar adineauri ati a"ut
bunatatea a(mi adresa cu"antul domnule E drept ca doar noi, latinii, a"em calitatea
de a &olosi acest cu"ant, &iindca din limba latineasca porneste el si e imprumutat de
alte popoare Dar cand in toata Europa se &oloseste cu"antul 1domnule3, ar trebui sa
adoptati titlul de re#e, pentru a "a &eri de unele con&u%ii
4 $oate, %ambi "oda In &ond, ce(i mai important, omul sau titlul5 Insa ne "om
#andi la propunerea "oastra
4 ,i(ati luat o piatra de pe inima, sire
1Ne#ustor din talpi pana(n crestet, #andi ,ircea Dar un ne#ustor c!ib%uit, care
stie sa se &oloseasca de toate !arurile cu"antului Cu un ast&el de ne#ustor,
tratati"ele nu "or &i usoare3
4 +!er#!ina2 porunci el Ce "esti ne poti da5
4 $roaste Caliacra, Ca"arna, )omisul, cetatile Enisala, Bisericuta si $acuiul lui
Soare sunt in mainile lui Ali Lupte mari se des&asoara la Duna"at si Silistra Ioan al
Dobro#ii a disparut ,ort sau rob, nimeni nu stie $rintesa Irina, alaturi de multi
robi, a &ost trimisa catre Adrianopole Ca"alerul Bo#dan s(a intors la castelul
comitelui Staicu doar cu opt oameni din cei doua sute Bo#dan e ranit #ra" Din mia
de calareti ai )arii Romanesti, au "enit aproape sase sute Dar jumatate din ei au
ne"oie de in#rijiri *elcerii nostri se ocupa de ei
Embrone, %#uduit de cele au%ite, retinu totusi admirabila limpe%ime cu care
"orbea capitanul Nici o &ra%a in plus )otul in putine cu"inte, insa destul pentru o
ima#ine clara a de%astrului din Dobro#ea
4 Altce"a5 intreba "oda
4 Ali nu a lo"it populatia Dobro#ii si nu a pus &oc
4 De ce5
4 *iindca nu(i doar un mare #eneral, ci si un intelept in treburile #ospodaresti
El stie ca &iecare locuitor "iu aduce mai mare &olos Imperiului turcesc
4 )ocmai ce #andeam si noi, aproba "oda Care(i situatia noastra la Dunare5
4 Cei doua%eci si patru de mii de osteni stau prin paduri si asteapta un semn al
mariei(tale, minti +!er#!ina &ara sa clipeasca Stia si el, si "oda ca in realitate erau
doar %ece mii
4 Dar corabiile5
4 S(au impartit pe %one de(a lun#ul Dunarii $atrulea%a %i si noapte
4 Ne#ustorii de la Sibiu au "enit5
4 Au "enit, doamne
4 Cu arme5
4 Cu arme, dar putine
4 ,ultumesc, +!er#!ina2 Domnule consul < pri"i spre #eno"e% <, capitanul
nostru "(a in&atisat situatia de a%i a Dobro#ii In cate"a %ile ea "a &i supusa cu totul
A"em stiri si#ure de la acel "estit ca"aler ce se ascunde sub numele de Nu&arul Alb,
ca taratul lui Sisman "a &i atacat de ostile marelui "i%ir De &apt, prin lo"irea Silistrei,
atacul lui Ali a inceput
4 Si eu am primit o scrisoare de la Nu&arul Alb, se mandri Embrone El mi (a
de%"aluit acelasi lucru pri"itor la taratul lui Sisman Voi pastra scrisoarea ca pe ce"a
s&ant Copiii si nepotii mei se "or mandri cu ea, &iindca "ine de la cel mai mare
ca"aler al timpului nostru )aratul lui Sisman "a cadea curand $ericolul care "a
ameninta pe "oi, sire, ne umple de adanca ma!nire, "orbi in continuare precaut,
stiind ca la tratati"e trebuie sa ataci &ara a te jelui de situatia proprie Sa ataci daca
"rei sa obtii mult si sa dai putin
4 $ericol pentru noi5 inter"eni Staicu $oate Dar noi a"em cu ce sa(l
in&runtam Ne(am pre#atit pentru asta In sc!imb, C!ilia, prin caderea Dobro#ii, nu
prea are cu ce Comertul +eno"ei "a su&eri mult in aceasta parte a Europei
4 Suntem in aceeasi situatie cu polonii, replica Embrone Re#ele Ia#ello "a
inter"eni cu osti la cererea noastra, &iindca si mar&urile ce "in de la Lio" catre ,area
Nea#ra sunt in pericol
4 $olonii5 Slaba nadejde Ia#ello are prea multe #riji acum Re#ele Un#ariei ii
sta in coasta Si#ismund de Lu8embur# nu se poate impaca cu #andul ca a pierdut
+alitia si c!iar stapanirea $oloniei, care(i ramasese mostenire de la socrul sau,
Ludo"ic cel ,are Apoi, in re#atul $oloniei sunt unele ra%merite
+eno"e%ul stia ca asa stau lucrurile Au%ise multe de la ne#ustorii care treceau
pe la C!ilia
4 Oare pentru aceste &rumoase stiri ne(ati c!emat aici5 intreba
4 Si pentru asta, continua Staicu Numai cunoscand bine cele ce se intampla in
jurul nostru "om discuta mai temeinic la aceste tratati"e Noi putem apara C!ilia
4 Cum5
4 Scotand Dobro#ea din mainile marelui "i%ir
4 ,a iertati, dar nu sunteti prea slabi pentru asta5 murmura uimit
,ircea lua un sul de pe masa si(l cantari in palme cate"a clipe, dupa care #rai6
4 Iata o scrisoare abia sosita de la curtea lui Buda Si#ismund nu(i de parerea
"oastra
+eno"e%ul o pri"i lacom Ar &i dat mult sa(i stie continutul In &ond, ce putea
sa(i scrie re#ele Un#ariei lui ,ircea5
4 Ii recunoasteti pecetea5
4 *ara sminteala, %ambi #eno"e%ul E a re#elui Si#ismund
4 Citeste, domnule, il imbie "oda E in limba latina, atat de raspandita a%i pe la
cancelariile Europei
Ca un ade"arat ne#ustor, consulul o parcurse in #raba, &ara ca pe &ata lui sa se
poata obser"a "reo sc!imbare
4 Ei5
4 Sire, rase #eno"e%ul, Si#ismund se arata #eneros cu "oi
4 +eneros5 Dar cine(i #eneros a%i doar de &lorile marului5 Si#ismund ne
asi#ura de sprijin cu osti Ai "a%ut asta Cui i(a mai o&erit el ajutor5 Lui Sisman, lui
Ioan al Dobro#ii, lui Stratimir de la Vidin, lui La%ar al Serbiei5 Nu Numai noua Si stii
de ce5 Si#ismund e con"ins ca )ara Romaneasca e a%i sin#ura care se poate in&runta
cu ostile sultanului ,urad Iata, domnule consul, pe ce se intemeia%a propunerea
noastra de a "a proteja Vom lua Dobro#ea din mainile turcilor, iar comertul +eno"ei
se "a des&asura ca si pana acum
4 Ce "reti in sc!imb5 intreba #eno"e%ul, stiind ca a sosit momentul !otarator
4 Nimic pentru noi, %ambi Staicu
4 Nimic5 Va multumim
4 Nimic pentru noi, il intrerupse Staicu )otul pentru ostile care "a "or apara
Consulul ciuli urec!ile Era clar ca a"ea in &ata niste oameni de mare &inete
diplomatica
4 Cu cat ostile noastre "or &i mai tari, cu cat "om ajun#e mai de temut in
,area Nea#ra, cu atat +eno"a are numai de casti#at, s&arsi comitele
4 Ce ajutor putem da ostilor "oastre5
4 Ajutor5 %ise Staicu Nu ajutor, domnule consul, ci in"estitii )ot ce "a "eni de
la "oi "a &i pentru "oi
1Dia"olo2 injura #eno"e%ul in #and Nu(mi place cum pre%inta asta lucrurile
Inseamna ca "a cere mult3
4 *ie, in"estitii, se !otari el
In &ond, principalul era sa se a&le pretentiile curtii de la Ar#es
4 Ne bucura !otararea "oastra, se amesteca ,ircea, &ara a(i lasa timp de
meditatii Cred ca +eno"a isi poate in#adui sa(si apere interesele comerciale din
,area Nea#ra cu %ece corabii 'ece corabii mari si cu "elatura de cu"iinta
4 O "a &ace, sire, aproba consulul
4 Si cand le primim5
4 Sa primiti ce5
4 Corabiile
4 $ai %iceati ca +eno"a sa se apere
4 Si#ur ca da, dar prin noi +eno"a e prea departe pentru a mentine a%i acele
corabii in stare de lupta Ca sa nu mai "orbim despre &aptul ca ar &i prea putine
pentru apararea C!iliei
4 Nu a"em de unde "a da %ece corabii, sire, se "aicari #eno"e%ul Cine poate
da atat de mult5 +eno"a e saraca $oate o corabie
4 O corabie5 Doar cu atata "reti sa "a asi#urati linistea comertului "ostru5
4 Doua, sire $este atat, +eno"a nu "a consimti
4 Atunci, sa nu mai "orbim despre asta, juca Staicu o carte Incercati la poloni
4 Ba "orbim De ce sa nu "orbim5 De cand e lumea tratati"ele n(au &ost
niciodata usoare Unul cere prea mult, insinua el, altul da cat poate Ne#ustorii
#eno"e%i pot o&eri cel mult doua corabii
4 *ie2 aproba ,ircea, &ara a(si arata satis&actia, &iindca nu se asteptase la atat
$ietro Embrone rasu&la la randul sau usurat, dupa care "orbi6
4 Secretarul meu "a pleca maine spre +eno"a
4 Ar mai &i banii, inter"eni Staicu parca nepasator
4 Care bani5
4 Banii pentru intretinerea ostilor pe toata durata campaniei noastre in
Dobro#ea Adica o contributie, &iindca #reul il suportam noi
4 Bani nu a"em, domnule Comertul nostru a mers destul de prost in ultima
"reme Suntem plini de datorii Colonia #eno"e%a de la C!ilia are a%i mare ne"oie de
ajutor in aur
Comitele se pre&acu a(l crede Cunostea bine situatia in&loritoare a C!iliei
,ar&urile aduse de cara"anele din Orient erau &oarte scumpe si cautate in Europa
$iperul, mirodeniile, sto&ele orientale, co"oarele #rele, aduceau #eno"e%ilor,
"enetienilor si #recilor mari casti#uri in aur $iperul cumparat de ei pe sume modeste
se "indea in Europa prin numararea boabelor Capatanile de %a!ar ajunsesera la
preturi astronomice ,irodeniile, ade"arate raritati, aduceau prilej de in#am&are a
#a%delor la ospetele marilor bo#atasi
4 )ocmai stramtorarea "oastra ne &ace ca in loc de cinci%eci de mii de ducati sa
ne multumim doar cu jumatate
4 Santa ,adona2 sari Embrone, pre&acandu(se inspaimantat De unde sa iau
atata aur5
4 Usor, domnule consul2 il potoli Staicu In actul pe care il semnam, noi "a
#arantam linistea pe un an Daca in acest timp C!ilia "a su&eri din pricina turcilor,
"eti primi indarat corabiile impreuna cu banii
4 Dar nu casti#am atata intr(un an
4 Vorba sa &ie2 #rai ,ircea cu asprime Domnule consul, audienta "oastra se
apropie de s&arsit
4 Dar, sire, stri#a #eno"e%ul, am &ost c!emat la tratati"e
4 Ade"arat Insa, cum nu ne intele#em, socotim "i%ita "oastra ca o audienta
placuta $oate ca a"eti dreptate sa stati la indoiala $oate ca +eno"a isi "a putea
apara sin#ura colonia ei de la C!ilia Sau poate ca polonii "or &i mult mai #enerosi
decat noi
4 Inca o clipa, sire, se ru#a #eno"e%ul, temandu(se ca ,ircea nu pune prea
mult pret pe tratati"ele lor
4 Va ascult
4 As dori sa inc!eiem un act de #arantii, nu pe un an, ci pe doi Si sa(l
reinnoim la &iecare doi ani, daca cele doua parti "or &i de acord Cat pri"este suma,
colonia noastra se poate an#aja cu cincispre%ece mii de ducati de aur Ei "or &i platiti
la o saptamana dupa semnarea actului
4 $rimim, !otari "oda Ati uitat insa de corabii
4 Nici "orba De indata ce ajun# la C!ilia, cele doua corabii "or urca pe Dunare
pana la locul !otarat de "oi, sire
4 La +iur#iu
4 La +iur#iu, sire
4 Domnule consul, sa "eniti mai spre seara pentru semnarea actului Voi da
porunca la cancelaria noastra
4 Va ro# sa &ie pentru mine in dublu O copie "a lua maine drumul spre
+eno"a De &apt, e o simpla &ormalitate, &iindca toate c!eltuielile sunt suportate de
C!ilia Sire2 Domnule2 S&intia(ta2 se inclina el si iesi urmat de tanarul secretar
Cand ajunse a&ara, il intreba pe acesta6
4 Ce parere ai despre domnul )arii Romanesti5
4 Aceeasi, %ambi tanarul Aceeasi pe care "(am spus(o adesea $entru unul cu
"ederea mai putin a#era, pare molau $rea pasnic Dar e un om mare Va "eti
con"in#e de asta
4 $arca incep sa cred si eu, rase Embrone, multumit ca scapase destul de
ie&tin Abia a%i l(am cunoscut mai bine E un &in diplomat Iar comitele Staicu, naiba
sa(l ia, m(a &acut sa ma in"artesc in jurul co%ii2 Cre%i ca am inc!eiat o a&acere buna5
4 O stiti si "oi, %ambi secretarul $olonii ne(ar &i jumulit de(a binelea Cu atat
mai mult, cu cat mar&urile lor de pe drumul Lio"ului si al ,oldo"ei "in nu la C!ilia, ci
la Cetatea alba Deci nu au interese de a ne apara Ba din contra Daca ar cadea
C!ilia sub turci, ne#ustorii poloni ar scapa de concurenta noastra Asta ma &ace sa
cred ca nu i(ar interesa sa ne sprijine
4 Esti un tanar istet Vei ajun#e departe
4 Stiu, rase acesta Un ne#ustor natan# e ca luptatorul &ara brate )raim
timpuri de mare in&lorire a comertului Concurenta e apri#a Si tocmai pentru ca sunt
un ne#ustor bun, m(am #andit sa(i &acem o surpri%a placuta domnului )arii
Romanesti Buna"ointa lui e aur pentru noi +eno"a e departe ,ircea e doar la un
pas de C!ilia
4 Ce surpri%a5
4 Ii "om trimite pe una dintre cele doua corabii ce"a piper, cate"a capatani de
%a!ar, "reo %ece co"oare, mirodenii, doua trei scule de aur aduse de noi din Orient
pe un pret de nimic si sto&e Noi &acem aici un comert de milioane Ce daruim nu are
importanta Daruim din casti#
4 Da, nu(i rau Darurile au &ost totdeauna armele de pret ale ne#ustorilor
Cre%i ca ,ircea "a lua Dobro#ea5
4 Cred Domnul )arii Romanesti n(ar semna acte cu noi daca nu ar &i pre#atit
pentru asta
4 Dar cand5
4 As %ice ca nu peste multa "reme
4 Da, da Ne#ustorii care au trecut pe la +iur#iu mi(au po"estit ca au "a%ut
ce"a osti &rumos ec!ipate )otusi, nu cred ca ,ircea are a%i doua%eci si patru de mii
de osteni 7aide, sa mer#em la !anul 1Doi cocosi3 Simt ne"oia unui c!e& strasnic
4 $oate maine A%i nu ne in#aduim Spre seara "om "eni in &ata protectorului
nostru si e bine sa aratam cum se cu"ine
4 Dia"olo, asa e2 Acum patru ani, cand te(am rascumparat de la turci, m(ai
costat cinci banuti de aur Atunci nu stiam ce in"estitie &ac
4 Nici acum Eu tintesc sus, domnule $este un an sau doi "a "oi lua locul
4 Esti un ticalos simpatic, rase consulul
4 Nu ta#aduiesc Ati imbatranit Sunteti bo#at si se cu"ine sa "a retra#eti la
+eno"a alaturi de copii si nepoti Sa "a bucurati de munca "oastra macar cati"a ani
buni Alt&el, e pacat de cat ati trudit o "iata intrea#a
4 Iar tu imi "ei lua locul
4 Nu(i &iresc5
4 Ba da Ia spune(mi, dra#a Ra"a, cat ai casti#at tu in cei patru ani5 Dar nu
din lea&a de secretar, ci din comert
4 )rei mii de ducati "enetieni
4 *rumos2 O mica a"ere Si ce(ai &acut cu ei5
4 Doua mii cinci sute i(am depus la o banca din *lorenta
4 De ce la *lorenta si nu la +eno"a5
4 *iindca sunt un tanar c!ib%uit +eno"a traieste doar din comertul ei in&loritor
a%i *lorenta &ace si ea comert, ce(i drept, dar ba%a "eniturilor sale sta in
mestesu#uri, in culti"area pamantului, in "ite si oi $amantul a adus totdeauna
casti#uri mici, dar si#ure +eno"a se mandreste cu "enituri mult mai mari, insa in
comert e8ista si nepre"a%utul O mica de&ectiune pe unde"a si totul se duce pe
copca De aia cred ca bancile din *lorenta sunt mult mai si#ure
4 Da Si eu m(am #andit la asta Admir intelepciunea ta Si cu restul de cinci
sute, ce(ai &acut5
4 I(am in"estit in arme, domnule $oate nu stiti ca la Sibiu se a&la un meserias
care &ace spade la &el de bune ca si cele din )oledo Am inc!eiat un act cu el )ot ce
produce atelierul sau "a &i numai pentru mine
4 Arme5 stramba din nas $ietro Cui le "in%i5
4 ,acar de(as a"ea destule Ele au ajuns la pret ca si mirodeniile pe care le
aducem de la mari departari si cu multe primejdii Viitorul e al armelor, domnule
Cine &ace comert cu arme se poate lipsi de altele ,ulta "reme de aici inainte Europa
nu "a mai #asi liniste din cau%a turcilor Ra%boaiele cer sumedenie de arme
$ietro Embrone se opri locului, in#andurat Ra"a ii atra#ea atentia spre o
ramura a comertului rar "alori&icata si numai oca%ional de obicei
Ramasi sin#uri, ,ircea, Staicu si e#umenul La%ar isi %ambira Inc!eiasera un
tar# plin de &oloase
4 $rieteni, "a trebui sa luam ce"a si de la "enetieni Dar nu acum, ci dupa
cucerirea Dobro#ii de la turci Venetienii nu au colonie la ,area Nea#ra Ii "om po&ti
sa se ase%e mai multi la )omis si le "om da sprijin Casti#ul "a &i in%ecit, &iindca
mar&urile lor "or plati "ama 7otarasem sa scot Dobro#ea din mainile turcilor abia in
prima"ara "iitoare Acum cred ca e bine sa ne #rabim pe cat se poate
4 ,aria(ta, il intrerupse e#umenul, inainte de a parasi tabara lui Ioan al
Dobro#ii am a"ut cu el o discutie Atunci a &ost dorinta lui ca tot ce mi (a spus sa
a&lati "oi De &apt, dupa asediul Varnei, re#ele mi(a lasat unele inscrisuri pentru "oi
4 Inscrisuri5
4 Da Acum, cand el e disparut sau mort, nimic nu ma opreste sa le scot la
i"eala Luati(le, maria(ta2 #rai si(i intinse doua suluri cu pecetea Dobro#ii pe ele
,ircea des&acu primul sul si prinse a citi cu "oce tare6
*oi, Ioan, din mila lui Dumnezeu despot al Dobro#ii si autocrat al +arnei, $iul
seniorului de $ericita memorie Dobrota, lasam Tarii omanesti intrea#a putere in
Dobro#ea si +arna! Tezaurul tarii sa $ie $olosit numai spre binele poporului meu!
Unirea cu Tara omaneasca e ultima noastra dorinta!
,cest inscris are tarie deplina numai dupa moartea noastra!
Ioan!
In#andurat, "oda des&acu al doilea sul si nu mai citi titulatura obisnuita, ci
numai te8tul6
"ora noastra Irina va ramane la curtea Tarii omanesti cu titlul ei de principesa
si cu toata cinstirea de cuviinta! Maria-sa Mircea, comitele "taicu si e#umenul &azar
sa-i $ie parinti si $rati! ,laturi de marea populatie a romanilor dobro#eni, traiesc aici
si alte neamuri! -reci, #enovezi, venetieni, bul#ari, evrei, tatari, turci si armeni!
,cestia sa se bucure de aceleasi drepturi pe care le-au avut si sub noi!
.estrea printesei Irina, depusa de noi la manastirea "na#ovului, ramane
intrea#a a ei! Dar am mai depus la "na#ov din averea noastra, inca cinci mii de
ducati venetieni! &asam din acestia manastirii o mie pentru su$letul nostru, iar
e#umenului &azar, inca o mie! Cavalerului ,rad, trei sute! Cavalerilor /o#dan,
-rama, Cirstev, u0 "pear, "ima si Carapelese, cate o suta! estul va trece in
stapanirea slu(itorului nostru Toma! Daca averea noastra din Caliacra si Tomis nu se
va spulbera cu totul sub ur#ia turcilor, ea va trece in vistieria Tarii omanesti, dar
va $i $olosita pentru binele Dobro#ii! Mai lasam cavalerului ,rad casa noastra din
Tomis si dreptul de a se stabili acolo!
Ioan!
4 Dumne%eu sa(l ierte2 murmura "oda, inc!inandu(se Nu(i stiam un
asemenea su&let mare $acat de el
4 $oate ca nu(i mort, "orbi e#umenul $oate e rob
4 Cum sa a&lam asta5
4 Numai Nu&arul Alb ne(ar putea ajuta, %ambi e#umenul
4 O "a &ace, inter"eni Staicu
4 O "a &ace, se lumina domnul tarii ,(as bucura sa(l #asim in "iata Sa(l
scoatem din mainile turcilor, &ie prin "iclesu#, &ie prin rascumparare de asemenea,
trebuie sa trimitem solii la Adrianopole pentru a o rascumpara pe tanara printesa
Irina a Dobro#ii $oate ca ne#ustorii #eno"e%i ar &i cei mai potri"iti sa o &aca
4 ,ai asteptam, "orbi e#umenul Am trimis in cautarea ei niste oameni care nu
se dau indarat de la nimic )inerii ca"aleri, Arad si +rama, dimpreuna cu Sima al
nostru, sunt pe urmele ei
4 Ca"alerul Arad5 Cine e omul acesta5 De unde "ine el5
4 E un tanar ce nu a implinit inca doua%eci de ani
4 Un copil Ati trimis un copil sa o scape pe Irina din mainile turcilor5
4 ,aria(ta, copilul acesta i(a &acut &ata ca"alerului Bo#dan intr(o intrecere cu
spada
4 Ce "orbesti, domnule5 se entu%iasma "oda
4 Sa#eata lui lo"este &ara #res pana la o suta de pasi, completa e#umenul
4 Ei, ei, nici c!iar asa sa nu o luam2
4 Dar am "a%ut asta2
4 De necre%ut2 stri#a "oda cu oc!ii stralucitori
4 La Varna a &ost unul dintre cei doi care au intrat in tabara lui Ali si l (au
pacalit, primejduindu(si "iata
4 Drace2 sari "oda incantat $arca am au%it despre el Nu cum"a a &ost
amestecat in po"estea medalionului5
4 A &ost, maria(ta, aproba e#umenul
4 Dar asta inseamna ca ne(a adus mari &oloase la Buda2
4 Asa se pare Ca"alerii Ionut si Dumitru s(au intors la Sna#o" Insa misterul
celor petrecute la Buda nu l(am putut de%le#a $ana a%i nu am putut a&la cine i(a
atacat si cine i(a ajutat Am luat masuri sa trimitem pe altcine"a la curtea Un#ariei,
&iindca e clar ca acolo oamenii nostri au &ost descoperiti
4 Bine, bine, lasa asta2 spuse ,ircea nerabdator Inca nu m(ati lamurit in
pri"inta tanarului Arad Cine e el5
Comitele Staicu ridica din umeri E#umenul &acu la &el, cu toate ca stia unele
lucruri
4 ,da2 Cand se "a intoarce, sa(mi &ie pre%entat Numai de se "a mai intoarce
4 Noi nu ne &acem #riji, %ambi La%ar )oate !arurile lui in pri"inta maiestriei
armelor stau in umbra &ata de marea c!ib%uiala cu care e in%estrat
4 Dar +rama5 Nu cum"a e pirpiriul ca"aler ce a casti#at in mai turnirul de
spada5
4 C!iar el La Varna a luptat ca un leu, uimindu(l pe Ioan al Dobro#ii
4 A!, era sa uit2 Ce le#aturi au &ost intre Ioan si tanarul Arad5 Vad ca despotul
s(a ocupat in c!ip deosebit de el I(a lasat bani mai multi si o casa
4 Caile Domnului sunt mari si minunate2 spuse La%ar cucernic
4 Asa este, dar aud ca la Sna#o" ar &i "reo doua sute opt%eci de calu#ari Cel
putin asa mi s(a spus Cati dintre ei sunt calu#ari cu ade"arat5
4 Asta numai Bunul Dumne%eu stie, %ambi La%ar Si#ur e &aptul ca ei stapanesc
manuirea armelor cu multa pricepere Numarul lor a crescut la peste patru sute
4 O mica si puternica armata, #rai ,ircea
4 Da, dar ne ocupam si de instruirea lor in stiinta cititului si a cunoasterii
ade"arului despre tot ce ne porunceste Dumne%eu C!iar si indaratnicul nostru Sima
a inceput sa citeasca si sa scrie Insa, &ante%ia lui o ia ra%na adesea El e sarea si
piperul Sna#o"ului
4 ,aria(ta, inter"eni comitele Staicu, din cate stiu, pe teritoriul tarii a"em
nouaspre%ece scoli In ele, dascali sunt o seama de calu#ari mai slab sau mai bine
pre#atiti Acele scoli &unctionea%a pe lan#a biserici Ar &i bine sa mai in&iintam inca
opt
4 Si eu m(am #andit, dar de unde luam dascali buni5
4 De asta m(am in#rijit eu O seama de tineri boieri, care au studiat pe la
uni"ersitatile din Bolo#na si *lorenta, doresc nu numai sa &ie dascali, ci sa si
intretina scolile cu banii lor
4 Iata o "este buna, dra#ul meu &rate
4 Da, dar nu e totul, maria(ta Impreuna cu prietenul meu 'am&irescu, despre
care cred ca e cel mai cult om al tarii, am &acut un al&abet al limbii romane $oate ca
nu e per&ect, insa e un inceput bun, &iindca nu se poate sa "orbim romaneste si sa
scriem in latina Il "om introduce in scoli Eu nu prea dispun de timp 'am&irescu
poate sa o &aca
4 'am&irescu a &ost la mine in urma cu cate"a %ile De la el stiu tot ce mi(ai
spus De asemenea, mi(a cerut sa in&iinte% trei spitale conduse de medici si &elceri
Am stat de "orba si cu cei trei medici tineri, care au studiat medicina la *lorenta Eu
cunosc multe medicamente &olosite in Apus, dar nu cunosc plantele medicinale
&olosite de &elcerii nostri Asa stand lucrurile, &iecare medic "a lucra impreuna cu doi
sau cu trei &elceri ,ulte boli nu pot &i tratate acasa la bolna" Apoi, spitalele ii "or
scuti pe medici si pe &elceri sa &aca deplasari lun#i
4 Unde "or &i plasate cele trei spitale5
4 Unul la Campul Lun#, unul la Olt si unul la +iur#iu )oate costurile spitalelor
"or &i suportate de curtea noastra de la Ar#es
4 Cam #reu, %ambi Staicu Unul "a &i suportat de mine Cel de la +iur#iu
4 Ai atatia bani5
4 Am destui
4 Iar cel de la Olt "a &i suportat de ,anastirea Sna#o"ului, inter"eni La%ar
Suntem mult mai bo#ati decat s(ar crede Acum eu trebuie sa plec Am o seama de
treburi ce nu pot &i amanate ,aria(ta, domnule comite2 se inclina el si parasi odaia
de lucru
4 $ari obosit, &rate, obser"a domnul tarii $oate ca ar &i bine sa te odi!nesti o
"reme
4 Dra#a ,ircea, %ambi trist comitele, te ro# sa ma cre%i ca "ise% un timp de
odi!na Dar cand "a &i el5 Acum cand turcii sunt lan#a noi5 ,i(am dorit sa &ac o
"i%ita la Curtea ,oldo"ei $e ,ar#areta a prins(o dorul de parinti, de rude si de
prieteni Ea nu(mi spune asta, insa eu stiu ce e in inima ei
Capitolul 9
)rei sute de calareti coborau de(a latul Balcanilor catre Adrianopole Dupa
imbracamintea rosie cu alb, se "edea ca &ac parte din ostile de ac!in#ii ale sultanului
,urad Caldura sca%use la apropierea serii, dar mai a"ea destula putere asupra
calatorilor Con"oiul se misca domol, ca o corabie pe o mare calma Cau%a acelei
inaintari #reoaie statea in oboseala robilor multi, &laman%i si isto"iti Sandjac(be#ul,
comandantul ac!in#iilor, a"ea destule moti"e sa &ie nemultumit ca picase asupra lui
o ast&el de raspundere Ii lipseau merindele, atat de necesare la drum lun#, locurile
nu erau tocmai si#ure, iar robii se incaierau adesea cu ostenii O parte dintre #!iaurii
dobro#eni pareau niste dulai #ata sa rupa lantul si sa muste Sareau la incaierare cu
ac!in#iii din te miri ce, &ara teama de moarte $otecile peste dealuri, prin "ai si
paduri, pe la "aduri de ape nu in#aduiau totdeauna o buna incercuire a robilor
Cati"a dintre ei scapasera &ara urma Altii ca%usera sub sa#etile sau iata#anele
ac!in#iilor
Sandjac(be#ul a"ea destule moti"e sa &ie catranit ,arele "i%ir Ali(pasa ii
daduse prinsii cu numar Si tot cu numar trebuia sa(i predea la Adrianopole ,ai
purta la el o scrisoare catre maritul padisa!, in care Ali(pasa trecuse o seama de
date in dreptul &iecarui rob, c!iar daca multi dintre ei mintisera in pri"inta numelui
*ara scrisoare i(ar &i &ost usor, &iindca ar &i completat numarul robilor &u#iti ori morti
cu bul#ari de prin satele a&late in drumul sau In numai trei %ile, pierduse "reo
cinci%eci de robi
1,aritul padisa! imi "a taia capul, socoti el ,are minune sa am noroc2 )otusi,
poate ca aurul, sto&ele de pret si celelalte daruri incredintate mie de marele "i%ir sa(l
induplece pe ,urad Insa cu *areddin(pasa "a &i mai #reu Seitanul acela batran si
lacom, crud si nesimtitor ca un porc, ma "a osandi $utina prada de ra%boi pe care
am dobandit(o eu in Dobro#ea nu(i destula sa(l pot indupleca Norocul meu ar &i sa
nu(l #asesc pe *areddin la Adrianopole, ci pe Saba!addin El e ostean si intele#e
#reutatile unui drum lun# Daca stau sa ma #andesc bine, padisa!ul ma poate ierta
cand o "a "edea pe &rumoasa printesa a Dobro#ii )icalosului #!iujoi ii plac blondele,
&iindca el e tuciuriu ca smoala3
)resari si pri"i in jur $ana si de #andurile sale ii era teama Spionii lui Ali sau ai
sultanului totdeauna isi &aceau "eacul printre osteni Dar ac!in#iii isi cautau de
treburi $usesera tabara la o mar#ine de padure, lan#a un parau, !otarati sa &aca
acolo popas de noapte In spatele celor cate"a corturi, tabara era aparata de niste
stanci Robii, culcati deasupra paraului, sorbeau lacomi din apa racoroasa Cra"asele
ac!in#iilor ii domoleau pe cei ce se apropiau prea mult de straji Doar &emeile si
pruncii sedeau ciopor in mijlocul taberei
Sandjac(be#ul dadu porunca sa se imparta robilor din putinele merinde Cei
unspre%ece ac!in#ii trimisi de el sa caute de mancare inca nu re"enisera in tabara
*rumoasa Irina, acoperita cu un "al ne#ru, se ase%ase pe pamantul uscat alaturi de
slujitoarea ei, o tanara #recoaica inalta si "oinica asemenea unui luptator Nu
discutau intre ele ?alea lor era prea mare Nimic nu le atra#ea spre "orba Ca%usera
intr(o apatie ce nu lasa de obicei #andurile sa se toarca in "oie, ci sa "ina ra%lete si
&ara nici o le#atura unele cu altele Sandjac(be#ul era in#rijorat de soarta celor
unspre%ece ac!in#ii
Noaptea ca%u domol peste tabara Vantul adia slab ca o parere Doar padurea
pornise nu #eamatul obisnuit la "reme de iarna, ci murmurul placut al "erii Stelele
apareau tot mai multe pe cer La poalele stancilor staruia un &oc "esel Deasupra lui
doi osteni in"arteau o &ri#are ,ai alaturi, sandjac(be#ul dimpreuna cu doi o&iteri
sedeau de taina In padure, paispre%ece barbati tra#eau cu urec!ea spre tabara
Departe de ei, intr(o "a#auna, slujitorul Cotae, nu tocmai multumit de "ecinatatea
ac!in#iilor, pa%ea cincispre%ece cai
17m2 re&lecta el mo!orat Lipitorile mi(au supt san#ele prin mlastini La Varna
era #ata(#ata sa mi se cante pro!odu= In Dobro#ea la &el A%i, dupa pran%, cand
i(am atacat pe cei unspre%ece ac!in#ii, am cre%ut ca mi(a sosit s&arsitu= $utin a
lipsit ca unul dintre turcaleti sa ma #aureasca &rumos cu o sa#eata Acum, dracu stie
daca nu "oi cadea rob, sau c!iar mai rau *erice de +o#oasa2 Cred ca, intelept cum il
stiu, a dat dosu= cu cele doua pun#i burdusite Inca nu ma incumet sa o iau din loc
Dar daca S&anta Nascatoare ne ajuta sa scapam de aici, stapanu= poate sa toscaie
din bu%e a pa#uba dupa mine3
Ca"alerul blond sedea intre scundul +rama si roto&eiul comandant al
Sna#o"ului, bucuros ca numarul micului sau #rup crescuse Cu multe ceasuri inainte,
intalnisera la celalalt capat al padurii saptespre%ece &u#ari din tabara
sandjac(be#ului Opt romani, cinci #reci si patru bul#ari Ii ospatasera dupa puteri
din propria merinde si le dadusera s&aturi sa tina drumul spre rasarit catre mare
$atru dintre &u#ari erau inarmati cu arcuri luate de la strajile pe care le su#rumasera
cu o noapte inainte
4 Va%andu("a atat de putini, eram #ata sa "a atacam cu sa#eti, spuse unul
dintre &u#ari Abia cand ati ajuns mai aproape ne(am dat seama, dupa straiele de pe
"oi, ca sunteti crestini
Discutasera o "reme acolo, printre copacii din mar#inea rasariteana a padurii
Cand sa se desparta unii de altii, %arisera unspre%ece ac!in#ii calari Iesisera pe
neasteptate dintr(o "alcea si isi indemnau caii catre alta, ce adapostea un parau
Descalecasera apoi lan#a apa, des&acand le#aturile mari cu merinde Era ceasul
pran%ului Caii #ustau din iarba &ra#eda de pe laturi $ri"indu(i prin desisul de
&run%e, cucernicului Sima ii "eni o idee
4 Ce(ar &i sa ne strecuram pana aproape de ei si sa(i luam cu sa#etile5
+rama stramba din nas
4 Aici a"em alta misiune $e urma, suntem doar patru contra unspre%ece Asta
daca il punem la socoteala si pe Cotae
Dar ca"alerul blond nu impartasi parerea lui +rama
4 Suntem opt, dra#ul meu, spuse pri"ind spre &ostii robi $atru dintre acestia
ne pot ajuta $arintele Sima are dreptate Armele, merindea si #onacii turcilor ne &ac
mare trebuinta
Unii dintre &u#ari isi lasasera in mainile sandjac(be#ului ne"estele, pruncii sau
prietenii ,oti" pentru care se bucurara a&land planul ca"alerilor Opt barbati pornira
a se &urisa de(a lun#ul paraului printre numeroasele tu&e, catre locul unde ac!in#iii
pran%eau lipsiti de #riji Cotae, ultimul din #rup si destul de neajutorat in &olosirea
arcului, era sin#urul nemultumit de ispra"a ce se putea inc!eia prost
Cei opt barbati, acoperiti de tu&ele multe din jurul paraului, ajunsera la "reo
patru%eci de pasi in spatele ac!in#iilor Le au%eau #lasurile destul de lamurit Cei ce
le cunosteau limba dedusera ca ei carau ce"a merinde luata dintr(un sat bul#aresc
La un semn al blondului oamenii isi incordara arcurile, iar sa#etile lor pornira odata
Insa, asa cum se intampla adesea, unii oc!isera acelasi dusman, ast&el ca numai
patru dintre ac!in#ii &ura lo"iti din plin Surprinsi, ceilalti turci sarira in picioare
Armele lor erau alaturi O noua sal"a mai dobori trei Dar mai erau inca patru Unul
aler#a spre cai si sari in sa Blondul il dobori la "reme Ultimii trei isi incordara
arcurile spre locul de unde "enea atacul Una dintre sa#eti trecu doar la un de#et de
capatana lui Cotae Lupta se inc!eie totusi cu bine Ac!in#iii ramasera prea putini si
descoperiti in &ata sa#etilor Doi dintre ac!in#ii erau doar raniti Nu a"u insa nimeni
mila pentru ei
In "reme ce &u#arii se ospatau cum se cu"ine, Arad imparti caii si armele Sase
dintre &ostii robi, lipsiti de #onaci, isi continuara drumul Asa se &acuse ca micul #rup
al ca"alerului blond crescuse la cincispre%ece oameni )abara sandjac(be#ului o
#asira dupa numeroasele urme ale cailor
1Sunt "reo trei sute de ac!in#ii, c!ib%ui Arad ,ulti si pre"a%atori De trei %ile
ne tinem dupa ei $ana acum nu ne(am putut strecura in tabara $oate "om reusi in
noaptea aceasta La lumina %ilei, e curata nebunie sa te apropii de ei3
4 $lec sa dau o raita pe lan#a tabara, spuse in soapta
4 Sa nu te duci prea departe2 il po"atui +rama
4 Nici o #rija, raspunse tanarul ,a pricep sa ma strecor la "reme de noapte
Umbra deasa a copacilor il in#!iti curand Arad nu se #rabea $ana la mie%ul
noptii mai era mult El "oia sa atace cu putin inainte de sc!imbarea strajilor In
celelalte nopti obser"ase ca primul sc!imb de straji se &acea la mijlocul lor Dincolo
de padure lumina lunii staruia puternica )anarul isi petrecu arcul pe dupa #at si
pipai cutitul ase%at intr(o teaca de piele la sold Ajunse printre ultimii copaci Se a&la
pe o inaltime )erenul urca in panta mare Din locul acela pri"irile lui acoperira
intrea#a tabara Robii, culcati direct pe pamant, aratau ca niste musuroaie Erau
multi $oate "reo cinci(sase sute La picioarele blondului, pamantul se rupea brusc
intr(o "a#auna $rin ea trecea un parau care &acea un cot catre mijlocul taberei
Dincolo de "a#auna, strajile "e#!eau ase%ate cam la %ece(cinspre%ece pasi una de
alta $utin mai sus, pe mar#inea de mia%anoapte a taberei incepeau parca, in trepte,
inaltimile Stancile aratau ca un brau La poala lor ardea un &oc "esel Cati"a barbati
sedeau in preajma lui si poate ca isi asteptau cina, &iindca in aer plutea miros de
&ri#aruie Vantul slabut trecea peste tabara spre padure
1Lan#a stanci si(a ales, cred, loc de odi!na comandantul, c!ib%ui Arad *riptura
nu poate &i pentru altul, iar cortul cel mare imi do"edeste ca nu ma insel In partea
de mia%a%i a "alcelei se a&la caii turcilor Si tot acolo ac!in#iii din celelalte sc!imburi
Daca "reau sa "ad mai mult, e bine sa urc inca o bucata de drum prin padure Aici
nu pot trece pe malul din &ata &ara %#omot3
Ajunse curand destul de departe de tabara Cobori lan#a parau, apoi iesi
dincolo de el Stancile porneau c!iar din mar#inea apei Incepu sa coboare spre
tabara de(a lun#ul lor *osnetul "antului ii era aliat bun Ajunse doar la "reo doua%eci
de pasi de prima straja $e acolo primejdia se anunta clar O lua spre stan#a in
urcus
1Spatele dinspre mia%anoapte al taberei nu cred sa aiba straji, re&lecta Arad
Stancile si inaltimile mari sunt o aparare si#ura pentru ac!in#ii Ei bine, tocmai pe
aici ne "om sili sa atacam3
Asa cum pre"a%use blondul, pe stanci nu erau straji Incepu sa se tarasca,
&iindca lumina lunii era prea puternica, iar strajile din josul "alcelei ar &i putut sa(l
obser"e $ipaia cu #rija locul inainte de a &ace o miscare Inca putin si ajunse pe
mar#inea stancii De sus "a%u intrea#a panorama a taberei Strajile stateau
neclintite, semn ca se luptau cu somnul Sub el, la "reo trei inaltimi de om, &ocul
murea treptat Sandjac(be#ul discuta cu doi o&iteri si se arata nelinistit de &aptul ca
cei unspre%ece ac!in#ii trimisi dupa pro"i%ii prin satele bul#aresti inca nu re"enisera
Comandantul mai era nemultumit si de &u#a unor robi O&iterii catau sa(l imbune%e
Ca"alerul blond mai pri"i inca o data pe deasupra taberei, apoi se retrase,
con"ins ca "a%use destul
Dupa c!ib%uiala lui +rama, trecuse mult peste o jumatate de ceas Si tocmai
cand se nelinisti de(a binelea au%i un &osnet Venise Arad Oamenii micului #rup se
apropiara in jurul blondului
4 $rieteni, "orbi el in soapta, cred ca e "remea sa pornim Vom lo"i tabara
dinspre mia%anoapte $e stancile de acolo nu sunt straji Insa mare atentie la
%#omot La cea mai mica #reseala, "a trebui sa &u#im Sa lasam totul balta
Sandjac(be#ul ac!in#iilor se odi!neste lan#a stanci Voi incerca sa(l prind *rumos ar
&i sa inconjuram tabara si sa lo"im cu sa#etile din mai multe parti Suntem insa
putini, nu ne con"ine asta Vom &i puternici numai in #rup
Le e8plica planul sau in amanuntime, dupa care taiara prin padure catre
mia%anoapte pentru a ajun#e la locul pe unde trecuse Arad Sub apasarea "antului,
cren#ile de sus ale padurii cantau &rumos acoperind %#omotele Noaptea cadea
domol catre mie%ul ei )reispre%ece barbati cu arcurile pre#atite sedeau neclintiti la
picioarele stancilor Reusisera sa ajun#a acolo cu bine Umbra acestora ii &erea de
pri"irile strajilor Sus, pe prima treapta a stancilor, blondul se pre#atea sa &aca o
saritura Lan#a &ocul amortit, sandjac(be#ul isi lua cina in#andurat O&iterii
plecasera In tabara domnea aceeasi liniste Un trup #reu ca%u asupra
comandantului Nu prea "oinic, sandjac(be#ul se pomeni ridicat in picioare de o
mana puternica Lama unui cutit ii %#aria pielea #atului Strajile mai apropiate au%ira
%#omotul si tresarira In aceeasi clipa ra%bi un #las puternic in turceste
4 Sunt Nu&arul Alb Comandantul "ostru e in mainile mele Orice miscare a
"oastra ii primejduieste "iata
Apoi Arad #rai mai incet6
4 Spune oamenilor sa ramana pe loc2
Dar lucrurile nu se petrecura dupa cum se asteptase tanarul Sandjac(be#ul nu
era &ricos si, in loc de a pronunta cu"intele impuse de Arad, stri#a aspru6
4 Ac!in#ii, la mine2 Sariti2E
Acelea &ura ultimele sale cu"inte Arad il lo"i Strajile pornira in #oana $asii lor
se apropiau iute La partea de mia%a%i a taberei, ceilalti ac!in#ii se tre%isera si isi
catau armele cu in&ri#urare Sima, +rama, dimpreuna cu prietenii lor trasera primele
sa#eti asupra strajilor care soseau in #oana O clipa, atacul nepre"a%ut ii
descumpani pe turci Cati"a dintre ei ca%usera, dar situatia micului #rup se parea ca
e pecetluita $rimele sa#eti se lo"ira de stanci destul de aproape de ei Arad &u pe
punctul de a incerca o retra#ere cu oamenii sai spre padure cand se petrecu un &apt
uluitor Un &apt la care nu se #andise Robii se tre%isera in acelasi timp cu pa%nicii lor
Nimeni nu le poruncise Nimeni nu asteptase ce"a de la ei Insa &iecare intelese
intr(o clipa ca o ast&el de oca%ie nu "or mai intalni Sarira ca niste arcuri asupra
pa%nicilor O batalie cumplita se porni in "alceaua de la poalele stancilor $rimele
straji, prinse intre oamenii blondului si surprinse de atacul robilor, ca%ura inainte de
a se uni cu ceilalti O seama de arme isi sc!imbara stapanii Racnete puternice
ra%beau din partea de jos a taberei Acolo, ac!in#iii din celelalte sc!imburi nu
apucasera a se #rupa O&iterii stri#au %adarnic sa o &aca Dar cine sa(i mai asculte
intr(o ast&el de situatie5 O seama dintre ei, in#ro%iti ca Nu&arul Alb intrase in tabara,
&u#eau pe mar#inea paraului in jos Robii mai multi decat ei le sareau in spinare
Incaierarea dura doar cate"a minute Ca%usera multi turci si, alaturi de ei, multi
crestini
Curand ca"alerul blond ii aduna pe &ostii robi si puse straji in jurul "alcelei Era
stapan pe situatie, c!iar daca pericolul inca nu trecuse Cel putin jumatate dintre
ac!in#ii &u#isera si cu si#uranta ca se "or stran#e laolalta unde"a, in josul paraului
A porni impotri"a lor pe "reme de noapte nu era intelept Cei mai multi dintre caii
turcilor ramasesera in tabara datorita lui Sima +rasunul repe%ise acolo oameni
inarmati pentru a(i opri pe ac!in#ii sa se apropie
Nimeni nu dormi pana la %iua Stri#atele ranitilor < romanesti, turcesti,
#recesti, bul#aresti < in&iorau imprejurimile Cand prima #eana de lumina a %ilei isi
&acu aparitia, Arad slobo%i o seama de porunci Sima se interesa de starea si
numarul ranitilor +rama de numarul cailor Un #rec, de cel al mortilor $este putina
"reme, +rama re"eni lan#a cortul cel mare al comandantului
4 O suta sai%eci si sase de cai, spuse el
Indata dupa +rama sosi #recul
4 Doua%eci si trei de morti ai pa#anilor si trei%eci si unu de ai nostri
In s&arsit, "eni si Sima
4 Domnule, #rai el, nu stam prea bine ,ulti raniti ac!in#ii si crestini Unii
raniti #reu, altii mai usor
4 Cati, s&intia(ta5
4 $atru%eci si doi de turci si cinci%eci si sapte de crestini
4 Deci doua%eci si trei de morti, patru%eci si doi de raniti, la care mai adau#am
nouaspre%ece prinsi dimpreuna cu comandantul lor, plus unspre%ece pe care i(am
lo"it in timpul %ilei, &ac noua%eci si cinci de turci scosi din lupta Asta inseamna ca
unde"a, prin apropiere, mai sunt "reo doua sute de ac!in#ii, insa multi dintre ei &ara
arme si &ara cai )abara noastra numara aproape cinci sute de su&lete S&intia(ta,
in#rijeste(te de in#roparea mortilor crestini2
4 *ara ca%male5
4 *ara
4 Dar turcii5
4 Ii "or in#ropa ortacii lor, care sunt pe aproape si ne pandesc C!iar si
ac!in#iii raniti raman pe loc Intr(un ceas "om ridica tabara si pornim la drum Orice
intar%iere ne poate aduce mari neajunsuri Cred ca si alte con"oaie trimise de marele
"i%ir catre Adrianopole "or trece pe aici Apoi, ac!in#iii &u#iti din tabara pot trimite
dupa ajutor
Oamenii scormoneau pamantul &olosind, in loc de ca%male, doar cutitele si
iata#anele Altii &aceau tar#i pentru transportarea ranitilor *emeile puneau &ese
peste rani Copiii umpleau burdu&urile cu apa +rama &acea in"entarul putinelor
pro"i%ii Incruntat, Sima arata cam pamantiu la &ata Lui i se ceruse a &ace
ru#aciunile de cu"iinta pentru morti si(i era teama De cand se stia, nu &usese atent
la ast&el de lucruri $ana la urma isi lua inima(n dinti si intona de "reo cate"a ori6
1Aleluia3 Apoi spuse ce"a pe nas ast&el ca nimeni nu pricepu nimic, dupa care tinu
scurta si obisnuita predica
4 $roorocu= Isac l(a omorat pe Lot, Lot l(a omorat pe A"ram, A"ram pe Irod,
Irod peE $ilat, $ilat pe Noe, Noe pe Cain, Cain pe Isac, Isac pe $ilat, $ilat pe Lot si
s(a s&arsit prima %i dupa &acerea lumii In cea de(a doua %i ridicatu(s(au e"reii
impotri"a tatarilor si au scapatatara din robie pe ,area Rosie ,arele "i%ir al e"reilor
lo"it(au cu #!ioa#a in stanca si au ca%utara mana pentru oameni si dobitoace, care
mana imputinat(au "iile $e urma s(a &acut lumina si s(au despartitara apele de
uscat Aleluiiia2
Unul dintre ascultatori ii sopti ortacului sau6
4 S&intia(sa le cam incurca Daca Isac l(a omorat pe Lot, $ilat ce i(a mai &acut
mortului5
4 Crede si nu cerceta, narodule2 il domoli ortacul S&intia(sa stie mai bine Aud
ca e calu#ar Adica mai intelept ca un popa Calu#arii totdeauna sunt toba de carte
De mult n(am mai ascultat o predica asa de &rumoasa E om subtire, mai &rati (miu2
Cand "om prinde ce"a ra#a% de timp, il ro# sa ma spo"edeasca S&intii calu#ari iarta
mai adanc decat popii
4 'au5
4 Dar ce ti(ai inc!ipuit5
Ca"alerul blond se apropie de cortul Irinei *rumoasa &iica a Dobro#ii isi uitase
propria durere, caci nu stia nimic despre &ratele ei, si dadea ajutor la in#rijirea
%ecilor de raniti
4 $rintesa, #rai el, numele meu e Arad
)anara ii pri"i o clipa straiele manjite de san#e
4 $arca Nu&arul Alb am au%it ca sunteti
4 A!, nu2 se apara el In noaptea asta doar m(am &olosit de numele marelui
ca"aler, nestiut de noi
4 Da, da, asa trebuie sa &ie2 aproba &ata, cam neincre%atoare Va multumim,
domnule Arad ,(ati sal"at de la de%onoare
4 Inca nu, "orbi el cu sinceritate ,ai a"em drum lun# de strabatut Vom
calatori spre rasarit, catre malul ,arii Ne#re, pentru a ocoli o intalnire cu alti
ac!in#ii Drumul nostru nu "a &i prea usor
+rupul &u#arilor ocoli padurea ,ulti dintre barbatii cu arme calareau pe de
laturi, #ata sa in&runte "reo primejdie ,er#eau domol Ranitii, copiii si &emeile nu
in#aduiau un mars mai aspru Unde"a, pe o inaltime, cati"a ac!in#ii pri"eau in urma
con"oiului
Cand soarele se%u in cumpana %ilei, &u#arii ajunsera intr(un sat bul#aresc Un
sat mare si pustiu ,ulte din case ca%usera in para#ina, iar altele trecusera prin
parjolul &ocului Doi batrani localnici iesira la i"eala dintr(o mar#ine de padure Ei
po"estira ca satul e ase%at in drumul ac!in#iilor care "in dinspre mia%anoapte Din
aceasta cau%a populatia se adapostea prin paduri Au%ind din ce ur#ie scapasera
&u#arii, cei doi batrani umblara pe la ascun%atorile stiute de ei Adusera paine, cas
proaspat si c!iar cate"a pulpe a&umate Cam putine merinde pentru cinci sute de
su&lete, dar impartite de Sima cu c!ib%uiala ajunsera pentru &iecare macar sa(si
astampere &oamea $ana si celor nouaspre%ece turci pri%onieri li se &acuse parte
In "reme ce oamenii pran%eau ase%ati in #rupuri, ca"alerul blond, Sima si
+rama &acura un scurt in"entar al pra%ilor scapate de la turci Darurile trimise de
marele "i%ir sultanului ,urad cuprindeau scule de aur, ducati "enetieni, perperi,
ducati de ar#int si alte monede Sto&ele, multe si #rele, impo"arau cati"a cai
4 Cred ca am putea libera caii de po"eri, spuse micutul +rama
4 Adica5 intreba calu#arul
4 Sa impartim sto&ele pe numarul de oameni *iecare dintre ei isi "a cara
propria bucata de sto&a
4 Buna idee2 aproba Arad C!iar si banii ii putem imparti De &apt, oamenii
acestia nu mai au nimic Lor li se cu"in banii si toate sculele de aur )rans&ormat
totul in aur, a"em la noi cam unspre%ece mii de ducati "enetieni $oate ca ma insel
in pretuirea inelelor, bratarilor si celorlalte scule, dar sper ca nu cu mult Asta
inseamna ca &iecarui barbat, &emeie sau copil le re"in cate doua%eci si doi de ducati
de aur
4 Nu(i rau2 murmura Sima Ar &i insa o #reutate Cum impartim sculele care
sunt sau mai ie&tine, sau mai scumpe de doua%eci si doi de ducati5
4 $e &amilii, acolo unde nu se poate alt&el
In mai putin de doua ceasuri, &iecare dintre &u#ari isi primi partea de aur si
sto&e Suma nu era c!iar de lepadat Unele &amilii primisera pentru toti "aloarea a o
suta sau c!iar peste o suta de ducati "enetieni O mica a"ere, ce le in#aduia sa(si
re&aca "iata De &apt, unii nu a"usesera atata niciodata, ast&el ca acum se socoteau
bo#ati Apoi, multi dintre ei a"eau rosturi bune in Dobro#ea )urcii le luasera
lucrurile de pret, dar casele ramasesera, ca si pamantul bun )otul era sa ajun#a din
nou acasa
$arasira satul Noaptea ii prinse pe un platou inalt si nu prea intins Arad
alesese locul acela &iindca pre%enta si#uranta pentru tabara de noapte $e urmele lor,
o seama de ac!in#ii se atineau ca lupii dupa prada Arad simtea ca sunt urmariti Nu
"a%use nimic nelinistitor, insa stia ca ac!in#iii nu(si pot lasa prada, &iindca la
Adrianopole i(ar astepta calaul Sima imparti ultimele merinde doar pentru copii si
raniti Ceilalti isi rostuiau culcusuri pe intre#ul platou Arad puse doua randuri de
straji in jurul taberei O parte pe bu%a platoului, iar alta la cel mult cinci%eci de pasi
mai jos Cand totul &u ispra"it cum se cu"ine, ca"alerul blond, Sima si +rama
c!ib%uira o "reme impreuna
4 Simt ca turcii ne urmaresc, spuse #rasunul
4 Si eu am aceasta banuiala, intari Arad )otusi, acum nu ne temem de ei
Sunt prea putini
4 Dar iti amintesti ce %iceau cei doi batrani din sat5 inter"eni +rama Dupa
spusele lor, cam la o jumatate de %i calare spre mia%a%i de sat ar &i o #arni%oana
turceasca O #arni%oana mare si puternica Ac!in#iii stiu asta si cred ca au trimis
calareti dupa ajutor Altii se tin pe urmele noastre
4 E tocmai de ce ma tem, #rai Sima intunecat $e noi ne "or prinde mai #reu,
insa oamenii acestia ar &i pacat sa pice iar in mainile lor V(ati #andit la asta5 pri"i
catre Arad
4 ,(am #andit Vom trimite si noi dupa ajutor
4 Ajutor5
4 Da, ajutor Dupa spusele celor doi batrani, in satul lor eram cam la o %i si
jumatate de Varna Ei bine, o jumatate de %i de drum am &acut(o Asta inseamna ca
maine seara putem ajun#e acolo Daca turcii au cerut ajutor, oricat de iute ar &i
calarit incolo si indarat, nu ne pot ajun#e inainte de maine pe la pran% Vom trimite
cati"a calareti la Varna Noi numai acolo putem cere ajutor Cred ca "reo suta si ce"a
de turci sunt acum prin apropierea noastra Numarul lor mic nu le in#aduie sa atace
tabara Ei asteapta intariri, iar pana atunci nu ne scapa din oc!i S&intia(ta, esti
priceput la oameni ca nimeni altul )e ro# sa ale#i sase tineri in plina putere
$lacut impresionat de lauda, Sima porni iute in cautarea lor si nu %abo"i prea
mult Alese niste tineri "oinici, buni sa indure osteneala unui drum lun# Arad ii pri"i
cu placere
4 $rieteni, #rai el, plecati indata ce cade intunericul serii Veti primi sase cai pe
alese Lumina lunii sa "a prinda departe de platou Si sa nu "a opriti din drum
Numai cu ajutoare de la Varna putem scapa de primejdia turcilor Sa mer#eti numai
spre rasarit Cand ajun#eti la malul marii o luati spre mia%anoapte Varna trebuie sa
&ie unde"a pe aproape Noi "enim, dupa puteri, in urma "oastra
Sima si +rama se%ura o "reme de taina cu cei sase calareti Arad se apropie de
#rupul de pri%onieri turci
4 In seara asta "eti rabda de &oame dimpreuna cu noi, "orbi el in turceste
,erindele abia ne(au ajuns pentru copii si raniti
Sandjac(be#ul il pri"i adanc ,ania staruia puternica in oc!ii sai
4 De ce nu m(ai omorat, caine5 De ce ai &olosit nu lama, ci manerul cutitului
tau5
4 Sa te omor5 &acu Arad cu blandete La inceput am a"ut un ast&el de #and
4 Apoi5
4 Apoi mi(am dat seama ca esti un "itea%, comandante
)acura Dupa o "reme, "ocea sandjac(be#ului se au%i ca un murmur
4 De &apt, nu(i o rusine sa &ii doborat de Nu&arul Alb
4 Nu&arul alb5 rase Arad Eu nu sunt Nu&arul Alb
4 Lasa ca stim noi, "orbi comandantul cu admiratie in #las Cine ar &i cute%at,
doar cu o mana de oameni, sa atace o tabara de ac!in#ii5 Numele tau e cinstit la noi
ca si la #!iauri
Arad ridica din umeri Ca nu(i el Nu&arul Alb era #reu sa i(o scoata din minte
Comandantul ii &acu un semn sa se ase%e alaturi, &iindca ce dorea sa(i spuna nu era
si pentru urec!ile celorlalti pri%onieri
4 +!iaure, #rai cu "oce joasa, Nu&arul Alb se %ice ca a &acut adesea lucruri
drepte c!iar si printre credinciosii lui Alla! Noaptea trecuta ma #andisem sa(mi &ac
seama la primul prilej Sa ma incaier cu unul dintre oamenii tai si sa capat o moarte
cum se cu"ine Apoi mi(am dat seama de prostie Eu sunt un ostean sarac De cand
ma stiu, car mereu bo#atii pentru stapanii mei ,ie mi se intinde atat cat sa nu mor
de &oame Uneori am &ost c!iar laudat Dar o sin#ura data daca(mi pa#ubesc
stapanii, ma asteapta calaul Iata ca niciodata nu am aler#at in &olosul meu $oate
ca a "enit "remea sa o &ac In noaptea care a trecut, m(am #andit la multe Si tare
imi "ine a crede ca lumea &iilor lui Alla!, ca si a crestinilor, e tare prost rostuita Unii
alear#a, altii tranda"esc Unii au puterea si bo#atiile, altii nimic Cei mari ne "orbesc
adesea ca &iii lui Alla! sunt una peste tot $rostii2 Lumea se imparte in bo#ati si
saraci Asa a &ost totdeauna si asa "a &i mereu $oate ca padisa!ul ,urad e mai
natan# decat mine Dar soarta i(a !ara%it o "iata de stapan Un semn al sau si unul
dintre copiii lui Alla! cade sub securea calaului Iar daca e asa, in ce sa mai cred5 In
Coran5 ,i(ai daruit "iata, dar daca su&letul tau e atat de bun pe cat se spune la noi,
ajuta(ma pana la capat
4 Ce pot sa &ac5
4 ,ulte, Nu&ere Alb Sa(mi dai un cal si cati"a ducati "enetieni Voi pleca
departe de imperiul sultanului ,urad, unde nu ma asteapta altce"a decat mania lui
,i(am &aurit o seama de planuri $oate ca unul "a &i destul de bun pentru a incepe o
"iata noua Inca nu sunt batran Abia am implinit trei%eci si patru de ani
4 ,aine seara "ei primi un cal si doua%eci de ducati "enetieni, !otari blondul,
in#andurat de cele au%ite
4 ,ai mult decat ma asteptam, raspunse &ostul comandant cu oc!ii stralucitori
$e &ata lui curata, limpede, parca aparu un inceput de %ambet &rumos $acat ca
ne(am intalnit ca dusmani, continua sandjac(be#ul In alta imprejurare poate ca am
&i &ost prieteni
4 Care e numele tau5 intreba Arad
4 Omar, Nu&ere Alb
Incepea sa se intunece Blondul il parasi pe Omar Cei sase calareti erau #ata
de drum
4 Vom cobori cu ei prin partea de rasarit a platoului, le spuse lui Sima si
+rama Eu o iau inainte S(ar putea ca ac!in#iii sa &i pus pandari in jurul nostru Voi
porniti dupa mine cam peste o jumatate de ceas Va astept la capatul de jos al
rapelor
Noaptea picase blanda, cu aerul caldut )anarul ajunse la poalele platoului &ara
a simti macar un &osnet Nici &run%ele copacilor nu se miscau )otul parea incremenit
si calm *acu un drum scurt catre o "ale inconjurata de arbori inalti $e acolo
ac!in#iii s(ar &i putut strecura spre platou c!iar in timpul %ilei Dar "alea era pustie
Re"eni tocmai cand cei sase calareti insotiti de +rama si Sima isi inc!eiasera
coborasul
4 Sa mer#eti o bucata de drum cu caii de capestre2 le porunci Arad Incalecati
cand "a rasari luna A"eti cai buni Sa ocoliti padurile, &iindca primejdiile aproape
totdeauna de acolo se arata
Intunericul noptii ii in#!iti iute pe tinerii calatori '#omotul de copite era
domolit de iarba deasa si &ra#eda
4 O &acuram si pe asta, sopti cu satis&actie roto&eiul calu#ar Acum e "remea sa
ne tra#em spre odi!na ,aine a"em o %i #rea Va trebui sa mer#em mai sprinten, iar
merindele ne lipsesc
4 Sa dam un ocol taberei, propuse blondul
4 Bun #and2 &u de acord micutul +rama $arca nu(mi "ine a crede ca turcii se
