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[COVER]

El ganador de almas

o

Cmo llevar a los pecadores al Salvador


por C. H. Spurgeon



Publicado por







Publicado originalmente en ingls por Pilgrim Publications, Pasadena, Texas, EE.UU., con el
ttulo de The SoulWinner.
Copyright en espaol: 2011 por


Todos los derechos quedan reservados. No se autoriza la reproduccin, conservacin en un
sistema de recuperacin de datos o transmisin de ninguna parte de esta publicacin de
ninguna forma o por ningn medio electrnico, mecnico, fotocopia, grabacin u otro, sin
previo permiso escrito de la casa editora. Impreso en



Diseo de las cubiertas:
Traduccin al espaol y correccin de estilo: Dr. Andrs Carrodeguas, Ph. D., D. Min.


ISBN:


Todas las citas bblicas, a menos que se indique lo contrario, proceden de la Santa Biblia,
versin Reina-Valera de 1960, Copyright Sociedades Bblicas en Amrica Latina;
renovado en 1988 por las Sociedades Bblicas Unidas.



NDICE

A modo de prlogo.............................................................................................................
1. Qu es ganar un alma?..................................................................................................
2. Los requisitos que busca Dios en el ganador de almas...................................................
3. Los requisitos que buscan los hombres en el ganador de almas.....................................
4. Los sermones que ms almas pueden ganar ...................................................................
5. Los obstculos que impiden ganar almas........................................................................
6. Cmo persuadir a los nuestros para que se dediquen a ganar almas..............................
7. Cmo levantar a los muertos...........................................................................................
8. Cmo ganar almas para Cristo........................................................................................
9. El precio a pagar para ganar almas.................................................................................
10. La recompensa del ganador de almas...........................................................................



La salvacin de un alma vale ms que la redaccin de una Carta Magna con mil palabras.
John Keble



A MODO DE PRLOGO

Este volumen ha sido publicado de acuerdo con un plan trazado por el SR. SPURGEON;
de hecho, l ya haba preparado para su impresin la mayor parte del material que aqu se
publica, y el resto de sus manuscritos han sido insertados despus de una ligera revisin. Su
intencin era dar a los estudiantes del Pastors College una breve serie de conferencias acerca
de lo que l llamaba ese trabajo, el ms digno de la realeza GANAR ALMAS y, al
completar la serie, reunir sus conferencias previas ante otros pblicos acerca del mismo tema,
y publicar todo el conjunto para guiar a todos los que quisieran convertirse en ganadores de
almas, y tambin con la esperanza de inducir a muchos ms de los que profesan ser cristianos
a dedicarse a este servicio verdaderamente bendecido al Seor.
Esta explicacin permite ver la forma en la cual se trata el tema en el presente libro.
Los seis primeros captulos contienen las conferencias de la Facultad; les siguen cuatro
discursos pronunciados ante maestros de Escuela Dominical, predicadores al aire libre y
amigos que se reunan los lunes por la noche en el Tabernculo para orar juntos.
Durante ms de cuarenta aos, el SR. SPURGEON fue, con su predicacin y sus escritos,
uno de los ms grandes ganadores de almas, y por medio de sus palabras impresas, contina
siendo el medio utilizado para la conversin de muchos en el mundo entero. Por esta razn
creemos que miles de personas se regocijarn al leer lo que l habl y escribi con respecto a
aquello que l llamaba el asunto ms importante de todos para el ministro cristiano.




Nota del Traductor: Los captulos de este libro han sido tomados de sermones del seor
Spurgeon. Para hacer ms actual su contenido, cuando l se refiere en plural a todos sus
oyentes, nosotros hemos usado el singular, de manera que su argumentacin se dirija al
lector en particular. Tambin hemos dividido los prrafos y las frases de mayor
longitud segn ha sido posible, con el propsito de facilitar la lectura de su contenido y
acomodar el texto a los estilos de redaccin ms usados en la actualidad.

1
QU ES GANAR UN ALMA?



mado hermano, si Dios me lo permite, tengo el propsito de impartir una breve serie de
conferencias bajo el ttulo general de El ganador de almas. Ganar almas es el asunto
ms importante de todos para el ministro cristiano; de hecho, tendra que ser la empresa
principal de todo creyente genuino. Cada da, deberamos decir con Simn Pedro: Voy a
pescar, y con Pablo, nuestra aspiracin debera ser que de todos modos salve a algunos.
Comenzaremos nuestras disertaciones sobre este tema, analizando la siguiente
pregunta:

QU ES GANAR UN ALMA?

Sera instructivo que respondiramos a esto, describiendo lo que no es. No
consideramos que sea ganar almas robar miembros a las iglesias ya establecidas, y entrenar a
esas almas para que se expresen con nuestro shibolet particular; nosotros aspiramos ms a
llevar almas a Cristo, que a conseguir conversos para nuestra sinagoga. Hay ladrones de
ovejas en el exterior, con respecto a los cuales no voy a decir nada, salvo que no son
hermanos o que, al menos, no actan como tales. Ante su propio Amo tendrn que
mantenerse en pie, o caer. Consideramos una mezquindad extrema el que edifiquemos
nuestra propia casa con las ruinas de las mansiones de nuestros vecinos; pensamos que es
infinitamente mejor trabajar en la cantera para conseguir lo nuestro. Espero que todos nos
identifiquemos con la grandeza de espritu del Dr. Chalmers, el cual, cuando se dijo que tal
esfuerzo y tal otro no seran beneficiosos para los intereses especiales de la Iglesia Libre de
Escocia, aunque podran fomentar en general la religin de aquellas tierras, dijo: Qu es la
Iglesia Libre, comparada con el bien cristiano del pueblo de Escocia? De hecho, qu es una
iglesia, cualquiera que sea, o qu son todas las iglesias juntas, como simples organizaciones,
si se mantienen en conflicto con el provecho moral y espiritual de la nacin, o si son
obstculo para el Reino de Cristo?
Porque Dios bendice a los hombres por medio de las iglesias, es por lo que deseamos
verlas prosperar, y no nicamente por las iglesias en s mismas. Existe egosmo en nuestras
ansias por el engrandecimiento de nuestro propio grupo, y de ese mal espritu nos libre Dios!
Tenemos que anhelar ms la extensin del Reino, que el crecimiento de un clan. Bien
haramos en convertir en partidario del bautismo de adultos a un hermano que acepta el
bautismo de nios, porque valoramos las ordenanzas del Seor; nos esforzaramos con gran
fervor por levantar a alguien que crea en la salvacin por medio de su voluntad libre, hasta el
nivel de alguien que crea en la salvacin por la gracia, porque anhelamos ver que toda la
enseanza religiosa est edificada sobre la roca slida de la verdad, y no sobre las arenas de
la imaginacin, pero al mismo tiempo, nuestro gran objetivo no es la revisin de unas
opiniones, sino la regeneracin de naturalezas. Queremos llevar a los seres humanos a Cristo,
y no a nuestra manera peculiar de entender el cristianismo. Lo primero que debemos procurar
es que las ovejas se renan alrededor del Gran Pastor; despus de esto, ya habr tiempo
suficiente para irlas situando en nuestros diferentes rebaos. Hacer proslitos es una labor
adecuada para fariseos; engendrar seres humanos para Dios es la honorable meta de los
ministros de Cristo.
Adems de lo anterior, nosotros no consideramos que ganar almas consista en
inscribir a toda prisa los nombres de ms personas en la lista de nuestra iglesia con el fin de
A

poder mostrar un buen aumento al terminar el ao. Esto es fcil de hacer, y hay hermanos que
pasan grandes trabajos, por no decir que usan de todas las artes posibles, para lograrlo, pero si
es esto lo que se considera como el Alfa y la Omega de los esfuerzos de un ministro, el
resultado final va a ser deplorable.
Por supuesto, traigamos verdaderos convertidos a la iglesia, porque parte de nuestra
labor consiste en ensearles a observar todas las cosas que Cristo les ha ordenado, pero aun
as, esto se debe hacer con discpulos, y no con meros simpatizantes, y si no tenemos cuidado,
podramos estar haciendo ms dao que bien en este punto. Introducir en las iglesias a
personas sin convertir, es debilitarlas y degradarlas; por consiguiente, una aparente ganancia
podra ser una prdida real.
No me encuentro entre los que menosprecian las estadsticas, ni pienso que produzcan
toda clase de males, porque hacen mucho bien si son precisas, y si los hombres las usan de la
manera debida. Buena cosa es que la gente vea la desnudez de la tierra por medio de unas
estadsticas que sealen descensos en la produccin, para que sientan la necesidad de tirarse
de rodillas ante el Seor y pedirle prosperidad. Por otra parte, no tiene nada de malo el que se
d nimo a los trabajadores a base de presentarles algn recuento de los resultados. Sentira
mucho que se abandonara la prctica de aadir y deducir para presentar los resultados netos,
porque es correcto que conozcamos nuestra situacin numrica. Alguien ha observado que
aquellos que tienen objeciones contra estos procedimientos, suelen ser hermanos cuyos
informes insatisfactorios los humillaran de alguna manera. No siempre es as, pero es algo
sospechosamente frecuente.
Hace unos das o hablar del informe dado por una iglesia, en el cual el ministro, muy
conocido por haber reducido su congregacin a la nada, escribi con cierta agudeza: Nuestra
iglesia mira hacia arriba en espera de tiempos mejores. Cuando lo interrogaron acerca de
esta afirmacin, contest: Todo el mundo sabe que esta iglesia est tirada en el suelo, as
que lo nico que puede hacer es mirar hacia arriba. Cuando las iglesias estn mirando hacia
arriba de esa forma, por lo general los pastores dicen que las estadsticas son cosas muy
engaosas, y que no se puede tabular la obra del Espritu, ni calcular la prosperidad de una
iglesia a base de cifras.
El hecho es que s se puede calcular con mucha precisin, siempre que las cifras sean
honradas, y siempre que se tomen en consideracin todas las circunstancias. Si no hay
aumento, es posible calcular con una precisin considerable que no se est haciendo gran
cosa, y si hay una clara disminucin en medio de una poblacin creciente, se puede calcular
que las oraciones de los miembros y la predicacin del ministro no son de la clase ms
poderosa.
Pero aun as, todo apresuramiento por aadir miembros a la iglesia es sumamente
daino, tanto para la iglesia como para las personas que se dan por convertidas. Recuerdo
muy bien a varios jvenes que eran personas de una buena conducta moral y eran
prometedores en cuanto a su religiosidad, pero en lugar de escudriar sus corazones y tener
por meta su verdadera conversin, el pastor no les daba descanso jams, hasta persuadirlos de
que hicieran una profesin de fe. Su idea era que se sentiran ms atados a las cosas santas si
profesaban religin, y se senta muy seguro cuando los presionaba, porque eran muy
prometedores. Se imaginaba que desalentarlos a base de un cuidadoso examen interior los
podra alejar, y as, para asegurarlos, los converta en hipcritas. Esos jvenes estn en el
momento presente ms alejados de la Iglesia de Dios de lo que habran estado si se les
hubiera ofendido mantenindolos en el lugar que les corresponda, y se les hubiera advertido
que no se haban convertido a Dios.
Se causa una grave herida a una persona cuando se la recibe en el nmero de los
creyentes, a menos que haya una buena razn para creer que ha sido realmente regenerada.
Estoy seguro de que esto es as, porque hablo despus de una cuidadosa observacin. Entre

los pecadores ms evidentes que conozco, hay unos cuantos que fueron miembros de alguna
iglesia en el pasado y que, segn creo, fueron llevados a hacer una profesin por medio de
presiones indebidas; bien intencionadas, pero imprudentes. Por tanto, no pensemos que ganar
almas es algo que consiste o puede ser asegurado por la multiplicacin de los bautismos y un
gran aumento en el nmero de asistentes a una iglesia.
Qu significan esos despachos que llegan desde el campo de batalla? Anoche hubo
catorce almas bajo conviccin, quince personas fueron justificadas y ocho recibieron la
santificacin total. Estoy cansado de estos alardes en pblico, de este andar contando unos
pollos que an no han salido del cascarn, de esta exhibicin de un botn de batalla dudoso.
Dejemos a un lado este conteo de las personas, esta vaca pretensin de certificar en medio
minuto aquello que va a necesitar la demostracin de toda una vida. Esperemos lo mejor,
pero en nuestros momentos de mayor emocin, seamos razonables. Las habitaciones donde se
habla con los que han aceptado al Seor son cosa muy buena, pero si llevan a alardes vacos,
van a entristecer al Espritu Santo y producir maldad en abundancia.
El hecho de ganar almas tampoco tiene por nico propsito crear emociones. La
emocin va a acompaar siempre a todo gran movimiento. Sera justo que nos preguntramos
si el movimiento ha sido ferviente y poderoso, cuando ha sido algo tan sereno como la lectura
de la Biblia en un saln. Es muy difcil lanzar grandes piedras sin que hagan ruido al chocar,
o pelear una batalla y mantener a todo el mundo tan silencioso como un ratn. En un da seco,
un carruaje no se mueve mucho por el camino, a menos que haya algo de ruido y de polvo; la
friccin y la agitacin son resultados naturales de una fuerza en movimiento. As que, cuando
el Espritu de Dios se halla presente, y la mente de los hombres est activa, deber haber, y
habr, ciertas seales visibles de ese movimiento, aunque nunca se las deber confundir con
el movimiento mismo. Si la gente se imagina que levantar una polvareda es el objetivo que se
busca al hacer rodar un carruaje, podran tomar una escoba y, en muy poco tiempo, levantar
tanto polvo como cincuenta carruajes, pero estaran molestando, en lugar de hacer un
beneficio. La emocin es tan incidental como el polvo, pero no es en ningn momento
aquello que se ha de buscar. Cuando la mujer barri su casa, lo hizo para hallar la moneda
perdida, y no por ganas de levantar una nube de polvo.
No busques lo sensacional ni los efectos. Las lgrimas y los llantos, los sollozos y
los gritos, las multitudes an presentes despus de las reuniones y toda clase de emociones
pueden presentarse, y es posible que se consideren como fenmenos concomitantes a los
sentimientos genuinos; pero por favor, no planifiques su aparicin.
Con demasiada frecuencia sucede que los convertidos que nacen en medio de la
emocin, mueren cuando la emocin termina. Son como ciertos insectos que son producto de
un da excesivamente caliente, y mueren cuando baja el sol. Hay convertidos que son como
las salamandras en el fuego, pero mueren cuando la temperatura se vuelve razonable. Yo no
me deleito en la religin que necesita o crea cabezas calientes. Prefiero que me den la piedad
que florece en el Calvario, y no en la cima del Vesubio. El mayor de los celos por Cristo es
coherente con el sentido comn y con la razn: los delirios, los desrdenes y el fanatismo son
producto de otro celo que no est de acuerdo con el conocimiento. Deberamos preparar a los
hombres para la cmara de comunin, y no para las celdas de paredes acolchadas de un
manicomio. Nadie se lamenta ms que yo de que sea necesario hacer una advertencia como
esta, pero al recordar los caprichos de ciertos predicadores de avivamiento desbocados, no
puedo decir menos, y habra podido decir mucho ms.
Cundo se gana realmente a un alma para Dios? Mientras esto se haga con
organizacin, cules son los procesos por medio de los cuales se lleva a un alma a Dios y a
la salvacin? Considero que una de las principales operaciones consiste en instruir a la
persona para que conozca la verdad de Dios. La instruccin por medio del Evangelio es el
comienzo de una verdadera obra en la mente de las personas. Por tanto, id, y haced

discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del
Espritu Santo; ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aqu yo
estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo. La enseanza comienza la obra, y
tambin la corona.
El Evangelio, tal como lo presenta Isaas, es: Inclinad vuestro odo, y venid a m;
od, y vivir vuestra alma. Por tanto, nos corresponde a nosotros el dar a las personas algo
digno de ser odo por ellas; de hecho, instruirlas. Somos enviados a evangelizar, o predicar el
Evangelio a toda criatura, y no haremos esto, a menos que les enseemos las grandes
verdades de la revelacin. El Evangelio consiste en las buenas nuevas. Al escuchar a algunos
predicadores, cualquiera se imaginara que el Evangelio es algo as como una pizca de rap
sagrado para hacer despertar a la gente, o una botella de ardiente bebida alcohlica para
excitar su cerebro.
No es nada por el estilo; es noticia. Es decir, que hay informacin en l, hay
instruccin en l con respecto a cosas que los seres humanos necesitan conocer, y en l hay
declaraciones escritas para bendecir a los que las escuchen. No es un encantamiento mgico,
ni un amuleto, cuya fuerza consista en una coleccin de sonidos; es una revelacin de hechos
y verdades que exigen conocimiento y fe.
El Evangelio es un sistema razonable, y apela al entendimiento de la persona; es un
asunto a pensar y meditar, y apela a la conciencia y a nuestros poderes de reflexin. De aqu
que, si no enseamos algo a las personas, les podremos gritar: Cree! Cree! Cree!, pero
qu es lo que deben creer? Cada exhortacin necesita de la instruccin correspondiente; de
lo contrario, no significar nada. Escapa! De qu? Esto exige una respuesta, que es la
doctrina del castigo por el pecado. Vuela! Pero hacia dnde? Entonces debemos predicar
a Cristo y sus heridas; s, y la clara doctrina de la expiacin por medio del sacrificio.
Arrepintete! De qu? Aqu necesitamos responder preguntas como estas: Qu es el
pecado? Cul es la maldad del pecado? Cules son las consecuencias del pecado?
Convirtete! Pero, qu es lo que tengo que convertir? Por medio de qu poder nos
podemos convertir? De qu me debo convertir? A qu me debo convertir? El campo de
instruccin es amplio a la hora de lograr que las personas conozcan la verdad que salva. El
alma sin ciencia no es buena, y nos toca a nosotros, como instrumentos del Seor, hacer que
las personas conozcan la verdad de tal forma, que crean en ella y sientan su poder. No
debemos tratar de salvar a la gente en medio de las tinieblas, sino que debemos tratar en el
poder del Espritu Santo de sacarla de las tinieblas a la luz.
Y no creas, estimado amigo, que cuando vayas a reuniones de avivamiento, o a cultos
evangelsticos especiales, tienes que dejar a un lado las doctrinas del Evangelio, porque en
esas circunstancias, necesitas proclamar ms las doctrinas de la gracia, en lugar de
proclamarlas menos. Ensea las doctrinas del Evangelio con claridad, afecto, sencillez y
franqueza; en especial aquellas verdades que tengan una relacin actual y prctica con la
condicin del ser humano y la gracia de Dios.
Hay entusiastas que parecen haber asimilado la idea de que, en cuanto un ministro se
dirige a personas que no son convertidas, debe contradecir de manera deliberada sus
disertaciones doctrinales de costumbre, porque se da por sentado que no habr conversiones
si predica todo el consejo de Dios. La idea prevalente es esta, hermano: se supone que
debemos esconder la verdad y decir una media falsedad, con el fin de salvar a las almas. Al
pueblo de Dios le debemos hablar la verdad, porque no est dispuesto a escuchar ninguna otra
cosa; en cambio, debemos adular a los pecadores para que acepten la fe, exagerando una
parte de la verdad mientras escondemos el resto hasta que llegue un momento ms oportuno.
A pesar de que esta teora es muy extraa, son muchos los que la apoyan. Segn ellos,
debemos predicar la redencin de un nmero escogido al pueblo de Dios, pero nuestra
doctrina cuando hablemos al mundo exterior, tendr que ser la de la redencin universal;

debemos decir a los creyentes que la salvacin es solo por gracia, pero a los pecadores
debemos hablarles como si ellos pudieran salvarse a s mismos; debemos informar a los
cristianos que Dios Espritu Santo es el nico que puede convertir, pero cuando hablemos a
los que no son salvos, apenas debemos mencionar al Espritu Santo. No es as como hemos
aprendido a Cristo. As lo han hecho otros; que nos sirvan de ilustracin, pero no de ejemplo.
El que nos envi a ganar almas, ni nos permite inventar falsedades, ni tampoco suprimir la
verdad. Podemos hacer su obra sin ninguno de estos mtodos sospechosos.
Tal vez haya alguien que replique: Pero as y todo, Dios ha bendecido exposiciones a
medias y afirmaciones disparatadas. No ests tan seguro. Me atrevo a afirmar que Dios no
bendice las falsedades. Tal vez bendiga la verdad que aparece mezclada con errores, pero nos
vendra una bendicin mucho mayor, si nuestra predicacin estuviera ms en lnea con su
propia Palabra. No puedo admitir que el Seor bendiga un evangelismo hipcrita, y no es
excesiva mi dureza al calificar as la supresin de la verdad. El hecho de no mencionar la
doctrina de la depravacin total del ser humano ha acarreado serios daos a muchos de los
que han escuchado una cierta clase de predicacin. Estas personas no reciben una sanidad
verdadera, porque no conocen la enfermedad que estn padeciendo; nunca estn realmente
vestidas, porque no se hace nada para despojarlas de sus viejas vestiduras.
En muchos ministerios no se escudria lo suficiente el corazn, ni se despierta la
conciencia con la revelacin de que el ser humano est alejado de Dios, y con la
proclamacin del egosmo y la maldad que conlleva tal estado. Necesitamos decir a las
personas que, si la gracia divina no las saca de su enemistad contra Dios, perecern
eternamente; tambin se les debe recordar la soberana de Dios y el hecho de que l no tiene
obligacin alguna de sacarlas de esa situacin; que seguira actuando correctamente y siendo
justo si las dejara as, ya que carecen por completo de mritos para defenderse ante l, o de
bases para exigirle nada, por lo que, si esas personas van a ser salvas, es por gracia, y solo por
gracia. La obra del predicador consiste en derribar a los pecadores, llevndolos hasta una
situacin en que sepan que estn indefensos por completo, de manera que sientan la
necesidad de levantar la vista hacia Aquel que es el nico que los puede ayudar.
Tratar de ganar un alma para Cristo manteniendo a esa alma ignorante de cualquier
verdad, es algo contrario a la mentalidad del Espritu, y esforzarse por salvar personas a base
de predicar paparruchas, o de emociones, o de un despliegue de oratoria, es algo tan tonto
como tener la esperanza de cazar un ngel con una trampa para pajarillos, o atraer una estrella
con msica. La mayor de las atracciones es el Evangelio en toda su pureza. El arma con la
cual el Seor conquista a los seres humanos es la verdad, tal como se encuentra en J ess. As
encontrarn que el Evangelio se halla a la altura de toda situacin urgente: es una flecha que
puede atravesar hasta el corazn ms empedernido, un blsamo que puede sanar hasta la
herida ms mortal. Predcalo, y no prediques nada ms. Apyate de una forma total en el
Evangelio de siempre. Cuando andes a la pesca de seres humanos, no necesitars ninguna
otra red; la que tu Maestro te ha dado es lo suficientemente fuerte como para resistir los peces
grandes, y tiene una malla lo suficientemente unida, como para retener a los pequeos.
Extiende esa red y ninguna ms, y no necesitars temer que no se cumpla su Palabra: Os
har pescadores de hombres.
En segundo lugar, para ganar un alma es necesario, no solo que instruyamos a nuestro
oyente y le demos a conocer la verdad, sino tambin que lo impresionemos de tal manera que
la pueda sentir. Ciertamente, un ministerio solo didctico, que apelara siempre al
entendimiento y dejara sin tocar las emociones, sera un ministerio cojo. Las piernas del
cojo penden intiles, dice Salomn, y las piernas intiles de algunos ministerios los
incapacitan. Hemos visto ministerios as, cojos porque caminan con una pierna doctrinal larga
y una pierna emocional muy corta. Es algo horrible que un hombre pueda ser tan doctrinal,
que hable con frialdad acerca del destino eterno de los malvados, de tal forma que no le causa

angustia alguna pensar en la destruccin de millones de seres humanos, si es que no llega
incluso a alabar a Dios por ello. Esto es horrible!
Detesto escuchar que proclaman los terrores del Seor unos hombres cuya dureza de
rostro, aspereza de voz e insensibilidad de espritu ponen al descubierto una especie de
momificacin doctrinal: ha desaparecido de ellos por completo toda la leche de la bondad
humana. Puesto que l mismo carece de sentimientos, un predicador as no provoca ninguna
emocin, por lo que la gente se sienta a escucharlo, mientras l contina haciendo
afirmaciones secas y sin vida, hasta que llegan a pensar que es profundo, y ellos mismos
llegan a ser profundos tambin; y no necesito decir siquiera que se quedan profundamente
dormidos, o que cuanta vida tengan, la gastan en husmear en busca de herejas y convirtiendo
a unos hombres fervorosos en delincuentes a causa de una palabra. Quiera Dios impedir que
seamos bautizados jams en este espritu! Sea lo que sea lo que creo, o lo que no creo, el
mandamiento de amar a mi prjimo como a m mismo sigue reteniendo sus derechos sobre
m, y Dios no permite que haya puntos de vista u opiniones que constrian mi alma y me
endurezcan el corazn de tal manera que lleguen a hacerme olvidar esta ley del amor! El
amor a Dios es lo primero, pero esto no disminuye de ninguna manera nuestra obligacin de
amar a las personas; de hecho, el primer mandamiento incluye en s el segundo. Debemos
buscar la conversin de nuestro prjimo, porque lo amamos, y debemos explicarle el amoroso
Evangelio de Dios con palabras amorosas, porque nuestro corazn anhela su bien eterno.
El pecador tiene corazn adems de cabeza; tiene emociones adems de
pensamientos, y nosotros debemos apelar a ambas cosas. Un pecador nunca se va a convertir
mientras no se muevan sus emociones. A menos que se sienta arrepentido de sus pecados, y a
menos que sienta alguna medida de gozo en la recepcin de la Palabra, no ser posible
albergar muchas esperanzas con respecto a l. La Verdad debe penetrar hasta el alma y teirla
con su propio color. La Palabra debe ser como un fuerte viento que barre todo el corazn y
hace que el hombre se incline, como ondula con la brisa del verano un campo de maz en
sazn. La religin sin emocin es una religin sin vida.
Con todo, nos debe preocupar la forma en que se hace que aparezcan esas emociones.
No juegues con la mente provocando unos sentimientos que no sean espirituales. Hay
predicadores a los que les agrada mucho hablar de funerales y de nios moribundos en sus
discursos, y hacen que la gente llore por un simple afecto natural. Esto tal vez los lleve a algo
mejor, pero en s, qu valor tiene? De qu sirve poner al descubierto las angustias de una
madre o los sufrimientos de una viuda? No creo que nuestro Seor misericordioso nos haya
enviado a hacer que las personas lloren por sus parientes difuntos, a base de cavar de nuevo
sus tumbas, y traer de nuevo a la memoria las escenas pasadas de pesar y congoja. Por qu
habra de hacerlo?
Est claro que puede ser til emplear el lecho de muerte de un cristiano que ha
fallecido, o de un pecador agonizante, como prueba del descanso que produce la fe en el
primer caso, y el terror que produce la conciencia en el otro; pero el bien debe surgir, no de la
ilustracin en s misma, sino del hecho que se ha demostrado. La pena natural en s misma no
nos sirve de nada; de hecho, la consideramos como una distraccin que impide unos
pensamientos ms elevados, y un precio demasiado grande como para exigrselo a unos
corazones tiernos, a menos que se lo podamos devolver injertando unas impresiones
espirituales duraderas en el tronco del afecto natural. Fue un discurso muy esplndido, lleno
de emocin, dir alguien que lo ha escuchado. S, pero cul es el resultado prctico de esa
emocin?
Un joven predicador hizo esta observacin una vez: Acaso no se sinti usted
profundamente conmovido al ver llorar a una congregacin tan numerosa? S, le
respondi su juicioso amigo, pero me sent ms conmovido al pensar que muy
probablemente habran llorado ms al ver una obra de teatro. Exacto; y en ambos casos, el

llanto podra estar igualmente vaco de valor. Yo vi a una joven a bordo de un barco de vapor,
leyendo un libro y llorando como si se le fuera a desgarrar el corazn, pero cuando logr ver
qu libro estaba leyendo, not que solo era una de esas tontas novelas de cubierta amarilla de
las que estn llenos los quioscos de nuestras estaciones de ferrocarril. Sus lgrimas no eran
ms que un desperdicio de agua, y tambin lo son las producidas desde el plpito por unos
simples cuentos y unas cuantas descripciones de lechos de muerte.
Si nuestros oyentes quieren llorar por sus pecados, y porque desean encontrar a J ess,
que sus lgrimas corran como ros; pero si el objeto de su angustia solo es natural, y no tiene
nada de espiritual, qu bien se les hace ponindolos a llorar? Tal vez podra haber algo de
virtud en dar gozo a las personas, porque ya hay bastante dolor en el mundo, y cuanto ms
podamos fomentar ese gozo, mejor; en cambio, de qu sirve crear una tristeza innecesaria?
Qu derecho tienes para ir por el mundo pinchando a toda la gente con tu bistur, solo para
demostrar tu habilidad con la ciruga? El verdadero mdico solo hace incisiones para curar, y
el ministro sabio solo mueve emociones dolorosas en la mente de las personas con el claro
objetivo de bendecir sus almas. T y yo debemos seguir tratando de llegar a los corazones de
las personas hasta que estn quebrantados; entonces, debemos seguir predicando a Cristo
crucificado, hasta que esos corazones queden vendados; y cuando se haya logrado esto,
debemos seguir proclamando el Evangelio hasta que toda su naturaleza sea llevada a la
sujecin al Evangelio de Cristo. Incluso en estos pasos preliminares, vas a sentir la necesidad
de que el Espritu Santo obre junto contigo y a travs de ti, pero esa necesidad va a ser ms
evidente an cuando demos un paso ms y hablemos del nuevo nacimiento, en lo cual el
Espritu Santo obra con un estilo y una forma totalmente divinos.
Ya he insistido en que la instruccin y la impresin son sumamente necesarios para
ganar almas, pero no lo son todo; de hecho, solo son medios para llegar al fin deseado. Antes
que una persona sea salva, es necesario hacer una labor mucho mayor. La gracia divina
tendr que obrar una maravilla en su alma, y esa maravilla trasciende con mucho todo cuanto
se puede lograr por medio del poder del ser humano. En cuanto a todos los que nosotros
ganaramos de buen grado para J ess, es cierto que el que no naciere de nuevo, no puede ver
el reino de Dios. El Espritu Santo debe obrar la regeneracin en aquellos que son objeto
de nuestro amor. De lo contrario, nunca podrn llegar a poseer la felicidad eterna. Deben
despertar a una nueva vida, y deben convertirse en nuevas criaturas en Cristo J ess.
La misma energa que lleva a cabo la resurreccin y la creacin, debe utilizar con
ellos todo su poder; nada inferior a esto puede resolver su situacin. Deben nacer de nuevo, y
de lo alto. A primera vista, podra parecer que esto deja fuera por completo la intervencin de
los seres humanos, pero cuando acudimos a las Escrituras, no encontramos nada que
justifique una deduccin como la anterior; en cambio, s encontramos mucho relacionado con
una tendencia muy opuesta. Ciertamente, en ellas encontramos que el Seor es todo en todos,
pero no hallamos indicacin alguna de que por esa razn, el uso de medios deba ser
desechado. La majestad y el poder supremos del Seor aparecen ms gloriosos an, porque l
obra a travs de medios. Es tan grande, que no tiene temor de poner honra sobre los
instrumentos que emplea, hablando de ellos con grandes elogios y derramando en ellos una
gran influencia.
Lamentablemente, es posible hablar demasiado poco acerca del Espritu Santo; de
hecho, me temo que este sea uno de los pecados ms lastimosos de estos tiempos; en cambio,
esa Palabra infalible, que siempre equilibra correctamente la verdad, al mismo tiempo que
glorifica al Espritu Santo, no se permite hablar a la ligera de los seres humanos a travs de
los cuales l obra. Dios no piensa que su propia honra sea tan discutible, que solo pueda
mantenerse a base de menospreciar al agente humano.
En las epstolas hay dos pasajes que, al verlos juntos, me han hecho sentir asombro
muchas veces. Pablo se compara a s mismo con un padre, y tambin con una madre, en el

tema del nuevo nacimiento. De un convertido dice: A quien engendr en mis prisiones, y a
una iglesia entera le dice: Hijitos mos, por quienes vuelvo a sufrir dolores de parto, hasta
que Cristo sea formado en vosotros. Esto es ir demasiado lejos; de hecho, mucho ms lejos
de lo que la ortodoxia moderna permitira que se aventurara el ms til de los ministros. Sin
embargo, es un lenguaje aprobado; ms an, dictado, por el mismsimo Espritu de Dios, y
por tanto, no debe ser criticado. Dios infunde un poder tan misterioso a la participacin
dispuesta por l, que nosotros somos llamados colaboradores de Dios, y esto es a un
tiempo la fuente de nuestra responsabilidad y la base de nuestra esperanza.
La regeneracin, o nuevo nacimiento, obra un cambio en toda la naturaleza del ser
humano y, hasta donde nosotros podemos juzgar, su esencia se halla en la implantacin y la
creacin de un nuevo principio dentro de l. El Espritu Santo crea en nosotros una naturaleza
nueva, celestial e inmortal, que es conocida en las Escrituras como el espritu, como forma
de distinguirla del alma.
Nuestra teora sobre la regeneracin es que el ser humano, en su naturaleza cada,
consta solo de cuerpo y alma, y que cuando es regenerado, es creada en l una naturaleza
nueva y ms elevada el espritu, que es una chispa del fuego eterno que constituyen la
vida y el amor de Dios; esa chispa cae en el corazn, habita en l y hace de quien la recibe un
participante de la naturaleza divina. A partir de ese momento, el ser humano consta de tres
partes: cuerpo, alma y espritu, y el espritu es el poder que reina sobre los otros dos.
Seguramente recordars ese memorable captulo acerca de la resurreccin, 1 Corintios 15,
donde el texto original expone claramente la diferencia, aunque tambin podemos percibirla
en nuestra versin. El pasaje traducido como Se siembra cuerpo animal, etc., bien podra
leerse as: Se siembra cuerpo psquico, resucitar cuerpo espiritual.
Hay un cuerpo psquico, que depende del alma, y hay un cuerpo espiritual. Y as,
vemos que est escrito: Fue hecho el primer hombre Adn alma viviente; el postrer Adn,
espritu vivificante. Mas lo espiritual no es primero, sino lo animal; luego lo espiritual.
Primero estamos en la etapa natural o psquica del ser, como el primer Adn, y despus, al ser
regenerados, entramos a un estado nuevo, y nos convertimos en poseedores del espritu que
da vida. Sin este espritu, nadie podr ver el Reino de los cielos, ni entrar en l. Por tanto,
nuestro intenso anhelo debe ser que el Espritu Santo visite a nuestros oyentes, y los cree de
nuevo; que descienda sobre esos huesos secos y sople vida eterna sobre los que estn muertos
en el pecado. Mientras no sucedan estas cosas, nunca podrn recibir la verdad, porque el
hombre natural no percibe las cosas que son del Espritu de Dios, porque para l son locura, y
no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente.
Los designios de la carne son enemistad contra Dios; porque no se sujetan a la ley de
Dios, ni tampoco pueden. Una mente nueva y celestial tiene que ser creada por la
Omnipotencia; de lo contrario, el ser humano permanecer en la muerte. Por tanto, como ves,
tenemos ante nosotros una grandiosa obra, que somos totalmente incapaces de realizar por
nosotros mismos. No hay un solo ministro sobre la tierra que pueda salvar un alma; tampoco
lo podramos hacer todos nosotros juntos, ni todos los santos de la tierra o del cielo podran
obrar la regeneracin en una sola persona. Todo este esfuerzo por parte nuestra es el colmo
del absurdo, a menos que nos consideremos instrumentos del Espritu Santo, llenos de su
poder. Por otra parte, las maravillas de regeneracin que se produzcan en nuestro ministerio
sern el mejor sello y testigo de que hemos sido enviados. Mientras que los apstoles
pudieron apelar a los milagros de Cristo, y a los que ellos realizaron en su nombre, nosotros
apelamos a los milagros del Espritu Santo, que son tan divinos y tan reales como los del
Seor mismo. Esos milagros consisten en la creacin de una vida nueva en el seno del ser
humano, y un cambio total en todo el ser de aquellos sobre los cuales descienda el Espritu.
Puesto que esta vida espiritual que Dios engendra en los seres humanos es un
misterio, al hablar de ella tendremos un efecto ms prctico si nos detenemos a considerar las

seales que la siguen y la acompaan, porque estas son las cosas a las que debemos aspirar.
En primer lugar, la regeneracin se manifestar en la conviccin de pecado. Nosotros
creemos que esta es una marca indispensable de la obra del Espritu; la nueva vida, cuando
entra al corazn, causa un intenso dolor interno como uno de sus primeros efectos. Aunque
hoy en da omos hablar de personas que son sanadas antes de haber sido heridas, y llevadas a
una certeza de justificacin sin haberse lamentado jams de su condenacin, sentimos
grandes dudas con respecto al valor de estas sanidades y justificaciones. Este estilo de cosas
no se ajusta a la verdad. Dios nunca viste a los seres humanos sin haberlos desnudado
primero, ni los aviva por medio del Evangelio si la ley no los ha matado primero.
Cuando te encuentres con personas en las cuales no hay rastro alguno de una
conviccin de pecado, puedes estar muy seguro de que el Espritu Santo no ha obrado en esas
personas, porque cuando l venga, convencer al mundo de pecado, de justicia y de juicio.
Cuando el Espritu Santo sopla sobre nosotros, marchita toda la gloria humana, que es como
la hierba, y despus revela una gloria ms elevada y permanente. No te asombres si
encuentras muy aguda y alarmante esta conviccin de pecado, pero por otra parte, no
condenes a aquellos en los cuales es menos intensa, porque siempre que la persona lamente
sus pecados, los confiese, los abandone y los aborrezca, tendremos un fruto evidente del
Espritu. Gran parte de los horrores y la incredulidad que se producen ante la conviccin, no
proceden del Espritu de Dios, sino que vienen de Satans o de nuestra naturaleza corrupta.
Con todo, debe haber una conviccin verdadera y profunda de pecado, y esto es lo que el
predicador debe buscar, porque donde no se siente esa conviccin, no se ha producido un
nuevo nacimiento.
Igualmente cierto es que la conversin verdadera se puede conocer al ver que la
persona manifiesta una fe sencilla en Jesucristo. No necesitas que yo te hable de esto, porque
t mismo te hallas plenamente persuadido al respecto. La produccin de la fe es el centro
mismo de la diana hacia la cual apuntas. La prueba que tendrs de que has ganado para J ess
al alma de esa persona nunca estar ante ti mientras no haya terminado consigo mismo y con
sus propios mritos, y haya estrechado lazos con Cristo. Es necesario tener gran cuidado de
que se ejercite esta fe en Cristo para lograr una salvacin completa, y no una parte de ella.
Son muchos los que piensan que el Seor J ess est a su disposicin para perdonarles
los pecados del pasado, pero que no pueden confiar en l en cuanto a preservarlos en el
futuro. Confan en cuanto a los aos pasados, pero no en cuanto a los aos futuros, y esto a
pesar de que en las Escrituras nunca se menciona semejante subdivisin de la salvacin como
si fuera obra de Cristo. O l carg sobre s todos nuestros pecados, o no carg con ninguno.
Su muerte nunca se podr repetir, as que es necesario que haya expiado tambin los pecados
futuros de los creyentes; de lo contrario, estaran perdidos, puesto que no es posible suponer
que haya ms expiacin, y en cambio, es seguro que s va a haber pecados en el futuro.
Bendito sea su nombre; de todo aquello en l es justificado todo aquel que cree. La
salvacin por gracia es una salvacin eterna. Los pecadores deben entregar su alma a Cristo
para que la guarde por toda la eternidad. De qu otra forma seran salvos? Ay! Segn lo que
ensean algunos, los creyentes solo son salvos en parte, y en cuanto al resto, deben depender
de sus obras futuras. Acaso es esto el Evangelio? Yo sostengo que no.
La fe genuina confa totalmente en recibir de Cristo la totalidad de la salvacin.
Acaso es de asombrarse que tantos convertidos se alejen, cuando en realidad nunca se les ha
enseado a ejercer su fe en J ess en cuanto a la salvacin eterna, sino solo en cuanto a una
conversin temporal? Una presentacin defectuosa de Cristo engendra una fe tambin
defectuosa, y cuando esa fe languidece en su propia fatuidad, a quin tendremos que echarle
la culpa? Segn su fe, as les es hecho: el que predica y el que posee una fe parcial deben
cargar juntos con la culpa del fracaso, cuando la pobre confianza mutilada de este se
desmorona. Debo insistir seriamente en esto, ya que esta forma de creer a medias es muy

comn. Necesitamos exhortar al pecador tembloroso para que confe total y nicamente en el
Seor J ess, y lo haga para siempre. De lo contrario, lo veremos deducir que deber
comenzar en el Espritu, y ser perfeccionado por la carne; con seguridad, caminar por fe en
cuanto a su pasado, y despus por obras en cuanto a su futuro, y esto va a ser fatal.
La fe genuina en J ess recibe la vida eterna, y ve en l la salvacin perfecta, porque
su nico sacrificio ha santificado de una vez por todas al pueblo de Dios. La sensacin de ser
salvo, salvo por completo en Cristo J ess, no es como algunos suponen, la fuente de una
seguridad carnal, y enemiga de un celo santo, sino algo diametralmente opuesto. El hombre
regenerado, liberado del temor que hace de la salvacin de su persona un objetivo ms
inmediato que ser salvo de s mismo, e inspirado por una santa gratitud hacia su Redentor, se
convierte en alguien capaz de desarrollar sus virtudes, y lleno de entusiasmo por la gloria de
Dios. Mientras tiembla bajo una sensacin de inseguridad, el ser humano centra sus
pensamientos en sus propios intereses; en cambio, plantado firmemente sobre la Roca de los
siglos, tiene tiempo y corazn para entonar el cntico nuevo que el Seor ha puesto en sus
labios, y entonces su salvacin moral es completa, porque el yo ha dejado de ser el seor de
su ser. No te sientas satisfecho mientras no veas en tus convertidos una clara evidencia de una
fe sencilla, sincera y decidida en el Seor J ess.
J unto a una fe en J esucristo no compartida con nada ni con nadie, debe haber tambin
un arrepentimiento del pecado sin fingimientos. La palabra arrepentimiento es un trmino
anticuado que no usan mucho los predicadores modernos de avivamiento. Un ministro me
dijo un da: Oh, esa palabra solo alude a un cambio en la manera de pensar! l
consideraba que haba hecho una profunda observacin. Solo un cambio en la manera de
pensar, pero qu cambio! Un cambio en la manera de pensar con respecto a todas las cosas.
En lugar de decir: Solo es un cambio en la manera de pensar, me parecera ms veraz decir
que es un cambio grande y profundo; incluso un cambio de la mente misma. Ahora bien,
cualquiera que sea el significado literal de la palabra griega, el arrepentimiento no es algo
trivial. No vas a encontrar una mejor definicin de lo que es, que la que ofrece este canto para
nios:

Arrepentirnos es dejar
los pecados que antes ambamos,
y demostrar que los lamentamos seriamente,
no volvindolos a cometer.