atin dupa noi doar la mare distanta Si nu numai atat Sa ne #andim ca sunt "reo
doua sute
4 Nu toti au cai si arme, raspunse calu#arul
4 $arca noi a"em5 In timpul %ilei poate ca si(au &aurit bate pentru cei &ara
arme Bata nu a &ost niciodata mai slaba decat spada Noi i(am atacat doar cu
cincispre%ece oameni si am i%butit Dar doua sute de osteni caliti pot mai mult
4 A"em doua randuri de straji, replica Sima
4 Ei si5 )urcii n(au a"ut straji5
Luna aparu la &el de &rumoasa ca si cu o noapte in urma Cei trei prieteni
pornira sa &aca inconjurul platoului la adapostul tu&elor si al copacilor Cand ajunsera
in partea de apus, adica in locul pe unde trecusera in timpul %ilei, au%ira &osnete
slabe Ele "eneau din dreapta lor Apoi totul se linisti Era in partea aceea o ruptura a
terenului, o albie de parau secata Va#auna continua cate"a sute de pasi, dupa care
se rasucea brusc pe sub poala unui deal
4 Cred ca e bine sa ne retra#em pe po"arnisul platoului, sopti Arad Sa urcam,
&iindca de aici nu se "ede cum trebuie
*olosira umbra tu&elor si urcara "reo trei%eci de pasi La picioarele lor
pri"elistea era alta acum $uteau sa "ada destul de clar peste tu&e Isi pre#atira
arcurile si ramasera nemiscati Dinspre parau nu mai ra%beau %#omote
)recuse, poate, un ceas ori mai mult Linistea de la poalele platoului era
deplina
1Sa &i &ost niste "ulpi, sau iepuri53 se intreba &iecare dintre ei
Spre mia%a%i, pe cer se adunau molcom cati"a nori pali%i Unde"a, nu prea
departe, ra%bira #ro!aituri puternice
4 ,istreti, murmura blondul
Apoi au%ul sau a#er prinse din nou %#omot slab dinspre locul pe care il pri"eau
Cate"a umbre aparura pe bu%a paraului Sa#etile celor trei prieteni pornira in acelasi
timp Doua racnete puternice sparsera linistea noptii Umbrele disparura brusc, iar in
parau %#omote limpe%i de &or&ota, de pasi ce se departau in #oana ii lamurira pe cei
trei prieteni ca nu se inselasera In urma celor din parau, ca"alerul blond stri#a in
turceste doar doua cu"inte6
4 Nu&arul Alb2
4 Acum putem sa ne retra#em spre odi!na, spuse calu#arul Ac!in#iii au
incercat, cred, sa ne surprinda strajile Daca ar sti ei ca doar trei oameni i (au
in&runtat2 Dar n(au cum sa a&le Au inteles doar atat, ca #!iaurii nu dorm si ca(i
asteapta $este noapte nu "or mai incerca Si nici la %iua, &iindca suntem mai
numerosi decat ei
Arad, +rama si Sima re"enira in tabara Stri#atele de moarte ale celor doi
ac!in#ii &usesera au%ite acolo Strajile, care picotisera mai de"reme, acum sedeau cu
oc!ii la panda Somnul le &u#ise Dincolo de cercul strajilor rasari in &ata lui Arad o
umbra
4 Ce a &ost cu stri#atele acelea de la poalele platoului5 il intreba Irina
4 Ac!in#iii au incercat sa ne lo"easca tabara pe &uris Culcati("a2 $ana la %iua
nu ne mai pandeste nici o primejdie
Irina se indeparta, con"insa ca lan#a Nu&arul Alb e in deplina si#uranta
1Cat e de tanar2 re&lecta ea )otdeauna am cre%ut ca Nu&arul Alb e un om in
plina maturitate Un ca"aler caruia anii i(au sapat bra%de pe &runte si pe &ata Iar
anii multi inseamna e8perienta multa Blondul nu cred ca are peste doua%eci si
trei(doua%eci si patru de ani $oate nici atat E8perienta #reu &ace casa buna cu
"arsta &ra#eda Si totusi, blondul arata ca o are din plin Acum, dupa ce am &ost
martora la scoaterea noastra de sub puterea celor trei sute de ac!in#ii, nu ma mai
mir ca Nu&arul Alb e atat de "estit printre oameni3
-
'orile umplura platoul cu lumina lor blanda Con"oiul pornise la drum in #raba
mare Arad banuia ca %iua care abia incepuse "a &i cea mai #rea Daca ac!in#iii au
primit sau "or primi ajutoare, un atac din partea lor era de asteptat $oate ca o
po%itie buna, aleasa cu #rija unde"a, pe desele inaltimi, i(ar &i ajutat sa re%iste un
timp Din pacate lipseau merindele, iar sa#etile erau putine Apoi o lupta de aparare
aduce aproape totdeauna morti si raniti Dorea mult sa(si duca oamenii te&eri la
Varna In timpul noptii, ar &i putut sa plece cu prietenii sai si cu Irina Insa
incercarea de atac a turcilor il lamurise ca &ostii &u#ari ar s&arsi prin a cadea din nou
in robie
Cu toata #raba, con"oiul nu se misca dupa dorintele tanarului O seama de
calareti, in &runte cu Sima, "eneau departe in spatele &u#arilor Erau "reo cinci%eci de
barbati cu arcuri si iata#ane Blondul luase aceasta masura de pre"edere pentru a
nu se lasa atacat prin surprindere din urma Alti calareti, condusi de +rama,
desc!ideau drumul O "ale dulce, inconjurata de dealuri impadurite, o&erea
calatorilor mers mai lesnicios $e masura ce inaintau catre mare, dealurile de"eneau
tot mai scunde
Cand soarele se apropie de mie%ul %ilei, con"oiul &u#arilor ajunse lan#a o coasta
de deal ar#ilos, cu pamantul rupt ici(colo in bra%de mari, semn ca in lipsa copacilor,
a tu&elor, ploile i%butisera sa muste adanc din pamantul &ara aparare
1O &i ajuns sta&eta noastra la Varna5 se intreba Arad Dupa spusele celor doi
batrani, asa s(ar cu"eni $oate ca acumE3
)resari In urma con"oiului %#omot puternic de cai in #alop se au%ea tot mai
lamurit $este cate"a clipe Sima "eni cu oamenii "artej dupa el
4 Ac!in#iii2 spuse #rasunul intunecat la c!ip
4 ,ulti5
4 ,ulti Cred ca "reo patru(cinci sute
Valea prea desc!isa de la poalele dealului ar#ilos nu in#aduia sa se &aca o
sta"ila buna impotri"a unui atac Arad intelese asta dintr(o pri"ire si porunci
oamenilor sa %oreasca spre creasta *u#arii ajunsera sus cu mult inainte ca ac!in#iii
sa se apropie de poale *emeile, copiii, ranitii si pri%onierii se ase%ara in mijlocul
taberei In &ata lor arcasii &acura %id "iu Acum, Arad ii "edea limpede pe urmaritori
Erau sub patru sute
1Au scuturi, #andi el Noua ne lipsesc Asta inseamna ca "om &i tinte si#ure
pentru ei3
Ac!in#iii se des&asurara in cerc lar#, semn ca a"eau de #and sa inconjoare
dealul Blondul isi scoase prima linie de aparatori la "reo cinci%eci(sai%eci de pasi mai
jos de creasta Ascunsi prin rupturile de pamant &u#arii primisera ordin sa &aca
economie de sa#eti Sa nu tra#a &ara rost si#ur Ac!in#iii nu se #rabeau Incercuisera
dealul Vreo trei sute dintre ei ramasesera in partea de apus, unde urcusul mai dulce
putea o&eri un atac in #oana cailor Nu(si &aceau temeri Ei stiau ca &u#arii stau prost
cu sa#etile Vor &ace atacuri inselatoare pana cand #!iaurii "or ramane &ara sa#eti
Un o&iter turc iesi la i"eala si ridica bratul )rei sute de calareti asteptau clipa sa
porneasca Alaturi de Arad ra%bira stri#ate )anarul pri"i in directia mainilor intinse
O seama de calareti soseau ca o "ijelie dinspre apus
1Inca "reo patru sute, socoti el )urci, pesemne, &iindca noi asteptam ajutor nu
dinspre apus, ci dinspre mare3
+rupul calaretilor &u obser"at si de ac!in#ii )recura cate"a minute Calaretii se
"edeau tot mai clar Si < mirare2 $urtau straie de #!iauri $entru a nu &i prinsi intre
doua &ronturi, turcii isi indemnara caii spre mia%a%i si #alopau intins catre o padure
Curand, calaretii ajunsera la piciorul dealului O comanda scurta in bul#ara si caii se
oprira Un barbat inalt descaleca Ceilalti calareti il urmara, dar numai el porni sa
urce dealul a#ale $ri"irile blondului incremenisera pe c!ipul ce se apropia
4 Cirste", murmura el Ca"alerul Cirste"
Ii iesi in intampinare Cand ajunsera aproape unul de altul, scoasera palariile si
se salutara dupa moda Apusului
4 Lumea nu(i prea mare, obser"a Arad
4 Nu prea, domnule, mustaci Cirste"
4 Cum de ati dat de urma noastra5
4 Destul de usor Dupa ce ne(am despartit lan#a mar#inile Dobro#ii, eu am
calatorit spre )irno"a Intamplarea a &acut sa intalnesc un om al meu, caruia i (am
incredintat stirile pentru tarul Sisman Eu am tare multi prieteni $e cei ce ma
insotesc i(am ridicat de prin sate in mai putin de doua %ile Iscoadele mele au a&lat
despre con"oiul sandjac(be#ului Banuiam ca sunteti pe urmele sale, dar eram in
mare intar%iere &ata de "oi Acum "reo cate"a ceasuri era #ata(#ata sa ne lo"im de
ac!in#iii care "a urmareau
4 Si cum ati stiut ca am luat drumul spre mare5
Cirste" %ambi
4 E ade"arat ca nu stiu c!iar tot ce se intampla in Balcani, insa nici prea putin
Ati trecut printr(un sat unde "(au dat merinde doi batrani5
4 Am trecut
4 Ei mi(au spus despre drumul "ostru Bine ca am ajuns laE
Arad nu mai prinse ultimele cu"inte ale bul#arului Dinspre mare soseau
calareti Intrasera pe &irul "aii si erau multi
4 O2 rase Cirste", &iindca si el a"ea oc!iul la &el de bun $e "oi "a cauta
4 Da, am cerut ajutorul Varnei
4 Atunci, cu bine, domnule2 Eu ma intorc la ai mei Am &ost instiintat ca alte
doua con"oaie cu robi trec pe acelasi drum catre Adrianopole )rec e un &el a spune
$rietenii mei si cu mine "om incerca sa !otaram alt&el
4 Ii a"eti pe ac!in#iii acestia in coasta
4 Nu "a &aceti #riji La re"edere, domnule ,a bucur ca l(am cunoscut pe
Nu&arul Alb Inc!ipuiti("a ca am a&lat pana si asta2 Oamenii le(au "orbit celor doi
batrani despre conducatorul lor blond
4 Dar nu sunt Nu&arul Alb, domnule
4 Ei, si#ur, stim noi, il pri"i bul#arul sa#alnic
4 Daca "a dau cu"antul de ca"aler ma credeti5
4 Sa nu &aceti asta Eu nu o pretind, insa am oc!iul a#er Cine altul ar &i
indra%nit sa(i atace pe turci doar cu cincispre%ece oameni5 Cine i(a adus pe &u#ari
pana aici si nu s(a lasat surprins adineauri5 $o%itia aleasa de "oi e cum nu se poate
mai buna $e un deal sterp, &ara acoperire, ac!in#iii nu prea a"eau sanse de casti#
Si, in s&arsit, cine ar &i a"ut pre"ederea sa ceara ajutorul Varnei5 ,a pricep,
domnule, sa intele# niste lucruri Eu nici macar nu "(am &ost de &olos Iata ca
ajutorul "ostru se apropie
4 Ne(ati &ost, il contra%ise blondul *ara "oi, am &i a"ut o seama de morti si
raniti
4 Dar si turcii, rase Cirste"
4 Da, si turcii
In "reme ce Cirste" si oamenii sai calareau &ara teama spre apus, ostenii Varnei
sosira cu cai de re%er"a si cu merinde Con"insi ca(i o cursa la mijloc, ac!in#iii nu
indra%nira sa porneasca pe urmele ca"alerului bul#ar, ci isi continuara drumul #reoi
spre mia%a%i
Capitolul 10
O corabie #eno"e%a cu toate pan%ele ridicate parasi portul Varnei intr(o
dimineata, indreptandu(se catre cetatea C!iliei ,area era calma, spre des&atarea lui
+rama, Sima si Cotae Nici macar obisnuitii berbeci inspumati ce anunta intarirea
"antului nu a"eau destula putere Adierea slaba ii &acu pe marinari sa ridice
deasupra picului acea "ela suplimentara numita sa#eata Inaltat in saua unui &rumos
cal arabesc, sandjac(be#ul Omar pri"i multa "reme in urma corabiei care se pierdea,
treptat, unde"a la ori%ont Strajile Varnei ii in#aduisera lui Omar sa paraseasca
orasul, &iindca aceasta &usese dorinta ca"alerului blond Sandjac(be#ul isi pipai
pun#a cu cei doua%eci de ducati "enetieni, iar calul sau, indemnat la #alop, se mistui
curand printre marile paduri )inta lui Omar parea a &i Ra#u%a Straiele sale nu mai
erau aceleasi, ci aratau acum ca ale unui ca"aler crestin $entru el incepea o "iata
noua ,ai buna sau mai rea, cine putea sa stie5
,ulti dintre &ostii robi asteptau o oca%ie sa se intoarca acasa $e corabie se
imbarcasera doar "reo doua%eci dintre ei Stirile sosite din Dobro#ea erau
contradictorii si, in loc sa &aca lumina, ii incurcau pe oameni $utini stiau ca cetatea
Silistrei ca%use, iar ostile de ac!in#ii pornisera catre )irno"a, unde tarul Sisman, cu
slabe puteri, !otarise a se impotri"i In Dobro#ea, marele "i%ir lasase o seama de
#arni%oane puternice De(a lun#ul si de(a latul Balcanilor, numele Nu&arului Alb era
din nou pe bu%ele multor oameni Vestea ca Nu&arul Alb e un ca"aler blond umbla
uimitor de iute 'adarnic incercase Arad sa dea e8plicatii la Varna, &iindca oamenii
%ambeau cu inteles $ana si micutul +rama il intrebase intr(o %i6
4 C!iar esti Nu&arul Alb5
4 Si tu cre%i5 se mirase blondul
In pro"a corabiei, Cotae isi #asise cati"a ascultatori printre marinari Vorbea
destul de incet si poate ca a"ea moti"ele sale sa o &aca
4 Da, oameni buni, spuse el Era intuneric be%na Eu eram sus, pe stanca O
stanca de doua ori mai inalta decat catar#ul asta De acolo am sarit cu spada intre
dinti asupra ac!in#iilor
4 Si nu "(ati lo"it in cadere5 intreba unul dintre marinari, inmarmurit de
admiratie
4 As2 Alta data am sarit de pe un munte
Apoi isi lua seama, &iindca marinarii il pri"ira cam neincre%atori
4 ,untii sunt mari sau mici, continua el $e urma, eu port la mine niste
&acaturi $oate nu "(am spus ca sunt solomonar
$e &etele marinarilor, interesul re"eni, c!iar mai mare decat inainte
In pupa "asului, roto&eiul Sima era asaltat de doi dintre &ostii robi Cel mai inalt
dintre ei #rai cu mare ru#aminte in #las6
4 S&intia(ta, poate ca te apleci cu mila asupra noastra si ai puteaE
4 As putea ce5
4 Sa ne spo"editi Sa &iu al naibii daca am ascultat o predica mai &rumoasa ca
a s&intiei(tale2 Se "ede de departe ca esti scolit, nu ca popii nostri Eu, daca ma
intorc acasa, rar dau cu oc!ii de un popa, &iindca stau mai mult prin baltile Dunarii
4 Ce meserie ai5
4 Cioban Ac!in#iii mi(au luat sase sute de oi *acusem prostia sa ies cu ele
din balta catre oras Insa mai am de trei ori pe atat Si nu le #asesc ei )urcii nu
indra%nesc a se "antura prin desisurile, prin smarcurile si baltile &ara numar Doar noi
cunoastem pe acolo Altii pot pieri in capcanele apelor Acolo poti sa stai o mie de ani
&ara sa stii ce se intampla in lume
4 Inseamna ca esti pricopsit5
4 Nu ma plan#
4 De, stiu eu5 O spo"edanie nu(i lucru usor Va trebui sa platesti
4 $latesc, s&intia(ta
4 Atunci scoate cinci ducati2
4 Nu e prea mult5 tresari ciobanul $opa imi ia de obicei un perper
4 Atunci, du(te la el2 se %borsi roto&eiul $opa nu poate ierta nici pe jumatate
din ce pot eu
4 *ie2 !otari ciobanul Unde o &acem5
4 $ai, intre colacii de parame de colo
Se retrasera amandoi intr(un loc mai &erit de pri"irile celorlalti
4 Ai mintit5
4 Am mintit
4 Ai pacatuit cu muieri5
4 Am pacatuit C!iar acum o luna am &ost la )omis cu niste miei si am petrecut
doua nopti cu oE
4 *rumoasa5 il intrerupse calu#arul
4 Asa si asa Insa %dra"ana cat un "oinic
4 7m2 #lasui roto&eiul ,ie imi plac alea marunte, sta&idite, uscate si date naiE
4 E pacat mare, s&intia(ta5
4 Sa "edem Ne"asta(ta a a&lat5
4 Nu
4 Atunci nu(i pacat Ai pa#ubit pe cine"a5
4 L(am pa#ubit pe unul cu niste lana
4 Drace2 Asta(i rau ,ai scoate un ducat2
Omul o&ta si i(l intinse
4 Ai po&tit la muierea altuia5
4 Am po&tit
4 In cartile mele scrie ca asta nu(i rau Sa incerci o data la una maruntica,
slabanoa#a si a&urisita Sa stii de la mine ca astea sunt ca s&arle%ele
4 Am sa incerc, s&intia(ta
4 Bine2 ,ai scoate un ducat ca sa(ti pot ierta "iitoarea #reseala2
4 Dar, s&intia(ta, se impotri"i credinciosul, mie imi plac alea #rase si mari ca ai
pe ce pune manaE
4 Sa nu te mai prind la ele2 7abar n(ai ce draci %ac in pieile slabanoa#elor $e
ne"asta o bati5
4 Nu, s&intia(ta ,ai de#raba sare ea la mine cand e in toane rele O data m(a
impuns cu &urca
4 'au5 E "oinica5
4 As2 ,arunta si s&rijita La suparare, e numai #ura din talpi pana(n crestet
Are o #ura2E
4 Drace2 Am sa trec o data pe la "oi
4 Sa treci, s&intia(ta $oate ca o imbune%i
4 Am sa "in ne#resit Cum "rei sa(ti iert pacatele5 Numai pe cele "ec!i, sau si
pe un an inainte5
4 $oti inainte5
4 $ana la %ece ani ,ai mult nu Insa &ara inca trei ducati nu stau de "orba
Omul se supuse cu #andul la cei %ece ani de !u%ur Aurul nu(i &acea trebuinta
prea mare A"ea aproape doua mii de oi, cati"a ma#ari si straie La alte bo#atii nu
jinduia Apoi stia si el ca specialistii in problemele credintei totdeauna a"eau tari&e
mai mari
-
Arad si printesa Irina sedeau de "orba unde"a, pe duneta
4 Care "a &i drumul nostru de la cetatea C!iliei incolo5 se interesa tanara
4 Inca nu stiu Cred ca pe Dunare pana la Carna ,ica ,(am inteles cu
e#umenul La%ar sa "a duc la manastirea Sna#o"ului ,i se pare ca "eti locui in
castelul comitelui Staicu, dar nu sunt prea si#ur Asta "eti !otari "oi si domnul )arii
Romanesti Ran#ul "ostru "a in#aduie sa a"eti un castel propriu
)acura Blondul era impresionat, poate, si de &rumusetea ei, insa mai mult de
taria pe care o aratase in ultimele %ile Nu se "aitase de asprimea drumului Nu(si
aratase durerea &ireasca dupa marile pierderi intamplate Nu(l plan#ea pe &ratele
sau, despre care a&lase ca e mort sau disparut Doar bu%ele ei, stranse uneori ca o
linie dreapta, aratau su&erintele ascunse
Ra%ele soarelui puternic parca se spar#eau in mii de smaralde pe crestele
"alurilor mici )raiau o clipa, apoi mureau odata cu spuma "alului si altele le luau
locul In parul blond al Irinei, miracolul se repeta alt&el ,iile de smaralde staruiau
acolo parca in deplina si#uranta *ara sa(si dea seama prea bine, pri"irile blondului
se oprira pe minunatul ei par
4 Ce pot sa &ac pentru "oi5 isi re"eni el
4 Ati &acut destul domnule Va multumim inca o data Si ne mandrim cu
prietenia Nu&arului Alb
Arad o pri"i de%armat Ar &i &ost %adarnic sa mai incerce a(i spune ca nu el e
Nu&arul Alb
La cetatea C!iliei nimerira cu mult noroc Doua corabii ce intrasera in
proprietatea )arii Romanesti erau #ata de drum catre Carna ,ica +eno"e%ul $ietro
Embrone o cunostea bine pe Irina El %abo"ise adesea pe la palatul din Caliacra
)inerii calatori petrecura o noapte in castelul Licostomo, iar in %ori se imbarcara pe
una din cele doua corabii Drumul lor se apropia de s&arsit Numai ca blondul ar &i
dorit sa tina o "esnicie Dar ce staruia in mintea lui nu stia nimeni
Curand, cele doua corabii in&runtara drumul pe Dunare la deal )impul era
&rumos, iar peisajul smul#ea calatorilor murmure de admiratie
Irina obser"ase cu mirare inelul din de#etul blondului Era un inel "ec!i, pe care
&ratele sau il mostenise de la parintele lor, Dobrota Ce(l &acuse oare pe Ioan sa se
desparta de &rumoasa bijuterie5 Ce le#aturi &usesera intre ca"alerul blond si &ratele
ei5 Acestea erau #andurile tinerei, dar un raspuns era #reu de #asit
-
Intr(o sambata dupa pran%, sosira la manastirea Sna#o"ului sase calareti Cel
din &runtea lor, marunt si roto&ei, descaleca pios lan#a poarta cea mare +esturile lui
"oit domoale, ca si &atarnica e"la"ie, &acura &rumoasa impresie asupra calu#arilor
adunati acolo in card
4 S(a intors cu"iosul comandant Sima, stri#ara cei din primele randuri
Vestea ca #rasunul pornise in cautarea Irinei, ca il pacalise pe marele "i%ir
asupra intariturilor Varnei o adusese nu e#umenul La%ar, ci oamenii ca"alerului
Bo#dan +rasunul Sima mi%ase mult pe &aptul ca ceilalti calu#ari a&lasera de ispra"ile
sale Asta &iindca isi dorise o intrare de erou la manastirea Sna#o"ului Dupa &etele
cu"iosilor, alun#ite de un cot, dupa oc!ii mari ai acestora si mai ales dupa #esturile
lor, Sima intelese ca ei cunosteau &aptele sale de "itejie Se #andise la asta de(a
lun#ul drumului Acum era &ericit, dar nu lasa sa se "ada aceasta stare a sa $e &ata
ii aparuse un %ambet blajin, jumatate cucernic, jumatate ipocrit, insa numai pentru
cine a"ea oc!iul a#er Blondul, care incepuse a(l cunoaste bine, ii lasa intaietatea,
&iindca stia ca acesta e numarul cel mai tare al #rasunului
Cu"iosii calu#ari tabarara asupra comandantului Unii incercau sa(i scuture
inc!ipuite scame de pe straie Altii &aceau asupra lui cu"enitele semne de
binecu"antare, iar o parte dintre cei indra%neti il cuprinsera cu bratele Asa isi &acu
Sima intrarea la Sna#o", cam topit de atata &ericire
E#umenul La%ar isi primi oaspetii in su&ra#eria racoroasa si atat de linistita,
incat drumetii intelesera dintr(o data ca dincoace de portile manastirii parca era alta
lume O lume de calm, de liniste Irina, Arad, Sima si +rama &ura po&titi sa se ase%e
Calu#arii tineri umblau sprinteni in jurul lor si aduceau la masa #ustari
4 Iata ca, in ceea ce "a pri"este, totul s(a s&arsit dupa sperantele noastre,
spuse e#umenul si cata spre Irina Din mila lui Dumne%eu, ati scapat de ur#ia robiei
Va multumesc, domnilor2 se intoarse catre Arad si +rama, spre totala nemultumire a
#rasunului comandant
Dar La%ar era un &in cunoscator al &irii omului, ast&el ca ii %ise lui Sima6
4 Cu"ioase, ne mandrim cu s&intia(ta
Oaspetii in&ulecau %dra"an, cu po&ta calatorului tanar si &lamand Arad po"esti
despre tot ce se intamplase si adesea laudele cadeau cand asupra #rasunului, cand
spre micutul +rama Nu pomeni nimic despre &aptul ca se &olosise de numele
Nu&arului Alb, &iindca a"usese destule nemultumiri ,ai mult, din "orbele sale nu
reiesi nici un merit personal Incantata de modestia acestuia, dar si nemultumita ca
el ramasese "oit in urma celorlalti, Irina !otari sa puna lucrurile la punct
4 Da, cam asa a &ost, aproba ea Insa un lucru e si#ur *ara curajul si iscusinta
Nu&arului Alb, #reu am &i scapat din mainile ac!in#iilor
Au%ind despre Nu&arul Alb, e#umenul reusi sa se stapaneasca )otusi tacamul
din mana sa incremeni o clipa deasupra mesei Acesta &u sin#urul semn de surpri%a
4 Nu&arul Alb5 intreba calm Dar ce a &acut Nu&arul Alb5
4 A!, se "ede treaba ca nu(l cunoasteti2 inter"eni +rama cu entu%iasm $ai
Nu&arul Alb e c!iar ca"alerul blond2
E#umenul %ambi cu bunatate si numai Arad descoperi in %ambetul acela un mic
semn de ironie
4 O, e o cinste pentru noi sa "a cunoastem2 il pri"i La%ar
4 ,i se pare ca e o neintele#ere, protesta blondul Eu nu sunt Nu&arul Alb Am
incercat adesea sa ma e8plic Din pacate, nu m(a cre%ut nimeni E drept ca m(am
&olosit de numele stralucitului ca"aler, insa am &acut(o numai in scopul de a(i
inspaimanta pe ac!in#ii
E#umenul cu#eta cate"a clipe, dupa care #rai bland6
4 Nu dorim sa "a contra%icem )otusi, minunatele "oastre !aruri in manuirea
armelor, in #andire, in "iclenie, ne(ar indreptati si pe noi sa credem Si nu "ad nimic
rau in asta
+esturile sale si e8presia &etei nu aratau ca La%ar il cunoaste pe ade"aratul
Nu&ar Alb Dupa cele rostite de e#umen, blondul se multumi cu obisnuita sa ridicare
din umeri
4 $ana cand "oi si maria(sa ,ircea "eti !otari resedinta ce "i se cu"ine dupa
ran#, "eti locui la castelul comitelui Staicu, pri"i La%ar catre Irina Acolo "eti &i
primita ca o &iica si sora A"erea "oastra de la manastirea Sna#o"ului "a sta la
dispo%itie in orice clipa
4 Va multumesc, s&intia(ta2 Acum am ne"oie doar de putina liniste In
saptamanile ce "or urma, poate ca "om discuta si despre altele Am sa "a trimit
"orba cand "oi &i pre#atita sa ma spo"edesc ,(as bucura daca ati primi sa(mi &iti
du!o"nic
4 Va &i prilej de cinste si bucurie pentru noi, se inclina e#umenul In noaptea
aceasta "eti dormi aici Eu "oi trimite c!iar a%i solie la castelul comitelui ,aine, in
%ori, caii "a "or astepta #ata de drum
Apoi se intoarse din nou catre ceilalti
4 Domnilor, s&intia(ta, cand ne(am despartit in mlastinile Dobro#ii, "(am
promis o mie de ducati "enetieni pentru scoaterea printesei Irina din mainile
oamenilor lui Ali(pasa
4 Dar n(am &acut(o pentru bani, protestara cei trei prieteni
4 Asta ma bucura, insa munca trebuie rasplatita totdeauna Si ce munca2
Se ridica de la masa si scoase dintr(un sertar cei o mie de ducati
4 Cum ii impartim5 intreba
4 Daca tineti cu orice pret la rasplata, inter"eni +rama, atunci opt sute
prietenului Arad si cate o suta pentru mine si Sima
4 Asta nu2 &acu blondul cu !otarare In parti e#ale e cum nu se poate mai
&rumos $rimejdia a &ost aceeasi pentru toti
4 Asa ma #andeam si eu, rase e#umenul Deci cate trei sute trei%eci si trei de
ducati Si inca ce"a, domnilor Ioan al Dobro#ii "(a lasat in testamentul sau cate o
mica mostenire Voua, cata catre blond, trei sute de ducati "enetieni si o casa la
)omis )ie, dra#a Sima, si ca"alerului +rama cate o suta de ducati
Uimirea celor trei prieteni era "adita Vorbira un timp despre minunatele insusiri
ale re#retatului Ioan al Dobro#ii Apoi ca"alerul blond ii propuse e#umenului6
4 As dori sa las acesti bani in pastrarea "oastra ,ai si#uri ca aici nu pot &i
nicaieri Acum "oi lua din ei doar o pun#a
4 Si eu, se amesteca +rama
4 Si eu, "orbi roto&eiul calu#ar
4 Asa sa &ie, aproba e#umenul
Indata dupa pran%, Irina se retrase dimpreuna cu "oinica ei slujitoare Calu#arii
pre#atisera odaile pentru oaspeti in aripa de sud a cladirii La%ar dadu cate"a
porunci Un calaret parasi manastirea si taie drumul prin Codrul Vlasiei catre castelul
comitelui Staicu Arad si +rama pornisera o scurta plimbare pe mar#inea lacului
Amandoi erau "eseli Ducatii primiti de la e#umen le alun#a pentru o "reme saracia
Un tanar scund, cam prea lat in umeri, sedea la oarecare distanta si ii pri"ea #ales
4 $e barba lui Alla!2 se minuna +rama Cel de colo nu e cum"a +o#oasa5
4 Asa se pare, %ambi Arad mai putin uimit
4 Ca sa &iu drept, recunoscu micutul ca"aler, nu credeam sa mai dam "reodata
oc!ii cu slujitorul tau Ba as putea spune ca imi luasem nadejdea de la pun#a
incredintata lui Atunci n(am "rut sa te supar cu neincrederea mea
4 Domnilor2 se apropie +o#oasa &ara a(si ascunde bucuria Din cate au%isem
pe aici, sa &iu al naibii daca mai credeam ca o sa am placerea sa "a slujesc in
continuare Insa acum, cand ma #andesc bine, stiu ca picasem in apasarea #andului
ne#ru pe care nu l(am a"ut cand am intrat in slujba "oastra, si %auE
4 Ei, ei2 il intrerupse Arad Ai &acut cele doua drumuri5
4 $ai, alt&el mai eram eu aici5 Le(am &acut La Sibiu se simtea mare ne"oie de
bani Insa la De"a, sa ma ia naiba ca picasem taman la "reme $ramatia de
proprietar indra%nise a "orbi despre alun#area din casa a surorilor ca"alerului
+rama Iar ele nu a"eau un c!ior sa plateasca c!iria pe nu stiu cate luni
4 Drace2 murmura micutul ca"aler Nu mai a"eau c!iar nimic5
4 Nimic, domnule Batea "antul, nu alta Din cate am inteles eu, pe la
inceputul prima"erii a trecut pe acolo seniorul +rama, parintele "ostru, si le(a
curatat de tot maruntisul
4 7m2 &acu tanarul, cam pamantiu la &ata
4 Cu ce sa te rasplatesc5 inter"eni blondul, caruia nu(i &acea placere sa se
discute ast&el despre &amilia prietenului sau
4 Nu sunt in slujba "oastra5 &acu +o#oasa marinimos, &iindca urmarea un
anumit scop E drept ca mama domniei(tale mi(a daruit doi ducati E drept ca am
primit in dar de la surorile +rama inca pe atat, insa e tot atat de drept ca am si eu o
&amilie, ca orice crestin Iar aceasta &amilie mananca si ea din cand in cand, asa ca
acuma sunt le&ter de(a binelea
4 Iata %ece ducati
Va%and o suma atat de mare, inima lui +o#oasa inlemni o clipa, dar el nu(si
arata nici bucuria, nici surpri%a, ci ii primi cu aerul cel mai &iresc din lume
4 De la mine inca %ece, spuse micutul ca"aler Cotae unde e5
4 $lan#e
4 Ce &ace5
4 $lan#e, domnule Cotae mi(a %is ca a indurat primejdii mari la Varna, in
mlastinile Dobro#ii si in ce"a lupte cu o tabara de ac!in#ii, insa nimeni nu s(a #andit
la el Asta spre deosebire de mine, care am !u%urit prin locuri mai si#ure si am
capatat daruri in drumul meu
4 C!eama(l2 porunci blondul
Insa nu mai &u ne"oie, &iindca lun#anul aparu de dupa un pom cu cea mai
de%nadajduita &i#ura pe care si(o putuse croi
4 )e dor maselele, Cotae5 %ambi Arad
4 Nu, domnule De cate"a %ile, m(a apucat o tristete careia nu(i #asesc leac
decat daca parasesc slujba "oastra 'au2 ,a doare inima dupa un stapan atat de
bun, dar e "remea sa ma retra# unde"a si sa(mi inc!e# un rost
4 E dreptul tau, aproba blondul Ca"alerul +rama si cu mine iti daruim
doua%eci de ducati Cand "ei dori sa pleci, imi spui si iti platesc simbria pe cat m(ai
slujit
4 Nu(i nici o #raba, domnule, se lumina Cotae ,(au mai apucat pe mine
d(astea si de obicei nu m(au tinut mult
4 Bine2 Vedeti("a de odi!na2
4 Ar mai &i ce"a, domnule, "orbi +o#oasa din nou, atent la &iecare "orba
pentru a nu(i supara pe ca"aleri cu un cu"ant nepotri"it
4 Ei, ce mai e5
4 $ai, domnia("oastra a"eti doi slujitori, iar ca"alerul +rama nici unul
4 Si ce propui5
4 Sa ne impartim, domnule
4 Bra"o, +o#oasa2 Iata o idee buna Ale#e, prietene2 cata spre +rama
4 ,i(l dai pe Cotae5 Eu sunt marunt ,i(ar placea sa am un slujitor "oinic
4 Asa sa &ie2 Si acum, #ata 7ai sa ne continuam plimbarea inceputa2
4 Ar mai &i ce"a, domnule, il opri +o#oasa, credincios planului sau la care se
#andise de(a lun#ul drumului din )ransil"ania
4 Iar5 Adica ce5
4 Domnilor, spuse cu multa si#uranta in #las, domniile("oastre sunteti niste
ca"aleri prea de soi pentru a &i slujiti de niste bieti ser"itori De(aia ma #andeamE
4 )e #andeai ce5 se amu%a blondul, obser"and cu cata !otarare #raieste
4 $ai, tocmai la asta ce "a spusei
4 Lasa, lasa2
4 De ce sa las, domnule5 ,a platiti ca sa aler# si sa #andesc uneori pentru "oi
1Sa ma ia naiba2 c!ib%ui Arad $e masura ce(l cunosc mai bine, descopar la
+o#oasa &rumoase !aruri ale istetimii3
4 Si ce ne s&atuiesti5
4 Sa "a luati doi scutieri
4 Da, bine2 Ne "om #andi la asta Vom cauta doi scutieri
4 De ce sa cautati cand ne a"eti pe noi5
Ca"alerii slobo%ira un !o!ot mare de ras Deci asta era2 Acum intele#eau
limpede ce urmarise istetul +o#oasa cu "orbaria sa Cum amandoi a"eau spadele la
ei, cum nimic nu(i impiedica sa o &aca, se intelesera din pri"iri si le poruncira celor
doi slujitori sa se ase%e in #enunc!i +o#oasa si Cotae se repe%ira atat de naprasnic,
incat simtira dureri la #enunc!i cate"a %ile E#umenul La%ar, Sima si o seama de
calu#ari a&lati pe aproape &ura po&titi ca martori la marunta ceremonie Spadele
ca"alerilor ca%ura cu latul pe umerii &ostilor ser"itori
Capitolul 11
La manastirea Sna#o"ului, dimineata de iulie pornise cu un ade"arat concert al
pasarilor, a&late pu%derie prin Codrul Vlasiei Concert care, in loc sa scada linistea de
acolo, parca o intarea $rimele ra%e ale soarelui se &urisau !oteste peste %iduri si
na"aleau in odaile cu &erestrele lar# desc!ise Stanjeneii de culoarea cerului,
carciumaresele cu petale parca rujate, re#ina noptii cu &ard alb, tranda&irii des&ranati
in puterea par&umului delicat, ca si "erdeata multa din jur, aduceau in %ori o nota de
prospetime Limpe%imea lacului, tainica blandete a padurilor si aerul usor asprit il
indemnau pe om spre "eselie Lan#a poarta cea mare a Sna#o"ului, sase cai &rumos
tesalati in patratele mici asteptau #ata inseuati Cati"a calu#ari ii stapaneau #reu,
&iindca mandrii bidi"ii simtisera si ei dulceata %orilor si jucau in loc, asteptand un
prilej sa porneasca intr(o #oana indracita
E#umenul La%ar o ajuta pe Irina sa urce in scari Simtindu(i bratul pietros,
puternic, tanara isi retinu un %ambet, #andind ca prelatul seamana mai de#raba a
ca"aler decat a e#umen )rupul acestuia, "anjos si elastic, &ata &rumoasa cu linii
calme, oc!ii patrun%atori si intrea#a sa tinuta &alnica ar &i #asit pret mare in inima
oricarei &ete
1O a"ea "reo iubita53 se intreba Irina
Cu toate ca La%ar le ceruse tinerilor +rama si Arad sa &aca un drum la Ar#es, ei
nu se aratara prea entu%iasmati Dupa dorinta domnului )arii Romanesti, ca"alerii
urmau sa &ie pre%entati la curte Dar pe tineri ii c!emau unele treburi in )ransil"ania
Asa se &acuse ca, in %ori, Arad si +rama dimpreuna cu scutierii Cotae si +o#oasa
erau in suita Irinei Drumul lor spre )ransil"ania trecea pe lan#a castelul de pe
$ra!o"a Atat +rama, cat si Arad luasera cate patru sute de ducati din sumele
ramase in pastrarea e#umenului
$oarta se desc!ise curand Calaretii intrara printre copacii mari ai Codrului
Vlasiei, iar %#omotul de copite sca%u treptat odata cu departarile Calareata
desa"arsita, Irina o luase cu mult inaintea celorlalti Ca"alerul blond, al carui cal nu
prea a"ea ri"ali in sprinteneala, ar &i putut sa o ajun#a usor, dar ii lasa intaietate
micutului +rama )anarul simtise in ultimele %ile ca +rama e indra#ostit lulea de
&rumoasa &iica a Dobro#ii In urma lor, e#umenul La%ar sedea pironit lan#a poarta
Sna#o"ului 'adarnic incerca sa(si adune #andurile, &iindca ele se in"arteau in jurul
Irinei, si nu tocmai limpede Cotae si +o#oasa, inca ma!muri dupa c!e&ul de peste
noapte, picoteau in sei si nu mai a"eau destula putere sa se bucure de noua lor
situatie, ne"isata doar cu doua luni inainte
Cand iesira calaretii din Codrul Vlasiei, soarele se ridicase de "reo patru(cinci
sulite pe cer Departe, peste cran#uri si campie, aparuse mandra silueta a castelului
pra!o"ean Arad era multumit ca amanase o intalnire cu maria(sa ,ircea Simtea ca
inca nu era momentul sa o &aca $ri"i de la distanta parul bo#at al Irinei ce &lutura in
#oana calului, si #andurile sale luara alt &a#as
La poarta de mia%a%i a castelului, comitele Staicu si doamna ,ar#areta
asteptau sosirea micului #rup de calareti La%ar ii instiintase cu o %i inainte Si, in
"reme ce Irina se departa la brat cu stapana locului, Arad, +rama, Cotae si +o#oasa
ramasera dincolo de podul $ra!o"ei si(l salutara pe comite cu palariile ,irata ca
tinerii sai insotitori se oprisera, Irina pri"i indarat
4 Credeam ca "or intra alaturi de noi, ii spuse ,ar#aretei
4 Dar cine sunt5
4 Blondul e Nu&arul Alb
4 Nu&arulE5 incremeni castelana +lumesti, pesemne
4 Nu prea El m(a scapat din mainile ac!in#iilor
1Nu&arul Alb2 #andi ,ar#areta contrariata Iata ca mi se naruie ultimele "isuri
*iindca "isasem, ce(i drept prosteste, ca altul e Nu&arul AlbE3
$ri"irile ei %abo"ira o clipa asupra comitelui ca spre un strain a carui in&atisare
nu(ti spune nimic Isi re"eni iute si pornira amandoua catre poarta Staicu tocmai
ducea tratati"e cu tinerii calareti si(i indemna sa ramana o "reme la castel +rama
ar &i dorit(o din toata inima Cotae si +o#oasa se si #andeau la un somn bun, dar
blondul se puse impotri"a De ce oare nu(i con"enea sa mai stea un timp in preajma
Irinei5 $ricina era Staicu La ultima lor intalnire de la Ar#es, comitele il pri"ise lun# si
#raise6 1Domnule, c!ipul "ostru parca imi aminteste ce"a $arca mi se pare
cunoscut E de mirare, &iindca nu prea stiu cum si de unde3 O noua intalnire cu
Staicu nu(l atra#ea )otusi, la insistentele #a%delor, calaretii cedara si trecura podul
4 Aud lucruri mari despre "oi, domnilor, ii intampina Staicu
4 Si noi, spuse ,ar#areta, pri"indu(l pe blond doar o clipa
1C!ipes, cu oc!ii curati si pri"irile cute%atoare, la &el de "oinic pe cat e si
comitele Acestea sunt !aruri pe potri"a Nu&arului Alb, #andi ,ar#areta $e cele
interioare "om incerca sa i le #!icim Insa, cu toata "oinicia lui, e prea tanar Cred ca
e de seama mea $oate cu unu sau doi ani mai "arstnic De necre%ut Nu&arul Alb <
aproape un copil5 De "reo doi ani se "orbeste despre Nu&ar Dar cati ani a"ea
"estitul Nu&ar cand s(a pornit spre marile sale ispra"i53
$e o terasa de la parter, &rumos impodobita de o masa plina de #ustari si "inuri
alese, #a%de si oaspeti se ase%ara in scaune de rac!ita alba Aplecat spre obisnuita
sa "eselie, comitele ridica o minunata cupa si propuse6
4 Doamnelor, prieteni, sa inc!inam pentru printesa Irina2
4 Si pentru Nu&arul Alb, inter"eni ,ar#areta pri"ind iscoditoare &ata comitelui
4 *ie2 %ambi el calm Si pentru Nu&arul Alb
4 Domnule, se intoarse castelana pe jumatate catre Arad, e o cinste sa(l
cunoastem a%i pe Nu&arul Alb
Si, in "reme ce "orbi, iscodi in continuare cu coada oc!iului &ata lui Staicu Dar
nici un musc!i al acestuia nu tresari $oate ca %ambetul sau paru o clipa mai
pronuntat ,ar#areta se asteptase ca sotul ei sa sara in sus de entu%iasm la
asemenea "este
1Ce su&let o a"ea el5 se intreba tanara doamna Ce su&let se ascunde oare in
trupul "oinic si &rumos al comitelui5 Voinic si &rumos, iar pe dinauntru #ol3
Isi intrerupse #andurile Ca"alerul Bo#dan, palid si slabit, "enea domol catre
meseni Blondul ramase nauc doar o clipa, &iindca in cea urmatoare tasni in
intampinarea rosco"anului Iar daca nu se imbratisara, aceasta se datora temerii lor
de a nu &ace o necu"iinta de &ata cu doamnele
4 Ca"alere, spuse Arad, au%isem ca unele rani #rele "(au retinut in Dobro#ea
$entru mine, surpri%a si bucuria sunt in e#ala masura2
4 $arca pentru mine e alt&el2 rase Bo#dan ,i se pare ca am picat la "reme La
"reme ca sa aud ca se inc!ina aici in cinstea Nu&arului Alb Ca sa &iu drept, dupa
intalnirile noastre de la Braso", Sna#o" si Varna, m(am #andit adesea ca sunteti
Nu&arul Alb
Uitat de ceilalti in capatul mesei, pe c!ipul &rumos al comitelui Staicu &lutura un
%ambet ironic
4 Nu sunt Nu&arul Alb, "orbi Arad cu suparare #reu retinuta ,(am &olosit de
numele sau in scopuri bune Din pacate, se do"edeste ca asta imi aduce numai
neca%uri Si eu m(am #andit adesea la Nu&arul Alb si as da mult sa(l cunosc
4 O2 rase Irina De cand m(a scos din robie, domnul acesta repeta mereu ca
nu e Nu&arul Alb
Ceilalti meseni, in &runte cu Staicu, intetira !o!otele de ras De%armat, blondul
nu mai spuse nimic Doar oc!ii sai scanteiara maniosi Obser"andu(i supararea,
comitele il pretui mult pentru sinceritate $oate ca altul s(ar &i impaunat cu un nume
atat de "estit Blondul se "edea clar ca nu e dintre aceia Staicu stia bine cine e
Nu&arul Alb si la inceput intentionase sa se distre%e pe seama tanarului ca"aler
Acum alte #anduri ii treceau prin minte El socoti ca pe Arad il paste o #ra"a
primejdie $rea multi oameni credeau ca tanarul e Nu&arul Alb Cum ast&el de stiri
circula de obicei cu mare iuteala, turcii "or a&la in curand Oamenii sultanului ,urad,
imbracati in straie de crestini, pot "eni oricand sa(l lo"easca pe &uris O sa#eata, un
pumnal sau c!iar otra"a sunt arme impotri"a carora nu esti in stare sa lupti, daca nu
esti pre"enit
4 In ce parte calatoriti5 se interesa comitele
4 In )ransil"ania, raspunse +rama
4 $oimaine as "rea sa &ac si eu un drum la Braso" Ce(ar &i sa ramaneti la noi
pana poimaine5 Am calatori impreuna
4 Va multumim, domnule2 se #rabi maruntelul inainte ca blondul sau prieten sa
se opuna
Un ceas mai tar%iu, cunoscand intentia lui Staicu de a mer#e la Braso",
,ar#areta il c!ema pe Amaricai si(i dadu unele porunci ,oldo"eanul aproba cu o
miscare a capului, dupa care isi inseua calul si parasi castelul in mare taina
-
Ostile de ac!in#ii ale marelui "i%ir Ali(pasa luasera )irno"a cu asalt )arul
Sisman, in proaste relatii cu "ecinii sai si lipsit de ajutorul acestora, nu reusise sa
&u#a Ca%use rob si erau putine sanse ca "a scapa cu "iata In cortul sau,
comandantul ac!in#iilor sedea incruntat Victoria asupra lui Sisman si cucerirea
Dobro#ii ar &i trebuit sa(l bucure, insa el nu se mai #andea la satis&actii Vesti rele ii
"enisera din Adrianopole si din Balcani Sandjac(be#ul Omar disparuse Si, ce era
mai rau, printesa Irina dimpreuna cu sutele de robi scapasera, datorita inter"entiei
Nu&arului Alb Alte doua con"oaie cu robi &usesera atacate de bul#arii ca"alerului
Cirste" Iar asta insemna ca tot ce ii trimisese el marelui padisa! de la Adrianopole
se spulberase pe drum Aurul si robii cu care nadajduise a(l coplesi pe ,urad ii
scapasera printre de#ete
A#!iotantul sau Ibra!im lipsise "reo doua %ile ocupat cu stran#erea pra%ilor si a
robilor Re"eni in tabara multumit ca aducea scule de pret, mai multe decat sperase
Robii erau in buna parte oameni cu stare &rumoasa, ceea ce insemna ca rudele lor
"or plati bine pentru a(i rascumpara la Adrianopole
4 )e(ai intors, Ibra!im5 obser"a Ali &ara entu%iasm
4 ,(am intors, stralucitorule, iar pra%ile si robii sunt peste asteptari
1E in toane proaste, #andi a#!iotantul Oare ce s(a intamplat in lipsa mea53
4 Stai jos2 ii porunci marele "i%ir pe un ton mai aspru decat alta data In %ori
am primit o seama de "esti Nici un con"oi de(al nostru nu a ajuns la Adrianopole
Nu&arul Alb l(a atacat pe Omar Cirste" a spulberat urmatoarele doua con"oaie
4 Iarasi Nu&arul Alb5 Iar Cirste"5 stri#a Ibra!im cam pamantiu la c!ip
4 Da, da, iar ei Insa "estea cea mai tare am lasat(o la urma Ben(Din e mort
4 Cum asta5
4 Injun#!iat de Nu&arul Alb pe o straduta din Adrianopole Unul dintre slujitorii
mei a sosit acum doua ceasuri El mi(a spus ca pumnalul in&ipt in pieptul lui Ben(Din
purta un biletel din partea Nu&arului Alb cu salutari pentru mine
4 Cum a putut sa a&le Nu&arul Alb5 se minuna a#!iotantul Doar "oi, eu si
Ben(Din stiam despre misiunea aceea
4 Asta ma intreb si eu, il pri"i marele "i%ir incruntat Ben(Dim nu era prost sa
i(o spuna
A#!iotantul pali Intelese intr(o clipa banuiala "i%irului Intrebarea sa "eni ca un
o&tat dureros
4 Doar nu ma banuiti5 Doar nu "a inc!ipuiti caE5
4 Nu, Ibra!im Nu(mi inc!ipui nimic Sunt prea intelept pentru a te banui )u
esti prea le#at de mine pentru a &ace un #est ce nu(ti aduce &olos, ci pa#uba Esti
inteli#ent si stii bine ca, de nu "oi mai &i eu, nu "ei mai &i nici tu ,urad insa nu ar &i
c!ib%uit mult intr(o ast&el de situatie De cate"a clipe capatana ta ti(ar &i stat alaturi,
nu pe umeri
4 Iti multumesc, stralucitorule2 bai#ui a#!iotantul
4 N(ai de ce sa(mi multumesti Bucura(te ca eu pun intelepciunea inaintea
banuielilor si a maniei Din toate "estile rele, un sin#ur lucru bun am a&lat, c!iar
daca nu prea stiu cat sta el in picioare Nu&arul Alb e un tanar ca"aler blond al carui
nume e Arad Din cele au%ite, Arad lucrea%a in slujba domnului )arii Romanesti
4 Si(i putin lucru5 se entu%iasma Ibra!im Vom trimite la Ar#es oameni de(ai
nostri imbracati in straie de #!iauri Acum, cand il cunoastem, e simplu sa(l lo"im
&ara #res
4 Lucrurile nu sunt atat de simple pe cat par ,i(e teama ca blondul nu e
Nu&arul Alb, murmura Ali in#andurat
4 $e ce se intemeia%a aceasta parere5
4 $e lo#ica, Ibra!im $e lo#ica, apoi pe &apte De cata "reme lucrea%a Nu&arul
Alb impotri"a noastra5
4 De "reo doi ani si ce"a
4 Asa e In acesti doi ani, Nu&arul Alb niciodata nu si(a stri#at numele in #ura
mare Niciodata nu si(a aratat c!ipul Si stii de ce5 *iindca el e puternic printre noi
atata "reme cat nu(l cunoaste nimeni Ne(a dat atatea prilejuri sa(i admiram
inteli#enta, incat nu putem crede ca e in stare sa &aca o prostie Din cate stim, nu
numele sau a %drobit tabara lui Omar, ci oamenii cu care blondul "enise acolo si
robii Arad a mi%at pe o rascoala a robilor si nu a #resit Stii ce cred eu5
4 Nu
4 Cred ca tanarul blond si(a insusit numele Nu&arului Alb in speranta ca "a
crea panica printre ac!in#ii
4 Da, aproba Ibra!im, ce mi(ati spus pana acum sta in picioare numai pe
lo#ica Dar ati pomenit si despre niste do"e%i Care sunt ele5
4 Ben(Din a &ost injun#!iat de Nu&arul Alb la Adrianopole intr(o joi noaptea
4 Si ce(i cu asta5
4 Asteapta, Ibra!im2 )abara lui Omar a &ost atacata de Nu&arul Alb tot joi
noaptea Cum ar &i putut Nu&arul sa &ie in aceeasi noapte in doua locuri despartite de
doua %ile calare5
4 Si daca la Adrianopole un om al Nu&arului Alb l(a injun#!iat pe Ben(Din5
4 ,(am #andit la asta ,(am #andit &ara rost Nu&arul Alb lucrea%a sin#ur Un
barbat ca el nu se da pe mana altuia Numai asa a reusit sa ramana nedescoperit
"reme de doi ani Un om al sau poate ca nu l(ar trada pentru #ramada de bani
o&erita de noi, insa ar putea &ace #reseli Nu&arul e prea inteli#ent pentru a nu se
#andi la ast&el de lucruri
4 Atunci5 intreba a#!iotantul, descumpanit
4 Atunci inseamna ca pe Nu&arul Alb tot la Adrianopole il "om cauta Vec!iul
nostru plan ramane in picioare
4 Dar blondul, cum ramane cu el5
4 $e blond il "om lo"i oricum Intai pentru ca mai pastram o mica banuiala
asupra lui Apoi, pentru &aptul ca ne(a pa#ubit cum nu se poate mai rau Ca"alerul
blond a do"edit prin iscusinta lui ca e un tanar plin de !aruri A(l lasa in "iata
inseamna sa ne pastram cu buna(stiinta un mare dusman Stii ce ma bate #andul5
4 Nu
4 Dupa descrierile ce mi(au &ost &acute, inclin sa cred ca blondul e unul dintre
cei doi #!iauri care ne(au pacalit asupra intariturilor Varnei *u#a lor din tabara
noastra cam aduce a minune Dar sa lasam asta Campania noastra se apropie de
s&arsit In urmatoarele doua(trei %ile, ac!in#iii mei "or curata ultimele cuiburi de
re%istenta ale taratului lui Sisman Vom pune si aici #arni%oane puternice In cetatea
Silistra l(am lasat comandant pe Iacsi(beD, la Caliacra pe Osman, iar aici il numim pe
Asan(pasa El e omul de incredere al lui Su!ar Lasandu(l aici cu cinste mare, il
pa#ubim pe Su!ar de un om "aloros
4 Vicleana judecata2 spuse Ibra!im cu admiratie
4 Stiu $este cinci %ile ridicam tabara si pornim spre Adrianopole In Dobro#ea
si aici am pierdut multi osteni, dar misiunea data de padisa! ne(am indeplinit(o cu
cinste
4 Nu atacam Varna5
4 Nu Nu acum $entru asta "a "eni Abdula! pe mare cu o seama de corabii A
ataca Varna de pe uscat inseamna sa pierdem oameni multi si poate &ara &olos Apoi,
timpul nu ne mai in#aduie sa intar%iem pe aici, departe de Adrianopole Am stiri ca
se unelteste mult impotri"a mea Sultanul ,urad e sc!imbator in !otarari Daca
suntem lan#a el, macar ne putem apara de dusmani )otusi, lupta nu "a &i usoara
La Adrianopole ne asteapta neca%uri si, din pacate, mer#em in &ata padisa!ului cu
prea putine daruri
4 Il a"em pe Sisman si o #ramada de pra%i Robii sunt multi si de pret
Ac!in#iii mei au adunat de prin satele bul#aresti peste doua mii de prunci Acestia il
"or bucura pe sultan $este cati"a ani, pruncii "or de"eni osteni ai imperiului
Stralucitorule, suntem doar la un pas de Dunare Oare nu ar &i nimerit sa &acem o
calcare dincolo5 Ne(am putea intre#i darurile si robii pierduti
4 Nu Iscoadele mele m(au instiintat ca ,ircea ne asteapta bine pre#atit Aud
ca "reo doua%eci si ce"a de mii de osteni #!iauri stau ascunsi in padurile din lun#ul
Dunarii Ci&ra mi se pare cam e8a#erata, &iindca, din cate am a&lat, ,ircea nu a
ridicat oastea cea mare a tarii )otusi, putini nu sunt Corabiile #!iaurului patrulea%a
pe apa %i si noapte Ac!in#iii sunt obositi si acriti dupa atatea lupte A"em o #roa%a
de raniti +arni%oanele mi(au luat multi ac!in#ii A ne in&runta acum cu ,ircea
inseamna a pierde nu numai o batalie, ci si cel putin un s&ert din oamenii mei Si
asa, "a trebui sa(i ascundem padisa!ului numarul mortilor nostri Nu ne a"enturam,
Ibra!im Dusmanii nostri atata asteapta pentru a ne improsca &rumos cu in"inuiri
,urad nu ne(a dat un ast&el de ordin si cred ca(i intelept sa nu ne le#am la cap daca
nu ne doare Cel putin asa suna un "ec!i pro"erb al romanilor, si %au ca nu(i lipsit de
intelepciune2
4 Stralucitorule, dar daca ,ircea asteapta plecarea noastra pentru a s&arama
#arni%oanele din Dobro#ea si de aici5
4 Nu o "a &ace, %ambi marele "i%ir Cine dintre #!iauri ar starni a%i mania
padisa!ului5 ,ircea "a respira usurat, "a &i bucuros ca nu ne(am aruncat asupra )arii
Romanesti Va%and ce au patit Ioan al Dobro#ii si tarul Sisman, el se "a pre&ace cat
mai mic in "iitoarele luni Atat de mic, incat sa nu(l ba#am in seama Si c!iar daca
s(ar incumeta la o prostie &ara mar#ini, asta nu ne mai pri"este acum Cand "a &i
ca%ul, "om "eni asupra lui cu osti mari si(l "om tari in robie la Adrianopole
In toiul noptii doi slujitori ai marelui "i%ir pornira calare de(a lun#ul Dunarii O
barca ii trecu pe malul romanesc &ara ba#aje si &ara cai Straiele lor de #!iauri le
dadea o in&atisare obisnuita Amandoi cunosteau locurile ,ai &usesera pe acolo ca
iscoade )inta celor doi slujitori era cetatea Ar#esului Ali(pasa le promisese cate o
suta de ducati "enetieni daca ii "or aduce capatana ca"alerului blond
-
Arad, +rama, +o#oasa si Cotae, dimpreuna cu Staicu, isi manau caii in %ori
catre Braso" Dupa "reo doua ceasuri de drum, comitele ii &acu semn blondului sa
ramana mai in spatele celorlalti
4 'abo"iti mult in )ransil"ania5 se interesa Staicu
4 Nu prea $este doua saptamani "om &i la manastirea Sna#o"ului S&intia(sa
La%ar m(a ru#at sa re"enim cat se poate de iute Din "orbele sale, am inteles ca ar
dori sa(mi incredinte%e o misiune Cum a"utia nu prea &ace casa buna cu mine, "a
inc!ipuiti ca nu am de ales
4 ,da2 $urtati cum"a o camasa de %ale5
4 Nu
4 Ar trebui sa cumparati una
4 La ce bun5 Vara, o camasa de %ale e tot ce poate &i mai nesu&erit
4 Sunt de aceeasi parere )otusi pentru "oi se cade a purta una $oate nu "(ati
#andit, domnule, ca turcii stiu a%i cine e Nu&arul Alb A!, nu ma intrerupeti2 Va cred
ca nu sunteti Nu&arul Alb, dar o cred oare si turcii5 Oamenii lor se pot strecura la noi
in straie de crestini O sa#eata, un pumnal n(ar &i cine stie ce, daca iti cunosti
dusmanii Din pacate, "oi nu(i stiti Va trebui sa umblati "esnic inarmat, iar o
camasa de %ale sa a"eti sub straiele "oastre c!iar si noaptea
4 ,(am #andit la asta, domnule
4 Inseamna ca sunteti un tanar intelept
Cum nu mai a"eau ce(si spune, isi %orira caii, alaturi de ceilalti )ar%iu dupa
pran%, tinerii ca"aleri se despartira de comite si ocolira cetatea Braso"ului catre
Sibiu Staicu trase la "estitul !an 1Berbecul de aur3 Construit pe o coasta a muntelui
)ampa numai in piatra si lemn, cu odai multe, incapatoare si lu8oase, !anul era
cunoscut in toata )ransil"ania ,usterii de mana a doua nu %abo"eau acolo, din
cau%a preturilor piperate $o%itia lui incantatoare atra#ea insa multi calatori cu stare
buna $utine !anuri se puteau mandri cu o tinuta atat de aleasa C!iar slujitorii erau
imbracati la &el, in straie scumpe, &emeile in alb, iar barbatii in mo" Acolo nu se
pomeneau scandaluri, iar cu"antul de ordine al !an#iului +aspar se do"edea le#e
pentru intre# personalul !anului Nimeni nu "orbea cu #las tare Nimeni nu(si
in#aduia intrebari &ara rost Slujitorii incercau sa #!iceasca din oc!i dorintele
oaspetilor 1Berbecul de aur3 adapostise adesea oameni de mare "a%a +aspar ar &i
putut pomeni ca %abo"isera cand"a pe acolo c!iar Si#ismund de Lu8embur# al
Un#ariei, doamna ,ara, soata mariei(sale ,ircea, "oie"odul )ransil"aniei, domnul
,oldo"ei si alte nenumarate marimi ale %ilei
Cati"a slujitori pre#atisera o baie calda pentru ilustrul oaspete "enit din )ara
Romaneasca In ast&el de oca%ii, +aspar se ocupa personal de dorintele clientului El
isi insemna in minte tot ce(i porunci Staicu, dupa care parasi &rumosul apartament si
dadu ordinele de cu"iinta
Catre seara, o tanara doamna cu &ata ascunsa sub un "al intra la 1Berbecul de
aur3 +aspar ii iesi in intampinare
4 Il caut pe comitele Staicu Sunt asteptata
4 Stiu, doamna, se inclina !an#iul Am primit porunca in aceasta pri"inta
$o&titi2
,area su&ra#erie a !anului adapostea la ora aceea "reo cincispre%ece(doua%eci
de musterii Unii locuiau c!iar acolo Altii "enisera doar sa #uste un pa!ar cu "in sau
ce"a mancaruri alese $rintre acestia se a&la si un barbat inalt, uscat la c!ip Nimeni
nu(l cunostea acolo pe Amaricai
)anara "i%itatoare isi scoase "alul indata ce usa se inc!ise in spatele ei Staicu o
saluta ca"alereste si o po&ti sa se ase%e la cina Dupa &ata si dupa #esturile
sprintene, doamna a"ea cel mult doua%eci si cinci de ani
4 La &el de &rumoasa La &el de punctuala, %ambi comitele
4 Va astept de trei %ile Dar nu ma plan# Am aici prieteni buni, iar timpul
%boara usor intr(un oras atat de &rumos ca Braso"ul
4 Cum ati calatorit de la Cluj pana aici5 o intreba din politete
4 Cu trasura
4 Sper ca nu a &ost prea obositor
4 A!, nu2 Din contra De &apt, calatoresc mult Dupa moartea sotului meu, am
&acut adesea drumuri lun#i
4 Stiu Ce doriti, un "in de )arna"e sau unul de Bu%au5
4 Ati uitat oare pre&erintele mele5 rase ea
4 Nici "orba, dar ele se mai sc!imba, odata cu trecerea timpului Daca au
ramas aceleasi, inseamna ca "a "oi turna un rubiniu de Bu%au $entru noua "oastra
misiune2 inc!ina Staicu
4 $entru sanatatea "oastra2 %ambi ea
)acura un timp si #ustara din renumitul "in adus tocmai de pe dealurile
Bu%aului, locul de bastina al tinerei doamne
4 Iscoadele noastre de la Buda au &ost descoperite, "orbi Staicu Nu stim inca
cine a &acut(o, dar e si#ur ca nu un#urii
Ii po"esti tot ce stia in le#atura cu plecarea de la Buda a ca"alerilor Dumitru si
Ionut
4 Sa intele# ca ma trimiteti in locul lor5
4 Admir inteli#enta "oastra Da, asta e Veti parasi curtea "oie"odului
)ransil"aniei Acolo "a mer#e altcine"a in locul "ostru Si#ismund de Lu8embur# se
arata prietenos &ata de noi si speram ca isi "a tine &a#aduielile Am insa banuiala ca
la curtea Un#ariei cine"a tratea%a impotri"a domnului )arii Romanesti E bine sa
a&lam, pentru a lua masurile de cu"iinta La ne"oie, il "om sili pe Si#ismund sa
respecte tratatul inc!eiat cu noi )ineretea "oastra, &rumusetea si inteli#enta, ca si
titlul de contesa ramas de la re#retatul "ostru sot, sunt o c!e%asie si#ura ca acolo "i
se "or desc!ide multe usi
4 Unde "oi locui5
4 Un om al e#umenului La%ar a cumparat pentru "oi o minunata casa la Buda
Iata adresa
4 Voi a"ea ne"oie de slujitori multi
4 Au &ost an#ajati Am pre"a%ut si baniiE
4 A!, nu2 il intrerupse tanara *ostul meu sot, contele Imre Bet!len, mi(a lasat
o a"ere uriasa As &i pre&erat sa traiasca el si sa &im saraci Dar asta e altce"a Dupa
cum stiti, lucre% in slujba )arii Romanesti nu pentru bani, ci ca o &iica a ei
4 Da, "a multumimE
4 Sa nu(mi multumiti, &iindca multumiri pentru ast&el de ser"icii se pot &ace
doar unui strain A(mi multumi inseamna ca ma socotiti o straina Cum "oi tine
le#atura cu e#umenul La%ar5
4 Doamna, luati acest mic inel de aur Bijutierul meu a lucrat doua la &el Cel
ce "a "eni la "oi il "a purta pe al doilea Lui sa(i incredintati tot ce a"eti a ne
transmite
4 Incerc sa a&lu rostul inelelor &ara a pricepe Nu(i mai &iresc sa(mi pre%entati
omul in cau%a5
4 Ar &olosi prea putin Omul nostru nu "a &i de &iecare data acelasi
4 Intele# Dar daca al doilea inel cade in mana unui strain5 El ar a&la usor
secretele noastre &iindca eu n(am cum sa(l banuiesc
4 ,(am #andit la asta, iar ca masura de si#uranta il "eti intreba pe cel ce
poarta al doilea inel6 1Domnule, mi(ati putea recomanda un "in bun53 El "a trebui sa
raspunda6 1Incercati un rubiniu de la Cumpana Bu%aului3
4 O, minunat2 ,inunat, mai ales ca atat intrebarea, cat si raspunsul imi "or
aminti despre locuri dra#i De ce nu &olositi un barbat in locul meu5
4 *iindca un barbat, oricat de "itea%, de iscusit, nu poate ra%bi totdeauna acolo
unde o &emeie &rumoasa si cu nume mare desc!ide usile in joaca Apoi, barbatul e
ne"oit sa intrebe si uneori starneste banuieli $e cand unei &emei &rumoase i se &ac
multe con&idente Oricum, e o deosebire ,ai a"eti intrebari, doamna contesa5
Ileana Bet!len il pri"i in#andurata
4 Am o cerere
4 Va ascult
4 Dupa cum banuiti, misiunea mea la Buda e &oarte periculoasa
4 Nu ta#aduiesc si am luat masurile de cu"iinta Un om al meu "a &i umbra
"oastra ocrotitoare Va "eti lo"i poate adesea de el &ara sa(l #!iciti La ca% de
primejdie, el stie ce are de &acut
4 Sa nu ma incurce
4 Nici #and In umbra "oastra "a sta unul dintre cei mai buni arcasi din
rasaritul Europei
4 As pre&era o inteli#enta
4 Omul nostru le are pe amandoua in e#ala masura Ati "enit insotita5
4 Nu Cand am sosit aici, mai era inca lumina
4 Am sa "a conduc, !otari el
$arasira !anul la brat Cand trecura prin su&ra#erie un barbat inalt, uscat la
c!ip, ii pri"i lun# din coltul sau Omul astepta pret de un minut sau doua, dupa care
se ridica, lasa pe masa un ducat de aur si porni spre usa !anului Unul dintre slujitori
o inc!ise in urma lun#anului cu plecaciuni adanci $asii comitelui si ai contesei Ileana
Bet!len rasunau slab unde"a catre capatul stra%ii
-
)recuse de "remea pran%ului ,ar#areta iesise calare dimpreuna cu Irina
Cati"a arcasi le urmau, dupa obicei Locurile #eneroase in "erdeata &ra#eda si
copacii toropiti de caldura din mie%ul %ilei, linistea desa"arsita, cantecul raului ce(si
salta poalele peste bolo"ani ii smul#eau Irinei e8clamatii de incantare 'abo"ira la o
stupina, unde #ustara &a#uri si apa rece ca #!eata Ocolira platoul Campinei pana la
ses Adunara &lori de mac si colilie $rintre paduri, !oldele de #rau picau sub asaltul
sutelor de seceri *emeile, cu palarii mari de paie, cu blu%e albe &rumos lucrate in
cusaturi de mana, acum se ridicau, acum dispareau printre spice Barbatii bron%ati
de taria soarelui &aceau snopi #rei si ase%au claile
Cand re"enira la castel, cu &etele imbujorate, %iua ca%use catre seara $e una
din terasele de la parter, Amaricai si Bo#dan se intretineau lan#a doua cupe cu "in
Obser"andu(si prietenul, ,ar#areta i se adresa ca"alerului6
4 Domnule Bo#dan, i(am "orbit printesei Irina despre incantatoarea noastra
capela Ati "rea sa i(o aratati5
4 Nu "eniti si "oi5 intreba tanara dobro#eana
4 Sunt prea ostenita
Bo#dan si Irina se indepartara de(a lun#ul parcului Amaricai era nemultumit
#andindu(se la ce a"ea sa urme%e
4 )e(ai intors iute, obser"a castelana L(ai "a%ut pe comite5
4 L(am "a%ut
4 De ce nu ai ramas la Braso" in continuare5
4 Nu mai era ca%ul Am "a%ut destul
4 Adica5
4 7m2 se &oi Amaricai As "rea sa "a crut, dar n(am incotro Comitele a tras la
renumitul !an 1Berbecul de aur3 Acolo a primit "i%ita unei &emei Au stat impreuna
pana aproape de mie%ul noptii
4 Cine e &emeia5 intreba cu #lasul parca su#rumat
4 Din cate am putut scoate de la slujitorii casei in care locuieste, e "orba
despre contesa Ileana Bet!len
4 ,ultumesc2
De"enise palida ,ainile ii tremurau atat de puternic incat si le ascunse la
spate ,ania ei de ,usatina apri#a il in&iora pe Amaricai Acesta ii pri"i mersul aspru
pana cand ea se pierdu la capatul scarilor de la etaj
-
Comitele Staicu re"eni acasa la o %i dupa Amaricai Adusese de la Braso" o
minunata cruciulita de aur batuta cu pietre scanteietoare Cu putin inainte de cina,
ciocani in usa ,ar#aretei si intra
4 Ce surpri%a, domnule2 rase Dorul de noi nu "(a putut tine prea mult la
Braso"
4 Ade"arat, doamna2 se inclina Staicu Uneori mi se parea ca roibul meu
#alopea%a prea incet si ma batea #andul sa parasesc saua, &iindca picioarele
indemnate de dorinta inimii poate ca m(ar &i adus cu un ceas mai de"reme
1Ipocrit23 #andi ea ascun%andu(si mania ce era #ata sa i%bucneasca
Apoi #rai la &el de ironic6
4 $lacute "orbe, domnule2 Si bine ca nu "(ati osandit picioarele, neobisnuite la
#reu Ar &i &ost o mare ma!nire pentru noi Si asa ne incearca durerea #andindu(ne
cat ati putut patimi la un calarit indelun#at Ca sa nu mai "orbim despre &aptul ca in
lipsa "oastra nu am a"ut o clipa de liniste ,ereu ne inc!ipuiam cu #roa%a ca ati &ost
atacat de un lup, sau de un urs, ori de un caine rau si c!iar de un lotru $rea
calatoriti sin#ur2 E ade"arat ca sin#uratatea isi are &oloasele ei, dar si neajunsuri Ar
&i timpul sa "a luati la drum unul sau doi aparatori de nadejde Oameni care stiu sa
manuiasca spada si arcul
Staicu %ambi *irea ei apri#a ra%bise parca mai aspra decat alta data Si, ca de
obicei, se pre&acu a nu intele#e sa#etile
4 V(am adus un dar
4 O2 rase ea Oare nu "(am spus ca cel mai &rumos dar sta in pre%enta "oastra
aici5
4 As "rea sa cred Si ma ma!neste &aptul ca maine in %ori "a "om parasi
pentru o "reme
Castelana isi uita intentiile spre ironie In #lasul comitelui parca "ibrase ce"a
cald si sincer Ii disparuse %ambetul sa#alnic, iar in oc!ii lui obser"a aceeasi luminita
ciudata pe care o mai "a%use la el de cate"a ori Un licar ca o c!emare tainica ce nu
ar &i scapat c!iar unei &emei cu putina e8perienta
Isi re"eni insa iute si raspunse cu o asprime abia simtita de el6
4 Cum nu se poate mai bine, domnule Si noi "om pleca
4 Unde5
4 Acasa in ,oldo"a
4 Stati mult acolo5
4 ,ult
4 Si cand "a intoarceti5
4 Niciodata
4 Da, da, intele#, %ambi el Dar %ambetul sau era spart, o&ilit dintr(o data
$acat ca nu "a pot conduce Sunt c!emat la Ar#es ,aria(sa ,ircea mi(a trimis
"orba Voi da porunca sa pre#ateasca trasura O suta de arcasi "or asi#ura pa%a
drumului "ostru O luati si pe Irina5
4 )ocmai asta e, ca nu stiu ce sa &ac
4 Ar &i bine sa ramana Va &i pre%entata domnului )arii Romanesti Inca nu s(a
!otarat nimic in pri"inta ei
)acura mirati ca nu mai au ce(si spune Comitele porni spre usa dupa ce o
saluta adanc, dar se opri in pra#
4 Ar mai &i ce"a, doamna Am sa "a cer ce"a
4 Cereti2 Cereti cat de mult, il pri"i cu raceala Domnul ,oldo"ei e bo#at si
poate plati oricat Orice compensatie Sa nu "a &ie teama pentru asta Nu de bani ne
plan#em noi
4 Altce"a doream sa "a cer, spuse usor incruntat In cei doi ani care au trecut,
"(am sarutat o sin#ura dataE la cununia noastra in biserica Apoi, nu am &ortat
lucrurile, &iindca dra#ostea nu cu &orta se obtine Insa asta e altce"a Acum se
cu"ine sa "a sarut a doua oara, in semn de ramas bun A"eti ce"a impotri"a5
Obrajii ei palira usor
4 Nu, domnule, nu am nimic impotri"a, incerca sa(si potoleasca tremurul
#lasului E dreptul "ostru de sot E ultimul "ostru drept
O cuprinse cu bratele usor, ca pe ce"a deosebit de &ra#il ,ar#areta se ridica
mult pe "ar&uri Bu%ele ei il intampinara, reci, doar o clipa, &iindca in cea urmatoare
cu #reu se opri sa(si arunce bratele pe umerii lui
1Nu(l iubesc, socoti ea intr(o &rantura de luciditate Cel mult, poate ca il doresc
nitel Doar sunt la "arsta cand o &emeie poate dori un barbat3
In %ori, trasura ,ar#aretei porni catre ase%area )ir#sorului $e masura ce se
indeparta de castelul $ra!o"ei, in loc sa simta o usurare asa cum "isase, o incerca
un sentiment de apasare, de "ino"atie Acum "edea alt&el lucrurile Intalnirea
comitelui cu o &emeie nu(i aducea si#uranta ca el o inselase Dar drum de intoarcere
nu mai era )ot c!ib%uind la cele intamplate, ramase o clipa incremenita si e8clama6
4 Dumne%eule2 Sa &iu oare #eloasa5 Nu Nici "orba2 ,ania mea pentru
injosirea pe care mi(a adus(o intrece orice mar#ini
Capitolul 12
La @F iulie, marele "i%ir Ali isi &acu intrarea in Adrianopole, asa cum banuise
Calarea dinaintea ostilor sale $ri"irile iscodeau de(a lun#ul stra%ilor $opulatia ii
iesise in intampinare, dar lipseau pre#atirile cu &ast ce(l asteptasera in alte dati
Emirul Saba!addin, se&ul politiei imperiale, inrudit de aproape cu sultanul,
Su!ar(pasa si *areddin(pasa il salutara destul de rece, c!iar daca %ambetele lor
&atarnice indulceau oarecum ostilitatea Doar batranul amiral Abdula! isi mani&esta
bucuria &ara re%er"e
1Intalnirea cu padisa!ul "a &i #rea, re&lecta marele "i%ir $oate ca nu trebuia sa
plec in campanie $oate era mai bine sa(l &i lasat pe Su!ar ,a intorc "ictorios, cu
toate ca Varna mi(a scapat *iresc ar &i ca ,urad sa(si arate recunostinta si bucuria
Insa, dupa &etele ipocrite ale dusmanilor mei, intalnirea de maine poate insemna
s&arsitul carierei mele Cred ca s(a &acut mult tapaj pentru pierderea con"oaielor cu
robi si pra%i Cat despre Varna, aici "a sta #reutatea intrebarilor3
Ostile "ictorioase trecura prin dreptul palatului imperial cu iata#anele ridicate
dupa datina $adisa!ul iesise in balcon sa primeasca de&ilarea Inainte de a(si pleca
&runtea pe #atul calului, Ali ii "a%u o clipa &ata rece, mo!orata
1O &i bolna", #andi el Iscoadele mele m(au instiintat ca rar il slabesc
reumatismul si tusea E batran si acrit $acat ca nu i(am adus(o pe blonda printesa a
Dobro#ii3
Cand ajunsera intr(o piata, Ali(pasa ridica bratul Ostile se oprira aliniate
&rumos la spatele sau Emirul Saba!addin isi porni obisnuitul discurs care inc!eia
campania de la Dunare
4 Stralucitorule Ali(pasa2 Ac!in#ii2 Va multumim pentru tot Ii plan#em din
inima pe cei ce nu s(au mai intors ,ulti dintre &iii nostri cei mai buni au ramas pe
campul de lupta ?alea noastraE
4 $e su&letul lui Alla!2 injura marele "i%ir printre dinti Discursul ticalosului de
emir suna a inmormantare, nu a intoarcere "ictorioasa Cel putin bine ca stiu la ce
ma astept2
Ac!in#iii se raspandira treptat Ali(pasa, urmat de Ibra!im si o #arda, porni
catre palatul sau inconjurat de #radini &ermecatoare Slujitorii si robii il asteptau
insiruiti printre rondurile de tranda&iri Cate"a roabe minunat in"esmantate in "aluri
subtiri "enira in jurul lui si(i scoasera tinuta de ra%boi Un par&um discret de
tranda&iri indulcea atmos&era odailor Din baia uriasa, lucrata dupa model bi%antin in
&aianta albastra, se au%eau c!icoteli Era bine acasa Co"oarele moi ii man#aiau din
nou talpile *erestrele inalte, acoperite pe jumatate de perdele albe aduse de
ne#ustorii #reci din Constantinopole, ii incantau pri"irile ,obila sculptata, primita
cand"a in dar de parintele sau de la Salonic, dadea odailor o nota de ele#anta
Vestitele "a%e #recesti, multimea bibelourilor &ine si lucratura de mana a lemnului
care acoperea ta"anele aratau bo#atie si #ust
1,i se pare ca am imprumutat multe de la #reci, rase el Dar #recii nu prea au
in ce sa ne copie%e2 Din pacate, luam adesea de la "ecini mai mult rele decat bune
Vec!ea ci"ili%atie a #recilor, careia ii datoram recunostinta, a ca%ut pe "remuri catre
pacatul des&raului, a lene"iei, si a reusit sa darame un imperiu Vec!iul Imperiu
#recesc Aceeasi ci"ili%atie aplecata spre des&rau si lene"ie a contribuit la caderea
Imperiului roman de apus )ot ci"ili%atia #reaca "a darama si cel de(al treilea
imperiu Imperiul bi%antin Iata un ade"arat tur de &orta Dar aceasta ci"ili%atie
patrunde uimitor de iute si la noi Lene"ia, coruptia, imbuibarea, setea de putere,
des&raul sunt doar cate"a din pacatele ci"ili%atiei ce prind la noi radacini adanci3
Apa calda, cea rece si masajul &acut de maini sprintene il in"iorara )rupul sau
tanar, robust, nu mai simti oboseala $ri"i in jur, dornic de toate locurile si obiectele
stiute Imbracat usor, in straie lejere, iesi pe o terasa Ibra!im il urma credincios ca
o umbra
4 Va &i #reu maine la palatul padisa!ului5 intreba a#!iotantul
4 Nu stiu A%i, in imperiul nostru nu mai e usor ca altadata sa te intorci
"ictorios dintr(un ra%boi In lipsa ta, dusmanii lucrea%a cu spor Saba!addin,
*areddin si Su!ar tintesc a(mi lua locul Acum sunt uniti sa ma doboare Daca "or
reusi, abia la urma se "or incaiera intre ei Ai "a%ut "reodata o !aita de lupi5 Ei
alear#a impreuna dupa prada Dar cand o rapun, se s&asie intre ei $oate ca ma "or
in"inui de multe ,a "oi apara prin lo#ica si inteli#enta Iar daca padisa!ul mai
pastrea%a o urma de intelepciune, daca tru&ia lui nu i(a acoperit(o cu totul, poate "oi
reusi3
Ora de primire la palatul sultanului ,urad se apropiase Imbracat simplu, in
ca&tan lun#, lipsit de podoabe, Ali intra in anticamera padisa!ului cu &runtea sus
Impunatoarea lui statura, parca neimpo"orata de #riji, pri"irile aspre, distante, nu se
potri"eau cu umilinta la care se asteptau dusmanii
,arele "i%ir cata cu coada oc!iului spre *areddin, care pendula ne!otarat intre
a se apropia de el sau a ramane prudent lan#a ceilalti
1Cutra de *areddin incearca sa(mi arate prietenia sa, dar imi "a intinde numai
un de#et, &iindca nu e si#ur ca "oi iesi de la padisa! la &el de tru&as pe cat intru23,
#andi pri"indu(l pe batran cum se apropie mieros
4 Stralucitorule, ti(a &ost #reu cu #!iaurii5 intreba cu pre&acuta #rija
Ali pri"i unde"a peste el si spuse din "ar&ul bu%elor6
4 )e(ai cam in#rasat, *areddin
Batranul tresari abia "i%ibil si se retrase c!ib%uind6
1Oare ce a "rut sa spuna cainele asta5 ,ai are dinti sa muste5 Vom "edea3
Cati"a #enerali isi mani&estara simpatia i#norandu(i cu buna stiinta pe
Saba!addin si Su!ar $e ei nu(i interesau jocurile de culise Usile mari se des&acura
in laturi
4 ,arele "i%ir Ali(pasa, &iul lui 7airedim2 ra%bi o "oce puternica
)anarul comandant isi retinu un %ambet La ceremonia primirilor, ,urad
pastrase ce"a din moda amenintatului Constantinopole $adisa!ul nu sedea pe tronul
imperial, asa cum obisnuise alta data Isi a&lase loc mai bun pe cate"a perne tari
?un#!iurile il necajeau rau in ultima "reme In tron #reu se putea #!emui, cand il
impun#eau, aspre Dintr(un "as de aur, unele ierburi &rumos mirositoare acoperite cu
jaratic raspandeau un &um subtire ca cel de tamaie Unde"a, dupa o draperie, o
&emeie in#ana cu #las sca%ut o melodie tan#uioasa In jurul usilor, cati"a osteni
"oinici, cu iata#ane mari, stralucitoare, pareau turnati in bron% Un mascarici primit
in dar de la "enetieni incerca %adarnic sa atra#a atentia stapanului prin tumbe si
tipete ascutite Era de mirare ca un om inteli#ent ca ,urad il suporta ,oda Apusului
cucerise teren la Adrianopole
Ali inainta !otarat pana la doi pasi de sultan Acolo duse mana la &runte, la
bu%e si la piept, apoi in#enuc!e
4 Ridica(te, e&endi2 porunci ,urad, tot dupa moda Apusului
Usile mari se inc!isera Spre satis&actia lui Ali, mascariciul &u concediat cu un
#est Numai &emeia canta, dar atat de domol, incat "ocea ei semana cu o man#aiere
usoara Saba!addin, *areddin si Su!ar trecura in stan#a padisa!ului Ali ramase in
dreapta, dupa cerintele etic!etei
4 Vorbeste, Saba!addin2 porunci ,urad parca somnoros
,arele "i%ir isi retinu, prin puterea "ointei, mania Dupa ran#, el trebuia sa
#raiasca primul Se&ul politiei imperiale des&acu un per#ament mai mult de &orma si
spuse cu #las puternic
4 Noua mii de ac!in#ii morti si sapte mii de raniti
4 Insa pra%ileE inter"eni Su!ar
Un #est al padisa!ului il amuti
4 Su!ar, iti scurte% limba2 )rebuie sa luam totul pe rand Ce ai de spus,
Ali(pasa5
1Acum se "a asterne cu &runtea la podea si "a cere mila, c!ib%ui *areddin Iata
clipa in care in"inuirile noastre "or "eni peste el ca o #rindina Sultanul "a c!ema
#ar%ileE3
)anarul comandant socoti ca numai un raspuns cute%ator il poate &eri de mania
sultanului Va trebui sa joace o ast&el de carte mare
4 ,arite padisa!2 %ambi tanarul spre stupoarea celorlalti S(au sc!imbat multe
aici, in lipsa mea Eu trebuia sa "orbesc primul, dupa datina Apoi, primirea ce mi se
&ace nu(i aceea datorata unui in"in#ator in slujba imperiului, ci a unui in"inuit Cu
"ictoriile noastre s(ar &i cu"enit sa incepem
1Acum "a c!ema #ar%ile53 se intreba Ali
*ata somnoroasa a padisa!ului parca se tre%i dintr(o data
1)icalosul asta ma in&runta, dar are dreptate3, #andi ,urad Apoi "orbi cu
asprime6
4 Continua, Ali2 Continua2 E interesant ce ne spui
4 ,arite padisa!, "orbi tanarul cu un calm desa"arsit, numarul mortilor si al
ranitilor cine il poate cunoaste mai bine decat comandantul5 Saba!addin a &acut
numaratoarea doar prin iscoadele lui slabe Asa se intampla ca la ci&ra mortilor s(au
adau#at, din nepricepere sau din rautate, si o parte din #arni%oanele lasate de mine
in Dobro#ea si in &ostul tarat al lui Sisman A"em aproape cinci mii de morti si patru
mii de raniti
4 Sa te cred5
4 Nu, marite padisa! Sa nu ma cre%i )rimisii "ostri pot a&la ade"arul in mai
putin de o saptamana $entru cine dintre noi doi minte, cer osanda capitala, inc!eie
cu asprime
4 Ce spui, Saba!addin5 il s&redeli cu pri"irea ,urad
4 Stralucitorule2 se in#albeni acesta, &iindca nu controlase temeinicia listei
$oate ca oamenii mei au #resitE
4 A!a2 Vrei sa spui ce"a, *areddin5
4 $utine, stralucirea(ta Inteleptul nostru mare "i%ir nu a &ost prea norocos in
pri"inta pra%ilor Slabe pra%i au sosit aici Noi le(am asteptat cu su&letul la #ura
4 Ce poti raspunde la asta, Ali5
4 ,arite padisa!, raspunse tanarul &ara a se pierde o clipa Eu am &ost trimis
nu dupa pra%i, ci sa cuceresc tinuturile de la Dunare Si le(am cucerit, spre sla"a
imperiului
4 Dar ti(a scapat Varna2 lo"i Saba!addin
4 Scapat5 A, nu2 %ambi marele "i%ir Varna nu mi(a scapat6 acolo am &ost
in&rant de(a binelea2
4 E de mirare, continua Saba!addin Cu trei%eci de mii de ac!in#ii sa nu poti
lua un biet oras5 Dar pentru asta ar &i ajuns un s&ert din ostenii "ostri2 Cel mai
nepriceput #eneral ar &i cucerit orasul Cand s(a mai pomenit ca o mana de #!iauri
sa puna pe #oana ostile imperiului5 Si ce osti2
4 Asa e2 se intuneca ,urad, amintindu(si
4 Nu, preamarite padisa!, il contra%ise tanarul, &apt nemaiau%it
1Acum il taie3, #andi Su!ar
Insa ,urad il pri"i curios pe Ali, asa cum te uiti la un obiect nou si interesant
4 Adica, ce "rei sa spui5
4 Vreau sa spun, marite padisa!, ca pe #!iauri ne(am obisnuit din rea tru&ie
sa(i pri"im ca pe niste iepuri &ricosi Am uitat oare ca anul trecut, la $ol9ni:, c!iar
sla"itul nostru padisa! a pierdut in &ata #!iaurilor5
1Acum il taie2 #andi *areddin, bucuros de intorsatura discutiei Ali isi cauta
moartea cu lumanarea3
4 Asa este2 recunoscu sultanul, spre stupe&actia celorlalti Nu&arul Alb i(a
instiintat pe #!iauri din "reme ca mer#em peste ei
4 La &el ca si la Varna, adau#a marele "i%ir In loc sa #asesc acolo un biet oras
surprins si in#ro%it de aparitia noastra, am intalnit o ade"arata aparare care mi(a
nimicit o seama de ac!in#ii In Dobro#ea am adunat pra%i mari si printre robii de soi
stralucea &rumoasa printesa Irina Con"oiul trimis de noi catre Adrianopole a ca%ut
sub lo"itura Nu&arului Alb Dar nu pe Nu&arul Alb il socotesc a%i dusmanul nostru cel
mai mare, ci pe altul
4 $e cine5 intreba ,urad surprins
4 $e acel dusman care se numeste coruptie, sete de putere, lacomie, ura,
des&rau si complot O parte dintre marii slujbasi ai imperiului nu se mai #andesc la
interesele acestuia, ci numai la cele proprii Ca s(a uneltit aici impotri"a mea cui
&oloseste5
4 Stralucirea(ta2 inter"eni Saba!addin manios ,arele "i%ir a inceput sa acu%e
pentru a(si ascundeE
4 Asteapta, Saba!addin2 il domoli sultanul Omul acesta ne spune lucruri mari
Vorbeste, Ali2
)anarul intelese ca a "enit clipa sa lo"easca nu cu bobarnace, nu cu sa#eti, ci
cu toata puterea
4 ,arite padisa!, nu am luat Varna &iindca mi(au lipsit cele cinci%eci de corabii
pe care le(am cerut In ,icul Di"an de atunci s(au opus acesti trei oameni Ei "(au
con"ins ca Varna e o biata intaritura ce poate &i luata cu cate"a cete de ac!in#ii Ca
"ec!i #eneral ce cunoaste rosturile ra%boiului, ce a adus imperiului multe "ictorii, ii
acu% pe acesti oameni nu de tradare, ci de totala nepricepere Nu&arul Alb "(a adus
si "oua, si mie mari neajunsuri Setos de putere, Saba!addin, se&ul politiei
imperiale, stie sa tra#a s&ori, stie sa arunce cu noroi, dar de doi ani il cauta pe
Nu&arul Alb &ara &olos $e omul ce ne lo"este c!iar aici ,arite padisa!, mi se pare ca
Saba!addin s(a cam in#rasat Acum doua saptamani, iscoadele noastre din
Constantinopole au ca%ut Intrea#a noastra retea de iscoade a pierit acolo, sub
toporul calaului Imparatul din Constantinopole a primit de la Nu&arul Alb o lista cu
toate iscoadele noastre
4 Ade"arat, Saba!addin5 sari ,urad, cu oc!ii scanteietori de manie De ce nu
mi(ai spus5
4 *iindca am au%it numai %"onuri, se balbai emirul
4 A!a2 ,arele "i%ir a a&lat asta pe campul de lupta, iar se&ul politiei imperiale
nu stie nimic Intele# Ali are dreptate )e(ai in#rasat, Saba!addin
In primul moment, sultanul se #andi sa c!eme #ar%ile Apoi isi lua seama A(l
taia pe Saba!addin, ruda sa apropiata, ar &i insemnat mari nemultumiri in sanul
&amiliei imperiale $arca si au%ea cu #roa%a stri#atele rudelor sale Acum era batran,
bolna" si lipsit de "la#a $oate ca altadata si(ar &i impus autoritatea asupra lor prin
cate"a lo"ituri ale ostenilor sai
4 Saba!addin2
4 $orunca, stralucirea(ta2
4 )e numesc comandant la Saba!a ,aine in %ori sa nu mai &ii in Adrianopole2
)i(am simtit jocul Doreai sa te &ac mare "i%ir Dar pentru ce merite5 $leaca2
Emirul parasi incaperea cu c!ipul "anat $arca totul se in"artea in jurul sau
Saba!a era un biet sat de pescari, cu o &ortareata prapadita de "reme
4 Su!ar2
4 $orunca, stralucitorule2
4 )e numesc se& al politiei imperiale
Su!ar se arunca la podea si "ru sa(i sarute "ar&ul incaltarii
4 Lasa prostiile, e&endi2 il masura sultanul dispretuitor Sa mi(l #asesti pe
Nu&arul Alb2 Iti dau ra#a% pana la mijlocul toamnei Acum plecati2 Sunt obosit
4 Ar mai &i ce"a, marite padisa!, starui marele "i%ir
4 Ce5
4 Va cer o audienta intre patru oc!i
4 Bine2 Sa "ii pe la as&intitul soareluiVom #usta un ceai impreuna
Iesira *areddin se apropie de tanar, lin#usitor
4 Stralucitorule2 #rai cu o pri"ire complice L(ai cusut bine pe ticalosul de
Saba!addin Asteptam asta si jubilam de placere Sa conte%i pe mine
4 *areddin2 il biciui acesta cu "orba aspra Ai uitat ce ti(am spus5 )e(ai cam
in#rasat in ultima "reme
Batranul se indeparta injurand printre dinti, c!iar daca salutase cu adanca
umilinta ,arele "i%ir pri"i in urma lui ca dupa un paianjen
-
Cu putin timp inainte de as&intitul soarelui, Ali(pasa re"eni la palatul imperial
insotit de Ibra!im Un slujitor ii conduse catre un minunat c!iosc, ascuns printre
copacii si bosc!etele din spatele cladirii $adisa!ul parea mai "ioi Ii primi cu un
%ambet si nu intreba despre rostul lui Ibra!im acolo
4 ,arite padisa!2 incepu Ali La audienta de dimineata, "(am cerut o discutie
intre patru oc!i Apoi am c!ib%uit ca(i mai bine sa(l aduc si pe acest o&iter care, prin
!arurile inteli#entei, prin dra#ostea &ata de "oi si de imperiu, ne poate &i de mare
&olos E drept ca etic!eta nu in#aduieE
4 $rostii2 il intrerupse ,urad Etic!eta o impun eu Ramai, tinere2 il pri"i cu
interes pe Ibra!im Sa se aduca inca o ceasca de ceai2 Sa nu &ii prea "esel, Ali,
continua bine dispus Ai pierdut ac!in#ii multi din campania de la Dunare si ai
do"edit usurinta in trimiterea con"oaielor cu robi si pra%i Aici s(a complotat mult
impotri"a ta Dar m(a ma!nit lipsa de iscusinta a dusmanilor tai Imi plac oamenii
inteli#enti si indra%neti $e tine astea te(au sal"at adesea Saba!addin isi merita
soarta, &iindca nu e numai prost, ci si lenes $utine pra%i, Ali2 A"em ne"oie de #rane,
de miere, de piei, de copii pentru osti si de aur
4 )ocmai asta m(a adus aici, raspunse marele "i%ir $olitica imperiului nostru
nu mer#e pe drumul cel mai bun Noi traim din ce je&uim de pe la "ecini Stiu ca nu
"a place ce "a spun Uneori putem lua de la altii Insa nu totdeauna Iata, un popor
mare ca al nostru, se lasa in seama !a%ardului Ar &i "remea sa intarim a#ricultura
noastra, mestesu#urile si comertul
4 ,(am #andit la asta, dar sunt batran, Ali $oate copiii mei "or &ace mai mult
4 Sunteti inca in putere Dati(mi mana libera sa intaresc a#ricultura2 In
Dobro#ea am "a%ut lanuri de #rau ce ne ajun#eau pana la piept Noi a"em multe
pamanturi bune si nelucrate In taratul lui Sisman, am "a%ut li"e%i uriase Noua
aproape ne lipsesc Dati(mi mana libera pentru intarirea mestesu#urilor2 Dati(mi
mana libera sa intaresc ne#otul2 Ce pot &ace "enetienii si #eno"e%ii, putem si noi In
cati"a ani "a &i alt&el Va trebui sa construim corabii pentru ra%boi si comert
4 De unde atatia bani5
4 Inca nu stiu Vom porni la drum cu ce putem Sa luam pilda de la re#ii
Un#ariei, care au &acut coloni%ari nu cu robi, ci cu oameni liberi Ei au sprijinit
aducerea de emi#ranti #ermani, cumani, e"rei, "enetieni si #eno"e%i Ne#otul lor s(a
ridicat din nimic Iar un#urii au in"atat mult de la "enetici
4 Bine, Ali2 Intocmeste(ti planurile tale si sa "ii sa le "ad
4 ,arite padisa!, continua el, nu "i se pare curios ca tot ce am discutat pana
a%i in ,icul Di"an a ajuns la Nu&arul Alb5 La ultimul nostru Di"an, ati &ost "oi, eu,
Saba!addin, *areddin, Abdula! si Su!ar Sca%andu("a pe "oi, pe mine si pe Abdula!,
pentru care ba# mana in &oc, raman trei Saba!addin a plecat Deci raman doi Sa
&acem un nou di"an peste o saptamana sau doua si sa !otaram un atac de prada in
)ara Romaneasca Daca "om &i asteptati acolo, inseamna ca unul dintre cei doi
tradea%a Urmarindu(i, ajun#em &ara #res la Nu&arul Alb Aceasta stralucita idee, din
pacate, nu mi(a "enit mie, ci inteli#entului Ibra!im
4 Cre%i in ea5
4 Alt&el nu as propune Urmand pe acest &ir lo#ic, l(am trimis aici pe cel mai
iscusit om al meu $oate ca ati au%it despre Ben(Din Nu stiu pe cine a urmarit el Nu
stiu ce a a&lat, dar a dat cu si#uranta de o urma buna $e Ben(Din l(a injun#!iat
Nu&arul Alb c!iar aici, in Adrianopole Acum ii incredinte% lui Ibra!im primejdioasa
misiune de a(l cauta pe Nu&arul Alb
4 )e incre%i in el5
4 Ca in mine Alt&el nu l(as &i adus aici ,(a urmat in toate ra%boaiele )rupul
sau e acoperit de rani in slujba maritului nostru padisa! ,ulte din "ictoriile mele i le
datoresc lui De multe ori am #resit &iindca nu am tinut seama de parerile lui El e
"estitul erou de la Saba!a, pentru care &apta nu a primit macar o stran#ere de
mana
,urad il pri"i din nou cu interes pe Ibra!im Ii placura oc!ii lui inteli#enti, dar
#!ici in acelasi timp ca Ali incearca sa(l impin#a la deal $rea multe laude dintr(o
data
4 Locul de comandant al #arni%oanei din Adrianopole e liber de a%i(dimineata,
spuse padisa!ul #anditor Comandant a &ost Su!ar Acum "ei &i tu, Ibra!im
Ali isi ascunse cu #rija trium&ul Noul comandant duse mana la &runte, la bu%e si
la piept &ara obisnuita e8plo%ie de bucurie *ara nimic lin#usitor, ceea ce ii placu mult
padisa!ului
4 Stralucirea(ta2 "orbi Ibra!im, &iindca noua &unctie ii acorda acum acest
drept $e pamanturile cucerite la Dunare am lasat #arni%oane, insa dincolo de apa
domnul )arii Romanesti a ridicat osti mari Daca &ace un atac in Dobro#ea si in
taratul lui Sisman, cine il poate opri5
4 Cre%i ca indra%neste5 %ambi ,urad
4 Nu cred ,a intreb
4 Ne "om #andi si noi ,aine, robul nostru Sisman "a &i primit in audienta
$oate il "om repune in scaunul taratului sau El "a lupta acolo pentru noi
4 Dar Dobro#ea5
4 Dobro#ea "a &i trans&ormata la prima"ara in pasalac Vom duce osti mari
)rebuie sa cucerim C!ilia si Cetatea Alba Abia cand "om &i stapani acolo putem lo"i
mai sus ,icul Di"an il "om tine peste doua saptamani $oate asa "om da de urma
Nu&arului Alb Si cred ca a"eti dreptate Nu strica sa(i incercam puterile #!iaurului
,ircea Acum plecati2
,arele "i%ir si noul comandant al #arni%oanei il salutara adanc si parasira
&rumoasa #radina Ali era "esel Acum a"ea doi oameni in posturile c!eie ale
imperiului $e Abdula! si pe Ibra!im Ii "or mai trebui si alti oameni credinciosi lui
Cu cat "or &i mai multi, cu atat puterea sa "a creste, spre binele neamului sau Iar el
nu "a mai sta cu teama la c!eremul padisa!ului Era multumit $rin noul comandant
al #arni%oanei, ostile din Adrianopole se puteau ridica oricand cu amenintare c!iar
asupra sultanului Dar o "a &ace numai de "a &i ca%ul sa(si apere "iata Acum a"ea
ne"oie de liniste si de timp, care sa(i in#aduie a &orti&ica slaba putere economica a
imperiului
-
La manastirea Sna#o", e#umenul La%ar il primi intr(o dimineata pe comitele
Staicu Calu#arii scoasera o masa a&ara, in umbra placuta a unui stejar Caldura
sca%use sub apasarea "antului care adia bland Cren#ile stejarului parca se
an#ajasera intr(o sim&onie #ra"a Comitele arata cam nedormit )otusi, nu lipsa unui
somn bun lasase urme pe c!ipul sau E#umenul il cunostea prea bine pentru a se
linisti Niciodata nu(l "a%use atat de ra"asit si de palid
4 Ati &ost la Braso"5 intreba, &erindu(se a(si mani&esta curio%itatea asupra
in&atisarii lui Staicu
4 Am &ost Ileana Bet!len "a pleca spre Buda in cel mult doua saptamani De
aici inainte, ramane sa "a ocupati "oi de asta
4 Da Ocrotitorul Ilenei acolo m(am #andit sa &ie ca"alerul blond Sper ca in
"iitoarele %ece %ile sa se intoarca la Sna#o"
4 Curios Si eu tot la el m(am #andit Credeti ca "a primi5
4 Cred
4 Asta ne(ar scuti de multe #riji Dar in pri"inta omului de le#atura, a omului
ce "a purta al doilea inel de aur5
4 ,(am #andit la micutul +rama Il "om &olosi o "reme ,ai tar%iu "om "edea
cu cine il inlocuim
4 Stim prea putine despre el, se opuse comitele
4 Nu prea Calu#arii mei au cules in )ransil"ania destule in&ormatii asupra lui
4 )otusi, "a asumati o mare raspundere
4 Stiu, %ambi e#umenul Cu +rama sunt con"ins ca nu risc nimic E un tinar pe
care se pot pune temeiuri si#ure A!, era sa uit2 Cum se simte printesa Irina acolo,
pe "alea $ra!o"ei5
4 Destul de bine Incepe sa(i placa Noi ne obisnuim cu ea Ne(am despartit
acum un ceas
4 Nici nu s(ar putea simti alt&el cu o #a%da atat de #in#asa ca doamna
,ar#areta
4 ,ar#areta a parasit castelul in %ori A plecat pentru o "reme in "i%ita la ai
sai, minti Staicu
1Deci asta era, #andi e#umenul Acum intele# &ata ra"asita a comitelui Cred ca
intre ei s(a produs ruptura de&initi"a $acat2 ,are pacat2 Staicu nu(mi spune
ade"arul &iindca incearca sa casti#e timp Nu in &olosul sau, ci al ei $este o "reme,
$etru ,usat si ,ircea se "or obisnui cu #andul lipsei sale de aici3
$re&acandu(se a nu cunoaste nimic din neca%urile acestuia, La%ar sc!imba
subiectul discutiei
4 $este un ceas "om porni spre Ar#es ,aria(sa ,ircea ne asteapta Ostile
noastre sunt pe picior de ra%boi
Absent, comitele ii raspunse6
4 Nu, a%i nu "a ploua ,a bucur ca ,ar#areta are noroc de timp bun
Se opri brusc din "orbele lui si intelese ca altce"a trebuia sa raspunda $ri"i
spre e#umen nelinistit, dar &ata inteli#entului sau prieten parea adancita in alte
#anduri
)ar%iu catre seara, ajunsera in cetatea Ar#esului Acolo nimic nu arata ca se &ac
mari pre#atiri de ra%boi $recaut, domnul )arii Romanesti nu(si aratase inca intentiile
sale cu pri"ire la Dobro#ea Iar &aptul ca oastea cea mare nu &usese c!emata sub
stea#uri ii con"in#ea pe oameni de liniste
Staicu si La%ar il #asira pe domnul tarii intr(o lun#a discutie cu capitanul
+!er#!ina
4 In s&arsit2 %ambi "oda Ati "enit la timp Acum "om !otari impreuna
campania din Dobro#ea
4 Nu c!emati S&atul Domnesc5 intreba e#umenul
4 Nu Secretul discutiilor trebuie sa &ie desa"arsit
4 Va lipseste oare increderea in boieri5 insista prelatul
4 N(am spus asta, dar e bine sa &im prudenti Daca am &i ridicat oastea cea
mare a tarii, atunci poate ca ne(am &i #andit si la S&atul Domnesc Cei %ece mii de
osteni sunt ai mei $latiti de mine si intretinuti din camarile mele )u ce %ici, &rate5
4 E si parerea mea, intari Staicu Iata ca in ultima "reme am #asit un tradator
printre boieri Lo#o&atul *ilos e iscoada a re#elui Un#ariei Vom pierde putini oameni
daca stim sa pastram secretul asupra miscarilor de osti Acolo trebuie sa aparem pe
neasteptate Cred ca e bine sa stabilim acum c!iar si amanuntele
4 Da $entru asta "(am asteptat $lanurile mele sunt #ata Am !otarat sa
lo"im #arni%oanele turcesti aproape simultan Sa nu(i dam ra#a% dusmanului pentru
pre#atirea unei aparari bune Vom imparti ostirea in "ederea acestei strate#ii Sase
mii de arcasi "or ramane in padurile de pe lan#a +iur#iu Ei apara tara in ca%ul unui
atac dinspre mia%a%i, &iindca acum numai de acolo se pot arata primejdiile Doua mii
de arcasi ii trecem prin balti pana sub %idurile Silistrei Alti doua mii ii ducem prin
paduri pana aproape de Caliacra O mie "or lo"i 7arso"a, trei sute Enisala, doua
sute $acuiul lui Soare, doua sute Bisericuta si trei sute Duna"atul
4 Ce"a nu e limpede, rase e#umenul Daca sase mii de osteni raman lan#a
+iur#iu si alti sase mii trec in Dobro#ea, inseamna ca sunt douaspre%ece mii in loc
de %ece
Voda rase si el
4 Cam asa este Nu "(am spus ca doua mii de dobro#eni din &osta oaste a lui
Ioan au trecut la noi Atatia au mai ramas dintre ei I(am primit si i(am ascuns in
padurile de lan#a Carna ,ica Re&acuti, sunt #ata acum sa intre sub porunca
noastra
4 E bine oare ca impartim ostirea5 se interesa e#umenul
4 Alt&el nu se poate, inter"eni Staicu $lanul mariei(sale mi se pare stralucit
Daca am porni cu toata oastea sa lo"im cetatile pe rand ar dura mult si ne(ar &i
#reu, &iindca le(am da turcilor timp sa(si &aca pre#atirile de lupta si c!iar sa ceara
ajutor #arni%oanelor de la )irno"a, Sisto" sau Nicopole Atacul simultan asupra celor
mai de seama cetati ii "a inspaimanta pe ac!in#iii raspanditi dupa prada prin sate si
porturi In ce %i "a &i atacul, maria(ta5
4 Intr(o %i de joi Stiti domniile("oastre ce(i in &iecare joi la Silistra5
4 'i de tar#, rase inteli#entul e#umen, incepand sa priceapa #andul lui "oda
4 Asa este2 Dar la 7arso"a, Caliacra, Enisala, Duna"at si Bisericuta5
4 )ot %i de tar#
4 Cum nu se poate mai ade"arat Ei bine, continua "oda, atacul nostru
simultan "a &i de joia "iitoare intr(o saptamana ,ulti osteni de ai nostri, imbracati in
straie de ne#ustori, de mestesu#ari, de ciobani sau de oameni obisnuiti ai tar#urilor,
"or intra in cetati cu armele ascunse Ei se "or in#riji sa(i opreasca pe turci a inc!ide
portile cand "or "eni ceilalti
4 Adica ii sacri&icati5 intreba e#umenul
4 Nu tocmai ,i%e% mult pe populatia Dobro#ii Oamenii de acolo abia asteapta
o incaierare cu #arni%oanele turcesti O seama de &osti curteni ai lui Ioan au "enit la
noi si ne(au spus asta $opulatia de acolo ne c!eama, &iindca unde poate &i speranta
omului6 la strainul de neam sau la &ratele sau5 N(am dat raspunsuri de man#aiere,
socotind ca nu "orbe asteapta ei de la noi
4 Domnule +!er#!ina, cunoasteti ci&rele #arni%oanelor turcesti5 se interesa
comitele
4 *ara indoiala Doua mii doua sute la Silistra, o mie opt sute la Caliacra, opt
sute la 7arso"a, sapte sute la Enisala, treisute la Duna"at, doua sute la Bisericuta si
doua sute la $acuiul lui Soare
Staicu &u incantat de economia cu care "orbise capitanul Ii placea omul acesta
scurt si cumpatat la "orba
4 ,ultumesc, domnule2 Asta inseamna ca &ortele "or &i cam e#ale )otusi, noi
suntem mult mai puternici caci lo"im prin surprindere In Dobro#ea, in Balcani, in
Imperiul turcesc si c!iar in )ara Romaneasca, cine se #andeste ca "om ataca
#arni%oanele lui ,urad5 )otul "a &i ca o lo"itura de trasnet Si sa nu uitam, "orbi cu
mandrie neretinuta, ca a%i suntem sin#ura tara din rasaritul Europei care se
#andeste nu sa se apere, ci sa(i lo"easca pe turci
4 Dar dupa aceea5 %ambi e#umenul *iindca totdeauna urmea%a un 1dupa
aceea3
4 Dupa aceea ne "om #andi la altele Cine se intreaba prea mult isi &ace sin#ur
&rica
4 Bine spus, &rate2 #rai "oda cu oc!ii stralucitori $e urma "om a"ea destul
timp sa ne #andim la mania turcilor Insa acum, ei trebuie sa tina seama de mania
noastra )urcii #resesc a%i tocmai pentru ca se incred prea mult in &ortele lor si in
&aima, ne#lijand pre"ederea Niste oameni c!ib%uiti nu ar &i scos #rosul &ortelor din
Dobro#ea Dupa planul meu, intrea#a campanie "a dura doar trei %ile
4 ,aria(ta, cine "or &i comandantii5
4 $entru apararea tarii la ca% de primejdie l(am numit pe ca"alerul Ordinului
Basarab, Roman 7erescu El a plecat ieri spre padurile de lan#a +iur#iu Ca"alerul
Ordinului Basarab ,anea ii instruieste de o saptamana pe cei doua mii de dobro#eni
pentru atacarea Silistrei Ca"alerul Ordinului Basarab Bo#dan "a pleca maine sa(si ia
in primire ostenii cu care "a lo"i Caliacra $entru Enisala il trimit pe capitanul
+!er#!ina La Duna"at "a mer#e spatarul Sin La Bisericuta, ca"alerul Andrei, iar la
$acuiul lui Soare, capitanul +!inea
4 Cum nu se poate mai buni Dar "oi5
4 Eu, cu #arda domneasca doar, "oi &i la Oltina Acolo "oi primi toate sta&etele
si "oi da poruncile dupa cu"iinta Domnia(ta pleci5
4 $lec, doamne, %ambi Staicu
4 ,da2 Cred ca am discutat tot ce se cu"ine Cand "om porni din Ar#es cu
#arda domneasca spre Dobro#ea, aici se "a sti ca domnul )arii Romanesti a iesit la
obisnuita partida de "anatoare
-
Intr(o marti dimineata, patru calareti descalecara la poarta Sna#o"ului Dupa
straiele colbuite si dupa caii incinsi, se "edea limpede ca oaspetii &acusera drum
lun# Anuntat de obisnuitele lo"ituri de toaca ce rasunasera prin Codrul Vlasiei cu
mult inaintea sosirii calaretilor, cu"iosul Sima le iesi in intampinare
4 $e toti dracii si tartorii iadului Doamne iarta(ma2 stri#a el E#umenul are
prilej de placuta surpri%a
Arad si +rama intrara in curtea manastirii, dar Cotae si +o#oasa purtau straie
prea stralucitoare pentru a nu %abo"i printre calu#arii adunati in jurul lor Cu"iosii isi
aratara entu%iasmul din plin *rumoasa tinuta a scutierilor daduse loc la numeroase
e8clamatii admirati"e Dar, cum se intampla adesea in lume, entu%iasmul scade
odata cu trecerea timpului, spre neman#aierea sarbatoritilor Dupa o jumatate de
ceas, %adarnic incercara cei doi scutieri sa mai aduca "orba sau sa atra#a atentia
asupra unor amanunte, &iindca &ocul de paie al interesului ce starnisera se potolise
de mult
Sima ii conduse catre un loc tainic unde obisnuia uneori sa #uste un "in bun,
&erit de pri"irile cu"iosilor Era un c!iosc inconjurat pe trei parti de copaci si cu
"ederea spre lac De &apt, se a&la c!iar pe mar#inea apei Acolo nimeni nu indra%nea
sa(l tulbure, mai ales ca e#umenul La%ar ori lucra din %ori pana seara in biroul
s&intiei(sale, ori pleca aiurea cu treburi misterioase Comandantul Sna#o"ului se
retra#ea in c!iosc spre meditatie si ru#aciuni, dupa spusele sale, sau spre a pacatui
lan#a o oala cu "in dupa soaptele altora Ase%ati acolo, la umbra placuta, Sima,
Cotae si +o#oasa isi ascundeau c!ipurile pe rand in oala "oinica pe care si (o treceau
cu ele#anta din mana in mana Dar oala, mica sau mare, tot oala ramane, nu butoi
Asa stand lucrurile, curand ramase trista, pacatoasa si usoara, spre ma!nirea "i%ibila
a celor doi musa&iri Sima le intelese atat subita tristete, cat si setea inca nepotolita
Iar &iindca intalnirea cu ei ii prilejuise mare placere, #andurile sale pioase catara spre
o minune *iindca a &ace rost de "in la Sna#o" &ara stirea cu"iosului pi"nicer e#ala cu
o minune mai stralucita decat cea din Cana +alileii Oala aceea cu "in o luase de la
pi"nicer pe sunatori Acum se cu"enea o minune Cum de la #and la &apta era doar
un pas, comandantul ii po&ti pe oaspeti sa se ridice de pe bancile de lemn si sa le
scoata a&ara dimpreuna cu masa Apoi, spre mirarea oaspetilor, Sima ridica
scandurile din podeaua c!ioscului Sub ele cine"a sapase o #roapa nu prea mare,
dar su&icienta pentru a adaposti un butoias pantecos
4 *ir(as al naibii2 suiera Cotae, incremenit de uimire $lin5 intreba,
coborandu(si bu%a de jos cu "reo doua de#ete
4 Oc!i, se &uduli Sima, aprins la &ata din cau%a placutei pri"elisti
4 De buturu#a5 se interesa +o#oasa in#rijorat
4 As2 Soi #reu, domnule Soi din cele mai alese Buturu#a beau pacatosii de
rand 'aibarul nu(i pentru niste &ete ca ale domniilor("oastre L(am cumparat
alaltaieri de la Valea Calu#areasca S&intia(sa e#umenul era plecat Cu ailalti am
&acut ade"arate mane"re si marsuri pentru a(i indeparta Numai cu mare
intelepciune poti aduce la Sna#o" un butoias &ara sa prinda de "este cu"iosii mei
calu#ari, care, &ie "orba intre noi, sunt niste pramatii ce adulmeca "inul cale de o
posta
4 ,ai bun ca cel baut de noi adineauri5
4 $osirca aia5 se stramba calu#arul Au%i, "orba2 se i%meni, bucuros de uluirea
celor doi scutieri Daca "reti sa o stiti p(aia ade"arata, in butoiasu= asta e aur curat
E !aru= Domnului E s&anta cuminecatura E ur#ie O mie de draci stau inc!isi intre
doa#ele lui Ai baut un de#etar, te s&intesti Ai baut o cana, esti un om &acut Ai baut
o oala, dambla#esti cum "a "ad si ma "edeti $ri"indu(l, te in&ioara ca pacatoasa
coapsa de muiere, &ie la noi acolo2
Spunand acestea, ii ru#a pe cei doi musa&iri sa(l ajute a scoate butoiasul a&ara,
4 $rindeti cu toata nadejdea2 porunci cu"iosul cu aerul unui comandant pe
campul de lupta Cand %ic6 1Acum3, tra#eti o data din toata inima Aaa(sa2 Usurel2
Acum2
)rasera dintr(o %"acnitura si se lo"ira unii de altii Butoiasul era #ol Sima intai
rase prosteste, mai pri"i o data #roapa #oala pentru a se incredinta ca nu "isea%a,
isi &acu semnul crucii si murmura nauc6
4 S&inti prooroci si ar!an#!eli2 ,iluieste, Doamne, pe robu= tau Sima2 *iindca
pasteleE si #rijaniileE am &ost je&uit, domnilor2
Atras de taraboiul iscat de Sima, care %biera ca din #ura de sarpe, La%ar "eni in
#oana, urmat de Arad si +rama cu spadele in maini $ri"irile e#umenului se plimbara
cate"a clipe de la Sima la butoias si in"ers, apoi prelatul "orbi cu asprime6
4 S&intia(ta, ia(o mai usurel Dupa cum te in"artesti in jurul co%ii, nu intele#
nimic
4 Am &ost je&uit, s&intia(ta, se jelui roto&eiul
4 ?e&uit5 De unde pana unde5
4 S&intia(ta, daca lua din el o #aleata, sau Doamne &ereste, doua, mai
treaca(mear#a2 Dar tot5 Nici macar un strop5
Apoi isi lua seama, speriat de pri"irile e#umenului, si &u ne"oit sa po"esteasca
intrea#a patanie cu butoiasul
4 C!estia asta nu(mi place, spuse La%ar suparat de(a binelea In pi"nitele
Sna#o"ului a"em "inuri pentru doua%eci de ani
4 Stiu, s&intia(ta, replica Sima abatut Stiu, insa de ele ne apropiem intr(o prea
nec!ib%uita economie Intamplarea &ace sa dispun de niste bani la care n(am "isat
niciodata In &ond, la ce se re%uma "iata unuia ca mine5 De a&urisita ur#ie a &emeilor
nu ma bucur Spre #anduri de ina"utire nu se apleaca un biet calu#ar Sin#urele
mele bucurii sunt rarele intalniri cu prietenii Oare nu(i prea putin5
4 $oate ca ai dreptate, il pri"i e#umenul oarecum mirat 'ic6 poate, &iindca
s&intiei(tale nu(i lipseste aici impacarea cu Cel de Sus
Apoi, obser"and pe &ata roto&eiului prea putina intele#ere pentru "iata "iitoare,
continua %ambind
4 Vei primi o c!eie de la pi"nitele cele mici Acolo a"em "inuri mai "ec!i decat
"arsta noastra
Dupa acele "orbe, se intoarse catre locuinta sa urmat de cei doi ca"aleri
4 Deci ne(am inteles, domnilor, #rai La%ar satis&acut A"eti aici cate o pun#a cu
aur $entru stradania "oastra, la Buda "eti primi &iecare patru%eci de ducati "enetieni
pe luna Domnule Arad, iata adresa Ilenei Bet!len Domnule +rama, luati micul inel
de aur De cum treceti )isa, "eti calatori separat La Buda "eti tra#e &iecare la alt
!an si cu nici un pret sa nu "a recunoasteti acolo unul pe altul ,i (e teama ca la
curtea lui Si#ismund de Lu8embur# cine"a, care ne stie bine, lucrea%a impotri"a
noastra Cand plecati5
4 ,aine, raspunse blondul
4 Atunci, odi!niti("a pana maine
4 A!, nu2 Am unele treburi la )ar#o"iste, minti Arad
Doua ceasuri mai tar%iu, patru calareti iesira din Codrul Vlasiei Calarira o
bucata de drum spre )ar#o"iste, apoi o luara catre cetatea Ar#esului
4 De &apt, ce treburi ai tu la Ar#es5 se interesa +rama
4 $eseme ca ai uitat, rase tanarul sau prieten La balul mariei(sale ,ircea, am
a"ut placerea sa &iu remarcat cu buna"ointa de pri"irile unei doamne
4 Ei, &ir(ar sa &ie2 rase micutul ca"aler Acum imi aduc aminte
In realitate, blondul dorea sa(i &aca o "i%ita unc!iului sau Voicu +onacii lor
umblau sprinteni, %iua era &rumoasa, pun#ile de la brau atarnau cu placuta #reutate,
ast&el ca isi continuara drumul sc!imband intre ei o seama de #lume Ajunsera la
Ar#es catre seara 7anul 1Doi cocosi3, mai putin a#lomerat de la plecarea la
"anatoare a domnului )arii Romanesti, ii primi cu toata "eselia de acolo Dupa un
ceas de odi!na, coborara in su&ra#erie, unde slujitorii pre#atisera o masa pentru
oaspeti distinsi Ca"alerii si scutierii lor tabarara tinereste asupra cinei 7an#iul "eni
personal sa se interese%e de dorintele oaspetilor
4 ,are cinste, #rai pri"ind spre +rama Se pare ca soarta s(a intors cu !aruri
bune asupra "oastra, continua obser"andu(i minunatele straie
Atat socoti sa(i spuna, &iindca neplacutele intalniri de altadata, e"acuarile din
!an cam tari nu se cu"eneau amintite Apoi ii "orbi blondului6
4 Domnul ca"aler Arad bine"oieste sa ne onore%e cu pre%enta sa Nici ca am
"isat o cinste mai mare
4 Nu m(ai uitat5 %ambi tanarul
4 Un !an#iu bun nu(si uita musterii de neam ales
La o masa alaturi, doi barbati cu &etele usor aramii, ne#ustori pesemne,
tresarira la numele blondului si "orbira intre ei cu #lasuri sca%ute
Cand innopta de(a binelea, Arad parasi su&ra#eria sub pri"irile ironice ale
micutului ca"aler
1,are lucru si dra#ostea asta23 re&lecta +rama
Apoi isi aminti de &rumoasa Irina, iar #andurile sale %abo"ira o "reme in jurul
ei
De la !anul 1Doi cocosi3 pana in oras, distanta nu era prea mare Cel mult un
s&ert de ceas pe jos Rasarise luna, dar lumina ei patrundea slab pe drumul acoperit
de coroanele copacilor
1Iata, #andi blondul, abia acum lucre% cu ade"arat in slujba )arii Romanesti Nu
stiu ce ma asteapta la Buda, insa, de "oi &ace treburi bune pe acolo, acestea "or
cantari mult in &ata unc!iului ,ircea Sunt &ericit ca i(am putut cumpara mamei
casuta din Sibiu si o trasura Cel putin #rija ei nu ma "a apasa o "reme3
Au%ind %#omot in spatele sau, duse mana la spada si se abatu cati"a pasi catre
un loc unde lumina ra%bea in toata puterea ei In urma lui "eneau a#ale doi barbati
4 Domnule, #rai stricat romaneste cel mai inalt, suntem doi ne#ustori armeni
A"em #a%da in oras, dar am intar%iat la !an mai mult decat se cu"ine ,i(e teama ca
nu "om putea intra acolo $ortile se inc!id odata cu inserarea Dupa straiele "oastre,
se pare ca sunteti ca"aler $oate ca ne(ati putea ajuta
4 Nu cred sa &ie ne"oie, raspunse Arad Strajile totdeauna desc!id celor
intar%iati
$ornira impreuna Dupa cati"a pasi blondul obser"a ca armenii mane"rea%a
unul in stan#a si altul in dreapta sa, ceea ce nu(i con"eni ,ana lui aluneca usor
catre pumnal $e neasteptate, cutitul celui din stan#a straluci prin aer si cerca a lo"i
cu sete, dar tot atunci de pe bu%ele armeanului scapa o e8clamatie de mirare
$umnalul tanarului ii patrunse adanc in stomac Al doilea armean &acu o saritura
sprintena catre Arad, insa din nou mirare2 O bu&nitura, si omul scapa un !orcait,
apoi ca%u la picioarele ca"alerului )oporul aruncat de +o#oasa "enise in spinarea
armeanului de la cel mult %ece pasi
4 Drace2 &acu Arad Camasa de %ale mi(a sal"at "iata, iar toporul tau a "enit la
timp Cum se &ace ca te(ai tinut pe urmele mele5
4 $ai, domnule, &acu +o#oasa, cam plin de el Cand am &acut drumul acela
spre Braso" cu comitele Staicu, el m(a luat deoparte, mi(a daruit %ece ducati
"enetieni si mi(a poruncit sa nu te slabesc din oc!i %iua si noaptea L(am ascultat,
&iindca in jurul "ostru "ad ca ploua cu aur
4 Intele# Cine or &i astia5 Cel pe care l(ai palit tu nu mai traieste Bine ca nu
m(ai palit pe mine
4 Vai, domnule, se poate5 Acum sunt in mana buna
Se aplecara asupra celui lo"it in pantec Vaietele ranitului ii con"inse ca
armeanul mai are "la#a
4 Omule2 #rai blondul Voi pune sa te in#rijeasca daca ne spui cine esti Alt&el
te las aici
4 Numele meu e Osman, "orbi presupusul ne#ustor ,arele "i%ir Ali(pasa mi(a
poruncit sa te ucid
Ii mai pusera o seama de intrebari, dupa care il ridicara si(l dadura in seama
strajilor de la Ar#es Cel mai casti#at de atacul &alsilor ne#ustori era +o#oasa El ii
scotocise pe cei doi oameni ai marelui "i%ir si a&lase asupra lor saptespre%ece ducati
"enetieni O &acuse &ara a se sinc!isi prea mult, socotind ca ducatii &ac parte din
obisnuita prada de ra%boi De &apt ranitul arata cam pe duca, ast&el ca aurul nu(i mai
putea &i de &olos
'ece %ile mai tar%iu, in "reme ce Arad, +rama si scutierii lor isi catau de treburi
la Buda, printr(un mister #reu de patruns, un slujbas #asi o scrisoare in #radina
casei din Adrianopole a marelui "i%ir Dupa cu"iinta, omul i(o inmana stapanului sau
Ali o des&acu mirat si incepu sa citeasca
„Domnule ,li-pasa,
,tentia cu care ne-ati onorat e mai mult decat #raitoare! *e mira insa ca
aceasta atentie vine din partea unui inalt demnitar al Imperiului turcesc sub o $orma
ce nu i se potriveste! 1iindca ne este #reu sa credem ca marele ,li-pasa poate
cobori atat de (os, incat sa plateasca niste asasini pentru a ne lua viata! ,m avut
placerea sa va cunoastem sub zidurile +arnei, cand m-am prezentat in $ata voastra
ca nobil corabier $lorentin! Dar atunci eram in razboi, iar viclesu#ul era cerut de
impre(urari! *e pare rau ca va dam vesti proaste! 2amenii vostri au pierit de moarte
naprasnica! *oi credem ca numai un moment de crancena manie v-a indemnat la un
#est ce nu-i in $irea voastra!