En todos los seres humanos, la conversin genuina va acompaada por una sensacin
de pecado, de la cual hemos hablado al referirnos a la conviccin; por un dolor por los
pecados, o santa lamentacin por haberlos cometido; por el odio al pecado, que demuestra
que su dominio ha terminado, y por un alejamiento de los pecados en la prctica, lo cual
demuestra que la vida que hay dentro del alma est obrando sobre la vida que hay fuera de
ella.
La fe verdadera y el arrepentimiento genuino son gemelos; sera perder el tiempo
tratar de decir cul de los dos nace primero. Todos los radios de una rueda se mueven juntos
cuando se mueve la rueda, y tambin todas las gracias comienzan a actuar cuando el Espritu
Santo obra la regeneracin en la persona. Con todo, es necesario que exista arrepentimiento.
Por tanto, ten como meta el quebrantamiento, el despertar en las conciencias un sentido de
condenacin y el desligar la mente del pecado, y no te sientas satisfecho hasta que toda la
mente haya sido transformada de una manera profunda y vital con respecto al pecado.
Otra prueba de la conquista de un alma para Cristo se encuentra en un verdadero
cambio de vida. Si la persona no vive de una manera distinta a como viva antes, tanto en su
casa como fuera de ella, necesita arrepentirse de su arrepentimiento, porque su conversin

solo es ficticia. No solo deben cambiar sus acciones y su lenguaje, sino que tambin deben
hacerlo el espritu y el carcter. Alguien dir: Pero con frecuencia la gracia es injertada en
un tronco de manzano silvestre. Lo s, pero cul es el fruto que va a dar el injerto? El fruto
va a ser como el injerto, y no de acuerdo con la naturaleza del tronco original. Otro dir:
Pero es que yo tengo un carcter terrible, y de repente se apodera de m. Se me pasa pronto
el enojo, y me siento muy arrepentido. Aunque no me puedo controlar, estoy muy seguro de
que soy cristiano. No vayas tan rpido, amigo mo, porque entonces yo te podra responder
que estoy muy seguro de lo contrario. De qu sirve que te tranquilices con rapidez, si te
basta un instante para acabar con todos los que tienes a tu alrededor? Si un hombre en su
furia, me apuala, el verlo lamentarse de su momento de arrebato no me va a sanar de mi
herida. Es necesario vencer los arrebatos de mal carcter; todo el ser humano deber ser
renovado. De lo contrario, su conversin sera dudosa. No debemos presentar ante nuestra
gente una santidad modificada y decir: Si logran llegar a este nivel, todo va a estar bien.
Las Escrituras dicen: El que practica el pecado es del diablo. El hecho de permanecer bajo
el poder de cualquier pecado conocido es una seal de que an servimos al pecado, porque
sois esclavos de aquel a quien obedecis. Estn de sobra los alardes de un hombre que
abriga dentro de s el amor a cualquier transgresin. Que sienta lo que le parezca, y crea lo
que quiera, que an se encuentra en la hiel de la amargura y los lazos de la iniquidad,
mientras un solo pecado domine su corazn y su vida. La verdadera regeneracin implanta en
nosotros el odio a toda maldad, y donde hay deleite en un solo pecado, las evidencias son
fatales con respecto a una esperanza slida. El ser humano no necesita tomar una docena de
venenos para acabar con su vida; con uno solo le basta.
Debe existir armona entre la vida de una persona y lo que ella profesa. El cristiano
profesa renunciar al pecado, y si no lo hace, su nombre mismo de cristiano es una impostura.
Un da se acerc un hombre ebrio a Rowland Hill y le dijo: Yo soy uno de sus convertidos,
Sr. Hill. Me atrevo a decir que lo es, le contest este sagaz y sensato predicador, pero no
lo es del Seor, porque de serlo, no estara ebrio. Todo nuestro esfuerzo lo debemos someter
a este tipo de pruebas prcticas.
En nuestros convertidos tambin debemos ver una oracin genuina, que es la vital
respiracin misma de la santidad. Si no hay oracin, podemos estar bien seguros de que el
alma est muerta. Nosotros no debemos exhortar a las personas a orar, como si se tratara del
gran deber sealado por el Evangelio, y el camino de salvacin que nos ha sido sealado,
puesto que nuestro mensaje central es: Creed en el Seor J esucristo. Es fcil poner a la
oracin en el lugar que no le corresponde, y convertirla en una forma de obra por medio de la
cual reciban vida los seres humanos, pero confo en que evitars esto con todo cuidado. La fe
es la gran gracia del Evangelio; sin embargo, aun as, no podemos olvidar que la fe verdadera
siempre ora, y cuando alguien profesa creer en el Seor J ess, pero no clama a l a diario, no
nos atrevemos a creer en su fe ni en su conversin. La evidencia con la cual el Espritu Santo
convenci a Ananas de que Pablo se haba convertido, no fue dicindole: He aqu, l habla
a gritos de sus gozos y sus sentimientos, sino: He aqu, l ora, y esa oracin era la
ferviente confesin y splica de un corazn quebrantado. Cunto querramos ver esta
evidencia tan segura en todos los que profesan ser convertidos nuestros!
Tambin debe existir una buena disposicin a obedecer al Seor en todos sus
mandamientos. Es vergonzoso que alguien profese ser discpulo, y sin embargo, se niegue a
saber cul es la voluntad de su Seor en cuanto a ciertos puntos, o incluso se atreva a no
obedecer cuando llega a conocer esa voluntad. Cmo es posible que alguien sea discpulo de
Cristo, si vive en desobediencia abierta a l?
Si aquel que profesa haberse convertido proclama de manera clara y deliberada que
conoce a su Seor, pero no tiene intencin alguna de hacerle caso, no debes pasar por alto
semejante atrevimiento, sino que tienes el deber de asegurarle que no es salvo. Acaso el

Seor no ha dicho: El que no lleva su cruz y viene en pos de m, no puede ser mi
discpulo? Los errores en cuanto a cul pueda ser la voluntad de Dios se pueden corregir con
delicadeza, pero todo lo que sea una desobediencia abierta, es fatdico; tolerarlo sera
traicionar a Aquel que nos envi. Es necesario recibir a J ess, no solo como Sacerdote, sino
tambin como Rey, y donde hay algn tipo de titubeo con respecto a esto, es que an no se
han puesto los fundamentos de la santidad.

La fe debe obedecer la voluntad de su Hacedor,
adems de confiar en su gracia;
el Dios que perdona sigue siendo celoso
de su propia santidad.

As que, como puedes ver, hermano, las seales que demuestran que se ha ganado un
alma no tienen nada de triviales, y la labor a realizar para que puedan existir esas seales no
es algo de lo que se pueda hablar a la ligera. El ganador de almas no puede hacer nada sin
Dios. Se debe arrojar en los brazos del Invisible; lo contrario sera convertirse en el
hazmerrer del diablo, quien tiene un profundo desprecio por todos los que piensan que
pueden someter a la naturaleza humana con simples palabras y argumentos. A todos los que
tienen la esperanza de triunfar en una labor as por medio de sus propias fuerzas, les
dirigimos las palabras que el Seor dijo a J ob: Sacars t al leviatn con anzuelo, o con
cuerda que le eches en su lengua?... J ugars con l como con pjaro, o lo atars para tus
nias?... Pon tu mano sobre l; te acordars de la batalla, y nunca ms volvers. He aqu que
la esperanza acerca de l ser burlada, porque aun a su sola vista se desmayarn. Nuestra
fortaleza y nuestro gozo estn en nuestra dependencia de Dios; sigamos adelante en esa
dependencia, y esforcmonos en la labor de ganar almas para l.
Ahora bien, en el transcurso de nuestro ministerio, tendremos numerosos fallos en
esta labor de ganar almas. Son muchas las aves que yo he credo haber atrapado; incluso me
las he arreglado para empezar a cocinarlas, pero al final, se han escapado volando. Recuerdo
a un hombre, al que voy a llamar Tom el Descuidado. Era el terror de la poblacin donde
viva. En aquella regin haba muchos fuegos provocados, y la mayora de la gente se los
atribua a l. A veces se pasaba dos o tres semanas seguidas en estado de ebriedad, y despus
deliraba y rabiaba como un loco. Ese hombre acudi a escucharme; an recuerdo la sensacin
que produjo su llegada en aquella pequea capilla. Se sent all y se entusiasm conmigo;
creo que esa fue la nica conversin que tuvo. Sin embargo, l profes haberse convertido.
Aparentemente, haba tenido un arrepentimiento genuino, y en su exterior, se convirti en una
persona muy cambiada; dej de beber y de decir palabrotas, y en muchos aspectos daba la
impresin de ser un hombre ejemplar. Recuerdo haberlo visto tirando con una soga de una
barcaza que tena cerca de cien personas a bordo, y que estaba llevando hasta un lugar donde
yo iba a predicar, y se gloriaba en aquel esfuerzo, cantando con tanto gozo y tanta alegra
como cualquiera de esas personas. Si alguien deca una palabra contra el Seor, o contra su
siervo, no vacilaba ni un instante, sino que lo tiraba al suelo de un puetazo.
Antes de marcharme de aquel distrito, yo tena el temor de que la gracia no hubiera
obrado realmente en l; era una especie de indio incivilizado. He odo decir que atrapaba un
pjaro, lo desplumaba y se lo coma crudo en medio del campo. Esto no es lo que hace un
hombre cristiano; no es una de esas cosas que son agradables y dan buena reputacin.
Despus de marcharme de aquel vecindario, cuando preguntaba por l, nadie poda decirme
nada bueno. El espritu que lo haba mantenido en una actitud correcta exteriormente haba
desaparecido, y se haba vuelto peor que antes, si es que eso era posible. Ciertamente, no
haba mejorado nada, y no haba fuerza humana que lograra llegar hasta l. Como ves, esa
labor ma no soport la prueba del fuego; ni siquiera soport las tentaciones ordinarias,

despus de marcharse el hombre que tena influencia sobre l. Cuando t te vayas de la aldea
o el pueblo donde has estado predicando, es muy probable que algunos que antes corran
bien, se vuelvan atrs. Te tienen afecto, y tus palabras tienen una especie de influencia
hipntica sobre ellos, pero cuando te marchas, el perro vuelve a su vmito, y la puerca
lavada a revolcarse en el cieno. No te apresures a contar con estos supuestos convertidos; no
los aceptes con demasiada rapidez en la iglesia; no te sientas muy orgulloso del entusiasmo
que ellos manifiestan, si no va acompaado por un cierto grado de ablandamiento y ternura
que demuestre que el Espritu Santo ha obrado realmente en su interior.
Recuerdo otro caso muy diferente. A esta persona la llamar Srta. Mara la
Superficial, porque era una joven que no haba sido bendecida con una gran inteligencia.
Como viva en la misma casa con varias jvenes cristianas, ella tambin profes haberse
convertido. Cuando yo habl con ella, pareci que tena todo lo que uno podra desear. Yo
pens en proponerla a la iglesia, pero se consider mejor someterla primero a un periodo de
prueba. Al cabo de un tiempo, dej de relacionarse con el lugar donde haba vivido, y fue a
otro donde no haba mucho que la pudiera ayudar, y no volv a or nada de ella, salvo que se
pasaba todo el tiempo vistindose lo ms elegantemente posible, y frecuentando la compaa
de la gente de vida alegre. Este es un ejemplo de aquellos que no tienen muy bien amueblada
la mente; si la gracia de Dios no toma posesin de todo ese espacio vaco, muy pronto
regresan al mundo.
He conocido a varias personas parecidas a un joven al que llamar Carlitos el Listo.
Se trata de individuos excepcionalmente listos para todo; incluso para falsificar la religin
cuando se encuentran con ella. Oraban con gran fluidez; trataban de predicar y lo hacan muy
bien; todo cuanto se proponan, lo lograban con gran facilidad. Era tan fcil para ellos como
besarse la mano. No te apresures a admitir a este tipo de personas en la iglesia; no han
conocido la humillacin por el pecado, ni el quebrantamiento del corazn, ni el sentido de lo
que es la gracia divina. Gritan: Todo bien!, y se marchan, pero descubrirs que nunca te
van a pagar tus esfuerzos y dificultades. Van a ser capaces de usar el lenguaje del pueblo de
Dios tan bien como el mejor de sus santos; hasta hablarn de sus dudas y temores, y
presentarn una profunda experiencia en cuestin de cinco minutos. Son un poco ms listos
de la cuenta, y es de esperar que hagan mucho dao en cuanto entren a formar parte de la
iglesia, as que, si te es posible, mantenlos fuera de ella.
Recuerdo uno que pareca un santo cuando hablaba. Lo llamar Juan Hablabonito.
Con cunta astucia poda actuar aquel hipcrita, meterse entre nuestros jvenes, llevarlos a
toda clase de pecado y de iniquidad, y despus quedar conmigo para tener una media hora de
conversacin espiritual! Un abominable infeliz que estaba viviendo abiertamente en pecado
al mismo tiempo que trataba de acercarse a la mesa del Seor y unirse a nuestras sociedades,
ansioso por ser lder en toda buena obra. Mantn bien abiertos los ojos al clima que te rodea,
hermano! Se te van a acercar con dinero en las manos, como el pescado de Pedro con la
moneda de plata en la boca, y te van a ser muy tiles en la obra. Hablan con tanta suavidad,
y son unos caballeros tan perfectos! S, yo pienso que J udas era precisamente uno de los de su
clase, un gran experto en engaar a los que tena a su alrededor. Tenemos que asegurarnos de
no dejar entrar a nadie as en la iglesia, si es que tenemos alguna manera de mantenerlo fuera.
Tal vez al final de un culto, te digas: He aqu una pesca esplndida! Espera un poco.
Recuerda las palabras de nuestro Salvador: El reino de los cielos es semejante a una red, que
echada en el mar, recoge de toda clase de peces; y una vez llena, la sacan a la orilla; y
sentados, recogen lo bueno en cestas, y lo malo echan fuera. No cuentes tus pescados antes
de asarlos; no cuentes tus convertidos antes de haberlos probado una y otra vez. Tal vez este
proceso te haga trabajar con un poco de lentitud, hermano, pero resultar ms seguro.
Trabajas de manera perseverante y correcta, para que aquellos que vengan despus de ti no

tengan que decir que tuvieron muchos ms problemas para limpiar la iglesia, sacando de ella
a quienes nunca deberan haber sido aceptados, que el trabajo que pasaste t para admitirlos?
Si Dios te capacita para poner tres mil ladrillos en su templo espiritual en un solo da,
hazlo, pero Pedro ha sido el nico albail que ha podido realizar esta proeza hasta el
momento presente. No vayas a pintar la pared de madera como si fuera de piedra slida; que
aquello que edifiques sea real, sustancial y legtimo, porque solo esta clase de labor vale la
pena. Que todo lo que edifiques para Dios sea como lo que edific el apstol Pablo:
Conforme a la gracia de Dios que me ha sido dada, yo como perito arquitecto puse el
fundamento, y otro edifica encima; pero cada uno mire cmo sobreedifica. Porque nadie
puede poner otro fundamento que el que est puesto, el cual es J esucristo. Y si sobre este
fundamento alguno edificare oro, plata, piedras preciosas, madera, heno, hojarasca, la obra de
cada uno se har manifiesta; porque el da la declarar, pues por el fuego ser revelada; y la
obra de cada uno cul sea, el fuego la probar. Si permaneciere la obra de alguno que
sobreedific, recibir recompensa. Si la obra de alguno se quemare, l sufrir prdida, si bien
l mismo ser salvo, aunque as como por fuego.




2
LOS REQUISITOS QUE BUSCA DIOS EN EL GANADOR DE ALMAS



mado hermano, nuestra principal ocupacin consiste en ganar almas. Como les pasa a
los herreros, nosotros necesitamos conocer una gran cantidad de cosas; pero as como el
herrero debe saber de caballos y de cmo hacerles las herraduras, tambin nosotros debemos
tener conocimientos acerca de las almas y de cmo ganarlas para Dios. En esta tarde te voy a
hablar de otro asunto dentro del mismo tema:

REQUISITOS NECESARIOS PARA SER UN GANADOR DE ALMAS

Y me voy a centrar en un conjunto de requisitos; el de los que exige Dios. Voy a
intentar tratar el tema con un estilo basado ms o menos en el sentido comn, pidindote que
juzgues por ti mismo qu requisitos sera natural que Dios buscara en sus siervos; qu
requisitos aprobara l, y es ms probable que use. Como sabes, todo obrero, si es inteligente,
usa una herramienta de la que espera que cumpla con el propsito que l tiene en mente. Hay
algunos artistas que nunca han sido capaces de tocar, si no era con su propio violn, ni de
pintar, si no era con su pincel y su paleta favoritos, y ciertamente, al Dios grande, el ms
poderoso de todos los obreros, en su gran obra artstica de ganar almas, le encanta tener sus
propias herramientas especiales. En la creacin antigua, no us nada ms que sus propios
instrumentos: l dijo, y fue hecho. En la nueva creacin, el agente eficiente sigue siendo su
poderosa Palabra. No obstante, ahora l habla a travs del ministerio de sus siervos, y por
consiguiente, estos deben ser instrumentos dignos de que Dios hable a travs de ellos;
herramientas que l pueda utilizar para llevar su Palabra hasta los odos y los corazones de
los hombres. As pues, juzga t, hermano, si Dios te va a usar; imagnate a ti mismo en el
lugar de l, y piensa qu clase de hombres seran aquellos con ms probabilidades de ser
usados por ti, si estuvieras en la posicin del Dios Altsimo.
Estoy seguro de que lo primero que diras es que un hombre que se dedique a ganar
almas, debe tener un carcter santo. Qu pocos son, entre quienes tratan de predicar, los que
piensan suficientemente en esto! Si lo hicieran, comprenderan de inmediato que el Eterno
nunca estara dispuesto a utilizar herramientas sucias; que J ehov, tres veces Santo, solo
escoge instrumentos santos selectos para la realizacin de su obra. Ningn hombre sabio
echara vino en botellas sucias; ningn padre digno y bueno permitira que sus hijos fueran a
ver una obra de teatro inmoral. De la misma manera, Dios no est dispuesto a trabajar con
unos instrumentos que puedan poner en tela de juicio su propio carcter.
Supongamos que todo el mundo supiera que, si un hombre fuera listo nicamente,
Dios lo usara, cualesquiera que fueran su carcter y su conducta. Supongamos que todo el
mundo pensara que le puede ir tan bien en la obra de Dios a base de astucia y engaos, como
a base de sinceridad y rectitud. Qu hombre habra en el mundo con algn sentimiento de
rectitud, que no se avergonzara de semejante estado de cosas? Sin embargo, hermano, las
cosas no son as. En el presente, hay muchos que nos dicen que el teatro es una gran escuela
de moral. Pero debe ser una escuela bastante extraa, puesto que los maestros nunca llegan a
aprender sus propias lecciones.
En la escuela de Dios, los maestros deben dominar el arte de la santidad. Si
enseamos una cosa con los labios y otra con la vida, los que nos oigan dirn: Mdico,
crate a ti mismo. Dices: Arrepentos!, pero, dnde est tu propio arrepentimiento?
Dices: Servid a Dios y obedeced su voluntad! Y t, le sirves? Obedeces su voluntad?
A

Un ministro impo es la irrisin del mundo, y una deshonra para Dios. Purificaos los que
llevis los utensilios de J ehov. l est dispuesto a hablar a travs de un tonto, si ese tonto
es un hombre santo. Por supuesto, con esto no quiero decir que Dios escoja a los tontos para
que sean ministros suyos. Sin embargo, un hombre que llegue a ser verdaderamente santo,
aunque tenga una capacidad reducida, llegar a ser un mejor instrumento en las manos de
Dios que otro hombre que tenga una capacidad gigantesca, pero que no sea obediente a su
voluntad, ni tampoco limpio y puro ante los ojos del Seor Dios Altsimo.
Amado hermano, te suplico que des suma importancia a tu propia santidad personal.
Vive para Dios. Si no lo haces, tu Seor no va a estar contigo, sino que va a decir de ti lo que
dijo de los falsos profetas de la antigedad: Yo no los envi ni les mand; y ningn
provecho hicieron a este pueblo, dice J ehov. Podrs predicar unos sermones excelentes,
pero si t mismo no practicas la santidad, no habr almas salvadas. Y lo ms probable es que
no llegues a la conclusin de que tu falta de santidad es la razn de tu falta de xito. Echars
la culpa a la gente, a la poca en que te ha tocado vivir, a todo, menos a ti mismo. Y sin
embargo, all estar la raz de tanto dao. Yo mismo conozco hombres muy capacitados y
diligentes que siguen adelante ao tras ao sin que haya aumento alguno en sus iglesias. La
razn de esto es que no estn viviendo ante Dios como deberan vivir.
A veces, el mal se encuentra en la familia del ministro: sus hijos e hijas se han
rebelado contra Dios, se permite un lenguaje sucio aun entre los nios, y sus reprensiones
solo son como la dbil pregunta que hizo El a sus malvados hijos: Por qu hacis cosas
semejantes?
Otras veces, el ministro es un hombre mundano, codicioso de ganancias econmicas,
y que descuida su trabajo. Esto no encaja con la mente de Dios, y l no est dispuesto a
bendecir a alguien as. Cuando escuch predicar al Sr. George Mller en Mentone, su
discurso era como el que habra podido dar un maestro comn y corriente de escuela
dominical. Sin embargo, nunca he odo un sermn que me haya hecho ms bien, y que ms
ricamente haya aprovechado a mi alma. Era la presencia de George Mller mismo en el
mensaje lo que lo haca tan til. En cierto sentido, George Mller no apareca en el sermn,
porque no se predicaba a s mismo, sino a Cristo J ess, el Seor. l solo estaba all
personalmente como testigo de la verdad, pero daba ese testimonio de tal manera, que uno no
poda menos que decir: Ese hombre no solo predica lo que cree, sino que tambin lo vive.
En cada una de las palabras que pronunci, su gloriosa vida de fe pareca llegar, tanto a
nuestros odos, como a nuestros corazones. Para m fue todo un deleite sentarme a
escucharlo; no obstante, en cuanto a novedades, o a fuerza de pensamiento, no haba rastro de
ninguna de las dos cosas en todo el discurso. La fuerza del predicador era la santidad. Y
podemos estar seguros de que esa debe ser tambin nuestra fuerza si queremos que Dios nos
bendiga.
Esta santidad se debe manifestar en la comunin con Dios. Si el hombre presenta su
propio mensaje, tendr tanto poder como el que le d su propio carcter. En cambio, si
entrega el mensaje de su Seor, despus de haberlo odo de los labios de su Seor, las cosas
van a ser muy distintas; y si puede adquirir algo del espritu de su Seor mientras l lo mira y
le entrega el mensaje, si puede reproducir la expresin del rostro de su Seor y el tono de su
voz, esto tambin va a hacer que todo sea diferente. Lee las Memorias de McCheyne; lelas
de principio a fin. No creo poder hacerte mejor servicio que recomendarte que las leas. No
hay frescura de pensamiento, ni hay nada novedoso o asombroso en ellas, pero en cuanto las
leas, sacars algo bueno de ellas si ests consciente de que se trata de la historia de un
hombre que camin con Dios. Moody nunca habra hablado con la fuerza con la que habl,
de no haber tenido una vida de comunin con el Padre y con su Hijo J esucristo. La fuerza
ms grande que tiene un sermn depende de lo que ha sucedido antes de pronunciarlo. Es

necesario que te prepares para todo el culto a travs de la comunin privada con Dios y una
autntica santidad de carcter.
Seguramente, estaremos de acuerdo en que, para que un hombre llegue a ser usado
como ganador de almas, debe tener un nivel elevado de vida espiritual. Vers, hermano:
nuestra labor para Dios consiste en comunicar vida a los dems. Sera bueno que imitramos
a Eliseo cuando se extendi sobre aquel nio muerto para traerlo de vuelta a la vida. Su vara
no fue suficiente, porque no tena vida en s; la vida debe ser comunicada por un instrumento
viviente, y el hombre que debe comunicar la vida debe tener una gran cantidad de vida en s
mismo. Recordars estas palabras de Cristo: El que cree en m, como dice la Escritura, de su
interior corrern ros de agua viva. Es decir, que el Espritu Santo, cuando habita en un hijo
vivo de Dios, brota de su interior como una fuente, o como un ro, con el fin de que otros
puedan llegar a participar en las misericordiosas influencias del Espritu.
No creo que nadie quiera ser un ministro muerto. Dios no usa herramientas muertas
para obrar milagros vivientes. Necesita hombres vivos, y hombres que estn desbordantes de
vida. Hay muchos que estn vivos, pero no lo estn del todo. Recuerdo haber visto en una
ocasin un cuadro sobre la resurreccin, una de las pinturas ms extraas que haya visto
jams. El artista haba intentado mostrar un momento en el cual la obra solo estaba a medio
hacer. As que haba algunas personas que estaban vivas hasta la cintura; otras solo tenan un
brazo vivo, o una parte de la cabeza. Eso mismo es posible en nuestros das. Hay algunos
hombres que solo estn medio vivos; tienen viva la quijada, pero no tienen vivo el corazn.
Otros tienen el corazn vivo, pero no el cerebro. Otros tienen vivos los ojos, y pueden ver las
cosas con mucha claridad, pero no tienen vivo el corazn; pueden dar una buena descripcin
de lo que ven, pero carecen del calor que da el amor.
Hay ministros que son mitad ngel y mitad bien, digamos que gusano. El contraste
es terrible, pero los ejemplos son muchos. Hay alguien as entre nosotros? Predica bien, y
uno dice al escucharlo: Es un buen hombre. Sientes que es un buen hombre; as que oyes
decir que va a la casa de una cierta persona a cenar, y piensas que t tambin irs all a cenar,
para poder escuchar las palabras llenas de gracia que van a salir de sus labios. Y mientras lo
observas, esas palabras salen y solo son gusanos! En el plpito era un ngel, pero ahora
les toca el turno a los gusanos. Esto sucede con frecuencia, pero nunca debera ser as. Si
queremos ser verdaderos testigos de Dios, tenemos que ser todo ngeles y no tener nada de
gusanos. Dios nos libre de este estado de muerte a medias! Que l permita que estemos
vivos por completo, desde la coronilla de la cabeza hasta la planta de nuestros pies! Yo
conozco a unos cuantos ministros que son as; no se puede entrar en contacto con ellos sin
sentir el poder de la vida espiritual que llevan dentro. Y esto no se limita a los momentos en
que estn hablando de temas religiosos, sino que se extiende a las cosas comunes y corrientes
de la vida. Uno est consciente de que hay algo especial en esos hombres, que le dice que
estn totalmente vivos para Dios. Estos son los hombres que l usa para dar vida a los dems.
Supn que fuera posible exaltarte hasta ponerte en el lugar de Dios. No crees que
utilizaras a un hombre que no se diera importancia a s mismo, un hombre con un espritu
humilde? Si vieras un hombre muy orgulloso, cabra la posibilidad de que lo utilizaras como
siervo tuyo? Ciertamente, el gran Dios siente predileccin por aquellos que son humildes.
Porque as dijo el Alto y Sublime, el que habita la eternidad, y cuyo nombre es el Santo: Yo
habito en la altura y la santidad, y con el quebrantado y humilde de espritu, para hacer vivir
el espritu de los humildes, y para vivificar el corazn de los quebrantados. A l le
desagradan los orgullosos, y cada vez que ve a los elevados y poderosos, pasa de largo; pero
cuando encuentra a los de corazn humilde, siente placer en exaltarlos. l se deleita sobre
todo en la humildad entre sus ministros.
Es algo espantoso ver un ministro orgulloso. Hay pocas cosas que puedan dar ms
gozo al diablo que esta, cada vez que camina por la tierra. He aqu algo que le encanta, y que

hace que se diga a s mismo: Aqu est todo preparado para que haya una gran cada en no
mucho tiempo. Algunos ministros exhiben su orgullo con el estilo que adquieren al subir al
plpito; uno no puede olvidar la forma en que anuncian su texto: Soy Yo: no temis. Otros
lo manifiestan en su manera de vestir, en la tonta vanidad de sus ropas; o si no, en su forma
corriente de hablar, magnificando continuamente las deficiencias de los dems, mientras
engrandecen sus propias cualidades, tan extraordinarias. Hay dos clases de personas
orgullosas, y a veces es difcil decidir cul de las dos es peor. En primer lugar, est la persona
repleta de esa vanidad que habla sobre s misma, e invita a los dems a hablar de ella
tambin; que se elogia a s misma y acta con toda pomposidad; que est totalmente
ensimismada con su pequea persona, y anda pavonendose por todas partes mientras dice:
Alabadme, alabadme, alabadme. Eso es lo que quiero, como la nia pequea que se acerca
a todas las personas que hay en una sala, para decirles: Mira mi vestido nuevo. Verdad que
es una belleza? Tal vez hayas visto ya alguna de estas personas tan bellas. Yo me he
encontrado con muchas de ellas.
La otra clase de orgullo es demasiado grande para este tipo de cosas. No le importan;
desprecia tanto a la gente, que nunca llega a degradarse hasta el punto de desear sus
alabanzas. Est tan supremamente satisfecho consigo mismo, que no se rebaja a tener en
cuenta lo que los dems piensan de l. Algunas veces he pensado que es la clase de orgullo
ms peligrosa en el sentido espiritual, pero es con mucho la ms respetable de las dos. Al fin
y al cabo, hay algo muy noble en esto de ser demasiado orgulloso para ser orgulloso.
Supongamos que aquellos grandes asnos te rebuznan a ti. No seas tan asno como para
hacerles caso. Pero el otro pobre infeliz dice: Bueno, todo elogio tiene su valor, as que
pone el cebo a sus pequeas ratoneras, y trata de atrapar unos cuantos ratoncitos de elogios
para poderlos asar y desayunar con ellos.
Hermano, deshazte de ambas clases de orgullo si notas que tienes alguna de las
caractersticas de cualquiera de los dos en tu persona. El orgullo enano y el orgullo ogro son
ambos abominaciones ante los ojos del Seor. Nunca olvides que eres discpulo de Aquel que
dijo: Aprended de m, que soy manso y humilde de corazn.
La humildad no consiste en tener una opinin mezquina de nosotros mismos. Si un
hombre tiene una opinin muy pobre de s mismo, es muy posible que tenga razn en sus
clculos. Yo he conocido a algunos cuya opinin sobre s mismos, segn lo que ellos decan,
era muy baja, ciertamente. Tenan una idea tan pobre de su propio poder, que nunca se
aventuraron a tratar de hacer bien alguno; decan que no confiaban en s mismos. He
conocido a algunos tan maravillosamente humildes, que siempre les ha encantado escogerse
un puesto fcil para ellos mismos; eran demasiado humildes para hacer cualquier cosa de la
cual les pudieran echar la culpa despus. A esto lo llamaban humildad, pero a m me parece
que sera mejor dar a su manera de comportarse el nombre de pecaminoso amor a la
comodidad. La verdadera humildad nos lleva a pensar de la manera correcta acerca de
nosotros mismos; a pensar la verdad acerca de nuestra persona.
En este asunto de ganar almas, la humildad nos hace sentir que no somos nada ni
nadie y que, si Dios nos da xito en esta labor, nos sentiremos en la obligacin de atribuirle a
l toda la gloria, porque no hay mrito alguno en dicha victoria que nos pertenezca a nosotros
en realidad. Y si no tenemos xito, la humildad nos llevar a culpar a nuestra propia necedad
y debilidad, y no a la soberana de Dios. Por qu habra Dios de bendecir, y despus dejar
que nosotros nos llevemos la gloria en lo sucedido? La gloria en la salvacin de las almas le
pertenece a l, y solo a l. Entonces, para qu tratar de robrsela? T sabes cuntos son los
que intentan cometer este robo. Cuando prediqu en tal lugar, vinieron quince personas a
verme en privado despus del culto, para darme las gracias por el sermn que compart.
Que los cuelguen, tanto a l como a su bendito sermn! Habra podido usar unas palabras

ms fuertes an si hubiera querido, ya que esa persona realmente se merece condenacin cada
vez que toma para s la honra que solo pertenece a Dios.
Creo que recordars la historia del joven prncipe que entr en la habitacin donde
pensaba que su padre agonizante estaba dormido, y se puso la corona real en la cabeza para
ver cmo le quedaba. El rey, que lo estaba observando, le dijo: Esprate un poco, hijo mo.
Espera hasta que yo me haya muerto. As que, cuando sientas alguna inclinacin a llevarte a
la cabeza la corona de la gloria, imagnate que ests oyendo a Dios, que te dice: Esprate a
que yo me muera antes de ponerte mi corona en la cabeza. Y como eso nunca va a suceder,
lo mejor que puedes hacer es dejar esa corona en paz, para que la use Aquel a quien le
pertenece por derecho. Nuestro canto debe ser siempre este: No a nosotros, oh J ehov, no a
nosotros, sino a tu nombre da gloria, por tu misericordia, por tu verdad.
Algunos hombres que no han tenido humildad, han terminado alejados del ministerio,
porque el Seor no est dispuesto a usar a los que no le atribuyan la honra totalmente a l. La
humildad es uno de los principales requisitos para ser til; muchos han desaparecido de la
lista de hombres tiles, porque se han erguido con soberbia y, como consecuencia, han cado
en las asechanzas del diablo. Tal vez sientas que, como no eres ms que un pobre estudiante,
no hay por qu temer que caigas en este pecado; sin embargo, en algunos casos es muy
posible que haya un peligro mayor precisamente por esta misma razn, si Dios te bendice y te
sita en una posicin de prominencia.
El hombre que ha vivido en un buen crculo social toda su vida, no siente tanto el
cambio cuando alcanza una posicin que para otros supondra elevarlos grandemente. Yo
siempre siento que, en el caso de ciertos hombres cuyo nombre podra mencionar, se ha
cometido un grave error. Tan pronto como se han convertido, se los ha sacado de su ambiente
anterior para presentarlos ante el pblico como predicadores populares. Da mucha lstima ver
que muchos los convirtieron en pequeos reyes y, de esa manera, les prepararon el camino a
su cada, pues no podan soportar el cambio repentino. Habra sido buena cosa para esas
personas que todo el mundo arremetiera contra ellas y las maltratara durante diez o veinte
aos, porque es probable que eso les hubiera ahorrado en gran parte la afliccin posterior.
Yo siempre me siento muy agradecido por el duro trato que recib de parte de toda
clase de personas en mis primeros das. En el mismo momento en que yo lograba hacer algo
bueno, todos me caan encima como una manada de sabuesos. No tena tiempo para sentarme
a alardear de lo que haba hecho, porque ellos estaban despotricando y bramando contra m
de continuo. Si me hubieran escogido de repente y me hubieran puesto donde me encuentro
ahora, probablemente me habra venido abajo con la misma rapidez. Cuando salgas del
colegio universitario, te va a venir bien que te traten como me trataron a m. Si tienes grandes
xitos, estos van a desviar tu atencin, a menos que Dios permita que seas afligido de una u
otra forma. Si alguna vez te sientes tentado a decir: No es esta la gran Babilonia que yo
edifiqu?, solo tienes que recordar a Nabucodonosor, cuando fue echado de entre los
hombres; y coma hierba como los bueyes, y su cuerpo se mojaba con el roco del cielo, hasta
que su pelo creci como plumas de guila, y sus uas como las de las aves. Dios tiene
muchas maneras de echar abajo a los Nabucodonosores soberbios, y tambin le sera muy
fcil echarte abajo a ti, si alguna vez te enalteces en tu presuncin. Este punto acerca de la
necesidad de una humildad profunda en el ganador de almas, no requiere de prueba alguna;
todos pueden ver, con solo entreabrir un ojo, que Dios no est muy dispuesto a bendecir a
ningn hombre, a menos que sea realmente humilde.
La siguiente cualidad necesaria para el xito en la obra del Seor, que adems es vital,
es una fe viva. T sabes, hermano, que el Seor J esucristo no pudo hacer muchas obras
grandiosas en su propia ciudad, a causa de la incredulidad de la gente; y es igualmente cierto
que, en el caso de algunos hombres, Dios tampoco puede hacer muchas obras grandiosas, a
causa de la incredulidad de ellos. Si t no crees, tampoco Dios te usar. Una de las leyes

inalterables de su Reino es esta: Conforme a vuestra fe os sea hecho. Si tuviereis fe como
un grano de mostaza, diris a este monte: Psate de aqu all, y se pasar; y nada os ser
imposible. Ahora bien, si es necesario preguntar: Dnde est tu fe?, entonces las
montaas no se movern porque t se lo ordenes; ni siquiera un infeliz sicmoro se cambiar
de lugar.
Hermano, necesitas tener fe con respecto a tu llamado al ministerio; necesitas creer
sin que te quede la menor duda, que Dios te ha escogido de verdad para que seas ministro del
Evangelio de Cristo. Si crees firmemente que Dios te ha llamado a predicar el Evangelio, lo
predicars con valor y firmeza, y sentirs que vas a realizar su obra porque tienes derecho a
realizarla. Si tienes la idea de que tal vez no seas ms que un intruso, no vas a lograr nada que
cuente; solo sers un pobre predicador sin fuerzas, poco seguro de s mismo, que casi pide
disculpas por lo que dice, y cuyo mensaje no interesa a nadie. Es mejor que no comiences a
predicar mientras no ests bien seguro de que Dios te ha llamado a la obra.
En una ocasin, un hombre me escribi para preguntarme si l deba predicar o no.
Cuando no s cmo contestar a alguien, siempre trato de darle una respuesta tan sabia como
me sea posible. Siguiendo esa costumbre, escrib a aquel hombre para decirle: Estimado
amigo: Si el Seor le ha abierto la boca, el diablo no se la puede cerrar, pero si es el diablo
quien se la ha abierto, pido al Seor que se la cierre! Seis meses despus, me encontr con
aquel hombre, quien me dio las gracias por mi carta, la cual, segn me dijo, lo haba animado
mucho a seguir predicando. Yo le pregunt: Y eso, cmo fue? l me respondi: Usted
me dijo: Si el Seor le ha abierto la boca, el diablo no se la puede cerrar. Entonces yo le
dije: S, eso fue lo que le dije, pero tambin le present la otra cara de la moneda. l me
respondi de inmediato: Oh, no! Esa parte no tena nada que ver conmigo. Siempre
podremos tener orculos que se ajusten a nuestras propias ideas, si sabemos cmo
interpretarlos. Si tienes una fe genuina en tu llamado al ministerio, estars listo como Lutero
a predicar el Evangelio, aunque te halles entre las mandbulas del leviatn, en medio de sus
inmensos dientes.
Tambin debes creer que el mensaje que vas a presentar es Palabra de Dios. Yo
preferira que creyeras media docena de verdades con intensidad, que un centenar de ellas sin
gran convencimiento. Si tu mano no es lo suficientemente grande como para abarcar muchas
cosas, abarca con firmeza las que puedas; si se tratara de entrar a empujones a cierto lugar, y
a todos se nos permitiera llevarnos tanto oro como pudiramos tomar de un montn, tal vez
no nos sera muy til llevar una bolsa grande; ms bien, saldra mejor parado en la refriega el
que cerrara fuertemente la mano con cuanto pudiera albergar en ella sin que se le cayera.
Algunas veces nos vendra bien imitar al nio que menciona la antigua fbula. Meti la mano
en una tinaja de boca estrecha y agarr tantas nueces como le caban en el puo, pero no pudo
sacar ni siquiera una; sin embargo, cuando solt la mitad de las nueces, el resto sali con
facilidad. As debemos hacer nosotros; no podemos retener todas las cosas; es imposible,
nuestra mano no tiene tamao suficiente para eso. Pero cuando por fin tenemos algo en ella,
agarrmoslo enseguida y sujetmoslo con fuerza.
Cree con firmeza todo lo que creas; de lo contrario, nunca vas a persuadir a nadie para
que tambin lo crea. Si adoptas un estilo como este: Yo creo que esto es verdad, y como soy
joven, les suplico que tengan la bondad de atender a lo que les voy a decir; solo es una
sugerencia, y es as como predicas, estars haciendo todo lo posible para fabricar escpticos.
Yo preferira orte decir: S, soy joven, pero lo que voy a decir viene de Dios, y la Palabra de
Dios dice esto y aquello; aqu lo tienen, y es necesario que crean lo que Dios dice, o se van a
perder. La gente que te escuche, dir: De veras que ese joven cree en algo, y es muy
probable que algunos de tus oyentes se vean inclinados a creer ellos tambin. Dios usa la fe
de sus ministros para crear fe en otras personas. Puedes tener la seguridad de que las almas no
reciben la salvacin por medio de un ministro que tiene dudas, y que la predicacin de tus