Cavalerul ,rad!)
Ali(pasa ramase pe #anduri
1Oare blondul sa &ie cu ade"arat Nu&arul Alb5 se intreba Lo#ica si &aptele
petrecute atunci ne arata ca nu Si totusi, poate ca ne(a scapat ce"a Scrisoarea
aceasta nu a picat din cer Iar cine a adus(o e peste masura de cute%ator Cine ar
indra%ni si cine ar reusi sa intre in #radina mea atat de strasnic pa%ita5 Daca a a&lat
Nu&arul Alb despre incercarea &acuta asupra blondului si cauta sa ne abata banuielile
catre acesta5 Intr(un ast&el de ca%, lo#ica ar &i per&ecta Din pacate, se nasc si alte
intrebari $oate ca sub numele Nu&arului se ascund doi ca"aleri Apoi, n(ar &i de
mirare ca tanarul blond sa &i &acut un drum pana aici numai pentru a ne mustra
7arurile si cute%anta lui acum imi sunt bine cunoscute Din ce ma #andesc mai mult,
itele se incurca Insa, oricum ar &i, "om pastra "ec!iul plan ce ne poate duce la
Nu&arul Alb3
-
Intr(o noapte de marti spre miercuri, pe Dunare doua corabii alunecau &ara
lumini Cand ajunsera in dreptul Oltinei, domnul )arii Romanesti dadu porunca de
acostare Corabiile mane"rara domol, iar la "remea cand se crapa de %iua coborara
pe malul dobro#ean atat curtenii, cat si #ar%ile domnesti Un mic alai, de "reo doua
sute de oameni, isi croi drum prin balti si papuris pana la o padure de salcii
4 ,aria(ta2 #raira cati"a boieri nelinistiti Vanatul e la &el de bun si pe malul
)arii Romanesti Suntem doar la un ceas calare de Oltina Daca ne simt ac!in#iii,
putem pica in mare primejdie Oare se cu"ine sa riscam atat de mult5
Voda %ambi
4 A"em stiri, domnilor, ca pe aici "anatul e mai bun ca oriunde Cui i(i teama
sa plece Acum &acem tabara si ne odi!nim Vom astepta pana maine *iindca maine
"a "eti con"in#e de temeinicia spuselor noastre
Incurcati, boierii se indepartara, socotind ca "oda si(a pierdut mintile )otusi,
atat %iua cat si noaptea urmatoare trecura in liniste Abia in %orii %ilei de joi,
cornurile de "anatoare pornira a suna &rumos de(a lun#ul apei 7aitasii mer#eau in
cerc lar# Stri#atele lor puternice scorneau "anatul
4 E nebun, sopti *ilos la urec!ea prietenului sau Bratei Voda a innebunit de(a
binelea, iar ponoasele o sa le tra#em noi Daca "in ac!in#iii, sin#ura scapare e pe
corabii Sa nu ne indepartam de ele
)recura cate"a ceasuri Voda re"enise in tabara cu niste rate salbatice sa#etate
de el Alti cati"a boieri adusesera un mistret
4 *aceti &oc mare2 porunci ,ircea Sa mancam, domnilor, &iindca "anatoarea
abia a inceput
)ar%iu dupa pran%, ostenii din pa%a dadura alarma $este o suta de calareti se
apropiau in #oana cailor
1Acum e de rau, tresari *ilos S&anta Var"ara, oc!ii lui "oda stralucesc parca a
"eselie2 $oate ca asa se arata nebunia3
Isi pre#ati arcul pri"ind catre maria(sa, in speranta ca macar in ultima clipa
acesta "a da do"ada de intelepciune si "a porunci retra#ere la corabii Dar, spre
uimirea lui, ,ircea iesi dintre salcii in intampinarea calaretilor Apoi se petrecu ce"a
ce(i incremeni pe toti curtenii domnului )arii Romanesti
-
$rin baltile si stu&arisurile de dincolo de Dunare, ca"alerul ,anea iesise in %ori,
cu doua mii de tineri dobro#eni, cam la "reo doua%eci de minute de jos de cetatea
Silistrei, sau Darstorului, cum i se mai spunea Era o %i de tar# Con"oaiele lun#i de
locuitori ai satelor apropiate, ne#ustori, mestesu#ari si ciobani intrau cu mar&urile lor
prin portile desc!ise lar# Comandantul #arni%oanei, batranul Iacsi(beD, pri"ea
incantat sumedenia de pro"i%ii, ce se aduna acolo parca &ara s&arsit Insotit de cati"a
o&iteri, trecea prin tar# si %abo"ea uneori in &ata putinilor cu bran%a, a "aselor cu
miere curata ca aurul, a #rame%ilor de pepeni, a sti"elor de lana, a "aselor cu peste,
a sacilor cu #rau si cu o"a%, sau ramanea pironit lan#a &rumoasele "aluri de pan%a,
lan#a !arnasamentele din piele si unelte lucrate cu mestesu# bun )ar#ul era in toi,
cand un ostean de pe %iduri dadu alarma Iacsi(beD tresari Apoi intreba incruntat6
4 Ce i(a apucat pe cei din pa%a5
O&iterii pornira a rade
4 Cred ca li se na%are, "orbi a#!iotantul comandantului
Doi ac!in#ii sosira in #oana
4 Stralucitorule2 stri#ara ei intr(un #las O oaste de #!iauri se apropie in
"artejul cailor
4 Sa se inc!idaE
Acestea &ura ultimele cu"inte ale lui Iacsi(beD, &iindca, spre uluirea sa, o spada
il lo"i in pantec Si in ultima clipa "a%u arme in mainile celor cu mar&uri, iar armele
se abatura iute asupra o&iterilor sai Lan#a porti, putinii ac!in#ii incercau %adarnic o
impotri"ire ,ulti dintre ostenii #arni%oanei erau prin tar#, ra%letiti unii de altii ,ulti
dormeau dupa "e#!ea de noapte Dar mai ales surpri%a !otari soarta cetatii
Oamenii din tar# pricepura iute Ciome#ele, sapele, armele ac!in#iilor ca%uti
incepura a lo"i temeinic alaturi de ostenii )arii Romanesti
Intr(o jumatate de ceas, o mie sapte sute de ac!in#ii lepadara armele Ceilalti
picara &ara a intele#e ce se petrece Silistra iesise de sub puterea Imperiului turcesc
O suta de calareti pornira in #oana cailor catre Oltina, cu "esti bune Departe in
urma sta&etei, alti o mie si ce"a de calareti "eneau mai domol
$ana a doua %i in %ori, sosira la Oltina sta&ete de la $acuiul lui Soare, de la
Caliacra si 7arso"a Cele mai mari intarituri ale Dobro#ii purtau stea#uri romanesti
,aria(sa ,ircea astepta "esti de la Enisala, Duna"at si Bisericuta, dar, oricum ar &i
&ost ele, puterea #arni%oanelor turcesti ca%use Din porunca lui "oda, o seama de
osteni pornira prin sate sa(i prinda pe ac!in#iii scapati din cetati Apoi sosira si
ultimele "esti Enisala, Duna"at si Bisericuta a"eau #arni%oane noi
Voda isi &acu o seama de insemnari, dupa care le "orbi curtenilor din ce in ce
mai uluiti
4 Domnilor, mer#em la )omis Vanatoarea noastra s(a inc!eiat
Boierii pricepusera inca de la sosirea primelor sta&ete, dar parca totul aducea a
"is Ast&el de campanie, atat de tainuita, nu se mai pomenise Iar "oda li se arata in
alta lumina Nu era molaul pe care il cre%usera
In %orii celei de(a patra %ile, maria(sa ,ircea, imbracat simplu, doar in camasa
in&lorata la piept si cu pantalon strans pe picior, isi spala &ata in cerdacul unei
&rumoase case de pe malul inalt al ,arii Ne#re Soarele abia &acuse oc!i Ne#ustori,
mestesu#ari, boieri ai locului si o multime de sateni de prin imprejurimile "ec!iului
port umplusera stra%ile cu daruri sau numai cu pre%enta lor "esela +ar%ile #reu le
&aceau &ata, &iindca toti doreau sa se apropie cat mai mult de "oda Apa marii,
calma, semana cu o imensa tipsie de cupru Departe in lar#, o seama de barci ale
pescarilor dobro#eni staruiau ca niste pete albe Ce"a osteni intrasera cu caii in apa
,ulti dintre ei o "edeau pentru prima oara Voda lua prosopul aspru de canepa si
incepu a se ster#e Se opri insa o clipa si pri"i pe deasupra ster#arului !arjoana
tinerilor osteni
In curtea lar#a, printre rondurile de &lori, asteptau alaturi de boieri toti
comandantii ostilor Sus, pe acoperisul casei, doi capitani pusesera stea#ul
romanesc $e stra%i oamenii se sarutau intre ei, romani, #reci, armeni, bul#ari si de
alte natii )anarul capitan +!er#!ina, socotind ca a "enit "remea potri"ita, stri#a sa
se auda pana departe6
4 ,aria(sa ,ircea, mare "oie"od si domn sin#ur stapanitor a toata )ara
Romaneasca, stapan al cetatii Darstorului si peste toata $oduna"ia pana la ,area
cea ,are2
Urale continuara pana cand "oda &acu un semn
4 Domnilor2 #rai el Asa cum am pre"a%ut, din mila lui Dumne%eu campania
noastra a durat doar trei %ile Unirea )arii Romanesti cu Dobro#ea s(a in&aptuit dupa
dorinta noastra si a locuitorilor dobro#eni $e "remea stramosilor nostri, cele doua
tari au &ost una peste tot si c!iar mai departe de !otarele de a%i A pastra ce(i al
nostru e o datorie s&anta Noi ne le#amE a%iE aiciE sa aparam acest pamant al
mosilor si stramosilor neamului romanescE al nostru Asta e tot Clipa de &ata e prea
mare pentru a #rai mai mult, inc!eie, inecat de emotie
$ri"irile i se incetosara o clipa, insa distanta era prea mare pentru ca cei
pre%enti sa obser"e ca oc!ii ii joaca in lacrimi Sin#ur +!er#!ina se a&la mai
aproape, dar &ata lui impietrita nu arata nici un semn #raitor Apoi, atentia curtenilor
&u prinsa cu altce"a O mie de osteni de&ilau prin &ata casei In &runtea lor, ca"alerul
Andrei, neintrecutul %urba#iu al turnirurilor, isi stapanea calul catre mers domol
4 Capitane +!er#!ina2
4 $orunca, maria(ta2
4 De a%i incolo, ne despartim Imi "oi cauta alt capitan pentru #ar%ile domnesti
de la Ar#es, %ambi obser"and norul de pe &runtea tanarului Imi "oi cauta alt
capitan, &iindca din clipa aceasta te numesc comandant al ostilor Dobro#ii )oate
ostile noastre raman aici
Cati"a dintre boieri primira "estea cu uimire si un inceput de manie Unuia
dintre ei i s(ar &i cu"enit aceasta mare cinste, dar nu cute%ara a(si arata #andurile si
%ambira alaturi de ceilalti
4 Stii cum trebuie sa aperi Dobro#ea5
4 Stiu, doamne, raspunse +!er#!ina cu un inceput de %ambet, cam rar la el
Ca pe oc!ii din cap C!iar cand "oi a"ea stiri si#ure ca dusmanii dorm, eu "oi &i
trea%
4 Sunt si#ur de asta ,ai tar%iu sa "ii sa pran%im impreuna Vom mai discuta
unele masuri ce se impun $opulatia Dobro#ii, care a trecut prin atata parjol, "a &i
scutita de dari pe doi ani
Curand, incepu alaiul celor ce aduceau daruri Voda ii multumea &iecaruia in
parte Cati"a ne#ustori #reci, "enetieni si #eno"e%i "enira cu &rumoase posta"uri si
cu mirodenii
4 Domnilor2 le spuse "oda A"em de #and sa sprijinim aici comertul #recilor,
"enetienilor si #eno"e%ilor Va indemnam sa "a mariti coloniile Impreuna cu
domniile("oastre, "om &ace alte impuneri, mult mai lesnicioase decat in trecut
Spre pran%, cand in curte se adunasera ade"arate mo"ile de daruri, multi
credeau ca ,ircea le "a imparti curtenilor
4 Comandante +!er#!ina2 stri#a "oda bine dispus
4 Aici, maria(ta
4 )oate darurile acestea sa &ie date saracilor2 Loc mai asteptat si mai bun ca la
ei nu cred ca se a&la
4 Asa "a &i, doamne
4 Ca"alere ,anea2
4 $orunca, maria(ta2
4 ,aine in %ori parasim )omisul catre Ar#es Sa te in#rijesti de cele de
cu"iinta2 Sa "ina lo#o&atul *ilos2
4 Aici, doamne
La masa de pran% a lui "oda luara loc ,anea, +!er#!ina, Bo#dan si lo#o&atul
*ilos, iscoada lui Si#ismund al Un#ariei
4 *ilos, ai la tine scule pentru scris5
4 Am, doamne
4 Atunci scrie cum iti poruncim noi2
„Marite padisa% Murad,
"tralucitorul mare vizir ,li-pasa a calcat cu osti pamantul romanesc dintre
Dunare si Marea cea Mare spre uimirea noastra, $iindca intre noi si Imperiul turcesc
au $ost si sunt inca multe semne de prietenie! Indurerati si cu su$letul #reu, ne-am
unit ostile cu cele ale Dobro#ii si am scos de sub ac%in#ii pamantul romanesc atat
de crunt lovit! Din marea prietenie pe care v-o purtam, am cautat sa nu $ie multa
varsare de san#e! De la noi au pierit o suta douazeci de osteni, iar dintre ac%in#ii
sase sute! anitii vostri capata bune in#ri(iri! Pe cei peste cinci mii de ac%in#ii care
au picat robi la noi nu ne #andim nici sa-i oprim, nici sa-i taiem dupa datina!
Pastram inca multa prietenie Imperiului turcesc si ne #andim sa va slobozim
ac%in#iii in luna octombrie, cand ostile intra la iernat! *umai armele lor raman aici!
Il in#ropam pe Iacsi-be3 cu cinste, asa cum se cuvine unui viteaz ce a $ost! ,c%in#iii
vostri au luptat minunat, dar ce puteau $ace in $ata a treizeci de mii de romani?
"tim, marite padisa%, ca duceti lipsa de #rane, de miere, de vite, de oi, lana,
ceara si $ructe! *e-am #andit sa intarim ne#otul dintre noi si voi si suntem #ata sa
va vindem ast$el de mar$uri! Corabiile voastre pot veni la Tomis dupa mar$uri
romanesti! Comertul cu voi il scutim de orice vama pe timp de un an! Dorim sa
pastram buna vecinatate cu Imperiul turcesc!
Mircea)
4 +!er#!ina2
4 $orunca, maria(ta2
4 O suta de ac!in#ii sa primeasca arme si cai2 Comandantul lor "a duce
aceasta scrisoare ,aine in %ori ac!in#iii sa &ie pe drum2
4 Asa "a &i, doamne
4 Acum sa "ina conducatorii ne#ustorilor "enetieni, #reci si #eno"e%i2
Oamenii intrara cu plecaciuni adanci
4 Domnilor2 le %ambi "oda curtenitor Asa cum "(am spus a%i(dimineata,
ne(am #andit sa pastram "ama "ec!e a lui Ioan, cu toate inlesnirile ei *ostul re#e
Ioan "(a dat anul trecut a"antaje mari, pe care noi dorim sa le intarim cu unele mici
adaosuri Scrie, *ilos2 pri"i catre se&ul cancelariei domnesti Domnilor, "ama ce o "eti
plati pentru mar&urile "oastre "a &i de numai doi la suta Adica unu la suta la intrare
si unu la suta la iesire, daca acele mar&uri sunt in tran%it $entru aur, ar#int, perle,
pietre pretioase si alte bijuterii aduse de "oi nu se plateste nici un &el de "ama, si
nici pentru stationarea corabiilor
Sarea pe care o "eti cumpara din )ara Romaneasca o scutim de orice "ama, ca
si obiectele de mestesu# &aurite la noi Alimentele in tran%it le oprim numai in ca% de
&oamete, dar ele "or &i platite pana la ultimul perper Va acordam dreptul de a &ace
cate o casa de comert Glo##iaH si atat #recii, #eno"e%ii, "enetienii, cat si bul#arii pot
a"ea aici cate un consul El "a &i judecatorul comunitatilor de ne#ustori pe natii
Numai abaterile #ra"e de la le#ile )arii Romanesti "or &i judecate de noi Domnilor,
"om &ace copii dupa acest act si le "om intari cu pecetea si semnatura noastra
4 Va multumim, maria(ta2 stri#a cel mai "arstnic dintre ei ,ulti ne#ustori,
multi corabieri "or "eni aici
Voda ii %ambi cu bunatate $lanurile lui erau mult mai mari decat isi inc!ipuia
ne#ustorul ,ircea dorea sa ridice corabieri si ne#ustori romani, iar acestia a"eau ce
in"ata de la colonistii straini ,ai tar%iu, intre#ul comert romanesc "a intra numai in
mainile romanilor Dar asta cerea timp, bani si, mai ales, liniste
-
,are &u surpri%a e#umenului La%ar cand roto&eiul Sima "eni intr(un su&let sa(l
instiinte%e ca maria(sa ,ircea, cu toata suita si cu "reo doua sute de osteni ai
#ar%ilor, taie prin Codrul Vlasiei spre manastirea Sna#o"ului
4 Esti si#ur5
4 $ai ce draE Doamne iarta(ma, la asta ma pricep ca nimeni altul2 De un s&ert
de ceas ascult semnalele de toaca ce "in din inima padurii
La%ar dadu o seama de porunci Cu"iosii calu#ari &u#ira prin c!ilii sa(si puna
straiele in buna randuiala Cand sosi domnul tarii, e#umenul il astepta dincolo de
porti, in &runtea a doua sute de calu#ari inarmati pana(n dinti
4 O!o2 #rai "oda sa#alnic De am &i "enit cu amenintare asupra Sna#o"ului,
tare mi(e teama ca "ictoria nu se arata catre noi ,i(au placut semnalele de toaca
C!iar pasarea #reu trece pe aici &ara stirea "oastra S&anta biserica se apara &rumos
4 Ne #ospodarim dupa puteri, mustaci La%ar Suntem &ericiti sa "a primim,
maria(ta Acum cate"a ceasuri, un om al meu ne(a adus "esti mari de pe pamantul
Dobro#ii
4 'au5 Nici macar placerea surpri%ei nu ne(ai lasat(o
Intrara amandoi in su&ra#erie A&ara, la umbra copacilor, calu#arii puneau mese
lun#i cap la cap si aduceau #ustari pentru liota de oaspeti
4 Acum ce "a &i5 se interesa prelatul ,ania turcilor o asteptam Oare numai la
ea "a #anditi a%i5
4 Si la ea, si la altele In Dobro#ea, am lasat sase mii de osteni Cam putini in
ca% de atac al ac!in#iilor lui ,urad I(am dat porunca lui +!er#!ina sa c!eme in
lea&a inca o mie de tineri dobro#eni La &el "om &ace si aici In %ori am "orbit cu
Roman 7erescu Dar ostile ne in#!it multi bani, iar "isteria nu mai e atat de bo#ata
pe cat a &ost Vistiernicul $lopsor se jeluieste la &iecare plata
4 ,aria(ta, la ne"oie putem ridica oastea tarii
4 Da, numai la mare ne"oie A ridica oastea tarii inseamna sa lasam
pamanturile nelucrate, sa nesocotim banoasele mestesu#uri, sa %druncinam
economia Apoi, oastea tarii nu(i instruita si nici nu poate &i A%i ra%boaiele se poarta
nu cu populatia, ci cu oameni bine instruiti Cel putin turcii asta &ac Dar sa ne
#andim si la altele As "rea sa punem ba%e mai puternice comertului romanesc si
"om incepe intai in Dobro#ea Desc!iderea la mare trebuie &olosita cum se cu"ine
Vom &ace o casa de comert romaneasca $entru inceput, o in%estram cu cele doua
corabii primite de la #eno"e%ii din C!ilia Vom incerca sa aducem mar&uri pe mare, la
concurenta cu #recii, #eno"e%ii si "enetienii Ce pot ei, "a trebui sa putem si noi
,(am #andit de asemenea sa aducem mar&uri din Asia cu ajutorul cara"anelor si sa
le trimitem pana la celalalt capat al Europei $returile mirodeniilor, sto&elor,
obiectelor si co"oarelor din Asia ajun# aici inspaimantator de mari E "remea sa ne
in&ruptam si noi din comert La Sibiu se a&la un "estit &auritor de spade Il "om
incuraja in taina sa "ina la Ar#es sau Bucuresti
4 $arca spuneati ca, in Dobro#ea, #recii, "enetienii si #eno"e%ii se "or bucura
de multe atentii
4 Da, asa spuneam Vom in"ata de la ei arta &olosirii corabiilor mari si arta
comertului Sa nu uitam ca multe dintre popoarele Europei in"ata de la acestia
Cand "om sti destul, "om ridica pretul "amilor pentru straini Insa pana atunci mai
a"em Am obser"at ca in Dobro#ea aproape toate !anurile "estite sunt in mainile
#recilor $entru inceput, m(am #andit sa desc!idem la )omis un !an romanesc mai
&rumos decat cele #recesti Ce"a cam de &elul 1Berbecului de aur3 din Braso" Cred
ca cel mai nimerit sa o &aca e $etrac!e din Craio"a Oltenii sunt #ro%a" de priceputi
in arta comertului Cred ca se nasc plini cu ast&el de !aruri Si nu m(as mira daca
$etrac!e ii "a lasa in umbra pe #reci, mai ales ca(l "om &inanta noi in taina
4 *rumos2 #rai La%ar cu "adita ironie Sa cred oare ca numai pentru asta ati
"enit pana aici5
4 Nu, rase "oda, simtind ironia prelatului Cand se intoarce &ratele Staicu5
4 Il astept la noapte
4 ,da2 Va trebui sa pro&itam de "ictoria noastra asupra ostilor lui ,urad
Vestile "or pica asemenea trasnetului la Adrianopole, la Venetia, la +eno"a, *lorenta,
Buda si in alte parti Acum e momentul sa capatam Banatul Se"erinului, care a &ost
al nostru de cand e lumea Daca scapam ast&el de moment, nu stiu cand ne "om mai
intilni cu el
4 Cum5
4 Ostenii nostri "or intra in Banatul Se"erinului
4 Dar asta inseamna ra%boi cu Un#aria2 Acolo sunt #ar%ile si banul re#elui
Si#ismund de Lu8embur#
4 N(am uitat, rase "oda Vom trimite in Banat presupusi ne#ustori si calatori,
c!ipurile in trecere din Balcani Ei "or raspandi stiri ca o oaste de ac!in#ii "ine sa
lo"easca Banatul Se"erinului Cand panica "a &i in toi, ostile noastre intra acolo
stri#and6 1)raiasca re#ele Si#ismund al Un#ariei2 )raiasca marele "oie"od ,ircea2
,oarte pa#anilor23
4 7m2 Viclenia "oastra imi place, numai sa nu iasa prost Sa nu ajun#em la un
ra%boi cu un#urii tocmai acum, cand ne asteapta amenintari de la turci
4 Nici "orba Am c!ib%uit bine Sa intre ostile mele acolo si pe urma sa "ad
cine le mai poate alun#a
4 Dar un#urii "or a&la pana la urma ca a &ost o alarma &alsa Ca nici pomeneala
de turci
4 Ei si5 )urcii n(au "oie sa(si sc!imbe planurile pe drum5
4 Cum "a primi curtea din Buda o ast&el de "este5
4 $ai tocmai asta e, %ambi "oda Cand "a a&la ca ostile romanesti sunt in
Banatul Se"erinului, o solie a noastra se cu"ine sa &ie in Buda pentru a da e8plicatiile
ce se impun In &runtea soliei il trimitem pe comitele Staicu
4 Sunteti cute%ator, maria(ta, il pri"i La%ar cu admiratie
4 Alt&el nu se poate Vremurile sunt #rele )urcii na%uiesc mult mai sus de
Dunare Aliantele totdeauna au &ost bune, insa ba%a ramane in puterea noastra De
la Si#ismund trebuie sa luam cat mai mult, &iindca tot ce luam e pamant romanesc
Re#ele Un#ariei e la mare stramtoare acum si "a trebui sa pro&itam Are neca%uri cu
polonii, care ii stau in coasta amenintatori In Croatia sunt tulburari Nobilii un#uri isi
cam &ac de cap, in ciuda su"eranului Noi na%uim, s&intia(ta, si catre cetatea
Branului, aparata a%i de ca"aleri adusi de Si#ismund tocmai din indepartata An#lie
,ai na%uim spre dobandirea Amlasului si *a#arasului, tinuturi ce au stat sub coroana
romaneasca a parintilor mei Dar sa nu ne #andim la lucrurile indepartate A%i tinta
noastra este Banatul Se"erinului
)acura In curte, boierii si #ar%ile domnesti petreceau dupa "oie Numai
pi"nicerul Sna#o"ului cam stramba din nas la &iecare cerere de bautura
Capitolul 13
Vestea pierderii Dobro#ii picase la Adrianopole parca a #luma proasta
$adisa!ul ,urad ii asculta intai pe o&iterii care se intorceau de acolo Abia la urma
citi scrisoarea domnului )arii Romanesti, insa mania si mirarea il oprira sa #andeasca
limpede Nu putea crede, si totusi era ade"arat +!iaurul ,ircea cute%ase a lo"i
ostile imperiului
4 Sa "ina Ali si Ibra!im2 stri#a
Slujitorii iesira #rabnic, &iindca in ast&el de oca%ii nu era bine sa stea in preajma
padisa!ului ,ania lui se re"arsa din senin asupra unuia sau altuia
,arele "i%ir a&lase uimitoarea stire cu mult inaintea sultanului Impreuna cu
Ibra!im, sedea pe o banca din &rumoasa #radina a palatului sau si incercau amandoi
sa #aseasca masurile ce se impuneau
4 Cati ac!in#ii ai acum in Adrianopole5
4 $utini, stralucitorule, raspunse comandantul #arni%oanei Abia "reo
treispre%ece mii Rascoalele din Asia ne(au lipsit de multi oameni
4 Si cate corabii la mare5
4 Doua%eci si patru
4 Asta inseamna ca in "iitoarele trei %ile putem trimite asupra Dobro#ii
doua%eci de corabii si %ece mii de ac!in#ii
4 Asta nu2 se opuse Ibra!im Nu ne putem lipsi de osteni, &iindca o ra%merita
pe aici nu ar &i un lucru de mirare Cred ca e bine sa c!ib%uim adanc
Oc!ii marelui "i%ir se subtiara ca in &ata soarelui mult ,ania il cuprindea
molcom
4 Au%i, Ibra!im5 )e(am numit comandantul ostilor din Adrianopole pentru a
a"ea aici un om al meu Cu doua luni in urma erai un nimic Acum te numeri printre
marii demnitari ai imperiului ,i se pare ca m(am inselat asupra ta si "a trebui sa te
cobor mult mai jos decat ai &ost In ultima "reme, m(ai in&runtat adesea Iata
recunostinta ta
4 Stralucitorule2 %ambi Ibra!im calm Recunostinta e una, iar datoria e alta Nu
le putem ba#a in aceeasi oala Eu credeam ca m(ai ridicat ca mare demnitar in
&olosul imperiului, nu al tau Nimic nu e mai umilitor in lume decat a &i un om de
paie Cata "reme eram un simplu o&iter, se cu"enea sa ascult ordinul superiorului
&ara sa cracnesc Dar acum sunt comandant de osti si nu pot sa nu tin seama de
interesele imperiului )i(ai dorit un om de paie5 Un om care sa aplaude c!iar o
!otarare #resita5 Un ast&el de om nu &oloseste nici imperiului si nici tie $e omul de
paie nu poti pune ba%a, &iindca el se da dupa timpVoi "eni mai spre seara sa(ti aduc
toate inscrisurile ce m(au in"estit cu puteri Stralucitorule, cauta(ti alt om2
4 7m2 murmura marele "i%ir ,i se pare ca ai dreptate ,ania m(a &acut sa nu
"ad ce se cu"ine Sa stii ca si inteli#entii #resesc uneori $rostii &ac prostii pe masura
lor Adica mari si nu prea Insa prostiile celor destepti adesea n(au mar#ini 7aidem
la padisa!2 Inca nu stim destul pentru a lua o !otarare
*ata ii stralucea de o roseata puternica
1)ocmai eu, care tunam impotri"a setei de putere, cad in ispita3, #andi tanarul
"i%ir
Il imbratisa pe Ibra!im, iar acesta, cam naucit, ii sopti la urec!e6
4 Dupa atatia ani petrecuti impreuna, abia acum incepem a ne descoperi unul
pe altul Si %au ca, uniti, suntem o &orta in slujba imperiului Sa mer#em Esti un om
mare, stralucitorule2
Ali pricepu ca acele cu"inte nu erau o lin#usire, ci "eneau din inima inteleptului
comandant
1Ibra!im a &ost mult mai c!ib%uit decat mine si marele "i%ir, re&lecta padisa!ul
Imi amintesc "ec!iul semnal de alarma pe care il daduse el in pri"inta #!iaurului
,ircea Atunci nu l(am luat in seama )otusi, man#aierea ca am in comandantul
#arni%oanei din Adrianopole un slujitor intelept nu(mi poate domoli supararea
'adarnica a &ost campania noastra la Dunare, cu toate pa#ubele ei in morti, raniti si
aur De &apt, numai tulburarile din Asia m(au !otarat sa las putini ac!in#ii in
Dobro#ea Domnul )arii Romanesti "ad ca stie sa pro&ite de imprejurari Inseamna
ca(i un dusman de care trebuie sa tinem seama in "iitor $artea mai proasta e ca
#!iaurii din Balcani isi rad a%i de puterile Imperiului turcesc Dupa $ol9ni:, Varna si
Dobro#ea, #!iaurii isi dau seama ca nu suntem c!iar atat de in"incibili pe cat ne(a
mers &aima3
Ali si Ibra!im il intrerupsera din #andurile sale
4 Ati au%it5
4 Am au%it, marite padisa!
4 Cititi scrisoarea cainelui de la Dunare2
Acestia o &acura cam incet, ceea ce(l irita pe ,urad
4 Ei, ce a"eti sa(mi spuneti5
4 Stralucitorule, incepu Ali(pasa, cred ca se cu"ine sa c!ib%uim In aceasta
scrisoare domnul )arii Romanesti se arata prietenos si nu "a calca in taratul lui
Sisman, pe care l(ati intors la )irno"a ca supus al imperiului Nu a a"ut el trei%eci de
mii de osteni in Dobro#ea Ci&ra e um&lata, asa cum se obisnuieste Dar jumatatea ei
cred ca ne da ade"arul Noi nu dispunem a%i aici de cincispre%ece mii de osteni
Rascoalele din Asia ne(au slabit &ortele Nu cred ca ,ircea a pierdut numai o suta
doua%eci de morti, insa c!iar daca dublam ci&ra mi se pare uimitor de putin $oate ca
e bine sa(l pri"im pe acest #!iaur cu alti oc!i Ca pe un mare #eneral, &iindca "itejii
nostri ac!in#ii nu l(au asteptat acolo cu bratele incrucisate
4 Bine, bine2 La asta m(am #andit si eu, spuse ,urad nerabdator Ce
propuneti5
4 Sa c!ib%uim, stralucitorule, inter"eni comandantul #arni%oanei Dati(ne ra#a%
"reo cate"a %ile A "a indemna la o !otarare pripita cui &oloseste5 O seama de
ac!in#ii se intorc "ictoriosi din Anatolia Sa(i asteptam
4 Da, poate ca nu(i rau )u esti un om intelept, Ibra!im
-
Cand stirile din Dobro#ea sosira la C!ilia, consulul #eno"e% $ietro Embrone
e8clama uimit6
4 Santa ,adona2 Secretarul meu a"ea dreptate ,ircea nu(i omul pe care l(am
cre%ut Am &acut o a&acere buna cu el si m(a costat ie&tin Bine ca nu ne(am adresat
polonilor2 Cred ca se cu"ine sa(i trimit niste daruri de pret
La%ar al Serbiei asculta incantat "estea despre stralucita "ictorie a lui ,ircea in
tinutul Dobro#ii
4 Domnilor2 #rai catre curteni I%banda "oie"odului roman intareste parerea
noastra ca nu trebuie sa ne aplecam cu teama in &ata turcilor, ci sa lo"im !otarati
,ircea a dat do"ada de mult curaj Ii "om trimite in dar o spada batuta in
nestemate
Vladisla" Ia#ello bau o cupa de "in in cinstea domnului )arii Romanesti
Campania "oie"odului roman, &rumos e8a#erata de tinerii nobili poloni ce "enisera
sa(i po"esteasca re#elui, aducea a basm
1Se pare ca "oie"odul ,ircea e un strasnic #eneral, c!ib%ui Ia#ello $ropunerile
lui in "ederea unei aliante nu prea le(am luat in seama Vom repara aceasta
#reseala3
La Buda, Si#ismund de Lu8embur# porunci sa i se po"esteasca in amanuntime
despre campania domnului )arii Romanesti in Dobro#ea Acea plecare a lui la
"anatoare spori "eselia re#elui, dar ii intari si credinta in intelepciunea "ala!ului
1$e "asalul nostru ,ircea l(am cre%ut bun #ospodar si om c!ib%uit, insa nu
#eneral, socoti el ,i se parea c!iar ca e cu mult in&erior in "irtuti militare &ratelui
sau Dan, cu care am ajuns cand"a la in&runtari de osti Acum, "ala!ul a crescut in
oc!ii nostri $rin iscoada noastra *ilos, ii cunoastem credinta si dra#ostea &ata de
noi Sa o mentinem aratandu(i prietenia noastra Acum e amenintat de turci Sa
"edem cum se "a descurca De "a reusi, inseamna ca la Dunarea de ?os "om &i
linistiti in pri"inta lui ,urad
-
$e la s&arsitul lui Au#ust, in Banatul Se"erinului pornisera din senin o seama de
%"onuri ce &acura panica Se spunea ca doua%eci de mii de ac!in#ii urca prin pasurile
Balcanilor pentru a lo"i Banatul Vestile circulau iute ,ulti locuitori se pre#ateau sa
&u#a spre munti Banul de Se"erin trimisese iscoadele sale la mia%a%i de Dunare,
insa &ara &olos Cum nu a"ea alte temeiuri decat in %"onurile care circulau, banul nu
indra%nise a repe%i sta&ete la Buda dupa ajutor Cu "oie"odul )ransil"aniei se a"ea
rau, ast&el ca acolo nu putea cauta sprijin Abia cand primi o scrisoare de la &aimosul
Nu&ar Alb se !otari sa trimita oameni la Buda Acel ca"aler nestiut de nimeni
totdeauna ii instiintase din timp pe crestini la ca% de primejdie )otusi, Buda era
departe, iar ajutorul asteptat de acolo nu(i dadea speranta ca "a ajun#e la timp
Intr(o dimineata din ultima %i a lui au#ust, "reo mie cinci sute de osteni ai )arii
Romanesti se apropiara de portile Se"erinului cu palariile in "ar&urile spadelor
stri#and puternic6 1)raiasca re#ele Si#ismund al Un#ariei2 )raiasca marele "oie"od
,ircea2 ,oarte pa#anilor23
A&lat pe %iduri, banul de Se"erin isi pre#atise oamenii pentru aparare, dar,
intele#and stri#atele celor ce se apropiau, dadu ordin plin de bucurie sa se desc!ida
portile cele mari Un s&ert de ceas mai tar%iu, roscatul Bo#dan, ca"aler al Ordinului
Basarab, "eni in &ata banului si(i ura sanatate
4 Ce "a aduce aici, domnule comandant5 se interesa banul, temator sa nu &i
&acut "reo prostie
4 Luminate ban2 %ambi ca"alerul O scrisoare a Nu&arului Alb l(a instiintat pe
maria(sa ,ircea, domnul )arii Romanesti, stapan al cetatii Darstorului si a toata
$oduna"ia pana la ,area cea ,are, ca Banul Se"erinului "a &i calcat de turci Cum
stapanul nostru e aliatul credincios al re#elui Un#ariei, ne(a repe%it incoace, cu
porunca sa "a sprijinim
4 Domnule ca"aler, #rai acesta incantat, noi, contele Ladislau, mare ban al
Banatului Se"erinului din #ratia re#elui Si#ismund, "a multumim pentru ajutor
1Sa "edem, sa "edem la urma, #andi rosco"anul Bo#dan Cred ca te cam
#rabesti cu multumirile3
Cate"a %ile mai tar%iu, o noua scrisoare a Nu&arului Alb il "esti pe contele
Ladislau ca ostile de ac!in#ii &usesera intoarse din drum, &iindca in Anatolia
i%bucnisera mari tulburari *ericit la ast&el de "este, banul il po&ti pe Bo#dan la un
ospat de adio $etrecura toata %iua impreuna, sc!imband intre ei o mie de mici
amabilitati
4 Cand plecati, ca"alere5 se interesa contele, cam c!erc!elit
4 Unde sa plecam5
4 Acasa
4 $ai de ce sa plecam acasa5
4 *iindca pericolul a trecut
4 O &i, rase ca"alerul nepasator O &i, insa eu nu am primit ordin sa parasesc
Banatul
4 Vi(l daruim noi
4 A, nu2 se impotri"i Bo#dan 7ai sa mai ciocnim un rand Eu ascult numai de
domnul )arii Romanesti El nu m(a c!emat, iar eu nu pot pleca
Banul Ladislau se de%metici intr(o clipa O banuiala cumplita i se in&iripa in
minte, c!iar daca inca nu(i dadea cre%are
4 Ca"alere2 isi stapani mania +luma "oastra o #ustam din plin, &iindca numai
a #luma arata
4 ,arite ban2 rase tanarul in continuare Nu as "rea sa "a supar +anditi("a ca
plecand acasa &ara porunca ma asteapta calaul de la Ar#es Cu c!estii d(astea eu nu
#lumesc Daca stapanul meu nu m(a c!emat pana acum, inseamna ca el inca se mai
#andeste la o primejdie La apararea Banatului
4 Dar, pentru Dumne%eu, nu el e stapan aici2 e8ploda contele Ladislau
4 $oate, insa eu sunt un ca"aler marunt si un ostean care nu indra%neste a
judeca dupa cum il taie capul
4 Vom &i ne"oiti sa "a silim cu armele
4 Voi &i ne"oit, cu toata parerea de rau, sa ma supar, #rai tanarul nepasator
V(am indra#it, conte Si %au ca e pacat sa inc!eiem acest ospat printr(o cearta ce nu
se cade intre prieteni si aliati
4 Slabeste(ma, tinere, cu prietenia si alianta2 De cand ai "enit aici, numai
despre ele imi pomenesti Iti dau ra#a% de plecare doua ceasuri
4 Ne racim #ura de pomana, ridica din umeri tanarul ca"aler
In prima clipa, contele Ladislau intentiona sa(l areste%e pe rosco"an Din
pacate, obser"a ca nu e cu putinta, caci erau mai multi "ala!i decat #ar%ile sale Si
nici o incaierare cu osti nu(i con"eni Intai &iindca nu stia ce intele#ere e8ista intre
re#ele Si#ismund si domnul )arii Romanesti Apoi, populatia Banatului, &ormata in
cea mai mare parte din romani, i(ar &i stat impotri"a, alaturandu(i(se lui Bo#dan
Stapanit de acele #anduri, parasi incaperea In odaia sa de lucru, il #asi pe
a#!iotantul sau
4 Domnule, o scrisoare a mea "a trebui sa ajun#a la Buda in cel mai scurt
timp, i se adresa acestuia
4 Asa "a &i, se inclina o&iterul $este un s&ert de ceas sta&eta "a sta la
dispo%itie
4 Vei pleca in &runtea ei2 !otari banul Re#ele nostru trebuie sa a&le ca "ala!ii
au "enit aici cu "iclenie si re&u%a sa plece Asteapta, domnule2 )ermin indata
scrisoarea adresata su"eranului nostru Adica, "reau sa spun ca banuiesc asta, relua
el ideea Nici o oaste mare de ac!in#ii nu s(a aratat la pra#ul Balcanilor
4 Credeti ca Nu&arul Alb "(a mintit5
4 Asta nu )otusi, ce"a nu(i in ordine Sa(i spui su"eranului banuielile mele
,i(e teama ca domnul )arii Romanesti a planuit sa ne smul#a Banatul Se"erinului
prin "iclenie $re"ad un ra%boi intre Si#ismund si ,ircea
1Iar mie nu(mi "a &i usor, #andi Ladislau Am in#!itit prosteste momeala
aruncata cu dibacie de "ala!i in pri"inta Banatului In pri"inta ostilor "enite aici Asta
ar &i sin#ura mea sal"are Sau poate ca "ad stramb $oate ca mai e8ista inca o
amenintare a turcilor3
-
Intr(o dimineata din primele %ile ale lui septembrie, re#ele Un#ariei, Si#ismund
de Lu8embur#, intra in sala tronului bine dispus Il ispitea o "anatoare prin padurile
care incercuiau minunatul lac al Balatonului A"ea destule moti"e sa &ie "esel
*rumoasa si tanara sa re#ina ,aria isi re"enise dupa o lun#a su&erinta Din Croatia si
Dalmatia picasera o seama de stiri bune *ocul rascoalelor incepea sa se stin#a
Nobilii sai, potri"nici cand"a, aratau mai multa supunere Capul de pod ocupat de
turci in Dobro#ea ca%use sub lo"iturile domnului )arii Romanesti *usese un an bun
Recoltele mari intrecusera cu mult asteptarile Vistieria coroanei, mai bo#ata ca
oricand, arata o buna situatie economica Nicolae de +ara, comandantul suprem al
ostilor Un#ariei, se casatorise cu una dintre cele cinci &ete ale cnea%ului La%ar al
Serbiei Din partea sarbilor Si#ismund nu se astepta la o &rumoasa prietenie, dar stia
ca macar pentru o "reme nici suparari nu "or &i Urmand pilda cnea%ului La%ar,
re#ele )"art:o al Bosniei isi potolise incursiunile cu osti in Dalmatia Dupa asasinarea
lui Carol de Anjou, care se proclamase re#e al Un#ariei cu "reo doi ani inainte, &iul
acestuia, Vladisla" de Anjou, nu mai cute%a sa pretinda coroana re#ala ,area
&amilie a nobililor 7or"at!D, cea care cu ani in urma ridicase si raspandise &ocul
rascoalelor din Croatia si Dalmatia, disparuse &ara urma )otul se datora politicii
intelepte duse de Si#ismund Dar el stia bine ca ii "or trebui inca "reo cati"a ani
pana cand "a prinde aripi $ana cand "a &i destul de puternic pentru a ridica o
cruciada impotri"a turcilor *iindca turcii se aratau ca o mare primejdie catre inima
Europei Iar dupa cruciada, cand "a obtine un mare presti#iu, poate ca se "a
incorona imparat din Boemia pana dincolo de Nistru, pana mai jos de Dunare si pana
la Venetia
Si#ismund trecu prin culoarul "iu &ormat din curteni In &ata tronului se opri o
clipa Statura sa inalta, impo%anta, domina imprejur Era &rumos la c!ip, c!iar daca
barba cam prea bo#ata, dupa moda un#urilor, ii scadea ce"a din &armec A"ea un
spirit culti"at, ca si al parintelui sau Carol, imparatul #ermanilor Iubea lu8ul, cultura
si calatoriile In doi ani si ce"a de domnie, reusise a(si casti#a multe simpatii printre
nobilii un#uri Numai &irea sa sc!imbatoare, uneori cruda, ii retinea pe cei cu oc!iul
a#er sa(i acorde toata increderea
Dupa ce primi raportul obisnuit, #andurile ii %burara din nou la "anatoarea
proiectata si atat de des amanata in ultima "reme Era dornic de o destindere pe un
timp atat de placut
4 ,aria(ta2 se apleca unul dintre s&etnici Un o&iter al banului de Se"erin
asteapta sa &ie primit
4 Dar ce mai "rea banul de la Se"erin5 Acum trei %ile ne(a cerut ajutor noua,
in loc sa(l ceara de la "oie"odul )ransil"aniei E drept ca am primit o scrisoare de la
Nu&arul Alb, iar iscoadele noastre au intarit stirile ca #arni%oanele turcesti de la Nis
au &acut unele mane"re spre mia%anoapte, insa ele s(au intors din drum, ast&el ca
nu mai e pericol acolo Sa intre2
A#!iotantul contelui Ladislau "eni pana la cinci pasi de tronul re#al, saluta dupa
datina cu palaria, puse un #enunc!i la podea si astepta sa i se "orbeasca
4 Ce "esti, domnule5
4 ,aria(ta, o scrisoare a banului de Se"erin
Scrisoarea trecu prin cate"a maini, dupa protocol, pana ajunse la re#e Acesta
o des&acu molcom, cu #andurile spre "anatoarea planuita, dar dupa primele randuri
tresari Cand inc!eie lectura, oc!ii sai albastri scanteiau de manie
4 Asa stau lucrurile acolo5 tuna, incremenindu(i pe curteni Vorbeste,
domnule2 Ladislau ce a pa%it5
O&iterul aduse cate"a completari, ast&el ca nobilii intelesera noua situatie din
Banatul Se"erinului
4 )rimiteti dupa Nicolae de +ara2 Vom taia de#etele prea lun#i ale "oie"odului
"ala!
4 Sunt aici, maria(ta, isi &acu loc spre tron "estitul comandant suprem al
ostilor Un#ariei, Nicolae de +ara
Era un barbat inalt, c!ipes, cu &runtea usor bombata, a carui in&atisare il
amintea pe parintele sau, cel ce &usese pe timpuri &a"oritul raposatei re#ine
Elisabeta a Un#ariei
4 Sa aduni osti, domnule2 Adica, nu2 Sa "ii sa pran%im impreuna2
4 ,aria(ta2 inter"eni unul dintre s&etnici O solie "ala!a asteapta de ieri sa &ie
primita
4 O solie "ala!a5 Alun#ati(o, domnilor2 Alun#ati(o cu biciul2 Adica, nu2 )oti
membrii soliei sa &ie arestati2 Unde(i comandantul #ar%ilor5
4 Aici, maria(ta
4 Bine, bine, asteapta2 Sa intre "ala!ii2
Comitele Staicu, urmat de %ece osteni, isi &acu aparitia in sala tronului *ata lui
placuta, pri"irile indra%nete, trupul sau mladios si tinuta stralucitoare &acura buna
impresie asupra su"eranului
4 Va ascult, domnule, inainte de a porunci #ar%ilor sa "a puna in lanturi, "orbi
Si#ismund cu mare asprime
C!ipul comitelui parca turnat in bron% nu tresari la au%ul unei ast&el de
amenintari Saluta dupa moda Apusului si #rai cu un %ambet abia in&lorit in coltul
bu%elor
4 ,aria(ta2 "orbi calm Din cu"intele "oastre sa cred ca(i o declaratie de ra%boi
impotri"a domnului )arii Romanesti5
Si#ismund isi uita o clipa mania
4 Ra%boi5 Dar cine a pomenit despre asta5 $entru o biata solie, nimeni nu &ace
ra%boiVoi pune sa "a areste%e pana cand se "or lamuri lucrurile
4 ,aria(ta2 rase comitele Staicu Ultimele "oastre cu"inte tot a amenintare
suna Nu am au%it pana a%i ca o solie sa &ie arestata la curtea Un#ariei, "estita in
practicile ca"aleresti Apoi, eu sunt print al neamului meu si al doilea om al )arii
Romanesti dupa maria(sa ,ircea A ma aresta pe mine inseamna sa lo"iti cu ra%boi
)ara Romaneasca Aici "ad ca nu sunt primit dupa ran#ul meu In#aduiti, maria(ta,
sa ma retra# si &aceti cum doriti Eu nu mai am nimic de spus
Si#ismund #!ici amenintarea din "orbele solului Staicu lasase de &apt a se
intele#e ca ,ircea "a lo"i cu osti re#atul Un#ariei, dar ascunsese totul sub o &ormula
con"enabila, ca si cum amenintarea cu ra%boi ar &i "enit de la un#uri Lui Si#ismund
nu(i con"enea tocmai acum un ra%boi $e Staicu il tratase ca pe un ostean de
rand Isi dadu seama ca mersese prea departe si raspunse, potolit pe data6
4 Si ce "a aduce la noi, printe5
4 $rietenia
4 A!a2 nu(si putu in&rana o noua e8clamatie de manie
Staicu se pre&acu a nu pricepe si continua calm6
4 Sla"itul ,ircea, domnul )arii Romanesti, stapanitor al cetatii Darstorului si
peste toata $oduna"ia pana la ,area cea ,are, "a trimite prin noi salutul sau Ca
buni si credinciosi prieteni, "a aducem in dar cincispre%ece cai de rasa romaneasca,
doua%eci de iata#ane turcesti, cincispre%ece stea#uri ale sultanului ,urad si spada
lui Iacsi(beD, raposatul comandant suprem al &ostelor osti de ac!in#ii din Dobro#ea
4 Cu cati oameni ati atacat Dobro#ea5 *iindca nu(mi "ine a crede ca ati a"ut
trei%eci de mii
Staicu obser"a ca Si#ismund nu(i multumise pentru daruri
4 ,aria(ta2 rase el Ci&ra a &ost um&lata doar pentru turci In realitate am lo"it
acolo doar cu saptespre%ece mii de osteni Am &ost mult superiori Ei nu a"eau decat
unspre%ece mii
1*ir(ar sa &ie2 injura Si#ismund in #and Noi nu putem ridica a%i saptespre%ece
mii de osteni pentru a(l lo"i pe "ala!3
4 Dar cu Banatul Se"erinului ce e5
4 Banatul amenintat de turci l(a indemnat pe maria(sa ,irceaE
4 Stim, stim, printe, il intrerupse re#ele Acum, cand amenintarea a trecut,
ostile "oastre se pot retra#e
4 Stapanul meu judeca alt&el, maria(ta, replica Staicu La inceputul "erii, nimic
nu arata a ra%boi Si totusi Dobro#ea a &ost lo"ita de turci )aratul lui Sisman parea
in&loritor si lipsit de primejdii Acum in taratul lui Sisman stau %ece mii de ac!in#ii
Balcanii sunt controlati de turci Anul trecut, la $ol9ni:, daca nu era Nu&arul Alb, cine
ar &i stiut ca "in turcii peste sarbi si bosnieci5 Ostile lor se misca pe ne#andite
Intrea#a linie de &rontiera a Dunarii sta sub amenintare Va%and ur#ia pa#anilor,
domnul )arii Romanesti a intins ostile pe tarmul marii si de(a lun#ul Dunarii, din
Dobro#ea pana in Banatul Se"erinului A ne intreba ce cauta acolo ostile marelui
"ostru prieten ne mira Amenintarea turcilor se "ede intr(un &el de la Buda, care e
atat de departe, si in alt&el din )ara Romaneasca Banatul Se"erinului, aparat de
coroana Un#ariei, are abia o mie de osteni ,ariei(sale ,ircea nu(i este indi&erenta o
spartura la Dunare Daca turcii ra%besc acolo, nici Un#ariei si nici )arii Romanesti nu
i(ar &i bine Cei saptespre%ece mii de osteni ai nostri ce stau lant, pe toata &rontiera
Dunarii, se pot aduna in mai putin de doua %ile acolo unde se arata "reo amenintare
4 Bine, printe2 Vom c!ib%ui la tot ce am au%it de la "oi Sa "eniti intr(o noua
audienta la ora sase Va astept, domnule A!, era sa uit2 Stiti cum"a cine e &aimosul
Nu&ar Alb5
4 ,ulti ar dori sa stie, rase comitele, e"itand un raspuns direct ,ulti si mai
ales turcii El poate &i unul dintre "estitii ca"aleri un#uri sau #ermani Ori sarb, ori
c!iar &iu al )arii Romanesti
4 Da $acat ca nu stiti Ii suntem recunoscatori pentru multe Ultimul sau
ser"iciu &acut coroanei Un#ariei a &ost o lista cu numele tuturor iscoadelor turcesti de
la Buda $rinte, traim "remuri mari daca printre noi se a&la un ast&el de ca"aler, ce
"ine parca dintr(un basm &rumos
In#andurat, Si#ismund pran%i numai cu Nicolae de +ara
4 Ce cre%i, domnule de +ara, despre intrarea "ala!ului in Banat5
4 Cred ca ,ircea, pe lan#a &aptul ca(i un mare #eneral, stie sa pro&ite de un
moment &a"orabil Dupa stralucita sa "ictorie din Dobro#ea, multe pri"iri s(au
indreptat asupra lui mai alt&el decat inainte Re#ele Vladisla" Ia#ello, a&land stirea, a
stri#at in &ata curtenilor sai6 1Domnilor, iata un om cute%ator $utini indra%nesc a%i a
starni mania turcilor Voie"odul ,ircea ne(a propus cand"a o alianta pe care nu am
ba#at(o in seama Vom indrepta #reseala noastra3
4 De unde stiti ca a "orbit asa5
4 O!2 rase Nicolae de +ara Una dintre doamnele de onoare ale doamnei
7ed"i#a e iscoada noastra la curtea $oloniei Va inc!ipuiti ce inseamna o alianta
intre ,ircea si Ia#ello5 Re#ina 7ed"i#a, cumnata "oastra, il %oreste adesea pe
Ia#ello sa intre cu osti in Un#aria, pe care o considera mostenire de la parintele sau
Ludo"ic cel ,are O ast&el de alianta ne(ar ameninta din doua parti si sa nu uitam ca
"ala!ul e c!iar mai puternic decat lasa a se "edea $e lan#a o e8celenta strate#ie
aplicata de(a lun#ul Dunarii, "ala!ul doreste Banatul Se"erinului Asta e limpede
4 O!o, sa "edem cine i(l lasa2
4 ,aria(ta, asa m(am #andit si eu la inceput Si pe mine m(a incercat aceeasi
manie Dar sa nu uitam ca a%i noi nu putem trimite in Banat nici macar cinci mii de
osteni ,ircea stie asta Stie ca #rosul &ortelor noastre nu(l putem disloca dinspre
#ranita cu polonii Nici din Croatia si Dalmatia nu(i momentul sa retra#em ostile,
&iindca ele inseamna si#uranta acolo La Buda a"em &orte putine Abia opt mii de
oameni In ca% de ra%merita a nobililor, "esnic aplecati spre nesupunere, e bine sa
&im tari aici Sa nu uitam nici de ,oldo"a $etru ,usat e inrudit cu ,ircea prin
casatoria printesei ,ar#areta cu printul Staicu Impreunarea unor ast&el de osti ar
putea duce la pierderea )ransil"aniei
4 Dar e de mirare, domnule2 e8clama Si#ismund Vasalul se arata mai puternic
decat su%eranul
4 Vasal il socotim noi, rase tanarul comandant C!iar printul Staicu nu a
pomenit de "asalitate, ci numai de prietenie Din punctul nostru de "edere, e un
"asal asupra caruia puterile ne sunt limitate, si inca asta nu(i totul Amintiti("a de
scrisoarea lui ,ircea catre $etru ,usat Scrisoare copiata de iscoada noastra *ilos
,ircea era imbiat atunci de sultanul ,urad spre o alianta A%i, cand a do"edit ca e
puternic, ,urad "a incerca din nou sa(l atra#a spre el O alianta a lui ,ircea cu
pa#anii ar insemna pentru acestia drum liber asupra )ransil"aniei si poate c!iar mai
mult
4 Domnule de +ara, cred ca se &ace prea mult tapaj despre stralucita "ictorie a
"ala!ului in Dobro#ea In &ond, cu saptespre%ece mii de osteni ar &i ra%bit oricine
4 ,aria(ta2 rase tanarul comandant Sunt si eu #eneral si am in"atat atata
strate#ie incat sa intele# ca ,ircea nu a lo"it acolo cu saptespre%ece mii de osteni
Un om c!ib%uit nu(si lasa #ranitele lipsite de aparare Cred ca in Dobro#ea nu a dus
nici jumatate din numarul acestora Asa stand lucrurile, "ictoria se arata parca alt&el
4 Curios2 murmura Si#ismund De cate"a #eneratii "ala!ii de la Dunarea de
?os au numai "oie"o%i "rednici
4 Nimic nu(i curios, maria(ta Oamenii mari apar in momentele mari De
cate"a #eneratii "ala!ii au inteles ca, ra%letiti in "oie"odate mici, prinsi in ambitii si
ra&uieli, sunt o prada usoara pentru oricine De cate"a #eneratii, "ala!ii sunt in plin
urcus Iar primul care si(a &rant de#etele acolo a &ost raposatul nostru re#e, Carol
Robert Acum "ala!ii de la Dunarea de ?os repre%inta o &orta de care trebuie sa
tinem seama Cat despre ,ircea, nu(i numai un om cute%ator, ci si c!ib%uit El a stiut
sa alea#a momentul cel mai potri"it pentru intrarea in despotatul Dobro#ii si sa
lo"easca prin surprindere
4 Ce cre%i ca e bine sa &acem5
4 Sa ne aratam a nu pricepe intrarea lui in Banatul Se"erinului decat ca a"and
scopuri strate#ice ,ai mult6 acum e "remea sa(i aratam prietenia noastra, inainte
ca el sa o caute la dusmanii Un#ariei Sa(i daruim Banatul Se"erinului In &ond, pe
,ircea il socotim "asalul nostru, dar nu i(am daruit nimic pana a%i pentru a(i arata
buna"ointa noastra de su%erani Cu atat mai mult cu cat n(am a"ut prilejuri sa ne
indoim de prietenia sa Lasati(l sa apere #ranita de la Dunare in &olosul lui si al
nostru ,ai ales al nostru Acum a"em ne"oie de liniste Cand "or "eni timpuri
prielnice, "om sti sa ne amintim aceasta manie si sa(i dam "ala!ului bobarnacul de
cu"iinta
4 *ie2 o&ta Si#ismund Oricum, )ara Romaneasca, Dobro#ea si Banatul
Se"erinului raman in titulatura coroanei noastre si asta spune mult altor popoare
$e la ceasurile sase dupa pran%, comitele Staicu re"eni in aceeasi sala a
tronului, plina cu aceiasi curteni curiosi sa a&le !otararea lui Si#ismund
4 $rinte2 ii #rai re#ele cu pre&acuta buna"ointa Intele#em primejdia turceasca
de la Dunare Aprobam minunatul "ostru plan strate#ic Ne bucuram ca a"em in
"asalul nostru ,ircea un mare #eneral Il &elicitam pentru scoaterea Dobro#ii de sub
turci Banatul Se"erinului i(l daruim in semn de pretuire si credem ca aceasta ii "a
spori si mai mult credinta &ata de noi Cancelaria coroanei a intocmit actul de danie
Sa(i duceti domnului )arii Romanesti salutul su%eranului sau2
-
Comitele Staicu plecase de la Buda $oate ca niciodata o solie nu umblase atat
de iute $rin locurile cu drumuri bune, solia &olosise trasuri $rin altele, cai de
sc!imb $utine ceasuri de odi!na isi in#aduia comitele Bucuria prea mare ii dadea
aripi La Ar#es primirea soliei se &acu &ara ceremonia de cu"iinta
4 Ai adus5 intreba "oda
4 Am adus, rase comitele Staicu si se prabusi pe un scaun Somnul il cuprinse
in aceeasi clipa
$ri"indu(l, ,ircea slobo%i un !o!ot mare apoi dadu porunca sa &ie ase%at in
dormitorul sau Comitele ajunsese la Ar#es de unul sin#ur Intrea#a solie se
raspandise &ranta de oboseala de(a lun#ul drumului
Un s&ert de ceas mai tar%iu, trambitele sunara pe %iduri Boierii, curtenii
obisnuiti, ostenii, slujitorii si populatia orasului intelesera ca se dau unele "esti ,ulti
se in#!esuira in curtea domneasca ,ulti ramasera dincolo de porti Un crainic iesi
pe o terasa la stan#a mariei(sale si stri#a sa se auda pana departe6
4 ,aria(sa ,ircea, mare "oie"od si domn sin#ur stapanitor a toata )ara
Romaneasca, stapan al cetatii Darstorului si peste toata $oduna"ia pana la ,area
cea ,are, domn al Banatului Se"erinului
Ultimele cu"inte ale titlului ii incremenira pe oameni 'urba#iul ca"aler Andrei,
care niciodata nu(si punea prea multe intrebari, arunca palaria in aer si racni din
toate puterile sale6
4 )raiasca maria(sa ,ircea2
Dupa care c!ib%ui6
1Sa &iu al dracului, ca m(a apucat o sete2E Iata un prilej ce ma indeamna sa
sorb o #aleata cu "in Am sa dau o &u#a pana la !anul BDoi cocosiC Insa daca nu
ma #rabesc, mi(o "or lua altii inainte A%i "a cur#e mult "in la Ar#es3
Capitolul 14
$roiectata "anatoare, atat de ra"nita de Si#ismund al Un#ariei, &usese amanata
din nou Unele tulburari i"ite la ,aI"a si Bel#rad ii intareau credinta ca &amilia
marilor nobili 7or"at!D iesise iar la i"eala O iscusita iscoada ii adusese "estea ca
Ioan de 7or"at!D e ascuns la curtea cnea%ului La%ar al Serbiei, de unde incearca 1sa
muste3 O mie de osteni pornisera din Buda catre Bel#rad La Cluj si Bistrita, ca si pe
"alea Ampoiului, o seama de "ala!i se ridicasera impotri"a nobililor prea !rapareti
Castele si case &usesera mistuite de &ocul rasculatilor
1Am primit o mostenire #rea, socoti Si#ismund $oate ca era mult mai bine
daca ramaneam doar un principe al Brandenbur#ului Un#aria e a%i prea de%binata
Iar &aptul ca sunt strain ii indepartea%a de mine pe multi nobili un#uri, prea mandri
pentru a se supune coroanei )oate silintele noastre se lo"esc de neincredere3
In sala tronului erau putini curteni Re#ele primise raportul ce i se dadea %ilnic,
ast&el ca nu mai intra acolo Nicolae de +ara il saluta "esel Ce(i pasa lui Nicolae de
+ara5 El era un#ur Era intre ai sai
4 ,aria(ta2 ii sopti tanarul comandant Un ra#u%an "a cere o audienta Eu l(am
ascultat si cred ca merita sa o &aceti si "oi
4 Bine2 Adu(l in cabinetul meu de lucru2
)anarul se indeparta %ambind
1$oate ca a "enit "remea sa a"em o par#!ie cu care sa(l mane"ram pe "ala!ul
,ircea3, #andi el
Re"eni curand cu un barbat "oinic, nu prea inalt, dar lat in umeri si imbracat in
straie de mare pret
4 ,aria(ta2 saluta oaspetele si ramase cu un #enunc!i la podea
4 Ce doriti, domnule5 il intreba Si#ismund cu "adita raceala
4 ,aria(ta, "a aduc de la Ra#u%a salutul printului "ala! Vlad
4 Vlad5 Cine mai e si asta5
4 *iul cel mare al raposatului Dan("oie"od, cel ce a &ost domn al )arii
Romanesti inaintea lui ,ircea si apoi impreuna cu acesta
4 Da, bine, ii multumim2 Numai pentru atata ati "enit aici5
4 Nu, maria(ta Stapanul meu, Vlad, are aceleasi drepturi la coroana )arii
Romanesti ca si unc!iul sau ,ircea Ba c!iar mai mari
Si#ismund il pri"i iute pe Nicolae de +ara si parca se intelesera dintr(o
&ul#erare
4 Va ascult, domnule
4 ,aria(ta, stapanul meu isi cere drepturile asupra coroaneiE
4 De la noi5 il intrerupse re#ele
Ra#u%anul era un &in diplomat Se asteptase la o ast&el de intrebare si isi
pre#atise raspunsul din timp
4 Dar de la cine, maria(ta5 Nu sunteti "oi su%eranul )arii Romanesti5
1Asta cam asa e3, #andi Si#ismund
4 Domnule2 #rai el precaut Credeti ca ati batut la usa cea mai buna5 Il iubim
pe "asalul nostru ,ircea si nu a"em a ne plan#e impotri"a credintei sale $e "oi nu
"a cunosc $oate ca ati "enit doar pentru a ne iscodi #andurile Cu ce ne puteti
con"in#e ca e alt&el5
4 Il cunosc bine, maria(ta, rase tanarul comandant Omul acesta e cea mai
buna iscoada a noastra la curtea re#elui )"art:o al Bosniei Acum patru ani a slujit in
ostile parintelui meu De trei ani lucrea%a cu noi
4 Atunci se sc!imba lucrurile, %ambi Si#ismund cu buna"ointa Spuneati ca
stapanul "ostru isi cere drepturile asupra coroanei din )ara Romaneasca *rumos2
*oarte &rumos2 Ce puteri are el pentru asta5
4 Nimic in a&ara de drepturi
4 Cam putin, domnule
4 Nu tocmai Cati"a mari boieri de la curtea "oie"odului ,ircea sunt de partea
lui Vlad si il "or sprijini la "remea potri"ita
4 Cati"a boieri, dar nu toti Si cum ar dori sa o &aca5
4 Nu stiu, maria(ta Eu am "enit aici doar pentru a(i mijloci printului o
audienta la palatul re#al
4 Sa(i spui stapanului domniei(tale ca il asteptam $rin domnul Nicolae de
+ara "a ajun#e la noi
4 ,aria(ta, #rai ra#u%anul cam incurcat, buna"ointa "oastra imi da aripi, insa
numai pe jumatate Cate"a randuri catre el din partea maritului re#e al Un#ariei "or
&ace mult mai mult
4 Bine2 ,a "oi #andi la asta $este trei %ile sa(l cauti pe domnul Nicolae de
+ara
Dupa plecarea ra#u%anului, Si#ismund si tanarul comandant isi %ambira cu
inteles )otusi, su"eranului ii lipseau unele limpe%iri
4 E nimerit oare sa(l in"itam aici pe printul Vlad5
4 Nu "ad nimic rau in asta, maria(ta E drept ca ,ircea nu ne(a de%ama#it
pana acum, c!iar daca si(a impus puterea in Banatul Se"erinului, care de &apt a
ramas tot in titulatura coroanei un#uresti, dar o sperietoare nu strica Din pacate, pe
Vlad nu(l cunoastem In sc!imb, domnul )arii Romanesti e un mare #eneral Acest
lucru nu trebuie sa(l uitam, &iindca a"em ne"oie de oameni ca ,ircea
4 Ade"arat2 )otusi e bine sa(l tinem in &rau In ca%ul unei aliante a lui ,ircea
cu dusmanii Un#ariei, Vlad poate &i o buna par#!ie in mainile noastre ,a #andisem
c!iar sa(l trimitem la curtea "oie"odului )ransil"aniei, unde sa stea ca o permanenta
amenintare, insa nu e bine Asta ar insemna "rajba pe &ata cu domnul )arii
Romanesti Ar insemna sa(l indepartam de noi pentru totdeauna
4 Asa e2 $e Vlad il "om tine in re%er"a De "a &i necesar, il scoatem de la
cutiuta De nu, nu O discutie cu el nu ne an#ajea%a cu nimic $oate ca e necesar
sa(i dam si unele sperante
4 Esti un s&etnic intelept, rase re#ele Ii "oi trimite cate"a randuri &ara a
pomeni "reun nume pentru ca o ast&el de scrisoare sa nu poata &i &olosita cand"a
impotri"a noastra, mai ales ca nu a"em do"e%i de incredere in printul Vlad Ea "a
suna ast&el6
„Domnule, avem placerea sa va invitam peste doua saptamani la o partida de
vanatoare!
"i#ismund
4 ,inunat conceputa2 ,inunat2 se entu%iasma Nicolae de +ara ,ie nu mi(ar &i
trecut prin minte un ast&el de te8t Aceasta scrisoare poate &i adresata oricui
-
Ileana Bet!len se instalase la Buda intr(o casa impo%anta, a carei #radina cu
&lori si arbori &alnici se intindea pana pe malul Dunarii Un mic palat cu terase si
balcoane ce o&ereau o &rumoasa pri"eliste asupra apelor &lu"iului Slujitorii, multi la
numar, locuiau intr(o cladire ane8a, a&lata in spatele monumentalei locuinte
In&atisarea tinerei contese din )ransil"ania, lu8ul ce o inconjura si titlul #reu
!otarasera sa i se desc!ida numeroase usi la Buda Nu trecuse nici macar o luna O
seama de admiratori roiau in jurul ei )anara doamna stia sa mentina cu tact un
ec!ilibru intre proaspetii curte%ani Iar daca pre&erintele Ilenei se aplecasera abia
"i%ibil spre contele )olmaD, primul secretar al lui Nicolae de +ara, doar acesta
pricepuse "a# unele semne de buna"ointa din partea &rumoasei doamne Ileana
c!ib%uise adanc Inca de la curtea "oie"odului )ransil"aniei a&lase ca Si#ismund si
Nicolae de +ara se consulta si iau !otarari in toate problemele re#atului )anarul
comandant al ostilor Un#ariei era #reu de abordat Despre intelin#enta lui sclipitoare
stiau multi Iar pe un ast&el de om #reu il poti descoase Apoi, Nicolae de +ara a"ea
o sotie care stralucea printre &rumusetile de la Buda Si c!iar daca el ar &i cautat o
a"entura, pri"irile sale nu in jos puteau cobori Cine"a ii soptise odata Ilenei ca
Nicolae de +ara isi atintise oc!ii asupra tinerei re#ine Dar pe cle"etiri nu se putea
pune temei Asa stand lucrurile, contele )olmaD parea cel mai indicat pentru ca ea sa
ajun#a la secretele coroanei, &iindca primul secretar al lui +ara era &iresc sa
cunoasca multe din tainele palatului re#al
Intr(o placuta dupa(amia%a din primele %ile ale lui septembrie, Ileana si contele
)olmaD sedeau pe o minunata terasa cu "ederea spre Dunare
4 Doamna2 #rai secretarul A"eti o casa incantatoare, iar "oi ii dati stralucirea
de cu"iinta
4 O!2 rase ea, in"aluindu(l intr(o pri"ire ce spunea multe inimii lui $alatele
noastre din )ransil"ania intrec de departe aceasta modesta cladire $oate nu stiti ca
re#retatul meu sot mi(a lasat o a"ere mult prea mare pentru o biata copila ce se
simte stri"ita sub apasarea ei
4 Interesant2 e8clama tanarul secretar $ana acum stiam ca doar saracia il
stri"este pe om Cred ca a"eti o structura interioara plina de adanca sensibilitate
Numai asa imi pot e8plica su&erinta "oastra
4 Vai, domnule, sa nu "orbim despre mine2 il dojeni cu blandete Sunteti
primul barbat care calca aici, iar daca "a port un interes ce nu "i(l pot ascundeE isi
tremura #enele, parca speriata de "orbele scapate &ara "oie
Oc!ii lui )olmaD se aprinsera brusc $ri"i spre &ata ei indelun#, &ericit ca il lasa a
cute%a C!ipul #a%dei, usor imbujorat, cu pielea delicata ca o petala, cu oc!ii mari,
"ii, incarcati de caldura, il ameti o clipa
4 Continuati, doamnaE
4 A, nu2 paru sa(si re"ina Doream sa stiu cat mai multe despre "oi $oate ca(i
doar acea teribila curio%itate, atat de speci&ica noua &emeilor
4 Ultimele "oastre cu"inte m(ar &i ma!nit daca le lipsea acel 1poate3
1E inteli#ent, c!ib%ui ea Stie sa cumpaneasca "orbele si sa le intelea#a rostul3
4 Doamna, continua el, prea multe lucruri mari nu am a "a spune ,a tra#
dintr(o &amilie de cumani, crestinati pe la inceputul domniei &ostului re#e Ludo"ic
Bunicii mei au "enit in Un#aria cu &rumoase a"eri ce le(au dat dreptul la innobilare
Dar desele ra%boaie, cat si unele con&licte cu alti nobili me#iesi, au spulberat "ec!ile
bo#atii De(a lun#ul timpului, ne(au ramas doar titlul de nobili si doua case cam in
para#ina *aptul ca parintele meu s(a distins in cate"a batalii mi(a asi#urat protectia
lui Nicolae de +ara Si cam asta e tot Incerc sa re&ac "ec!ea noastra stralucire
$oate "oi reusi cand"a
4 A"eti ne"oie de bani5 De un imprumut5 se interesa ea pe un ton a&ectuos
4 Nu, %ambi )olmaD $entru asta #asim destui camatari la Buda $o%itia mea
imi desc!ide multe usi
4 Intele# Cred ca munciti peste masura Doar nu(i usor sa re&aceti tot ce s(a
pierdut E drept ca nu a"eti bo#atii, in sc!imb prietenia domnului de +ara "alorea%a
aur, il &lata ea Domnul de +ara "a ajuta5
4 ,ai mult decat sperasem
4 Curios2 Credeam ca un tanar nobil ca "oi isi petrece timpul alt&el ,ai placut
4 Da de unde5 rase el Diminetile mele se consuma in re%ol"area
corespondentei Doar cancelaria palatului are mai multa corespondenta decat noi
Uneori lucre% c!iar pana seara
4 Si eu, care speram sa iesim maine la o &rumoasa plimbare cu barca2 o&ta ea
)otusi pricep Inaltele "oastre preocupari stau mai presus de orice dorinta marunta
4 ,aine am o %i &oarte #rea In )ransil"ania, la ,aI"a si la Bel#rad, au
i%bucnit rascoale Sta&etele sosesc des Comandantii ostilor cer mereu alte
instructiuni ,arele nobil 7erman de Cilli "a a"ea o lun#a con"orbire cu stapanul
meu Con"orbire la care nu pot lipsi, spuse cu mandrie #reu retinuta Un ra#u%an
trimis al printului "ala! Vlad ma roa#a de cate"a %ile sa(i inlesnesc o audienta la
Nicolae de +ara I(am satis&acut cererea numai dupa ce m(am con"ins ca temeiurile
ei il "or interesa pe stapanul meu Va inc!ipuiti ca "in prea multi oameni la noi, cu
tot &elul de cereri
4 A!, ce plicticos "a &i2
4 ,(am obisnuit
4 Va cred $acat ca maine nu sunteti liber2 o&ta ea
4 As putea dupa pran%
4 Atunci, "a astept La ce ora5
4 Asta nu stiu $oate ca ar &i bine catre seara
4 Strasnic2 batu ea din palme Cinam impreuna
*ericit ca obtinuse atat de mult, contele )olmaD parasi coc!eta cladire cu pasi
mai "ioi decat "enise acolo +andurile sale pornisera sa %burde catre inaltimi
ametitoare A"erea uriasa a &amiliei Bet!len era bine cunoscuta Daca "a obtine
mana aceste &rumoase &emei, ar putea aduce neamului sau "ec!ea stralucire
Ileana Bet!len pri"i in urma lui la &el de preocupata
1A"ea dreptate comitele Staicu, re&lecta ea Un barbat nu ar &i putut obtine
atatea stiri cate am capatat eu a%i Domnul )olmaD e inteli#ent, dar a simtit ne"oia
sa se laude pentru a creste in oc!ii nostri E uimitor cat de #urali"i de"in uneori
barbatii alaturi de o &emeie ,aine seara "a trebui sa a&lu cine(i ra#u%anul si la ce
!an a tras Voi &olosi o intrea#a strate#ie a "orbelor, &iindca in ast&el de imprejurari
cea mai mica banuiala a secretarului poate strica totul Credeam ca Vlad e mort
Nimic nu s(a mai au%it de el in ultimii ani El are a"eri mari in )ara Romaneasca De
ce oare nu mer#e la Ar#es5 De ce se &ereste de ,ircea5 Si, mai ales, de ce isi trimite
oamenii la Buda53
-
)recusera doua %ile Ra#u%anul intra la !anul 1Doi porumbei3 cam la "remea
pran%ului Cei patru oameni ai sai il asteptau in su&ra#erie, unde #ustau un minunat
"in adus tocmai din comitatul 'ala )rimisul lui Vlad la Buda era multumit
Intre"ederea a"uta cu Nicolae de +ara si secretarul acestuia, apoi audienta de la
palatul re#al ii adusesera mari sperante Obisnuit cu ast&el de sarcini, ra#u%anul stia
bine ca incercarea lui Vlad are sorti de reusita doar daca s(a i"it o conjunctura
&a"orabila Alt&el cei mari nu(ti intind o mana cand esti lipsit de puteri )otusi,
primise aceasta insarcinare, &iindca, in calitate de iscoada a re#atului, a&lase ca
e8ista o oarecare neincredere intre curtea din Buda si cea de la Ar#es In ca% de
reusita a planurilor lui Vlad, el se "a ale#e cu %ece mii de ducati "enetieni $entru o
ast&el de suma, cine nu ar &i aler#at5
In casa &rumoasei doamne Ileana Bet!len, contele )olmaD petrecuse o seara
placuta, inc!eiata peste asteptari cu un sarut +a%da i(l o&erise pe merit $rintr(o
seama de intrebari c!ipurile nai"e, prin mane"re iscusite pe care o &emeie le poate
&ace cu multa &inete, Ileana a&lase ca peste doua %ile ra#u%anul "a primi de la
Nicolae de +ara o scrisoare a re#elui Si#ismund catre Vlad Dupa plecarea
oaspetelui, tanara doamna ramase cam de%orientata
1Comitele Staicu mi(a promis un ca"aler care sa ma ocroteasca aici, #andi ea
)otusi, de la sosirea mea la Buda, inca nu i(am simtit pre%enta, si doar stiu sa
pri"esc in jur Oare sa nu &i putut "eni, sau nu m(am priceput eu sa(l descopar5
$oate era mai bine daca ocrotitorul meu ma urma ca slujitor al casei Numai micutul
ca"aler ce nu arata !aruri prea mari in pri"inta "oiniciei m(a cautat de doua ori si
mi(a aratat inelul de recunoastere Din pacate, n(am a"ut ce sa(i dau A&larea
secretelor curtii re#ale de la Buda cere timp Va trebui sa pun mana pe scrisoarea
ra#u%anului Acum il stiu cum arata la c!ip si cunosc !anul la care si (a a&lat
#a%duire Cei patru slujitori ai sai par a sti sa manuiasca o spada cum se cu"ine si ii
stau in preajma ,i(e teama ca nu prea am sanse ,icutul meu ca"aler, caruia am
reusit sa(i a&lu urma la B7anul cumanilorC, unde se da drept ne#ustor de piei, are
un sin#ur slujitor $utin, &oarte putin pentru ce doresc eu Il "oi c!ema pe ca"aler la
mine in seara aceasta3
Un ceas mai tar%iu, +rama se pre%enta la casa Ilenei destul de mirat $rintr(un
slujitor al tinerei doamne, primise in"itatia si era manios ca aceasta reusise a(i da de
urma +a%da si oaspetele luara loc intr(un mic salonas
4 S(a intamplat ce"a5 intreba +rama, nemultumit de procedeul ei
4 Da, domnule, alt&el nu "a cautam pe la toate !anurile din Buda si de dincolo
de portile orasului
Ii po"esti tot ce stia despre ra#u%an ,icutul ca"aler scapa un &luierat usor
4 Cu si#uranta ca ra#u%anul "a parasi orasul de indata ce "a a"ea scrisoarea
lui Si#ismund, continua ea La !anul 1Doi porumbei3 nu poate &i atacat, ci numai pe
drumul sau de intoarcere Dar cu cine sa o &acem5 Slujitorii mei nu se pricep la
manuirea armelor si nici nu mi(ar con"eni sa(i &olosesc N(am destula incredere in
ei $acat ca nu i(am adus pe "ec!ii mei ser"itori de la Cluj2 $oate ca n(ar trebui sa
"a marturisesc, insa nu am incotro Cand am plecat spre Buda mi s(au dat asi#urari
ca "oi &i ocrotita de un ca"aler Spre marea mea parere de rau, nu(l stiu Acum ne(ar
&i de mare &olos
4 Il stiu eu, doamna, se !otari +rama E drept ca am primit porunca sa ma
pre&ac ca nu(l cunosc, &iindca de "a cadea unul dintre noi e bine sa nu(i tra#a dupa
el si pe ceilalti Insa e tot atat de drept ca nimeni nu a pre"a%ut o ast&el de situatie
Doamna, puteti dormi linistita Voi da de urma ca"alerului ,a "oi ocupa si de
ra#u%an 7anul 1Doi porumbei3 "a sta sub obser"atia noastra in orice clipa
4 Sa nu incercati a(l lo"i la !an2
4 A!, doamna, rase +rama Credeti ca &acem noi ast&el de prostii5 ,oartea
ra#u%anului ar da loc la banuieli S(ar a&la de indata ca cine"a stie de rosturile sale
aici Atacul asupra lui "a &i unde"a pe drumul de intoarcere catre Ra#u%a
4 Ca"alere2 #rai dupa o clipa de #andire As "rea sa &iu de &ata la acel atac
4 De, stiu eu5 Nu prea se cu"ine ca o nobila doamnaE
4 Nu "a &aceti #riji Sunt tanara, ce(i drept, dar intreceri de arme am "a%ut
adesea,
4 *ie2 !otari micutul ca"aler Veti primi "orba de la mine )otusi, nu prea imi
place sa "in pe usa din &ata +asiti cum"a o solutie mai buna5
4 Cred ca da In acest salonas nu intra nimeni *ereastra lui "a &i desc!isa in
&iecare seara Am sa "a astept
In cea de(a treia seara, tanarul +rama re"eni la casa Ilenei nu mult dupa ce
innoptase de(a binelea Sarise peste %idul imprejmuitor si, la adapostul copacilor,
ajunse pana la &ereastra salonasului Asa cum con"enisera amandoi, aceasta era
desc!isa, iar #a%da sedea intr(un jilt atat de aproape, incat ar &i putut atin#e
per"a%ul cu mana
4 Sunt aici, doamna, sopti ca"alerul
4 Va asteptam, raspunse Ileana intorcandu(se doar pe jumatate Ce "esti5
4 Ra#u%anul si(a platit datoriile la !an si a dat porunca sa i se pre#ateasca
trasura pentru maine dimineata Va pleca la drum indata ce se "or desc!ide portile
4 Dar nu stim pe unde o "a lua
4 Se poate5 E8ista un sin#ur drum de trasura El coboara o "reme de(a lun#ul
Dunarii
4 Apoi, nu stim daca are scrisoarea
4 Cred ca a primit(o Acum cate"a ceasuri un slujitor l(a c!emat la palatul lui
Nicolae de +ara Cand a iesit de acolo, c!ipul sau arata mare satis&actie
,ai discutara cate"a minute in soapta, dupa care +rama parasi #radina si se
mistui curand in intunericul stra%ilor
-
De indata ce se desc!isera portile cele mari ale orasului, o trasura parasi Buda
si cobori de(a lun#ul &lu"iului in #oana cailor La cel mult un s&ert de ceas dupa
prima, o alta &rumoasa trasura lua acelasi drum, dar, cum calatorii a"eau mult de
mers, aceasta se misca ce"a mai incet Dimineata placuta, cerul inalt si limpede, caii
buni aratau ca totul se des&asura dupa "oia calatorilor Adancit in #anduri, trimisul lui
Vlad nu cata la minunatele locuri din jurul &lu"iului Nici trei dintre ortaci nu pareau
atrasi spre admirarea peisajului atat de proaspat, ci inc!isera oc!ii si atipira curand
Numai ultimul dintre ei, a&lat pe capra, in postura de "i%itiu, dadea locurilor mai
multa atentie
)recusera doua ceasuri )rasura intrase intr(o padure 7atisurile parca
su#rumau drumul, #ata sa(l acopere In %ona aceea, unde Dunarea iesea uneori din
matca, nu erau sate )ropotul placut al cailor pe drumea#ul uscat se au%ea pana
departe In jur, nici tipenie de om Unde"a, prin desisuri, canta cucul La un cot al
drumului, presupusul "i%itiu tresari si opri tocmai la "reme )rasa de(a latul, o
trasura le bara trecerea Socul ii tre%i brusc pe cei din trasura ,irat, ra#u%anul pri"i
prin &ereastra In &ata trasurii, patru barbati, dintre care trei cu spade in maini, iar
cel de(al patrulea cu o toporisca, asteptau intr(o po%itie mai mult decat #raitoare
4 Ce doriti5 intreba ra#u%anul incruntat
4 O partida de scrima cu domniile("oastre, ii raspunse un blond inalt, c!ipes la
trup
Ra#u%anul cantari din oc!i situatia Erau cinci spadasini buni contra a trei lotri,
&iindca cel cu toporisca nu a"ea sanse impotri"a unei spade
La randul ei, Ileana Bet!len c!ib%ui in#rijorata6
1,i se pare ca am intrat intr(un joc periculos )inerii care ma insotesc sunt in
in&erioritate Dupa cum isi a#ita spadele, cei cinci ra#u%ani par #reu de in"ins De
"or pierde prietenii mei, si asta e aproape si#ur, situatia mea "a &i destul de proasta
Ce e8plicatie as putea sa dau la Buda in ca%ul cand ra#u%anul se "a intoarce din
drum si "a spune acolo ca ma a&lam printre cei care l(au atacat5 Abia acum imi dau
seama de prostia &acuta $rea m(am incre%ut in laudarosenia domnului +rama3
Ii "eni o idee Una din acele idei stralucite ce sc!imba adesea soarta lucrurilor,
c!iar in situatii disperate
4 Domnilor2 stri#a ea cu un #las cat putu de jalnic Acesti oameni m(au rapit
din casa mea de la Buda si nu stiu ce #anduri au cu mine Cand am parasit portile
orasului, nu am putut sa stri# ajutor &iindca sedeam sub amenintarea unor cutite
Sal"ati(ma, domnilor2
Ca"alerul blond ii intelese jocul $e &ata lui &rumoasa aparu un %ambet abia
"i%ibil Era limpede ca tanara doamna nu credea intr(o "ictorie a lor
4 Asta nu ne pri"este pe noi, raspunse ra#u%anul cu indi&erenta Descurca(te,
doamna, cum stii2 Dupa ce(i casapim pe acesti lotri, n(ai decat sa te intorci la Buda,
insa pe noi sa nu conte%i
Ileana Bet!len pri"i inceputul luptei cu inima stransa Socotindu(l pe blond mai
periculos prin simpla impresie, ra#u%anul cu unul dintre oamenii sai se a"anta catre
acesta +o#oasa iesise in intampinarea ad"ersarului sau la &el de %ambaret ca si
blondul, pe care il copia in amanuntime, si #rai intr(o un#ureasca destul de buna6
4 Domnule, iertati(ma ca indra%nesc impotri"a "oastra cu o toporisca O &ac
numai pentru ca la spada sunt prea bun +reu intalnesc unul pe masura mea
4 Nu &ace nimic2 rase omul ra#u%anului, con"ins ca are o prada usoara Spada
mea iti "a da iertarea de pe urma
+o#oasa il saluta pe ra#u%an dupa moda Apusului, i%menindu(se de mai mare
dra#ul Apoi, spre uimirea ad"ersarului si mai ales a Ilenei Bet!len, toporisca porni
prin aer de pe la "reo patru cinci pasi, atat de iute, incat omul nu mai a"u "reme sa
se &ereasca Un stri#at de moarte si spada slujitorului ca%u odata cu acesta Insa
mirarea Ilenei nu mai cunoscu mar#ini cand obser"a asalturile blondului Dupa ce
respinse cu laterale simple cele cate"a lo"ituri ale ad"ersarilor, Arad isi dadu seama
ca are in &ata niste spadasini mediocri Niste oameni care au in"atat corect apararea
si atacul, dar lipsiti de &inete, de arta 'ambi si sari brusc spre dreapta Ra#u%anul si
slujitorul, prea #rabiti, se ciocnira intre ei Scurtul moment de ra#a% ii &u su&icient
blondului sa impun#a in plin Ra#u%anul se poticni si ca%u Inspaimantat de
uluitoarea sc!imbare, slujitorul isi cauta sal"area catre !atisurile padurii, insa o &acu
prea tar%iu Eliberat de #reutatea asalturilor, blondul pri"i o clipa des&asurarea luptei
Con"ins ca lucrurile mer# bine, isi sterse spada calm si re"eni la trasura ,icutul
+rama, incantat de o intrecere cu spada, ii adresa ad"ersarului o seama de cu"inte
&rumoase Doua dintre lo"iturile ca"alerului, maiestrit pre#atite, nimerisera in plin
Iar ultima paru o simpla &ormalitate Doar Cotae, care inca nu ajunsese la
desa"arsirea cunostintelor in taina scrimei, suportase cate"a asalturi #rele si se
alesese cu o usoara impunsatura in umar Situatia lui nu era de in"idiat Numai
dar%enia il opri sa nu o ia la sanatoasa Apoi "eni ajutorul cumatrului +o#oasa
)oporul sau ca%u dintr(o parte si inc!eie lupta
1Doamne(Dumne%eule2 #andi Ileana Bet!len In "iata mea nu am "a%ut o ast&el
de intrecere Acum intele# "orbele lui Staicu El a stiut ce oameni imi trimite3
4 Sunteti ranit, ca"alere5 il intreba pe blond
4 Nu, doamna, rase acesta Am a"ut noroc, inc!eie cu modestie
4 Nu prea credeam in "ictoria domniilor("oastre De(a lun#ul drumului imi
&acusem curaj, dar cand i(am "a%ut pe ra#u%ani asteptandu("a #ata de lupta, imi
pierise nadejdea
4 Stiu, doamna, rase Arad ,icutul +rama nu prea arata a "oinic )otusi, a
casti#at un turnir de spada la Ar#es
4 El5
4 El, doamna
4 Dar "oi5 Ati luptat cu doi ad"ersari parca in joaca
4 Am a"ut noroc, repeta blondul
4 Da, da, intele#, murmura tanara doamna Sunteti un mare spadasin $oate
cel mai mare pe care l(am "a%ut Si "a ro# sa ma credeti ca nu am "a%ut putini De
&apt, comitele Staicu mi(a pomenit despre inaltele !aruri ale ca"alerului care imi "a
&i ocrotitorul din umbra la Buda
+rama cauta prin ascun%isurile !ainei ra#u%anului si #asi scrisoarea lui
Si#ismund I(o intinse apoi Ilenei, &iindca el a"ea alte treburi Ii ajuta pe ceilalti sa
care trupurile &ostilor ad"ersari catre apele domoale ale Dunarii )anara doamna citi
scurtul mesaj adresat lui Vlad
17m2 socoti ea in#andurata $rea multe "ieti pierdute pentru o biata scrisoare2
Ce timpuri2 Va &i oare cand"a alt&el53
Caii ra#u%anilor &ura eliberati, iar trasura, impinsa de brate puternice, se mistui
curand sub in"elisul apelor
4 Acum ne intoarcem la Buda, !otari blondul $rietene +rama, maine in %ori
pornim spre )ara Romaneasca ,isiunea noastra pe lan#a curtea re#elui Si#ismund a
luat s&arsit
4 Credeam ca numai domnul +rama "a duce scrisoarea, inter"eni Ileana
Bet!len, contrariata
4 Re#retam, doamna, raspunse blondul Eu am primit alte porunci decat "oi
De "reme ce "a cunoasteti ocrotitorul, nimic nu ma mai retine aici Locul meu si al
prietenului +rama se "or ocupa cu alti ca"aleri
4 Sa cred ca "a &eriti de mine5
4 Nici "orba ,i s(a poruncit sa plec de indata ce ma recunoasteti S&intia(sa
La%ar a c!ib%uit bine O cadere a "oastra m(ar tra#e &ara rost si pe mine
4 Doar nu "a inc!ipuiti ca ma poate sili cine"a sa "orbesc
4 Imi inc!ipui, doamna, si "a doresc sa nu cunoasteti rautatea ca%nelor, %ambi
Arad Au &ost oameni mai tari care sub apasarea ca%nelor n(au putut re%ista Si c!iar
daca ar &i alt&el, sunt ne"oit sa ascult de porunca ce mi s(a dat
4 $oate ca a"eti dreptate
4 Din pacate, am
4 De "reme ce plecati manine, cred ca asta(seara putem sarbatori despartirea
noastra
4 Si eu cred
4 Atunci "a astept cand incepe a se intuneca
-
Innoptase In casa Ilenei Bet!len ardeau o seama de lumanari Slujitorii
pre#atisera o cina asemanatoare cu un ospat Cotae si +o#oasa ii imitara pe cei doi
ca"aleri, ast&el ca inc!inara primele pa!are in sanatatea #a%dei Dar "inul bun ii &acu
sa uite manierele alese catre care ra"neau la tre%ie si numai din aceasta cau%a
lepadara pa!arele in &olosul cara&elor ,inunata lor comportare de peste %i le
adusese multe laude din partea seniorilor +rama si Arad
Oricat incercase Ileana Bet!len peste %i sa alun#e #andurile ce re"eneau asupra
blondului, nu(i reusise Indra%neala acestuia, oc!ii sai parca aplecati catre usoara
ironie, ca si intrea#a in&atisare, o urmarisera &ara pic de ra#a% Intalnirea cu el
&usese o ade"arata re"elatie pentru ea Simtise din prima clipa ca blondul e omul pe
care il asteptase in "isarile ei
Acum erau amandoi intr(un colt al &rumoasei su&ra#erii Ileana isi pusese o
roc!ie nea#ra dintr(un material subtire ca "oalul Croiala ei ele#anta ii scotea bustul
in relie&, punandu(i in "aloare pieptul usor implinit, umerii rotun%i, uimitor de albi,
delicati, si talia subtire Nu &olosise &arduri, &iindca &ata ei plina de &ra#e%ime, peste
care cei doua%eci si cinci de ani inca nu apasasera, arata ca a unei copile
ne"arstnice Contrastul intre ne#rul roc!iei si albul trupului stia ca o a"antajea%a
Oc!ii ei mari, luminosi, parca isi sc!imbau culoarea de la o clipa la alta Incerca prin
mici #esturi sa(si stapaneasca surescitarea, cu toate ca nu era ca%ul Arad a"ea prea
putina e8perienta pentru asta E drept ca o pri"ise inmarmurit cand intrase in casa
Dar temeiuri erau destule De dimineata, Ileana aratase mai putin stralucitoare De
dimineata i se paruse o &emeie &rumoasa si atat Acum parca era alta $arca intrea#a
ei &aptura raspandea lumina si stralucire 1$rin care miracol53 se intreba el In %ori
purtase parul bo#at pe umeri Acum il a"ea strans in coc #reu In %ori &olosise o
roc!ie stransa la #at Acum #atul si umerii, pusi in "aloare cu &ina stiinta, instincti"a
uneori la &emei, ii aduceau alte !aruri Venind spre casa tinerei doamne, #andurile
blondului calatorisera catre "alea $ra!o"ei Catre Irina Dar, curios2 acele #anduri se
pierdusera unde"a intr(o ceata +lasul ei il &acu sa tresara
4 Va ro# sa ma urmati, ca"alere2 ,i se pare ca ne "om desparti in curand )ot
ce(i &rumos in lume tine de obicei tare putin As dori sa "a &ac unele daruri
Il conduse intr(un salonas de la etajul cladirii
4 Asa este, doamna, raspunse Arad Va doresc mult noroc in #reaua "oastra
misiune de aici si sper sa ne re"edem cand"a in )ara Romaneasca, adau#a politicos
4 ,ultumesc2 $rin stralucita "oastra "ictorie de a%i mi(ati amintit despre acei
minunati ca"aleri de basm pe care i(am indra#it de cand eram copila Cu"inte de
admiratie i se cu"in si domnului +rama El ne(a aratat o ade"arata arta a scrimei
Nu(i pot uita nici pe tinerii "ostri scutieri, indra%neti si !arnici in manuirea armelor
Domnule, sunt in#ro%itor de bo#ata si imi in#adui multe Acum, de despartire, ii
daruiesc domnului +rama cinci%eci de ducati "enetieni, iar scutierilor cate %ece
$entru "oi am ce"a mai aparte Un mic medalion de aur pe care l(am mostenit
cand"aE dar n(are importanta Imi in#aduiti5
4 Va ro#, doamna2
Ileana se ridica pe "ar&uri si ii trecu lantisorul in jurul #atului O clipa, &u ispitita
sa(si re%eme &runtea de pieptul tanarului ca"aler Apoi se pomeni ca "orbeste &ara
noima si curand ii paru rau pentru &ra%ele scapate necontrolat
4 Am &ost casatorita cu tanarul conte Bet!len Era un om deosebit $oate ca
merita c!iar mai mult decat i(am putut o&eri eu De cinci ani sunt "adu"a De cati"a
ani lucre% pentru binele )arii Romanesti In toti acesti ani am sc!imbat un sin#ur
sarut cu un secretar al domnului Nicolae de +ara Sarutul acela nu l(am putut ocoli,
pentru ca m(a dus la descoperirea ra#u%anului Oamenii ma socotesc, poate, o
"adu"a bo#ata si usuratica As dori ca "oi sa credeti alt&el *iindcaE &iindcaE suntem din
acelasi neam, se corecta la timp Si as mai dori sa "a sarut acum, la despartire, in
semn deE in semn de ramas bun
,ainile ei se ridicara spre umerii ca"alerului, cu e%itari, ca si "orbele
pronuntate Bu%ele atinsera obra%ul aspru ca o parere )resari cand bratele lui o
cuprinsera domol si scapa un mic scancet, asemanator cu al pruncului ce se intoarce
in somn
In su&ra#erie, +rama, +o#oasa si Cotae, nauciti de puterea "inului bun,
inlantuiti pe dupa umeri si adunati ciopor barbi in barbi, cantau molcom si ne&iresc
de #ra"i6
1etele de pe la 4ii
2are ce ascund in ii?