dudas y tus interrogantes nunca podr hacer que un alma se decida por Cristo. Debes tener
una gran fe en la Palabra de Dios para ser ganador de almas entre quienes la escuchen.
Tambin debes creer en el poder de ese mensaje para salvar a las personas. Ya habrs
escuchado la historia de uno de mis primeros estudiantes, que se me acerc para decirme:
Ya llevo unos meses predicando, y no creo que haya logrado una sola conversin. Yo le
respond: Y esperas que el Seor te bendiga y salve almas cada vez que t abras la boca?
No, me contest. Ah lo tienes, le dije, esa es la razn por la que no logras que se
salven almas. Si creyeras, el Seor te habra dado esa bendicin. Lo pill con gran facilidad,
pero muchos otros me habran respondido de la misma forma que l. Creen, con una fe
temblorosa, que es posible, gracias a algn misterioso mtodo, que una vez cada cien
sermones, Dios gane a un cuarto de alma. Apenas tienen fe suficiente para mantenerse en pie.
Cmo pueden esperar que Dios los bendiga? A m me gusta llegar al plpito sintiendo: Lo
que voy a decir en el nombre de Dios, es Palabra suya, y no puede volver a l vaca. Yo le he
pedido que lo bendiga, y l lo va a hacer. Sus propsitos recibirn una respuesta, tanto si mi
mensaje tiene sabor de vida para vida, como si tiene sabor de muerte para muerte en aquellos
que lo escuchen.
Ahora bien, si as es como te sientes, cul ser el resultado si no hay almas que
reciban la salvacin? Que vas a convocar reuniones especiales de oracin para tratar de
averiguar por qu la gente no se acerca a Cristo. Que vas a hacer reuniones de bsqueda para
los que estn ansiosos. Que vas a ir al encuentro de las personas con un semblante lleno de
gozo, para que vean que ests esperando una bendicin, aunque al mismo tiempo les hars
saber que te vas a sentir gravemente desilusionado, a menos que el Seor te d conversiones.
Sin embargo, cmo son las cosas en muchos lugares? Nadie ora demasiado acerca de este
asunto, no hay reuniones para clamar a Dios pidiendo su bendicin, el ministro nunca anima
a las personas a acercarse para hablarle de la obra de gracia que estn experimentando sus
almas. En verdad, en verdad te digo que quien as acta, ya tiene su recompensa; est
recibiendo lo que ha pedido, porque recibe lo que esperaba; su Amo le da su penique, pero
nada ms. Lo que est mandado es: Abre tu boca, y yo la llenar. Y aqu estamos nosotros,
sentados con los labios apretados, en espera de la bendicin. Abre la boca, hermano, con una
expectacin absoluta y una fe firme, y conforme a tu fe, te ser hecho.
Este es el punto esencial: si quieres ser un ganador de almas, debes creer en Dios y en
su Evangelio. Algunas otras cosas pueden ser omitidas, pero no esta cuestin de la fe. Es
cierto que Dios no siempre mide su misericordia de acuerdo a nuestra incredulidad, porque l
tiene que pensar, no solo en nosotros, sino tambin en las dems personas; pero si miramos
este asunto con sentido comn, nos parecer que el instrumento ms adecuado para hacer la
obra del Seor, es el hombre que espera que l lo use, y que se lanza a la tarea con la
fortaleza que le da esa conviccin. Cuando llega el xito, no se sorprende, porque lo estaba
buscando. Ha sembrado semilla viva, y ha esperado recoger de ella una buena cosecha; ha
lanzado su pan sobre las aguas, y se ha dedicado a buscar y observar, hasta hallarlo de nuevo.
Otra ms: para que un hombre triunfe en su ministerio y gane muchas almas, se debe
caracterizar por un slido fervor. Acaso no conocemos algunos hombres que predican de
una manera tan carente de vida, que es altamente improbable que haya alguien que se sienta
afectado por lo que dicen? Yo estaba presente cuando un buen hombre pidi al Seor que
bendijera el sermn que l estaba a punto de pronunciar, para la conversin de los pecadores.
Yo no intento limitar a la omnipotencia divina, pero no creo que Dios pueda bendecir a
ningn pecador con un sermn como el que aquel hombre predic despus, a menos que haga
que el oyente entienda de otra manera lo que ha dicho el ministro.
Era uno de esos sermones atizador resplandeciente, como yo los llamo. Como
sabrs, hay atizadores de fuego que se ponen en los salones para exhibirlos, pero no para
usarlos. Si alguna vez trataras de atizar el fuego de la chimenea con ellos, acaso no te

regaara la duea de la casa? Esos sermones son como los atizadores de exhibicin: pulidos,
brillantes y fros; parecen tener alguna relacin con la gente que vive en las estrellas, pero
ciertamente, no tienen ninguna conexin con nadie de este mundo. Qu bien pueda
desprenderse de esos discursos, nadie lo sabe, pero estoy seguro de que en ellos no hay poder
suficiente ni para matar a una cucaracha o una araa; y, por supuesto, no hay en ellos poder
para dar vida a un alma muerta. Hay algunos sermones de los cuales se puede decir con toda
certeza que, mientras ms piensa uno en ellos, menos piensa en ellos; y si algn pobre
pecador va a escucharlos con la esperanza de recibir la salvacin, solo se puede decir que es
ms probable que el ministro sea un obstculo en su camino hacia el cielo, que alguien que le
seala cul es el camino correcto.
Tal vez puedas confiar en que vas a lograr que las personas comprendan la verdad, si
realmente es eso lo que quieres; pero si no hay fervor en ti, no es probable que lo haya en los
dems. Si alguien llamara a mi puerta en medio de la noche, y al sacar yo la cabeza por la
ventana para ver qu sucede, me dijera de una manera muy tranquila y despreocupada: Hay
fuego en la parte posterior de su casa, yo le dara muy poca importancia a ese fuego, y me
sentira inclinado a derramar una simple jarra de agua sobre l. Si yo estoy dando un paseo, y
se me acerca un hombre para decirme con voz alegre: Buenas tardes, seor. Sabe que me
estoy muriendo de hambre? Hace mucho tiempo que no me llevo nada a la boca. De veras, no
he comido en mucho tiempo, yo le contestara: Buen hombre, usted parece sentirse muy
tranquilo con su situacin; yo no creo que tenga una gran necesidad; de lo contrario, no se
sentira tan despreocupado.
Hay algunos hombres que parecen predicar de esta manera: Estimados amigos, hoy
es domingo, as que aqu estoy. He pasado mucho tiempo en mi estudio durante toda la
semana, y ahora espero que escuchen lo que les voy a decir. No s si hay algo en particular
que les preocupe; tal vez tenga algo que ver con las fases de la luna, pero creo que algunos de
ustedes estn en peligro de ir a parar a un cierto lugar que prefiero no mencionar. Solo dir
que he odo decir que no es un lugar agradable, ni siquiera para pasar un rato. Tengo que
predicarles en especial que J esucristo hizo algunas cosas; que esas cosas, de una u otra
manera, tienen algo que ver con la salvacin, y que si a ustedes les preocupa lo que estn
haciendo y as sucesivamente es posible que ustedes esto y aquello. As es como se
podran resumir muchas predicaciones. En esta manera de hablar no hay nada que pueda
hacer bien alguno a nadie. Y tras invertir tres cuartos de hora hablando de esa forma, ese
hombre termina diciendo: Ya es hora de que nos vayamos de vuelta a nuestras casas.
Despus tiene la esperanza de que los diconos le den unas monedas por sus servicios.
Hermano, esa clase de cosas no sirve. Nosotros no vinimos a este mundo para desperdiciar
nuestro tiempo y el de los dems de esa manera.
Espero que hayamos nacido para algo mejor que para ser unos desabridos incapaces
de hacer nada, ni bueno ni malo, como el hombre que he descrito. Imagina por un momento a
Dios enviando al mundo a un hombre para que trate de ganar almas, y que su mentalidad y
todo el espritu de su vida sean de ese estilo. Hay algunos ministros que se pasan todo el
tiempo sin hacer nada; predican dos sermones, o algo parecido, los domingos, y dicen que el
esfuerzo ha resultado tan agotador que ha faltado poco para que les quite la vida; despus van
a hacer unas cuantas visitas pastorales, que consisten en tomarse una taza de t y compartir
los ltimos chismes. Sin embargo, no existe en ellos esa vehemente agona por las almas; no
hay un Dolor y afliccin! en su corazn y sus labios; no hay una consagracin perfecta, ni
celo alguno en el servicio de Dios. Bien, si el Seor barre con ellos, si los arranca de la tierra
como si no fueran ms que una carga, no nos va a sorprender. El Seor J esucristo llor por
J erusaln, y t tendrs que llorar por los pecadores, para que reciban la salvacin por medio
de ti. Querido hermano, s ferviente. Pon toda el alma en la obra; si no, abandnala.

Otra condicin que es esencial para el ganador de almas es tener una gran sencillez de
corazn. No s si podr explicar del todo lo que quiero decir con esto, pero tratar de
aclararlo haciendo un contraste con otra cosa. Seguramente, conoces algunos hombres que
son demasiado sabios para limitarse a ser simples creyentes. Saben tanto, que no creen en
nada que sea sencillo y llano. Su alma se ha alimentado con tantas exquisiteces, que no se
pueden alimentar de nada que no sean nidos de salangana china y delicadezas semejantes. No
hay leche de vaca que haya llegado tan fresca, que sea lo suficientemente buena para ellos;
son demasiado superfinos como para tomar tal brebaje. Todo lo que tienen, debe ser
incomparable.
La verdad es que Dios no bendice a estos exquisitos dandis celestiales; estos
aristcratas espirituales. No, no. Tan pronto como uno los ve, se siente con ganas de decir:
Tal vez les ira bien como sirvientes de Lord Fulano, pero no son los hombres que Dios usa
para que hagan su obra. No es probable que l d empleo a unos caballeros tan grandiosos
como ellos. Cuando escogen un texto, nunca explican su verdadero significado, sino que le
dan la vuelta para descubrir algo que el Espritu Santo nunca quiso decir con esas palabras, y
cuando encuentran uno de sus preciosos pensamientos nuevos Dios mo, cunto
alboroto arman acerca de l! He aqu a un hombre que se ha encontrado un arenque podrido!
Qu delicia! Como huele! Ahora estaremos oyendo hablar de este arenque podrido durante
los seis prximos meses, hasta que alguien ms encuentre otro arenque. Y la gritera que
arman! Gloria, gloria, gloria! Aqu tienen este nuevo pensamiento. Sale un nuevo libro
acerca de l y todos estos grandes hombres se van a olfatearlo, para demostrar que son unos
pensadores realmente profundos, y qu hombres tan maravillosos son. Dios no bendice esta
clase de sabidura.
Al hablar de la sencillez de corazn, me refiero a que sea evidente que un hombre
entra al ministerio para la gloria de Dios y para ganar almas. Y nada ms. Hay algunos
hombres a los que les agradara ganar almas y glorificar a Dios, si eso se pudiera hacer dando
la debida atencin a sus propios intereses. Les encantara, claro que s! Ciertamente, se
sentiran muy complacidos en la labor de extender el Reino de Cristo, si el Reino de los cielos
les permitiera desplegar por completo sus asombrosos poderes. Se dedicaran a ganar almas,
si esto indujera a la gente a quitar los caballos de sus carruajes para ocupar su lugar y
llevarlos triunfalmente por toda la calle. Tienen que figurar, tienen que llegar a ser famosos;
todo el mundo tiene que hablar de ellos. Necesitan or que la gente dice: Qu hombre tan
esplndido es! Por supuesto, dan la gloria a Dios, despus de haberle sacado todo el jugo,
pero ellos tienen que apoderarse de la naranja primero.
Como sabrs, esta clase de espritu se ve incluso entre los ministros, y Dios no lo
puede soportar. l no se va a conformar con las sobras de un hombre; o tiene toda la gloria, o
no tiene ninguna. Si un hombre anda buscando servirse a s mismo, conseguir honores para s
mismo, en lugar de tratar de servir a Dios y honrarlo solo a l, el Seor J ehov no va a usar a
ese hombre. El hombre que Dios use, tiene que limitarse a creer que lo que l va a hacer es
para la gloria de Dios, y que no debe trabajar movido por ninguna otra cosa.
Cuando las personas ajenas a la iglesia acuden a escuchar a algunos predicadores,
todo lo que recuerdan despus es que ellos fueron los actores principales. En cambio, aqu
tenemos una clase muy diferente de hombre. Despus de haberlo odo predicar, no piensan en
su aspecto, ni en su manera de hablar, sino en las solemnes verdades que expres.
Hay otros hombres que dan vueltas y ms vueltas a lo que dicen, de tal forma que sus
oyentes se dicen entre s: Acaso no ves que l vive de su predicacin? Se gana la vida
predicando. Yo habra preferido or hablar as: Ese hombre dijo en su sermn algo que hizo
que muchas personas adquirieran un bajo concepto sobre l. Expres unos sentimientos muy
desagradables, y lo nico que hizo fue lanzarnos directamente la Palabra del Seor todo el

tiempo que estuvo predicando. Su nica meta era llevarnos al arrepentimiento y a la fe en
Cristo. Esa es la clase de hombre que al Seor le deleita bendecir.
Me gusta ver hombres como algunos de los que tengo ante m hoy, a quienes les he
dicho: Aqu ests, ganndote un buen sueldo, y con la posibilidad de llegar a ocupar un
puesto de influencia en el mundo; si renuncias a tu negocio y entras a este instituto, lo ms
probable es que llegues a ser un pobre ministro bautista por el resto de tu vida, a lo que ellos
han respondido levantando la mirada y dicindome: Prefiero morirme de hambre y ganar
almas, que invertir toda mi vida en cualquier otra profesin. La mayora de mis alumnos son
de esa clase de hombres; as lo creo. Nunca hay que poner los ojos en la gloria de Dios y las
ovejas gordas; nunca hay que mezclar la gloria de Dios con tu propio honor y estima ante los
hombres. Eso no sirve; no. Ni sirve que prediques para agradar a Dios y a J uanita: hay que
buscar solo la gloria de Dios. Nada menos y nada ms; ni siquiera J uanita. Como la lapa en la
piedra, as se conduce ella con el ministro, pero esto no es razn para que l piense en
agradarla a ella. Con verdadera sencillez de corazn, l debe tratar de agradar a Dios, tanto si
agrada a hombres y mujeres, como si no.
Por ltimo, es necesario que sometas tu ser a Dios completamente, en este sentido:
que desde este momento desees pensar, no tus propios pensamientos, sino los de Dios; y que
tomes la decisin de predicar, no algo que te hayas inventado t mismo, sino la Palabra de
Dios. Y adems, que tomes la resolucin de no presentar esa verdad a tu propia manera, sino
a la manera de Dios.
Supongamos que lees tus sermones, lo cual no es muy probable. No querrs escribir
nada, sino aquello que se halle de acuerdo por completo con la mente de Dios. Cuando te
encuentres con una de esas palabras tan profundas y complicadas, te preguntars si hay
alguna probabilidad de que sea una bendicin espiritual para tu gente; y si te parece que no,
no la utilizars. Despus est tambin ese grandioso poema; no lo pudiste comprender, pero
sentas que no lo podas omitir; pero cuando te preguntes si hay probabilidades de que sea
instructivo para la gente comn y corriente, te vers obligado a rechazarlo.
Tendrs que aferrarte a esas joyas que encontraste dentro de un montn de polvo, y
coronar con ellas tu discurso, si lo que quieres es demostrar a la gente lo mucho que t te has
esforzado. En cambio, si lo que quieres es ponerte por completo en las manos de Dios, es
probable que te sientas dirigido a hacer alguna afirmacin muy sencilla, alguna observacin
trillada, a decir algo con lo que est familiarizada toda la congregacin. Si te sientes movido a
poner eso en el sermn, no dudes; ponlo, aunque tengas que prescindir de las palabras
complicadas, de la poesa, de las joyas, porque bien podra ser que el Seor bendijera esa
sencilla presentacin del Evangelio a algn pobre pecador que anda buscando a su Salvador.
Si te entregas as, sin reservas, a la mente y la voluntad de Dios, dentro de un tiempo
te suceder, cuando salgas a ejercer el ministerio, que algunas veces sentirs el impulso de
usar una expresin extraa, o de hacer una oracin rara, lo cual en ese momento tal vez te
parezca ilgico, incluso a ti mismo. Pero todo se te explicar ms tarde, cuando alguien se te
acerque para decirte que nunca haba comprendido la verdad, hasta que t la presentaste
aquel da de una forma tan poco usual. Es ms probable que sientas esta influencia si te has
preparado minuciosamente con el estudio y la oracin para tu labor en el plpito, y te exhorto
a que siempre te prepares de la manera debida, e incluso escribas con todo detalle lo que
piensas que debes decir. Pero no te limites a soltarlo todo de memoria, como una cotorra que
repitiera lo que se le ha enseado, porque si lo haces, ciertamente no te estars entregando a
la direccin del Espritu Santo.
No tengo ninguna duda de que en ocasiones vas a sentir que hay algn pasaje que
debes intercalar; una excelente cita de algn gran poeta, o un trozo escogido de algn autor
clsico. Supongo que no quieres que se sepa que se lo leste a un amigo aqu en el Instituto.
Por supuesto, no le pediste que lo elogiara, porque te sentas seguro de que no te ayudara en

nada que lo hiciera. El hecho es que en esa cita hay una parte en particular tan especial que
nunca has odo nada que la iguale. Ests seguro de que el Sr. Punshon o el Dr. Parker no
habran podido decirlo mejor. Ests convencido de que, cuando la gente escuche ese sermn,
sentirn que hay algo profundo en l. No obstante, bien podra suceder que el Seor considere
que es algo demasiado bueno para bendecirlo. Su contenido es demasiado grandioso. Es
como los hombres que acompaaban a Geden, que eran demasiados para el Seor. l no
poda poner a los madianitas en las manos de ellos, no fuera a ser que alardearan en su contra,
diciendo: Mi mano me ha salvado. Cuando Geden hizo volver a sus casas a veintids mil
de ellos, el Seor le dijo: An es mucho el pueblo. As fue como todos ellos fueron
enviados a sus casas, salvo aquellos trescientos hombres que haban lamido las aguas, y
entonces el Seor dijo a Geden: Levntate, y desciende al campamento; porque yo lo he
entregado en tus manos.
Tambin el Seor dice con respecto a algunos de tus sermones: No puedo hacer nada
bueno con ellos; son demasiado grandes. Tienes uno con catorce subdivisiones? Djalo en
siete solamente, y entonces tal vez el Seor lo bendiga. Es posible que un da suceda, justo
cuando te encuentres en medio de tu discurso, que te cruce la mente un pensamiento, y te
digas: Ahora, si digo esto, aquel viejo dicono me va a hacer la vida imposible; y acaba de
venir un caballero que dirige una escuela. Es muy crtico, y seguramente no le va a agradar
que yo diga esto; adems, de acuerdo a la eleccin por gracia, aqu hay un remanente, y los
entusiastas que estn arriba en la galera me van a dar una de esas miradas celestiales que
estn tan llenas de significado.
Hermano, sintete siempre listo para decir todo lo que Dios te indique que digas, sin
temer a las consecuencias. Sobre todo, nunca tengas en cuenta lo que los entusiastas, o los
que nunca muestran entusiasmo, o cualquier otra persona, piensen o hagan. Uno de los
principales requisitos que debe reunir el pincel que vaya a usar un gran artista, es que se le
someta de tal manera, que el artista pueda hacer lo que quiera con l. Al arpista le encanta
tocar un arpa en particular, porque conoce al instrumento, y casi da la impresin de que el
instrumento lo conoce a l. As que, cuando Dios ponga su mano en lo ms profundo de tu
ser, y todo el poder que tengas dentro parezca responder a los movimientos de esa mano suya,
sers un instrumento que l podr usar.
No es fcil mantenerse en esta situacin; tener tal sensibilidad, que recibas la
impresin que el Espritu Santo quiera transmitir, y l influya sobre ti de inmediato. Si hay
un navo grande en el mar, y lo golpean unas olas pequeas, el barco no se mueve en
absoluto. Si es una ola de tamao moderado, el navo no lo siente, el Great Eastern
1

permanece quieto sobre la superficie del mar. En cambio, asmate por la borda y observa los
corchos que flotan en el agua. Basta que una mosca caiga al agua, para que sientan el
movimiento y dancen al ritmo de la diminuta onda que se forma. Deseo que te muevas con
tanta facilidad bajo el poder de Dios, como se mueve el corcho sobre la superficie del mar!
Estoy seguro de que la renuncia a s mismo es una de las cualidades esenciales para el
predicador que quiere ser un ganador de almas. Hay algo que tienes que decir para llegar a
convertirte en el medio para salvar a aquel hombre que se halla en una esquina. Pobre de ti si
no ests listo para decirlo; pobre de ti si tienes miedo de decirlo; pobre de ti si te avergenza
decirlo; pobre de ti si no te atreves a decirlo, no vaya a ser que alguien arriba en la galera
diga que has sido demasiado fervoroso, demasiado entusiasta, demasiado celoso!
Creo que estas siete cosas son los requisitos que busca Dios, que te vendran con
fuerza a la mente si trataras de ponerte en la posicin del Altsimo para pensar en lo que t

1
N. del T.: El Great Eastern fue un buque de pasaje conocido por ser el barco ms grande jams construido en
el momento de su botadura en 1858.

querras ver en aquellos a quienes emplearas ganando almas. Que Dios te conceda por Cristo
todos esos requisitos! Amn.



3
LOS REQUISITOS QUE BUSCAN LOS HOMBRES EN EL GANADOR DE ALMAS



omo recordars, hermano, en la ltima ocasin en que di una conferencia sobre la labor
de ganar almas, habl de los requisitos que exige Dios y que debe tener un hombre para
ser ganador de almas. Trat de describirte la clase de hombre que es ms posible que el Seor
utilice para ganar almas. Esta vez te propongo que desarrollemos el siguiente tema:

REQUISITOS NECESARIOS PARA SER UN GANADOR DE ALMAS, DESDE LA PERSPECTIVA DEL SER
HUMANO

Casi podra mencionar los mismos puntos que enumer antes como aquellos que ms
aplaudiran los seres humanos, porque creo realmente que esas cualidades que llaman la
atencin de Dios como las que mejor se adaptan al fin que l desea, es muy probable que
sean tambin las que apruebe aquello sobre lo cual nosotros obramos, esto es, el alma del ser
humano.
En el mundo ha habido muchos hombres que no se han adaptado en absoluto a esta
labor. En primer lugar, permteme decirte que no es muy probable que un ignorante sea un
gran ganador de almas. Un hombre que solo sepa que es pecador, y que Cristo es Salvador,
tal vez sea muy til a otros que se hallen en la misma situacin que l, y tiene el deber de
hacer su mejor esfuerzo con el poco conocimiento que posea. Pero en general, yo no
esperara que un hombre as fuera muy usado en el servicio de Dios. Si hubiera disfrutado de
una experiencia ms amplia y profunda con las cosas de Dios, si fuera un hombre docto en el
ms alto sentido de la palabra, porque Dios le ha enseado, habra podido usar sus
conocimientos para el bien de los dems. Sin embargo, si ignora en gran parte las cosas
relativas a Dios mismo, no veo cmo se las puede dar a conocer a los dems. Es cierto que en
esa lmpara debe haber alguna luz que tiene que iluminar las tinieblas de los hombres, y que
debe haber alguna informacin en ese hombre que va a ser maestro de sus iguales. No
obstante, el hombre que es casi un ignorante, o ignorante por completo, sea lo que sea lo que
pueda hacer bien, debe quedar fuera de la carrera de los grandes ganadores de almas. No est
cualificado ni siquiera para entrar en la lista. Por tanto, hermanos, pidamos estar bien
instruidos en la verdad de Dios, para que tambin se la podamos ensear a otros.
Claro que t no perteneces a esa clase de ignorantes a la que me estoy refiriendo, pero
suponiendo que has sido bien instruido en la mejor de todas las sabiduras, cules son las
cualidades que los hombres deben encontrar en ti a fin de que los puedas ganar para el Seor?
Tengo que decir que debemos mostrar una sinceridad evidente; no solo sinceridad, sino una
sinceridad tal, que se manifieste de inmediato ante cualquiera que la busque con honradez.
Para tus oyentes debe estar muy claro que crees firmemente en las verdades que ests
predicando. De lo contrario, nunca logrars que ellos las crean. A menos que estn
convencidos, sin que les quepa la menor duda, de que t mismo crees en esas verdades, no
habr eficacia ni fuerza en tu predicacin.
Nadie debe sospechar que ests proclamando ante otros lo que t mismo no crees del
todo; si esto sucediera, tu trabajo carecera por completo de efecto. Todos los que te escuchen
deben estar conscientes de que ests ejerciendo uno de los oficios ms nobles, y realizando
una de las funciones ms sagradas que hayan sido asignadas jams a un ser humano. Si hay
debilidad en tu manera de valorar el Evangelio que profesas estar entregando, es imposible
que quienes te oigan proclamarlo se sientan muy influidos por l.
C

Hace algunos das o que preguntaron sobre cierto ministro: Predic un buen
sermn? La respuesta a esta pregunta fue: Lo que dijo era muy bueno. Pero, acaso le
fue de provecho a usted el sermn? No; para nada. Pero, acaso no fue un buen
sermn? Entonces se repiti de nuevo la primera respuesta: Lo que dijo era muy bueno.
Qu quiere decir con eso? Por qu no le fue de provecho el sermn, si lo que dijo el
predicador era muy bueno? Esta fue la explicacin que dio el que lo haba escuchado: El
sermn no me fue de provecho alguno, porque yo no pude creer en el hombre que lo predic.
Solo era un actor representando un papel. No me pareci que sintiera lo que predicaba, ni que
le importara si nosotros lo sentamos o creamos, o no.
Cuando las cosas son as, no se puede esperar que los oyentes saquen provecho al
sermn, diga lo que diga el predicador. Tal vez traten de imaginarse que las verdades que l
dice son muy valiosas. Tal vez tomen la decisin de alimentarse con lo que se les provee, sea
quien sea el que se lo presente. Pero no sirve de nada; no lo pueden hacer. No pueden separar
al orador que no ha puesto el corazn en sus palabras, del mensaje que ha presentado de
manera tan descuidada. Tan pronto como un hombre deja que su labor se convierta en una
simple cuestin de formas o de rutina, todo se hunde convirtindose en una representacin en
la cual el predicador solo es un actor. Solo est representando su papel, como habra hecho en
una obra de teatro. No est hablando desde lo ms profundo de su alma, como habla el
hombre que es un enviado de Dios. Hermano, te suplico que hables desde el corazn; de lo
contrario, no digas nada. Si puedes guardar silencio, gurdalo, pero si tienes que hablar en el
nombre de Dios, s totalmente sincero en lo que dices. Te sera mejor regresar a tu oficio de
antes, y estar pesando mantequilla o vendiendo rollos de algodn, o haciendo cualquier otra
cosa, antes que pretender que eres un ministerio del Evangelio, a menos que Dios te haya
llamado a la obra.
Yo creo que lo ms condenable que puede hacer un hombre es predicar el Evangelio
como lo habra podido hacer un actor, y convertir la adoracin a Dios en una especie de
representacin teatral. Una caricatura as es ms digna del diablo que de Dios. La verdad
divina es excesivamente valiosa para convertirse en objeto de semejante burla. Puedes estar
seguro de algo: si la gente sospecha, aunque solo sea una vez, que t no eres sincero, nunca te
volver a escuchar, si no es con repugnancia, y no hay probabilidad alguna de que crea tu
mensaje si das motivos para pensar que t eres el primero que no lo cree.
Tengo la esperanza de no estar equivocado al pensar que somos totalmente sinceros
en el servicio a nuestro Amo. Por eso, seguir adelante, al requisito que me parece que sera
el siguiente, desde el punto de vista de los hombres, para ganar almas. Que haya un fervor
evidente. El mandato para el hombre que quiera ser un verdadero siervo del Seor J esucristo
es: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con todas tus fuerzas,
y con toda tu mente. Para que un hombre sea un ganador de almas, debe haber en l, no solo
sinceridad de corazn, sino tambin intensidad de emocin. Se pueden predicar las
advertencias ms solemnes y las amenazas ms temibles de una manera tan indiferente o
descuidada, que nadie quedar afectado por ellas en absoluto. Tambin se pueden repetir las
exhortaciones ms afectuosas de una manera tan poco ferviente, que nadie se sentir movido
ni al amor, ni al temor.
Hermano, yo creo que para ganar almas esta cuestin del fervor tiene ms
importancia, que casi cualquier otra cosa. He visto y escuchado a algunos que eran muy
malos predicadores, y sin embargo, llevaban muchas almas al Salvador gracias al fervor con
el que presentaban el mensaje. En sus sermones no haba nada til (salvo para el vendedor de
vveres, que los usaba para envolver su mantequilla), y sin embargo, esos dbiles sermones
atraan a muchos a Cristo. No era tanto lo que el predicador dijera, como la forma en que lo
deca, lo que produca conviccin en el corazn de sus oyentes. La verdad ms sencilla

llegaba hasta lo ms profundo, debido a la intensidad de la expresin y la emocin del
hombre del cual proceda, y produca unos efectos sorprendentes.
Si algn caballero me diera una bala de can que pesara, digamos que treinta, o tal
vez cincuenta kilos, y me dejara hacerla rodar por este saln, y otro me confiara una bala de
rifle, y un rifle para dispararla, yo s cul de las dos sera ms efectiva. Que nadie desprecie a
la pequea bala, porque con mucha frecuencia, esa es la que mata al pecado, y tambin mata
al pecador.
Por tanto, hermano, la cuestin no est en la grandilocuencia de las palabras que
digas, sino en la fuerza con la que las digas; eso es lo que decide cules son los resultados de
lo que dices. He odo hablar de un barco al que le disparaba un can desde un fuerte, pero
que no sufri dao alguno, hasta que el general que estaba al mando del fuerte dio la orden de
que calentaran las balas del can al rojo vivo. Entonces, el navo fue enviado al fondo del
mar en solo tres minutos. Eso es lo que t debes hacer con tus sermones: calentarlos al rojo
vivo. Que no te importe si los hombres dicen que eres demasiado entusiasta, o incluso
demasiado fantico. Trales con balas al rojo vivo, que no hay ninguna otra cosa que sea la
mitad de buena para el propsito que tienes en mente. Los domingos, no vamos a tirar bolas
de nieve; vamos a lanzar bolas de fuego; tenemos que tirar granadas a las filas del enemigo.
Cunta seriedad se merece nuestro tema! Tenemos que hablar de un Salvador en
serio, de un cielo en serio y de un infierno tambin en serio. Qu serios debemos ser cuando
recordemos que en nuestra labor tenemos que tratar con almas que son inmortales, con un
pecado que tiene unos efectos eternos, con un perdn que es infinito y con unos terrores y
gozos que van a perdurar para siempre! El hombre que no sea serio cuando tiene un tema
como este, acaso puede tener corazn? Es posible descubrir algn corazn en su interior,
aun usando un microscopio? Si se le hiciera una diseccin, tal vez todo lo que encontraramos
sera un guijarro, un corazn de piedra, o de alguna otra sustancia igualmente incapaz de
emocionarse. Yo confo que, cuando Dios nos dio un corazn de carne para nosotros mismos,
tambin nos dio un corazn capaz de emocionarse por las dems personas.
Una vez dadas por seguras estas cosas, debo decir que si un hombre va a ser ganador
de almas, es necesario que tenga un amor evidente por sus oyentes. No me puedo imaginar
como ganador de almas a un hombre que se pase la mayor parte del tiempo maltratando a su
congregacin, y hablando como si detestara verlos. Este tipo de hombres solo parecen felices
cuando estn derramando copas de ira sobre aquellos que tienen la desgracia de escucharlos.
En una ocasin, o hablar de un hermano que predic a partir del texto que dice: Un
hombre descenda de J erusaln a J eric, y cay en manos de ladrones. Entonces, comenz
su discurso as: Yo no digo que este hombre haya venido al lugar donde estamos nosotros,
pero s conozco a otro hombre que vino a este lugar, y cay en manos de ladrones. Te ser
fcil adivinar cul fue el resultado de tal derramamiento de cido. Tambin conozco a uno
que predic a partir del pasaje que dice: Y Aarn call. En aquella ocasin, uno de los que
le escucharon dijo que la diferencia entre l y Aarn era que Aarn se haba callado, y el
predicador no, sino que, al contrario, haba despotricado contra la gente con todas sus fuerzas.
Es necesario que desees realmente el bien de las personas, si quieres tener una gran
influencia sobre ellas. Hasta los perros y los gatos aman a la gente que los ama. Y los seres
humanos son muy parecidos a esos animales irracionales. La gente se da cuenta enseguida de
cuando se acerca al plpito un hombre fro, uno de esos que parecen tallados en un bloque de
mrmol. Ha habido uno o dos de nuestros hermanos que han sido as, y no han triunfado en
ningn lado. Cuando yo he preguntado por la causa de su fracaso, siempre se me ha
respondido as: Es un buen hombre; un hombre muy bueno. Predica bien, muy bien, pero
aun as, no nos hemos entendido con l. Entonces he preguntado: Por qu no les agrada?
La respuesta ha sido: Nunca hubo nadie a quien le cayera bien. Es pendenciero? Oh,
no, claro que no. Ojal hubiera provocado alguna pelea. Entonces trato de averiguar la razn

de ese distanciamiento, porque estoy muy ansioso por conocerla, y al fin alguien me dice:
Bueno, seor, a m no me parece que tenga corazn; al menos, no predica ni acta como si
lo tuviera.
Es muy triste que un ministro fracase por falta de corazn. Necesitas tener un corazn
grande, inmenso como el puerto de Portsmouth o el de Plymouth, para que toda la gente de tu
congregacin pueda echar su ancla en l, y sentir que se hallan a sotavento de una gran roca.
Has notado ya que los hombres triunfan en el ministerio y ganan almas para Cristo en la
misma proporcin en que son hombres de gran corazn? Piensa, por ejemplo, en el Dr.
Brock; all haba un gran hombre, alguien con un corazn compasivo. Y, de qu sirve un
ministro que no lo tenga? No considero que la acumulacin de carnes sea un objetivo digno
de tu atencin, pero s te digo que necesitas tener un gran corazn si quieres ganar hombres
para J ess. Debes disponer de un gran corazn para guiar a muchos peregrinos a la Ciudad
Celestial.
He visto a algunos hombres muy delgados afirmar que eran perfectamente santos, y
por poco creo que eran incapaces de pecar, ya que eran como pedazos de cuero viejo: no
pareca haber en ellos nada que pudiera pecar. Una vez conoc a uno de estos hermanos
perfectos, y era igual que un alga: no haba humanidad alguna en l. Me gusta ver algn
rasgo de humanidad en cada hombre, y a la gente en general tambin le agrada. Las personas
se entienden mejor con un hombre que muestra algo de humanidad. En algunos aspectos, la
naturaleza humana es algo terrible, pero cuando el Seor J esucristo se encarn, y uni a ella
su naturaleza divina, la convirti en algo grandioso. La naturaleza humana es algo noble
cuando est unida al Seor J esucristo.
No es muy probable que esos hombres que se mantienen aislados como ermitaos, y
llevan una vida supuestamente santificada, absortos en ellos mismos, tengan influencia
alguna en el mundo, o hagan algn bien a los dems seres humanos. Es necesario que ames a
la gente y que te mezcles con ella, para poder servir a las personas. Hay algunos ministros
que de verdad son hombres mucho mejores que otros, pero no realizan tanto bien como
aquellos que son ms humanos, los que van a sentarse con la gente, y hacen todo lo posible
por sentirse bien en medio de ella.
Hermano, t sabes que te es posible dar la impresin de que eres un poco ms bueno
de la cuenta, de manera que la gente sienta que ya eres un ser trascendental por completo,
ms adecuado para predicar a los ngeles, a los querubines y a los serafines, que a los hijos
cados de Adn. Limtate a ser hombre entre los hombres, mantenindote alejado de todas sus
faltas y sus vicios, pero mezclndote con ellos en un amor y una simpata perfectos, y
sintiendo que ests dispuesto a hacer cuanto est en tu poder para llevarlos a Cristo, de
manera que puedas incluso llegar a decir con el apstol Pablo: Siendo libre de todos, me he
hecho siervo de todos para ganar a mayor nmero. Me he hecho a los judos como judo, para
ganar a los judos; a los que estn sujetos a la ley (aunque yo no est sujeto a la ley) como
sujeto a la ley, para ganar a los que estn sujetos a la ley; a los que estn sin ley, como si yo
estuviera sin ley (no estando yo sin ley de Dios, sino bajo la ley de Cristo), para ganar a los
que estn sin ley. Me he hecho dbil a los dbiles, para ganar a los dbiles; a todos me he
hecho de todo, para que de todos modos salve a algunos.
El siguiente requisito para ganar almas, desde el punto de vista de los seres humanos,
es una generosidad evidente. Un hombre deja de llevar a otros hombres a Cristo tan pronto
como llega a ser conocido como un egosta. El egosmo parece estar arraigado en algunas
personas; puedes verlo en su hogar, en la casa de Dios y en todas partes. Cuando esta clase de
personas tratan con una iglesia y una congregacin, su egosmo se manifiesta de inmediato.
Estn decididos a conseguir todo lo que puedan, aunque en el ministerio bautista no es
frecuente que consigan gran cosa. Espero que t, hermano, ests dispuesto a decir: Bueno, a
m denme alimento y ropa, y con eso me contento. Si tratas de alejar de ti todo pensamiento

relacionado con el dinero, muchas veces el dinero vendr a ti doblado, pero si tratas de
agarrarlo todo y aferrarte a todo, es muy probable que descubras que no te va a llegar nada.
Los que son egostas en cuestin de sueldos, van a serlo en todas las dems cosas. No van a
querer que su gente conozca a nadie que pueda predicar mejor que ellos, y no podrn soportar
que se haga alguna buena obra en ninguna otra parte, ms que en su propia capilla. Si hay un
avivamiento en otro lugar, y se estn salvando las almas, dicen con desdn: Ah, s! Hay
muchos convertidos, pero qu son? Dnde estarn dentro de un mes? Piensan muchsimo
ms en ganarse un solo miembro cada ao, que en que su vecino gane un centenar de una sola
vez.
Si tu gente ve esa clase de egosmo en ti, muy pronto vas a perder poder sobre ellos.
Si decides que vas a ser un gran hombre, por encima de la cabeza de quien sea, es tan seguro
como que ests vivo que te va a ir muy mal. Quin eres t, querido hermano, para que toda
la gente se tenga que inclinar a venerarte, y para pensar que en el mundo entero no hay nadie
ms que t? Te voy a decir lo que sucede: cuanto menos importante te creas, mejor pensar
de ti la gente, y cuanto ms importante pienses que eres, peor pensar la gente de ti. Si tienes
en ti algn rastro de egosmo, te suplico que te deshagas de l enseguida. De lo contrario,
nunca vas a ser un instrumento adecuado en la labor de ganar almas para el Seor J esucristo.
Hay otra cosa ms que se espera de un ganador de almas, y es la santidad de carcter.
No sirve de nada hablar acerca de la vida superior los domingos, y vivir la vida inferior el
resto de los das de la semana. El ministro cristiano debe tener gran cuidado, no solo de ser
inocente de toda mala accin, sino tambin de no ser causa de ofensa para los ms dbiles de
su rebao. Todas las cosas nos son permitidas, pero no todas nos son convenientes. No solo
no debemos hacer nada que consideremos errado, sino que tambin debemos estar dispuestos
a abstenernos de cosas que tal vez no sean malas en s mismas, pero que podran ser ocasin
de tropiezo para otros. Cuando la gente vea que no solo predicas acerca de la santidad, sino
que t mismo eres un hombre santo, se sentir atrada hacia las cosas santas, no solo por tu
predicacin, sino tambin por tu carcter.
Pienso adems que para ser ganadores de almas, debemos ser personas de modales
serios. Hay algunos hermanos que son serios por naturaleza. Hace algn tiempo haba en un
vagn de tren un caballero que acert a escuchar una conversacin entre dos de los pasajeros.
Uno de ellos dijo: Sabe una cosa? A m me parece que la Iglesia de Roma tiene un gran
poder, y que es muy probable que triunfe con la gente, debido a la santidad evidente de sus
ministros. Por ejemplo, vea al cardenal __________, que est en los huesos. Con sus largos
ayunos y sus oraciones, su cuerpo casi ha quedado reducido a piel y huesos. Cada vez que lo
oigo hablar, siento enseguida la fuerza de la santidad de ese hombre. En cambio, mire a
Spurgeon, que come y bebe como un mortal comn y corriente; yo no dara nada por orlo
predicar. Su amigo lo oy con mucha paciencia, y despus le dijo con toda tranquilidad:
Alguna vez se ha dado cuenta de que el aspecto del cardenal se debe al hecho de que est
enfermo del hgado? Yo no creo que sea la gracia la que lo haga tan delgado como es. Yo
creo que es el hgado.
O sea, que hay algunos hermanos que tienen una disposicin melanclica por
naturaleza, y que siempre estn muy serios, pero en ellos esto no es seal de la gracia, sino
solo una indicacin de que tienen el hgado en mal estado. Nunca se ren, piensan que sera
malvado hacerlo, y van por el mundo aumentando la afliccin de la raza humana, que ya es lo
suficientemente temible sin aadirle la innecesaria porcin que ellos ofrecen. Es evidente que
esas personas se imaginan que fueron predestinadas a echar jarros de agua fra a toda la
felicidad y el gozo de los seres humanos. As que, hermano, si t eres uno de esos tan serios,
no siempre debes atribuirlo a la gracia, porque tal vez se deba al estado de tu hgado.
Sin embargo, la mayor parte de nosotros somos mucho ms inclinados a esa risa que
hace tanto bien como la medicina, y necesitaremos de toda nuestra alegra para poder