$e urma se opreau brusc, plescaiau din bu%e cu siretenie de oameni c!erc!eliti,
pronuntau raspunsul trium&atori, ramaneau o clipa sub apasarea ima#inatiei, apoi
continuau la &el de #ra"i $e la jumatatea acelui cantec "esel, +o#oasa batu cu
pumnul in masa si #rai nemultumit6
4 7o, domnilor2 Cu oltencele e clar Sunt #ro%a"eE sunt date naibiE insa de o
olteanca te lipesti mai #reu Iti da peste mana din te miri ce $e Ampoiul nostru e
alt&el Sa &iu al dracu=2
4 Adica5 se incrunta Cotae, caruia cantecul cu oltencele ii placea #ro%a", iar
intreruperea lui aducea a osanda Adica ce(i pe Ampoi5
+o#oasa rase "iclean, cu #ura pana la urec!i In"entase un cantec acolo, pe
loc, si era si#ur ca atat +rama, cat si Cotae "or ramane incremeniti de admiratie
Incre%ator in parerile sale, porni sa "iersuiasca pe aceeasi melodie de adineauri6
1etele de pe ,mpoi5
Dar catastro&a adesea "ine cand te astepti mai putin Urmarea cantecului ii
umblase prin minte destul de clar Acum pierise +o#oasa transpira din cau%a
incordarii, insa &ara &olos
4 Ei, care(i urmarea5 il pri"i +rama la &el de incruntat
4 $ai, asta e tot, bai#ui +o#oasa incercand sa se sal"e%e cat de cat Un cantec
nu trebuie sa &ie lun#, ci sa aiba mie%, inc!eie trium&ator ca(i "enise o ast&el de idee
4 Ai brodit(o, rise Cotae cu dispret ,i(ai turtit palaria Unde "e%i tu mie%u=5
4 Eu il "ad Cine nu(l "ede n(am ce(i &ace daca atata il duce mintea A&la ca
&etele de pe la noi sunt leac pentru rana, ca s(o stii si pa astaE
4 Adica5 il intrerupse lun#anul Adica sunt camE5
4 *etele de pe Ampoi5 se %barli +o#oasa A&la ca n(ai nimerit(o La noi daca
tainuiesti cu o &ata, abia dupa doi ani te po&teste in &ata portii de la ulita Dupa alti
patru ani #reu te primeste in o#rada si abia la adanci batraneti te lasa cum "rea
Dumne%eu
4 $ai, daca e asa, ce rost are sa mai pomenim despre ele5 se posomori Cotae
4 Nu totdeauna, raspunse maruntelul cam strans cu usa Cand o ceri de
ne"asta se sc!imba c!estia Vrea si Dumne%eu mai iute
Se cioro"aira o "reme, apoi cantara din nou cantecul cu oltencele, &iindca cel
inceput de +o#oasa arata &ara noima Un lucru era si#ur6 pe toti trei ii cam prinsese
dorul de tara )ar%iu dupa mie%ul noptii, cand usa se inc!ise in urma ca"alerilor si a
scutierilor, Ileana Bet!len ramase pe intuneric si simti brusc apasarea sin#uratatii
$lanse pentru prima oara dupa multi ani Un plans domol, &ara suspine, &ara !o!ote
Lacrimile o man#aiara si o in"iorara ca ploaia cuminte ce cade binecu"antata asupra
pamantului insetat
Capitolul 15
$adisa!ul ,urad se simtea ce"a mai bine dupa baile cu sare si &an pre#atite de
medicul sau &lorentin In %ori, iesi la plimbare prin imensa #radina a palatului
imperial $e la rascrucile dese ale aleilor intalnea osteni albi ori smoliti la &aptura,
"oinici si tineri Acestia atin#eau pamantul cu &runtile de indata ce(i au%eau pasii
'ilele de la s&arsitul lunii septembrie erau calme, placute, cu soare potolit *run%ele
copacilor, in#albenite de "reme sau roscate, a"eau inca stralucire, dar nu acea
tinereasca &ra#e%ime a prima"erii, ci alta, mai palida Ner"urile &run%elor, atat de
elastice cu luni in urma, aratau acum batoase In &ata "antului de toamna, &run%ele
cantau alt&el decat la "reme de prima"ara ,ai sec, mai uscat, mai solemn Acolo
unde aleile erau lar#i, unde nisipul se macinase peste "ara, "antul ridica uneori
rotocoale de pra&, ca un semnal pre"estitor de stricarea timpului In c!ioscul sau
pre&erat cu podelele acoperite de co"oare moi, o tanara &emeie, al carei c!ip ascuns
sub obisnuitul "oal se #!icea la &el de minunat ca si trupul, pre#atise cele de cu"iinta
pentru #ustarea de dimineata a maritului padisa! Ispitit doar o clipa de #esturile ei
delicate, de unduirile corpului, ,urad ii atinse bratul si(i de%"eli &ata *emeia
incremeni, &ericita ca stralucitorul sultan o obser"ase Dar el isi retrase mana uscata
cam prea de timpuriu Vec!ea tuse il incerca, la &el de rea $ri"i ceaiul Uitase de
&emeie Apoi uita si de ceai
1Alla! a randuit slab rosturile "ietii3, #andi ,urad, obser"andu(i pe Ali si
Ibra!im
Acestia "eneau spre el cu sprinteneala tineretii ce se putea citi in &iecare
miscare a lor $adisa!ul uita din nou la ce re&lectase cu o clipa inainte Le &acu un
semn poruncitor sa se ase%e la mica #ustare )inerii demnitari in&ulecau cu po&ta El
sorbi doar din ceaiul amarui
1Alla! a &ost un mare natarau2 isi aminti el Cu un sin#ur #est pot curma "iata
si tineretea acestor oameni, insa mie nu sunt in stare sa(mi daruiesc putina "la#a3
*emeia re"enise Ii ser"ea la &el de sprintena, la &el de atra#atoare ,urad
obser"a cum pri"irile celor doi s&etnici se opresc asupra ei cu "adit interes *acu un
#est a le!amite
4 V(ati #andit cum ii raspundem #!iaurului ,ircea5 intreba aspru
4 Ne(am #andit, stralucitorule2 raspunse Ibra!im Acum nu(l putem lo"i cu
osti In Asia ra%boiul mer#e mai slab decat ne(am asteptat +reu am putea ridica o
oaste mareE
4 *leacuri2 $rostii2 il repe%i padisa!ul )ara Romaneasca nu(i un imperiu Noi a"em
osti care sa le intreaca pe ale #!iaurului de doua%eci de ori Nu "(am c!emat aici sa
"a "aitati O sta&eta mi(a adus stirea ca rascoalele din Asia au &ost inabusite in
san#e Acum e liniste acolo $utem retra#e din Asia cinci%eci(sai%eci de mii de osteni
si asta ar &i doar jumatate din ce a"em acolo
4 Stralucitorule, "estea ne bucura2 inter"eni marele "i%ir Dar sa nu uitam ca
#!iaurii lui ,ircea nu sunt sin#uri Ostile Un#ariei ii "or sprijini la ca% de ne"oie
4 Nici asta nu ma opreste, il tintui cu pri"irea Acum se apropie "remea
iernatului Spre mia%anoapte, curand "a incepe timpul rau, cu ploi si cu &ri# Iata ce
ne &ace sa amanam lupta pana la prima"ara "iitoare
4 ,arite padisa!, se amesteca Ibra!im Oare am &olosit noi tot ce ne trebuie,
tot ce se cu"ine in pri"inta #!iaurului ,ircea5
4 Nu intele#
4 ,a #andeam la tratati"e $oate ca domnul )arii Romanesti e destul de
speriat de indra%neala a"uta si e #ata sa se supuna imperiului
4 )e cre%usem intelept, Ibra!im Dupa tot ce ne(a &acut in Dobro#ea, dupa
cum si(a intins ostile de(a lun#ul Dunarii, arata el a &i speriat5
4 )otusi, #!iaurul ne(a dat semne de buna"ointa Din scrisoarea lui am inteles
ca e #ata sa ne &aca inlesniri asupra mar&urilor romanesti, iar in urmatoarele
saptamani ii "a elibera pe ac!in#iii care au ca%ut robi la el Cine ar slobo%i cinci mii
de robi5 Noi i(am taia pana la ultimul, daca nu ne(ar &i de &olos Cred ca e bine sa
ducem tratati"e cu ,ircea si sa(i a&lam #andurile Va inc!ipuiti ce ar insemna sa(l
atra#em pe #!iaur de partea noastra5 Am a"ea drum liber catre mia%anoapte pana
dincolo de Carpati Ostile lui impreuna cu ale imperiului pot lo"i )ransil"ania,
,oldo"a si c!iar re#atul Un#ariei C!ilia si Cetatea alba ar intra in stapanirea
maritului padisa! Oare nu merita sa incercam5
4 Si ce(i o&erim #!iaurului5 de"eni ,urad mai atent
4 Ajun# si la asta indata ,ircea nu cred ca are trei%eci de mii de osteni, dar
doua%eci cu si#uranta $entru a(l in&runta, ne trebuie si noua tot "reo doua%eci de
mii $ierderile pot &i mari De ne "om in"oi cu ,ircea, a"em drum desc!is catre
mia%anoapte Unindu(ne ostile cu ale lui, putem ataca prin surprindere atat ,oldo"a,
cat si )ransil"ania Asta ii o&erim #!iaurului Va &i domn peste toata tara romanilor de
la Dunare pana la #ranita cu un#urii si polonii, de la partile tatarilor pana la apa
)isei Lan#a el "or sta ostile noastre De &apt, noi "om &i stapanii Si in loc sa(l a"em
pe #!iaur ca dusman, el poate de"eni un bun slujitor al imperiului As mai adau#a ca
,ircea se arata ca un om deosebit Ne(a luat Dobro#ea intr(o campanie de numai
trei %ile Indata dupa asta, ostile lui au intrat in Banatul Se"erinului stri#and6
1)raiasca re#ele Si#ismund de Lu8embur#2 )raiasca marele "oie"od ,ircea2 ,oarte
pa#anilor23 Banatul Se"erinului care a &ost cu ani in urma al domnilor din )ara
Romaneasca, a iesit de sub puterea coroanei Un#ariei, c!iar daca a ramas in titlul ei
de su%erana ,ircea e atat de intelept, de "iclean, incat a ocupat Banatul &ara lupta
Ba, mai mult6 re#ele Un#ariei a &ost ne"oit a se pre&ace ca i(l daruieste ca unui
prieten Iata &aptele noi, a&late de iscoadele noastre la Buda Acum e momentul sa(i
aratam #!iaurului prietenia noastra In prima"ara poate ca "a indra%ni si mai mult
Iar de "a trece inca o "reme, tare mi(e teama ca prietenia cu noi nu(l "a interesa
Cred ca ,ircea tinteste departe
4 Si daca "a respin#e tratati"ele cu noi5
4 Il "om lo"i alt&el Acum cate"a %ile a "enit la mine printul #!iaur Vlad
4 Asta cine mai e5
4 *iul lui Dan("oie"od, &ostul domn al )arii Romanesti Vlad a "enit la noi cu
ru#amintea sa(l ajutam impotri"a unc!iului sau ,ircea
4 $rostii2 Unul ca el #asim oricand Cui &oloseste un om care cere5
4 Asta i(am spus(o si eu la inceput Insa, marite padisa!, #!iaurul nu(i c!iar
atat de lipsit de puteri pe cat am cre%ut El sustine ca "a #asi sprijin la cati"a dintre
boierii )arii Romanesti
4 La cati"a5 pu&ni ,urad cu dispret Sa le ceara lor ajutor, nu noua
4 O "a &ace Oameni de(ai sai se "or strecura in )ara Romaneasca pentru a(i
cauta pe boierii credinciosi lui La "remea potri"ita, acestia pot ridica o rascoala
4 Asta(i altce"a, #rai ,urad cu "adit interes La ca% de rascoala, ne "or trebui
putine osti pentru a(l dobori pe ,ircea
4 Asa crede si Vlad El spera sa ia coroana )arii Romanesti doar cu doua(trei
mii de ac!in#ii
4 Si ce promite in sc!imb5
4 Supunere
4 )u il cre%i5
4 Nu
4 Nici eu Dar asta are putina insemnatate $rincipalul e o rascoala acolo Daca
#!iaurii se incaiera intre ei, noi "om &i primii in cetatea Ar#esului Sa(i spui ca la
momentul potri"it "a primi ajutorul #arni%oanei noastre din )irno"a2
4 Stralucitorule2 se inclina Ibra!im Ii "oi spune, insa mi(as in#adui sa o &ac
mai tar%iu Intai sa incercam o solie la curtea lui ,ircea
4 Da, uitasem $rintul Vlad sa astepte Sa pre#atesti solia pentru tratati"e2
4 E pre#atita, rase Ibra!im ,aritul Ali(pasa si cu mine ne(am ocupat de asta
In doua %ile poate porni la drum
4 Cine "a &i conducatorul soliei5
4 Eu
,urad il pri"i cu placere Era limpede ca are un s&etnic intelept si !arnic, iar
asta i se datora marelui "i%ir
4 $e Vlad sa(l trimiti la mine2 ii porunci Ali lui Ibra!im Ii "oi da locuinta si
bani Ii aratam prietenie si sprijin &iindca nu se stie ce aduce "iitorul
-
In timp ce la palatul imperial se pre#ateau noile relatii, bune sau rele, cu )ara
Romaneasca, Su!ar(pasa, in#ro%it de rapiditatea cu care trec %ilele, incerca mereu
alte solutii pentru prinderea Nu&arului Alb $adisa!ul ii daduse termen pana la
jumatatea lui octombrie Din pacate, toate incercarile sale ramasesera &ara &olos
Ra#a%ul de timp de"enea din ce in ce mai scurt Se&ul politiei imperiale a"ea doua
alternati"e6 sa(l #aseasca pe Nu&ar printr(un mare noroc sau sa(si pre#ateasca, in
mare taina, &u#a la +eno"a El isi transportase acolo, de(a lun#ul timpului, aproape
intrea#a a"ere Ii era teama de o noua intalnire cu sultanul Boala il inraise pe
,urad, incat ajunsese sa c!eme calaul intr(o toana de moment Cu el niciodata nu
putea &i si#ur de "iata sa
*ara a sti ce #andesc Ali, Ibra!im si ,urad, Su!ar(pasa ajunsese sa(l banuiasca
pe *areddin tot prin lo#ica Oamenii sai il urmareau pas cu pas Su!ar isi amintise de
iscusitul En"er Acesta &usese cu ani in urma unul dintre cei mai straluciti slujitori ai
politiei imperiale Dar ca%use in di%#ratia lui Saba!addin si, de teama, &u#ise la
So&ia Acum, En"er se a&la in &ata lui Su!ar Se&ul politiei il cantari din pri"iri En"er
era inalt, #ras si moale in miscari Numai oc!ii sai scanteietori aratau a#erime
4 Cre%i ca(l "ei #asi pe Nu&ar5
4 Cred, stralucitorule2 se inclina En"er ,i(ati aratat banuielile "oastre asupra
lui *areddin si mi se pare ca suntem pe urma cea buna
4 Sa nu uiti ca *areddin e un inalt demnitar al curtii imperiale si ruda a
maritului padisa! Orice #reseala te poate costa "iata si nu am cum sa te scap
4 Nu uit, stralucitorule Din pacate, ce ati &acut pana acum nu a &ost bine $rea
multi oameni pe urmele lui E8ista pericolul ca unul dintre ei sa(i sopteasca o "orba
asteptandu(se la buna rasplata Sau se poate intampla ca el sa obser"e ca e
urmarit
4 Si ce propui5
4 Sa retra#eti toti oamenii din jurul lui *areddin Il "oi pandi sin#ur Daca el e
omul Nu&arului Alb, nu are cum sa(mi scape *olosesc metodele mele
Se&ul politiei imperiale nu a"ea de ales $ana acum, slujitorii sai orbecaisera in
de%le#area misterului ce(l inconjura pe Nu&ar
4 *ie2 aproba Su!ar(pasa
4 ,ultumesc, dar nu(i totul2 $e lan#a pretul care s(a pus pe "iata Nu&arului
Alb, "reau inca pe atat
4 Vei primi
4 Apoi, am ne"oie de imputerniciri
4 Nu intele#
En"er %ambi si continua si#ur pe el Atat de si#ur, incat il contamina si pe
Su!ar
4 Stralucitorule, dupa cum "edeti, pornesc de unul sin#ur in cautarea
Nu&arului Insa eu nu am o numire o&iciala si nici nu doresc asa ce"a Cu cat "oi &i
mai nestiut, cu atat mai bine )otusi, in ca%ul ca dau de o urma sau c!iar peste omul
nostru, poate ca "oi a"ea ne"oie de sprijin #rabnic La o ast&el de situatie e bine sa
ma pot bi%ui pe o imputernicire data de stralucirea("oastra O imputernicire ce ma
"a &ace ascultat de oricine
4 Cum "rei sa sune ea5
4 Simplu Doar cate"a cu"inte6
Purtatorul acestei imputerniciri va $i ascultat si spri(init de orice slu(itor sau
supus al imperiului!
"e$ul politiei imperiale,
"u%ar-pasa
Apoi, stralucitorule, intariti imputernicirea si cu si#iliul "ostru
En"er parasi palatul inaltului demnitar si se pierdu curand in multimea de pe
stra%i, con"ins ca "a da de Nu&arul Alb El stia bine ce are de &acut C!ib%uise
temeinic si obser"ase ca tocmai drumul cel bun &usese i#norat de Su!ar si de
oamenii acestuia
Noaptea de s&arsit de septembrie ca%use blanda asupra orasului Adrianopole
$rin case, luminile se stin#eau pe rand $e stra%i trecatorii de"eneau tot mai rari
odata cu apropierea mie%ului noptii Luna iesea din "reme in "reme printre norii ce
amenintau a ploaie Aerul era #reu Vantul se potolise Intrea#a natura parca isi
retinea respiratia, asteptand primele picaturi de ploaie Dar aceasta intar%ia sa "ina
Un barbat inalt, cu palaria trasa mult pe &runte, in&asurat intr(o pelerina usoara,
strabatu cate"a stra%i cu pasul omului #rabit spre locuinta sa Dupa straie, aducea a
armean Necunoscutul intra pe o strada laturalnica si isi continua drumul de(a lun#ul
unui %id care imprejmuia #radina sla"itului pasa *areddin, cel ce se tra#ea din
numeroasa si stralucitoarea &amilie a padisa!ului Luna iesise dintre nori Barbatul
pri"i iute imprejur Apoi astepta pret de un minut sau doua Din nou luna se pierdu
sub perdeaua deasa a norilor $resupusul armean prinse cu de#etele muc!ia %idului,
&acu un salt usor si sari in #radina +!emuit lan#a ba%a de jos a %idului, nocturnul
"i%itator trase cu urec!ea Linistea era desa"arsita Adapostit de tu&e si arbori, porni
spre casa ce se "edea in departare ca o pata imensa Calca atat de usor, incat nici
un sunet nu ra%bea de sub incaltarile sale Ajunse curand lan#a %idul casei Alaturi
era un platan &rumos, ale carui cren#i atin#eau peretii Deasupra se "edea un
balcon La cati"a pasi de nocturnul "i%itator se a&la o usa Omul duse mana la
bu%unar, scoase o c!eie si o desc!ise Aerul caldut il in"alui intr(o clipa Niste scari
de piatra duceau catre etaj Barbatul parea sa cunoasca bine drumul acela, &iindca
porni sa urce cu si#uranta celui ce a trecut adesea pe acolo In partea aceea a
palatului, totul parea incremenit Ajunse intr(un !ol mare, cu o seama de usi laterale
si un coridor lar# ce ducea unde"a catre inima cladirii $e la jumatatea coridorului un
s&esnic incarcat cu lumanari de ceara alun#a intunericul din jur Alaturi de s&esnic,
doua straji tainuiau domol intre ele Sunetul #lasurilor ajun#ea pana la nocturnul
"i%itator ca un ba%ait slab Spre stan#a se a&lau alte trei usi Doua mai inalte,
mascate de niste draperii, dupa moda bi%antina, iar a treia scunda, destinata poate
slujitorilor Ascuns de intunericul !olului, omul se apropie de usa din mijloc, intra
dupa draperii si desc!ise In odaie ardea o sin#ura lumanare Imbracat in camasa de
noapte si cu o bonetica de lana pe cap, *areddin parea un batran linistit, cuminte,
&ara #riji, preocupat doar sa(si &aca obisnuitele pre#atiri in "ederea odi!nei
4 )e(a "a%ut cine"a5 intreba in#rijorat
4 Nu
La un semn al #a%dei, oaspetele isi trase un scaun lan#a pat Apoi in mana lui
aparu o pun#a *areddin o lua cu un #est de nerabdare pe care nu si (l putuse
in&rana Un pumn de pietre pretioase ca%u pe asternutul inaltului demnitar
Scanteierea &rumoaselor bijuterii il incremeni pret de cate"a minute *areddin le
trecu printre de#ete, le juca in palma, lua cate una pe rand si o pri"i in %area luminii
)oate erau &ara cusur
4 Ce pret au5 se de%metici
4 In bani, sau in ce(ti "oi cere5 %ambi Nu&arul Alb
4 In bani
4 Sase mii de ducati "enetieni
4 Cred ca esti &oarte bo#at, il pri"i cu admiratie &atisa In ultimii doi ani, mi (ai
adus pret de noua%eci de mii de ducati
4 O nimica toata &ata de cat "ei primi in "iitor
4 Oare e bine sa continuam5 intreba *areddin din nou in#rijorat Ce(ar &i sa ne
multumim cu cat a &ost pana acum5 Simt ca in jurul meu se stran#e un cerc
ne"a%ut Oamenii lui Su!ar ma pandesc Ce(i drept, multi dintre slujitorii lui lucrea%a
in taina si pentru mine, insa mi(e teama Su!ar ma banuieste Dar a ma pari
padisa!ului &ara do"e%i inseamna sa(si piarda capatana Acum doua %ile, se&ul
politiei imperiale l(a adus in Adrianopole pe renumitul En"er, cel ce a &ost cand"a
primul slujitor al lui Saba!addin En"er e "iclean si iscusit in urmariri ,i(e teama de
el
4 Asa a &ost si cu Ben(Din, rase Nu&arul Alb Voi lua masuri ca banuielile sa
cada in alta parte
4 Asta ma linisteste, dar nu de tot A%i(dimineata Su!ar a tainuit multa "reme
cu En"er Si i(a dat acestuia c!iar o imputernicire Secretarul lui Su!ar e omul meu
de incredere $rin el a&lu tot ce se petrece
4 Nu(ti &ace #riji2 Unde locuieste En"er acum5
4 Spre norocul nostru, secretarul lui Su!ar ii cunoaste locuinta Stii unde e
pra"alia de co"oare, bijuterii si mirodenii a armeanului Aram5
4 Adica a mea, rase Nu&arul
4 Asa este, %ambi *areddin la randul sau A treia casa de la pra"alia ta catre
mar#inea orasului e a lui En"er
4 Acum poti sa &ii linistit, il asi#ura musa&irul Ce stiri imi dai5
4 Saba!addin a parasit Saba!a in mare taina De cate"a %ile e aici, in
Adrianopole
4 In ce scop5
4 Nu stiu $oate ca incearca, prin neamurile sale, sa capete iertarea lui ,urad
Saba!a e un sat prapadit, nepotri"it unui inalt demnitar
4 Altce"a5
4 In Asia, rascoalele au &ost inabusite $adisa!ul a primit de acolo cate"a
sta&ete
4 Asta am a&lat si eu
*areddin il pri"i uimit doar o clipa, apoi continua6
4 Dar ce nu stii sunt tratati"ele secrete ce s(au purtat acum doua saptamani
intre sultan si Vladisla" de Anjou, &iul &ostului re#e al Un#ariei Carol de Anjou, %is cel
,ic
4 Ce doreste Vladisla"5
4 Coroana Un#ariei, prin asasinarea lui Si#ismund de Lu8embur# El a cerut o
seama de osti care sa(l ajute in aceasta incercare
Nu&arul %ambi neincre%ator
4 Ostile "oastre nu au pe unde sa treaca spre re#atul Un#ariei +ranita Dunarii
e strasnic aparata de domnul )arii Romanesti $rin taratul lui Stratimir nu ra%biti &ara
lupta )ara lui Vu: Branco"ici, tinutul 'etei, Serbia si Bosnia "a stau impotri"a Nu
"ad cum ati %bura peste ele
4 Stiu, rase *areddin $atru mii de osteni ai imperiului nostru au plecat pe
corabii spre insula Cor&u, a&lata in stapanirea An#e"inilor Corabiile "or urca pe
,area Adriatica pana mai sus de Ra#u%a si "or intra prin tinutul Croatiei, care &ace
parte din Un#aria
4 Ce(mi spui mi se pare o ne#!iobie C!iar daca lo"esc prin surprindere, ce pot
&ace patru mii de osteni5 Si#ismund are osti mari
4 Vladisla" de Anjou dispune si el de o mie
4 $utin
4 As %ice ca nu prea Daca Si#ismund piere asasinat, nobilii Un#ariei
credinciosi lui Vladisla" isi "or uni ostile cu ale acestuia $oate ca nici nu "a &i ne"oie
sa lupte, ci de un simplu mars catre Buda
4 Cine il "a ucide pe Si#ismund5
4 Asta nu stiu, dar cunosc data si arma Data "a &i la doua%eci octombrie
Arma, o otra"a puternica La doua%eci octombrie, ostile padisa!ului si ale lui
Vladisla" "or debarca acolo unde Croatia si Bosnia &ac &rontiera comuna
4 Si ce o&era Vladisla" in ca% de reusita5
4 Intre#ul tinut al Croatiei Iti inc!ipui ca pentru padisa! interesul e mare A
dispune de osti in Croatia inseamna sa ameninte toate tarile balcanice din doua
parti
-
)recuse o %i En"er se instalase in noua locuinta din cartierul comercial al
orasului De &apt, el dorea sa treaca drept ne#ustor Casa daruita de Su!ar
cuprindea putine odai si o #radina in para#ina, semn ca acolo de multa "reme lipsise
un #ospodar Innoptase Sin#uraticul barbat sedea intr(un jilt $e o masuta de lan#a
el se a&lau ce"a unelte de scris
1Cred ca aici sunt pe drumul cel bun, #andi En"er Dupa cate am a&lat de la
Su!ar, toate drumurile duc spre *areddin Acesta e siret Oamenii lui Su!ar il
urmaresc de cate"a luni, dar nu au a&lat nimic Nimic, &iindca nimeni nu s(a #andit la
ce trebuie Intalnirile din oras ale lui *areddin au stat sub obser"atie Insa nimeni din
cei cu care a "orbit nu cade sub banuiala ca ar &i Nu&arul Alb Deci, unde"a e o
#reseala E limpede ca lumina %ilei ca batranul demnitar nu in oras se intalneste cu
Nu&arul *areddin e prea istet ca sa(l cred in stare de o nero%ie El nu(i un om de
rand, care poate trece neobser"at Cred ca pe Nu&ar il primeste in palatul sau Daca
Nu&arul a a&lat o seama de secrete ale palatului imperial, e clar ca se "ad destul de
des La lumina %ilei nu(i con"enabil pentru ei, &iindca desele intalniri nu pot ramane
ascunse Apoi, *areddin, cu batranetea lui, #reu s(ar incumeta sa iasa in oras la
"reme de noapte Asta inseamna ca il cauta Nu&arul pe el, dar nu prin usile din &ata
ale palatului Daca as &i eu &aimosul Nu&ar, pe unde m(as strecura in locuinta lui
*areddin5 Cred ca numai prin #radina La noapte si in "iitoarele nopti "oi sta de pa%a
in #radina batranului demnitar Iata la ce nu s(au #andit oamenii lui Su!ar(pasa3
,ai %abo"i o "reme, apoi parasi locuinta si se pierdu in intunericul noptii $este
Adrianopole staruiau aceiasi nori cu semne de ploaie Aproape de %iua incepu sa
bata "antul Cerul se in"iora treptat En"er re"eni acasa aproape la in#anarea
intunericului cu primele semne de lumina ale diminetii Desc!ise usa de la intrare si
orbecai pe coridor catre incaperea de odi!na $rin &erestre se &urisa in dormitor o
lumina plumburie, inca &ara puteri, ce dadea obiectelor contururi ciudate En"er
tresari O umbra trecuse pe la spatele sau catre usa Duse mana la cutit
4 En"er2 se au%i o "oce )e puteam lo"i de cand ai intrat, insa asta nu e &irea
mea De &apt, c!iar si pe cei mai rai dusmani i(am atacat numai din &ata Stii sa
&olosesti un cutit5
4 Stiu Dar cine esti5
4 Nu&arul Alb ,a cauti si iata ca am "enit la intalnire )u lucre%i pentru bani,
En"er Eu pentru ce"a mult mai inalt Sa te aperi, &iindca unul dintre noi nu "a iesi
"iu de aici
Departe de a &i un &ricos, omul lui Su!ar pri"i insistent spre usa Oc!ii sai se
obisnuira curand cu slaba lumina a odaii )otusi, &ata Nu&arului inca nu se "edea
limpede Obser"a destul de "a# un barbat inalt cu o &ata parca o"ala En"er stranse
manerul cutitului in dreapta, iar cu stan#a prinse mar#inea masutei pe care mai
staruiau inca uneltele sale de scris ,asuta %bura prin aer ca un proiectil si se i%bi in
usa Nu&arul Alb sarise intr(o parte la timp ,iscarile celor doi luptatori erau nespus
de incete Amandoi isi pre#ateau atacurile cu multa &inete Lo"eau rar, cu incercari
inselatoare Odata cu trecerea timpului, lumina incaperii capata stralucire $arca
incepuse a bate in ar#intiu Stapanul casei il in#!esui pe Nu&ar intr(un colt al odaii
,ane"rase mult pentru a(l atra#e acolo Cutitul sau straluci o clipa prin aer si lo"i cu
toata puterea Nu&arul nu a"ea loc sa &aca un salt con"enabil, dar se rasuci scurt
asemenea unui toreador En"er scapa un tipat *acu "reo cati"a pasi parca beat Se
poticni Aluneca domol pe lan#a perete Cutitul Nu&arului i se implantase in piept
Oc!ii sai de"enira mari, mirati, iar in lumina ce capatase puteri obser"a &ata
ad"ersarului si a"u o ultima tresarire $arca ii era cunoscuta $arca ii amintea ce"a
Nu&arul se apleca asupra lui En"er si(i scotoci bu%unarele Imputernicirea data
acestuia de Su!ar iesi la i"eala Cate"a minute mai tar%iu, un barbat ce aducea a
ne#ustor inc!ise usa casei, strabatu #radina, iesi in strada si trecu nepasator pe
lan#a pra"alia de co"oare, bijuterii si mirodenii a armeanului Aram $rin cartierul
comercial al orasului, trecatorii se inmulteau odata cu limpe%imea din %ori
En"er desc!ise oc!ii $uterile il paraseau iute ,ana lui intalni uneltele de scris
raspandite pe dusumea Intui ca mai are putin de trait Era ne"oie sa se #rabeasca
$e la pran%, unul dintre subalternii lui Su!ar intra in cabinetul acestuia si (i
intinse o bucata de per#ament
4 Ce(i asta, intreba se&ul politiei imperiale
4 Stralucitorule2 se inclina omul ,(ai trimis sa(l aduc pe En"er, dar el e mort
L(am #asit injun#!iat
Su!ar ramase o "reme pe #anduri Cand isi re"eni, il concedie pe slujitor cu un
#est aspru Apoi isi aminti de scrisoare
Nu&arul Alb poarta in de#et un #!iul pe care e #ra"ata o &run%a
Scarbit, Su!ar indeparta scrisoarea cu dosul palmei Orasul Adrianopole
numara prea multi oameni El nu mai a"ea curajul sa caute acul in carul cu &an
)ermenul dat de padisa! pentru prinderea &aimosului dusman de"enise mult prea
scurt Si poate ca omul cautat nici nu locuia in oras 'ambi Slujitorii sai au acum un
indiciu clar $rimul dupa atitea luni )icalosul de En"er, care s(a lasat ucis tocmai
acum, l(a "a%ut pe Nu&ar Asta inseamna ca el e pe unde"a pe aici Il rec!ema pe
slujitor, iar poruncile lui il uimira pe om
-
Spre seara, un barbat inalt, armean dupa straie, poposi in carciuma #recului
Soridis Acolo "eneau adesea micii ne#ustori de maruntisuri sa soarba o cana cu "in,
sau sa puna la cale intre ei cine stie ce a&aceri banoase $resupusul armean se ase%a
la o masa lan#a unul care se ocupa de "an%area de mar#ele, #!iuluri si coliere
ie&tine din arama Cum nu(i lipseau banii, cumpara cate"a podoabe lucrate #rosolan,
iar la pret se tocmi &ara pricepere ,aruntul ne#ustor jubila Obtinuse pentru
prapaditele obiecte de cinci ori mai mult Cumparatorul, poate nitel c!erc!elit, parea
sa &ie un demn staroste al natarailor Si, culmea, dupa %ambetul sau ipocrit, cu
si#uranta credea ca &acuse o a&acere strasnica $resupusul armean comanda
bautura La primul rand, client si ne#ustor inc!inara studiindu(se din pri"iri La al
doilea rand de cani "orbira despre timpurile #rele La al treilea rand cantara domol o
&rumoasa melodie bi%antina La al patrulea, ne#ustorul arata cam intepenit
Cumparatorul se apleca peste masa, clipi complice si ii sopti ortacului de oca%ie6
4 Stii ca luminatul Saba!addin, &ostul se& al politiei imperiale, a re"enit pe
ascuns la Adrianopole5
4 Era plecat5 intreba ne#ustorul cu destul de putin interes ,ama, ce "in2 Sa
stii ca "in ca la Soridis #reu poti #asi in alta parte ,ai dai un rand5
4 ,ai dau Se sopteste ca Saba!addin e Nu&arul Alb
4 S&anta Nascatoare2 +lumesti5
4 Iti spun ce am au%it si eu
Vinul lui Soridis era cu ade"arat bun ,aruntul ne#ustor atipise Cand isi re"eni,
constata cu mirare ca armeanul plecase $ri"i in jur si isi recunoscu o seama de
prieteni Cana ii era plina oc!i Lua scaunul si trecu la alta masa, lan#a prietenii sai
Inc!inara impreuna bucurosi Apoi, omul se apleca mult peste masa si le sopti6
4 Stiti ca marele Saba!addin s(a intors la Adrianopole in mare taina5
4 Era plecat5
4 $ai si#ur ca era plecat Lumea "orbeste ca Saba!addin e Nu&arul Alb
Cel mai "arstnic dintre ei pri"i iute imprejur si(i spuse incruntat6
4 Noi nu am au%it ce ai spus, iar tu nu ai "orbit nimic O "orba ca asta ne
poate duce in &ata calaului Ce ne interesea%a pe noi ce &ac ai mari5
Speriati, tacura o "reme si baura pe nerasu&late )otusi pe la mie%ul noptii,
cand printre mese cu ta"ile incarcate, slujitorii lui Soridis parca pluteau, cel putin din
un#!iul de "edere al bautorilor, "estea &acuse ocolul carciumii A doua %i in %ori,
soaptele se rosto#olira de colo pana colo printre pra"alii si tarabe, in carciumi si in
case, iar stirea, neinsemnata la inceput, crescuse si se trans&ormase intr(o
ade"arata a"alansa $utin dupa caderea serii, #ar%ile padisa!ului il arestara pe
Saba!addin sub in"inuirea ca parasise &ortareata Saba!a &ara incu"iintare $entru
sultan si s&etnicii sai era limpede ca Saba!addin nu poate &i Nu&arul Alb ,oti"e
pledau destule in &a"oarea lui )otusi, o "a#a banuiala staruia in alt &el $oate ca
a"ea le#aturi cu &aimosul dusman Su!ar si *areddin, &ostii prieteni ai arestatului, ii
luara apararea, insa atat de ipocrit, incat cu"intele lor aduceau a acu%are
In "reme ce la palatul imperial numeroasele neamuri ale arestatului &aceau
presiuni asupra lui ,urad, un calaret iesi din Adrianopole La un ast&el de ceas, putini
ar &i reusit sa paraseasca orasul Dupa cu"iinta, ostenii il oprisera la una din porti
Dar omul a"ea o imputernicire semnata de Su!ar(pasa Calaretul taie catre
mia%anoapte si se pierdu in desisurile intunericului $e incantatoarea "ale a &lu"iului
,arita, primele picaturi de ploaie "esteau sc!imbarea timpului
Nocturnul calaret era Nu&arul Alb
Capitolul 16
In Campia Bara#anului, primele %ile ale lui octombrie se pornisera &ierbinti, cu
soare mult In %ori, obisnuita ceata de la mijlocul toamnei intar%ia peste paduri,
printre cren#ile arborilor ca o imensa pan%a de paianjen $e campuri se lipea la rasul
pamantului si saruta iarba inca &ra#eda $rin "ai, curentul o mana de la spate in
caiere mari
Intr(o dimineata, un calaret strabatea Codrul Vlasiei catre lacul Sna#o"ului
Deasupra apei, ceata isi le#ana soldurile parca aplecata spre un dans "esel
Calaretul ramase locului inmarmurit de admiratie Vec!ea manastire se "edea prin
ceata subtiata ca un minunat trup de &emeie sub "oal De(a lun#ul padurii sunetele
de toaca se in#anau in placute ecouri Calatorul isi indemna calul si ajunse la portile
Sna#o"ului in plin soare Calu#arii, aplecati spre cele s&inte mai mult din pricina
"arstei decat din con"in#eri, curatau camarile in "ederea pro"i%iilor pentru iarna
Sima "e#!ea la ceruitul stru#urilor mari cat pruncul de o %i, sau la a&umarea
prunelor brumarii aduse tocmai de pe dealurile Bu%aului S&intia(sa pi"nicerul rar
injura printre dinti, &iindca butoaiele multe se cereau rostuite in pi"nite pe soiuri
Cu"iosii care il ajutau la &rumoasa indeletnicire erau crita inca din %ori si numai o
minune ii tinea pe picioarele dambla#ite de taria "inului Bausera ei, ce(i drept, si
ce"a must, insa osanda si(o a&lasera la butoaiele cu "inuri "ec!i O seama de &emei
din satul Ciulinita "enisera cu noaptea(n cap sa(si s&inteasca dolo&anele coli"e la
manastire Una maruntica, slabuta, cu miscari de "e"erita la "reme de primejdie, ii
tot punea intrebari #rasunului Sima Acesta, cu pri"irile e"la"ioase coborate asupra
ei cu atata osardie incat o despuiase numai prin puterea #andului, nu au%ea
intrebarile O pri"ea lacom, #raitor, cu #ura cascata de emotie $i"nicerul il stri#a pe
"itea%ul comandant al Sna#o"ului, insa #rasunul era prea ocupat a o pri"i pe
maruntica si, in loc de raspuns, isi de%"eli dintii albi intr(un marait ca al catelelor
&atate cand "ad o primejdie pentru pui
E#umenul La%ar il primi pe oaspete in "ec!ea su&ra#erie
4 Ati lipsit mult, ii %ambi lui Staicu
4 Asa e, rase acesta Cand am plecat, "iile abia dadusera in par# Acum
butoaiele intra in S&anta S&intelor Ce mai e pe aici5
4 )oate cum le(ati lasat Saptamana trecuta, printesa Irina a &ost pre%entata la
curtea de la Ar#es ,aria(sa ,ircea i(a daruit "ec!iul castel din )ar#o"iste
4 Deci a plecat de la noi5
4 Nu, nici "orba Se pare ca indra#este mult castelul "ostru Acum ea duce tot
#reul acolo Dimineata se scoala inaintea slujitorilor A inceput pre#atirile pentru
iarna
Comitele rase E#umenul il pri"i pe &uris
1A mai slabit, #andi el Incearca sa arate "esel, insa eu ii cunosc su&letul cernit
Se pare ca "iata noastra e croita destul de prost O seama de natarai cu inima
usoara sunt iubiti si ras&atati de soarta Iar cel mai desa"arsit ca"aler al timpului e
un mare ne&ericit3
Staicu se ridica
4 $lecati5
4 Da, sunt &oarte #rabit A%i trebuie sa ajun# la Ar#es A!, era sa uit2 )i(am
adus un mic su"enir
E#umenul pri"i imputernicirea data de Su!ar lui En"er si rase la randul sau
4 De la el5
4 Nu, nu c!iar de la el, ci de la un om al lui Su!ar, dar nu tocmai de buna"oie
La%ar o puse intr(un sertar &ara sa(i treaca prin minte ce "a insemna cand"a
aceasta imputernicire Ce rol "a juca ea
4 ,acar o #ustare cu noi, incerca sa(l retina
4 Asta, da
Spre seara, domnul )arii Romanesti il primi pe Nu&arul Alb in cabinetul sau
Doar maria(sa si e#umenul La%ar stiau cine(i &aimosul ca"aler despre care se
scornisera cantece si le#ende atat la nordul Dunarii, cat si in sudul ei In cabinetul
de lucru al mariei(sale erau sin#uri Se sarutara ca doi &rati buni Di&erenta de "arsta
nu(i deosebea prea mult Aratau la &el de inalti si mladiosi in miscari
4 Drace2 rase "oda Abia acum "ad Esti plin de pra& Colbuit de la talpi pana(n
crestet Cu cat pra& ai adunat pe tine se poate pune un strat de &lori Vrei sa te
sc!imbi si sa &aci o baie5
4 ,ai tar%iu, %ambi oaspetele, contaminat de "eselia &ratelui
Oc!ii lui "oda bateau usor catre a%uriu )otdeauna erau asa cand il incerca o
mare bucurie O su"ita de par aspru ii ca%use pe &runte si(i aducea un aer tineresc
4 Staicule, esti un om norocos Daca am &ace sc!imb, se pare ca eu as &i in
casti#, continua sa rada Numele meu nu(i c!iar atat de "estit ca al Nu&arului Alb
Se opri brusc )anarul palise Voda stia ce(i in su&letul lui $rimise o scrisoare de
la manastirea catolica a Siretului Ii scrisese batrana doamna ,ar#areta, bunica
&ostei castelane din $ra!o"a
4 Ce "esti5 sc!imba "orba
4 ,ari, %ambi Staicu )urcii sunt din nou puternici Rascoalele din Asia s(au
domolit
4 ,da2 Ostile lor "or intra la iernat Asta inseamna ca pana la prima"ara "a &i
liniste Apoi "om "edea ,ai ai "esti5
4 ,ai am S(a pus la cale calcarea Un#ariei cu osti de ac!in#ii si asasinarea lui
Si#ismund de Lu8embur#
Ii po"esti tot ce a&lase de la *areddin Voda il asculta uimit
4 Ce cre%i ca trebuie sa &acem5
4 Il instiintam pe re#ele Un#ariei
4 La asta ma #andeam si eu Din pacate, timpul e &oarte scurt pana la
doua%eci octombrie
4 Stiu ,aine in %ori "oi &i pe drum catre Buda Voi #oni %i si noapte Ostile
Un#ariei trebuie sa ajun#a la "reme pe malul ,arii Adriatice
4 Da, da, spuse "oda in#andurat Lupta pentru putere, pentru marire, e
naprasnica $oate ca totdeauna a &ost si "a &i asa Acum "reo doi ani si mai bine,
Carol de Anjou era re#e al Un#ariei S(au #asit oameni sa(l asasine%e *iul sau,
Vladisla" de Anjou, incearca sa de"ina re#e al Un#ariei tot printr(un asasinat Nu(i o
ra%bunare Si#ismund nu a &ost amestecat in uciderea lui Carol Da, nu(i o
ra%bunare, ci numai setea de marire O sete care nu cunoaste mar#ini
,ai tainuira o "reme Voda se &eri sa(i puna intrebari cu pri"ire la plecarea
,ar#aretei Staicu ii &u recunoscator Banuia ca domnul tarii a&lase
-
Drumul care duce printre inaltimi catre &rumoasa manastire de la Siret era
mar#init cu plopi &alnici Cand adia "antul, "ar&urile plopilor se aplecau #ratioase si
cantau parca o melodie "oiniceasca 'idurile mari, albe, ale manastirii se "edeau
printre bra%i ca niste pete Linistea locului indemna spre odi!na si meditatie Alaturi
de manastire, pe un tapsan, se a&la o casa la &el de alba, inconjurata pe trei parti de
un cerdac de lemn lucrat in maiestrite cioplituri In &ata casei, printre rondurile cu
&lori bine intretinute, se a&la o stupina Vremea calda nu alun#ase albinele la iernat
Ba%aitul lor calm aducea a sarbatoare
In cerdac, o &emeie inalta, al carei par blond batea in alburiu, sedea lan#a o
masuta $e crestet purta o boneta alba, scrobita Roc!ia lun#a, nea#ra, din posta"
bun de Colonia, capata putina "eselie de la coc!etul #uleras alb Nu &ata ei, inca
&rumoasa, arata anii multi, ci unele riduri ale #atului, pe care batrana doamna stia sa
le ascunda cu pricepere Alaturi de ea, cu o lucratura de mana in poala, &osta
castelana de la $ra!o"a parea adancita in #anduri
4 Din tot ce mi(ai spus, imi "ine sa cred ca nu stii ce "rei, "orbi aspru batrana
doamna Ii #asesti lui Staicu o seama de calitati si de&ecte Imi "orbesti despre el
cand cu oc!ii stralucitori, ca o &emeie indra#ostita, cand cu dispret L(ai parasit &ara
nici un moti"
4 A&lasem ca ma insala, bai#ui ,ar#areta
4 $rostii2 O simpla banuiala Si nu poti "orbi mai tare5 $arca n(ai mancat a%i
De &apt, nici n(ai mancat De ce5
4 Nu mi(a &ost &oame
4 Bine2 De maine mancam impreuna Am "orbit cu domnul ,oldo"ei )atal tau
e &acut &oc pe tine L(am ru#at sa(i scrie lui ,ircea pentru des&acerea casatoriei, o
pri"i pe &uris Apoi te "om marita cu unul dintre nepotii re#elui $oloniei Am si pornit
niste tratati"e
4 Dar nu "reau sa ma marit2 stri#a ,ar#areta
4 Atunci sa stii ca domnul ,oldo"ei te "a trimite cu &orta la castelul comitelui
Staicu, o ameninta cu "iclenie
4 Daca asta e "ointa tatalui meu, ma supun, "orbi iute si cu oc!ii stralucitori
1O!o, o!o2 #andi batrana doamna $ri"irile te tradea%a de la o posta3
Apoi continua mai imbunata6
4 )oate &emeile din neamul nostru, al ,usatinilor, au &ost apri#e De multe ori
si(au sacri&icat dra#ostea datorita &irii lor neinduplecate )u il iubesti pe Staicu5
4 $oate, asa putin, raspunse ,ar#areta cu #lasul stins
4 ,ai &ata, "orbeste mai tare2 Stii ca nu prea aud bine Ce te batai asa5 Il
iubesti, sau nu5
4 Bunica dra#a2 se arunca ea la pieptul batranei doamne Cand am plecat de la
el, inca nu stiam Abia acum stiu Cred ca(l iubesc de mult Insa e de mirare, &iindca
el nu(i asa cum am "isat
4 Staicu te iubeste5
4 Asta nu stiu La despartire mi(am dat seama ca plecarea mea inseamna
pentru el o mare lo"itura 'ambea Nu mi(a &acut nici un repros E prea mandru si
ascunde totul sub un %ambet aparent "esel $oate ca am insemnat ce"a pentru el
)otusi, desele lui absente de la castel ma indemnau sa cred si altce"a
4 $rostii2 Barbatii pentru asta sunt &acuti Sa aler#e Nu uita ca Staicu e al
doilea barbat al )arii Romanesti ,ircea are ne"oie de el
4 Daca e asa de ce nu mi(a spus nimic5
4 *iindca treburile tarii sunt una, iar ne"asta alta Nu le poti amesteca laolalta
-
In dimineata %ilei de treispre%ece octombrie, Si#ismund de Lu8embur# se
intretinea cu s&etnicul si prietenul sau Nicolae de +ara Discutara o "reme despre
"anatoarea la care luasera parte amandoi )ar%iu, re#ele intreba mirat6
4 Ce moti" l(a retinut oare pe printul Vlad sa dea curs in"itatiei noastre5
4 $oate ca primirea pe care i(am &acut(o ra#u%anului si promisiunile destul de
"a#i nu l(au incurajat pe "ala!, ridica din umeri tanarul +ara
Ar &i "rut sa mai spuna ce"a, dar isi lua seama Secretarul re#elui intra in
cabinet
4 Ce doresti, domnule5 intreba Si#ismund iritat de intreruperea con"ersatiei
4 ,aiestate, un sol "ala! cere sa &ie primit E trimis al "oie"odului ,ircea
Omul pare &rant de oboseala si spune ca e ce"a atat de insemnat, incat nu su&era
nici o amanare
4 Un sol al )arii Romanesti5 Adu(l, domnule2
4 )e pomenesti ca )ara Romaneasca a &ost atacata de turci, #rai re#ele, cand
usa se inc!ise in urma secretarului
4 ,a indoiesc de asta Cine &ace ra%boi acum, cand ostile se pre#atesc de
iernat5
Secretarul re"eni curand cu trimisul "oie"odului ,ircea Si#ismund il pri"i pe
"ala! cu atentie *ata acestuia, nein#rijita, palida, pra&ul de pe !aine si ci%mele
acoperite de noroi uscat il con"insera ca omul "enise in mare #raba
4 ,i se pare ca "a cunosc, domnuleE domnuleE
4 Staicu, maria(ta Sunt printul Staicu, &ratele mariei(sale ,ircea
4 A!a2 isi aminti re#ele cu neplacere Imi aduceti "esti5
4 Da, dar cerusem o audienta numai cu "oi, maria(ta Ii purtam intre#ul nostru
respect domnului Nicolae de +ara, insa mi s(a poruncitE
4 $uteti sa "orbiti, il intrerupse Si#ismund aspru Noi nu a"em secrete pe care
sa le ascundem de el Cred ca aduceti o scrisoare a stapanului "ostru
Staicu i(o intinse lui Nicolae de +ara, iar acesta o trecu in mana su"eranului
De la primele randuri, pe &ata re#elui aparu o paloare neobisnuita Cand ispra"i
lectura ii &acu semn comitelui sa se ase%e, spre uimirea lui +ara
4 Nu, nu acolo2 Veniti mai aproape, domnule2 Dupa data scrisorii si %iua sosirii
"oastre aici, e de mirare ca ati &acut un drum atat de lun# doar in cate"a %ile Nu
cunosc un calaret in stare de o asemenea ispra"a Stiti continutul scrisorii5
4 Il cunosc, maria(ta, %ambi Staicu in timp ce(si ase%a un scaun
4 ,ai a"eti ce"a de adau#at5 intreba cu o "oce neobisnuit de joasa
Staicu nu(i raspunse Adormise din clipa in care se ase%ase pe scaun +onise %i
si noapte &ara pic de ra#a% Numai unul ca el putuse re%ista la un ast&el de drum
Nicolae de +ara, "esel de &elul sau, pu&ni in ras Su"eranul nu(i tinu isonul, ca alta
data
4 Sa(l ducem in odaia de alaturi, spuse in#andurat
4 Noi, maiestate5
4 Noi, domnule Si mi se pare ca &acem prea putin Daca stirea primita se
ade"ereste, acest om sal"ea%a a%i coroana Un#ariei
Il prinsera in brate, dar Staicu simti atin#erea si, din obisnuinta indelun#ata,
sari intr(o parte inainte de a se de%metici
4 Cred ca am adormit, murmura "esel Va ro# de iertare, maria(ta
1Omul acesta e de &ier, #indi re#ele $arie% ca nimeni nu ar putea parcur#e
atata drum in timpul &olosit de el3
4 $o&titi, domnule2 A"eti ne"oie de un somn bun
Staicu nu se lasa in"itat a doua oara )recu in odaia de alaturi Si#ismund
inc!ise usa dupa el, in "reme ce Nicolae de +ara citea inmarmurit scrisoarea
domnului )arii Romanesti
4 Ei, ce spui5
4 ,aiestate, ma mir De unde stie ,ircea ast&el de lucruri5
4 Se "ede ca nu ai citit si ultimele randuri ale scrisorii De la Nu&arul Alb De la
el a a&lat Dar nu asta are importanta acum $oti pleca spre Croatia pana intr(un
ceas5
4 $ot
4 Cu cati osteni5
4 Cu cinci mii
4 De ce nu cu mai multi5
4 *iindca a"em ne"oie de osti si aici Voi mai lua cinci mii de la Bel#rad
4 Atunci e bine
4 Bine si nu prea Daca(i o cursa a "ala!ului5 Daca &ace jocul cui"a5 $oate ca
incearca sa ne departe%e cu ostile intr(un scop ce nu ne este cunoscut acum
4 Cre%i asta5
4 Nu cred ,a intreb
4 )impul nostru acum e prea scurt pentru intrebari La drum, domnule2 Sper
sa ajun#i la "reme pe malul ,arii Adriatice in locul aratat de "ala!ul ,ircea
4 Si eu sper Dar aici ce "a &i5 Eu plec Va las sin#ur Asta nu(mi place
4 Ei, nu c!iar sin#ur Imi raman o seama de osti, #ar%ile, curtenii si slujitorii
4 Stiu, murmura Nicolae de +ara incruntat Eu am incredere doar in mine
Daca i se intampla ce"a re#elui, in Un#aria "a &i ra%boi ci"il A"eti, ce(i drept, osteni,
curteni, slujitori, insaE a!2 Va amintiti de &aimosii nostri ca"aleri, domnii +aspar si
Lorant5
4 Cine poate uita niste spade ca ale lor5 Cine poate uita ast&el de "iteji5
1Si %urba#ii &ara perec!e3, #andi tanarul #eneral
4 ,aiestate, pana intr(un ceas, Lorant si +aspar "or &i aici Va ro# sa(i primiti
Ei "or sta in jurul "ostru %i si noapte ca niste dulai #ata sa muste pe oricine Bine ca
mi(am amintit Acum pot pleca alt&el Cu su&letul mai usor
4 O clipa, domnule2 il opri Si#ismund Doar noi doi stim secretul acesta
4 Nu "a &aceti #riji2 +aspar si Lorant sunt tacuti ca mormintele Ostile ce
raman la Buda "or sta pe picior de ra%boi &ara sa li se dea "reo lamurire Oamenii cu
care plec nu "or cunoaste tinta calatoriei decat la "remea cu"enita
4 La re"edere, domnule2 Sa dau s&aturi unui mare #eneral ar &i de prisos
Nicolae de +ara se inclina si parasi palatul re#al Un ceas mai tar%iu, cinci mii
de calareti iesira din Buda in #oana cailor, sprinteni la mers In &runtea lor calarea
in#andurat Nicolae de +ara
Asa cum promisese tanarul #eneral, ca"alerii +aspar si Lorant se pre%entara la
re#e cam dupa un ceas Insa nu &usese usor sa &ie #asiti $e Lorant, cam buimacit de
"inul baut peste noapte, oamenii lui +ara il scoasera din patul unei doamne al carei
sot lipsea de cate"a %ile $e +aspar il #asisera la o !an#ita nostima, &ocoasa, al carei
barbat cam rascopt la trecerea anilor stia sa inc!ida oc!ii in &ata unei pun#i
burdusite
Si#ismund ii pri"i pe ca"aleri retinandu(si un %ambet Au%ise cat sunt de
%urba#ii Sedeau amandoi lan#a usa s&iosi, parca neajutorati +aspar era de statura
mijlocie, bine cladit $arul ne#ru i se re"arsa in plete lun#i peste cea&a puternica
Oc!ii mici ii jucau neastamparati Lorant il intrecea in inaltime $umnii sai mari
aratau ca niste baroase $arul blond(roscat, ce se ridica pe crestet in ondulari
placute, intre#ea un c!ip de om cucernic, bland si poate nitel nai"
17m2 #andi re#ele $ri"indu(i iti "ine sa cre%i ca sunt doi tineri in"atacei de la
cole#iul nostru catolic din Buda3
4 Stiti pentru ce "(am c!emat5
4 Stim, %ambi +aspar
4 Veti &i rasplatiti
4 Nu pentru asta o &acem
4 Va cred )otusi am au%it ca bo#atia &ace casa proasta cu domniile("oastre
4 A!, maria(ta2 rase Lorant Lucrurile nu stau c!iar asa Cel putin in ceea ce
ma pri"este Am aproape un ducat de aur +aspar, nimic Adica are datorii De la
Viena si pana la Bel#rad, de la Cluj pana la $ra#a, putini sunt camatarii care nu
"isea%a la aurul imprumutat bunului meu prieten ,ulti se roa#a pentru sanatatea
lui De piere +aspar, se duc si "isurile lor Daca domnul +aspar e inca "iu, o &ace
numai de dra#ul camatarilor E un su&let milos si nu le poate aduce ast&el de
neajunsuri Alaltaieri a"ea trei%eci de ducati Ieri jumatate, iar a%i e le&ter Dar sa nu
credeti ca e risipitor Ba as crede ca nu(i lipseste cumpatarea Daca alaltaieri ar &i
a"ut o mie de ducati, acum l(as &i putut in"inui de risipaE
Cu toata supararea lui, Si#ismund slobo%i un !o!ot mare de ras
4 ,aiestate2 inter"eni +aspar cu #lasul omului nedreptatit Lorant m(a coborat
mult in oc!ii "ostri O mie de ducati n(am mai a"ut de o saptamana E drept ca s(au
dusE
4 $e o cumparatura5 il intrerupse re#ele $oate ati cumparat o casa5
4 Nu Am una ce s(ar cu"eni reparata Slujitorii mei, cam %#arciti la bani, nu
au &acut(o pana acum, ceea ce ma duce cu #andul sa le tra# o s&anta de bataie
4 Slujitorii5 se minuna Si#ismund ,i se pare ca nu slujitorii trebuie sa
plateasca reparatiile, ci "oi
4 ,a iertati, serenissime2 Eu "ad lucrurile alt&el Slujitorii nu locuiesc in casa5
4 Ba cred ca da
4 Atunci e &iresc sa plateasca, raspunse +aspar cu toata con"in#erea
4 Asta nu Casa e a "oastra Daca "edeti ast&el lucrurile, inseamna ca le
pretindeti sa "a plateasca c!iar si mancarea Cu ce se ale# ei din lea&a5
4 La plata mancarii nu m(am #andit pana acum, insa "oi c!ib%ui Cat despre
lea&a, ultima oara mi(au pretins(o acum trei ani ,a nimerisem in toane bune, ast&el
ca doar le(am bumbacit spinarile Va inc!ipuiti ce munca pe mine, &iindca nu(i usor
sa inmoi spinarile a cinci%eci de ser"itori
4 C!estia asta nu(mi place, se incrunta Si#ismund De ce nu i(ati platit5
4 *iindca isi iau sin#uri Ar#intaria mi(au "andut(o de mult Co"oarele si
mobila abia acum o jumatate de an In o#rada mea au inj#!ebat o crescatorie de
#aste Cred ca sunt cate"a mii Au si o &rumoasa !er#!elie de cai In baltile mele de
pe lan#a Dunare au prasit porci
4 Deci asa stau lucrurile2 %ambi su"eranul De ce nu(i alun#ati pe netrebnici5
4 Cum o sa(i alun#, maiestate5 Unde mai #asesc eu niste slujitori atat de
credinciosi5 Cand dau uneori pe acasa e pra%nic si bucurie Cand plec, e sarbatoare
4 Interesant2 rase Si#ismund Insa nu mi(ati spus ce ati &acut cu mia de ducati
"enetieni
4 Asa e2 se lumina +aspar ,(am luat cu "orba Domnul Lorant a a"ut placerea
sa "a spuna ca sunt milos Asta e marea mea slabiciune O tanara doamna, atat de
neajutorata incat ma implora din pri"iri sa(i acord un sprijin, mi(a induplecat inima
$e sarman totdeauna e bine sa(l cre%i Am po&tit(o pe tanara doamna la un bijutier
e"reu si i(am cumparat un colier minunat Raposatul meu parinte imi %icea adesea
ca e bine sa(i ajuti pe cei saraci
4 Drace2 i%bucni Si#ismund cu #ura pana la urec!i Si ati dat pe el cei o mie de
ducati5
4 O mie doua sute, maria(ta Doua sute i(am ramas dator bijutierului Din
pacate, abia a%i dimineata am obser"at ca mi(ar trebui ce"a maruntis sa(mi
pin#elesc ci%mele
Si#ismund de"eni stacojiu din cau%a rasului )impul trecea iute si uimitor de
placut Discutia cu cei doi ca"aleri era o ade"arata des&atare pentru su"eran
1De acum, ii opresc lan#a mine, #andi el Curtenii mei doar stiu sa ceara, sa
"orbeasca &rumos, ori sa teasa intri#i Acesti ca"aleri tineri aduc in palatul re#al un
aer proaspat si putin soare3
Apoi isi aminti de neca%urile lui
4 Domnilor, "eti locui lan#a odaile mele Am dat poruncile de cu"iinta Sunteti
liberi La usa "a asteapta secretarul meu
-
Dupa "reo trei ceasuri de somn, comitele Staicu, re&acut, intra in cabinetul
re#elui
4 Ati dormit putin, %ambi su"eranul Vi s(a pre#atit o odaie in aripa de
mia%anoapte a palatului
4 Va multumesc, maria(ta2 Din pacate, sunt #rabit Unele treburi #rabnice ma
reclama
4 Credeam ca ramaneti aici pana la doua%eci octombrie
4 Daca e o porunca, raman
4 Nu o porunca, ci o ru#aminte, raspunse re#ele cu recunoscuta sa &inete
-
In dimineata %ilei de cincispre%ece octombrie, re#ina ,aria a Un#ariei parasi
Buda pentru a se odi!ni o "reme la Jes%tel Acolo era o localitate &rumoasa, cu un
castel impunator, ase%at aproape de apele minunatului si imensului lac Balaton
Inconjurat de #oruni &alnici, ale caror coroane se "edeau de la mari departari,
castelul era o ade"arata oa%a de liniste Cand batea "antul, cren#ile scoteau sunete
joase, #ra"e ca de or#a Apele lacului, stralucitoare in limpe%imea lor, se ridau la cea
mai slaba adiere )anara su"erana iubea mult locurile de la mar#inea Balatonului
*ire sensibila, "isatoare, &rumoasa re#ina !oinarea adesea prin codrii ce
imprejmuiau lacul si de multe ori isi inc!ipuia ca(i sin#ura, ca descopera pamanturi
noi necalcate de om Visarile erau momentele ei de incantare, de &ericire In %ori,
iesea cu barca pe lac Nemar#inirea lui o in&iora Uneori le poruncea "aslasilor sa
tra#a la tarm Apoi sarea sprintena pe mal, isi croia drum prin !atisuri si credea ca(i
prima &iinta care pune piciorul acolo Cateodata se cu&unda atat de adanc in "isarile
ei, incat desteptarea o supara Bolna"icioasa ca si sora ei 7ed"i#a, re#ina ,aria "isa
ca are un trup "oinic, puternic, in stare sa suporte calatoriile lun#i, nes&arsit de
lun#i, la care ra"nea
)rasurile #oneau catre Jes%tel In"aluita in blanuri scumpe, su"erana inc!isese
oc!ii si isi ima#ina cantecul #ra" al #orunilor *ata radioasa, usor imbujorata, arata
satis&actia ei O seama de curteni, slujitori si doamne de onoare parasisera Buda
odata cu re#ina ,aria Dupa plecarea lor, curtea re#ala arata parca pustiita $rima
doamna a Un#ariei pornise catre Jes%tel din indemnul re#elui si(i era
recunoscatoare De &apt, totul se datorase unei intamplari marunte, ce trecuse
neobser"ata O intamplare obisnuita adesea, careia nimeni nu(i acorda "reo atentie
deosebita Domnul Antal, slujitorul ce se ocupa cu pre#atirea meselor re#ale, se
imbolna"i subit O simpla raceala cu ce"a &ierbinteli, sau o usoara indispo%itie
Sambelanul palatului primise un biletel de la domnul Antal Bolna"ul i (l recomanda
pe nepotul sau $eter, cel ce slujea de multi ani ca al doilea maestru de ceremonii al
palatului Cum $eter era bine cunoscut, sambelanul &u de acord ca el sa se ocupe
temporar de indeletnicirile %ilnice ale batranului Antal Aceasta marunta sc!imbare
scapase multora, dar nu si ca"alerilor +aspar si Lorant Nimeni in a&ara de ei nu
banui ca plecarea re#inei la Jes%tel se datorea%a imbolna"irii umilului slujitor Antal
In dimineata %ilei de doua%eci octombrie, $eter pre#atise #ustarea re#elui cu
mult dic!is )oti curtenii stiau ca su"eranul obisnuieste sa(si ia micul dejun in odaia
de dormit si ca pre&era sa se ser"easca sin#ur din bucate $eter #usta din &iecare &el
de mancare, dupa datina, si se retrase Abia se inc!ise usa in urma lui cand Lorant si
+aspar intrara pe alta In mijlocul mesei slujitorul ase%ase un "as de Boemia cu
minunate &lori de toamna Ceaiul re#elui, painea, mierea, untul si prajiturile &usesera
#ustate de $eter Ca"alerii dimpreuna cu re#ele pri"ira la tot ce se a&la acolo Asa
cum &aceau de cate"a %ile, mancasera toti trei pe ascuns din pro"i%iile aduse de
Lorant in mare taina $entru a nu tre%i banuielile presupusului asasin, +aspar
injumatatea de &iecare data #ustarile si le cara intr(un loc stiut de el Nimeni nu si(ar
&i inc!ipuit ca su"eranul nu se atin#ea de mancare Dupa plecarea re#inei,
Si#ismund poruncise ca pran%ul si cina sa(i &ie aduse in cabinetul de lucru, asa cum
se intampla de multe ori cand era sin#ur
4 Eu cred ca otra"a e unde"a aici in &ata noastra, murmura Lorant preocupat
Asasinarea a &ost pre#atita pentru a%i Daca as &i in locul asasinului, eu la #ustarea
de dimineata as &olosi otra"a, &iindca nu "ad un moti" de amanare
4 Si eu cred la &el, aproba +aspar )otusi e de mirare $eter a #ustat din tot ce
e aici Sa &ie in &lori5 $arca nu dau semne de o&ilire Voi lua probe din toate bucatele
ca de obicei
4 $oate in unt, sau in miere, isi dadu Lorant cu parerea
4 $eter le(a #ustat
4 Am "a%ut si eu Insa el a stiut de unde sa o &aca
4 Nu, nici "orba ,ai de#raba in prajituriE sauE drace2 inlemni +aspar ,i se
pare ca am #!icit Iata aici o minunata para "er%ui(aurie)oata lumea stie ca re#elui
ii plac perele De multe ori nu se atin#e de mancare, dar perele rar le uita Iata o
&rumoasa para dintr(un soi rar si &oarte #ustos O in&asca si parasi incaperea
4 Ati dat porunci la poarta5 se interesa Lorant
4 Da Am "orbit cu capitanul de #arda In a&ara de domnul +aspar, nimeni nu
poate parasi a%i palatul &ara "oia noastra
)recu o jumatate de ceas +aspar intra %ambitor in odaia de noapte a
su"eranului
4 Ei5 intreba re#ele
4 In para era, maiestate Am &acut aceeasi proba ca si in ultimele %ile Vierul
care a mancat para e o ade"arata namila A murit in cate"a clipe Intai a ramas
teapan, apoi a ca%ut ca trasnit
4 $eter2 stri#a Lorant sarind de la locul sau
4 A &ost retinut la poarta, rase +aspar Din pacate, nici el nu mai e "iu Cand a
"a%ut ca ostenii din #arda opresc pe oricine incearca sa paraseasca palatul a "rut sa
&u#a Spada unuia dintre osteni l(a ajuns la timp Odata cu moartea lui, complicii ne
scapa Domnul Antal a disparut Cred ca a &ost rapit de complicii lui $eter
4 Antal5 se minuna re#ele Dar cand ai a&lat toate astea5
4 Stiam de ieri Am trecut pe la locuinta lui
4 Dar slujitorii ce spun5
4 Spun ca doi prieteni ai stapanului l(au pri"e#!eat pe acesta cate"a %ile Apoi
l(au luat cu o trasura si au parasit Buda Cred ca presupusii prieteni l(au silit pe
Antal sa(i scrie sambelanului
4 Slujitorii ii cunosc5
4 Nu
4 $acat2 murmura su"eranul Insa cum totul s(a s&arsit cu bine, cum nimeni nu
stie despre incercarea &acuta asupra noastra, sa iesim domnilor la plimbare prin
oras A%i e necesar ca re#ele Un#ariei sa &ie "a%ut de oameni De cat mai multi
oameni A!, era sa uit2 Domnule +aspar, de cat aur ai ne"oie pentru a(ti pin#eli
ci%mele5
Lorant se #rabi sa raspunda in locul tanarului sau prieten6
4 Vistieria palatului re#al nu dispune de atata aur cat poate risipi ca"alerul
+aspar
4 ,ein +ott2 inlemni Si#ismund de Lu8embur# Asta inseamna ca &iul risipitor
din Biblie a &ost un biet a#eamiu pe lan#a domnul +aspar La cat se ridica datoriile
"oastre pe la camatari5
+aspar se scarpina in crestet incruntat, dupa care #rai6
4 Numai bunul Dumne%eu stie
4 Si camatarii
4 Da, maiestate, si camatarii
4 Vom plati toate datoriile "oastre, !otari su"eranul
4 Vai, mie2 se tan#ui ca"alerul Sa nu &aceti asta2 Va implor2 Cine s(ar mai
ru#a pentru "iata si sanatatea tanarului +aspar5
Si#ismund %ambi De mult nu se simtise atat de bine Ii indra#ise pe acesti
tineri %"apaiati Nimic din apasarea &ireasca a primejdiei prin care trecuse nu staruia
asupra lui Suportase si alta data ast&el de incercari
4 Domnilor2 rede"eni #ra" A%i la pran% "om a"ea o &rumoasa ceremonie Una
dintre acele clipe solemne in care se rasplatesc "irtutile si credinta )rei tineri stau in
atentia noastra Ei "or de"eni ca"aleri ai Ordinului Dra#onului de Aur Banuiti cine
sunt5
4 $e doi dintre ei nu ne e #reu sa(i #!icim, mustaci Lorant Cat despre al
treileaE
4 Al treilea e comitele Staicu, &ratele domnului )arii Romanesti
4 7m2 &acu +aspar
4 Cre%i ca nu i se cu"ine5 se incrunta Si#ismund
4 A, nu2 Dar "a trebui sa amanati aceasta cinstire pentru o oca%ie mai buna
$rintul Staicu a parasit Buda ieri in %ori
Si#ismund ramase o "reme pe #anduri Cand iesi din palat inconjurat de #ar%i
si osteni, c!ipul sau &rumos trada "oiosie Re#ele stia sa(si ascunda in#rijorarea
+andurile sale rataceau unde"a catre malul ,arii Adriatice
1O &i ajuns oare Nicolae de +ara la timp53 se intreba el
-
In dimineata %ilei de doua%eci octombrie, %ece mii de calareti iesira din paduri
pe tarmul Adriaticei Nimeni dintre osteni nu stia de ce "enisera acolo in #raba mare
Nicolae de +ara pri"i multa "reme apele usor ra%"ratite de "ant Nicaieri nu se %area
"reo corabie Doar cate"a barci de pescari pluteau departe, le#anandu(se domol ca
niste rate satule Abia a doua %i, cand soarele se ridicase binisor, o seama de catar#e
aparura la ori%ont Cu putin inainte de pran%, corabii #rele carmira spre tarm
)anarul #eneral slobo%i unele porunci Ostenii sai iesira iar din paduri $e mare &u un
moment de deruta Corabiile intoarsera din drum si asteptara in lar# 'iua si
noaptea trecura in liniste, dar in %orii celei de(a treia, cinci calareti cu caii in spume
nimerira intre ostile lui Nicolae de +ara, mirati ca nimeni nu(i opreste A incerca sa
&u#a era prea tar%iu Isi manara caii pe pantele aspre si descalecara c!iar lan#a apa
O barca "eni dinspre corabii Cei cinci mesa#eri ai lui Vladisla" de Anjou respirara
usurati cand barca ii purta departe de tarmul atat de primejdios Curand, pe corabii
se dadura unele semnale $an%ele &ura puse in "ant, iar #relele corabii pornira sa
coboare de(a lun#ul Adriaticei catre insula Cor&u )entati"a esuase datorita Nu&arului
Alb, dar Vladisla" de Anjou nu a"ea de unde sa stie asta In sc!imb stiau altii
Nicolae de +ara mai %abo"i o saptamana pe malul marii Numai sta&etele sale
pornisera in #raba spre Buda Ele ii duceau lui Si#ismund doar trei "orbe6 1)otul e
bine3
-
La cetatea +iur#iu, solii padisa!ului ,urad &ura opriti cu delicate atentii de
,anea, ca"aler al Ordinului Basarab )anarul conducator al soliei era inteli#entul
Ibra!im(pasa, omul ce se ridicase doar in cate"a luni printre primii s&atuitori ai
sultanului Obisnuit mai mult cu rostul armelor, nu(i placea imbracamintea
&astuoasa )otusi purta straie de pret acum, &iindca prin tinuta sa si a oamenilor ce(l
urmau dorea sa(i do"edeasca #!iaurului ,ircea ce"a din bo#atia Imperiului turcesc
$urta pe cap un turban rosu in trei colturi Cele trei "ar&uri ale turbanului erau
impodobite cu cate cincispre%ece pietre scanteietoare Numai turbanul "alora cate"a
mii de ducati "enetieni Sub mantia lar#a de cati&ea, impodobita la poale cu perle
mari si mici, desc!isa in &ata, se "edea o !aina lun#a pana la #enunc!i, inc!eiata cu
doispre%ece nasturi de aur mari cat oul de porumbita Sal"arii intrau in ci%me scurte
ce"a mai jos de #enunc!i $e &iecare ci%ma se "edeau in &ata, de(a lun#ul piciorului,
cate unspre%ece perle prinse in montura de aur Armele sale batute in nestemate
intre#eau o tinuta a carei bo#atie si stralucire pareau &abuloase
)recusera trei ceasuri de cand ,anea il conducea pe Ibra!im prin puternica
cetate a +iur#iului, ase%ata pe o insula aproape de malul romanesc si unita cu
acesta printr(un pod de lemn +a%da ii arata oaspetului cele patru turnuri masi"e de
piatra, &iecare inalt de doua%eci si patru de picioare si le#ate intre ele de %iduri
puternice
4 $oate ca s(ar cu"eni sa pornim la drum, il intrerupse Ibra!im nerabdator pe
amabilul comandant
,anea simti ca turcul isi cam pierduse rabdarea si raspunse cu pre&acuta
neliniste6
4 Oare nu "(am dat destula cinstire5
1A&urisit sa &ii cu "orbaria ta, #!iaurule2 #andi solul De cate"a ceasuri ma bati
la cap cu aceeasi po"este De cate"a ceasuri imi "orbesti despre &iecare pietroi Alla!
sa ne &ereasca de alti pisalo#i23
Apoi %ambi &rumos
4 Niciodata nu am &ost primiti unde"a cu mai multa cinste Si numai #indul de
a ne indeplini misiunea incredintata de marele padisa! ne mana a ne desparti de
"oi, cu multa parere de rau
4 Atunci ma supun, se inclina comandantul Am dat porunca sa taie cati"a
berbeci Indata ce "eti pran%i cum se cu"ine, ma "oi #andi numai la drumul "ostru
La noi, la crestini, oaspetii sunt intotdeauna primiti, dupa datina, cu tot dic!isul Si
nu cred sa &ie ocara mai mare decat aceea ca un musa&ir de neam ales sa respin#a
ospatul pre#atit in cinstea lui
,anea repe%ise sta&ete spre Ar#es indata dupa aparitia solilor Le#atura dintre
+iur#iu si Ar#es se &acea pe etape La &iecare etapa, alti calareti cu cai odi!niti
preluau stirile ast&el ca ele ajun#eau la curtea domneasca in mai putin de o %i
Comandantul a"ea moti"ele sale sa(l retina pe Ibra!im
4 $ri"iti aceste %iduri de protectie2 continua ,anea Ele se aseamana cu o
camasa de %ale Oricat ar bate bombardele aici, ar &i &ara &olos A"em mesteri in
ridicarea cetatilor Ati au%it despre Anton din Bu%au5
4 Nu
4 ,a mir Anton e un tanar maruntel, sprinten la minte ca ar#intul "iu S(a
insurat acum doi aniE adica nuE cred, ca acum trei ani, cu una de prin partileE
4 $oate ca ospatulE il intrerupse Ibra!im retinandu(si o injuratura6 inca nu
intalnise un ast&el de pisalo#
4 Ospatul5 tresari #a%da Da, asa e2 Uitasem de el Sa mer#em, stralucitorule
sol al padisa!ului ,urad2 Rar primim oaspeti de seama aici Vi%ita lor e curata
sarbatoare pentru noi Apoi, mi(ati placut Sunteti un om intelept si cu multa
pricepere in pretuirea cetatilor 'iceam ca Anton s(a insurat acum trei ani, de
San%ieneE
Se ase%ara la masa, dar bucatele intar%iau Numai stri#atele aspre ale
comandantului reusira sa(i de%morteasca pe adormitii slujitori Ibra!im nu stia ca
totul &usese re#i%at cu #rija Intai sosi "inul, in cani mari de lut ars
4 Coranul ii opreste pe credinciosii lui Alla! sa #uste din su&letul stru#urilor,
%ambi ,anea ,are pacat2 Vinul acesta l(am adus tocmai de pe dealurile $ra!o"ei E
"in de c!e& Duce &rumos la un ospat Aroma lui e #in#asa, blanda, ca a ultimelor
&lori de toamna Anul trecut, cand am dublat %idurile cetatii, a"eam tot un "in ca
asta Si ne picasera niste oaspeti #rabiti catre Braila Erau ne#ustori de "a%a Au
coborat de pe corabie Noi, dupa datina, le(am cercetat rostul prin partile astea
Cand sa plece, i(am po&tit la ospat Doua saptamani a stat corabia la +iur#iu
Strasnici oameni2
Soarele cadea usor catre as&intit Ibra!im #ustase atat din "inul bun, cat si din
&riptura de berbec, &oarte pretuita la turci Limbutul comandant incetase brusc
"orbaria, insa, spre nemultumirea oaspetelui, adormise bustean Era crita
4 $lecam2 !otari Ibra!im
A#!iotantul lui ,anea isi retinu un %ambet si #rai cu #las cumpatat, calm6
4 Stralucitorule sol, ar &i bine sa asteptam pana ce se tre%este comandantul El
e stapan aici *ara aprobarea lui nu puteti &ace un pas Eu n(am destule puteri
pentru asta
4 Sa cred ca suntem retinuti cu &orta5 i%bucni solul
4 Nici "orba, stralucitorule2 Numai ca &ara insotitorii numiti de comandant sa
"a duca la curtea de la Ar#es, atat "oi, cat si cei o suta de ac!in#ii, ati &i lo"iti de
ostile noastre ce stau prin paduri Asa e porunca domneasca pe aici Nici macar
stea#ul alb care "esteste o solie nu "a apara Ostenii nostri intai lo"esc si abia pe
urma intreaba daca mai au la ce $ieirea "oastra ar insemna si pieirea mea Eu sunt
dator sa "e#!e% asupra "ietii domniei(tale
4 Si cand se tre%este comandantul5
4 Asta pot sa "(o spun &ara sminteala Cand bea cinci cani din cele mari,
totdeauna incepe a se misca dupa ce apune soarele Daca trece de a sasea, abia pe
la mie%ul noptii Numai la bucurii mari, cum a &ost sosirea "oastra aici, comandantul
o incearca si pe a saptea Asta inseamna ca maine in %ori e ca pruncul intarcat de o
%i Are toane ?induieste dupa "in ca pruncul dupa tata mamei, insa nu(l tine mult
Vom pre#ati pentru "oi cele mai bune asternuturi Vremea e &rumoasa, iar maine in
%ori "eti porni spre Ar#es
Asa cum pre"a%use tanarul a#!iotant, ,anea arata cam ma!mur in %ori Il pri"i
pe Ibra!im incruntat si(l saluta cu raceala Cu trecerea timpului, &ata i se insenina
treptat pana ce ajunse la %ambet
4 Stralucitorule sol2 ii "orbi turcului cu placuta caldura Am randuit oamenii
care sa "a insoteasca pana la Ar#es )rei sute de calareti "a asteapta #ata de drum
$oate ca s(ar cu"eni inainte un mic ospat in cinstea "oastra
Ibra!im %ori catre calul #ata inseuat, pre&acandu(se a nu pricepe in"itatia
#a%dei Alaturi de el, pisalo#ul comandant melita "orbele &ara oprire Iar in clipa
cand con"oiul se urni din loc, ,anea stri#a cu disperare in #las6
4 ,arite sol, sunt "ino"at cum nu se mai poate Am pacatuit crunt &ata de "oi,
&iindca am uitat sa "a arat incaperile de sub cetate D(aia %iceam, daca mai %abo"iti
o clipaE
Dar Ibra!im, in#ro%it de pisalo#eala acestuia, in&ipse pintenii in coastele calului
+a%de si soli taiara drum printre codri catre inima Bara#anului De prin padurile din
dreapta si din stan#a apareau lun#i siruri de calareti, osteni dupa straie si arme
Ibra!im lasase #onaciul la pas Incerca sa(i numere pe calareti, &iindca era dator sa
obser"e Insa ce nu stia inteleptul sol sedea in &aptul ca demonstratiile de &orta ce i
se &aceau de(a lun#ul drumului &usesera c!ib%uite la Ar#es Calaretii pe care Ibra!im
ii %area prin mar#inile padurilor se mistuiau in desisuri dupa trecerea con"oiului si
porneau in #oana pe poteci stiute de ei Dupa un timp apareau din nou pe lan#a alte
paduri, iar Ibra!im numara de %or Ideea &usese a ca"alerului ,anea El o propusese
prin sta&ete la Ar#es
1Are multi osteni #!iaurul ,ircea2 #andi solul $rea multi2 Daca tratati"ele cu
domnul )arii Romanesti cad, #reu "om intra aici3
Capitolul 17
In partea de mia%anoapte a ,oldo"ei, cerul de"enise plumburiu $loaia subtire,
cu multa raceala in ea, ca%use la inceput intr(o burnita slaba, ca un prim semnal al
stricarii timpului )otusi, nu era &ri# Numai ume%eala parca patrundea ca un &ior Din
cosurile caselor ieseau "alatuci de &um Ei nu se ridicau semeti pana in !aurile
cerului, dupa obiceiul de peste iarna, ci %abo"eau deasupra satelor si catunelor pana
isi pierdeau "la#a La manastirea Siretului, cu locuri atat de placute in timp de "ara,
curtile de"enisera pustii De pe stresinile caselor, picaturile cadeau molcom si
indemnau la somn Sub apasarea ploii, pamantul si imprejurimile capatasera un aer
morocanos, iar turlele manastirii pareau mai %"elte, mai inalte Cainii aciuati pe sub
sirele de paie sau prin &an ieseau cand ii ra%bea &oamea si cascau plictisiti In casa
cu cerdac de lemn, tanara ,ar#areta sedea lan#a &ereastra cu pri"irile atintite de(a
lun#ul drumului mar#init de plopi Uneori tresarea la i"irea unui calaret Saptamani
in sir traise speranta ca "a primi un semn, o "orba, o scrisoare din partea comitelui
Staicu $e masura ce treceau %ilele, nadejdile i se imputinau )impul urat, umed, locurile
de"enite dintr(o data pustii apasau asupra tinerei doamne cu toata puterea lor,
&iindca totdeauna "remea placuta cu soare mult aduce sperante, iar sc!imbarea ei in
rau parca le spulbera )receau %ilele, mo!orate si inc!ise ,ar#areta ar &i putut sa se
intoarca la castelul de pe mar#inea $ra!o"ei Nimeni nu o oprea, cata "reme era
inca sotia comitelui +andul acesta ii "enise adesea, dar il indepartase de &iecare
data cu #roa%a ,andria o oprea de la un ast&el de pas Uneori isi inc!ipuia ca s(a
intors la castel Ca Staicu o intreaba cu raceala despre "i%ita ei acolo )raia clipa in
toata #ro%a"ia ei si simtea cum o lasa puterile Il &acuse de ras pe unul dintre cei
mai inalti demnitari $e cel de(al doilea barbat al )arii Romanesti Cle"etirile pe
seama comitelui cu si#uranta ca nu erau putine Abia acum judeca in amanunt
urmarile pripitei sale plecari Amaricai &acuse un drum la castel, din indemnurile ei
Ca"alerul adusese "esti care ii dadura alte prilejuri de a medita De la despartirea
lor, Staicu re"enise la castel in doua randuri )oate rosturile #ospodariei de acolo
intrasera sub supra"e#!erea &rumoasei Irina
4 Dumne%eule2 e8clama tanara doamna, sa#etata de un #and nou Oare Irina
si StaicuE5
Re&u%a sa(si duca noile #anduri pana la capat, insa ele re"eneau mereu cu
puteri sporite Sedea lan#a &ereastra, cu o dantela inceputa alaturi ,ainile ei
&rumoase man#aiau dantela in nestire )resari $e drumul mar#init de plopi, crestea
un calaret, aplecat pe coama #onaciului Din clipa in clipa, tot mai aproape Oc!ii ei
scanteiara din nou Isi opri respiratia $e umerii obrajilor slabiti aparu "ec!ea
roseata, ce o prindea altadata atat de placut Se ridicase pe jumatate Dar calaretul
isi urma drumul cine stie spre ce catun
La curtea de Ar#es, cinci mii de calareti imbracati la &el si cu arme bune,
stralucitoare, se impartisera in randuri mari pentru a lasa loc de trecere soliei
turcesti
1$rea multa oaste intr(o tarisoara ca asta3, #andi Ibra!im
Roman 7erescu, "oinicul ca"aler al Ordinului Basarab, &acu onorurile de #a%da
Cu"inte dulci &ura sc!imbate intre oaspeti si am&itrioni, &iindca altele, mai aspre,
stiau si unii, si altii ca "or &i la tratati"e Nu mult dupa inc!eierea ceremoniei de
primire, inaltul demnitar al Imperiului turcesc &u #a%duit intr(o "ec!e casa
boiereasca din coc!etul oras al Ar#esului
A doua %i, Ibra!im intra in palatul domnesc alaturi de Roman 7erescu La masa
tratati"elor luara loc doi dre#atori turci, "ec!i si incercati in ast&el de treburi De
cealalta parte se ase%ara, lan#a 7erescu, tanarul comite Dra#omir, mare castelan de
Dambo"ita, si "ornicul Vladisla"
4 Stralucitorule2 #rai Roman 7erescu Dupa &runtea "oastra senina, credem ca
ati "enit la noi cu #anduri de prietenie si pace Sper ca tratati"ele ce le "om purta
acum sa intareasca aceste #anduri
4 Dar nu(l "ad pe domnul )arii Romanesti2 se mira Ibra!im
4 Nici noi pe maritul padisa!, %ambi tanarul Dra#omir, cu o sua"itate de prunc
1Drace2 Comitele e dat naibii, #andi Roman *rumos raspuns Nici eu nu as &i
#asit unul atat de bun3
4 Sa cred prin aceasta ca domnul )arii Romanesti "a lipsi de la tratati"e5
4 Sa credeti, stralucitorule sol Sunteti un mare demnitar al Imperiului turcesc,
insa nu padisa! Ran#ul "ostru nu "a in#aduie a sta la tratati"e cu maria(sa ,ircea
)otusi, "om incerca c!iar maine sa capatam o audienta pentru "oi Cat despre ce
!otaram aici, sa nu "a &aceti #riji Domnul )arii Romanesti "a &i instiintat
Ibra!im isi ascunse nemultumirea sub un %ambet Intui ca tratati"ele se "or
des&asura de pe po%itii e#ale, ceea ce nu(l bucura +!iaurii erau puternici Numai asa
se e8plica lipsa domnului )arii Romanesti ,i%ase mult pe teama ce o inspira
Imperiul turcesc popoarelor din jur
4 ,aritul padisa! "a iarta calcarea Dobro#ii cu osti, spuse bland Stapanul
stapanilor e drept si bun Intele#eti cat de mare este iertarea lui5
4 Intele#em, rase Dra#omir, &iindca si maria(sa ,ircea a iertat ostile "oastre
de ac!in#ii care au lo"it in "ara pamantul romanesc al Dobro#ii Ar &i insa o mica
deosebire de bunatate Domnul )arii Romanesti a aratat(o prin &apta Acum %ece
%ile, i(a scos din robie pe cei cinci mii de ac!in#ii, &ara a pretinde rascumpararea lor
,aritul padisa! o arata doar in "orbe $oate ca inaltul sol ne aduce unele do"e%i de
bunatate a sla"itului ,urad Le asteptam si ne bucuram de pe acum
Uimit de &rumosul raspuns al tanarului comite, Roman 7erescu socoti sa(i lase
acestuia intaietate la discutii Cand maria(sa ,ircea i(l impusese pentru masa
ne#ocierilor, 7erescu nu se aratase prea incantat Stia ca Dra#omir e istet, insa era
prea tanar si lipsit de e8perienta
4 Do"e%i5 #rai Ibra!im C!iar &aptul ca ma a&lu aici e o do"ada $uteam sa "in
cu osti
4 $ana la Ar#es5 ,a indoiesc, marite sol Voi sunteti intelepti O ast&el de
#reseala m(ar mira mult Ostile padisa!ului au intrat la iernat Cine porneste un
ra%boi pe pamant strain la s&arsit de toamna5
4 Dupa toamna si iarna totdeauna "ine prima"ara, strecura o amenintare
Ibra!im
4 Ade"arat2 Numai ca ea se arata in e#ala masura pentru toti, raspunse calm
Dra#omir De &apt, nu cred ca ati "enit aici ca sa ne amenintati Nu cred, &iindca
c!iar de la inceput ne(ati "orbit despre bunatatea padisa!ului
4 A"eti dreptate, recunoscu sincer Ibra!im, socotind ca impunsaturile nu(si au
rostul si inseamna pierdere de timp ,aritul padisa! "a propune o alianta cu noi El
"a poate o&eri mult Crestinii, atat de de%binati intre ei, nimic
4 In ce scop5 se interesa 7erescu
4 Sultanul sultanilor lumii doreste ca "oie"odul ,ircea sa stapaneasca peste
tara romanilor de la Dunare pana la #ranita cu polonii si de la partile tatarilor pana la
re#atul Un#ariei
4 Iar scopul5 repeta Roman 7erescu
4 Unul sin#ur $rietenia cu noi Ostile noastre si ale )arii Romanesti pot lo"i
prin surprindere ,oldo"a si )ransil"ania Voie"odul ,ircea "a &i stapan peste tot, dar
si supus al padisa!ului Iata do"ada bunatatii despre care "a "orbeam de la inceput
4 Adica omul de paie al sultanului Adica rob, %ambi Dra#omir Cu ani in urma,
padisa!ul ,urad le(a promis principilor din Asia acelasi lucru Apoi ostile sale i(au
%drobit 'adarnic incearca ei acum unele rascoale Iata ca "a raspundem &ara
ocolisuri, &iindca dorim ca tratati"ele noastre sa duca spre o limpe%ire Nu credeti,
marite sol, ca ar trebui sa treaca o "reme pana ce ne "om con"in#e de prietenia
sincera a sultanului5 inc!eie Dra#omir cu "iclenie
4 Inseamna ca nu puneti temeiuri pe cu"antul sau
4 N(am spus asta Dar la noi la romani e8ista o &rumoasa %icala 1Sa nu dai
pasarea din mana pe cea de pe #ard23
4 Intele#, %ambi solul Respin#eti prietenia padisa!ului
4 Sa o respin#em5 Nici "orba, raspunse precaut Roman 7erescu Din pacate,
"oi ne cereti sa(i lo"im pe &ratii nostri din ,oldo"a si )ransil"ania Eu cred ca putem
#asi alte cai de intele#ere
4 ,i(e teama ca nu Ce nu "reti "oi, padisa!ul "a &ace sin#ur
4 Asta numai "iitorul o poate do"edi, inc!eie Roman 7erescu
-
Dupa plecarea solilor, domnul )arii Romanesti ii primi in cabinetul sau pe
7erescu, Dra#omir si Vladisla" Dintre cei ce luasera parte la tratati"ele cu turcii,
lipseau boierul Bratei si lo#o&atul *ilos Roman 7erescu porni sa po"esteasca
incruntat despre nereusita discutiilor purtate Dar, spre mirarea lui, pe masura ce
ieseau la i"eala neintele#erile cu Ibra!im, "oda parea din ce in ce mai bine dispus
Cand Roman isi ispra"i ultimele cu"inte, maria(sa ,ircea ridica o cupa si spuse
ra%and6
4 Sa bem, domnilor, in sanatatea padisa!ului2
4 Daca asta(i "oia "oastra, sa bem, #rai 7erescu posomorat $rilej de bucurie
nu a"em, ci numai amenintari din partea turcilor
4 )e inseli, 7erescule2 stri#a "oda cu oc!ii scanteietori ,urad ne(a trimis pe
ta"a mari casti#uri pentru )ara Romaneasca
4 Eu nu le "ad
4 Nu le "e%i &iindca n(ai a"ut "reme sa c!ib%uiesti adanc Eu m(am #andit la
ele din clipa in care am a&lat ca Ibra!im a "enit la +iur#iu
4 Si cum arata acele casti#uri, maria(ta5
4 Esti nerabdator, 7erescule5
4 Sunt Eu nu "ad decat pa#uba In prima"ara turcii pot "eni peste noi
4 $a#uba5 Niciodata n(am obtinut la niste tratati"e atat de mult ca a%i Acum
stim limpede #andurile turcilor, care tintesc spre mia%anoapte $ana mai ieri doar
le(am banuit
4 Cam putin, obser"a Roman
4 Asteapta, domnule2 rase "oda $re%enta soliei turcesti la Ar#es inseamna
prilej de neliniste pentru Si#ismund de Lu8embur# si si#uranta noastra ca "om primi
sprijin de osti
4 7m2 Asta cam asa e, se in"eseli 7erescu
4 Dar nu(i totul Casti#ul cel mare l(am lasat anume la urma Sultanul ,urad
ne(a trimis pe ta"a minunatele si "ec!ile noastre tinuturi ale Amlasului si
*a#arasului, pierdute "remelnic prin lupta de &ratele meu Dan("oie"od
4 Nu intele#
4 Rabdare, domnule2 Comite Dra#omir2 i se adresa "oda castelanului de
Dambo"ita
4 $orunca, doamne2
4 ,aine in %ori "ei pleca spre Buda2 Sa(i po"estesti lui Si#ismund de
Lu8embur# despre tot ce s(a discutat aici la masa tratati"elor2
4 Numai sa ma creada
4 Am eu #rija de asta
Domnul )arii Romanesti stia ce spune El pre"a%use o ast&el de mane"ra cand il
trimisese la masa tratati"elor pe lo#o&atul *ilos, care se do"edise iscoada lui
Si#ismund la Ar#es ,ircea era si#ur ca re#ele Un#ariei "a a&la, pe cai ocolite, tot ce
s(a discutat intre romani si turci
4 Am eu #rija, repeta "oda Si#ismund "a intele#e ca(i &olositor pentru el a ne
sprijini in prima"ara cu osti ,urad nu ne poate ataca inainte de inceputul lunii mai,
cand se statorniceste "remea buna Ii propunem re#elui Un#ariei sa ne intalnim cu
el in aprilie la Braso" sau la Sibiu Acea intalnire "a aduce nu numai sprijin de osti, ci
si "ec!ile noastre ducate ale Amlasului si *a#arasului
4 Credeti ca Si#ismund se "a in"oi5 intreba Roman
4 Cred, insa nu o "a &ace cu inima usoara Acele tinuturi au &ost pierdute de
raposatul Dan("oie"od Noi le "om lua indarat pe cale pasnica Si#ismund nu are de
ales El intele#e a%i ca(i suntem prieteni de nadejde Ca )ara Romaneasca inseamna
sin#ura sta"ila impotri"a turcilor, care na%uiesc spre mia%anoapte Daca noi il
parasim, re#atul Un#ariei e #ra" amenintat Acum a capatat incredere in noi, iar pe
niste prieteni nu(i poti pa#ubi de ce(i al lor La masa tratati"elor cu Si#ismund "oi
arata asta Iata, 7erescule, de ce am inc!inat in sanatatea padisa!ului Omul
intelept trebuie sa tra#a &oloase c!iar si din pa#ube Nadajduiam ca ,urad "a trimite
o solie la Ar#es Nadajduiam, &iindca pre%enta ei aici insemna pentru mine arma cu
care pot readuce la trupul tarii ducatele Amlasului si *ara#asului In re%ultatele
tratati"elor dintre romani si turci nu(mi puneam nici un &el de sperante Le banuiam
dinainte
4 *ir(as al naibii2 suiera 7erescu admirati", indata ce parasi palatul domnesc
Acum doi ani credeam ca ,ircea "a &i un bun #ospodar al tarii, dar nu un mare
diplomat si #eneral Stai lan#a om "reme indelun#ata si nu(l cunosti destul In
numai cate"a luni a unit Dobro#ea cu )ara Romaneasca printr(o campanie care m(a
uluit, a readus sub stapanirea coroanei noastre Banatul Se"erinului &ara a pierde un
sin#ur ostean, iar a%i a pornit pasul cel mare spre ducatele de peste munti Va reusi
oare si al treilea pas5 Cand ma uit la el, imi "ine a %ambi E pus mai mult pe sa#a si
cre%i ca astea sunt sin#urele sale #anduri $acaleala lui pe seama unor boieri in
campania din Dobro#ea a ramas de pomina Dar sub sa#a, staruia #rija lui ca
secretul campaniei sa nu ajun#a la turci $arca toate le &ace in sa#a *iindca ceea ce
s(a intamplat in Banatul Se"erinului a dat multe prilejuri de %ambete admirati"e pe
la curtile Europei Abia acum pricep ca pe dedesubt el e alt&el El lupta cu armele
potri"ite tarilor mici $utini ar sti sa le &oloseasca atat de bine
-
Un "ant rece batea peste Adrianopole $e stra%i, ne#ustorii de maruntisuri,
#reci, bul#ari, armeni, e"rei si de alte natii isi laudau mar&urile ie&tine cu mai mult
sar# Sc!imbarea timpului ii in#rijora ca pe oricare sarac Doar marii ne#ustori, cu
pra"aliile lor incapatoare, cu mar&urile &rumos adapostite, dadeau putina importanta
"remii Acolo sobele raspandeau caldura de trebuinta )recatorii %abo"eau adesea
lan#a tej#!ele, unde a"eau oca%ia placuta sa se tocmeasca asupra sumei pretinse
pentru mar&a Cand era &ri# sau ume%eala, ori amandoua la un loc, ne#ustorii
ambulanti rar se bucurau de atentia trecatorilor $utini se opreau sa cumpere de la
ei ,ulte ba%aruri si pra"alii a"ea Adrianopole, &iindca aurul intra acolo &ara incetare
Il aduceau ostenii din pra%ile de ra%boi Dar nu numai aur intra in oras, ci si robi, cai,
"ite, co"oare, alimente, sto&e, bijuterii, arme de toate &elurile, bani de arama, de
ar#int si de aur, dimpreuna cu o multime de obiecte &olositoare sau &ara rost
Imbo#atiti peste noapte, multi osteni incercau sa(si c!eltuiasca a"utul dupa cum ii
taia capul Nepriceperea lor insemna a"eri uriase pentru ne#ustori Lipsiti de &amilii
si case, &iindca locuiau in ca%armi, speriati de multimea pra%ilor, ostenii se do"edeau
a#eamii cumparatori sau "an%atori Cumparau la preturi astronomice obiecte ce nu
le &oloseau la nimic si nu(si &aceau #riji pentru %iua de maine ,aine insemna pentru
ei o noua campanie Un nou prilej de pra%i Ostenii pareau niste copii mari care se
taiau intre ei pentru o biata podoaba ie&tina din arama sau o&ereau cu nepasare un
colier batut in nestemate in sc!imbul unei oale cu "in inter%is de Coran ,ulti
de"eneau prada buna in mainile ne#ustorilor dibaci $utini dintre ei c!ib%uiau sa
stran#a ce"a pentru %ile ne#re
Vremea rece de la s&arsitul toamnei era semnalul unei lun#i perioade &ara
intrari de mar&uri Ostile "e#etau la obisnuitul iernat $returile marunte peste "ara
cresteau de la o %i la alta *aina, uleiul, maslinele, mierea, &ructele si celelalte
alimente se imputinau treptat La bijuterii, la obiecte scumpe meditau doar inaltii
demnitari Ei nu se amestecau prin pra"alii cu maruntii cumparatori de rand, ci erau
primiti in alte odai ale ne#ustorilor In "reme ce(si ale#eau mar&urile dorite, slujitorii
casei le aduceau pe ta"i ceaiuri &ierbinti, prajituri si "inuri de soi Iar cei mai multi
dintre inaltii demnitari primeau mar&urile in dar, &iindca ne#ustorii totdeauna a"eau
ne"oie de protectia lor
,arele "i%ir Ali(pasa ii o&erise printului Vlad o casa si cate"a pun#i cu aur In
asteptarea prima"erii ce era inca atat de departe, pretendentul la coroana )arii
Romanesti incerca sa(si &aca relatii cat mai &olositoare Uneori, iesea insotit de
slujitorul sau, ra#u%anul Casaldi 7oinareau impreuna prin pra"alii Rar &aceau
cumparaturi, &iindca banii %burau iute, pe intretinerea casei Isi petreceau timpul prin
pra"alii minunandu(se de cata bo#atie arata Adrianopolul Intr(o dimineata, Vlad si
ra#u%anul Casaldi nimerira in pra"alia ne#ustorului Aram ,area incapere de la
strada ti8ita cu minunate co"oare, cu blanuri, butoaie de untdelemn, saci cu &aina,
sto&e si tot soiul de mar&uri, era parca neincapatoare pentru cioporul de musterii
Van%atorii abia pridideau sa ser"easca Vlad cumpara unele alimente ce urmau sa &ie
aduse acasa de catre un slujitor al armeanului Aram Stapanul pra"aliei, inalt si
suplu, cam prea tanar pentru ast&el de indeletnicire in stil mare, primise doi
demnitari cu care se intretinea intr(o odaie laturalnica Acolo se "indeau bijuterii
scumpe, iar muritorii de rand nu treceau pra#ul acelei incaperi De &apt, nici bo#atul
ne#ustor armean nu ser"ea in pra"alia de la strada, &iindca pastra obiceiul statornicit
de breasla
Cei doi demnitari se ridicara sa plece, multumiti de &rumoasele daruri primite
Aram ii conduse cu plecaciuni adanci ,usteriii le &acura loc sa treaca si se inclinara
la &el de respectuosi Vlad pri"i spre usa desc!isa doar cate"a clipe )resari Usa se
inc!ise In incaperea de la strada, "ocile cumparatorilor si ale celor cati"a "an%atori
capatara din nou putere Vlad parasi pra"alia in#andurat
4 Stii pe cine l(am "a%ut adineauri5 ii %ise ra#u%anului
4 Nu, dar am obser"at tresarirea "oastra
4 ,arele ne#ustor Aram e de &apt comitele Staicu, unc!iul meu
4 +lumiti5
4 Nu
4 $oate ca "(ati inselat, %ambi Casaldi, neincre%ator ,ulti oameni se
aseamana intre ei
4 Nici "orba E el
4 Domnule2 il pri"i ra#u%anul sa#alnic $e Aram l(am %arit si eu )ineretea lui
nu(l recomanda ca unc!i al "ostru Cred ca sunteti de aceeasi "arsta
4 Staicu e mai mare decat mine cu patru ani Insa asta are putina importanta,
&iindca nu ma pot dumiri de rostul sau aici Al doilea demnitar al )arii Romanesti sa
&ie un simplu ne#ustor la Adrianopole5 Staicu e prea bo#at pentru a se cobori la o
ast&el de indeletnicire Drace2 Cred ca(i iscoada $oate ca ,ircea a a&lat ca m(am
stabilit aici Ca duc tratati"e cu turcii impotri"a lui Iata rostul comitelui Staicu in
Adrianopole
4 Dar cine &oloseste ca iscoada un om atat de insemnat5
4 Asta ma nedumireste si pe mine, recunoscu printul Vlad
Casaldi intra intr(o pra"alie apropiata de(a armeanului Aram Cand iesi de
acolo, parea cam incurcat
4 Ei5
4 Domnule, ne#ustorul Aram tine pra"alia de "reo doi ani, spuse ra#u%anul
in#andurat Deci e clar ca nu pe "oi "a cauta
4 Atunci ce5
4 Nu stiu, insa ma mir Daca ar &i un om oarecare, mai treaca(mear#a Sunteti
absolut si#ur ca e el5 $oate ca(i o simpla asemanare S(au mai "a%ut ca%uri ca
acesta
4 Ce naiba, iar o luam de la inceput5 se manie tanarul Vlad
-
Ra#u%anul meditase indelu# asupra putin obisnuitei intalniri Dar mai ales
&acuse o seama de presupuneri cu pri"ire la rostul comitelui in Adrianopole Noaptea
trecuse dincolo de jumatatea ei cand il &ura somnul $utin dupa re"arsatul %orilor,
parasi locuinta $asii il purtara spre cartierul comercial al orasului 'abo"i mult pe
acolo Intra in pra"alia armeanului Aram si se amesteca printre obisnuitii musterii
$entru a nu bate la oc!i ca intar%ie prea mult si &ara rost, &acu unele cumparaturi
marunte $ri"i catre usa care ducea spre odaia laturalnica, insa aceasta nu se
desc!ise Lasa in urma cartierul comercial al orasului O idee "a#a la inceput, apoi
parca mai limpede isi &acu loc in mintea lui Casaldi Era atat de preocupat, incat se
lo"ea de trecatori Ajunse la palatul se&ului politiei imperiale ,arile usi de la strada
a"eau straji C!iar si pe la colturile cladirii sedeau in pa%a o seama de osteni Din
"reme in "reme, prin usile cele mari intrau sau ieseau slujbasi Strajile ii salutau
dupa importanta ran#ului
1Va &i #reu sa ajun# la Su!ar(pasa, c!ib%ui ra#u%anul Nimeni nu ma cunoaste
aici )otusi, o incercare nu strica3
Urca cele cate"a trepte si i se adresa unuia dintre osteni6
4 Stralucitorule, cum pot sa ajun# pana la maritul pasa5
Strajile se pri"ira o clipa si i%bucnira in ras $arca uitasera de el Se in#!ionteau
si radeau cu po&ta
4 In "is, raspunse cel intrebat Daca ai norocul sa(l "ise%i, indata ajun#i lan#a
el 7ai, ia(o din loc2
4 Ii aduc "esti, starui Casaldi
4 Spune(le
4 Dar nu "oua se cu"ine sa "i le spun
4 A!a2 )oti aduc numai "esti mari Ia(o din loc2
Ra#u%anul se indeparta descurajat Insa nu era el omul care sa se dea batut
prea usor Astepta la oarecare distanta pana cand se desc!ise usa Un slujbas,
marunt pesemne dupa &aptul ca strajile nu(l salutara, cobori treptele Casaldi il
ajunse din urma si(i spuse cu tot respectul cu"enit6
4 ,arite demnitar al imperiului, apleaca(ti oc!ii asupra unuia care doreste a(ti
aduce plocon doi ducati "enetieni
La primele cu"inte, slujbasul "ru sa(si continue drumul pri"indu(l pe ra#u%an cu
dispret, dar pomenirea ducatilor !otari alt&el si(i aduse un %ambet
4 Ce doresti de la mine5
4 Sa ma duci la stralucitorul Su!ar(pasa
4 Asta nu pot $ana acolo nici eu nu ajun#
Ra#u%anul scoase trei ducati in loc de doi
4 Daca ma duci la el, mai primesti inca pe atat
Slujbasul, destul de cuminte, lua intai banii Apoi se scarpina in crestet si
c!ib%ui pret de cate"a clipe
4 Eu pot sa te duc doar pana la stapanul meu $e urma aranje%i cu el daca "a
intele#eti la pret
4 *ie2
Intrara amandoi in palat Ocolira scarile mari, &rumoase, ce duceau la etaj si
ajunsera curand intr(o aripa a cladirii mai putin aratoasa )urcul ii &acu semn sa
astepte La putina "reme re"eni impreuna cu un alt slujbas Casaldi ii darui primului
inca trei ducati, iar celui de(al doilea cinci Insa turcul nu parea multumit Sedea cu
mana intinsa, #ata a se ra%bandi ,ai scoase cinci ducati si(i lasa in palma turcului,
dar nu inainte de a suspina jalnic Din nou i se porunci sa astepte )recu multa
"reme
17m2 socoti ra#u%anul )al!arii mi(au luat aurul de#eaba $ana la urma o sa ma
dea a&ara care"a dintre ostenii de pa%a3
)ocmai cand isi cam pierduse nadejdea, al doilea slujbas isi &acu aparitia si(i
ceru inca cinci ducati Un tanar imbracat stralucitor lua monedele de aur si (i &acu
semn sa(l urme%e Urcara treptele &rumoasei scari de marmura alba Su!ar(pasa era
sin#ur in cabinetul sau, multumit ca reusise cu multa dibacie sa(si transporte a"erea
la +eno"a si *lorenta $utinul ce(i ramasese in Adrianopole il pastrase de oc!ii lumii
$este cate"a %ile "a parasi, &ara parere de rau, orasul In Apus "iata parea mai
si#ura Si totusi, isi amanase mereu plecarea, &iindca noua sa &unctie ii aducea
casti#uri ne"isate Cand ii luase locul lui Saba!addin, !abar nu a"ea ca un se& al
politiei imperiale aduna a"eri e#ale cu ale sultanului Slujitorii cei "ec!i il initiasera in
tainele cunoscute de inaintasul sau Ne#ustorii, carciumarii, !an#iii si meseriasii ii
plateau pesc!esuri in &iecare luna dupa puteri, &iindca mania inaltului demnitar putea
sa(i ajun#a pe ne#andite A#entii lui Su!ar cutreierau orasele si se intorceau
incarcati cu aur )otul se &acea in mare taina Atat cei care dadeau cat si cei care
primeau nu a"eau interes sa "orbeasca Inaltul demnitar banuia ca a#entii il
jumulesc, dar, cum #rosul aurului ajun#ea la el, prilejuri de suparare apareau rar
*iecare %i ii aducea noi "enituri Uneori pornea sin#ur prin pra"aliile marilor
ne#ustori din Adrianopole pentru un plus de pesc!esuri Bu%unarele ca&tanului sau
atarnau #rele de daruri de pret
Ra#u%anul intrase la el de cate"a minute si astepta umil alaturi de usa Su!ar il
pri"i incruntat Straiele acestuia nu(l recomandau ca om cu stare buna
4 Ce doresti5 il intreba aspru
Casaldi puse un #enunc!i pe co"orul moale, cati&elat
4 Stralucitorule, iti aduc "esti mari
4 Vesti5 Ce ma pri"esc pe mine "estile tocmai acum, candE
Isi lua seama la timp $reocupat de #andurile sale, &usese pe punctul de a
spune o prostie &ara seaman De a(si arata intentiile pri"itoare la parasirea
imperiului
4 Ce ma pri"esc pe mine "estile tocmai acum, cand am atatea treburi5 incerca
sa repare #a&a scapata pe jumatate Vorbeste cu slujitorii mei Ei se ocupa cu
"estile Si acum pleaca2
Ra#u%anul intui ca o &ra%a lun#a nu(i poate &i &olositoare Su!ar l(ar opri dupa
primele cu"inte si l(ar da a&ara inainte de a pricepe "estea 7otari sa pronunte doar
doua cu"inte
4 Nu&arul Alb
Inaltul demnitar tresari $ri"ise prin &ereastra si il uitase pe #!iaur
4 Ce(i cu Nu&arul Alb5 se intoarse uimit
4 ,arite pasa, poate ca ma insel, dar daca banuielile mele sunt bune, a%i ai
prilejul sa(l prin%i pe Nu&arul Alb < si respira usurat ca(i tre%ise interesul
4 Au mai &ost si altii care ne(au dat ast&el de "esti, #rai Su!ar, nu prea
entu%iasmat $ana acum au pierit trei oameni Despre &iecare s(a cre%ut ca(i Nu&arul
Alb Cei ce i(au denuntat nu s(au bucurat de aurul pus pe "iata Nu&arului
Do"edindu(se minciuna, denuntatorii au s&arsit sub toporul calaului
4 Stralucitorule, eu nu spun ca omul meu e Nu&arul Alb Eu doar il banuiesc
Deci nu am a ma teme pentru "iata mea Ramane ca "oi sa descoperiti ade"arul
Ii po"esti demnitarului tot ce a&lase despre Staicu, &erindu(se a pomeni "reo
"orba la adresa lui Vlad In ca% ca banuiala sa era intemeiata, Casaldi spera sa
obtina aurul numai pentru sine )rei mii de ducati "enetieni, la cat ajunsese pretul
pus pe "iata Nu&arului, insemnau o &rumoasa a"ere Va incasa banii si "a parasi
orasul in taina In slujba lui Vlad, casti#urile se aratau prea indepartate
Su!ar il cunostea pe ne#ustorul Aram Uneori trecea si pe la acesta, dupa
obisnuitele daruri $arca nu(i "enea a crede ca armeanul poate &i Nu&arul Alb Ar &i
&ost de mirare6 al doilea demnitar al )arii Romanesti sa stea in Adrianopole doar ca
simplu ne#ustor5 De ce5 De obicei, iscoadele sunt ca"aleri incercati, dar nu inalti
demnitari
1Daca #!iaurul e Nu&arul Alb, inseamna ca prin arestarea lui planurile mele de
plecare pot &i amanate Oare sa am atata noroc, tocmai cand speram atat de putin5
,ulta "reme se "a "orbi despre intelepciunea lui Su!ar(pasa C!iar padisa!ul "a &i
incredintat ca are in mine un demnitar cu care se poate mandri3
Il pri"i pe ra#u%an prietenos Daca acesta i(ar &i #!icit #andurile, s(ar &i in#ro%it
ca de moarte
4 Cine mai stie ce mi(ai spus despre ne#ustorul Aram5
4 Nimeni, stralucitorule, minti Casaldi cu seninatate Doar nu eram a#eamiu sa
dau norocul din mana
4 Bine2 Ramai aici2 Daca stirea adusa de tine se do"edeste intemeiata, "ei
primi ducatii c!iar a%i
Dupa acele "orbe, se&ul politiei imperiale parasi incaperea In pra"alia lui Aram
era aceeasi in#!esuiala ca si la inceputul %ilei Cand Su!ar(pasa intra acolo, musteriii
si "an%atorii incetara &or&ota Cel mai "arstnic dintre slujitori aler#a sa(si anunte
stapanul Usa odaii alaturate se desc!ise in &ata inaltului oaspete Aram, onorat
c!ipurile de o ast&el de "i%ita, nu mai contenea cu ploconelile
4 ,arite pasa, "i%ita "oastra cinsteste aceasta umila pra"alie Indata "or "eni
#ustari si o cupa cu "in #recesc Am pentru "oi o capatana de %a!ar ce ar starni
in"idia unui re#e Ieri ne(a sosit piper, scortisoara, ulei de cam&or si co"oare din
adancurile Asiei Corabierii #eno"e%i ne(au luat pentru ele preturi in%ecite La &iecare
transport, #eno"e%ii ne jumulesc de(a binelea prin ridicarea nerusinata a preturilor
Daca lucrurile mer# tot asa, noi, ne#ustorii, "om ajun#e muritori de &oame
Su!ar(pasa il asculta amu%at Inelul descris de raposatul En"er staruia in
de#etul &alsului ne#ustor
1Iata(ma lan#a Nu&arul Alb, c!ib%ui el, in "reme ce man#aia un &rumos colier de
perle Cine si(ar &i inc!ipuit ca(l "oi prinde atat de usor5 De &apt, ar trebui sa(i port
recunostinta Datorita lui i(am luat locul nesu&eritului Saba!addin Si tot datorita lui
"oi ajun#e din nou in #ratiile sultanului ,urad L(am "i%itat de atatea ori &ara sa(mi
treaca prin minte cea mai mica banuiala Era aici si(si radea de mine, asa cum o &ace
poate si acum Dupa trupul "oinic, mladios, nu incape indoiala ca(i &oarte a#er
*oarte puternic Daca ar sti el ce #andesc acum, cred ca m(ar ucide intr(o clipa3
4 *rumos colier2
4 Si scump, replica Aram pre"a%ator in &ata unei e"entuale pa#ube
4 Credeam ca mi(l daruiesti, se posomori oaspetele
4 Dar acum trei saptamani mi(ati luat unul la &el, se "aicari presupusul
armean
4 Atunci sa nu mai "orbim despre asta
4 Ba "orbim, stralucitorule, sari Aram speriat ca(l suparase Vi(l pot o&eri in
contul lunii "iitoare
4 La asta ma #andeam si eu, rase demnitarul
Se&ul politiei imperiale se desparti de ne#ustor cu o seama de cu"inte
&rumoase $arasi pra"alia &ara a se arata prea #rabit Slujitorul, care nu banuia nimic
din #andurile stapanului, il urma la cati"a pasi
Ramas in cabinetul de lucru al lui Su!ar, ra#u%anul Casaldi isi &acea planuri in
pri"inta celor trei mii de ducati Era aproape si#ur ca nu se inselase in presupunerile
sale asupra Nu&arului Alb Cand inaltul demnitar aparu %ambind, Casaldi #!ici dintr(o
pri"ire "estea cea buna
4 Vei primi indata ducatii promisi, #rai Su!ar "esel Un slujitor te "a conduce la
platitorul meu Cum te c!eama5
4 Casaldi, stralucitorule
In cabinet intra un barbat "oinic, smolit la &ata, cu pri"iri jucause Acesta ii &acu
semn ra#u%anului sa(l urme%e, dar nu spre usa prin care "enise, ci prin alta La
in"itatia slujitorului, Casaldi trecu pra#ul unei odai ale carei &erestre acoperite de
draperii lasau putina lumina Instincti", simti o primejdie si "ru sa se intoarca, insa
era prea tar%iu Un snur ii stran#ea #atul pana la su&ocare Incerca sa lo"easca Nici
macar atata nu reusi Brate puternice il apasau &ara putinta de scapare Cercuri
ciudate ii jucau in &ata oc!ilor Apoi se muie dintr(o data
Slujitorul desc!ise usa si(i %ambi lui Su!ar Acesta intelese ca totul s(a inc!eiat
cu buna randuiala
1Acum "oi in"enta o po"este &rumoasa in le#atura cu prinderea &aimosului
Nu&ar Alb, c!ib%ui multumit Cei trei mii de ducati imi re"in mie, dar asta are putina
insemnatate Numele meu "a &i rostit cu cinste de(a lun#ul imperiului Ibra!im si
marele "i%ir "or spume#a de &urie $adisa!ul imi "a adresa cu"inte de lauda Iar eu
mai raman la Adrianopole, sa stran# alte comori Apoi "a "eni o "reme cand totul se
"a uita *iindca oamenii uita usor Atunci o iau din loc S(ar putea sa(l prind si pe
a&urisitul de *areddin Ca%nele trebuie sa scoata de la Nu&arul Alb numele complicelui
sau al complicilor ,a "oi in#riji sin#ur de asta Arestarea lui *areddin mi(ar spori
&aima de om intelept3
Su!ar se ridica sprinten si(l c!ema pe a#!iotantul sau
4 Il arestam pe ne#ustorul Aram, spuse aspru, &erindu(se a pomeni ce"a
despre Nu&arul Alb, &iindca acesta era rolul cel mare pe care "oia sa(l joace numai la
"remea potri"ita
4 Cati oameni sa iau, stralucitorule5
4 O suta
4 Nu(i prea mult5 Cred ca doi(trei sunt destui
4 Nu2 Am spus o suta A#entii sa inconjoare pra"alia pana intr(o jumatate de
ceas Daca iti scapa Aram, poti sa te span%uri Iertare nu "ei #asi la mine Armeanul
ur%este uciderea sultanului $e ne#ustor il "reau "iu ,oartea lui inseamna si a ta
-
Vremea pran%ului trecuse In pra"alia armeanului intrara sase barbati cu
iata#ane in maini Van%atorii si musteriii incremenira la aparitia lor A#entii lui Su!ar
ii imbrancira pe cei ce le sedeau in cale Din cati"a pasi ajunsera la usa odaii
laterale Au%ind %#omot neobisnuit, Aram isi parasi indeletnicirea si puse mana pe o
spada c!iar in clipa cand oamenii lui Su!ar ii treceau pra#ul Alti a#enti na"alira in
pra"alie Aram intelese ca a &ost descoperit $rin ce imprejurari, nu a"ea timp sa se
#andeasca Reusi sa doboare doi dintre a#enti Lo"iturile de iata#ane ale
ad"ersarilor tinteau nu sa(l doboare, ci sa(l de%arme%e Deci porunca era sa(l prinda
"iu Aram sari peste masa lui de lucru si ajunse la &ereastra Dar a#entii se inmultira
Din nou spada lui lo"i in plin Desc!ise &ereastra cu stan#a si sari A&ara, un ciopor
de trupuri se aruncara peste el
-
A#entii parasira pra"alia in &runte cu Su!ar, purtandu(l pe pri%onier intre ei
Curand puternica &ortareata Desli isi desc!ise portile mari Acolo, intre %idurile reci,
#rele, pa%ite de osteni multi, inconjurate cu brau de apa, se a&la cea mai temuta
inc!isoare din imperiu Comandantul ei era O!ran(beD Omul care se putea lauda ca
niciodata nu(i scapase macar un pri%onier Anuntat de ostenii a&lati pe %idurile inalte,
comandantul iesi in intampinarea se&ului politiei imperiale, aranjandu(si tinuta din
mers
4 O!ran2 stri#a Su!ar cu #las "esel Stii pe cine ti(l aduc prins5
4 Numai intelepciunea("oastra si a maritului Alla! mi(ar &i de ajutor, dar, cum
nu le am, e #reu sa #!icesc, raspunse comandantul dornic sa(i &ie pe plac stapanului
sau
4 Asa este, aproba Su!ar, atins placut de cu"intele lui O!ran(beD Omul pe
care ti(l aduc e Nu&arul Alb
A#entii si ostenii din #arda incremenira, ca si comandantul &ortaretei Daca
trasnetul ar &i ca%ut alaturi, asa, din senin, nu i(ar &i mirat mai mult Omul in jurul
caruia se tesusera le#ende si cantece sedea priponit in &ata lor ,ari iubitori de acte
"itejesti, multi dintre osteni il pri"ira pe Nu&ar cu o scurta oc!ire de simpatie
Su!ar #usta clipa ca pe un balsam tamaduitor )acu multa "reme, dornic sa o
prelun#easca Ostenii il luara pe Nu&ar intre ei La spatele lor, usile se inc!ideau cu
%#omot repetat in ecouri Urcara treptele unei scari in spirala ,irosul de muce#ai,
atat de puternic la parterul &ortaretei, isi pierduse puterile O ultima usa se inc!ise
dupa comitele Staicu Era sin#ur I se taiasera le#aturile si putea sa se miste Odaia
destul de incapatoare nu a"ea mobilier $rin doua &erestre in#uste, lumina %ilei
patrundea cu slabe puteri Se a&la intr(un turn din mijlocul &aimoasei inc!isori Desli
Comandantul il conduse pe Su!ar in odaia sa de lucru
4 Sunteti si#ur, stralucitorule, ca arestatul e Nu&arul Alb5 indra%ni sa intrebe
4 Absolut Nu am nici un &el de indoiala Nu&arul Alb se numeste de &apt Staicu
si e &ratele mai mic al #!iaurului ,ircea("oie"od
O!ran scapa o noua e8clamatie de uimire, spre satis&actia inaltului demnitar
4 Acum am treburi, #rai oaspetele $oate ca la noapte sau maine ma "oi
intoarce sa(l trec prin ca%ne pe arestat Nimeni nu are drepturi asupra lui in a&ara de
mine si padisa! Numai porunca scrisa a padisa!ului sau a mea il poate scoate din
&ortareata Desli Raspun%i de el cu "iata ta
-
Vestea prinderii Nu&arului Alb trecu prin Adrianopole si prin imprejurimi ca un
&ior Su!ar nu dorise a pastra in secret &rumoasa captura Oamenii a&lara curand ca
Nu&arul Alb e comitele Staicu, mare demnitar al )arii Romanesti Asupra lui *areddin,
stirea pica asemenea trasnetului )ocmai isi &acea siesta de dupa pran%, obicei
imprumutat de la #reci In prima clipa aler#a spre &ereastra, con"ins ca a#entii lui
Su!ar na"alesc in palatul sau Apoi ramase re%emat de perete Il incerca o usoara
ameteala
1Va trebui sa &u# din Adrianopole, repeta de cate"a ori Orice intar%iere imi
poate aduce pieirea Nu&arul "a &i trecut prin ca%ne De sub apasarea lor putini scapa
&ara marturisiri De &apt, nu mai scapa, ci pier Su!ar nu a a"ut "reme pentru ca%ne
Cred ca o "a &ace abia maine noapte, adica dupa ce "a &i dus in &ata padisa!ului Asa
e obiceiul +!iaurul ma "a trada c!iar &ara a &i silit Nu(mi datorea%a nimic $utin ii
pasa de mine A%i, ,urad nu(l mai primeste &iindca e bolna" Asa stand lucrurile, ar
mai &i o cale Otra"a Secretarul lui Su!ar e omul meu El poate strecura otra"a in
&ortareata Desli Are acolo cati"a osteni credinciosi lui Voi parasi orasul pana intr(un
ceas Daca Nu&arul Alb cade sub puterea otra"ii, ma pot intoarce &ara teama3