consolar y levantar a los que estn cados. Pero nunca llevaremos muchas almas a Cristo, si
estamos llenos de esa ligereza que caracteriza a algunos hombres. La gente va a decir: Todo
esto es una broma; basta con que oigas cmo hacen chistes estos personajes acerca de la
religin. Una cosa es orlos cuando estn en el plpito, y otra muy distinta orlos cuando estn
sentados cenando.
He odo hablar de un hombre que se estaba muriendo y mand llamar al ministro para
que fuera a verlo. Cuando entr el ministro, el hombre que estaba agonizando le dijo:
Recuerda a un joven que camin con usted una tarde hace algunos aos, cuando usted sala
a predicar? l le dijo que no lo recordaba. Pues yo lo recuerdo muy bien, le contest el
otro. No recuerda haber predicado en tal aldea, con tal texto como base, y que despus del
culto lo acompa a su casa un joven? S, eso s lo recuerdo muy bien. Bueno, yo soy el
joven que camin con usted a su casa aquella noche. Recuerdo su sermn; nunca lo
olvidar. Gracias a Dios por eso, dijo el predicador. No, le respondi el hombre que se
estaba muriendo: Usted no va a dar gracias a Dios cuando oiga lo que yo le quiero decir. Yo
camin con usted hasta esa aldea, pero usted no me dijo gran cosa durante el camino, porque
estaba pensando en su sermn. Me caus una profunda impresin mientras estaba predicando,
y me sent llamado a entregar mi corazn a Cristo. Quise hablarle de mi alma de camino a su
casa, pero en cuanto sali, usted solt un chiste, y durante todo el camino de vuelta, se estuvo
burlando tanto de cosas serias, que yo no le pude decir nada acerca de lo que senta. Eso me
hizo sentir una repugnancia total por la religin y todos los que la profesan, y ahora voy
camino de la condenacin, y mi sangre yacer ante su puerta. De eso estoy tan seguro, como
de que usted est vivo. Y as fue como se march de esta vida.
A nadie le agradara que le sucediera algo as. Por consiguiente, asegrate, hermano,
de que no des ocasin de que te suceda a ti. En toda nuestra vida debe prevalecer la seriedad;
de lo contrario, no podemos tener la esperanza de guiar a otros hombres a los pies de Cristo.
Por ltimo, para que Dios nos use mucho como ganadores de almas, en nuestro
corazn debe haber una gran cantidad de ternura. Me agrada que un hombre tenga una cierta
cantidad de valenta santa, pero no me agrada verlo con el rostro de piedra y lleno de
insolencia. Un joven se acerca al plpito, se excusa porque tiene intenciones de predicar, y
espera que la gente lo soporte. No sabe que tiene algo particular que decir; si el Seor lo ha
enviado, es que l debe tener algn mensaje para los dems, pero se siente tan joven e
inexperto, que no puede hablar de manera muy positiva acerca de nada.
Esa manera de hablar nunca va a salvar a un ratn; mucho menos a un alma inmortal.
Si el Seor te ha enviado a predicar el Evangelio, por qu tienes que ponerte a pedir
disculpas? Los embajadores no piden disculpas cuanto llegan a una corte extranjera. Saben
que su monarca los ha enviado, y entregan su mensaje con el respaldo de toda la autoridad de
su rey y de su pas.
Tampoco vale la pena que llames la atencin hacia tu juventud. T no eres ms que
un cuerno de carnero usado a modo de trompeta, y no importa si te arrancaron de la cabeza
del carnero ayer o hace veinticinco aos. Si Dios sopla a travs de ti, va a haber suficiente
ruido, y algo ms que ruido. Y si l no sopla, no suceder nada cuando termines de soplar t.
Cuando prediques, habla con toda franqueza, pero habla con ternura, y si tienes que decir
algo desagradable, ten el cuidado de decirlo de la manera ms bondadosa posible.
Algunos de nuestros hermanos tenan que dar un mensaje a un cierto hermano
cristiano y, cuando se le acercaron para drselo, se lo dijeron con tanta torpeza, que l se
sinti gravemente ofendido. Despus yo le habl acerca del mismo asunto, y me dijo: No me
habra importado que usted me lo dijera. Usted sabe presentar una verdad desagradable de tal
manera que la persona no se ofenda con usted, por mucho que le desagrade el mensaje que le
ha dado. S, pero, le dije yo, yo le dije las cosas con tanta fuerza como lo hicieron los
otros hermanos. As es, me contest, pero ellos me las dijeron de una manera tan

desagradable, que yo no las pude soportar. La verdad, seor, yo preferira que usted me
hiciera estallar, a recibir el elogio de esas otras personas!
Hay formas de hacer esas cosas de modo que la persona a la que estamos
reprendiendo se sienta positivamente agradecida con nosotros. Incluso es posible hacer rodar
a alguien escaleras abajo de una forma tal, que se sienta agradecido. En cambio, hay quienes
abren una puerta de una manera tan ofensiva, que uno no quiere atravesar esa puerta mientras
ellos no se quiten del medio. Si yo debo decir a alguien ciertas verdades poco agradables que
necesita saber para que su alma sea salva, tengo una severa necesidad de serle fiel. Con todo,
trato de darle el mensaje de tal forma que no se sienta ofendido por l. Entonces, si se llega a
ofender, es que se tena que ofender, aunque lo ms probable es que no se ofenda, sino que
aquello que yo le diga, tenga efecto en su conciencia.
Conozco algunos hermanos que predican como si estuvieran luchando para ganar un
premio. Cuando estn en el plpito, me recuerdan a un irlands en la Feria de Donnybrook
2
:
durante todo su sermn, parecen estar llamando a alguien para que se les acerque a pelear con
ellos, y nunca estn felices, sino cuando estn arremetiendo contra una u otra persona. Hay un
hombre que predica con frecuencia en Clapham Common, y lo hace con tanta beligerancia,
que las personas no creyentes a las que ataca no lo pueden soportar, por lo que es frecuente
que se formen peleas y discusiones.
Hay una manera de predicar que es como estar tirando a todos de las orejas. Si se
permitiera a algunos de esos hombres que predicaran en el cielo, me temo que pondran a
pelear a los ngeles. Y yo conozco a unos cuantos ministros de esa clase. Hay uno, y esto lo
s a ciencia cierta, que ha estado en ms de una docena de lugares durante su no muy larga
vida en el ministerio. Se puede saber dnde ha estado, por las ruinas que va dejando tras de
s. Siempre encuentra a las iglesias en un estado lamentable, y de inmediato comienza a
purificarlas; esto es, a destruirlas. Como regla general, el primero en ser despedido es el
dicono principal. Despus, all van las familias ms destacadas, y al cabo de poco tiempo,
este hombre ha purificado el lugar con tanta eficacia, que las pocas personas que quedan, no
lo pueden sostener. Y se va a otro lugar, donde repite ese proceso de destruccin. Es una
especie de espoln espiritual, y nunca se siente feliz, sino cuando est abriendo un agujero en
el casco de algn buen navo. l dice creer que el navo no es seguro, as que perfora y
perfora, hasta que el navo se va a pique, momento en el que l se escapa y se sube a bordo de
otro, que muy pronto se hundir de la misma forma. Este hombre se siente llamado a la labor
de separar lo valioso de lo vil, y es una preciosa vileza el desastre que organiza.
Yo no tengo razn alguna para creer que esto se deba al estado del hgado de este
hermano. Es ms probable que sea su corazn el que ande mal; de hecho, tiene encima una
enfermedad maligna que siempre hace que me enfade con l. Es peligroso tenerlo en casa por
ms de tres das, porque pelea durante todo ese tiempo hasta con el hombre ms pacfico del
mundo. No pienso volver a recomendarlo para un pastorado. Que se encuentre su propio
lugar si puede, porque yo creo que, dondequiera que vaya, el lugar va a ser como los lugares
que pisaba el caballo de Atila, que la hierba nunca volva a crecer en ellos.
Hermano, si tienes dentro de ti aunque solo sea un poco de este espritu amargo y
repugnante, vete al mar para deshacerte de l. Espero que te pase a ti lo mismo que dice la
leyenda que le sucedi a Mahoma. La historia dice as: En todo ser humano hay dos gotas
negras de pecado. El gran profeta mismo tampoco estuvo libre del pecado que nos es comn
a todos, pero se le envi un ngel para que tomara su corazn y lo exprimiera, para sacarle las
dos gotas de pecado. Bscate la manera de sacar de ti esas gotas negras mientras ests en
este instituto. Si tienes algo de mala intencin, de rencor o de mal genio en ti, pide al Seor

2
N. del T.: La Feria de Donnybrook era una feria que se celebraba anualmente en Dubln y que era conocida,
entre otros motivos, por las peleas y otros disturbios debidos al consumo excesivo de alcohol.

que lo saque de ti mientras te encuentras en este lugar. No te vayas a las iglesias a pelear,
como han hecho otros.
Pero algn hermano dir: Aun as, yo no voy a dejar que la gente me pisotee. Voy a
tomar al toro por los cuernos. Si lo haces, vas a ser un gran tonto. Yo nunca he sentido que
haya sido llamado a hacer nada semejante. Por qu no dejas en paz al toro, y que se vaya
donde l quiera? Es muy probable que un animal como el toro te lance al espacio si te pones a
jugar con sus cuernos. Otro tal vez dir: A pesar de todo eso, nosotros tenemos el deber de
enderezar las cosas. S, pero la mejor forma de enderezarlas no es dejarlas ms torcidas de lo
que estn. A nadie se le ocurre meter un toro bravo en una tienda de porcelana fina para
limpiar la porcelana, y nadie puede enderezar nada que ande torcido en nuestras iglesias
haciendo una exhibicin de mal genio. Ten el cuidado de hablar siempre la verdad en amor,
en especial cuando ests reprendiendo el pecado.
Yo creo, hermano, que la labor de ganar almas deben hacerla hombres que tengan el
carcter que he estado describiendo y, sobre todo, que ser ms fcil llevarla a cabo cuando
estn rodeados por personas que tengan un carcter parecido. As que te sugiero que busques
que este espritu inunde la atmsfera misma en la cual vives y trabajas, antes de sentirte con
derecho a esperar las bendiciones ms abundantes y ricas. Por tanto, que t y todos los tuyos
seis todo esto que yo he descrito, para la gloria del Seor J esucristo! Amn.

4
LOS SERMONES QUE MS ALMAS PUEDEN GANAR



n esta ocasin, hermano, te voy a hablar acerca de:


LA CLASE DE SERMONES QUE TIENEN MAYORES PROBABILIDADES DE CONVERTIR A LAS
PERSONAS

La clase de discursos que debemos pronunciar si realmente queremos que nuestros
oyentes crean en el Seor J esucristo y sean salvos. Por supuesto, estamos totalmente de
acuerdo en que solo el Espritu Santo puede convertir a un alma. Nadie puede entrar en el
Reino de Dios, con excepcin de los que han nacido de nuevo de lo alto. Y toda esta obra la
hace el Espritu Santo; nosotros no debemos apropiarnos de parte alguna del mrito por los
resultados de la obra, porque es el Espritu quien hace del hombre una nueva criatura y quien
obra en l de acuerdo a los propsitos eternos de Dios.
Aun as, nosotros podemos ser instrumentos en sus manos, puesto que l ha decidido
usar instrumentos, y los escoge por razones muy sabias. Es necesario que se produzca una
adaptacin de los medios al fin, como la hubo con David cuando sali con la honda y las
piedras para matar a Goliat de Gat. Goliat era un personaje gigantesco, pero una piedra
lanzada por una honda puede subir lo que haga falta. Adems, aquel gigante iba armado y
protegido, y era muy poco vulnerable, salvo en la frente, as que all era precisamente donde
se le deba golpear. David tom la honda, no tanto porque no tuviera otra arma, sino porque
estaba muy bien ejercitado en el manejo de la honda, como les sucede a la mayora de los
muchachos, de una u otra forma. Y escogi un canto pulido, porque saba que encajara bien
en la honda. Escogi la piedra correcta para que penetrara en la cabeza de Goliat, as que,
cuando se la lanz a aquel gigante, lo golpe en la frente, le penetr en el cerebro y l se
desplom hasta el suelo.
Vas a encontrar que este principio de la adaptacin se presenta a lo largo de toda la
obra del Espritu Santo. Cuando hizo falta un hombre para que fuera el apstol de los
gentiles, el Espritu Santo escogi a Pablo, el hombre de la mente amplia, que estaba bien
adiestrado y tena una educacin superior, porque l era ms adecuado para esa labor que
Pedro, con su mente un tanto estrecha y obstinada, el cual era ms adecuado para predicar a
los judos. Pedro tena mucha mayor utilidad entre la circuncisin que entre la incircuncisin.
En su puesto, Pablo era el hombre correcto, como lo era Pedro en el suyo.
En este principio puedes encontrar una leccin para ti mismo, y buscar la forma de
adaptar tus medios a tus fines. Dios Espritu Santo puede convertir a un alma por medio de
cualquier texto de las Escrituras, sin usar tu parfrasis, comentario o exposicin. Sin
embargo, como sabes, hay ciertos pasajes de las Escrituras que son los ms adecuados para
presentar ante la mente de los pecadores. Y si esto es cierto con respecto a los textos, lo es
mucho ms con respecto a los discursos que pronuncias ante tus oyentes. En cuanto a cules
son los sermones que tienen una probabilidad mayor de ser bendecidos con la conversin de
aquellos ante quienes son predicados, te dira lo siguiente:
En primer lugar estn los sermones cuya meta clara es la conversin de los oyentes.
Hace algn tiempo o orar a un ministro, y en su oracin peda al Seor que salvara almas por
medio del sermn que l estaba a punto de pronunciar. Puedo decirte sin dudar que ni Dios
mismo podra haber bendecido aquel sermn con ese fin, a menos que hubiera hecho que la
E

gente entendiera de otra forma lo que el predicador dijo, puesto que todo aquel discurso
estaba pensado ms bien para endurecer al pecador en su pecado, y no para llevarlo a
renunciar a l y a buscar al Salvador. En l no haba nada que pudiera bendecir a ninguno de
sus oyentes, a menos que lo volvieran al revs por completo. El sermn a m me hizo bien
porque apliqu el mismo principio que una buena anciana aplicaba a un ministro al que se
vea obligada a escuchar. Cuando una amiga le pregunt: Por qu vas a un lugar as?, ella
contest: No hay ningn otro lugar de adoracin al que yo pueda ir. Pero debe ser mejor
quedarse en casa que escuchar esas cosas, le dijo su amiga. Tal vez, respondi ella, pero
me gusta salir a adorar, aunque no logre nada con ir. A veces se ve a una gallina escarbando
por todo un montn de basura para encontrar algo de trigo; no encuentra nada, pero eso
demuestra que anda buscndolo, y usando los medios necesarios para conseguirlo; adems, el
ejercicio le quita el fro. Aquella anciana deca que escarbar en aquellos pobres sermones
que escuchaba, era una bendicin para ella, porque ejercitaba sus facultades espirituales y
calentaba su espritu.
Hay sermones que son de una clase tal, que a menos que Dios decida madurar el trigo
por medio de la nieve y el hielo, y comience a iluminar el mundo mediante las neblinas y las
nubes, no va a poder salvar almas a travs de ellos. Al fin y al cabo, es evidente que ni el
propio predicador piensa que se vaya a convertir alguien con ellos. Si se convirtieran cien
personas, o incluso media docena, nadie se asombrara ms que el propio predicador.
De hecho, yo conozco a un hombre que se convirti, o al menos sinti conviccin, al
escuchar la predicacin de uno de estos ministros. En una cierta iglesia, mientras predicaba el
clrigo, un hombre sinti una profunda conviccin de pecado. Entonces fue a ver a su
ministro, pero aquel pobre hombre no supo entender lo que le estaba sucediendo, y le dijo:
Lo siento mucho si en mi sermn hubo algo que lo hizo sentirse incmodo; yo nunca tuve la
intencin de que se sintiera as. Bueno, seor, le respondi aquel atribulado hombre,
usted dijo que tenemos que nacer de nuevo. Ah!, replic el clrigo, eso ya tuvo lugar
en el bautismo. Pero seor, le dijo el hombre, que no se daba por vencido, eso no es lo
que usted dijo en su sermn; usted habl de la necesidad de una regeneracin. Pues siento
mucho haber dicho algo que lo haya hecho sentir incmodo, pero a m me parece que usted
no tiene problema alguno. Usted es una buena persona; nunca ha sido cazador furtivo, ni
ninguna otra cosa que sea mala. Tal vez sea as, seor, pero tengo una sensacin de pecado,
y usted dijo que debemos ser nuevas criaturas. Bien, bien, buen hombre, dijo al fin aquel
perplejo clrigo, yo no comprendo estas cosas, porque nunca he nacido de nuevo. Entonces
lo envi al ministro bautista, y en estos momentos aquel hombre tambin es ministro bautista,
en parte como resultado de lo que aprendi de aquel predicador que no comprenda la verdad
que l mismo haba proclamado ante los dems.
Por supuesto, Dios puede convertir a una persona por medio de un sermn as, y de un
ministerio como ese, pero no es probable que lo haga. Es ms probable que, en su soberana
infinita, obre en un lugar donde un hombre de corazn ferviente est predicando a los dems
la verdad que l mismo ha recibido antes, anhelando con fervor que sean salvos, y preparado
para guiarlos hacia delante en los caminos del Seor tan pronto como reciban la salvacin.
No es frecuente que Dios ponga a sus hijos nacidos de nuevo en medio de gente que no
comprende lo que es la vida nueva, o donde no vayan a recibir el alimento y el cuidado
debidos. As pues, hermano, si quieres que tus oyentes se conviertan, debes asegurarte de que
tu predicacin tenga por blanco directo la conversin, y que sea tal, que haya grandes
probabilidades de que Dios la bendiga para ese fin.
Cuando sea este el caso, busca que se salven las almas, y tambin espera que lo hagan
en gran nmero. No te sientas satisfecho cuando se convierta una sola alma. Recuerda que la
regla del Reino es: Conforme a vuestra fe os sea hecho. Anoche, en mi sermn en el
Tabernculo, coment que me alegraba de que no dijera: Conforme a vuestra incredulidad

os sea hecho. Si hay en nosotros una gran fe, Dios nos da su bendicin segn esa fe. Oh, si
logrramos despojarnos por completo de la incredulidad; si esperramos grandes cosas de
Dios, y con el corazn y el alma predicramos de tal forma, que los hombres se pudieran
convertir con esos discursos en los que proclamaramos verdades que los pudieran convertir,
pregonndolas de una manera que podra bendecir a nuestros oyentes y llevarlos a la
conversin! Por supuesto, todo ello confiando en que el Espritu Santo realice su eficaz obra,
puesto que nosotros solo somos los instrumentos que l tiene en sus manos.
Ahora bien, acercndonos un poco ms a nuestro tema, para que las personas reciban
la salvacin, es importante que los sermones les interesen. Primero tienes que hacer que se
acerquen al sonido del Evangelio, ya que, sea como sea, en Londres existe una gran aversin
a los lugares de adoracin, y no me sorprende mucho que sea as con respecto a muchas
iglesias y capillas. Yo creo que, en muchas ocasiones, la gente comn y corriente no asiste a
esos cultos, porque no comprende la jerga teolgica que se usa en el plpito. No es ingls,
ni griego, sino jerigonza, y cuando un trabajador va una vez y escucha todas esas palabras tan
cultas, dice a su mujer: Yo no vuelvo a ir all, Mara. All no hay nada para m, ni tampoco
para ti. Tal vez haya mucho para un caballero que haya estudiado en un colegio universitario,
pero no hay nada para los que son como nosotros. No, hermano, debemos predicar en lo que
Whitefield llamaba el lenguaje de la plaza de mercado, si queremos que todos los estratos
de la comunidad escuchen nuestro mensaje.
Entonces, cuando ellos entren, nosotros debemos predicar de una manera interesante.
La gente no se convierte mientras est dormida, y si ellos se duermen, lo mejor que pueden
hacer es irse a casa y meterse en la cama, donde pueden dormir con mucha mayor
comodidad. Debemos lograr que la mente de nuestros oyentes est despierta y activa, para
poder hacerles un bien real. Nadie puede disparar a las aves si primero no las hace volar; es
necesario hacer que salgan de las altas hierbas entre las cuales se esconden.
Prefiero usar un poco de eso que algunos predicadores muy estirados consideran
como algo temible, esa cosa malvada llamada humor. Antes prefiero despertar a la
congregacin de esa manera, que hacer que digan que les estuve hablando montonamente
sin parar, hasta que todos nos quedamos dormidos. Algunas veces sera muy correcto que se
dijera de nosotros como se deca de Rowland Hill: Qu quiere decir este hombre? Si hasta
hizo rer a la gente mientras predicaba. S, era la sabia respuesta, pero acaso no los viste
llorar inmediatamente despus? Se trataba de un buen trabajo, y bien hecho. A veces yo
hago cosquillas a la ostra hasta que abre la concha, y entonces le deslizo dentro el cuchillo.
La ostra nunca se habra abierto para dejar entrar el cuchillo, pero se abri por otro motivo, y
as es como hay que hacer con la gente. Tenemos que lograr que abran los ojos, los odos y el
alma de alguna manera, y cuando los tengan abiertos, debemos sentir: Esta es mi
oportunidad. All va el cuchillo. En la piel de esos pecadores rinocerontes que vienen a
escucharte hay algn punto vulnerable, pero comprende que, si por fin logras dispararles a
ese punto dbil, la bala que los penetre tiene que ser toda Evangelio, porque ninguna otra
cosa va a realizar la obra que es necesario hacer.
Adems de esto, la gente tiene que llegar a interesarse tanto, que recuerde despus lo
que se ha dicho. No van a recordar lo que oyeron, a menos que el tema les interese. Se
olvidan de nuestras magnficas peroratas; no recuerdan nuestras ms hermosas poesas y no
s qu bien les podran hacer si las recordaran, as que debemos decirles algo que les
resulte difcil de olvidar. Yo creo en lo que el padre Taylor llama el poder de sorpresa de un
sermn; esto es, decir algo que no esperaban quienes estn escuchando. J usto cuando ellos
estn esperando con toda seguridad que digas algo preciso y directo, diles algo extrao y
torcido, porque eso s que lo van a recordar, y habrs atado un nudo del Evangelio en un lugar
donde tiene muchas probabilidades de quedarse.

Recuerdo haber ledo acerca de un sastre que haba hecho una fortuna, y prometi a
sus hermanos sastres revelarles cmo la haba hecho. Estos se reunieron alrededor del lecho
donde agonizaba, y l les dijo, mientras todos lo escuchaban con mucha atencin: Ahora les
voy a decir cmo ustedes los sastres van a hacer una fortuna; esta es la forma: hagan siempre
un nudo al final del hilo. Ese es el mismo consejo que yo doy a los predicadores: hagan
siempre un nudo en el hilo. Si en el hilo hay un nudo, nunca se va a salir de la tela. Hay
predicadores que meten bien la aguja en la tela, pero como no hay nudo en el hilo, este
atraviesa la tela, y al final, no han logrado nada.
Pon una buena cantidad de nudos en tus discursos, hermano, para que haya la mayor
probabilidad posible de que se le queden en la memoria a la gente. No querrs que tu
predicacin sea como la costura que hacen algunas mquinas, que si se rompe una de las
puntadas, se deshace toda la costura. En un sermn tiene que haber una gran cantidad de
bardanas. El seor Fergusson te puede explicar lo que son las bardanas. Yo me limitar a
decirte que l se las ha encontrado con frecuencia en su hermosa Escocia, adheridas a su
chaqueta. Pgales bardanas por todas partes a tus oyentes; di algo que los impresione; algo
que se les quede en la mente por muchos das, y que tenga buenas probabilidades de
bendecirlos. Yo creo que un sermn, bajo la sonrisa de Dios, tiene posibilidades de ser el
medio de conversin si tiene esta peculiaridad: que es interesante para sus oyentes, y al
mismo tiempo va directo al blanco de lograr su salvacin.
La tercera caracterstica de un sermn que tiene probabilidades de ganar almas para
Cristo, es esta: debe ser instructivo. Para que la gente se salve por medio de un discurso, este
debe contener al menos alguna medida de conocimiento. As como hay fuego, tambin debe
haber luz. Hay predicadores que son todo luz pero sin fuego, y otros son todo fuego pero sin
luz. Lo que nosotros queremos es ser fuego y luz. No juzgo a esos hermanos que son todo
fuego y furia, pero deseara que tuvieran un poco ms de conocimiento sobre lo que estn
hablando, y me parce que sera bueno que no comenzaran tan pronto a predicar, cuando en
realidad, apenas se comprenden a s mismos.
Es estupendo ponerse en pie en medio de la calle para gritar: Crean, crean, crean,
crean, crean, crean! S, querida alma, pero qu es lo que debemos creer? A qu se debe
todo ese ruido? Los predicadores de esa clase son como un nio pequeo que ha estado
llorando hasta que sucede algo que pone fin a su llanto; entonces pregunta: Mam, por
favor, puedes decirme por qu estaba yo llorando? Sin duda, la emocin es algo muy
adecuado en el plpito, y el sentimiento, la pasin y el poder del corazn, son cosas buenas y
grandes en su debido lugar. Pero usa un poco tu cerebro tambin; dinos algo cuando te
pongas de pie para predicar el Evangelio eterno.
A m me parece que los sermones que tienen mayores posibilidades de convertir a las
personas son aquellos que estn llenos de verdades. Verdades acerca de la cada, acerca de la
ley, de la naturaleza humana y su alejamiento de Dios, verdades acerca de J esucristo, acerca
del Espritu Santo, acerca del Padre Eterno, del nuevo nacimiento, de la obediencia a Dios y
de cmo podemos aprender a practicarla, y todas estas grandiosas verdades. Di algo a tus
oyentes, querido hermano, cada vez que prediques. Diles algo; diles algo!
Por supuesto, algo bueno puede suceder, incluso aunque tus oyentes no te entiendan.
Supongo que es as por lo que ocurri a una estimada dama que estaba hablando a un grupo
de Amigos
3
durante una reunin en la Casa Devonshire. Era una dama muy llena de bondad,
y estaba hablando en holands a los Amigos ingleses. Haba pedido a uno de ellos que
tradujera, pero sus oyentes le dijeron que haba tanto poder y tanto espritu en lo que ella
estaba diciendo, aunque fuera en holands, que no queran que se les tradujera, porque ya

3
N. del T.: Los Amigos eran una comunidad religiosa disidente, cercana por prcticas y doctrina a la iglesia
evanglica. Aunque los miembros de esta comunidad se hacan llamar Amigos, el pueblo acab llamndolos
Cuqueros, que es como mejor se los conoce actualmente.

estaban sacando el mayor bien posible de lo que ella deca. Ahora bien, aquellos oyentes eran
Amigos, hombres formados en un molde diferente al mo, porque a m no me interesa lo
buena que fuera aquella estimada dama, sino que me habra agradado saber de qu estaba
hablando, y estoy seguro de que yo no habra aprovechado el mensaje en absoluto, a menos
que se me hubiera traducido.
Me gusta que los ministros siempre sepan de qu estn hablando, y se aseguren de que
hay algo que vale la pena decir en su discurso. Por tanto, amado hermano, procura dar a tus
oyentes algo, adems de una cadena de emotivas ancdotas que les hagan llorar. Di algo a la
gente; debes ensear a tus oyentes; debes predicarles el Evangelio para hacer que
comprendan tanto como sea posible las cosas que les van a llevar a la paz. No podemos
esperar que nuestros sermones sirvan para que la gente sea salva, a menos que tratemos
realmente de instruir a las personas con lo que les decimos.
En cuarto lugar, la gente debe ser impresionada con nuestros sermones para que
puedan llegar a convertirse. No solo tienen que estar interesados y recibir instruccin, sino
que tambin tienen que ser conmovidos. Yo creo, estimado amigo, que en los sermones que
impresionan hay ms valor del que piensan algunas personas. Para que puedas conmover con
la Palabra a las personas a quienes prediques, recuerda que primero t mismo debes ser
conmovido por ella. Debes sentirla t mismo, y hablar como un hombre que la siente. No
como si la estuvieras sintiendo, sino porque la sientes. De lo contrario, no vas a lograr que la
sientan los dems.
Me pregunto qu ser subir al plpito para leer a la congregacin el sermn de alguna
otra persona. Leemos en la Biblia acerca de un hacha que haba sido prestada, y se cay al
agua. Me temo que lo mismo sucede muchas veces con los sermones prestados: se les cae la
cabeza del hacha al agua. Estoy seguro de que los hombres que leen sermones prestados
desconocen por completo las dificultades mentales que experimentamos cuando nos
preparamos para el plpito, o nuestro gozo al predicar solo con la ayuda de unas breves notas.
Un amigo mo a quien aprecio mucho, y que lee sus propios sermones, me estaba hablando
acerca de la predicacin. Yo le deca lo mucho que se me conmueve el alma y se agita mi
corazn en mi pecho cuando pienso en lo que debo decir a mi gente, y despus cuando estoy
presentando mi mensaje. En cambio, l me deca que nunca senta nada as cuando estaba
predicando. Me record a la nia pequea que estaba llorando porque le dolan los dientes,
cuando su abuela le dijo: Lily, me pregunto por qu no te avergenzas de llorar por tan poca
cosa. Bueno, abuela, le respondi la pequea, para ti es fcil decirme eso, porque cuando
te molestan los dientes, te los puedes sacar; en cambio, los mos estn fijos. Algunos
hermanos, cuando el sermn que han escogido no fluye sin tropiezos, pueden ir a su despacho
y sacar otro. Pero cuando yo tengo un sermn lleno de gozo, y me siento triste y pesado, soy
un total infeliz; cuando quiero suplicar a los hombres que crean, y persuadirlos, y tengo el
espritu embotado y fro, me siento desdichado por completo. Me duelen los dientes, pero no
me los puedo sacar, porque son mos. Tambin mis sermones son mos y, por tanto, puedo
esperar que me surjan un montn de problemas, tanto al prepararlos, como al utilizarlos.
Recuerdo la respuesta que recib en una ocasin en que dije a mi venerable abuelo:
Siempre que tengo que predicar me siento terriblemente enfermo; enfermo de verdad. Tanto,
que mejor sera que me dedicara a cruzar a nado el Canal de la Mancha. Entonces pregunt
al querido anciano si pensaba que alguna vez lograra superar ese sentimiento. Su respuesta
fue: Perders el poder si lo superas. As que, mi hermano, cuando no se trate tanto del tema
que t has escogido, sino del tema que se ha apoderado de ti, de tal manera que t mismo
sientas de una manera terrible que te tiene agarrado, esa es la clase de sermn que tiene la
mayor probabilidad de hacer que los dems se emocionen. Si t mismo no te sientes
impresionado con l, no puedes esperar conmover a otros. Asegrate de que tus sermones

siempre tengan algo que realmente te impresione a ti, e impresione tambin a los oyentes a
los que te ests dirigiendo.
Pienso tambin que debes buscar un estilo que impresione para la presentacin de tus
discursos. Hay predicadores que los presentan de una manera muy pobre. Si esto te est
sucediendo a ti, trata de mejorar este aspecto de todas las formas posibles. Un joven quera
aprender a cantar, pero el maestro le dijo: Tu voz solo tiene un tono, y est fuera de la
escala. Tambin hay algunos ministros cuya voz tiene un solo tono, y en esa monotona no
hay msica alguna. En cuanto puedas, trata de hacer que incluso tu forma de hablar cuando
ministras sirva para el gran fin que tienes por delante.
Por ejemplo, predica como si estuvieras alegando ante un juez, suplicando a favor de
la vida de un amigo, o como si estuvieras apelando a la Reina misma a favor de alguien a
quien estimas mucho. Al alegar ante los pecadores, usa el mismo tono que habras usado si se
hubiera levantado una horca en esta sala, y te fueran a colgar de ella a menos que pudieras
persuadir a la persona que est en autoridad para que te libere. Esa es la clase de fervor que
necesitars cuando intercedas ante los hombres como embajador de Dios.
Trata de hacer que cada uno de tus sermones sea tal, que hasta los ms frvolos vean
sin duda alguna que, aunque a ellos les parezca divertido escucharte, para ti no es divertido
hablarles, sino que les ests suplicando con un fervor realmente solemne acerca de las cosas
eternas. Muchas veces me he sentido as mientras estaba predicando; he experimentado lo
que es gastar toda mi municin, y despus, por as decirlo, meterme yo mismo en el gran
can del Evangelio, para ser disparado a todos mis oyentes, con toda mi experiencia acerca
de la bondad de Dios, toda mi conciencia del pecado y todo el poder que siento en el
Evangelio. Y hay algunas personas a las cuales esa clase de predicacin les habla como
ninguna otra cosa lo habra podido hacer, porque ven que en esos momentos, les ests
comunicando no solo el Evangelio, sino tambin tu propio ser.
La clase de sermn que tiene probabilidades de quebrantar el corazn del oyente es el
que ha quebrantado primero el corazn del predicador. Y el sermn que tiene ms
probabilidades de llegar hasta el corazn del oyente, es el que ha salido directamente del
corazn del predicador. Por tanto, amado hermano, trata siempre de predicar de tal manera
que la gente se sienta impresionada, y al mismo tiempo interesada e instruida.
En quinto lugar, pienso que debemos tratar de sacar de nuestros sermones todo
aquello que pueda apartar la mente del oyente del objetivo que nos proponemos.
El mejor estilo de predicacin del mundo, como el mejor estilo para vestir, es el que
nadie nota. Un caballero fue a pasar una velada con Hannah More
4
, y cuando regres a su
casa, su esposa le pregunt: Cmo estaba vestida la seorita More? Debe haber tenido
puesto un vestido muy esplndido. El caballero le contest: S, realmente as era pero no
s Cmo estaba vestida? No not en absoluto el vestido que llevaba puesto; al fin y al
cabo, no haba nada particularmente destacable en su atuendo, sino que ella misma era el
objeto de nuestro inters. Esa es la forma en que se viste una autntica dama: de manera que
la gente se fije en ella, y no en sus ropajes. Se viste tan bien, que ni recordamos cmo est
vestida. Y esa es la mejor forma de vestir un sermn. Que no se diga nunca de ti, como se
dice de algunos predicadores populares: Lo hizo todo con tanta majestuosidad; habl con
una diccin tan culta, etc., etc., etc.
Nunca insertes en tu discurso nada que pueda distraer la atencin del oyente y
apartarla del gran objetivo que t tienes en mente. Si desvas de ese objetivo principal la
mente del pecador, hablando segn las costumbres de los hombres, la probabilidad de que

4
N. del T.: Escritora religiosa inglesa que vivi entre la segunda mitad del siglo XVIII y la primera del siglo
XIX.

reciba la impresin que t le quieres hacer llegar es mucho menor y, por consiguiente, tiene
menos probabilidades de convertirse.
Recuerdo haber ledo en una ocasin lo que dice el seor Finney en su libro acerca de
los Avivamientos. Dice que haba una persona a punto de convertirse, cuando en ese
mismo momento una anciana en zuecos lleg arrastrando los pies por todo el pasillo y
haciendo un gran ruido, y aquella alma se perdi. Yo s lo que quiso decir el evangelista,
aunque no me agrada cmo expres lo sucedido. Es probable que el ruido de los zuecos de
aquella anciana sacara la mente aquel hombre de aquello en lo que debera haber estado
pensando, y es muy posible que ya no hubiera manera de llevarlo de nuevo exactamente a la
misma posicin en la que estaba. Necesitamos tener en cuenta todas esas pequeas cosas,
como si todo dependiera de nosotros, al mismo tiempo que recordamos que el Espritu Santo
es el nico que puede hacer que la obra produzca su efecto.
Tu sermn no debe tener una relacin con el texto tan dbil que aparte la atencin de
la persona. An quedan muchos oyentes que creen que debe haber cierto tipo de conexin
entre el sermn y el texto, y si comienzan a preguntarse: Cmo habr llegado el ministro
hasta donde se encuentra ahora? Qu tiene que ver lo que est diciendo con el texto
bblico?, habrs perdido su atencin, y ese hbito tuyo de divagar quiz resulte altamente
destructivo para ellos. Por tanto, hermano, mantente dentro de tu texto. Si no lo haces, vas a
ser como el nio que sali a pescar y su to le dijo: Samuel, has pescado mucho? El nio
le respondi: To, llevo tres horas pescando, y no he pescado nada, pero s he perdido
muchos gusanos. Espero que nunca tengas que decir: No gan ningn alma para el
Salvador, pero s ech a perder una gran cantidad de textos maravillosos. Confund y enred
muchos pasajes de las Escrituras, pero no hice bien alguno con ellos. No estaba demasiado
ansioso por entender el pensamiento del Espritu tal como se revelaba en los textos para
llevar su sentido a mi mente, aunque s tuve que retorcer y forzar para poder meter en el texto
lo que yo pensaba.
No es bueno hacer esto. Mantente siempre dentro de tus textos, hermano, como se
exige al zapatero remendn que siga remendando hasta que no haya ms remedio. Trata de
sacar de las Escrituras lo que el Espritu Santo ha puesto en ellas. Nunca permitas que tus
oyentes tengan que hacer esta pregunta: Qu tiene que ver este sermn con el texto? Si lo
permites, la gente no recibir provecho alguno, y hasta es posible que no lleguen a ser salvos.
Yo te dira, hermano, seas del seminario
5
que seas que seas, que te eduques todo lo
que puedas; que absorbas todo lo que tus tutores te puedan impartir. El esfuerzo de
aprovechar de ellos todo lo que tienen para darte, te va a exigir todo tu tiempo. Sin embargo,
debes esforzarte para aprender todo lo que te sea posible, porque creme, la falta de estudios
puede ser un obstculo para la obra de ganar almas. Esa orrible omisin de la letra h de
los lugares donde debera estar, esa aspiracin de la h hasta la exasperacin
6
; no te puedes
ni imaginar la cantidad de daos que esta clase de errores puede causar.
Haba una joven amiga que se habra podido convertir, porque se notaba que le haba
impresionado notablemente tu discurso. Sin embargo, le incomodaba tanto la manera terrible
en que ponas haches donde no deban ir, o no las ponas donde s deban estar, que no te
pudo escuchar con agrado alguno, y su atencin se apart de la verdad para fijarse en tus
errores de pronunciacin. Esa letra hache ha hecho grandes daos. Es la letra que mata
en el caso de una gran cantidad de personas. Tambin hay toda clase de errores gramaticales
que pueden hacer mucho ms dao de lo que te imaginas. Tal vez pienses que estoy hablando
de cosas de poca importancia que apenas vale la pena tener en cuenta. No es as, porque esas

5
Esta conferencia tuvo lugar en la tarde de un viernes en el cual los tutores y los estudiantes de Harley House
llegaron para unirse a sus hermanos del Pastors College.
6
N. del T.: El autor se refiere en este prrafo a la pronunciacin del idioma ingls que es tpica sobre todo de la
clase obrera del East End de Londres, y que recibe el nombre de Cockney English.

cosas pueden tener consecuencias muy graves, y puesto que es fcil aprender a hablar y
escribir con correccin, intntalo y aprende todo lo que puedas.
Tal vez alguien diga: Pues yo conozco al hermano Fulano, que ha tenido xito, y es
un hombre sin estudios. Es cierto, pero recuerda esto que te digo hoy: los tiempos estn
cambiando. Una joven le deca a otra: Yo no veo por qu nosotras las mujeres necesitamos
aprender tantas lecciones. Las jvenes que nos precedieron no saban gran cosa, y sin
embargo, lograron casarse. S, le dijo su amiga, pero como bien sabes, no haba escuelas
pblicas en aquellos tiempos. Ahora, los hombres jvenes estudian, y se vera muy mal que
nosotras no lo hiciramos.
Es posible que un joven diga: El ministro Fulano no saba nada de gramtica, y sin
embargo, le fue bien, pero la gente de sus tiempos tampoco saba gramtica, as que no les
importaba mucho que l no la supiera. En cambio ahora, que todos han estado en las escuelas
pblicas, si vienen a escucharte, ser una lstima que su mente se desve de las cosas
solemnes en las que t quieres que piensen, porque no pueden dejar de notar las deficiencias
que hay en tu educacin. Aunque no fueras un hombre de estudios, Dios te podra bendecir,
pero la sabidura nos dice que no debemos permitir que nuestra falta de estudios se convierta
en un obstculo que impida que el Evangelio bendiga a los dems.
Tal vez me digas: Tienen que ser excesivamente crticos para hallar faltas como
esas. Muy bien, pero acaso las personas excesivamente crticas no necesitan la salvacin
tanto como las dems? Yo no querra que una de esas personas demasiado crticas me dijera
con razn que mi manera de predicar le incomodaba tanto en los odos y le perturbaba tanto
la mente, que no hubo manera de que recibiera la doctrina que yo estaba tratando de
presentarle. Has escuchado alguna vez cmo fue que Charles Dickens no se quiso hacer
espiritista? En una sesin de espiritismo, pidi ver al espritu de Lindley Murray. Entonces
apareci algo que profesaba ser el espritu de Lindley Murray, y Dickens le pregunt: Eres
Lindley Murray? La respuesta fue: S, es yo. Despus de aquella respuesta tan ajena a la
sintaxis gramatical, no qued esperanza alguna de que Dickens se convirtiera al espiritismo.
Tal vez te ras de esta historia, pero lo que importa es que aprendas la moraleja que conlleva.
Te ser fcil ver que, si olvidas usar correctamente las formas de un nombre o un pronombre,
o si usas mal los tiempos verbales, podras estar apartando la mente de tu oyente de aquello
que procuras presentarle. De esta manera, estaras impidiendo que la verdad llegara a su
corazn y a su conciencia.
Por consiguiente, despoja tus sermones cuanto puedas de todo aquello que tenga
alguna probabilidad de apartar la mente de tus oyentes del objetivo que tienes ante ti. Si
queremos predicar de tal forma que todos los que escuchen nuestra voz puedan ser salvos,
toda la atencin y todo el pensamiento de la gente deben concentrarse en la verdad que
nosotros estamos presentando.
En sexto lugar, creo que los sermones que estn ms llenos de Cristo son los que
tienen mayores probabilidades de ser bendecidos con la conversin de sus oyentes. Llena tus
sermones de Cristo desde el principio hasta el fin; que estn repletos de Evangelio. En cuanto
a m, hermano, no puedo predicar ninguna otra cosa, ms que Cristo y su cruz, porque no
conozco nada ms, y hace mucho tiempo, como el apstol Pablo, decid no conocer nada ms
que a J esucristo, y este crucificado. Muchas veces la gente me ha preguntado: Cul es el
secreto de su xito? Yo siempre respondo que no tengo ms secreto que este: que he
predicado el Evangelio no acerca del Evangelio, sino el Evangelio, el Evangelio
completo, libre y glorioso del Cristo viviente, quien es la encarnacin de las buenas nuevas.
Predica a J esucristo, hermano, siempre y en todas partes, y cada vez que prediques, asegrate
de tener mucho de J esucristo en tu sermn.
Recordars la historia de aquel anciano ministro que escuch un sermn de un joven,
y cuando el predicador le pregunt qu pensaba de l, fue ms bien lento para responderle,

pero al fin le contest: Si te tengo que decir la verdad, no me gust en absoluto; no haba
Cristo en tu sermn. No, le dijo el joven, porque no vi que Cristo estuviera en el texto.
Oh!, le dijo el anciano ministro, pero es que acaso no sabes que en cada pueblo, aldea y
casero de Inglaterra hay un camino que lleva a Londres? Dondequiera que encuentro un
texto, me digo: Hay algn camino desde aqu hasta J esucristo, y tengo la intencin de
seguirle el rastro hasta que llegue a l. Bueno, le dijo el joven, pero supongamos que
usted est predicando acerca de un texto que no diga nada acerca de Cristo. Entonces salto
cuantas cercas y zanjas haga falta, hasta que llegar a l.
As es como debemos hacer, hermano. Debemos tener a Cristo en todos nuestros
discursos, traten de lo que traten. Cada sermn debe contener suficiente Evangelio como para
salvar un alma. Asegrate de que as sea cuando te llamen a predicar ante Su Majestad la
Reina, pero tambin cuando tengas que predicar a las mujeres de la limpieza y a los criados.
Ten siempre el cuidado de que aparezca el Evangelio verdadero en cada sermn.
He odo hablar de un joven que tena la costumbre de preguntar cuando iba a predicar
a un cierto lugar: Qu clase de iglesia es? En qu cree la gente de all? Cules son sus
principios doctrinales? Te voy a decir de qu manera puedes evitar la necesidad de una
pregunta as: predcales a J esucristo, y si eso no est de acuerdo con sus principios
doctrinales, entonces predica a J esucristo el siguiente domingo que vayas, y haz lo mismo al
siguiente da de reposo, y al siguiente, y al siguiente, y nunca prediques acerca de ninguna
otra cosa. Aquellos a quienes no les gusta J esucristo son los que necesitan que se les predique
sobre l hasta que les llegue a gustar, porque es precisamente a ellos a quienes ms les hace
falta.
Recuerda que todos los vendedores del mundo afirman que pueden vender sus
mercancas donde existe una demanda de ellas. Ahora bien, nuestra mercanca crea la
demanda y la satisface al mismo tiempo. Nosotros predicamos a J esucristo ante aquellos que
lo quieren, y tambin lo predicamos ante quienes no lo quieren, y lo seguimos predicando
hasta hacerles sentir que lo desean, y que no pueden seguir adelante sin l.
En sptimo lugar, hermano, estoy plenamente convencido de que los sermones que
tienen mayores probabilidades de convertir hombres son los que realmente les tocan el
corazn, y no los apuntan a la cabeza o solo se dirigen a su intelecto. Siento decirte que
conozco a algunos predicadores que nunca harn gran bien en el mundo. Son buenos
hombres, estn muy capacitados, hablan bien y son muy sagaces. Sin embargo, por alguna
razn, existe en su naturaleza una omisin muy triste, porque a todo el que los conozca le
resulta evidente que les falta corazn. Yo conozco a uno o dos hombres que son tan secos
como el cuero. Si los colgaras en la pared como se hace con un alga marina, para que
predigan la clase de clima que va a haber, no te podran guiar, porque es muy difcil que haya
algn clima que los afecte.
En cambio, tambin conozco a algunas personas que son todo lo opuesto a esos
hombres. Tampoco ellos tienen grandes posibilidades de ganar almas, porque son tan
indiferentes, tan frvolos y tan necios, que no hay seriedad alguna en sus vidas; nada que
demuestre que viven con fervor. No puedo encontrar rastro alguno de un alma en ellos. Son
demasiado superficiales para tener una, ya que no podra vivir en los tres o cuatro centmetros
de agua que pueden contener. Parecen haber sido hechos sin alma, de manera que no pueden
hacer bien alguno al predicar el Evangelio. Es necesario que tengas alma, hermano, para que
puedas cuidar de las almas de tus hermanos. Puedes estar seguro de esto, y tambin de que
necesitas tener corazn para poder llegar a tocar el corazn de tus hermanos.
Hay tambin otra clase de hombre: el que no puede llorar por los pecadores. De qu
sirve que se dedique al ministerio? Nunca ha llorado por los seres humanos en su vida. Nunca
ha pasado agonas ante Dios por ellos. Nunca ha dicho con J eremas: Oh, si mi cabeza se
hiciese aguas, y mis ojos fuentes de lgrimas, para que llore da y noche los muertos de la hija

de mi pueblo! Yo conozco a un hermano as. En una reunin de ministros estuvimos
confesando nuestras limitaciones, tras lo cual l dijo que se senta muy avergonzado de todos
nosotros. Sin duda, nosotros deberamos habernos sentido ms avergonzados de lo que
estbamos, pero l nos dijo que, si decamos en serio todo lo que habamos confesado a Dios,
entonces ramos una deshonra para el ministerio. Tal vez lo furamos. Dijo tambin que l no
era as; que hasta donde l saba, nunca haba predicado un sermn sin sentir que era el mejor
que poda predicar, y que no saba si habra podido hacer las cosas mejor de lo que las haba
hecho.
Era un hombre que siempre estudiaba una cantidad fija de horas al da, siempre oraba
exactamente la misma cantidad de minutos, siempre predicaba la misma cantidad de
tiempo De hecho, era el hombre ms lleno de hbitos que yo haya conocido jams. Cuando
lo o hablar como nos habl a nosotros, me pregunt: Cules son los resultados que
manifiesta su ministerio a favor de su manera tan perfecta de hacer las cosas? Y en verdad,
no manifestaba absolutamente nada que fuera satisfactorio. Es un hombre que posee un gran
don de dispersin, porque entra a una capilla repleta de gente, y la vaca con rapidez. Sin
embargo, yo creo que a su manera, es un buen hombre. Me gustara tal vez que se le parara el
reloj, o que sonara justo a la media hora, o que le pasara algo extraordinario, porque quiz
saldra algo bueno de eso. Pero es tan ordenado y est tan lleno de hbitos, que no hay
esperanza de que llegue a hacer nada. Su fallo es que no falla en nada. Como notars,
hermano, los predicadores que no tienen fallos tampoco son los ms excelentes, as que trata
de evitar ese nivel llano y muerto, y todas las dems cosas que reducen las probabilidades de
que la gente se convierta.
Regresando a la cuestin de tener corazn, de la cual te estaba hablando, te contar
que pregunt a una joven que vino hace poco para unirse a la iglesia: Tienes buen
corazn? Ella me contest: S, seor. Yo le dije: Te has pensado bien lo que te he
preguntado? Acaso no tienes un corazn malvado? S, claro!, me respondi. Bueno,
le dije yo, cmo es posible que tus dos respuestas sean iguales? La joven me dijo: Yo s
que tengo un buen corazn, porque Dios me ha dado un corazn nuevo y un espritu recto, y
tambin s que tengo un corazn malvado, porque con frecuencia lo encuentro luchando
contra mi corazn nuevo.
Tena razn la joven, y yo prefiero sentir que un ministro tiene dos corazones, y no
que no tenga ninguno. Para ganar muchas almas, hermano, tienes que trabajar mucho ms
con el corazn que con la cabeza. En medio de todos tus estudios, ten el cuidado de no
permitir nunca que se seque tu vida espiritual. No tiene por qu suceder, aunque ha habido
muchos a los que el estudio les ha producido ese efecto. Amado hermano, los tutores te
pueden dar testimonio de que el estudio del latn, el griego y el hebreo puede llevar a la
sequedad. El pareado es cierto:

Las races hebreas, muchos se hacen eco,
crecen mejor en suelo seco.

Los clsicos tienen una gran capacidad para causar aridez, y tambin las matemticas.
Puedes llegar a sentirte tan absorto en cualquier ciencia, que termines perdiendo el corazn.
No permitas que te suceda esto, no vaya a ser que la gente diga de ti: Ahora sabe mucho ms
de lo que saba cuando lleg aqu, pero no tiene tanta espiritualidad como la que sola tener.
Procura que nunca te pase esto. No te sientas satisfecho con limitarte a pulir tu chimenea;
agita el fuego de tu corazn y haz que tu propia alma arda de amor a Cristo. De lo contrario,
no es probable que Dios te pueda usar mucho para ganar las almas de los dems.
Por ltimo, hermano, creo que los sermones que han sido regados con oracin son los
que tienen la mayor probabilidad de convertir a la gente. Te estoy hablando de esos

discursos por los cuales se ha orado mucho y de veras, tanto al prepararlos, como al
presentarlos, porque hay quienes llaman oracin a algo que en realidad es jugar a orar.
Hace algn tiempo viaj con un hombre que afirma realizar curas milagrosas con los
cidos de una cierta madera. Cuando me habl de su maravilloso remedio, yo le pregunt:
Qu contienen esos cidos que hace que sean tan curativos como usted dice? El me
respondi: Oh! Es la forma en que yo preparo la madera, ms que la madera en s; ese es el
secreto de sus propiedades curativas. La froto tan fuerte como puedo durante largo tiempo, y
tengo tanta electricidad vital dentro de m, que le comunico mi propia vida.
De acuerdo, no era ms que un farsante, pero aun as, hasta de l podramos aprender
una leccin, porque la forma de preparar los sermones consiste en comunicarles electricidad
vital, poniendo en ellos nuestra propia vida, y la vida de Dios mismo por medio de la oracin
ferviente.
La diferencia entre un sermn por el cual se ha estado orando, y un sermn que ha
sido preparado y predicado por un hombre que no ora, es como la diferencia que sugiri el
seor Fergusson en su oracin cuando aludi al sumo sacerdote antes y despus de haber sido
ungido. Necesitas ungir tus sermones, hermano, y no lo podrs lograr, si no es teniendo
mucha comunin privada con Dios. Que el Espritu Santo te unja y te bendiga ricamente para
que ganes almas en el nombre del Seor J esucristo. Amn.


5
LOS OBSTCULOS QUE IMPIDEN GANAR ALMAS



arias veces te he hablado, hermano, en distintos momentos, acerca de la labor de ganar
almas, labor digna de reyes. Lo que deseo es que en este sentido, te conviertas en un
poderoso cazador ante el Seor, y lleves muchas almas a los pies del Salvador. En esta
ocasin, te quiero decir unas cuantas palabras acerca de:

LOS OBSTCULOS QUE NOS ENCONTRAMOS EN EL CAMINO CUANDO TRATAMOS DE GANAR
ALMAS PARA CRISTO

Esos obstculos son muy numerosos, y me es imposible hacer una lista completa de
ellos. Con todo, el primero y uno de los ms difciles es, sin duda alguna, la indiferencia y el
letargo de los pecadores. No todos los hombres son igualmente indiferentes. De hecho, hay
algunas personas que parecen tener una especie de instinto religioso que influye en ellas para
el bien, mucho antes de que lleguen a tener ningn amor real por las cosas espirituales. Sin
embargo, hay distritos, en especial distritos rurales, en los cuales prevalece la indiferencia, y
lo mismo sucede en diversas partes de Londres.
No se trata de infidelidad, sino de que a la gente no le importa la religin lo suficiente;
incluso se opone a ella. No les preocupa lo que prediques, ni dnde prediques, porque no
tienen inters alguno en el asunto. No piensan en Dios, y no les importan para nada ni l, ni
su servicio. Solo usan su nombre en expresiones soeces. He notado muchas veces que en
algunos lugares donde hay poca actividad econmica, eso es malo para los esfuerzos
religiosos. Entre las personas de color de J amaica, cada vez que no tenan mucho trabajo,
haba poca prosperidad en las iglesias. Y podra sealar distritos no muy lejanos de este lugar,
donde la actividad econmica es muy poca, y all encontraras que es muy poco el bien que se
est haciendo. A lo largo de todo el valle del Tmesis hay lugares donde un hombre puede
predicar con todo el corazn, y matarse predicando, pero es muy poco o nulo el bien que se
logra en esas regiones, as como tampoco hay all una vida de negocios activa.
Ahora bien, mi querido hermano, cuando te tropieces con la indiferencia, como es
posible que te suceda, en el lugar donde vayas a predicar una indiferencia que afecta a tu
propia gente, e incluso a tus propios diconos, que parecen estar marcados por ella, qu
debes hacer? Tu nica esperanza para superar esa situacin es ser doblemente fervoroso.
Mantn tu propio celo vivo por completo; deja que llegue incluso a ser vehemente,
ardiente, incendiario, consumidor. Busca alguna manera de despertar a la gente, y si todo tu
fervor parece en vano, sigue ardiendo con pasin, y si eso tampoco tiene efecto alguno en tus
oyentes, ve a algn otro lugar hacia el cual te dirija el Seor.
Es muy probable que esa indiferencia o letargo, que se apodera de la mente de
algunos hombres, tenga una influencia maligna sobre nuestra predicacin. Pero debemos
esforzarnos y luchar contra ella, y tratar de despertarnos a nosotros mismos y tambin a
nuestros oyentes. Yo prefiero con mucho que un hombre sea un enemigo intenso y ferviente
del Evangelio, a que sea descuidado e indiferente. No se puede hacer mucho con un hombre,
si l no habla acerca de la religin, ni quiere venir a escuchar lo que t dices acerca de las
cosas de Dios. Mejor te sera tener delante a un infiel hecho y derecho, como si fuera un
leviatn cubierto con las escamas de la blasfemia, que tener ante ti a un simple gusano de
tierra que huye retorcindose para que t no lo alcances.
V

Otro obstculo muy grande para la labor de ganar almas es la incredulidad. Ya sabes
lo que se dice del Seor J ess, que en su propia tierra no hizo muchos milagros, a causa
de la incredulidad de ellos. Esta maldad est presente en todos los corazones sin regenerar,
pero en algunos hombres toma una forma muy pronunciada. Piensan en la religin, pero no
creen en la verdad de Dios que nosotros les predicamos. Para ellos, su opinin tiene ms peso
y es ms digna de ser creda, que las proclamaciones inspiradas de Dios. No quieren aceptar
nada de lo que se revela en las Escrituras. Es muy difcil influir sobre esas personas, pero te
quiero advertir que no combatas con ellas usando sus propias armas. Yo no creo que se pueda
ganar jams a los infieles a base de discusiones, y si esto se produce, es en muy raras
ocasiones.
El argumento que convence a los hombres sobre la realidad de la religin es el que
captan en la santidad y el fervor de aquellos que profesan ser seguidores de Cristo. Por regla
general, lo que hacen es fabricarse una barricada mental contra los asaltos de la razn, y si
nosotros nos dedicamos a discutir con ellos desde el plpito, muchas veces les estaremos
haciendo ms dao que bien. Con toda probabilidad, solo una parte muy pequea de nuestro
pblico comprender aquello de lo que estamos hablando, y aunque estamos tratando de
hacerles el bien, lo ms probable es que estemos enseando infidelidad al resto de los
oyentes, que no saben nada de esas cosas, y escuchan de ciertas herejas por primera vez a
travs de nuestros labios.
Adems, es posible que nuestra refutacin del error no haya sido perfecta, y que ms
de una mente joven haya quedado manchada de incredulidad al escuchar nuestro intento de
poner al descubierto cierto error. Creo que la incredulidad se derrota con la fe, ms que con la
razn. Demostrando que crees, y actuando de acuerdo con tus convicciones acerca de la
verdad, vas a hacer ms bien que con cualquier discusin, por fuerte que sea.
Hay un amigo que se sienta a escucharme casi todos los das de reposo. Qu se
piensa usted?, me dijo un da, que usted es mi nico vnculo con las cosas mejores? Para
m, usted no es ms que un psimo hombre, porque no siente la menor simpata por m. Yo
le contest: No, no la tengo; mejor dicho, no tengo simpata alguna por su incredulidad.
Eso es lo que hace que siga viniendo a escucharle: tengo miedo de seguir siendo siempre
como soy ahora, pero cuando veo su fe tan tranquila, me doy cuenta de cmo Dios lo bendice
cuando la ejercita y s lo que usted realiza por medio del poder de esa fe, y me digo a m
mismo: J ack, eres un tonto. Entonces yo le dije: Tiene toda la razn en ese veredicto
suyo, y cuanto antes comience a pensar como yo, mejor, porque no puede haber mayor tonto
que el hombre que no cree en Dios.
Uno de estos das, espero verlo convertido. Hay una batalla continua entre nosotros,
pero yo nunca le discuto sus alegatos. En una ocasin le dije: Si usted cree que yo soy un
mentiroso, es libre de pensar as, si le parece. Pero yo le doy testimonio de lo que conozco, y
proclamo lo que he visto, y gustado, y palpado y sentido, y usted debera creer mi testimonio,
porque no tiene sentido alguno que trate de engaarlo. Ese hombre me habra vencido hace
mucho tiempo, si yo le hubiera disparado con los perdigones de papel de la razn. As que te
aconsejo que combatas la incredulidad con la fe, la falsedad con la verdad, y que nunca
recortes ni mondes para nada el Evangelio con el fin de hacer que encaje en las locuras y las
fantasas de los seres humanos.
Un tercer obstculo que encontramos en el camino a la hora de ganar almas lo
constituye esa fatal dilacin que practican los hombres con tanta frecuencia. No sabra decir
si este mal en general no estar ms extendido y ser ms daino que la indiferencia, el
letargo y la incredulidad de los que ya hemos hablado. Son muchos los que nos dicen lo que
Flix dijo a Pablo: Ahora vete; pero cuando tenga oportunidad te llamar. La persona que
esto hace, llega hasta la frontera, parece estar a solo unos pasos de la tierra de Emanuel, y sin
embargo, rechaza nuestra invitacin y pospone la aceptacin de nuestros ofrecimientos,

diciendo: S, lo voy a pensar; no tardar mucho en tomar una decisin. No hay nada mejor
que presionar para que tomen una decisin rpida, y ayudarlos a resolver de inmediato esta
cuestin, que es la ms importante de todas. No importa que hallen faltas en tus enseanzas.
Lo correcto es predicar siempre lo que Dios dice, y esto es Palabra suya: He aqu ahora el
tiempo aceptable; he aqu ahora el da de salvacin.
Lo anterior me lleva a mencionar otro obstculo que encontramos en la labor de ganar
almas, que es la misma cosa, pero con otra forma: la seguridad carnal. Muchos hombres se
imaginan que estn muy seguros. En realidad, nunca han puesto a prueba los cimientos sobre
los cuales estn edificando, para ver si son slidos y firmes, pero dan por sentado que todo
est bien. Si no son buenos cristianos, por lo menos pueden decir que son mejores que otros
que s son cristianos, o dicen serlo; y si tienen algn defecto, en cualquier momento pueden
poner punto final, y hacerse dignos de la presencia de Dios. No tienen temor alguno, o si
temen, no viven temiendo constantemente esa destructora separacin eterna de la presencia
del Seor y de la gloria de su poder, que es lo que les tocar en suerte con toda certeza, a
menos que se arrepientan y crean en el Seor J esucristo.
Contra estas personas tenemos que tronar da y noche. Proclamemos con toda
franqueza ante ellos que el pecador incrdulo ya est condenado, y que es seguro que
perecer para toda la eternidad si no deposita su confianza en Cristo. Necesitamos predicar de
tal manera, que hagamos temblar en su asiento a todos los pecadores. Si alguno de ellos no
acude al Salvador, por lo menos es necesario que pase un tiempo difcil mientras se mantenga
alejado de l. Me temo que algunas veces predicamos cosas suaves, demasiado
tranquilizadoras y aceptables, y que no presentamos a los hombres como deberamos el
peligro real que estn corriendo. Si rehuimos proclamar todo el consejo de Dios al respecto,
al menos una parte de la responsabilidad por su destruccin quedar depositada ante nuestra
puerta.
Otro obstculo a la labor de ganar almas es la prdida de esperanza. El pndulo se
mece primero en un sentido, y despus en el otro, y el hombre que ayer no tema a nada, hoy
no tiene esperanza alguna. Hay miles de personas que han escuchado el Evangelio, y sin
embargo, viven sumidas en una especie de desesperanza en cuanto al poder que el Evangelio
pueda tener sobre ellas. Tal vez hayan sido criadas entre gente que les ense que la obra de
la salvacin es responsabilidad total de Dios, que el pecador no tiene nada que ver en ella; y
por eso dicen que, si han de ser salvas, lo sern.
Como sabes, esta enseanza contiene una gran verdad; no obstante, si se la presenta
sola, sin requisitos ni condiciones, se convierte en una horrible falsedad. No es
predestinacin, sino fatalismo, y hace que los hombres hablen como si ellos no tuvieran que
hacer absolutamente nada, o como si les fuera imposible hacer algo. No hay posibilidad
alguna de que una persona sea salva, mientras te est presentando esto como su nica
esperanza: Si la salvacin es para m, a su debido tiempo me llegar.
Tal vez te encuentres con personas que hablan as, y cuando t les hayas dicho todo
cuanto puedas, esas personas permanezcan como si estuvieran metidas en un cajn de acero,
sin sentido alguno de su responsabilidad, porque en su espritu no se ha despertado esperanza
alguna. Si tan solo tuvieran la esperanza de poder recibir misericordia si la piden, y se
sintieran impulsados a poner su alma culpable en las manos de Cristo, qu gran bendicin
recibiran! Prediquemos una salvacin plena y gratuita a todos los que confen en J ess, de
manera que si existe alguna posibilidad, logremos alcanzar a estas personas. Si bien los que
se sienten carnalmente seguros estarn tentados a darlo todo por hecho, algunos de los que
mantienen en silencio su desesperacin podran armarse de valor, sentir esperanza y atreverse
a acudir a Cristo.
Sin duda, uno de los mayores obstculos en la obra de ganar almas es el amor al
pecado. El pecado est a la puerta. Hay muchos hombres que nunca llegan a ser salvos a

causa de algn apetito carnal secreto; es posible que estn viviendo en fornicacin. Recuerdo
muy bien el caso de un hombre que a m me pareca seguro que llegara a aceptar a Cristo.
Estaba plenamente consciente del poder del Evangelio, y pareca impresionado ante la
predicacin de la Palabra. Pero descubr que se haba enredado con una mujer que no era su
esposa, y que segua viviendo en pecado mientras profesaba estar buscando al Salvador.
Cuando supe esto, me fue fcil comprender por qu no poda tener paz. Por mucho que se le
ablandara el corazn, all estaba siempre aquella mujer, mantenindolo esclavizado al pecado.
Hay hombres que son culpables de transacciones carentes de honradez en sus
negocios; no los vers salvos mientras sigan haciendo esto. Si no dejan a un lado sus trampas,
no podrn ser salvos. Hay otros que beben en exceso. Con frecuencia, como bien sabes, el
que bebe es afectado fcilmente por nuestra predicacin. Se le humedecen los ojos, el licor lo
ha ablandado y muestra una sensibilidad demasiado llorona. Pero mientras se aferre a la
copa de los demonios, no es probable que se acerque a Cristo. En otros se trata de algn
pecado secreto, o algn apetito carnal escondido, que se ha convertido en su gran dificultad.
Uno dice que no puede evitar salir corriendo a satisfacer cierta pasin; otro afirma que no
puede dejar de embriagarse, y otro se lamenta de no poder encontrar paz, mientras que la raz
de su desventura es que hay una ramera que se ha cruzado en su camino. En todos estos
casos, tenemos que seguir predicando la verdad nicamente, y que Dios nos ayude a lanzar
nuestra flecha justo al punto dbil de su armadura.
Otro obstculo que se nos atraviesa en el camino es la justicia propia que sienten los
seres humanos. No han cometido ninguno de estos pecados que acabo de mencionar, sino que
han guardado todos los mandamientos desde su juventud. Entonces, qu les falta? Les falta
lugar para Cristo en un corazn que ya est demasiado lleno. Pero cuando un ser humano se
halla revestido de pies a cabeza con su propia justicia, no tiene necesidad de la justicia que
Cristo le puede dar. Al menos, no est consciente de esa necesidad, y si el Evangelio no lo
convence, tendr que llegar Moiss con la ley, para mostrarle cul es su verdadero estado.
Esa es la verdadera dificultad en muchsimos casos: el hombre no se acerca a Cristo, porque
no est consciente de que es una criatura cada. No siente que tenga necesidad alguna de la
misericordia o del perdn de Dios y, por tanto, no los busca.
Tambin hay personas a quienes no les afecta nada de lo que les digamos, a causa de
su mundanalidad total. Esta mundanalidad toma dos formas. En el pobre, es consecuencia de
una miseria absoluta. Cuando alguien apenas tiene suficiente pan para comer, y apenas puede
conseguir ropa para cubrirse; cuando en su casa escucha los gemidos de sus pequeos y ve el
rostro de su agotada esposa, nosotros debemos predicar de una manera muy maravillosa para
poder atraer su atencin, y hacerle pensar en el mundo venidero.
Qu comeremos? Qu beberemos? Con qu nos vamos a vestir?, son las
preguntas que oprimen con mucha fuerza al pobre. Para el hombre hambriento, Cristo es
encantador cuando lleva una hogaza de pan en la mano. Ese era el aspecto que tena el Seor
cuando reparta el pan y los peces entre las multitudes, porque ni siquiera l desde el
alimentar a los hambrientos. Y cuando nosotros aliviamos las necesidades de los que estn en
la miseria, podemos estar haciendo algo que les es necesario, ponindolos en una situacin en
la que podran tener la capacidad de escuchar con provecho el Evangelio de Cristo.
La otra clase de mundanalidad es la del que tiene demasiadas cosas en este mundo; o
al menos, le da demasiada importancia al mundo en el que vivimos. El caballero debe ir a la
moda, sus hijas deben vestirse con el mejor estilo, sus hijos deben aprender a bailar, y todo lo
dems. Esta clase de mundanalidad ha sido la gran maldicin de nuestras Iglesias No
conformistas
7
.

7
N. del T.: Las iglesias No conformistas son congregaciones protestantes que no comulgan con las doctrinas,
los usos o las tradiciones de la iglesia establecida o nacional (especialmente, de la Iglesia de Inglaterra).

Adems, hay otra clase de hombre que se agota trabajando desde la maana hasta la
noche en el taller. Parece que su negocio cierra la persiana solo para volver a abrirla de nuevo
enseguida. Se levanta temprano, se acuesta tarde y come el pan de las preocupaciones, porque
quiere hacer dinero. Qu podemos hacer por esas personas codiciosas? Cmo podemos
tener la esperanza de tocar el corazn de esos hombres cuya nica meta en la vida es hacerse
ricos; de esa gente que se aferra al dinero hasta el ltimo centavo?
Economizar es bueno, pero hay una economa que llega a ser mezquindad, y esa
mezquindad se convierte en el hbito dominante de esos pobres miserables. Algunos incluso
van a la capilla porque eso da buena imagen, y esperan poder ganar clientes con ello. J udas
sigui siendo inconverso, aun en la compaa del Seor J esucristo, y todava hay entre
nosotros personas en cuyos odos las treinta monedas de plata tintinean tan alto, que no
pueden escuchar el sonido del Evangelio.
Debo mencionarte un obstculo ms a la labor de ganar almas. Es el obstculo que
tienen algunos hombres en sus hbitos, los lugares que frecuentan y la gente con la que
andan. Cmo podemos esperar que un trabajador se vaya a su casa y permanezca toda la
noche en el nico cuarto que tiene para vivir y dormir? Tal vez tenga all dos o tres hijos
llorando, ropa tendida para secarla y toda clase de cosas que lo hacen sentir incmodo. El
hombre llega, y su mujer est peleando, sus hijos estn llorando y la ropa se est secando.
Qu haras t, de estar en su lugar? Supongamos que no fueras cristiano: acaso no te iras a
otro sitio? No vas a estar andando todo el tiempo por la calle, pero sabes que hay una cmoda
sala en la taberna, con su centelleante luz, o que en la esquina hay una cantina donde todo es
resplandeciente y lleno de alegra, y donde hay una gran cantidad de acompaantes
divertidos.
No puedes tener la esperanza de servir de medio para salvar a los hombres mientras
sigan acudiendo a esos lugares, y mientras se encuentren con las compaas que hay all.
Todo lo bueno que reciban de los himnos que oyen en el da de reposo, desaparece cuando
oyen los cmicos cantos de la taberna, y todo lo que recuerdan de los cultos en el santuario
queda anulado por las historias de mal gusto que se oyen en la cantina.
Por esto, es una gran bendicin tener un lugar donde los trabajadores puedan llegar y
sentirse seguros, o disfrutar de una reunin selecta donde no todo sea cantar, predicar u orar,
pero donde haya un poco de cada una de estas cosas. As se ayuda al hombre a salir de sus
hbitos antiguos, que parecan tenerlo amarrado, de manera que poco a poco logra no tener
que ir para nada a esos lugares pblicos, porque dispone de dos habitaciones, o tal vez una
casita, para que su esposa pueda secar la ropa en el traspatio, y ahora se encuentra con que el
beb no llora tanto como antes, tal vez porque su madre tiene algo ms que darle. Todas las
cosas se vuelven mejores y ms llenas de vida, ahora que el hombre ha abandonado los
lugares que frecuentaba.
Pienso que est totalmente justificado que un ministro cristiano utilice todos los
medios correctos y legales que tenga a mano para apartar a la gente de sus malas compaas,
y a veces sera bueno que hiciramos algo que nos parezca extraordinario, si gracias a lo que
hacemos, podemos ganar de alguna forma a alguien para el Seor J esucristo. Esa debe ser
nuestra gran meta en todo cuanto hagamos, y cuales quiera que sean los obstculos que se nos
crucen en el camino, debemos buscar la ayuda del Espritu Santo para quitarlos de en medio,
para que as, las almas reciban la salvacin y Dios sea glorificado.

6
CMO PERSUADIR A LOS NUESTROS PARA QUE SE DEDIQUEN A GANAR ALMAS



e he hablado en diferentes ocasiones, hermano, de la gran labor de nuestra vida, que es la
de ganar almas. He tratado de mostrarte las diferentes maneras de hacerlo, los requisitos
que debemos cumplir con respecto a Dios y con respecto a los hombres, si queremos ser
usados en la labor de ganar almas, la clase de sermones que tienen mayores probabilidades de
lograrlo, y tambin los obstculos que se nos interponen en el camino a los ganadores de
almas. Ahora, en este momento, quiero hablarte de otro aspecto de este mismo tema. Se trata
de

CMO PERSUADIR A LOS NUESTROS PARA QUE SE DEDIQUEN A GANAR ALMAS.

T aspiras a convertirte en pastor de alguna iglesia cuando llegue el momento
oportuno, a menos que el Seor te llame a ser evangelista, o misionero en medio de los
paganos. Al principio comenzars simplemente como sembrador de la buena semilla del
Reino, e irs esparciendo tus propios puados de semilla, que tomars de tu propio canasto.
No obstante, lo que anhelas es convertirte en agricultor espiritual, y tener un cierto terreno en
el cual no vas a ser t solo quien siembre, sino que tendrs quienes te ayuden en el trabajo.
Entonces, dirs a uno Ve, e ir, o Ven, y vendr de inmediato. Tratars de guiarlos en el
conocimiento del arte y el misterio de la siembra, de manera que, despus de un tiempo,
tengas a tu alrededor un gran nmero de personas que hagan esta buena obra, y de esa manera
sean cultivados una mayor cantidad de terrenos para el Gran Agricultor. Hay entre nosotros
quienes, por la gracia de Dios, hemos sido bendecidos tan ricamente, que nos rodea un gran
nmero de personas que Dios ha avivado espiritualmente utilizndonos a nosotros como
instrumentos; personas que se han levantado bajo nuestro ministerio, que nosotros mismos
hemos instruido y fortalecido, y que estn sirviendo bien al Seor.
Te quiero advertir que no debes buscar todo esto al principio, porque es una obra que
lleva tiempo. No esperes conseguir en el primer ao de tu pastorado ese resultado, que es la
recompensa de un esfuerzo continuo de veinte aos en un lugar. A veces los jvenes cometen
un gravsimo error en la forma en que hablan a unas personas que no los haban visto nunca
en su vida hasta seis semanas antes. No pueden hablar con la autoridad de alguien que ha sido
como un padre entre su pueblo, porque ha estado con ellos durante veinte o treinta aos. Y si
lo hacen, esto se convierte en una especie de necia afectacin por su parte, de manera que es
igualmente absurdo esperar que la gente sea de repente la misma que habra sido despus de
ser entrenada por un ministro piadoso durante un cuarto de siglo.
Es cierto que podras llegar a una iglesia donde alguien ha trabajado fielmente durante
numerosos aos, y sembrado la buena semilla por largo tiempo, de manera que te
encontraras tu rea de trabajo en un estado muy bendecido y prspero y seras feliz, si es que
puedes meterte en los zapatos de un buen hombre, para seguir el camino que l ha estado
abriendo. Siempre es una buena seal que los caballos no se den cuenta de que tienen un
conductor nuevo, y t, hermano mo, aunque an seas inexperto como eres, sers un hombre
muy feliz si esa es la suerte que te toca. Sin embargo, lo ms probable es que vayas a un lugar
que se ha dejado decaer casi hasta la ruina total; tal vez un lugar que ha sido descuidado por
completo.
Tal vez trates de lograr que el dicono principal imite tu fervor. T ests ardiendo en
fuego, y cuando lo encuentras a l tan fro como el acero, te gustara ser como un hierro al
T

rojo vivo sumergido en un cubo de agua. Pero l te podra decir que recuerda a otros que al
principio eran tan ardientes como lo eres t, pero que se enfriaron muy pronto, y que no se
sorprendera si a ti te pasara lo mismo. l es un hombre muy bueno, pero es mayor, mientras
que t eres joven, y no podemos poner una cabeza joven sobre unos hombros viejos, por
mucho que lo intentemos.
Es posible que despus de esto, te decidas a probar con algunos de los jvenes. Quiz
te pueda ir mejor con ellos, pero no te van a comprender. Darn un paso atrs, se apartarn de
ti, y muy pronto saldrn huyendo por la tangente.
No debe sorprenderte que esta sea tu experiencia. Es muy probable que seas t quien
lo haga casi todo en la obra. En todo lo que acontezca, espera que as sean las cosas, y no te
desilusionars cuando tomen ese giro. Tal vez la situacin sea distinta, pero sera sabio que
entraras al ministerio entendiendo que no vas a encontrar mucha ayuda de parte de la gente en
la labor de ganar almas. Espera ms bien que tendrs que hacerlo todo por ti mismo, y solo.
Comienza haciendo las cosas solo, siembra la semilla, recorre el campo arriba y abajo,
siempre buscando que el Seor de la mies bendiga tu labor. Espera tambin el momento en el
cual, por medio de tus esfuerzos y bajo la bendicin divina, en lugar de un terreno
aparentemente cubierto de ortigas o lleno de piedras, maleza o espinos, tengas un campo de
tierra bien preparada en el cual puedas sembrar la semilla para que produzca al mximo, y en
el cual tengas ya un pequeo ejrcito de compaeros de labor que te ayuden a servir. No
obstante, todo esto requiere tiempo.
Yo te dira, plenamente convencido, que no esperes nada de esto, al menos durante
algunos meses despus de comenzar tu labor. Los avivamientos, si son genuinos, no siempre
aparecen en el momento en que los llamamos. Trata de llamar al viento, a ver si viene.
Aquella gran lluvia cay como respuesta a las oraciones de Elas. Sin embargo, ni siquiera
entonces lleg la primera vez que l or. Tambin nosotros debemos orar una y otra vez sin
cesar. Al final aparecer la nube, y caer de ella la lluvia.
Espera un poco, sigue adelante en tu trabajo, sigue arando y suplicando, y a su debido
tiempo descender la bendicin, y descubrirs que tienes la iglesia que siempre te ha parecido
ideal. Pero esto no te llegar de inmediato.
Yo no creo que el seor J ohn Angell J ames, de Birmingham, viera mucho fruto en su
ministerio durante un buen nmero de aos. Recuerdo que la Capilla de Carrs Lane no era
un lugar muy notorio antes de que l empezara a predicar all. Sin embargo, persever en la
predicacin del Evangelio y al final logr rodearse de una compaa de gente piadosa que lo
ayud a convertirse en el mayor poder para el bien que tuvo Birmingham en aquellos
tiempos. Trata de hacer eso mismo, y no esperes ver de inmediato lo que l y otros ministros
fieles solo han podido ver realizado despus de muchos aos.
Si quieres asegurarte de reunir a tu alrededor un grupo de cristianos que tambin sean
ganadores de almas, te recomiendo que no te pongas a trabajar siguiendo ninguna regla
establecida, porque aquello que funciona bien en un momento, podra no ser sabio en otro, y
aquello que sera lo mejor en un lugar, podra no ser tan bueno en otro. A veces, el mejor plan
consistira en reunir a todos los miembros de la iglesia, decirles lo que querras llegar a ver y
abogar con todo fervor ante ellos para que todos y cada uno se conviertan en ganadores de
almas para Dios. Diles: No quiero ser vuestro pastor, solo para predicar para vosotros.
Anhelo ver que se salvan almas, y ver que aquellos que sean salvos, ganen a otros para el
Seor J esucristo. Vosotros sabis cmo descendi la bendicin pentecostal: mientras estaba
la iglesia reunida y unnime en un mismo lugar, habiendo perseverado en su oracin y
splica, se derram sobre ella el Espritu Santo, y miles de personas se convirtieron. Acaso
no nos podramos unir nosotros de la misma manera, y clamar todos juntos poderosamente a
Dios para pedirle su bendicin?

Esto podra despertarlos. Reunirlos para suplicarles con todo fervor acerca de este
asunto, sealndoles aquello que quieres en especial que hagan, y que pidan a Dios, podra
ser como acercar una llama a un bidn de combustible. Por otra parte, sin embargo, tal vez no
suceda nada a raz de esto, debido a su falta de identificacin con la labor de ganar almas. Es
posible que digan: La reunin fue muy buena, y nuestro pastor espera mucho de nosotros, y
todos esperamos que lo pueda lograr, y que as terminen las cosas en lo que a ellos respecta.
Entonces, si no logras nada haciendo esto, es posible que Dios te gue a comenzar con
una o dos personas. En cada congregacin suele haber algn joven selecto, y cuando notes
en l una espiritualidad ms profunda que en el resto de los miembros, podras decirle:
Quieres acercarte a mi casa en tal y tal momento para que podamos orar juntos un rato?
Puedes ir aumentando gradualmente el nmero a dos o tres, hombres jvenes si te es posible,
o puedes comenzar con alguna bondadosa dama que tal vez viva ms cerca de Dios que
ninguno de los hombres, y cuyas oraciones te ayudaran ms que las de ellos.
Una vez conseguida su solidaridad, podras decirles: Vamos a tratar ahora de influir
sobre toda la iglesia. Comenzaremos por los dems miembros, antes de ir a los de fuera.
Tratemos de estar siempre presentes en las reuniones de oracin, para dar buen ejemplo a los
dems, y tratemos tambin de arreglar las cosas para tener reuniones de oracin en nuestros
propios hogares, e invitar a nuestros hermanos y hermanas a asistir. Usted, hermana, puede
reunir media docena de hermanas ms en su casa, y tener con ellas una pequea reunin. Y
usted, hermano, puede decir a unos cuantos amigos: Por qu no nos reunimos a orar por
nuestro pastor?
Algunas veces, la manera ms efectiva de quemar una casa es derramando petrleo en
medio de ella y prendindole fuego, como hicieron aquellas damas y aquellos caballeros (!)
en Pars en los das de la Comuna
8
. Otras veces, el mtodo ms corto consiste en prenderle
fuego por los cuatro costados. Aunque yo nunca he puesto a prueba ninguna de estas tcnicas,
creo que las dos funcionan. A m me gusta prender fuego a iglesias ms que a casas, porque
las iglesias no arden hasta desplomarse, sino que arden hacia las alturas, y siguen ardiendo, si
el fuego es como debe ser.
Cuando un arbusto no es ms que un arbusto, en seguida se consume si se le prende
fuego. En cambio, cuando una zarza arde y no se consume, nosotros sabemos que Dios est
en ella. Lo mismo sucede con una iglesia que arde en santo celo. Tu obra, hermano, consiste
en buscar la manera de prender el fuego en tu iglesia. Tal vez lo hagas hablando a todos los
miembros, o tal vez hablando a unos pocos espritus escogidos, pero de alguna manera tienes
que lograrlo. Establece una sociedad secreta con este propsito sagrado. Y que se conviertan
en una banda de fenianos
9
celestiales al estilo de los nacionalistas irlandeses, cuya meta sea
hacer que arda toda la iglesia.
Si hacis esto, al diablo no le va a gustar, y vais a causarle tanto desasosiego, que va a
tratar de destruir por completo vuestra unidad. Y eso es precisamente lo que nosotros
queremos; no queremos otra cosa ms que la guerra a cuchillo entre la iglesia y el mundo,
con todos sus hbitos y sus costumbres. Pero una vez ms te digo que todo esto va a llevar
tiempo. He visto algunos que han corrido tan rpido al principio, que pronto se han vuelto
como caballos sin aliento, y ciertamente, da lstima verlos. As que tmate tu tiempo,
hermano, y no pienses que todo lo que deseas se va a producir de inmediato.
Me imagino que en la mayora de los lugares haya una reunin de oracin los lunes
por la noche. Si quieres que adems de ti mismo, tu gente sea tambin ganadora de almas,
trata por todos los medios de mantener las reuniones de oracin en un nivel de importancia
alto. No seas como ciertos ministros de los barrios bajos de Londres, que dicen que no

8
N. del T.: La Comuna de Pars fue un breve movimiento insurreccional que gobern la ciudad de Pars del 18
de marzo al 28 de mayo de 1871.
9
N. del T.: Individuos de la secta y partido polticos adversos a la dominacin inglesa en Irlanda.

pueden lograr que la gente asista a una reunin de oracin y tambin a una conferencia, as
que hacen una reunin de oracin un da de la semana por la noche, durante la cual ofrecen
un corto discurso. Un perezoso dijo el otro da que el discurso que ofrece entre semana es casi
como predicar un sermn, por lo que l combina la reunin de oracin y la conferencia en un
solo encuentro, de manera que no es ni reunin de oracin ni conferencia. No es carne ni
pescado ni ave; ni siquiera un buen arenque rojo. Muy pronto dejar de tener la reunin,
afirmando que no sirve de nada. Y estoy seguro de que lo mismo piensa su gente tambin. Es
ms, despus de eso, por qu no habra de renunciar a uno de los cultos del domingo? A esos
cultos se les podra aplicar el mismo razonamiento que a la reunin de la noche en un da
entre semana.
Hoy mismo vi en un peridico de Estados Unidos el prrafo siguiente: De nuevo
circula el bien conocido hecho de que en la iglesia del seor Spurgeon en Londres, los
oyentes regulares se ausentan una noche de domingo cada tres meses, dejando la casa en
manos extraas. La arrogancia inglesa queda excluida en este asunto. Nuestra cristiandad
estadounidense es de un tipo tan noble, que una gran cantidad de gente nuestra deja sus
bancas en manos extraas todas las noches de domingo del ao. Espero que las cosas no
sean as con tu gente, hermano, ni con respecto a los cultos del da de reposo, ni con las
reuniones de oracin.
Si yo fuera t, convertira esa reunin de oracin en un aspecto especial de mi
ministerio. Que sea una reunin de oracin tal, que no la haya igual en doce mil kilmetros a
la redonda. No entres a la reunin de oracin, como hacen muchos, para decir lo que se te
ocurra en el momento, o no decir absolutamente nada. Haz tu mejor esfuerzo por hacer que la
reunin sea interesante para todos los presentes, y no vaciles en decir al bueno del seor
Snooks que, si Dios te ayuda, l no va a estar orando durante veinticinco minutos. Exhrtalo
con toda gravedad a orar menos tiempo, y si no lo hace, entonces pralo.
Si un hombre entrara a mi casa con la intencin de degollar a mi mujer, yo razonara
con l en cuanto al error que quiere cometer, y despus impedira con todas mis fuerzas que
le hiciera dao alguno. Y yo amo a la iglesia casi tanto como amo a mi querida esposa. As
que, si un hombre quiere orar durante mucho tiempo, que lo haga en algn otro lugar, pero no
en una reunin que yo est presidiendo. Dile que termine de orar en su casa, si no puede orar
en pblico durante una cantidad de tiempo razonable.
Cuando la gente te d la impresin de estar embotada y cansada, ponte a cantar con
ellos himnos de Moody y de Sankey. Entonces, cuando los puedan cantar con todo el
corazn, deja por un tiempo a Moody y Sankey, y vuelve a tu propio himnario.
Mantn un alto nivel en la reunin de oracin, aunque otras cosas decaigan. Es la gran
noche de la semana; el mejor de los cultos entre un da de reposo y otro. Asegrate de que lo
sea. Si ves que tu gente no puede asistir en la noche, entonces procura tener una reunin de
oracin cuando ellos puedan acudir. Tal vez puedas tener una buena reunin en la zona rural
a las cuatro y media de la maana. Por qu no? A las cinco de la maana, conseguiras ms
gente que a las cinco de la tarde. Yo pienso que una reunin de oracin a las seis de la
maana entre agricultores, atraera a muchos. Llegaran, haran algo de oracin y
agradeceran la oportunidad que les ofrecemos. Tambin podras tener la reunin a las doce
de la noche. A esa hora encontraras fuera de su casa a algunas personas que no podras
encontrar en ningn otro momento. Prueba con la una, las dos, las tres o cualquier otra hora
del da o de la noche. Lo importante es que, de alguna manera, la gente acuda a orar.
Si ves que no te es posible convencerlos para que asistan a las reuniones, ve a sus
casas y diles: Voy a tener una reunin de oracin en su sala. Dios mo, como se va a
poner mi mujer! No, no! Dgale que no se preocupe, porque podemos ir a la cochera, al
jardn o a cualquier otro lugar, pero necesitamos tener una reunin de oracin aqu.

Si ellos no van a la reunin de oracin, nosotros debemos ir a ellos. Imagnate que
cincuenta de nosotros recorriramos la calle para tener una reunin al aire libre. Bueno,
podra haber muchas cosas peores que esa. Recuerda cmo las mujeres combatieron a los
vendedores de licor en los Estados Unidos, sacndolos de su negocio a base de oracin. Si no
somos capaces de mover a la gente sin hacer cosas extraordinarias, en nombre de todo lo
grande y lo bueno, hagamos esas cosas extraordinarias. Pero de alguna manera tenemos que
hacer destacar las reuniones de oracin, porque son la fuente secreta misma del poder ante
Dios y ante los hombres.
Siempre debemos comenzar dando un ferviente ejemplo nosotros mismos. Un ministro
que se mueva a paso de tortuga nunca va a tener una iglesia llena de vida y de celo; de eso
estoy seguro. El que sea indiferente, o haga su trabajo tomndoselo lo ms a la ligera que
pueda, no debera tener la esperanza de llegar a tener a su alrededor gente que sienta fervor
por lograr la salvacin de las almas.
Yo s que t, hermano, quieres rodearte de un grupo de cristianos que anhelen la
salvacin de sus amigos y vecinos; un grupo de personas que siempre est esperando que
Dios bendiga los sermones que predicas; que observen los rostros de tus oyentes para ver si
se estn sintiendo impresionados, que se sientan dolorosamente angustiados al ver que no hay
conversiones, y muy preocupados cuando no se salvan almas. Tal vez no vengan a ti a
quejarse si este es el caso, pero s clamarn ante Dios a tu favor. Y es posible que tambin te
hablen a ti acerca de eso. Recuerdo lo que uno de mis diconos me dijo mientras bajbamos a
la comunin un da de reposo por la noche, un da en que solo bamos a recibir a catorce
personas en la iglesia: Pastor, esto no va a ser suficiente. Nos habamos acostumbrado a
tener cuarenta o cincuenta personas cada mes, y aquel hombre no se senta satisfecho con un
nmero menor.
Yo estuve de acuerdo con l en que debamos buscar la manera de tener un nmero
mayor en el futuro, si nos era posible. Me imagino que algunos hermanos se habran enojado
si alguien les hubiera hecho una observacin como esa. En cambio, yo me sent encantado
con lo que mi buen dicono me dijo, porque era exactamente lo mismo que yo senta.
Adems, nosotros queremos a nuestro alrededor a unos cristianos dispuestos a hacer
todo cuanto est a su alcance para ayudar en la labor de ganar almas. Hay un gran nmero
de personas hasta las cuales el pastor no puede llegar. Debes tratar de conseguir algunos
obreros cristianos que encajen con la gente, y espero que comprendas lo que quiero decir.
Estamos muy cerca de un amigo cuando lo tenemos agarrado por el cabello, o por un botn
de la chaqueta. A Absaln no le fue fcil huir cuando qued atrapado en las ramas de la
encina, con los cabellos enredados. As, trata de acercarte lo ms que puedas a los pecadores.
Hblales con bondad, hasta que les hayas hecho escuchar la bienaventurada historia que les
va a traer la paz y el gozo al corazn.
En la Iglesia de Cristo queremos a un grupo de tiradores bien entrenados que vayan
escogiendo individualmente a las personas, y siempre estn vigilando a todos los que llegan
al lugar. No para molestarlos, sino para asegurarse de que no se marchen sin haber tenido una
advertencia personal, una invitacin personal y una exhortacin personal para que acudan a
Cristo.
Queremos entrenar a toda nuestra gente para que preste este servicio, como si los
estuviramos convirtiendo en Ejrcitos de Salvacin. Cada uno de los hombres, mujeres y
nios que estn en nuestras iglesias, deben estar preparados para trabajar para el Seor.
Entonces, no se deleitarn en los sermones tan elegantes en los que parecen deleitarse tanto
los estadounidenses, sino que dirn: Uf! Tonteras! Nosotros no queremos esa clase de
cosas. Para qu les habran de interesar el rayo y el trueno a los que estn trabajando en la
cosecha en medio del campo? Lo que quieren es descansar un rato bajo un rbol, secarse el
sudor de la frente, refrescarse despus de su duro trabajo, y despus volver a trabajar.

Nuestra predicacin debe ser como la arenga de un comandante a su ejrcito: All
est el enemigo. Que yo no sepa dnde va a estar maana. Algo corto, algo dulce; algo que
los conmueva y los impresione. Eso es lo que necesita nuestra gente.
Podremos recibir con toda seguridad la bendicin que estamos buscando cuando toda
la atmsfera en la que estemos viviendo sea favorable a la labor de ganar almas. Recuerdo
que uno de nuestros amigos me dijo una noche: Estoy seguro de que esta noche va a haber
bendicin, por la gran cantidad de roco que observo. Ojal t puedas experimentar con
frecuencia lo que es predicar donde hay mucho roco! El irlands deca que no serva de nada
regar durante las horas de sol, porque haba observado que, cuando llova, siempre haba
nubes, de manera que el sol estaba escondido. Su observacin tiene un gran sentido, ms de
lo que parece a simple vista, como lo suele haber en los dichos de los irlandeses. La lluvia
beneficia a las plantas, porque todo es favorable a esa agua que cae: el cielo nublado, la
humedad en la atmsfera y la sensacin general de que todo est mojado. En cambio si se
derramara la misma cantidad de agua mientras el sol resplandece en el cielo, es probable que
las hojas se pusieran amarillas, y en el calor se pondran mustias y moriran.
Cualquier jardinero te dir que siempre tiene el cuidado de regar las flores al
atardecer, cuando el sol ya no est alto en el cielo. Esta es la razn por la cual el riego, por
bien que se haga, no es tan beneficioso como la lluvia. Debe haber una influencia favorable
en toda la atmsfera para que las plantas y las flores se beneficien de la humedad.
Lo mismo sucede con las cosas espirituales. He notado muchas veces que, cuando
Dios bendice mi ministerio de una manera poco usual, la gente en general se encuentra en un
ambiente de oracin. Es algo grandioso predicar en una atmsfera repleta del roco del
Espritu. Yo s lo que es predicar as, y ay!, tambin s lo que es predicar sin ese roco.
Cuando esto sucede, es como si estuviramos en los montes de Gilboa, donde no haba roco
ni lluvia. Uno predica, y tiene la esperanza de que Dios bendiga su mensaje, pero no sirve de
nada. Espero que esto no te suceda a ti, hermano. Tal vez te toque estar en un lugar donde
algn hermano amado ha estado esforzndose, orando y trabajando para el Seor durante
largo tiempo, y te encuentres a toda la gente preparada para recibir la bendicin.
Muchas veces, cuando me dispongo a predicar, siento que yo no tengo mrito alguno,
puesto que todo est a mi favor. All est toda esa buena gente sentada con la boca abierta,
esperando la bendicin. Casi todos los que estn all, esperan que yo diga algo bueno y, como
todos lo estn esperando, les hace bien. Adems, cuando yo me marcho, siguen orando para
recibir la bendicin, y la reciben.
Cuando a un hombre lo montan en un caballo que sale corriendo con l encima, no
tiene ms remedio que cabalgar. As mismo es como me han sucedido las cosas a m con
frecuencia. La bendicin ha sido dada, porque todo lo que nos rodeaba era favorable. Muchas
veces, los felices resultados no se remontan solo al discurso del predicador, sino tambin a
todas las circunstancias relacionadas con su presentacin.
As sucedi con el sermn de Pedro que llev a Cristo a tres mil almas en el da de
Pentecosts. Nunca hubo un sermn mejor predicado. Era un franco mensaje personal que
tena la posibilidad de convencer a la gente del pecado que haba sido tratar al Salvador como
lo haban tratado, hasta llevarlo a la muerte. Sin embargo, yo no atribuyo las conversiones
solo a las palabras del apstol, puesto que haba nubes y toda la atmsfera estaba hmeda.
Como me dijo aquel amigo mo, haba una gran cantidad de roco. Acaso no haban
estado los discpulos durante largos das en oracin y splica para que descendiera el
Espritu, y no haba descendido el Espritu Santo sobre todos y cada uno de ellos, y no solo
sobre Pedro? Cuando se cumpli el tiempo, la bendicin pentecostal fue derramada de una
manera inmensamente copiosa.
Cada vez que una iglesia llega a este mismo estado en el que se encontraban los
apstoles y los discpulos en aquel momento memorable, toda la electricidad del cielo se

concentra en ese lugar especfico. Con todo, recordars que ni el propio Cristo pudo hacer
grandes obras en algunos lugares, debido a la incredulidad de la gente, y yo estoy seguro de
que todos sus siervos que se hallan fervorosamente entregados a l pasan en ocasiones por
los mismos obstculos. Me temo que algunos de nuestros hermanos que estn aqu sirvan a
una gente mundana que no tiene a Cristo. Con todo, no estoy seguro de que deban huir de
ellos. Creo que, si les es posible, deben quedarse, para tratar de hacer que sean ms
semejantes a Cristo.
Es cierto que he tenido otro tipo de experiencias, adems de las gozosas que acabo de
describir. Recuerdo haber predicado una noche en un lugar donde no haban tenido ministro
durante algn tiempo. Cuando llegu a la capilla, no me dieron bienvenida alguna. Las
autoridades deban estar ah para recibir, si no otra cosa, al menos algn beneficio monetario
por mi visita, pero ni siquiera me dieron la bienvenida. De hecho, dijeron que en la reunin
de la iglesia la mayora de los miembros haban estado a favor de invitarme, pero que los
diconos no lo aprobaban, porque no pensaban que yo fuera slido.
All haba algunos hermanos y hermanas de otras iglesias, que parecan complacidos y
que estaban aprovechando lo que se les deca. En cambio, la gente que perteneca a esa
iglesia no recibi bendicin alguna. No la esperaba, as que, por supuesto, no la recibieron.
Cuando termin el culto, yo entr a la sacrista, y all estaban de pie los dos diconos, uno a
cada lado de la repisa de la chimenea.
Yo les dije: Son ustedes los diconos? S, me respondieron. Esta iglesia no
prospera, verdad? les pregunt. No, fue su respuesta. No creo que pueda, con unos
diconos as, les dije. Me preguntaron si saba algo en su contra. No, les contest, pero
tampoco s nada a favor de ustedes. Pens que si no poda llegar a toda la congregacin en
general, al menos tratara de hacer lo que pudiera con uno o dos de ellos. Me alegr de saber
que mi sermn, o mis observaciones posteriores, llevaron a una mejora. Ahora hay all uno de
nuestros hermanos, y le va bien hasta el da de hoy. Uno de los diconos se enoj tanto con lo
que les dije, que se march del lugar, pero el otro se sinti irritado de la manera correcta, as
que se qued, y trabaj y or hasta que llegaron das mejores.
Es duro remar contra viento y marea, pero las cosas son peores cuando en la orilla hay
un caballo tirando de una soga, y tratando de arrastrar el bote en el sentido contrario.
Hermano, que no te importe si esa es tu situacin. Esfurzate ms an, hasta empujar al
caballo de manera que se caiga al agua. Con todo, recuerda que cuando se crea una atmsfera
favorable, entonces lo difcil es mantenerla. Notars que te dije: Cuando se crea una
atmsfera favorable. Esa expresin nos recuerda lo poco que nosotros podemos hacer. O
ms bien, que no podemos hacer nada sin Dios, porque l es quien tiene que ver con las
atmsferas. Solo l las puede crear y mantener. Por tanto, debemos mantener los ojos alzados
hacia l, de donde nos vendr todo el auxilio.
Tal vez te suceda que prediques con mucho fervor y muy bien, y tus sermones tengan
la posibilidad de ser bendecidos, pero no veas que los pecadores reciben la salvacin. No por
eso dejes de predicar. Mejor ser que te digas: Necesito tratar de reunir a mi alrededor a
unas cuantas personas que estn orando conmigo y por m, y que hablen a sus amigos de las
cosas de Dios. Gente que viva y trabaje de tal manera, que el Seor nos bendiga con una
lluvia de gracias, porque todo a nuestro alrededor est preparado para recibirla, y ayuda a
lograr que llegue esa bendicin.
Yo he odo decir a algunos ministros que, cuando han predicado en el Tabernculo, en
la congregacin ha habido algo que ha tenido un efecto maravillosamente poderoso en ellos.
Creo que esto se debe a que tenemos buenas reuniones de oracin, porque hay un fervoroso
espritu de oracin entre la gente, y porque son muchos entre ellos los que se mantienen
vigilantes en busca de almas. En especial, hay un hermano que siempre se est fijando en los
oyentes que se han sentido impresionados. Yo lo llamo mi perro de caza, porque l siempre

est listo para recoger las aves que yo he abatido, y trarmelas. S que las va abordando una
tras otra, para poder llevarlas a J ess, y me regocijo en el hecho de tener otros amigos de esta
clase.
Cuando nuestros hermanos Fullerton y Smith estuvieron dirigiendo algunos cultos
especiales para un predicador muy eminente que tiene el hbito de usar palabras ms bien
cultas, este predicador dijo que esos evangelistas tenan la facultad de precipitar las
decisiones. Con esto quera decir que el Seor los bendeca en la labor de llevar a las
personas a tomar una decisin por Cristo. Es grandioso que un hombre tenga la facultad de
precipitar las decisiones, pero es igualmente grandioso que tenga a su alrededor una serie de
personas que digan a cada oyente despus del culto: Bueno, amigo, disfrut del discurso?
Encontr en l algo que le sea til? Es usted salvo? Conoce el camino a la salvacin?
Ten siempre lista tu Biblia, y busca los pasajes que quieras citar a los que anden en
busca de la verdad. Yo haba notado muchas veces que ese amigo mo del que acabo de
hablar, pareca abrir su Biblia en los pasajes ms adecuados. Pareca tenerlos todos listos, y
tan a mano, que tuviera siempre la seguridad de encontrar los textos correctos. Ya sabes la
clase de textos a los que me refiero. Son esos que quiere or un alma que busca: El Hijo del
Hombre vino a buscar y a salvar lo que se haba perdido. El que cree en el Hijo tiene vida
eterna. La sangre de J esucristo su Hijo nos limpia de todo pecado. Al que a m viene, no
le echo fuera. Todo aquel que invocare el nombre del Seor, ser salvo.
Este hermano tena una serie de pasajes de este tipo impresos en letra negrita y
pegados dentro de su Biblia, de manera que poda citar el texto correcto en un instante. As ha
llevado al Salvador a numerosas almas atribuladas. Sera muy sabio que adoptaras un mtodo
semejante al que le ha sido a l tan sumamente til.
Y ahora, por ltimo, hermano, no temas cuando vayas a un lugar y te lo encuentres en
muy mal estado. Es estupendo que un hombre joven comience con algo que presenta unas
perspectivas francamente malas, porque con la clase correcta de trabajo, tarde o temprano se
producir una mejora. Si la capilla est casi vaca cuando llegas, no es posible que empeore la
situacin. Adems, existe la probabilidad de que t seas el medio para llevar a la iglesia a
algunas personas, y de esa forma, mejorar el estado de las cosas. Si hay algn lugar que yo
escogera para comenzar, ese lugar estara en el borde mismo del lago infernal, porque creo
de verdad que le dara mayor gloria a Dios el que trabajara entre aquellos que son
considerados como los peores de los pecadores.
Si tu ministerio bendice a gente as, lo ms probable es que te sean fieles para el resto
de su vida. En realidad, la peor de todas las clases de personas es la formada por los que han
profesado ser cristianos durante largo tiempo, pero estn destituidos de la gracia; tienen
nombre de que viven, y estn muertos. Ay de ellos! Hay gente as entre nuestros diconos, y
entre los miembros de nuestras iglesias, y no los podemos sacar de ellas. Pero mientras ms
tiempo permanezcan dentro, ms perturbadora ser su influencia.
Es terrible tener miembros muertos, cuando todas y cada una de las partes del cuerpo
deberan estar llenos de la vida divina. Sin embargo, en muchos casos las cosas son as, y
nosotros no tenemos poder para curar la maldad. Tenemos que permitir que crezca la cizaa
hasta que llegue la cosecha, pero lo mejor que podremos hacer, cuando no podamos arrancar
de raz la cizaa, es regar el trigo, porque no hay nada que debilite ms a la cizaa que el
trigo bueno y fuerte.
Yo he conocido hombres impos a los cuales el lugar se les ha vuelto tan incmodo,
que se han sentido contentos de largarse de la iglesia. Han dicho: La predicacin es
demasiado fuerte para nosotros, y esa gente es demasiado puritana; demasiado estricta para
nuestro gusto. Qu bendicin es que las cosas sean as! Nosotros no queramos espantarlos
predicando la verdad, pero, ahora que se han marchado por su propia voluntad, ciertamente
no los queremos de vuelta. Los dejaremos donde estn, pidiendo al Seor que, en la grandeza

de su gracia, los aparte de sus caminos errados y los acerque a s. Entonces los recibiremos de
nuevo con todo gusto, con el fin de que vivan y trabajen para l.


7
CMO LEVANTAR A LOS MUERTOS
Tomado de una conferencia para los maestros de Escuela Dominical



ompaero amado de labores en la via del Seor, permite que llame tu atencin a un
milagro sumamente instructivo obrado por el profeta Eliseo, que aparece en el cuarto
captulo del Segundo Libro de los Reyes. La hospitalidad de la mujer sunamita haba sido
recompensada con el regalo de un hijo, pero ay!, todas las misericordias terrenales son
inciertas, y despus de algn tiempo, el nio se enferm y muri.
Aquella madre angustiada, pero llena de fe, se apresur a acudir de inmediato al
hombre de Dios. Por medio de l, Dios le haba hecho la promesa que haba satisfecho los
deseos de su corazn. Por eso haba decidido presentarle a l su caso, de manera que lo
pusiera ante su Amo Divino y obtuviera para ella una respuesta que le diera paz. Lo que hizo
Eliseo aparece registrado en los versculos siguientes:

Entonces dijo l a Giezi: Cie tus lomos, y toma mi bculo en tu mano, y ve; si alguno
te encontrare, no lo saludes, y si alguno te saludare, no le respondas; y pondrs mi bculo
sobre el rostro del nio. Y dijo la madre del nio: Vive Jehov, y vive tu alma, que no te
dejar. El entonces se levant y la sigui. Y Giezi haba ido delante de ellos, y haba puesto
el bculo sobre el rostro del nio; pero no tena voz ni sentido, y as se haba vuelto para
encontrar a Eliseo, y se lo declar, diciendo: El nio no despierta. Y venido Eliseo a la casa,
he aqu que el nio estaba muerto tendido sobre su cama. Entrando l entonces, cerr la
puerta tras ambos, y or a Jehov. Despus subi y se tendi sobre el nio, poniendo su boca
sobre la boca de l, y sus ojos sobre sus ojos, y sus manos sobre las manos suyas; as se
tendi sobre l, y el cuerpo del nio entr en calor. Volvindose luego, se pase por la casa a
una y otra parte, y despus subi, y se tendi sobre l nuevamente, y el nio estornud siete
veces, y abri sus ojos. Entonces llam l a Giezi, y le dijo: Llama a esta sunamita. Y l la
llam. Y entrando ella, l le dijo: Toma tu hijo. Y as que ella entr, se ech a sus pies, y se
inclin a tierra; y despus tom a su hijo, y sali. 2 Reyes 4:29-37

La posicin de Eliseo en este caso es exactamente la misma que tienes t, hermano,
en relacin con tu labor para Cristo. Eliseo tuvo que tratar con un nio muerto. Es cierto que
en esa ocasin se trataba de una muerte natural; no obstante, la muerte con la que has entrado
en contacto no es menos real por ser espiritual. Los nios y las nias de tu clase estn tan
muertos en sus delitos y pecados como las personas adultas.
Quiera Dios que nunca dejes de darte plena cuenta del estado en el cual se encuentran
todos los seres humanos por naturaleza. A menos que tengas un sentido muy claro de la ruina
total y la muerte espiritual de tus nios, sers incapaz de convertirte en una bendicin para
ellos. Te suplico que te acerques a ellos, no como a durmientes a quienes puedes despertar de
su sueo por tu propio poder, sino como a cadveres espirituales que solo pueden recibir vida
por medio de un poder divino.
El gran objetivo de Eliseo no fue limpiar el cadver del nio, ni embalsamarlo con
especias, envolverlo en lino fino o ponerlo en una postura adecuada para despus dejarlo en
la misma condicin de cadver. Su meta fue la restauracin de aquel nio a la vida, ni ms ni
menos.
Queridos maestros, nunca os sintis contentos teniendo por meta obtener unos
beneficios secundarios; ni siquiera alcanzndolos. Deseo que os esforcis por alcanzar el
C

mayor de todos los fines: la salvacin de las almas inmortales. Tu misin no consiste solo en
ensear a los nios de tu clase a leer la Biblia, ni nicamente en inculcarles los deberes de
una persona moral, o instruirlos en la simple letra del Evangelio, sino que tu alto llamado
consiste en ser en las manos de Dios el medio para poner vida del cielo en esas almas
muertas.
Lo que ensees a tus nios en el da del Seor habr sido un fracaso, si ellos siguen
muertos en el pecado. En el caso del maestro secular, un buen aprovechamiento de los
conocimientos obtenidos demostrar que los esfuerzos del instructor no han sido en vano. En
cambio, en tu caso, aunque los jovencitos que tienes a tu cargo crezcan para convertirse en
miembros respetables de la sociedad; aunque participen asiduamente en los medios de
gracia
10
, no vas a sentir que el cielo ha respondido a tus peticiones, ni que te han sido
concedidos tus deseos, ni tampoco que has alcanzado tus ms elevadas metas, a menos que
suceda algo ms. De hecho, a menos que se pueda decir de tus nios: El Seor les dio vida
juntamente con Cristo.
As pues, tu meta es la resurreccin! Nuestra misin consiste en resucitar muertos!
Somos como Pedro en J ope, o Pablo en Troas. Tenemos a una joven Dorcas o a un joven
Eutico que llevar a la vida. Cmo es posible realizar una labor tan extraa? Si cedemos ante
la incredulidad, nos sentiremos abrumados por el hecho evidente de que la obra a la cual nos
ha llamado el Seor se halla muy por encima de nuestro poder personal. Nosotros no
podemos resucitar a los muertos. Si se nos pide que lo hagamos, todos y cada uno de nosotros
podramos hacer como el rey de Israel: rasgar nuestras vestiduras y decir: Soy yo Dios, que
mate y d vida?
Sin embargo, nosotros no tenemos menos poder que Eliseo, puesto que tampoco l
poda por s mismo restaurar a la vida al hijo de la sunamita. Es cierto que por nuestras
propias fuerzas, no podemos hacer que los corazones muertos de nuestros alumnos
comiencen a palpitar con la vida espiritual, pero un Pablo o un Apolos estaran igualmente
desprovistos de poder.
Acaso esto tiene que desalentarnos? No nos estar dirigiendo ms bien hacia la
fuente de nuestro verdadero poder, al poner en evidencia la incapacidad del poder que
creemos tener? Confo en que estemos conscientes ya de que el hombre que vive en la regin
de la fe, habita en la esfera de los milagros. La fe se especializa en maravillas, y sus
mercaderas son los prodigios.

Fe, poderosa fe, la promesa mira
Y eso solo es lo que ve;
Se re de los imposibles
Y clama: As ser hecho.

Eliseo dej de ser un hombre comn y corriente, cuando el Espritu de Dios
descendi sobre l, llamndolo a la obra de Dios y para ayudarlo en ella. Y t, maestro
dedicado, ansioso y entregado a la oracin, tampoco eres ya un ser comn y corriente. Te has
convertido de una manera especial en templo del Espritu Santo. Dios habita en ti, y por fe,
has entrado en el oficio de hacedor de milagros. Has sido enviado al mundo, no para hacer
aquellas cosas que al hombre le es posible hacer, sino aquellas imposibilidades que obra Dios
por su Espritu, a travs de su pueblo creyente.
T vas a realizar milagros; vas a hacer maravillas. Por tanto, no debes buscar la
restauracin de esos nios espiritualmente muertos que en el nombre de Dios has sido

10
N. del T.: Los medios de gracia son aquellas cosas a travs de las cuales Dios da gracia a los seres humanos.
Pueden variar segn la corriente teolgica, pero, en cualquier caso, suelen incluir los sacramentos del bautismo
y de la comunin.

llamado a alcanzar, como si fuera algo imposible o difcil, sino que debes recordar quin es el
que obra, utilizndote a ti como dbil instrumento. Qu! Se juzga entre vosotros cosa
increble que Dios resucite a los muertos? Cuando contemples el malvado aturdimiento y la
temprana obstinacin de tus nios, la incredulidad te susurrar: Vivirn esos huesos?
Entonces, tu respuesta tiene que ser: Seor J ehov, t lo sabes.
Entregando todos los casos a la mano del Omnipotente, tu misin consiste en
profetizar a esos huesos y a los vientos celestiales, y dentro de poco tiempo, t tambin
habrs visto en el valle de tu visin la seal del triunfo de la vida sobre la muerte. En este
momento, ocupemos nuestra verdadera posicin, y hagmoslo. Tenemos ante nosotros unos
nios espiritualmente muertos, y nuestra alma anhela poner vida en ellos. Confesamos que
todo avivamiento solo puede ser producido por el Seor, y le pedimos con humildad que, si
nos quiere usar en conexin con los milagros de su gracia, nos muestre ahora lo que quiere
que hagamos.
A Eliseo le habra venido bien recordar que haba sido el sirviente de Elas, y haber
estudiado el ejemplo de su antiguo maestro, para imitarlo. Si lo hubiera hecho, no habra
enviado a Giezi con su bculo, sino que habra hecho de inmediato lo que al final se vio
obligado a hacer. En el Primer Libro de los Reyes, en el captulo 17, encontrars el relato de
cuando Elas resucit a un nio que haba muerto, y vers all que este maestro dej un
ejemplo completo a su sirviente. De hecho, hasta que Eliseo no sigui ese ejemplo en todos
sus detalles, no se manifest el poder que realiz el milagro. Lo que te quiero decir es que
habra sido sabio por parte de Eliseo imitar desde el principio el ejemplo de su antiguo
maestro, cuyo manto l llevaba puesto.
Con mucha mayor fuerza me permito decirte, amado consiervo, que para nosotros los
maestros sera bueno que imitramos a nuestro Maestro; que aprendiramos a sus pies el arte
de ganar almas. As como l se nos acerc identificndose al mximo con nosotros, hasta
hallarse en el contacto ms cercano posible con nuestra desdichada humanidad, y
condescendi a inclinarse hasta nuestro lastimero estado, tambin nosotros debemos
acercarnos a las almas con las cuales tenemos que tratar, sentir por ellas el mismo anhelo que
siente l, y llorar por ellas con sus mismas lgrimas, para poder verlas levantarse de su
condicin pecaminosa. Solo imitando el espritu y la manera de actuar del Seor J ess,
llegaremos a tener sabidura para ganar almas.
No obstante, olvidando esto, Eliseo decidi de buen grado abrirse su propio camino,
lo cual manifestara de una forma ms clara su propia dignidad como profeta. Puso su bculo
en las manos de su criado Giezi, y le orden que lo pusiera sobre el nio, como si sintiera que
el poder divino se haba derramado de una manera tan abundante sobre l, que poda
funcionar de cualquier forma. As, no seran necesarios ni su propia presencia personal ni sus
esfuerzos.
Pero no era esto lo que pensaba Dios. Me temo que con mucha frecuencia, las
verdades que presentamos desde el plpito y sin duda lo mismo sucede en tus clases son
algo tan externo y tan ajeno a nosotros, como un bculo que sostuviramos con nuestra mano,
pero que no formara parte de nuestro propio equipo. Tomamos las verdades doctrinales o
prcticas como Giezi tom el bculo, y las ponemos sobre el rostro de los nios, pero
nosotros mismos no agonizamos por sus almas. Probamos esta doctrina y aquella verdad; esta
ancdota y aquel ejemplo; esta manera de ensear una leccin y aquella otra manera de
hacerlo. Sin embargo, mientras la verdad que presentemos sea algo ajeno a nuestro ser,
desconectado de nuestras mismas entraas, no va a tener mayor efecto sobre un alma muerta
que el efecto que tuvo el bculo de Eliseo sobre aquel nio que haba fallecido.
Ay de m! Me temo que muchas veces haya predicado el Evangelio en este lugar,
estando seguro de que era el Evangelio de mi Maestro, el verdadero bculo proftico, y sin

embargo, no haya tenido resultado alguno, porque no lo he predicado con la vehemencia, el
fervor y la fuerte conviccin con los que tendra que haberlo hecho.
Acaso no estaras dispuesto t tambin a confesar lo mismo? Algunas veces has
enseado la verdad era la verdad; t sabas que lo era, la misma verdad que encontraste
en la Biblia, y que en ocasiones haba sido muy valiosa para tu propia alma. Sin embargo, no
has obtenido ningn buen resultado, porque mientras enseabas esa verdad, no la sentas, ni
sentas nada por el nio al que iba dirigida, sino que eras como Giezi cuando con indiferencia
puso sobre el rostro del nio un bculo ajeno que traa en la mano. No en balde has tenido
que decir lo que dijo Giezi: El nio no despierta, porque el verdadero poder capaz de
despertarlo no hall un medio adecuado en tu enseanza sin vida.
No estamos seguros de que Giezi estuviera convencido de que el nio estaba
realmente muerto. Habl como si solo se hallara dormido y necesitara despertar. Dios no
bendice a aquellos maestros que no captan en el corazn el verdadero estado cado de los
nios que se les ha encomendado. Si piensas que el nio no sufre realmente de esa
depravacin, si consientes en esas ideas absurdas acerca de la inocencia de la niez y la
dignidad de la naturaleza humana, no debera sorprenderte que sigas siendo estril y no des
fruto.
Cmo te puede bendecir Dios para que realices una resurreccin cuando, si l hiciera
esta obra por medio de ti, seras incapaz de percibir su gloriosa naturaleza? Si el nio hubiera
despertado, aquello no habra sorprendido a Giezi. Habra pensado que todo lo que le haba
pasado era que haba sido despertado de un sueo excesivamente profundo.
Si Dios bendijera para la conversin de las almas el testimonio de aquellos que no
creen en la depravacin total del ser humano, ellos se limitaran a decir: El Evangelio es
muy moralizante y ejerce una influencia sumamente beneficiosa. Pero nunca bendeciran ni
alabaran la gracia regeneradora por medio de la cual Aquel que est sentado en su trono hace
nuevas todas las cosas.
Observa con detenimiento lo que hizo Eliseo cuando se frustr su primer intento.
Cuando fracasamos en un intento, no debemos por eso abandonar nuestra labor. Si no has
tenido xito hasta el presente, amado hermano, no debes sacar la conclusin de que no has
sido llamado a la obra, como habra hecho Eliseo de haber decidido que no haba manera de
restaurar al nio a la vida. La leccin que debes sacar de tu falta de xito no es la de dejar de
trabajar, sino la de cambiar de mtodo. No se trata de que la persona no est en el lugar
debido, sino de que el plan no es lo suficientemente sabio. Si no has sido capaz de realizar lo
que queras, recuerda el viejo refrn:

Si no triunfas al principio, intntalo de nuevo una y otra vez.

No obstante, no lo intentes de la misma forma, a menos que ests seguro de que es la
mejor. Si no has tenido xito con tu primer mtodo, debes hacer algo mejor. Examina dnde
fue que fallaste, y entonces, cuando cambies de mtodo, o de espritu, el Seor podr
prepararte para un grado de utilidad que va a estar mucho ms all de todas tus expectativas.
Eliseo, en lugar de desalentarse cuando supo que el nio no haba despertado, se ci los
lomos y se apresur con un vigor mayor a realizar la obra que tena ante s.
Observa dnde haban colocado al nio: Y venido Eliseo a la casa, he aqu que el
nio estaba muerto tendido sobre su cama. Era la misma cama que la sunamita, en su
hospitalidad, haba preparado para Eliseo; la famosa cama que, junto con la mesa, la silla y el
candelero, nunca ser olvidada por la Iglesia de Dios. Esa famosa cama iba a ser usada con
un propsito que aquella buena mujer ni se haba imaginado cuando, movida por su amor al
Dios del profeta, la prepar para que el profeta descansara.

Me agrada pensar en aquel nio acostado en esa cama, porque simboliza el lugar
donde nuestros nios an no convertidos deben hallarse, si es que queremos que reciban la
salvacin. A fin de poder ser una bendicin para ellos, necesitamos hacer que descansen en
nuestro corazn; debemos sentirlos como responsabilidad nuestra de da y de noche.
Debemos llevarnos los asuntos de nuestros nios con nosotros a nuestra silenciosa cama;
debemos pensar en ellos durante las vigilias de la noche y cuando no podemos dormir debido
a la preocupacin que sentimos por ellos. Deben formar parte de esas ansiedades de
medianoche. Nuestra cama debe ser testigo de nuestro clamor: Ojal Ismael viva delante de
ti. Ojal que esos queridos nios y nias de mi clase se conviertan en hijos del Dios
viviente! Tanto Elas como Eliseo nos ensean que no debemos poner al nio lejos de
nosotros, fuera de nuestras puertas, ni debajo de nosotros, en un stano de fro olvido. Si
queremos verlo resucitar a la vida, debemos ponerlo en el lugar ms clido de nuestros
corazones.
Seguimos leyendo y encontramos lo siguiente: Entrando l entonces, cerr la puerta
tras ambos, y or a Jehov. Ahora s que el profeta se ha lanzado a realizar su obra con todo
fervor, y tenemos la noble oportunidad de aprender de l cul es el secreto para resucitar
nios de entre los muertos. Si lees el relato acerca de Elas, vers que Eliseo adopta ahora el
mtodo ortodoxo en su manera de proceder. Es el mtodo de su maestro Elas.
All leers lo que sigue: l le dijo: Dame ac tu hijo. Entonces l lo tom de su
regazo, y lo llev al aposento donde l estaba, y lo puso sobre su cama. Y clamando a J ehov,
dijo: J ehov Dios mo, aun a la viuda en cuya casa estoy hospedado has afligido, hacindole
morir su hijo? Y se tendi sobre el nio tres veces, y clam a J ehov y dijo: J ehov Dios mo,
te ruego que hagas volver el alma de este nio a l. Y J ehov oy la voz de Elas, y el alma
del nio volvi a l, y revivi.
El mayor secreto se encuentra en gran medida en su poderosa splica. Cerr la
puerta tras ambos, y or a J ehov. Hay un viejo proverbio que dice: Todo plpito
verdadero tiene su fundamento en el cielo. Con esto se quiere decir que el verdadero
predicador mantiene una fuerte comunin con Dios. Si no oramos para pedir a Dios una
bendicin, si el plpito no tiene como fundamento nuestra oracin privada, nuestro ministerio
pblico no tendr xito. Lo mismo sucede contigo: todo maestro verdadero debe venir de lo
alto. Si nunca entras en tu aposento y cierras la puerta tras de ti, si nunca intercedes ante el
trono de la gracia por ese nio que se halla bajo tu responsabilidad, cmo puedes esperar
que Dios te honre con su conversin?
En realidad, creo que un mtodo excelente es ir tomando a los nios uno a uno y
llevarlos a un lugar tranquilo para orar all con cada uno de ellos. Los nios a los que sirves
se convertirn cuando Dios te conceda trabajar con ellos individualmente, sufrir agonas por
ellos e irlos tomando uno a uno para orar con ellos y por ellos en privado. Hay una influencia
mucho mayor en una oracin ofrecida en privado junto a uno solo de ellos, que en una
oracin pronunciada en pblico delante de toda la clase. Por supuesto, la influencia ante Dios
no es mayor, pero s lo es ante ese nio. Muchas veces, esa oracin se convertir en su propia
respuesta, porque mientras t ests derramando tu propia alma, Dios podra convertir tu
oracin en un martillo con el cual quebrantar ese corazn que nunca ha sido tocado por la
simple predicacin.
Ora con tus nios por separado, y seguramente eso ser una herramienta de gran
bendicin. Y si no te es posible hacerlo as, hazlo como puedas. Sea como sea, tiene que
haber oracin, mucha oracin, oracin constante, vehemente; la clase de oracin que no
acepta un no por respuesta, como la oracin de Lutero, de la cual l deca que consista en
bombardear el cielo, es decir, plantar un can ante las puertas del cielo para hacerlas
volar, porque as es como perseveran en oracin los hombres fervientes. No salen de delante

del trono de la gracia mientras no puedan gritar con Lutero: Vici.
11
He vencido; he
alcanzado la bendicin por la cual me he esforzado. El reino de los cielos sufre violencia, y
los violentos lo arrebatan. Presentemos ante Dios unas oraciones tan violentas, que lo
muevan tanto y muevan tanto al cielo, que l no permita que hayamos buscado en vano su
rostro.
Despus de orar, Eliseo adopt los medios para lograr el fin. La oracin y los medios
deben ir a la par. Los medios sin oracin son presuncin. La oracin sin medios es hipocresa.
All yaca aquel nio, y all estaba en pie el venerable hombre de Dios. Observa su singular
manera de proceder. Se tendi sobre el cuerpo del nio y puso su boca sobre la de l. La boca
fra y muerta del nio recibi el toque de los labios vivos y clidos del profeta, y este envi
una corriente vital de aliento clido y saludable a los pasajes fros y endurecidos de la boca
muerta, la garganta y los pulmones. Despus, el hombre santo, con el amoroso ardor de la
esperanza, puso sus ojos sobre los del nio, y sus manos sobre las manos del nio. Las
calientes manos del anciano cubrieron las fras manos del chiquillo fallecido. Entonces se
extendi sobre el nio y lo cubri con todo su cuerpo, como si quisiera transferir su propia
vida a aquel cuerpo innime, y estuviera dispuesto a morir con l, o darle vida.
Hemos odo hablar del cazador de gamuzas que hizo de gua a un temeroso viajero, y
que, cuando llegaron a una parte muy peligrosa del camino, se at firmemente al viajero y le
dijo: O los dos, o ninguno. Es decir: O salimos los dos con vida, o no sale ninguno; somos
uno. El profeta llev a cabo una misteriosa unin entre l y el muchacho, y en su propia
mente, haba decidido que, o bien l recibira el fro de la muerte del nio, o el nio recibira
el calor de su vida.
Qu nos ensea esto? Las lecciones son muchas y muy obvias. Aqu vemos, como en
una pintura, que para poder llevar la vida espiritual a un nio, tenemos que ser conscientes
con toda claridad del estado de ese nio. Es la muerte; est espiritualmente muerto. Dios te va
a hacer sentir que el nio est tan muerto en sus delitos y pecados, como lo estabas t en el
pasado. Estimado maestro, Dios quiere que entres en contacto con esa muerte a travs de una
identificacin humilde, aplastante y dolorosa. Ya te seal que en la labor de ganar almas,
debemos observar la forma en que obr el Maestro. Ahora bien, cmo obr l? Para
levantarnos a nosotros de entre los muertos, qu crey l que deba hacer? Entendi que l
mismo necesitaba morir; no haba otra forma.
Que as sea tambin contigo. Si quieres resucitar a ese nio espiritualmente muerto,
debes sentir dentro de ti los escalofros y el horror que significa su muerte. Hace falta un
hombre dispuesto a morir para resucitar a los que an estn muertos. Yo no creo que se pueda
sacar jams un carbn ardiendo de en medio del fuego, sin poner la mano lo suficientemente
cerca como para sentir el calor de las llamas. Necesitas tener, en mayor o menor grado, una
clara sensacin de la temible ira de Dios y de los terrores del juicio que vendr. De lo
contrario, te faltar energa en tu labor, y as, carecers de uno de los fundamentos esenciales
del xito. No creo que nadie pueda predicar bien jams acerca de estos temas, mientras no
llegue a sentir que son una carga personal recibida del Seor y que presiona su vida. J ohn
Bunyan sola decir: Yo predicaba encadenado a hombres encadenados. Puedes estar seguro
de esto: Dios te bendecir cuando la muerte que hay en tus nios te alarme, te deprima y te
abrume a ti mismo.
Cuando comprendas hasta este punto el estado del nio y, espiritualmente hablando,
pongas tu boca sobre la suya, y tus manos sobre las suyas, lo siguiente que debes hacer es
esforzarte por adaptarte tanto como te sea posible a la naturaleza, los hbitos y el
temperamento del nio. Tu boca debe buscar las palabras del nio, para que l sepa qu es lo
que quieres decir; debes ver las cosas con ojos de nio; tu corazn debe sentir lo que siente

11
N. del T.: En latn, Venc.

un nio, para que puedas ser su compaero y su amigo. Debes estudiar los pecados de los
nios; debes simpatizar con las pruebas por las que pasan ellos; en cuanto te sea posible,
debes adentrarte en los gozos y las angustias de la niez.
No debes inquietarte por lo difcil que pueda parecer esto, ni sentir que sea algo
humillante, porque si hay algo que consideres excesivamente duro, o degradante, no tienes
nada que hacer en una Escuela Dominical. Si se te exige algo difcil, debes hacerlo sin
considerarlo como tal. Dios no va a resucitar por medio de ti a un nio espiritualmente
muerto, si t no ests dispuesto a ser lo que haga falta para ese nio, de manera que tengas la
posibilidad de salvar su alma.
Se dice en el relato que el profeta se tendi sobre l. Cualquiera habra esperado
que dijera ms bien que el profeta se encogi sobre l. Eliseo era un hombre maduro, y el
otro solo era un nio. Acaso no debera decir que se encogi? No; lo que dice es que se
tendi, y nunca lo olvides: no hay nada ms difcil para un hombre hecho y derecho, que
tenderse al tamao de un nio. Quien puede hablar a los nios no es ningn tonto. Un
simpln est muy equivocado si se cree que sus tonteras pueden interesar a los nios y a las
nias. Nos hacen falta lo mejor de nuestro ingenio, nuestro estudio ms laborioso, nuestros
pensamientos ms serios y nuestro poder ms maduro para ensear algo a nuestros pequeos.
No vas a poder dar vida a un nio mientras no te hayas tendido a su altura. Aunque esto te
parezca algo extrao, as es en realidad. El ms sabio de los hombres necesita ejercitar todas
sus capacidades para convertirse en un maestro de nios que tenga xito en su labor.
As pues, en Eliseo vemos una comprensin de la muerte del nio y una adaptacin de
su persona a su obra; pero, por encima de todo, vemos una identificacin. Al mismo tiempo
que Eliseo senta el fro de aquel cadver, su calor personal iba penetrando en aquel cuerpo
sin vida. No fue esto en s lo que resucit al nio, pero Dios obr por medio de aquellas
acciones. El calor del cuerpo de aquel anciano pas al nio y se convirti en el medio usado
para resucitarlo. Es necesario que todo maestro pondere con detenimiento estas palabras de
Pablo: Antes fuimos tiernos entre vosotros, como la nodriza que cuida con ternura a sus
propios hijos. Tan grande es nuestro afecto por vosotros, que hubiramos querido entregaros
no solo el evangelio de Dios, sino tambin nuestras propias vidas; porque habis llegado a
sernos muy queridos.
El ganador de almas genuino sabe lo que esto significa. En cuanto a m, cuando el
Seor me ayuda a predicar, despus de haber presentado todo mi tema, y haber disparado mis
balas con tanta rapidez que el can de la escopeta ha quedado ardiendo, con frecuencia he
metido mi propia alma en la escopeta, y disparado mi propio corazn sobre la congregacin,
y ha sido esta descarga la que, bajo la mano de Dios, ha ganado la victoria.
Dios bendecir por su Espritu nuestra identificacin de corazn con su verdad, y har
que realice algo que la verdad sola, compartida con frialdad, no habra podido realizar. Por
tanto, ese es el secreto. Amado maestro, debes entregar a esos jovencitos tu propia alma.
Debes sentirte como si la ruina de ese nio fuera tu propia ruina. Debes sentir que, si el nio
permanece bajo la ira de Dios, esto ser para ti una afliccin tan verdadera, como si fueras t
mismo quien se hallara bajo esa ira. Debes confesar ante Dios los pecados de ese nio como
si fueran tuyos, y comparecer ante l como sacerdote, para suplicarle en su favor.
El nio qued cubierto por el cuerpo de Eliseo, como t debes cubrir a tu clase con tu
compasin, postrndote con dolor ante el Seor en nombre de ellos. Contempla en este
milagro el modus operandi de la resurreccin de los muertos. El Espritu Santo sigue siendo
misterioso en sus formas de obrar, pero los medios externos quedan claramente revelados
aqu.
Las consecuencias de lo hecho por el profeta se manifestaron muy pronto: El cuerpo
del nio entr en calor. Cun complacido debe haberse sentido Eliseo. Sin embargo, no veo
que su complacencia y su satisfaccin hicieran que se descuidara en lo que estaba haciendo.

Nunca te sientas satisfecho, querido amigo, con encontrar a tus nios en un estado en el que
exista solo un poco de esperanza. Se te acerc una nia llorando para decirte: Maestro, ore
por m? Algrate, porque es un buen sntoma, pero busca ms. Notaste que haba lgrimas
en los ojos de un nio cuando t estabas hablando del amor de Cristo? Sintete agradecido
porque la carne va entrando en calor, pero no te detengas all. Acaso puedes ponerte ahora a
descansar de tus trabajos? Recuerda que an no has alcanzado tu meta! Lo que quieres no es
solo calor, sino vida. Lo que quieres, amado maestro, en ese querido nio que te ha sido
encomendado, no es una simple conviccin, sino una conversin. No quieres solo una
impresin, sino una regeneracin: vida, la vida que viene de Dios, la vida de J ess. Eso es lo
que necesitan tus alumnos, y nada que sea menos que eso debera satisfacerte.
De nuevo debo pedirte que observes a Eliseo. En este momento se hizo una pequea
pausa. Volvindose luego, se pase por la casa a una y otra parte. Observa la inquietud del
hombre de Dios; no se puede sentir tranquilo. El nio est entrando en calor (y bendito sea
Dios por eso, pero an no tiene vida), as que, en lugar de sentarse en su silla junto a la mesa,
el profeta camina de una parte a otra sin descanso, inquieto, gimiendo, jadeando, anhelando,
sintindose incmodo. No puede soportar la mirada de la desconsolada madre, ni orla
preguntar: Ha sido restaurado mi nio? Sigue caminando por toda la casa, como si su
cuerpo no pudiera descansar, porque su alma no est satisfecha. Imita esa consagrada
inquietud. Cuando veas que un nio se siente afectado de alguna manera, no te sientes a
decir: Hay muchas esperanzas en ese nio, a Dios gracias; estoy perfectamente satisfecho.
De esa forma, nunca vas a ganar la joya de valor incalculable que es la salvacin de
un alma. Debes sentirte triste, inquieto, preocupado, si realmente quieres llegar a ser padre en
la Iglesia. Hay una expresin de Pablo que no se puede explicar en palabras, pero cuyo
significado t debes conocer en tu corazn: Vuelvo a sufrir dolores de parto, hasta que
Cristo sea formado en vosotros. Quiera el Espritu Santo darte unos dolores de parto
internos, una inquietud, una intranquilidad, una incomodidad sagrada tales, hasta que veas a
esos alumnos tuyos en los que hay esperanza, convertidos y salvos!
Despus de un corto perodo de tiempo caminando de un lado para otro, el profeta
subi, y se tendi sobre l nuevamente. Lo que es bueno hacer una vez, es correcto hacerlo
por segunda vez tambin. Lo que es bueno dos veces, es bueno siete veces. Se necesita
perseverancia y paciencia. Fuiste muy fervoroso el da de reposo pasado; no seas indolente el
prximo da de reposo. Cun fcil es echar abajo en un solo da lo que hemos levantado el
da anterior! Si por la obra de un da de reposo, Dios me capacita para convencer a un nio de
que yo siento fervor, que no convenza yo al nio en el da de reposo siguiente de que no
existe en m tal fervor. Si mi calidez del pasado ha hecho que el nio sienta ese calor, no
permita Dios que una frialdad futura por mi parte haga que el corazn del nio se vuelva a
enfriar. De igual manera que el calor pas de Eliseo al nio, la frialdad pasar de ti a los
nios de tu clase, a menos que tu mente est llena de fervor, puedes estar seguro.
Eliseo se tendi de nuevo en la cama, con mucha oracin, muchos suspiros y mucha
fe, y al fin su deseo le fue concedido: El nio estornud siete veces, y abri sus ojos.
Cualquier accin que se produjera, indicara vida y contentara al profeta. Segn algunos, el
nio estornud porque haba muerto de alguna enfermedad en la cabeza, puesto que antes de
morir haba dicho a su padre: Ay, mi cabeza, mi cabeza! Los estornudos habran dejado
limpios los conductos de la vida que haban quedado bloqueados. No lo sabemos. Tambin el
aire fresco entrando de nuevo en sus pulmones, podra perfectamente haber provocado los
estornudos. Aquel sonido no era nada articulado o musical, pero era seal de vida.
Esto es todo lo que debemos esperar de los nios cuando Dios les d vida espiritual.
Hay miembros de las iglesias que esperan muchsimo ms, pero por mi parte, yo me siento
satisfecho si lo que hacen los nios es estornudar; si dan alguna seal genuina de la gracia,
por dbil o indistinta que parezca. Aunque ese querido nio no haga ms que sentir que ha

estado perdido, y se apoye en la obra realizada por J ess, aunque solo descubramos esta
realidad por medio de una afirmacin muy poco definida, que no se parezca en nada a lo que
tendramos que esperar de un doctor en divinidades, o de una persona adulta, no deberamos
dar gracias a Dios, recibir al nio y alimentarlo para el Seor?
Tal vez, de haber estado Giezi all, para l no habra significado nada que el nio
estornudara, puesto que nunca se haba tendido sobre l. En cambio, Eliseo se content con
esto. De igual manera t y yo, si realmente hemos gemido en oracin por las almas, debemos
ser capaces de captar con gran rapidez la primera seal de la gracia, y debemos sentirnos
agradecidos a Dios, aunque la seal no sea ms que un simple estornudo.
Entonces el nio abri sus ojos, y nos aventuraremos a afirmar que Eliseo pens
que nunca antes haba visto unos ojos tan hermosos. Yo no s qu color de ojos tendra, si
seran castaos o azules, pero s s que todos los ojos que Dios te ayude a abrir, van a ser ojos
hermosos para ti. El otro da o hablar a un maestro acerca de un nio excelente que haba
sido salvo en su clase, mientras que una maestra hablaba de una querida nia de su clase
que amaba al Seor. No hay duda. Sera raro que no fueran excelentes y queridos ante
los ojos de aquellos que los haban llevado a J ess, puesto que para l, son ms excelentes y
queridos an. Amado amigo, te deseo que puedas contemplar con frecuencia esos ojos
abiertos que, de no ser por la gracia divina que han conocido a travs de tus enseanzas,
habran permanecido en tinieblas, envueltos en muerte espiritual. Entonces te vas a sentir
realmente favorecido.
Unas palabras de advertencia. Hay algn Giezi en esta reunin? Si en medio de esta
reunin de maestros de Escuela Dominical se halla alguien que no puede hacer otra cosa ms
que llevar un bculo, siento lstima por l. Ah, mi amigo! Que Dios en su misericordia te d
vida, porque de qu otra forma podras esperar convertirte en su medio para reavivar a
otros? Si Eliseo hubiera sido otro cadver como el nio, habra sido imposible esperar que la
vida se pudiera comunicar de un cadver a otro. Es intil que esa pequea clase formada por
almas muertas se rena alrededor de otra alma muerta, como la que eres t. Una madre
muerta, helada y fra, no puede acariciar a su pequeo. Qu calidez, qu consuelo pueden
proceder de aquellos que tiemblan ante una chimenea vaca? Y eso eres t. Mi anhelo es que
se produzca primero una obra de la gracia en tu propia alma, y que despus, el bendito
Espritu eterno, el nico que puede dar vida a las almas, te convierta en el medio que utilice
para dar vida a muchos, para la gloria de su gracia.
Acepta, querido amigo, mi saludo fraternal, y cree que mis fervientes oraciones estn
contigo, para que seas bendecido, y convertido despus en bendicin.


8
CMO GANAR ALMAS PARA CRISTO
Tomado de un sermn dirigido a un grupo de predicadores al aire libre



s un gran privilegio tener el encargo de hablar a un grupo tan noble de predicadores.
Cunto quisiera ser ms adecuado para semejante tarea. Ni la plata del habla elocuente
tengo, ni tampoco el oro del pensamiento profundo, pero lo que tengo, les doy.
Con respecto a la labor de ganar almas: Qu es ganar un alma? Tengo la esperanza
de que ustedes crean en la forma antigua de salvar almas. Hoy en da todo parece sacudido y
removido de sus cimientos antiguos. As, parece que nuestra labor consiste en hacer crecer el
bien que ya se halla dentro de los hombres, y que deberamos obtener mucho bien si
procurramos llevar a cabo este proceso. Sin embargo, me temo que en este proceso de
crecimiento, lo que desarrollemos sea demonios.
No s qu otra cosa podr salir de la naturaleza humana, porque el ser humano est
tan lleno de pecado, como est lleno de alimento un huevo, y el desarrollo de ese pecado no
va a producir ms que continuos problemas. Todos creemos que debemos ir a ganar almas,
anhelando en el nombre de Dios que todas las cosas sean hechas nuevas. Esta vieja criatura
est muerta y corrompida, y hay que sepultarla; y cuanto antes lo hagamos, mejor. J ess ha
venido para que las cosas viejas pasen, y para hacer nuevas todas las cosas. Mientras
llevamos a cabo nuestra labor, nos esforzamos por bendecir a los hombres, tratando de hacer
de ellos personas templadas. Dios bendiga todo trabajo de este tipo! Sin embargo, debemos
considerarnos fracasados si hemos producido un mundo de personas totalmente abstemias, y
hemos dejado a toda esa gente en el mismo estado de incredulidad.
Nosotros aspiramos a algo ms que la abstinencia de licor, porque creemos que los
seres humanos deben nacer de nuevo. Es cierto que incluso un cadver debera estar limpio, y
por tanto, que las personas que an no han sido regeneradas, deberan ser personas morales.
Sera una gran bendicin que se purificaran de los vicios que hacen que esta ciudad despida
un mal olor ante el rostro de Dios y de los hombres buenos.
Sin embargo, nuestra labor no consiste tanto en eso, como en lo siguiente: que los
muertos en el pecado vivan, que la vida espiritual los anime y que Cristo reine donde el
prncipe de la potestad del aire opera ahora a sus anchas. Hermano, predica con este objetivo:
que los hombres renuncien a sus pecados y acudan corriendo a Cristo en busca de perdn,
para que su bendito Espritu pueda renovarlos, y se enamoren tanto de todo lo que es santo,
como ahora estn enamorados de todo lo que es pecaminoso.
Busca la cura radical; el hacha est puesta al pie de los rboles. No debes contentarte
con la enmienda de la naturaleza vieja, sino que debes buscar que el poder de Dios les
imparta una nueva naturaleza, de manera que aquellos que se renan a tu alrededor en las
calles vivan para Dios.
Nuestro objetivo consiste en trastornar el mundo entero. En otras palabras, lograr que
donde abund el pecado, la gracia abunde mucho ms. Apuntamos hacia un milagro; es
bueno que dejemos esto establecido desde un principio. Hay algunos hermanos que creen que
deben bajar el tono de su predicacin para ponerlo al nivel de las capacidades espirituales de
sus oyentes, pero esto es un error. Segn estos hermanos, no debemos exhortar a un hombre a
arrepentirse y creer, a menos que pensemos que ese hombree puede, por s mismo,
arrepentirse y creer.
Mi respuesta a este argumento es una confesin: yo ordeno a los hombres en el
nombre de J ess que se arrepientan y crean en el Evangelio, a pesar de que s que no pueden
E

hacer nada por su propia cuenta, sin la gracia de Dios. No he sido enviado a obrar conforme a
lo que mi propia razn me pueda sugerir, sino para actuar de acuerdo a las rdenes de mi
Seor y Amo. Nuestro mtodo es el mtodo milagroso que procede de la capacitacin dada
por el Espritu de Dios, el cual ordena a sus ministros que realicemos prodigios en el nombre
de J ess, el Hijo Santo. Somos enviados a decir Ve a los ojos ciegos, Oye a los odos
sordos, Vive a los corazones muertos. Y a Lzaro, descomponindose ya en aquella tumba,
y oliendo mal, debido al tiempo que lleva muerto, Lzaro, ven fuera!
Nos atreveremos a hacer esto? Debemos tener la sabidura de comenzar con la
conviccin de que carecemos por completo de poder para esto, a menos que nuestro Amo nos
haya enviado, y est con nosotros. En cambio, si el que nos ha enviado est con nosotros, al
que cree todo le es posible.
Predicador, si ests a punto de levantarte para ver lo que t puedes hacer, sera
prudente que te volvieras a sentar de inmediato. En cambio, si te pones en pie para demostrar
lo que tu Seor y Amo omnipotente puede hacer por medio de ti, entonces las posibilidades
que tienes ante ti son infinitas. No hay lmites en cuanto a lo que Dios puede realizar, si obra
a travs de tu corazn y tu voz.
Hace poco, en la maana de un da de reposo, antes de acercarme al plpito, cuando
mis amados hermanos, los diconos y ancianos de esta iglesia, se reunieron alrededor de m
para orar, como hacen siempre, uno de ellos dijo: Seor, tmalo como un hombre toma en
su mano una herramienta, la sostiene con firmeza y despus la utiliza para hacer lo que quiere
con ella. Eso es lo que necesitamos todos los obreros: que Dios sea el que obre por medio de
nosotros.
Debes ser un instrumento en las manos de Dios. Por supuesto, tienes que ser activo,
poniendo en juego todas las facultades y las fuerzas que el Seor te ha dado. Sin embargo,
nunca debes depender de tu poder personal, sino que debes apoyarte nicamente en esa
energa divina sagrada y misteriosa que obra en nosotros, a travs de nosotros y con nosotros,
en los corazones y las mentes de los hombres.
Hermano, verdad que algunos de nuestros convertidos nos han desilusionado
grandemente? Siempre tendremos desilusiones con ellos, mientras sean eso: nuestros
convertidos. En cambio, nos regocijaremos en gran manera por ellos, cuando demuestren ser
obra del Seor. Cuando el poder de la gracia obre en ellos (Gloria!), entonces las cosas
sern como acaba de decir mi hermano: Gloria!, y nada ms que gloria, porque la gracia
trae consigo la gloria, pero la simple oratoria solo crea fingimiento y vergenza a largo plazo.
Cuando estemos predicando y pensemos en un pasaje muy hermoso y florido, un
prrafo muy bello y potico, yo quisiera que nos frenara ese temor que actu en Pablo cuando
dijo que l no iba a usar la sabidura de las palabras, para que no se haga vana la cruz de
Cristo. El predicador del Evangelio tiene el deber de decir, tanto dentro de un local como en
la calle: Esto podra decirlo de una forma muy hermosa, pero entonces, quiz se fijaran en
la forma en que lo dije; por tanto, lo dir de tal forma que solo observen el valor intrnseco de
la verdad que les quiero ensear.
No es nuestra manera de presentar el Evangelio, ni nuestro mtodo para ilustrarlo, lo
que gana a las almas, sino que es el Evangelio mismo el que hace la obra en manos del
Espritu Santo, y a l tenemos que mirar para encontrar la conversin total de los hombres.
Debe producirse un milagro por medio del cual nuestros oyentes se conviertan en fruto de ese
grandioso poder que Dios obr en Cristo cuando lo resucit de entre los muertos y lo sent a
su propia diestra en los lugares celestiales, muy por encima de todos los principados y
potestades. Por esto debemos apartar de nosotros mismos la mirada para fijarla en el Dios
viviente. Acaso no debe ser as? As pues, vamos en busca de una conversin franca y total,
y por tanto, nos apoyamos en el poder del Espritu Santo. Para que se produzca el milagro,

Dios es quien debe realizarlo; esto est claro. No va a realizarlo nuestro razonamiento, ni
nuestra habilidad para persuadir o amenazar. Solo puede venir del Seor.
Puesto que as se realiza la labor de ganar almas, de qu manera podemos tener la
esperanza de estar dotados con el Espritu de Dios y obrar en su poder? A esto contesto que
es mucho lo que depende del estado del propio ser humano. Estoy persuadido de que nunca
hemos insistido lo suficiente en la obra de Dios dentro de nosotros mismos y en su relacin
con nuestro servicio a Dios. El hombre consagrado puede estar cargado al mximo de la
energa divina en un momento, de tal manera que todos los que estn a su alrededor lo
perciban. No podrn decir de qu se trata, ni de dnde viene o adnde va, pero en ese hombre
hay algo que se halla muy por encima del orden comn y corriente de las cosas.
En otro momento, tal vez ese mismo hombre sea dbil y aburrido, y est consciente de
que lo es. Mralo! Tiembla como en otros momentos, pero no puede hacer obra poderosa
alguna. Con esto nos queda claro que hasta el mismo Sansn debe hallarse en la condicin
debida; de lo contrario no podr ganar victoria alguna. Si cortan los mechones del cabello al
campen, los filisteos se reirn de l. Si el Seor se aparta de un hombre, a este no le queda
poder alguno para servir con utilidad.
Estimado hermano, ten gran cuidado con tu propia situacin ante Dios. Cuida de tu
propia finca; atiende bien a tus propios rebaos y manadas. A menos que camines muy cerca
de Dios; a menos que permanezcas dentro de esa luz resplandeciente que rodea su trono, y
que solo conocen los que estn en comunin con el Eterno, saldrs de tu habitacin y te
apresurars a cumplir con tu trabajo, pero no suceder nada. Ciertamente, el vaso es de barro;
con todo, tiene su lugar dentro del orden divino establecido. Pero no estar lleno de los
tesoros divinos, a menos que sea un vaso limpio, y en otros aspectos, a menos que sea un
vaso adecuado para el uso que le quiere dar su Amo. Permteme mostrarte algunas formas en
las que la labor de ganar almas va a depender en gran parte del propio hombre.
Ganamos almas para Cristo cuando actuamos como testigos suyos. Nos ponemos de
pie para testificar a favor del Seor J esucristo con respecto a ciertas verdades. Yo nunca he
tenido el gran privilegio de que me engatuse un abogado. Ahora bien, algunas veces me he
preguntado qu hara, si me llevaran a la silla de los testigos para examinarme e interrogarme.
Creo que me limitara a ponerme en pie y decir la verdad tal como yo la conozco. No
intentara realizar un despliegue de mi ingenio, mis dotes lingsticas o mis criterios.
Si me limito a dar respuestas francas a sus preguntas, creo que puedo vencer a cuanto
abogado haya sobre la tierra. Pero la dificultad est en que, con mucha frecuencia, cuando
llevan a un testigo a la silla para que declare, este est ms pendiente de s mismo que de lo
que debe decir. Por tanto, pronto se siente preocupado, le parece que se estn burlando de l,
se aburre y, al perder su compostura, deja de ser un buen testigo para la causa.
Ahora bien, los que predican al aire libre sois engatusados con frecuencia. Con toda
seguridad, se os van a aparecer all los abogados del diablo. l tiene un gran nmero de ellos
constantemente a su servicio. Y lo nico que tienes que hacer es dar testimonio de la verdad.
Si te preguntas en tu mente: Cmo debo responder con inteligencia a este hombre, para
triunfar sobre l?, estars cometiendo una imprudencia. Muchas veces, una respuesta
ingeniosa puede ser adecuada, pero una respuesta corts es mejor.
Trata de decirte a ti mismo: Al fin y al cabo, no importa que un hombre demuestre o
no que yo soy tonto, porque eso ya lo s. Me siento satisfecho de ser tenido por tonto por el
amor de Cristo, y no me importa mi reputacin. Tengo que dar testimonio de lo que s, y con
la ayuda de Dios, voy a hacerlo con toda osada. Si el que me interrumpe me hace preguntas
acerca de otras cosas, le dir que yo no he venido aqu para dar testimonio de otros asuntos,
sino solo de esto que estoy hablando. Acerca de ese punto voy a hablar, y nada ms.
Hermano, el hombre que testifica, debe ser salvo, y tiene que estar seguro de que lo
es. Yo no s si tienes dudas acerca de tu salvacin. Tal vez debera recomendarte que

prediques, aunque as sea, puesto que, aunque t mismo no seas salvo, podras estar deseando
que otros lo sean. No dudas que una vez disfrutaste de una seguridad total, por lo que ahora,
si tienes que confesar con dolor: Ay! No siento el poder pleno del Evangelio en mi propio
corazn, tambin puedes aadir: Y sin embargo, yo s que es cierto, porque lo he visto
salvar a otros, y s que ningn otro poder me puede salvar a m. Tal vez incluso este
titubeante testimonio, tan francamente sincero, pueda hacer que brote una lgrima en los ojos
de tu oponente, y que este sienta simpata por ti. J ohn Bunyan afirma: Algunas veces, yo
predicaba sin esperanza, como un hombre encadenado a otros hombres encadenados, y
cuando oa el ruido que hacan mis propias cadenas, deca a los dems que haba liberacin
para ellos, y buscaba la manera de que miraran al gran Libertador. Yo no habra impedido
que el seor Bunyan predicara as.
Sin embargo, es una gran cosa poder proclamar, en base a nuestra propia experiencia
personal, que el Seor ha roto las puertas de bronce y partido en dos las barras de hierro. Los
que escuchan nuestro testimonio dicen: Ests seguro? Seguro? Estoy tan seguro como de
que estoy vivo. Hay quien llama dogmatismo a esto. Que no te importe. Un hombre debe
saber qu es lo que predica; de lo contrario, es mejor que se quede sentado.
Si yo tuviera alguna duda acerca de las cosas que predico desde este plpito, tendra
que sentirme avergonzado de seguir siendo el pastor de esta iglesia. Pero predico lo que s, y
testifico de lo que he visto. Si estoy equivocado, lo estoy intensamente y de todo corazn, y
arriesgo mi alma y todos sus intereses eternos por la veracidad de lo que predico. Si el
Evangelio que yo predico no me salva a m, nunca ser salvo, porque aquello que proclamo
ante los dems es el fundamento de mi propia seguridad. Yo no tengo ningn bote salvavidas
privado; en el arca a la cual invito a subir a otros, estamos yo y todo lo que poseo.
Un buen testigo se debe a s mismo el saber todo lo que va a decir; necesita sentirse
cmodo con su tema. Digamos que le hacen presentarse como testigo en un caso de robo. l
sabe lo que vio, y tiene que declarar sobre eso nicamente. Pero comienzan a interrogarlo
acerca de un cuadro que haba en la casa, o el color de un traje que estaba colgado en un
armario, y l responde: Ustedes estn yendo ms all de lo que les corresponde. Yo solo
puedo testificar acerca de lo que vi. Lo que sabemos y lo que no sabemos bastaran para
escribir dos enciclopedias, de manera que podemos pedir que nos dejen en paz en cuanto al
segundo de estos volmenes.
Hermano, di lo que sabes y sintate. Pero acta con calma y compostura mientras
hablas de esas cosas que conoces personalmente. Nunca manifestars de forma correcta tus
emociones mientras predicas, de manera que te sientas cmodo con tus oyentes, mientras no
te sientas cmodo con el tema. Cuando sepas lo que ests diciendo, tu mente estar libre de
ansiedades. Predicador al aire libre, no puedes predicar con la emocin debida, a menos que
te conozcas el Evangelio de principio a fin, y conozcas el lugar donde ests predicando. Pero
cuando te sientas cmodo con tu doctrina, ponte en pie y acta con tanta valenta, tanto fervor
y tanta insistencia como quieras. Enfrntate a tus oyentes, sintiendo que vas a decirles algo
que vale la pena escuchar, acerca de lo cual ests muy seguro, y que para ti es la vida misma.
En toda reunin al aire libre hay corazones sinceros, y tambin en toda reunin bajo techo.
Esos corazones solo quieren escuchar creencias sinceras, y las aceptarn, y aceptarn ser
guiados a la fe en el Seor J esucristo.
Pero t no eres solo un testigo; eres alguien que aboga a favor del Seor Jesucristo.
Y es mucho lo que depende de la persona que aboga. Da la impresin de que la seal y
modelo de cristianismo que presentan algunos predicadores no es una lengua de fuego, sino
un bloque de hielo. A ti no te gustara que se levantara un abogado a defender tu causa de una
forma fra y deliberada, sin mostrar jams la menor preocupacin por si te van a declarar
culpable de asesinato, o te van a exonerar de toda culpa. Cmo podras soportar su

indiferencia, sabiendo que eres t mismo quien puede ir a la horca? No! A un falso abogado
como este, querras hacerlo callar.
De la misma manera, cuando un hombre tiene que hablar de Cristo y no es fervoroso,
djalo que se vaya a la cama. Te reirs, pero acaso no es mejor que l se vaya a la cama, en
lugar de hacer que toda una congregacin se duerma sin siquiera haberse acostado? S;
debemos ser autnticamente fervorosos. Para prevalecer entre los hombres, debemos amarlos.
Hay quienes sienten un amor genuino por los seres humanos, y hay quienes sienten una
franca antipata por ellos.
Yo conozco caballeros a los que en cierto modo estimo, que parecen pensar que las
clases obreras son un montn de gente asombrosamente mala que es necesario mantener a
raya y gobernar con vigor. Con esa manera de ver las cosas, nunca llegarn a convertir
obreros. Para ganar a los hombres, debes sentir de esta manera: Yo soy uno de ellos. Si ellos
son un lamentable grupo de seres humanos, yo soy uno de ellos. Si ellos son pecadores
perdidos, yo tambin soy uno de ellos. Si ellos necesitan a un Salvador, yo soy uno de ellos.
Al ms grande de los pecadores debes predicarle teniendo siempre presente este texto:
Esto erais algunos. Solo la gracia hace que seamos distintos, y es esa gracia la que
predicamos. El amor genuino por Dios y el amor ferviente a los seres humanos constituyen el
gran requisito que necesita alguien que abogue a favor de Cristo.
Creo tambin, aunque haya quienes lo rechacen, que debemos ejercer la influencia del
temor sobre la mente de los hombres, y que ese temor debe obrar tambin sobre la mente del
propio predicador. Por la fe No con temor prepar el arca en que su casa se salvase. En
el temor que sinti No estuvo la salvacin de este mundo, que as no pereci en el Diluvio.
Y cuando un hombre llega a temer por los dems, su corazn clama: Perecern, perecern,
se hundirn en el infierno; sern alejados para siempre de la presencia del Seor. Cuando
este temor oprime su alma y le hace sentir una fuerte carga, lo impulsa a salir a predicar entre
lgrimas; entonces suplicar a los hombres de tal manera que va a prevalecer entre ellos.
Conociendo el terror del Seor, persuadir a los hombres.
Conocer el terror del Seor se convierte as en el medio para ensearnos a persuadir,
y no para hablar con dureza. Hay quienes han usado los terrores del Seor para aterrar a los
dems. En cambio, Pablo los us para persuadir. Copimoslo. Di: Hemos salido para
hablarles a ustedes, amigos y hermanos, de que el mundo est en llamas, y de que deben huir
para no perder la vida; escapar a la montaa para no ser consumidos.
Debemos hacer esta advertencia con plena conviccin de que es genuina. De lo
contrario, seremos como aquel muchacho que en su necedad gritaba El lobo! Algo de las
sombras del terrible da final debe caer sobre nuestro espritu para dar a nuestro mensaje de
misericordia el acento de la conviccin. De lo contrario, no tendremos el verdadero poder del
que aboga por J esucristo. Hermano, tenemos que decir a los hombres que necesitan
urgentemente un Salvador, y demostrarles que nosotros mismos captamos su necesitad y la
sentimos por ellos. De lo contrario, no es muy posible que los llevemos al Salvador.
El que aboga a favor de Cristo debe sentirse conmovido con la visin del da del
juicio. Cuando salgo al saln por la puerta que hay detrs del plpito, ver a esa gran multitud
es algo que cae de repente sobre m, y es frecuente que me sienta consternado. Pienso en esos
miles de almas inmortales que me estn viendo a travs de las ventanas de sus melanclicos
ojos, y que voy a predicar a todos ellos, y que voy a ser responsable de su sangre si no les soy
fiel. Te digo que todo eso me hace sentir deseos de volverme por donde entr.
Pero el temor no es lo nico que me acompaa. La esperanza y la fe en que Dios me
va a capacitar para comunicar la Palabra a toda esa gente que l quiere bendecir, me
sostienen. Creo que todos los que se hallan en medio de esa multitud han sido enviados all
por Dios con un propsito, y que yo he sido enviado para convertir en realidad ese propsito.
Muchas veces pienso por dentro mientras estoy predicando: Quin se estar convirtiendo

en este momento? Nunca se me ocurre pensar que la Palabra de Dios vaya a fracasar. No;
eso no puede suceder nunca. Con frecuencia me siento seguro de que hay gente que se est
convirtiendo, y en todas las ocasiones, estoy seguro de que Dios es glorificado por el
testimonio de su verdad.
Puedes confiar en esa poderosa conviccin tuya de que la Palabra de Dios no puede
regresar a l vaca. Esto constituir un gran motivo de aliento, tanto para tus oyentes, como
para ti mismo. Si crees con entusiasmo que las personas se van a convertir, eso puede ser
como el meique que una madre extiende a su pequeuelo, para ayudarlo a acercarse a ella.
El fuego que hay en tu corazn puede despedir una chispa que les entre en el alma y, por
medio de esa chispa, la llama de la vida espiritual podra prender en su ser. Aprendamos
todos el arte de abogar por Cristo ante las almas de los hombres.
An ms, amado predicador al aire libre o cristiano que lees estas lneas, no solo
debemos ser testigos de Cristo y abogar a su favor, sino que tambin debemos dar ejemplo.
Una de las mejores formas de atrapar patos salvajes consiste en usar un seuelo. El seuelo
entra en la red, y los patos lo siguen. En la Iglesia Cristiana necesitamos usar ms el santo
arte de los seuelos, esto es, de dar ejemplo. Que nosotros seamos los primeros en acudir a
Cristo; que llevemos una vida de piedad en medio de una generacin perversa; que demos
ejemplo en el gozo y en el sufrimiento, ejemplo de sumisin santa a la voluntad de Dios en
tiempos de tribulacin. Nuestro ejemplo en toda obra de la gracia, ser un medio para inducir
a otros a entrar al camino de la vida.
Por supuesto, no puedes pararte en medio de la calle para hablar de tu ejemplo. Sin
embargo, no hay ningn predicador al aire libre al que la gente no conozca mejor de lo que l
se cree. En medio de esa multitud puede haber alguien que conozca los secretos de la vida
privada del orador. En una ocasin o hablar de un predicador callejero al que uno de sus
oyentes le grit: Oye, J ack, a que no te atreves a predicar as frente a tu propia casa!
Lamentablemente, lo que sucedi fue que el seor J uan ___________ haba estado a punto de
pelearse con un vecino poco antes. Por tanto, probablemente no habra podido predicar gran
cosa cerca de su casa. Esto hizo que la interrupcin resultara muy embarazosa.
Si la vida de un hombre es indigna en su casa, es mejor que se vaya a unos cuantos
kilmetros de distancia antes de ponerse a predicar, y cuando lo haga, lo mejor es que no diga
nada. Nos conocen, hermano; saben muchsimo ms de lo que nos imaginamos acerca de
nosotros, y lo que no conocen, lo inventan. Por tanto, nuestro caminar y nuestra conducta
deben constituir la parte ms poderosa de nuestro ministerio. En esto consiste ser
consecuente, en que lo que dicen nuestros labios y lo que muestra nuestra vida concuerdan.
Tengo que ir terminando este tema, pero debo decirte algo con respecto a otro punto
ms. Como ya te dije, la obra que realice el Espritu depende en gran parte del propio
hombre, pero creo que debo aadir que tambin es mucho lo que depende de la clase de
personas que rodean al predicador. El predicador callejero, que tiene que salir prcticamente
solo, suele encontrarse en una posicin muy poco afortunada. Es muy til que ests
conectado con una fervorosa iglesia llena de vida que ore por ti, y si no puedes encontrar una
iglesia as donde trabajas, lo mejor despus de eso es que te consigas media docena de
hermanos y hermanas que te respalden, que salgan contigo y, sobre todo, que oren contigo.
Hay algunos predicadores que son tan independientes, que piensan poder hacer las
cosas sin la ayuda de nadie, pero seran ms sabios si no se aferraran a su soledad. Acaso no
pueden ver las cosas de esta manera: si traigo conmigo media docena jvenes, estar
haciendo un bien a esos hombres, y entrenndolos para que sean obreros?
Si puedes asociarte con una media docena de hombres que no sean excesivamente
jvenes, sino algo avanzados en su conocimiento de la verdad divina, esta asociacin tendr
por consecuencia una gran ventaja, tanto para ti como para ellos. Te confieso que, aunque
Dios me ha bendecido grandemente en mi trabajo, no se me debe atribuir a m mrito alguno,

sino a esos queridos amigos del Tabernculo y, ciertamente, del mundo entero, que me han
hecho objeto especial de sus oraciones. A un hombre tiene que irle bien teniendo a su
alrededor gente como la que tengo yo.
El seor William Olney, mi estimado amigo y dicono, dijo en una ocasin: Hasta
este momento, nuestro ministro nos ha guiado, y lo hemos seguido de corazn. Todo ha sido
un xito. Verdad que ustedes creen en su liderazgo? La gente grit: S! Entonces sigui
diciendo mi estimado amigo: Si nuestro pastor nos ha trado hasta una zanja que parece
imposible de pasar, llenmosla con nuestros cuerpos para que l la pueda cruzar. Sus
palabras fueron grandiosas: llenaron la zanja. No, mejor, ella misma pareci llenarse al
instante. Si tienes un verdadero compaero, tu fortaleza es ms que duplicada.
Qu bendicin tan grande es una buena esposa! Mujer, t no estaras en el lugar
correcto si comenzaras a predicar por las calles, pero puedes hacer que tu esposo se sienta
feliz y cmodo cuando vuelva al hogar, y eso va a hacer que l predique mejor an. Hasta es
posible que puedas ayudarlo de alguna otra forma, si eres prudente y delicada. Puedes
sugerirle con suavidad que se alej un poco de la lnea en algunas cuestiones menores, y l
puede aceptar tu insinuacin y corregirse en esos puntos.
Un buen hermano me pidi en una ocasin que le diera algo de instruccin, y me lo
pidi de esta manera: La nica instructora que he tenido fue mi mujer, que estudi ms de lo
que pude estudiar yo. Por ejemplo, yo sola decir Nosotros fuisemos y Lo hacimos, y
entonces ella me sugera suavemente que la gente se poda llegar a rer de m si no era ms
cuidadoso con mi gramtica. As fue como su esposa se convirti en su profesora de
gramtica. Para l vala su peso en oro, y l lo saba. Si tienes alguien que te ayude de esa
manera, tienes que dar gracias a Dios todos los das por esa persona.
Adems de esto, te ser de gran ayuda unirte a una fraternidad de cristianos fervorosos
que sepan ms que t y te sirvan hacindote prudentes sugerencias. Es posible que Dios nos
bendiga para ayudar a otros, aunque no nos bendiga para ayudarnos a nosotros mismos. Me
atrevo a decir que habrs escuchado esta historia de frailes acerca de un hombre que haba
predicado y ganado muchas almas para Cristo, y se felicitaba a s mismo por sus logros. Una
noche le fue revelado que en el ltimo gran da, l no iba a llevarse honor alguno por lo que
haba hecho. l entonces, en su sueo, pregunt al ngel que le haba hablado, quin sera el
que se llevara el mrito por lo hecho, y el ngel le contest: Aquel anciano sordo que se
sienta en los escalones del plpito y ora por ti, fue el que sirvi de medio para bendecirte.
Seamos agradecidos por ese sordo, o aquella anciana, o aquellos amigos pobres que
oran por nosotros y que son quienes hacen con su intercesin que descienda la bendicin
sobre nosotros. El Espritu de Dios bendecir a dos que se ponen de acuerdo, a pesar de que
tal vez no ha bendecido antes a ninguno de los dos por separado. Abraham solo no consigui
que se salvara ni una de aquellas cinco ciudades, aunque en la balanza espiritual su oracin
pesara una tonelada. Pero all lejos estaba su sobrino Lot, el ser ms infeliz que haya existido
jams. En l no haba ms que unos pocos gramos de oracin, pero fue ese peso tan escaso el
que inclin la balanza, y Zoar fue salvada de la destruccin. As pues, aade tus pocos
gramos de oracin al gran peso de las splicas de los santos que estn en eminencia, porque
es muy posible que los necesiten.
Amado hermano que predicas al aire libre, no pretendo instruirte. Ms bien, algunos
de vosotros podrais instruirme a m. Aunque no lo s, porque segn lo que oigo, ya debo
estar hacindome anciano. A principios de este ao (1887), una dama estaba tratando de
conseguir algo de m, y me dijo: Recuerdo haber odo su amable voz hace ms de cuarenta
aos. Yo le dije: Que oy mi voz hace cuarenta aos? Dnde fue eso? Ella me contest:
Usted estaba predicando junto a Pentonville Hill, cerca de donde se encuentra la capilla del
seor Sawday. Bueno, le dije yo, acaso no sucedi eso hace ms de cuarenta aos?
S, me contest, tal vez fueran cincuenta. Oh, le dije, me imagino que entonces yo

era bastante joven. S, claro!, fue su respuesta. Usted era un joven maravilloso. Por
supuesto, esas ltimas palabras eran innecesarias, pero no creo que siguiera sintiendo que yo
era tan maravilloso cuando le dije que nunca haba predicado junto a Pentonville Hill, y que
hace cincuenta aos yo solo tena tres aos de edad, y que me pareca vergonzoso que ella
pensara que yo le iba a dar dinero por decirme falsedades.
No obstante, en estos momentos quisiera presumir de lo que me dijo aquella dama, y
suponer que soy esa persona tan venerable que ella describi. Por eso, me voy a atrever a
decirte: Amado hermano, para poder ganar almas, tienes que ponerte a trabajar, y trabajar
duro.
En primer lugar, tienes que trabajar en tu predicacin. No te estars volviendo
desconfiado en cuanto al uso de la predicacin, verdad? Espero que no te canses de ella,
aunque puedes estar seguro de que algunas veces te resultar agotador predicar. Sigue
adelante con tu predicacin. Zapatero, a tus zapatos, y predicador, a tu predicacin. En el
gran da, cuando se lea la lista de todos los que se hayan convertido gracias a una buena
msica, a los adornos que tienen las iglesias, o a las exhibiciones y las diversiones religiosas,
se ver que constituyen la dcima parte de nada. En cambio, a Dios siempre le complacer
salvar a los que crean por medio de la locura de la predicacin. Sigue predicando, y si adems
tienes que hacer alguna otra cosa, no permitas que esa cosa relegue tu predicacin al ltimo
lugar. En primer lugar predica, en segundo lugar predica, y en tercer lugar, tambin predica.
Cree en predicar el amor de Cristo; cree en predicar su sacrificio expiatorio, cree en
predicar el nuevo nacimiento, cree en predicar todo el consejo de Dios. El martillo eterno del
Evangelio an tiene poder para hacer aicos la roca; el fuego antiguo de Pentecosts an es
capaz de arder en medio de la multitud. No pruebes nada nuevo, sino sigue predicando, y si
todos predicamos con el Espritu Santo que nos ha sido enviado desde el cielo, los resultados
de nuestra predicacin van a dejarnos asombrados. Al fin y al cabo, el poder de la lengua no
tiene fin. Mira el poder que tiene una mala lengua, y cunto dao puede hacer. Y no pondr
Dios ms poder an en una buena lengua, si nosotros solo la usamos de la manera correcta?
Mira el poder que tiene el fuego. Basta una simple chispa para entregar toda una
ciudad a las llamas. As, teniendo al Espritu de Dios con nosotros, no necesitamos calcular
cunto, o qu podemos hacer. No hay manera de calcular lo que puede hacer una llama, como
tampoco tiene fin el potencial de la verdad divina, hablada con el entusiasmo que nace del
Espritu de Dios.
Sigue albergando grandes esperanzas, hermano. Sigue albergando grandes esperanzas,
a pesar de esas desvergonzadas calles nocturnas; a pesar de esas tabernas malditas que hay en
las esquinas de todas las calles; a pesar de la maldad de los ricos; a pesar de la ignorancia de
los pobres. Sigue adelante, adelante, adelante. En el nombre de Dios, sigue adelante, porque
si la predicacin del Evangelio no salva a los hombres, nada lo har. Si fracasa el camino de
misericordia abierto por el Seor, entonces cuelga las botas con dolor, y que una medianoche
interminable cubra el sol, porque nada espera a nuestra raza, salvo la negrura de las tinieblas.
La salvacin por el sacrificio de J ess es el ultimtum de Dios. Regocjate de que no pueda
fallar. Creamos sin reservas, y despus sigamos hacia delante, predicando la Palabra.
Con toda seguridad, los predicadores callejeros de corazn sincero unen a su
predicacin una gran cantidad de fervorosas charlas en privado. Es grande el nmero de
personas que se han convertido en este Tabernculo gracias a una conversacin personal con
ciertos hermanos de aqu, cuyos nombres no voy a decir. Esos hermanos estn en todos los
rincones de este lugar mientras yo predico. Recuerdo que un hermano estaba hablando
conmigo un lunes por la tarde, y de repente desapareci sin terminar de decirme lo que me
estaba susurrando. Nunca llegu a saber lo que l iba a contarme, pero en seguida lo vi en la
galera de la izquierda, sentado en una banca con una dama que yo no conoca. Despus del
culto le dije: Dnde se me fue usted? l me contest: Un rayo de sol entr por la

ventana, y me hizo reparar en un rostro que se vea tan triste, que me apresur a subir las
escaleras y sentarme en la banca junto a aquella dama del semblante apenado. Logr
quitarle la tristeza? Oh, s! Recibi al Seor J esucristo enseguida. Y en cuanto lo hizo, me
fij otro rostro ansioso. As que le ped que esperara en la banca hasta despus del culto, y me
fui en busca del otro. Era un hombre joven. l or por esas dos personas, y no se sinti
satisfecho hasta que entregaron su corazn al Seor.
As es como hay que estar alerta. Necesitamos un cuerpo de buenos tiradores que
vayan escogiendo sus blancos uno a uno. Cuando nosotros disparamos los caones desde el
plpito, la obra queda hecha, pero hay muchos a quienes no alcanza. Por eso, queremos que
haya espritus llenos de amor que se muevan y vayan tratando con los individuos uno a uno,
advirtiendo y dando palabras de aliento personales y bien pensadas.
Todo predicador al aire libre debe hacer ms que dirigirse a los centenares de personas
que lo oyen. Debe estar listo para ir de uno en uno, y tener consigo a otros que practiquen
este mismo arte feliz. Cunto mayor sera el bien que resultara de la predicacin en las
calles, si todos los predicadores al aire libre se hicieran acompaar de un grupo de personas
que remacharan los clavos que l dispara, a travs de una conversacin personal!
El domingo pasado por la noche, mi amado hermano nos cont una pequea historia
que yo nunca olvidar. l estaba una noche en el Hospital Croydon, donde tena que hacer
unas visitas. Todos los camilleros se haban ido a sus casas, y ya era hora de cerrar para toda
la noche. Con la excepcin del mdico, l era la nica persona sana en el hospital. De
repente, lleg un nio corriendo y diciendo que se haba producido un accidente ferroviario, y
que necesitaban que alguien fuera a la estacin con una camilla.
El mdico dijo a mi hermano: Podra usted tomar uno de los extremos de la camilla
si yo tomo el otro? Claro que s!, respondi l alegremente. As que all fueron el mdico
y el pastor con la camilla. De vuelta, trajeron a un hombre accidentado. Mi hermano dijo:
Durante una o dos semanas, fui con frecuencia al hospital, porque senta gran inters por el
hombre que haba ayudado a cargar en la camilla. Yo creo que l siempre va a sentirse
interesado en aquel hombre, porque en una ocasin sinti su peso. Cuando sabes cmo cargar
a un hombre en tu corazn, y has sentido el peso de su situacin, su nombre te queda grabado
en el alma. Esto es lo que sucede con los que hablan en privado con las personas. Sienten el
peso de las almas. Creo que de esto es de lo que necesitan saber ms los predicadores de
siempre. Entonces predicaran mejor.
Cuando no haya posibilidad de predicar y hablar en privado, ten listo un tratado.
Muchas veces, este mtodo es eficaz. Hay tratados que no convertiran ni a un escarabajo. No
contienen lo suficiente ni para interesar a una mosca. O consigues buenos tratados que causen
un impacto, o no consigas ninguno. Un tratado sobre el Evangelio que sea contundente y
conmovedor puede convertirse muchas veces en una semilla de vida eterna. Por tanto, no
salgas sin tus tratados.
Adems de dar tratados, si puedes, trata de averiguar dnde vive alguna de las
personas que te escuchan con frecuencia, y hazle una visita. Qu cosa tan maravillosa es la
visita de un predicador callejero! La mujer le dice: Bill, aqu est ese hombre y viene a
verte. Es el caballero que predica en la esquina. Le digo que entre? S, claro!, es su
contestacin. Lo he escuchado muchas veces. Es un buen hombre. Visita a tantos como
puedas, porque eso va a ser til, tanto para ti como para la gente.
Cunto poder hay tambin en una carta personal! Hay personas que sienten una
especie de reverencia supersticiosa por las cartas. Cuando reciben una fervorosa epstola
procedente de un reverendo caballero, la tienen en gran estima. Y, quin sabe? Tal vez una
nota enviada por correo podra causar un impacto en ese hombre al que no conmovi tu
sermn. Los jvenes que no pueden predicar, s pueden hacer mucho bien escribiendo cartas

a sus amigos acerca de sus almas. Pueden hablarles muy francamente con la pluma, aunque
se sientan poco seguros cuando hablen con la lengua.
Salvemos a los seres humanos usando todos los medios que hay bajo el cielo.
Evitemos que sigan el camino del infierno. No tenemos ni la mitad del fervor que deberamos
tener. Acaso no recuerdas lo que aquel joven dijo a su hermano mientras agonizaba?:
Hermano mo, cmo es posible que hayas sido tan indiferente con respecto a mi alma como
has sido? Este le respondi: Yo no he sido indiferente con respecto a tu alma, porque te he
hablado con frecuencia acerca de ella. S, claro!, le dijo. T me hablabas, pero me da la
impresin de que si hubieras recordado que yo iba camino del infierno, te habras mostrado
ms ferviente conmigo. Habras llorado por m y, como hermano mo que eres, no habras
permitido que me perdiera. Que nadie diga esto de ti.
He odo la observacin de que la mayor parte de las personas, cuando se vuelven
fervorosas, hacen y dicen cosas extraas. Que digan y hagan cosas extraas, si proceden de
un fervor genuino. No queremos travesuras ni espectculos que solo sean una falsificacin
del fervor. Lo que exigen los tiempos es un fervor genuino y al rojo vivo, y si es eso lo que
ves, sera una lstima que fueras demasiado crtico.
A las grandes tormentas hay que dejarlas que sigan su camino. A los corazones vivos
hay que dejarlos que hablen como puedan. Si tienes celo, pero no puedes hablar, tu fervor
inventar su propio mtodo de convertir en realidad sus propsitos. As como se dice de
Anbal que derriti las rocas con vinagre, tambin, de una u otra forma, el fervor hallar la
manera de derretir los corazones de piedra de los seres humanos. Que el Espritu de Dios se
cierna sobre ti y sobre todos los que predican como t. Por J esucristo lo pido. Amn.


9
EL PRECIO A PAGAR PARA GANAR ALMAS
Tomado de un sermn pronunciado en una reunin de oracin



uiero dirigirte unas palabras a ti, que ests tratando de llevar almas a J ess. Anhelas ser
til, y oras para llegar a serlo. Sabes lo que esto significa? Ests seguro de lo que ests
pidiendo? Si as es, preprate para ver y sufrir muchas cosas que habras preferido no conocer
nunca. Unas experiencias que te seran innecesarias se van a convertir en tu parte y suerte si
el Seor te usa para la salvacin de otras personas.
Una persona comn y corriente puede descansar en su cama toda la noche. En cambio,
a un cirujano pueden llamarlo a cualquier hora. El agricultor puede descansar junto a su
chimenea, pero si se convierte en pastor de ovejas, tendr que vivir entre ellas y soportar con
ellas toda clase de condiciones meteorolgicas. Esto mismo es lo que dijo Pablo: Por tanto,
todo lo soporto por amor de los escogidos, para que ellos tambin obtengan la salvacin que
es en Cristo J ess con gloria eterna. Por esta causa, se nos har pasar por experiencias que
nos van a sorprender.
Hace algunos aos, me vi sometido a una temible depresin espiritual. Me haban
sucedido algunas cosas que me haban atribulado, y no me hallaba bien de salud, as que se
me cay el alma a los pies, como se suele decir. Me vi forzado a clamar al Seor desde lo
ms profundo de mi ser. Inmediatamente antes de irme a Mentone para descansar, sufr
mucho en mi cuerpo, pero mucho ms en mi alma, porque mi espritu se senta abrumado.
Bajo esta presin, prediqu un sermn basado en estas palabras: Dios mo, Dios mo,
por qu me has desamparado? Estaba tan preparado para predicar acerca de este texto
como nunca habra esperado estarlo. De hecho, espero que sean pocos aquellos de mis
hermanos que hayan penetrado tan profundamente en el sentido de esas desgarradoras
palabras. Sent, hasta donde me era posible sentirlo, el terror de un alma abandonada por
Dios. Aquella experiencia no tena nada de deseable. Tiemblo an ante la simple idea de
pasar de nuevo a travs de ese eclipse del alma. Oro para no volver a sufrir de esa forma
nuevamente, a menos que el resultado sea el mismo que entonces.
Aquella noche, despus del sermn, entr a la sacrista un hombre que estaba al borde
de la locura, tanto como se puede estar sin tener que ingresar en un manicomio. Tena los
ojos que pareca que se le iban a salir de sus rbitas, y me dijo que habra terminado de
desesperarse por completo, de no haber odo aquel sermn, que le haba hecho sentir que al
fin haba encontrado a un hombre que comprenda cmo se senta l, y que poda describir su
experiencia.
Yo habl con l, y trat de darle nimo. Despus le ped que volviera el lunes por la
noche, porque entonces tendra un poco ms de tiempo para conversar con l. Vi de nuevo a
aquel hermano, y le dije que l era un paciente con esperanzas, y que me alegraba de que el
sermn hubiera sido tan adecuado para l. Aparentemente, no acept el consuelo que yo le
estaba ofreciendo. Sin embargo, yo era consciente de que las preciosas verdades que l haba
escuchado estaban obrando en su mente, y que pronto, la tormenta que haba en su alma se
convertira en una profunda calma.
Escucha ahora lo que sucedi despus. Por extrao que parezca, de entre todos los
momentos posibles del ao, justo anoche prediqu sobre estas palabras: El Omnipotente ha
amargado mi alma. Despus del culto, entr aquel mismo hermano que me haba visitado
cinco aos atrs. Esta vez se vea tan distinto como el medioda comparado con la
medianoche, o la vida comparada con la muerte. Yo le dije: Me alegra verlo, porque he
Q

pensado con frecuencia en usted, y me he preguntado si haba llegado a tener una paz
perfecta.
Como te dije, yo me haba ido a Mentone, y mi paciente tambin se haba ido al
campo, de manera que no nos habamos encontrado en cinco aos. Ante mis preguntas, este
hermano me contest: S. Usted me dijo que yo era un paciente con esperanzas, y estoy
seguro de que le alegrar saber que desde aquel da hasta ahora, he caminado bajo la luz del
sol.
Querido amigo, tan pronto como vi por vez primera a mi desesperado paciente,
bendije a Dios porque mi temible experiencia me haba preparado para identificarme con l y
guiarlo. Pero anoche, cuando lo vi perfectamente restaurado, sent que mi corazn
desbordaba de gratitud hacia Dios por mis angustias del pasado. Estara dispuesto a volver a
esas profundidades un centenar de veces para dar nimos a un espritu abatido. Es bueno que
yo haya estado afligido, para saber de qu manera decir unas palabras oportunas a alguien
que se hallaba ya agotado.
Supongamos que, por medio de alguna dolorosa operacin, t pudieras lograr que tu
brazo derecho fuera un poco ms largo. Dudo que te interesara esa operacin. Pero si
previeras que, al pasar por ese dolor, quedaras capacitado para alcanzar a alguien que se est
ahogando, y que de no alcanzarlo t, se hundira ante tus ojos, me parece que soportaras de
buen grado esa agona, y pagaras bien al cirujano que de esta manera te habra hecho capaz
de rescatar a otros seres humanos.
As, ten en cuenta que a fin de adquirir el poder necesario para ganar almas, tendrs
que pasar por el fuego y por el agua, por la duda y la desesperacin, por el tormento mental y
la angustia del alma. Por supuesto, las cosas no sern iguales para todos nosotros. Tal vez no
haya ni siquiera dos que tengan la misma experiencia, pero segn la labor que se te haya
encomendado, as ser tu preparacin.
Tienes que meterte en el fuego para poder sacar a otros de l, y tienes que tirarte al
agua para sacar de ella a otros. No nos es posible ayudar a alguien a escapar del fuego sin
salir chamuscados del incendio, ni manejar un bote salvavidas sin ser cubiertos por las olas.
Para poder conservar vivos a sus hermanos, J os tuvo que bajar a Egipto primero. Para poder
guiar al pueblo por el desierto, Moiss primero tuvo que pasar all cuarenta aos con un
rebao. Con toda verdad, Payson dijo estas palabras: Si alguien pide convertirse en un
ministro con xito, no sabe lo que est pidiendo, y ser mejor que reflexione para saber si es
capaz de beber hasta lo ms hondo la amarga copa de Cristo, y ser bautizado con su
bautismo.
Me ha hecho pensar en esto la oracin que acaba de hacer nuestro estimado hermano,
el seor Levinsohn. Como ya se habrn dado cuenta, l es del linaje de Abraham, y debe su
conversin a un misionero urbano de su propia nacin. De no haber sido ese misionero
tambin judo, no habra conocido el corazn de aquel joven extranjero, ni habra captado su
atencin para que escuchara el mensaje del Evangelio.
Cristo suele ganar a los hombres por medio de instrumentos adecuados, y muchas
veces esta adecuacin consiste en la capacidad de identificarse con las dems personas. Una
llave abre una puerta, porque coincide con las muescas de la cerradura. Un sermn
pronunciado con fervor llega al corazn, porque se identifica con el estado de ese corazn. T
y yo tenemos que ser moldeados de muy diversas maneras para encajar con todo tipo de
mente y corazn. Tal como dice Pablo: Me he hecho a los judos como judo, para ganar a
los judos; a los que estn sujetos a la ley (aunque yo no est sujeto a la ley) como sujeto a la
ley, para ganar a los que estn sujetos a la ley; a los que estn sin ley, como si yo estuviera
sin ley (no estando yo sin ley de Dios, sino bajo la ley de Cristo), para ganar a los que estn
sin ley. Me he hecho dbil a los dbiles, para ganar a los dbiles; a todos me he hecho de
todo, para que de todos modos salve a algunos.

Tambin es necesario que nosotros pasemos por estos procesos. Aceptemos con gozo
todo aquello que el Espritu Santo obre en nuestro espritu con el fin de que lleguemos a ser
una mayor bendicin para los dems seres humanos. Ven, hermano, y ponlo todo en el altar!
Obrero, entrgate en las manos de Dios. T que tienes distincin y refinamiento, tal vez
sufras una sacudida que te d el poder necesario para beneficiar a los toscos e ignorantes. T
que eres prudente y tienes estudios, tal vez seas considerado un necio, a fin de que ganes a los
necios para J ess, porque los necios necesitan tambin la salvacin, y son muchos entre ellos
los que no van a ser salvos, si no es a travs de medios que los hombres cultos no pueden
admirar.
Con cunta elegancia se ponen a trabajar algunas personas cuando lo que se necesita
tal vez no sea finura, sino energa! En cambio, cun violentos son algunos cuando lo que
hace falta es tacto y delicadeza en lugar de fuerza! Esto hay que aprenderlo. Debemos
entrenarnos, como se hace con los perros para que vayan a buscar las piezas de caza.
Aqu tienes un ejemplo tomado de la experiencia. El hermano es un hombre elegante.
Quiere hablar con fervor, pero tambin tiene que usar de su elegancia al hablar. Ha escrito un
discurso muy bien preparado hasta el ltimo detalle, y sus notas siguen un meticuloso orden.
Pero, ay!, se ha dejado aquel valiossimo documento en su casa. Qu har? Es demasiado
gentil para darse por vencido; tratar de hablar. Comienza con delicadeza, y logra presentar
su primer punto. Con correccin y delicadeza, buen seor. Y qu viene despus? Como
ves, est mirando a lo alto en busca del segundo punto. Qu debe decir? Qu puede decir?
El buen hombre lucha por mantenerse a flote, pero no sabe nadar. Se esfuerza por llegar a
tierra, y cada vez que consigue sacar la cabeza del agua, puedes or que dice en su mente:
Este es mi ltimo intento. Sin embargo, no es as. Habla de nuevo. Y poco a poco va
adquiriendo confianza. Y al final se convierte en un orador impresionante. Por medio de
humillaciones como esta, el Seor lo prepara porque quiere que cumpla su labor con eficacia.
Cuando comenzamos, somos demasiado refinados para ser adecuados, o demasiado
grandilocuentes para ser buenos oradores. Debemos pasar por un adiestramiento, y aprender
as nuestro oficio. Ningn lpiz sirve de nada mientras no le saquen punta. Es necesario
cortar esa elegante madera de cedro; entonces ser cuando el grafito que hay dentro, que
puede marcar y escribir, podr ser usado.
Hermano, el cuchillo de la afliccin es afilado, pero saludable. Aunque no nos
podemos deleitar en l, tal vez la fe nos ensee a valorarlo. No ests dispuesto a pasar por
las pruebas ms terribles para poder salvar a algunos por el medio que sea? Si no es ese tu
espritu, lo mejor que puedes hacer es quedarte en tu granja y en medio de tu mercadera,
porque nadie podr ganar jams a nadie, si no est preparado para sufrir todo lo que sea
necesario por el bien de un alma.
Es posible que tengas que sufrir mucho por el temor; sin embargo, ese temor puede
ayudar a reavivar tu alma y hacerla adecuada para tu trabajo. Al menos, es posible que mueva
a oracin a tu corazn, y eso solo ya constituye una gran parte de la preparacin que
necesitas.
Un buen hombre describe as sus primeros intentos de visitar a las personas con la
intencin de hablarles de su estado espiritual: Mientras me diriga al lugar de residencia de
esa persona, yo pensaba en la forma en que presentara el tema, y en lo que dira. Y al mismo
tiempo, me senta tembloroso y agitado. Cuando llegu a la puerta, pens que deba
esconderme entre las piedras. Haba perdido todo mi valor. Levant la mano para tocar la
aldaba, pero la dej caer sin haberla tocado. Lleno de temor, comenc a bajar los escalones.
Sin embargo, un instante de reflexin hizo que me dirigiera de nuevo a la aldaba y entrara a
la casa. Las cosas que dije y la oracin que hice fueron muy imperfectas, pero estoy
agradecido, muy agradecido de que mis temores y mi cobarda no vencieran. Se haba roto el

hielo. Es necesario que pases por este proceso de romper el hielo; el resultado va a ser
altamente beneficioso.
Pobre alma que anhelas hallar al Salvador: J ess muri por ti, y ahora su pueblo vive
para ti. Nosotros no podemos ofrecer ningn sacrificio expiatorio por ti, ni hay necesidad de
que lo hagamos. Sin embargo, s estaramos contentos de sacrificarnos por el bien de tu alma.
Acaso no oste lo que acaba de decir nuestro hermano en su oracin: Haremos cuanto sea
necesario, seremos lo que sea necesario, lo daremos todo y lo sufriremos todo, si con eso
podemos llevarte a Cristo?
Te aseguro que muchos de nosotros sentimos as. Acaso no te interesas por ti
mismo? Debemos nosotros sentir preocupacin por tu alma, mientras t la tienes por tan
poca cosa? Te suplico que seas ms prudente. Que la sabidura infinita te lleve cuanto antes a
los pies de nuestro amado Salvador. Amn.


10
LA RECOMPENSA DEL GANADOR DE ALMAS
Tomado de un sermn pronunciado en una reunin de oracin



e camino a esta reunin, al pasar junto a la comisara de polica observ en el tablero de
noticias un llamativo letrero que ofreca una gran

RECOMPENSA

para quien pudiera descubrir y entregar a la justicia a los perpetradores de un gran crimen.
Sin duda, nuestros legisladores saben que la esperanza de obtener una gran recompensa es el
nico motivo que tiene suficiente poder para mover a los compinches de los asesinos. El
informante comn y corriente se gana tanto desprecio y tanto odio, que son pocos aquellos a
quienes se puede convencer para que desempeen este papel, aunque se le ofrezcan montones
de oro. En el mejor de los casos, se trata de un mal negocio.
Es muchsimo ms agradable recordar que hay una recompensa para quien lleve a los
hombres a la misericordia de Dios, y que es de un orden ms elevado que el premio por
llevarlos ante la justicia humana. Adems de esto, se halla mucho ms a nuestro alcance, y
esto es un punto prctico que vale la pena tener en cuenta. No todos podemos salir a la caza
de criminales, pero todos podemos rescatar a los que van camino de la perdicin eterna.
Gracias a Dios, los asesinos y los ladrones son relativamente pocos; en cambio, los pecadores
que necesitan que se los busque y se les lleve la salvacin, son multitud y se hallan a nuestro
alrededor en todos los lugares. Aqu hay trabajo para todos nosotros, y ninguno tiene por qu
pensar que va a quedar apartado de las recompensas que concede el amor divino a todos los
que lo sirven.
Al mencionar la palabra RECOMPENSA, habr quienes agucen el odo y murmuren una
palabra: legalismo. Sin embargo, la recompensa de la que hablamos no es por deuda, sino
por gracia. Adems, no se disfruta con la soberbia presuncin de los mritos, sino con el
agradecido deleite de la humildad.
Otros amigos habr que susurren: Acaso esto no es una motivacin baja y
mercenaria? Nosotros les replicamos que es tan mercenario como el espritu de Moiss,
quien tena puesta la mirada en el galardn. En esta cuestin, todo depende de cul sea la
recompensa. Si consiste en el gozo que hay en hacer el bien, el consuelo de haber glorificado
a Dios y la bendicin de agradar al Seor J ess, entonces la aspiracin a que se nos permita
esforzarnos para ayudar a salvar a otros seres humanos de caer en el abismo es en s misma
una gracia del Seor. Y si nosotros no hemos tenido xito, aun as el Seor nos dir al
respecto lo que dijo acerca de las intenciones que tena David de construir el templo: Bien
has hecho en tener tal deseo. Aunque todas las almas que busquemos persistan en su
incredulidad, y todas nos desprecien, nos rechacen y nos ridiculicen, con todo ser una obra
divina el que al menos lo hayamos intentado. Si no cae lluvia de la nube, pero esta ha servido
de proteccin contra el fiero calor del sol, no todo est perdido, aunque el mayor propsito no
se haya realizado. Aunque solo sea que hayamos aprendido a unirnos al Salvador en sus
lgrimas y clamar: Cuntas veces quise juntar a tus hijos y no quisiste! En s mismo es
algo sublime el que se nos permita estar en la misma plataforma que J ess, y llorar con l.
Nosotros mismos somos mejores a causa de esas angustias, aunque nadie ms lo sea.
Pero demos gracias a Dios, porque no hemos trabajado en vano en el Seor. Creo que
la mayor parte de los que han intentado realmente llevar a otros a los pies de J ess en el
D

poder del Espritu Santo y por medio de las enseanzas bblicas y de la oracin, han tenido
xito. Tal vez no sea ese tu caso. Si as es, te recomiendo que analices con detenimiento tu
motivacin, tu espritu, tu trabajo y tu oracin, y despus, comiences de nuevo. Tal vez
trabajes con mayor sabidura, mayor fe, ms humildad y ms en el poder del Espritu Santo.
Tienes que actuar como hacen los agricultores, que despus de obtener una cosecha pobre,
vuelven a arar esperanzados. No tienes que desanimarte, sino al contrario; anmate.
Nosotros necesitamos estar ansiosos por hallar la razn del fracaso, si es que hay
alguna, y listos para aprender de todos los que son nuestros compaeros de trabajo. Con todo,
debemos mirar hacia delante con firme determinacin, resueltos a que, suceda lo que suceda,
no dejaremos piedra sin remover para llevar a cabo la salvacin de los que nos rodean.
Cmo podemos pretender salir del mundo sin una sola gavilla que llevarnos con regocijo?
Creo que la mayor parte de los que estamos aqu reunidos para orar, hemos tenido un xito
que ha ido ms all de nuestras expectativas. Dios nos ha bendecido, no ms all de nuestros
deseos, sino ms all de nuestras esperanzas.
Muchas veces me he quedado sorprendido ante la misericordia que Dios ha tenido
conmigo mismo. Mis pobres sermones, a causa de los cuales lloro cuando vuelvo a casa, han
llevado a un gran nmero de personas hasta la cruz. An ms maravilloso es que las palabras
que he dicho en una conversacin ordinaria, simples frases dichas al azar, como las llaman
algunos, a pesar de esto, han sido como flechas lanzadas por Dios que han atravesado el
corazn a los hombres y los han hecho yacer heridos a los pies de J ess.
Con frecuencia he levantado los brazos con asombro, y he dicho: Cmo es posible
que Dios bendiga una herramienta tan dbil? Esta es la sensacin que tenemos la mayora de
los que nos aficionamos al bendito arte de pescar hombres, y el anhelo de tener ese xito nos
proporciona una motivacin tan pura como la que podra mover el corazn de un ngel. De
hecho, tan pura como la que movi al Salvador cuando, por el gozo puesto ante l, soport la
cruz, despreciando la vergenza.
Acaso teme J ob a Dios de balde?, dijo Satans. Si hubiera podido responder de
manera afirmativa esta pregunta; si se hubiera podido demostrar que el hombre perfecto y
recto no encontraba recompensa a su vida santa, entonces Satans habra presentado reparos
contra la justicia de Dios, y habra podido exhortar a los hombres para que renunciaran a un
servicio tan poco provechoso.
Ciertamente, hay una recompensa para el justo, y en la elevada bsqueda de la gracia
hay recompensas de valor infinito. Cuando nos esforzamos por llevar a Dios a los hombres,
nos estamos consagrando a un negocio mucho ms provechoso que el de quienes bucean para
hallar perlas o el de los que se dedican a buscar diamantes. Ninguna actividad de los hombres
mortales se puede comparar a la de ganar almas. Yo s lo que digo cuando te animo a
considerar esta labor como consideran los hombres el formar parte del gobierno de la nacin,
o el ocupar un trono. Es un asunto de la realeza, y son verdaderos reyes quienes la llevan a
cabo con xito.
La cosecha que produce el servicio de Dios, an no la tenemos delante: con
paciencia la aguardamos. En cambio, s tenemos los primeros pagos de nuestro salario; una
refrescante promesa sobre lo que se ha ido acumulando en el cielo para nosotros. En parte,
esta recompensa se encuentra en la labor misma que realizamos. Los hombres van a cazar y
a disparar por simple amor al deporte. En una esfera infinitamente ms elevada, por supuesto,
nosotros podemos cazar las almas de los hombres por la agradable complacencia que nos
produce nuestra benevolencia.
Para algunos de nosotros, sera una afliccin insoportable el ver que los seres
humanos se hunden en el infierno, y no hacer esfuerzo alguno por lograr su salvacin. As
que tener un medio para dar salida a nuestros fuegos internos nos sirve de recompensa. Para
nosotros es afliccin y agotamiento el estar apartados de esas actividades sagradas cuyo fin es

sacar de las llamas los tizones encendidos. Sentimos una profunda identificacin con nuestros
semejantes, y hasta cierto punto, nos parece que su pecado es tambin nuestro, y el peligro
que corren, tambin es nuestro peligro.

Si otro pierde el camino,
tambin mis pies lo pueden perder;
si otro va cuesta abajo,
tambin en mi corazn hay afliccin.

Por consiguiente, cuando presentamos el Evangelio, sentimos el alivio de saber que
podemos salvarnos de esa afliccin producida por la identificacin, que en nuestro corazn
hace eco del dolor por la ruina de un alma.
Ganar almas es un servicio que produce grandes beneficios a la persona que se
consagra a l. El hombre que ha estado alerta en busca de un alma, orando por ella, haciendo
planes acerca de ella, hablndole con temor y temblor y tratando de causarle una buena
impresin, ha estado educndose a s mismo con todo ese esfuerzo. Al verse desilusionado,
ha clamado a Dios con mayor fervor an, lo ha intentado de nuevo, ha buscado la promesa
que tiene que ver con el caso de esa persona condenada y se ha vuelto hacia ese aspecto del
carcter divino que le parece que ms puede alentar una fe an temblorosa. En todos y cada
uno de estos pasos, se ha estado beneficiando a s mismo. Y cuando ha repasado la historia
tan antigua de la cruz y el penitente que llora, y al fin ha podido tomar la mano de uno que ha
sido capaz de decir: S creo; y voy a creer que J ess muri por m, yo dira que ya ha
recibido una recompensa durante el proceso por el cual ha pasado su propia mente.
Todo esto le ha hecho pensar que l tambin estuvo perdido. Le ha mostrado los
esfuerzos que realiz el Espritu para llevarlo al arrepentimiento. Le ha recordado ese
momento precioso en el cual puso sus ojos en J ess por vez primera. Todo esto lo ha
fortalecido en su firme seguridad de que Cristo salva a los seres humanos.
Cuando vemos a J ess salvar a otra persona, y observamos esa maravillosa
transfiguracin que se produce en el rostro del que ha recibido la salvacin, nuestra propia fe
queda firmemente asegurada. A los escpticos y los que piensan a la moderna les importan
muy poco los convertidos. En cambio, los que laboran para que haya conversiones, s creen
en ellas. Los que contemplan el proceso de regeneracin, ven producirse un milagro y estn
seguros de que dedo de Dios es este. Gastarnos a nosotros mismos tratando de llevar a otro
ser humano a los pies de nuestro amado Redentor es el ejercicio ms bienaventurado que
puede llevar a cabo un alma; es el ms divino ennoblecimiento del corazn. Aun si las cosas
terminaran all, ya podras agradecer a Dios que te haya llamado a un servicio tan consolador
como el de convertir a otros de sus malvados caminos.
Otra maravillosa recompensa es la que se encuentra en la gratitud y el afecto de
aquellos que t lleves a Cristo. Esto es una bendicin selecta: la bienaventuranza de gozarte
con el gozo de otro; la bendicin de or que has guiado un alma hasta J ess. Para medir la
dulzura de esta recompensa piensa en la amargura que produce lo opuesto a ella. Un hombre
de Dios ha llevado a muchos a J ess, y todas las cosas han ido bien en la iglesia, hasta que los
aos de decadencia o los cambios en las modas han lanzado a ese buen hombre a las sombras,
y entonces, los propios hijos espirituales del ministro se han mostrado ansiosos por sacarlo
del lugar. Tiene el corazn destrozado, y suspira diciendo: Yo lo habra podido soportar, de
no haber sido las mismas personas que llev al Salvador las que se volvieron contra m.
Esa punzada de dolor no me es desconocida. Nunca podr olvidar un cierto hogar en
el cual el Seor me dio el gran gozo de llevar a los pies de J ess a cuatro miembros de la
familia y a varias personas relacionadas con ellos. Estas personas, arrancadas de la
indiferencia total de la mundanalidad, y que nunca antes haban sabido nada de la gracia de

Dios, ahora confesaban gozosos su fe. Al cabo de un tiempo, sin embargo, aceptaron ciertas
opiniones que diferan de las nuestras, y desde ese momento, algunos de ellos solo tuvieron
duras palabras para referirse a m y a mi predicacin. Yo haba hecho mi mejor esfuerzo por
ensearles toda la verdad que conoca, y si ellos haban encontrado ms de lo que yo haba
descubierto, al menos habran debido recordar dnde aprendieron los elementos de la fe. Ya
han pasado los aos, y nunca me han vuelto a decir lo que entonces se me dijo, pero an
siento profundamente esa herida. Solo menciono estos afilados aguijones para demostrar lo
dulcsimo que es tener alrededor personas que uno ha llevado al Salvador.
Una madre siente un gran deleite en sus hijos, porque a las relaciones naturales las
acompaa un intenso amor. Sin embargo, hay un amor ms profundo an, que es el que tiene
que ver con el parentesco espiritual; un amor que perdura para toda la vida, y que continuar
en la eternidad, porque en el cielo, cada uno de los siervos del Seor dir: He aqu, yo y los
hijos que Dios me dio. Ni se casan ni se dan en matrimonio en la ciudad de nuestro Dios,
pero la paternidad y la fraternidad en Cristo sobrevivirn all. Esos dulces y benditos lazos
que la gracia ha formado, continuarn para siempre, y las relaciones espirituales, en lugar de
disolverse por haber sido trasladados al mejor lugar, se desarrollarn.
Si ests ansioso de tener un gozo real; un gozo en el que puedas pensar y sobre el cual
puedas soar, estoy persuadido de que ni el gozo de unas riquezas en aumento, ni el de unos
conocimientos cada vez mayores, ni el de tener influencia sobre los dems seres humanos, ni
ningn otro tipo de gozo, puede compararse jams con el xtasis de salvar un alma de la
muerte y de ayudar a nuestros hermanos perdidos a volver a la casa de nuestro gran Padre.
Qu son diez mil libras esterlinas de recompensa? Nada; es fcil gastarse esa cantidad. En
cambio, no es posible agotar los inefables deleites que nos vienen de la gratitud de las almas
convertidas del error de sus caminos.
Con todo, la mayor de las recompensas est en agradar a Dios y hacer que el
Redentor vea el resultado de los sufrimientos de su alma. Es digno del Padre Eterno el que
J ess tenga su recompensa, pero es maravilloso que el Padre nos haya utilizado a nosotros
para dar a Cristo lo que l ya gan con sus agonas. Realmente, es una maravilla de
maravillas. Alma ma, esta honra es demasiado grande para ti! Una bendicin demasiado
profunda para expresarla con palabras!
Escucha, querido amigo, y contstame. Qu daras por poder llevar emocin o placer
al corazn del Bienamado? Recuerda el dolor que le costaste, y los sufrimientos que
atravesaron su cuerpo a fin de liberarte del pecado y de sus consecuencias. Acaso no anhelas
hacerlo feliz? Cuando lleves a otros a sus pies, le estars dando gozo, y no ser un gozo
cualquiera. Hay un texto maravilloso que dice: Hay gozo delante de los ngeles de Dios por
un pecador que se arrepiente. Qu quiere decir esto? Significa que los ngeles sienten
gozo? Por lo general, as lo entendemos, pero no es eso lo que quiere decir el versculo. Lo
que dice es: Hay gozo delante de los ngeles de Dios. Es decir, que hay gozo en el corazn
de Dios, alrededor de cuyo trono se hallan los ngeles. Es un gozo que los ngeles se deleitan
en contemplar. De qu se trata? Es el Dios bendito capaz de un gozo mayor que su propia
felicidad sin lmites? Maravilloso lenguaje es este! La dicha infinita de Dios, al no poder
aumentar, se manifiesta de una manera ms eminente.
Podemos nosotros ser instrumentos de esto? Podemos hacer algo que d gozo al que
es bendito por siempre? S, porque se nos dice que el gran Padre se regocija sobremanera
cuando su hijo prdigo que estaba muerto vive de nuevo, y cuando el perdido ha sido hallado.
Si yo pudiera decir esto como debera decirlo, hara que todo cristiano exclamara:
Entonces, yo voy a esforzarme por llevar almas al Salvador, y hara que aquellos de
nosotros que hemos llevado muchos a J ess instando a tiempo y fuera de tiempo, le
llevramos muchos ms. Es un gran placer estar haciendo un bien a un amigo terrenal, pero

estar haciendo algo que es directamente para J ess, algo que de todas las cosas del mundo va
a ser la ms agradable para l, es un inmenso deleite.
Es una gran obra edificar una casa de reunin, y entregarla por completo a la causa de
Dios, si se hace con una motivacin justa y correcta. No obstante, una piedra viva, edificada
sobre el fundamento seguro, habiendo sido nosotros los instrumentos, dar al Maestro mayor
placer que si erigiramos una gran pila de piedras naturales, que solo servira para estorbar en
el suelo.
As que, ve, querido amigo. Busca la manera de traer a tus hijos y a tus vecinos; a tus
amigos y a la gente de tu ciudad, a los pies del Salvador, porque no hay nada que pueda darle
a l tanto placer, como ver que ellos acuden a l y viven. Te suplico, por el amor que tienes a
J ess, que te conviertas en pescador de hombres.