In timp ce *areddin isi stran#ea aurul si bijuteriile, prin poarta de mia%anoapte
a orasului Adrianopole iesira calari doi ne#ustori de maruntisuri Dupa straiele lor
ponosite, dupa #loabele de sub ei si dupa in&atisarea nein#rijita, nimeni nu ar &i
banuit ca neajutoratii ne#ustori ambulanti sunt iscoade ale renumitului ca"aler
bul#ar Cirste"
Vestea caderii comitelui Staicu il inmarmuri pe Vlad In primul moment isi lua
palaria cu #andul sa mear#a la marele "i%ir si sa(l implore pentru slobo%irea
unc!iului sau Apoi ridica din umeri Era o prostie Banuielile sale ca%ura indata
asupra ra#u%anului Dar mania lui se do"edea neputincioasa Casaldi nu(si mai
&acuse aparitia din %ori Cu si#uranta ca luase pretul tradarii si parasise orasul
$este Adrianopole cerul se inne#ura treptat Cadea inserarea
-
*rumosul oras Ipe: era uneori placuta resedinta a cnea%ului La%ar al Serbiei
Cand acesta se stabilea acolo pentru o "reme, curtenii il urmau, incantati de
minunatul peisaj inconjurator Linistit, aproape anonim in lipsa cnea%ului, Ipe:ul
capata parca "iata de indata ce trambitele si cornurile anuntau reintoarcerea
maritului autocrat Carciumile, !anurile, stra%ile si casele din Ipe: primeau oaspeti
Nenumarati oaspeti
Intr(un !an de la mar#inea orasului, "estitul ca"aler Carapelese in&uleca de
unul sin#ur dintr(o uriasa pulpa de porc bine a&umata De#etele lui puternice rupeau
bucati mari din carnea impanata cu #rasime Alaturi, o #aleata cu "in dulce, adus de
pe coastele Dalmatiei, ii tinea placuta to"arasie ,ancaul Carapelese nu parea in
toane prea bune In&uleca %dra"an, iar injuraturile dintre doi dumicati porneau lun#i,
cur#atoare, in sprintenul #rai al italienilor Ca"alerul a"ea moti"e temeinice sa &ie
suparat Despre el si despre Ru: Spear multi "orbeau mai in #luma, mai in serios ca
sunt ca omul si umbra la "reme de "ara Daca il cautai pe Ru:, nu trebuia sa aler#i
prea mult pentru a da de Carapelese si in"ers Dar ca"alerul Spear disparuse de
"reo doua %ile pentru o &emeie de la curtea cnea%ului Se tinea dupa ea ca mielul
dupa oaie Lun#anul italian nu a&lase nici macar daca muierea merita atentia
prietenului sau Curand ulcica atinse &undul #aletii cu %#omot neplacut pentru el
Neplacut, &iindca ii lipseau banii, iar !an#iul dadea pe datorie doar cand &acea
pomana pentru su&letele mortilor )resari Usa !anului %bura in laturi ca la "reme de
&urtuna Carapelese ramase cu ulcica la jumatatea drumului dintre #aleata si #ura
4 Santa A#ripina2 e8clama, cu slaba sclipire de luciditate Ru: e &acut &oc
$esemne ca muierea i(a dat "ant
4 A!, iata(te2 #rai Spear cu satis&actie in #las ,a temeam ca in lipsa mea ti(ai
luat %borul
4 Altii cam asa &ac, bombani Carapelese Abia dupa ce li se inc!ide usa in nas
isi amintesc de prieteni
4 Lasa2 )urcii l(au prins pe Nu&arul Alb
4 +lumesti5 paru a se de%metici o clipa
4 'au ca nu2 Adineauri am a&lat "estea Din pacate, esti &acut rau Cu morisca
stai binisor, insa nu cred ca te poti tine in saua calului
4 Eu5
Carapelese &acu un e&ort laudabil Se ridica, bataindu(si picioarele lun#i Apoi
salta piciorul de porc in aer si #rai cu tru&ia omului c!erc!elit6
4 Il "oi ra%buna pe Nu&arul Alb Unul e Carapelese, &ratilor2
$rinse ulcica, "arsa cate"a picaturi in cinstea mortului, iar restul pe #at, dupa
care continua maret6
4 $ra& si pulbereE
Ru: stia ce are de &acut Isi strecura umarul sub pieptul ca"alerului, il prinse cu
o mana pe dupa #at si iesi in curte catre "alaul cu apa pentru cai Italianul, con"ins
ca e calare, porni sa in&iripe un cantec deoc!eat Spear il ase%a pe capra deasupra
"alaului si arunca o #aleata cu apa peste el
4 S&inti apostoli si cardinali2 be!ai Carapelese Raul prin care trecem e ca
#!eata Daca scap din el, traiesc o mie de ani
Urma a doua #aleata
4 S&inte Au#ustinus de $ado"a2 racni lun#anul ,i se bat dintii in #ura ca la
dulai cand sunt in nunta
Spear il conduse in odaia lor si il sc!imba cu straie curate
4 Asa2 murmura el satis&acut Acum esti in stare sa te tii in sa
4 Unde mer#em5
4 La manastirea Sna#o"ului Ca"alerul Cirste" m(a instiintat ca ne asteapta
acolo
4 Atata drum5
4 Am batut noi altele si mai lun#i
4 Ne lipsesc banii
4 Aiurea2 Am doua pun#i burdusite cu aur ,i le(a dat c!iar cnea%ul La%ar, cu
care am tainuit intre patru oc!i
4 Ce cautam la Sna#o"5
4 $re#atim acolo e"adarea Nu&arului Alb
4 $arca %iceai ca e mort
4 ,ort pe dracu2 se rasti Ru: )urcii nu sunt c!iar atat de prosti sa(l omoare
Cel putin asa sper Daca Nu&arul Alb ar &i un ca"aler marunt, poate ca ar &ace(o Insa
el e al doilea demnitar al )arii Romanesti Sultanul "a porni tratati"e cu ,ircea
,urad ii poate cere in sc!imb tot tinutul Dobro#ei, sau o mare suma de bani De "a
&i alt&el, e pacat
$arasira !anul in #oana cailor $loaia subtire isi intorcea &ustele dupa tactul
"antului aspru In aceeasi noapte, cei doi "ec!i prieteni iesira din Ipe: pe cai
sprinteni si taiara drum peste campuri spre Buda
-
La un ceas dupa prinderea Nu&arului Alb, Su!ar imbracat in tinuta de %ile mari,
ceru sa &ie primit de padisa! Dar, cu toate insistentele sale, nu reusi ,urad &acuse
o baie cu sare si adormise ,edicul sau italian "e#!ea sa nu &ie tulburat
Nemultumit, se&ul politiei imperiale porni spre casa Ii mai sca%use entu%iasmul
Acum judeca limpede Somnul padisa!ului ii rasturnase toate planurile $e Nu&ar nu(l
putea trece prin ca%ne inainte de a discuta cu ,urad
1Arestatul e om de neam ales, re&lecta Su!ar $oate ca sultanul "a a"ea alte
#anduri in pri"inta lui A(l supune la ca%ne pe #!iaur &ara stiinta padisa!ului
inseamna sa(mi atra# mania acestuia Cu ,urad niciodata nu stii cum se ispra"este
o discutie Intr(o clipa el poate uita ca eu l(am prins pe Nu&ar Intr(o clipa ma poate
aresta si trimite la &ortareata Desli )rebuie sa &iu c!ib%uit Sa tra# multe &oloase din
capturarea #!iaurului3
-
La palatul re#al din Buda se aprindeau lumanarile Inserase Si#ismund de
Lu8embur#, ajutat de slujitori, isi &acea pre#atirile de culcare Rar intra el in pat la
un ast&el de ceas Era racit ,edicul ii recomandase cate"a %ile de odi!na )oti
curtenii stiau ca Lorant si +aspar sunt &a"oritii maiestatii(sale, cu toate ca nu
pricepeau cau%a Unul dintre slujitori il %ari pe Lorant Acesta desc!isese usa
apartamentului re#al si(i &acea semne Slujitorul iesi pe "ar&ul picioarelor Dupa un
minut re"eni si(i spuse re#elui6
4 Domnul Lorant "a roa#a sa(l primiti intr(o c!estiune #rabnica
4 La naiba2 se supara Si#ismund Nici pentru boala nu am timp
Re#ele a"ea &ierbinteli si(i era le!amite de orice Nu a"ea po&ta de mancare, iar
trupul sau "oinic se muiase &ara pic de "la#a )inea prea mult la tanarul ca"aler
pentru a(l respin#e, dar il primi imbu&nat
4 Ce e, domnule5
4 ,aiestate, "a ro# sa(mi acordati cate"a clipe intre patru oc!i
Si#ismund &acu un semn Slujitorii si medicul parasira incaperea
4 Acum o jumatate de ceas au sosit la Buda doi trimisi ai prietenului meu
ca"alerul Ru: Spear
4 Ei si5
4 Nu&arul Alb a ca%ut in mana turcilor
Si#ismund uita dintr(o data ca e bolna"
4 Nu&arul Alb5
4 Da El e comitele Staicu, &ratele domnului )arii Romanesti
4 ?esus(,aria2 Acum imi e8plic multe lucruri Cand te #andesti cat de prost
l(am primit cand a "enit la noi in c!estiunea Banatului2 e8clama cu parere de rau
Era #ata sa(l areste% Strasnic om2 ,ie mi(a sal"at "iata Re#atului Un#ariei i(a adus
mari ser"icii Un ast&el de omE e mort5 se nelinisti
4 Cred ca nu
Ii po"esti re#elui tot ce a&lase de la trimisii lui Spear Spre mirarea slujitorilor,
Si#ismund ceru uneltele de scris $utin mai tar%iu, Lorant si +aspar iesira din Buda
in #alopul cailor $urtau cu ei o scrisoare catre sultanul ,urad Re#ele Un#ariei
o&erea doua%eci de mii de ducati "enetieni pentru eliberarea comitelui Staicu
Capitolul 18
$este tinutul din jurul manastirii Siretului pornise a nin#e La inceput, &luturi
mari de %apada cadeau lin si se topeau in ume%eala pamantului )reptat, &ul#ii se
indesira marunti Nin#ea de "reo doua ceasuri Stratul de omat crestea molcom
)anara ,ar#areta iesise in cerdac sa asiste la un spectacol rar Unul dintre cainii de
curte, a carui "iata se numara in luni, nu mai "a%use %apada Re&u#iat pe scarile
cerdacului latra scurt ase%at pe labele din &ata si pri"ea nauc intorcand botul cand
intr(o parte cand in alta +!icea el ca ce"a nu(i in re#ula De la o "reme, incetase
latratul multumindu(se cu maraituri nu prea amenintatoare Obser"ase ca unul
dintre dulai trecea tacticos prin omat &ara sa i se intample ce"a $rinse curaj Cobori
treptele, mirosi %apada si intinse o laba O retrase iute Adulmeca laba Nimic rau
,arai inca o data, mai mult de &orma, si prinse a calca prin omat ca pe picioroan#e
Cate"a clipe mai tar%iu scoase un latrat "esel Apoi incepu sa se rosto#oleasca si sa
aler#e in cercuri mici Oc!ii ii straluceau ca la o mare descoperire
,ar#areta rase Era prima data, dupa multa "reme, cand o incerca "eselia Iesi
in curte *ul#ii ii atin#eau &ata ca o man#aiere In jur linistea staruia adanca Nici o
adiere Sub stratul de %apada parca incremenise totul $ri"i spre drumul cu plopi
*alnicii arbori de peste "ara ce(si tremurau &run%ele a joaca aratau acum sin#uratici
si tristi De(a lun#ul drumului, doua puncte cresteau in repe%iciune Erau doi calareti
,ar#areta ii obser"a cum se apropie, dar inima ei nu tresari ca altadata De mult
pierduse speranta intr(un semn de la Staicu Urca treptele cerdacului Calaretii
intrara prin poarta cea mare a manastirii Dupa straie pareau osteni O cuprinse o
neliniste ciudata ,ainile pornira sa(i tremure Calaretii descalecara si inaintara catre
ea Il recunoscu pe parintele Sima +rasunul o saluta dupa moda ca"alereasca
4 Ne(a prins iarna pe drum, %ambi el
Intrara in casa ,ar#areta le o&eri ceaiuri &ierbinti De#etele(i tremurau atat de
puternic, incat "arsa din cani pe masarita Nu indra%nea sa(i intrebe rosturile lor la
Siret O incerca o teama launtrica Era limpede ca nu "eneau din partea comitelui
Staicu i(ar &i trimis pe cine"a de la castel $oate ca maria(sa ,ircea aprobase
des&acerea casatoriei +rasunul Sima ii obser"a paloarea neobisnuita ,ar#areta
astepta o "orba Comandantul Sna#o"ului si ortacul sau isi sorbeau ceaiul cu
plescaituri puternice Se incal%isera Obrajii li se rosisera ca para &ocului Cand
ispra"i, Sima isi man#aie barbuta rara Nu stia cum sa inceapa "orba Adusese "esti
proaste
4 Ce mai e pe la Sna#o"5 indra%ni ,ar#areta cu "oce sparta, ne&ireasca
4 Bine, doamna E#umenul "a trimite, prin noi, sanatate
4 Ii multumim $oate ca ar &i bine sa "a odi!niti
4 A, nu acum2 prinse curaj #rasunul Am "enit, ce(i drept, in #raba mare, insa
a"em timp de odi!na NoiE adica nu noiE e#umenulE Nu&arul Alb a ca%ut in mainile
turcilor
4 O2 Ne pare rau pentru tanarul blond Arad parca il c!eamaE
4 Dar nu el e Nu&arul Alb, ci comitele Staicu
4 StaiE cuu5
,ar#areta cata un sprijin bajbaind cu mainile in jur Sima o prinse tocmai la
timp
-
De cate ori se sc!imba "remea catre ploaie, reumatismul il incerca pe sultanul
,urad cu puteri in%ecite In ast&el de %ile de"enea acru, morocanos si se in&uria din
te miri ce $e trimisul imparatului de la Constantinopole il alun#ase in ocari $e
#eneralii care ii cereau noi sume de bani pentru ostile a&late la iernat ii amuti cu un
#est ,edicul palatului &usese decapitat in %ori, &iindca nu reusise a(i alina
jun#!iurile Inaltii demnitari a&lati in jurul sau ar &i dorit sa &ie cat mai departe de el
C!iar strajile atat de credincioase padisa!ului se ru#au in #and lui Alla! sa le
&ereasca de mania acestui batran turbat de(a binelea
,urad il pri"i pe Su!ar(pasa ca prin luneta Se&ul politiei imperiale, recunoscut
pentru prostul sau #ust in ale#erea straielor, purta un turban #alben in trei colturi,
ca&tan "iolet si incaltari de un rosu aprins $adisa!ul nu putea su&eri "ioletul, dar
Su!ar nu a"ea de unde sa stie
4 *rumoasa imbracaminte2 marai sultanul
Su!ar paru incantat de remarca stapanului, &iindca ii lipsea &inetea obser"atiei
Era con"ins ca acesta se imblan%ise amintindu(si ca Nu&arul Alb &usese arestat
Acum "a incepe cu laude Se&ul politiei se pre#atea sa le primeasca a&isand
modestie Doar Ibra!im si marele "i%ir Ali(pasa intelesesera ca ,urad ii cauta nod in
papura
4 Indra%nesti a %ambi, caine2 spuse padisa!ul cu aer mieros
Cre%and ca nu lui i se adresea%a, Su!ar pri"i in jur
4 Luati(i ca&tanul si aruncati(l in &oc2
Strajile se repe%ira asupra lui
1,a arestea%a, #andi Su!ar Asta(i lucratura lui Ali(pasa3
4 Esti si#ur ca macar acum Nu&arul Alb e cel ade"arat5
1Nu ma arestea%a3
4 Absolut, stralucitorule Am c!ib%uit asupra lui pana am #asit caleaE
4 Asta nu ma interesea%a Cine sunt complicii lui5
4 Nu stiu La ca%ne inca nu am indra%E
4 Nu stii5 Sunt inconjurat de bicisnici $leaca2
Su!ar alt&el "isase intalnirea cu padisa!ul $arasi incaperea, #andindu(se la
"ec!ile sale planuri de a &u#i din imperiu In anticamera il oprira cati"a o&iteri si
demnitari dornici sa a&le amanunte despre capturarea Nu&arului Alb Se&ul politiei le
turna o po"este &rumoasa, care nu prea statea in picioare la o anali%a temeinica
Aceeasi pe care dorise a i(o o&eri lui ,urad Si pe masura ce "orbea c!ipul sau
o&erea seninatate $e &etele ascultatorilor se citea numai admiratie Insa el "edea
prost Sub admiratie se ascundea ironia
Ali si Ibra!im intuira ca nu(i momentul potri"it pentru a ridica problema
Nu&arului $adisa!ul era in toane prea rele Dar o &acura dupa pran%, cand noul
medic ii aplica aceleasi tratamente cu sare Baile ameliorara jun#!iurile lui ,urad
Acum se putea sta de "orba cu el
4 Ii cerem lui ,ircea("oie"od tinutul Dobro#ii, #rai Ibra!im
4 *leacuri2 il repe%i padisa!ul )u l(ai ceda in sc!imbul unui om5
4 Nu(i un om simplu
4 $rostii2 Ne racim #ura de#eaba
4 ,arite padisa!2 inter"eni Ali(pasa ,oartea Nu&arului ne aduce putine
&oloase Acum il stim Ii "om a&la si complicii Asta inseamna ca in "iitor el nu mai
cade cu amenintare asupra secretelor noastre C!iar daca #!iaurul ,ircea nu ne "a
ceda tinutul Dobro#ii, il putem sili sa plateasca rascumpararea cu aur mult Imperiul
are a%i ne"oie de aur
4 Nu2 Arestatul "a &i decapitat
Cei doi inalti demnitari intelesera ca orice staruinta e de prisos Dusera mainile
la &runte, la #ura si la piept, #ata a se retra#e
-
$rin Codrul Vlasiei ca%usera &run%ele $adurea parea imbatranita, somnoroasa si
neprimitoare In "a%du! sumedenie de ciori caraiau a %apada La manastirea
Sna#o"ului picasera oaspeti Erau acolo Arad, +rama, Lorant, +aspar, Carapelese,
Ru: Spear, Bo#dan, Andrei, Cirste", polonii SadoKs:i si Japie:, bosniacul
Jotormanici si rusul Sa"ciu:
4 Domnilor2 #rai e#umenul La%ar impresionat de #raba cu care "enisera tinerii
ca"aleri Cred ca s(a adunat aici toata &loarea ca"alerilor crestini din rasarit Numele
domniilor("oastre sunt rostite cu respect de(a lun#ul si de(a latul Europei Ne
mandrim de cinstea ce ne(ati adus(o Unirea "oastra pentru a(l scoate pe Nu&arul
Alb din mainile turcilor seamana a cruciada Stiu ca nu "a &i usor Vietile "oastre "or
intra curand sub #rea amenintare C!iar de "eti ajun#e la Adrianopole prea tar%iu,
c!iar daca nu "eti i%bandi, un &apt ramane plin de maretie6 la neca%uri oamenii sunt
solidari intre ei
4 S&intia(ta2 inter"eni Arad Impreuna cu scutierii, suntem doua%eci si unu de
luptatori Nu multi, dar nici putini De "a lucra &iecare dupa cum il taie capul, mi(e
teama ca lucrurile nu "or mer#e prea bine A"em ne"oie de un conducator pe care
sa(l ascultam cu orice pret
4 Domnule2 se amesteca Lorant, care pricepea romaneste Sunteti un tanar
intelept *ara un conducator "om ajun#e sa ne certam intre noi sau sa pierdem o
#roa%a de timp ascultand parerea &iecaruia Aproape toti ne cunoastem de pe la
turniruri Uneori am &ost ad"ersari, insa niciodata dusmani Cum toti suntem cam de
aceeasi &orta, cred ca e mai bine sa tra#em la sorti
4 ,a iertati, ca"alere Lorant, %ambi tanarul blond Iata ca c!iar de la inceput
a"em pareri di&erite Nu ma indoiesc nici o clipa ca oricare dintre noi ar &i un bun
conducator, dar a%i unul sin#ur ii cunoaste bine pe turci Cu ani in urma a &ost rob la
ei El le stie obiceiurile si limba mai bine ca oricare E "orba de ca"alerul Spear A(l
ale#e pe el nu inseamna sa(i acordam o &a"oare, ci o raspundere #rea Apoi, Ru:
cunoaste romana, ma#!iara si limba sla"ilor Doar el poate &i inteles de toti
Lorant si Arad #raisera in ma#!iara Cirste", SadoKs:i, Japie:, Jotormanici si
Sa"ciu: asteptara sa li se traduca La propunerea lui Cirste" se ridicara cu totii, isi
unira spadele si(i jurara lui Ru: totala ascultare
4 ,iscarea noastra de(a latul Balcanilor pote &i obser"ata de #arni%oanele
turcesti, "orbi Ru: onorat de increderea acordata Si asta nu(i totul E ne"oie sa ne
miscam iute Ar &i pacat sa ajun#em prea tar%iu Vom calari spre Caliacra Acolo ne
"a lua o corabie, care "a cobori cu noi pe mare pana in dreptul orasului Adrianopole
Restul drumului il "om continua calari Cunosc bine locurile de la malul marii pana la
Adrianopole $e acolo sunt paduri cat "e%i cu oc!ii Aceeasi corabie ne "a astepta in
lar# Si acum la cai, domnilor2
In "reme ce ca"alerii se pre#ateau de drum lun#, Ru: Spear i se adresa
e#umenului6
4 S&intia(ta, stiu ca multi ac!in#ii au ca%ut in luptele din Dobro#ea A"em
ne"oie de straie turcesti
La%ar ii dadu o scrisoare catre comandantul din Caliacra Apoi inca una pe care
ca"alerul o ascunse %ambind Doua%eci si unu de calareti taiara drum prin Codrul
Vlasiei spre mia%a%i *run%ele uscate pocneau scurt sub copitele cailor
-
La cate"a ceasuri dupa arestarea Nu&arului Alb, secretarul lui Su!ar trecu pe la
&ortareata Desli, dar nu intra acolo, ci in ca%arma ostenilor, a&lata in a&ara inc!isorii
,anat de treburi, secretarul "i%ita adesea ca%arma Se interesa ca de obicei de
ne"oile pa%itorilor, iar la plecare ii &acu un semn discret unuia dintre ei Cui i (ar &i
trecut prin minte ca secretarul "enise din indemnul lui *areddin5 Intunericul
cuprindea molcom imprejurimile Secretarul si osteanul se intalnira la mar#inea
drumului ce ducea spre oras
4 Vrei sa casti#i cinci%eci de ducati de aur5
4 Stralucitorule2 bai#ui omul Niciodata nu mi(ai promis atat de mult O &i o
treaba peste puterile mele
4 E &oarte usoara Am la mine o cutie cu un pra& "er%ui Sa(l torni in ratia de
apa a Nu&arului Alb
4 Nu in mancare5
4 Nu La suparare omul rar se atin#e de ea Insa apa nu o respin#e nimeni
4 Si cand primesc banii5
4 Ca de obicei, dupa
In turn, comitele Staicu medita mult asupra situatiei sale &ara sorti de scapare
Era clar ca nu *areddin il tradase, &iindca si "iata lui ar &i &ost in primejdie Oricat
incerca sa priceapa cum ajunsese Su!ar sa(l descopere, nu reusi $resupunea doar
ca intamplarea ca%use cu rautate asupra sa Se&ul politiei imperiale era prea
ne#!iob, iar inteli#entul En"er ca%use sub cutitul sau
-
)recuse o noapte si o dimineata de la arestarea Nu&arului Alb La &ortareata
Desli se impartea mancarea de pran% si cana cu apa Un oblon mic, atat cat ii
in#aduia trecerea unei strac!ini, se desc!ise in usa comitelui Staicu isi lua ratia
Oblonul ca%u la locul sau cu %#omot aspru )anarul nu lua seama la mancare In
sc!imb ii era sete Ridica micuta cana cu apa, dar pri"irile ii %abo"ira mirate asupra
unei rani de la inc!eietura mainii $esemne, o crestatura de iata#an $este rana
staruia o poj#!ita de pamant $oate ca pamantul se lipise de ea cand ca%use sub
apasarea slujitorilor lui Su!ar Apa nu era prea multa )otusi, rana a"ea ne"oie de
in#rijiri )urna cate"a picaturi si incepu sa o spele Dupa cate"a clipe simti o
usturime cumplita $arca un cutit ii rascolea carnea 7otarat lucru, asta nu era
durerea ce se arata de obicei la spalatul unei rani Lasa cana deoparte si incepu sa(si
su#a rana Scuipa si supse din nou, cuprins de o banuiala cumplita
4 Otra"a2 e8clama In tot Imperiul turcesc, un sin#ur om are interesul sa mor
inainte de a &i luat la intrebari6 *areddin
Cu toata inter"entia sa rapida, si cu toate ca do%a de apa &usese &ara
insemnatate, comitele isi simtea mana ca prinsa de &lacari
1$uternica otra"a2 c!ib%ui Am scapat ca prin urec!ile acului, dar la ce(mi
&oloseste23
$ri"i in jur *erestrele in#uste ca si inaltimea la care se a&lau nu(i putea o&eri o
cale de e"adare Cerceta usa masi"a si incaperea complet #oala Nimic bun pentru
el Au%i pasi pe coridor '#omotul %a"oarelor il "esti ca e cautat Su!ar, O!ran si trei
slujitori "oinici intrara in odaie Dincolo de usa ramasera cate"a straji
4 )i(a &ost dor de mine, Su!ar5 intreba Staicu, urmarind o idee
Se&ul politiei imperiale ramase perple8 numai o clipa, &iindca in cea urmatoare
#rai mieros6
4 Ai uitat cine sunt, caine5 Curand o sa(ti amintesti
4 Lasa prostiile, Su!ar2 In ran# sunt mai mare decat tine Vad ca ti(ai adus
uneltele pentru ca%ne La ce bun5 Numele complicelui ti(l pot spune si &ara apasarea
lor Iar daca "reau sa(l tainuiesc, nu ca%nele il "or scoate de la mine Inainte de a(ti
da numele complicelui, as dori sa(ti "orbesc intre patru oc!i
4 N(am ce sa "orbesc cu tine, caine #!iaur2 "orbi acesta cu dispret
4 *ie2 Atunci sa trecem la ca%ne La inceput "oi pomeni ce"a despre corabierul
Ascanio
Su!ar simti dintr(o data ca(i lipseste aerul Ascanio era omul prin care isi
transportase a"erea la +eno"a si *lorenta Dar de unde stia Nu&arul Alb ast&el de
lucruri5 O marturisire a acestuia &ata de O!ran il putea pierde In prima clipa, !otari
sa ramana sin#ur cu arestatul si sa(l ucida O lo"itura de pumnal ii "a inc!ide #ura
#!iaurului pentru totdeauna
1)otusi, nu e bine, c!ib%ui el C!iar daca "oi spune ca am &ost atacat, ,urad "a
&i atat de manios incat ma "a da pe mana calaului Cred ca #!iaurul imi propune un
tar# Sa "edem ce "rea3
4 Le#ati(l2
Slujitorii se repe%ira si(i prinsera mainile in &ran#!ii trainice Staicu obser"a cu
parere de rau cum i se naruie planul Sperase ca(i "a smul#e lui Su!ar pumnalul de
la sold, iar se&ul politiei, sub amenintarea mortii, il "a scoate din &ortareata Desli
Erau sin#uri Se cercetara din pri"iri
4 Vorbeste2 rupse tacerea Su!ar
Staicu nu mai a"ea ce sa(i spuna, &iindca urmarise un plan Vorbi totusi
4 Adineauri s(a incercat otra"irea mea Iti inc!ipui, Su!ar, ca daca pieream, tu
si O!ran nu ati &i #asit indurare in &ata sultanului
Demnitarul rase ca la o #luma buna La Desli, "iata arestatului era in prea mare
si#uranta pentru a(si &ace #riji Staicu ii #!ici #andurile De &apt i se citeau pe &ata
4 Nu ma cre%i5
4 Nu
4 Atunci porunceste sa &ie cercetata apa din cana
4 O "oi &ace $entru asta ai dorit sa ramanem sin#uri5
4 Ar &i &ost prea putin, %ambi Staicu Cel ce a incercat sa ma otra"easca e
*areddin Complicele meu Asteapta Su!ar2 Nu ma intrerupe2 Stiu ca ti(ai scos
a"erea din imperiu cu ajutorul #eno"e%ului Ascanio Dar sa nu(ti &aci #riji $ieirea ta
nu(mi aduce mie nici un &olos Insa daca ma incerci cu ca%ne, se sc!imba lucrurile
Daca padisa!ul ti(ar cere sa(i arati bunurile tale, ce te &aci5 Deci, sa ne intele#em,
Su!ar Vreau un tratament bun si si#uranta ca nu "oi &i otra"it )u n(ai s(o &aci
&iindca raspun%i cu "iata ta pentru mine
4 )e pot scapa, #rai iute Su!ar
4 Nu poti )e(ar costa capul Daca il prin%i si pe *areddin, e o prostie sa &u#i
din imperiu Ran#ul tau de se& al politiei imperiale iti "a aduce in cati"a ani mai mult
aur decat are sultanul Nici o primejdie nu sta asupra ta Ar &i o mare prostie sa &u#i
Ne#ustorii imperiului sunt uimitor de bo#ati $rin ce capeti de la ei "ei de"eni cel mai
bo#at om al timpului
Demnitarul ramase pe #anduri Ce spunea #!iaurul era numai ade"ar Acum
stia si numele complicelui $adisa!ul "a recunoaste ca(si merita ran#ul
4 O!ran2 stri#a cu asprime
4 $orunca, stralucitorule2 intra comandantul in odaie
4 Omul acesta a &acut marturisiri I le(am smuls numai cu ajutorul
intelepciunii Complicele sau e *areddin Ia cana asta cu apa si da(o unui arestat2 Sa
stai lan#a el dupa ce o bea2
Nedumerit, O!ran lua cana si cobori insotit de doi osteni Cand re"eni, c!ipul
sau era pamantiu
4 Nu intele#, bai#ui el Arestatul a murit la picioarele mele
4 In sc!imb intele# eu, ridica #lasul Su!ar $a%esti prost &ortareata, O!ran2
)e(ai in#rasat, &olosi cu"intele intrebuintate adesea de Ali(pasa
4 Iertare, stralucitorule2 in#aima comandantul nauc
4 Bine2 ,a "oi #andi la asta Sa(i aduci Nu&arului mancare din mancarea ta si
apa din apa ta2 Sa &ii cu oc!ii in patru, O!ran2
-
Urmat de doua%eci de slujitori, Su!ar na"ali in palatul lui *areddin, dar cuibul
era #ol Abia acum intele#ea se&ul politiei imperiale ca &usese un mare natarau
Oricine l(ar &i tinut sub supra"e#!ere pe *areddin El il uitase, bucuros de captura
&acuta in cartierul comercial al orasului Dadu cate"a porunci si porni catre palatul
sultanului ,urad era in toane bune A&ara se inseninase, iar nenorocitul de
reumatism nu(l c!inuia Il primi pe Su!ar cu un %ambet, lucru rar la el in ultimul
timp In &ond se&ul politiei isi casti#ase buna"ointa padisa!ului prin arestarea
Nu&arului alb
4 )e(ai do"edit "rednic, Su!ar, ii #rai prietenos Nu te stiam prea istet si asta
ma mira
4 Stralucitorule2 ca%u in #enunc!i demnitarul Complicele Nu&arului Alb e
*areddin
4 L(ai arestat5
4 Nu A &u#it din oras Oamenii mei sunt pe urmele lui Cine si(ar &i inc!ipuit ca
tocmai el e tradatorul5 "orbi precaut Su!ar
4 Deci el2 murmura padisa!ul mai mult in#andurat decat surprins Bine2 Sa(l
cauti, Su!ar2 Sa mi(l aduci "iu2 Va &i decapitat dimpreuna cu Nu&arul Alb Iar tu "ei
sta la e8ecutie alaturi de mine
Se&ul politiei simti ca se su&oca de bucurie C!iar marelui "i%ir i se in#aduia rar
sa stea lan#a padisa! in timpul unei e8ecutii Asta insemna un mare &a"or O do"ada
ca e in #ratiile sultanului
-
Un barbat in straie nu prea de soi trecu intr(o dimineata prin imensul ba%ar din
cartierul comercial al orasului Adrianopole 'iua calduta la s&arsit de toamna nu
dadea prilej de mirare, &iindca in "alea &lu"iului ,arita clima se do"edea aproape
totdeauna blanda ,ultimea cumparatorilor crestea de la un ceas la altul Incantati,
ne#ustorii de maruntisuri isi laudau mar&urile cu stri#ate puternice Barbatul cu
straie nu prea de soi %abo"i in &ata unuia ce "indea piepteni $roprietarul pieptenilor
isi retinu o tresarire si(i &acu semn presupusului cumparator sa treaca in spatele
tarabei +raira amandoi in bul#ara
4 Nu&arul5 $ai toata lumea stie ca e inc!is in &ortareata Desli, "orbi in soapta
ne#ustorul de maruntisuri Cine "rea sa mear#a acolo o ia prin poarta de mia%a%i a
orasului si &ace cam un s&ert de ceas calare Comandant la Desli e O!ran E8ecutia
Nu&arului e !otarata pentru poimaine
Barbatul cu straie nu prea de soi parasi ba%arul
-
Innoptase Nu era luna, dar nici intuneric adanc Optspre%ece ac!in#ii calareau
la spatele unui o&iter c!ipes +reu i(ar &i banuit cine"a ca sunt #!iauri, c!iar daca o
parte din ei erau blon%i +reu, &iindca si Imperiul turcesc a"ea destui osteni blon%i
La poarta &ortaretei Desli, ac!in#iii &ura somati de straji O&iterul stri#a aspru6
4 Din porunca stralucitorului Su!ar(pasa, "rem sa mer#em la comandantul
O!ran
4 A"eti ordin scris5
4 A"em
Conducatorul #ar%ilor "eni pana lan#a o&iter, lua din mana acestuia ordinul scris
si porni sa citeasca la lumina unei &aclii
Purtatorul acestei imputerniciri va $i ascultat si spri(init de orice slu(itor sau
supus al imperiului!
"e$ul politiei imperiale,
"u%ar-pasa
Aceasta era "ec!ea imputernicire obtinuta cand"a de raposatul En"er
4 $o&titi, stralucirea("oastra2 se inclina conducatorul #ar%ilor
Intrara cu totii intr(o curte mai mult lun#a decat lata Ru: Spear, cel ce se
ascundea sub &rumoasa imbracaminte de o&iter, arata cu mana spre Arad, Lorant,
+aspar si Carapelese
4 Urmati(ma2 porunci Ceilalti ramaneti pe loc2 Iar tu condu(ne2 i se adresa
unui ostean din #arda
Descalecara Omul porni inaintea lor, #rijuliu sa nu(l supere pe o&iter
Strabatura curtea Un pa%nic le desc!ise alta usa Locuinta comandantului era la
parterul unuia dintre cele sase turnuri Cum #radul sau il intrecea pe al o&iterului,
comandantul &ortaretei abia catadicsi sa(i raspunda la salut Vi%itele la "reme de
noapte totdeauna il nemultumeau
4 )e(ai in#rasat, O!ran2 spuse o&iterul cu #las tru&as )e misti cam incet
Comandantul tacu speriat Oamenii lui Su!ar nu prea tineau seama de ran# si
erau iuti la manie
4 $orunceste sa(l aduca pe Nu&arul Alb2 continua o&iterul Am "enit dupa el
Stralucitorul se& al politiei imperiale il "rea pana intr(un ceas E8ecutia nu "a mai &i
poimaine, ci maine in %ori
4 A"eti ordin scris5
4 A"em
Comandantul citi "ec!ea imputernicire a lui En"er si se incrunta
4 Aici nu scrie nimic despre Nu&arul Alb
4 )i(am spus ca te(ai in#rasat, O!ran2 stri#a o&iterul manios )e impotri"esti
unui ordin al stralucitorului stapan5
4 Lui nu, ci numai tie, incepu sa(si iasa din pepeni comandantul )rimite pe
cine"a sa aduca un ordin clar
4 O!ran2 #rai o&iterul dulcea# ,a silesti sa te areste% Iar odata ca%ut in
di%#ratie, nimeni nu te mai scapa Recunosti iscalitura si pecetea stapanului nostru5
4 Le recunosc, dar nu mi(e limpede Daca se intampla ce"a cu Nu&arul Alb eu
raspund Sunt comandant "ec!i si am "a%ut multe
4 A!a2 Nu cum"a l(ai &acut scapat pe #!iaur5 )u esti in stare de asta pentru un
pumn de aur Condu(ma sa(l "ad2 Apoi "oi trimite pe cine"a sa aduca alt ordin
4 Asa, da2 respira usurat O!ran &ara sa(i pese de insulte
$ornira spre turn $atru osteni mer#eau in &ata lor Unul dintre ei desc!ise usa
odaii Ridica o &aclie La lumina ei, o&iterul il recunoscu pe comite Cutitele ca"alerilor
lo"ira in aceeasi clipa Comandantul si ostenii ca%ura, luati prin surprindere Ra%bira
cate"a stri#ate inabusite, ce #reu ar &i putut ajun#e pana a&ara
Carapelese ridica &aclia ca%uta pe jos Uimit, comitele Staicu au%i "ocea lui Ru:
intr(o romaneasca limpede
4 Va le#am, domnule, pana iesim de aici Sa speram ca "om scapa cu bine
Sunt ca"alerul Spear
Arad scoase din san o &ran#!ie Coborara apoi pe scara in spirala, tra"ersara
curtea si ajunsera lan#a poarta
4 Urcati arestatul pe calul &ara stapan2 porunci o&iterul
Conducatorul #ar%ilor isi intrerupse discutia cu unul dintre ac!in#ii, care era de
&apt ca"alerul Cirste", si intreba cu mirare6
4 Stralucirea("oastra, unde(i comandantul5 Numai la porunca lui desc!idem
poarta pentru arestat
4 Vine indata, il linisti o&iterul
Cutitele ca"alerilor lo"ira aproape in acelasi timp
1La naiba2 #andi SadoKs:i E prima data cand lo"esc pe cine"a &ara a(i cere sa
se apere3
Cei sase strajeri ca%ura Stri#ate de moarte sparsera linistea de la Desli $e
%iduri se dadu alarma Ea ra%bi pana la ca%arma Doua%eci si doi de calareti se
pierdura in intunericul noptii Ostenii din #arda stri#au a#itati Nu dispuneau de cai si
inca nu stiau ce se petrecuse
4 Domnilor2 stri#a Ru: Spear spre tinerii sai insotitori La Adrianopole "estea
"a pica abia peste un ceas Deci un a"ans bun pentru noi Sa pro&itam de el
+oneau in directia marii aproape lipiti unii de altii A"eau de strabatut drum
lun# $e cerul usor "alurit de nori alburii, apareau ici(colo stele Se apropia mie%ul
noptii Caii, obositi, calcau la pas domol Ajunsera la o mar#ine de padure Spear
suiera puternic De prin imprejurimi ii raspunse un altul la &el Cotae si +o#oasa
iesira curand in &ata calaretilor
4 )otul e bine pe aici5 intreba Arad
4 )otul
4 Unde sunt caii nostri de sc!imb5
4 Aproape, raspunse Cotae I(am ascuns lan#a un parau, insa nu era ne"oie
$este %i nu am "a%ut pe aici nici tipenie de om
-
Intr(o dimineata din primele %ile ale lui decembrie, intrara la Sna#o" doua%eci
si doi de calareti Va%andu(l pe Staicu intre ei, &ata e#umenului straluci de bucurie
$orunci sa se intinda masa mare si, pentru prima data dupa multa "reme, bau cot la
cot cu Andrei si Carapelese pana cand isi simti #enunc!ii parca taiati
4 Domnilor2 se balabani el, sustinut crestineste de #rasunul Sima Domnul )arii
Romanesti mi(a dat porunca sa "a po&tesc la Ar#es indata ce "a intoarceti Cum
drumul "ostru s(a &acut cu &olos, pre"ad sarbatoare la curtea mariei(sale ,ircea
4 Noi mer#em acasa, arata comitele cu mana spre sine si spre ca"alerul
Bo#dan ,aine "om &i la Ar#es alaturi de "oi
Daca nu ar &i &ost atat de c!erc!elit, e#umenului i(ar &i placut sa stea de taina
cu "ec!iul sau prieten Sa(i dea o seama de "esti Le amana insa, cu acel optimism
pe care(l au oamenii cam a&umati6 nu intrau %ilele in sac, iar prilejuri de discutii "or
&i destule Cu o ultima sclipire de luciditate, isi aminti ce"a si (i aduse comitelui o
&rumoasa cutie din lemn de nuc Staicu ii multumi pentru dar si i(o intinse
ca"alerului Bo#dan
La putina "reme, doi calareti iesira din Codrul Vlasiei )aiara drum prin campie,
indemnandu(si caii la trap intins Vantul aspru le man#aia &etele usor incinse de
puterea "inului si le limpe%ea #andurile Castelul cu %idurile sale roscate aparea din
ce in ce mai clar Apele $ra!o"ei in#!etasera pe lan#a maluri, iar bruma #roasa
dadea campului o in&atisare mai trista O seama de slujitori le iesira in cale Staicu
lepada &raul in mainile unuia si %ori spre odaile sale de la etaj ,ajordomul aler#a
dupa el #a&aind #reu Un semn al stapanului il opri Comitele simtea ne"oia unui
somn bun Staruia asupra sa o oboseala careia nu(i dadea e8plicatii $e coridoare
cati"a slujitori il intampinara Le &acu un semn amical Nu dorea sa "ada pe nimeni
Sin#urul #and era spre odi!na Desc!ise usa odaii sale si ramase inlemnit cu mana
pe clanta Alba la c!ip ca pan%a spalata la rau, cu bu%ele intr(un tremur usor, cu un
inceput de %ambet nesi#ur, ,ar#areta sedea lipita cu spatele de caminul urias Il
asteptase &ara a spera prea mult ca se "a intoarce "reodata Acum era doar la cati"a
pasi, tras la &ata si palid Il "a%use intrand in curtea castelului Ii urmarise in #and
&iecare pas pe scari sau de(a lun#ul coridoarelor Voia sa aler#e spre el Sa se a#ate
de umerii lui mari si sa nu(i mai dea drumul In oc!ii ei se "edea limpede tot ce era
si in inima Dori sa aler#e spre el, insa ce"a din pri"irile lui o opri Nu era acolo nici o
scanteie de bucurie, de surpri%a, ci doar oboseala sau poate altce"a ce ii scapa ei
4 Doamna, sunt de neiertat, isi re"eni Staicu Nu ma asteptam sa "a #asesc
aici Ar &i trebuit sa "a aduc un dar
4 Ati "enit "oi si(i mai mult decat speram
In cu"intele ,ar#aretei, Staicu nu mai #asi ironia de altadata Caldura #lasului
ei ar &i trebuit sa(l tre%easca din amorteala
4 V(am asteptat mult
4 Ca intotdeauna, %ambi el
4 Nu Nu ca intotdeauna, indra%ni ,ar#areta, &iindca mi(am dat seama ca "aE
ca "aE
4 Stiu, o intrerupse bland ,a iubiti, doamna Se "ede in pri"irile "oastre,
continua cu #las obosit si indi&erent
1Nu ma iubeste, tresari ea scuturata de un &ior dureros Nu m(a iubit niciodata,
iar eu ma umilesc a%i cum nu s(a umilit nici o &emeie din neamul nostru Ei bineE3
Dar isi in&rana primul #and, &iindca altul ii "eni in minte Staicu nu o credea
4 Va iubesc de mult, stri#a ea cu disperare in #las Abia la Siret mi(am dat
seama de asta Adica, ce"a mai de"reme Cred ca "(am iubit totdeauna si numai o
nero%ieE
4 O!o2 rase el cu blandete, insa la &el de indi&erent Stiu ca ma iubiti, doamna
Dar "oi nu(l iubiti pe omul Staicu, ci pe ca"alerul Staicu $e Nu&arul Alb Voi iubiti
niste &apte de arme, nu omul E de mirare ca tocmai acum "a descoperiti dra#ostea
pentru mine Ati &i a"ut timp in anii care au trecut
,ar#areta il pri"i cu manie abia retinuta Isi arunca parul intr(o parte cu o
miscare brusca a capului *irea ei de ,usatina apri#a nu putea indura umilirea
4 Atunci, cu bine, domnule2 ,aine in %ori "oi pleca spre Siret
4 Cu bine, doamna2
Ramas sin#ur, Staicu se tranti pe asternutul alb asa imbracat, dar curios, ii
disparuse oboseala $ri"ea cu staruinta un colt al ta"anului alb, iar #andurile nu se
adunau intre ele Au%i un ciocanit usor la usa Era ca"alerul Bo#dan
4 Domnule, "(am adus cutia daruita "oua de e#umenul La%ar Ati uitat(o la
mine
4 ,ultumesc2
Ramas din nou sin#ur pri"i cutia &ara interes O impinse intr(o parte !otarat sa
adoarma Cutia aluneca pe podea si se desc!ise Doua suluri mici, doua scrisori
ca%ura alaturi Staicu le ridica si "ru sa le ase%e pe masa )resari Recunoscu scrisul
ener#ic al ,ar#aretei $orni sa citeasca *ata lui, si asa palida, paru ca isi pierde tot
san#ele din ea ,ainile sale puternice, care nu tremurasera niciodata, se bataiau
&ara rost Unele cu"inte ale scrisorii staruiau in intrea#a lui &iinta ca niste stri#ate
puternice, repetate la nes&arsit in ecouri
„"$intia-ta, in ziua in care l-am parasit pe "taicu mi-am dat seama ca-l iubesc!
Cred ca il iubeam de mult! *u numai mandria m-a oprit sa ma intorc, ci si teama ca
el nu ma iubeste! Daca atunci, in zorii zilei, cand trasura ma astepta #ata de drum,
el mi-ar $i poruncit sa nu plec, sunt si#ura ca i-as $i cazut la picioare! ,m tot sperat
ca sotul meu va veni dupa mine5)
,ar#areta sedea lan#a &ereastra Usa odaii sari in laturi ca lo"ita de o pala de
"ant Cu scrisoarea in mana, Staicu ramase lan#a usa Oc!ii sai in &lacari "orbeau
pentru el $orni spre ea domol parca speriat ca o "a pierde in clipa urmatoare
,ainile ei incremenisera $e bu%e ii juca un inceput de %ambet, palid ca o parere
Bratele lui o cuprinsera atat de puternic, incat ,ar#areta simti "a# ca se "a su&oca
Si tot "a# ii trecu prin minte ca nimeni nu murise "reodata dintr(o imbratisare Alte
#anduri nu o mai cercara, &iindca se lasa in bratele lui cu tot &ocul indelun#atei
asteptari
-
La Ar#es era sarbatoare O "esteau stea#urile multe ridicate pe %iduri, ca si
trambitele sau cornurile ce sunasera putin dupa rasaritul soarelui aspru de iarna In
sala cea mare, domnul )arii Romanesti se ase%ase pe tron $urta &rumoasa coroana
de aur in cinci colturi Alaturi de el se a&lau doamna ,ara, tanara castelana
,ar#areta de $ra!o"a, Irina de Dobro#ea, comitele Staicu, comitele Dra#omir de
Dambo"ita, cati"a ca"aleri ai Ordinului Basarab, curteni si inalti demnitari *etele
radioase ale sotilor Staicu ii smulsera un %ambet lui "oda $e o masa din &ata
tronului, in"elita cu plus ne#ru, scanteiau treispre%ece spade, ale caror manere cu
lucratura maiastra in aur si pietre scanteietoare atra#eau pri"irile tuturor
4 Domnilor2 se ridica "oda S(au strans aici o seama de ca"aleri "estiti $oate
cei mai buni din toata Europa Ei au adus mari ser"icii )arii Romanesti Cinstindu(i
a%i pe ei, ne cinstim pe noi Comite Staicu, in#enuc!ea%a2
)rambitele pornira sa sune pe %iduri Domnul )arii Romanesti lua prima spada si
atinse pe rand umerii tanarului cu latul ei #raind solemn6
4 Din mila lui Dumne%eu si din "oia noastra te innobilam pe "iata cu Ordinul
Basarab Ridica(te, ca"alere Staicu2 Ordinul Basarab nu se transmite din tata in &iu,
ci se capata prin merite mari
,ana ,ar#aretei o stranse pe a doamnei ,ara atat de puternic, incat aceasta o
pri"i mirata si(si retinu un %ambet Comitele saruta dreapta lui "oda, apoi spada
Ca"alerii Ordinului Basarab ,anea si Bo#dan ii in"elira umerii cu mantia "estitului
ordin $e pieptul ei era tesuta in &ir de aur stema )arii Romanesti Urma la rand Ru:
Spear, apoi Arad, cu care se petrecu un &apt uimitor
4 In#enuc!ea%a, tinere Ioan2 porunci "oda
4 Stiati5 bai#ui blondul
4 De mult, %ambi domnul tarii Esti leit &ratele nostru Dan("oie"od
Rosie pana in "ar&ul urec!ilor, Irina de Dobro#ea prinsese in pumnul ei mic o
bucata din roc!ia ,ar#aretei si o stran#ea din toate puterile Intele#atoare, dar
inspaimantata, castelana de $ra!o"a incerca %adarnic sa(si ascunda #enunc!ii
de%"eliti intr(o clipa
-
)recuse iarna Intr(o %i de mai, dupa ce &esti"itatile si discursurile plictisitoare
se inc!eiasera cu bine, doi barbati inca tineri, &rumosi, cam de aceeasi statura,
sedeau pe terasa unei case din Sibiu, la o cupa de "in de )irna"e $areau doi prieteni
obisnuiti
4 $e ce se intemeia%a cererile "oastre, serenissime5 intreba Si#ismund de
Lu8embur#
4 $e drepturi "ec!i, maria(ta, raspunse domnul )arii Romanesti Ducatele
Amlasului si *a#arasului totdeauna au &ost ale noastre, iar marea lor populatie o
&ormea%a romanii $arintii mei s(au ra%boit adesea cu re#atul Un#ariei pentru ele,
dar a%i nu ra%boiul trebuie sa !otarasca, ci dreptatea
In "orbele blande ale "oie"odului roman, Si#ismund intui o mica urma de
amenintare cu ra%boi Insa lui nu(i con"enea un ra%boi sau a pierde prietenia
marelui domn de la Dunarea de ?os, &iindca asta ar &i insemnat drum liber al turcilor
spre re#atul Un#ariei 7otarat lucru, ,ircea stia cand si ce sa ceara
4 Serenissime2 #rai el cu aceeasi blandete Vom intocmi actele de reintoarcere
a ducatelor in stapanirea )arii Romanesti $este doua saptamani puteti aduce ostile
"oastre la #ranitele lor
4 Le(am adus, %ambi "oda
4 Erati si#ur ca ne in"oim5 paru sa se incrunte Si#ismund
4 Eram si#ur de marea "oastra intelepciune, raspunse ,ircea, cu &inetea unui
diplomat
Ridicara cupele si se pri"ira cu admiratie rau ascunsa $re"edeau amandoi o
lun#a prietenie intre ei
Sub apasarea "antului slab, &lorile piersicilor din curte isi lepadau roc!iile ca
miresele in noaptea nuntii $arca, s&ioase, parca in mici e%itari
( s&arsit (

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful