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UNIVERSIT PARIS XIII

FACULT DE MDECINE DE BOBIGNY


"LONARD DE VINCI"
ANNE 2012
THSE
Doctorat ! M"#c$!
D$%&'( #)Etat
LES SILICATES D*ALUMINE
+ARGILES,
EN T-ERAPEUTI.UE
U! %rat$/0 co0t0($1r a!c$!!
r&a2" #a!3 &a ("#c$! (o#r!
Prsident de Thse : Professeur Laurent Zlek, P.U.P.H
Directeur de Thse : Professeur Antoine Lazarus, P.U.P.H
Raorteur : Docteur !icha"l #$orin, !.%.U.
!e$&res du 'ur( : Professeur )li*ier +ouchaud, P.U.P.H.
,alha&.- Professeur Pierre %ornillot, P.U.P.H. honoraire
Professeur !ichel Ro&ineau, P.U.P.H. honoraire
Professeur 'ean 'ac.ues Rousset, P.U.P.H. honoraire
Jade Allgre
Prsente et soutenue publiquement le 19 Dcembre 2012

Je ddie ce travail mes collgues et amis :
Monsieur Bokar Kaloga, gologue et
pdologue,
Monsieur Robert A.. Robertson,
minralogiste,
!ui ont eu la bont d"accompagner mon
travail pendant de nombreuses annes, et
de me donner sans compter leur
comptence considrable, leur gentillesse
immense et leur patience inpuisable,
partageant sans rel#c$e avec moi les mille
%acettes de ces minrau& !ui nous
%ascinaient tant.
4
REMERCIEMETS
Cette tude naurait pu voir le jour sans laide du Professeur Antoine Lazarus et du Professeur Jean-
Luc Dumas, notre doyen de la facult de mdecine Paris XIII Lonard de Vinci.
Merci au Professeur Pierre Cornillot pour son soutien, son courage et sa solidarit,
Merci au Professeur Zlek, davoir accept avec gentillesse la prsidence de la thse,
Merci aux Professeurs Olivier Bouchaud et Michel Robineau, qui ont guid mes recherches,
Merci au Professeur Rousset pour son tude des chantillons de silicates dalumine guatmaltques.
Toute ma reconnaissance ma principale collaboratrice : ma fille Mlodie-Fleur, dont le soutien fut
sans faille. Son excellente mise en page contribue considrablement lagrment de ce document.
Je remercie Chantal Morel et Sandrine Le Tacon, infirmires, Jacqueline Bessires, pharmacienne,
Michel Rautureau, physicien minralogiste, et tous mes collaborateurs et collaboratrices dici et
dailleurs, en qute de remdes efficaces et bon march.
Je remercie tous mes amis et amies des communauts villageoises qui mont accueillie de bon cur.
Et jai la plus grande gratitude envers Pierre Frisch, physicien, qui ma enseign les sciences et les
maths avec talent : cest lui que je dois davoir pu commencer ces tudes 12
me
sur 550 en P1,
primant, en dpit dun baccalaurat littraire datant de quelques 20 ans auparavant. Il ma
coache avec tendresse et intelligence.

Une mention toute particulire mon amie Claire Revenusso, ma petite sur de cur, dont le
sourire et la dtermination ont nourri mon espoir.
Ma seule ambition est que ce travail rende service, et quil contribue mettre en chec maladies et
souffrances. Pour un avenir plus heureux et plus doux, dans le respect de la dignit de chacun.
5
6
S!MM"IRE
Remerciements....................................................................................................................................5
Sommaire.............................................................................................................................................7
Liste des tableaux................................................................................................................................8
Liste des figures...................................................................................................................................9
I. Introduction.....................................................................................................................................12
II. Motivations personnelles sur le choix du sujet..............................................................................14
III. Les silicates d'alumine..................................................................................................................16
IV. Usage coutumier des silicates d'alumine en ingestion, gophagie animale et humaine...............29
V. Les silicates d'alumine en mdecine vtrinaire..........................................................................48
V. Usage des silicates d'alumine en mdecine humaine.....................................................................54
VI. Usage pharmacologique : risques potentiels, precautions demploi et contre indications...........72
VII. Propositions de recherche pour de nouvelles applications, Protocoles envisageables...............79
VIII. Conclusion.................................................................................................................................88
IX. Bibliographie................................................................................................................................90
X. Annexes.........................................................................................................................................97
XI. ANNEXES...................................................................................................................................98
XII. ANNEXES..................................................................................................................................99
Classification des diffrentes espces minrales argileuses (Millot)[158]......................................100
7
#ISTE DES T"$#E"%&
Tableau 1 : Composition indicative de trois espces minrales (en pourcentage).............................28
Tableau 2 : Contenu minral des argiles utilises...............................................................................36
Tableau 3 : Contenu minral biodisponible lors de la digestion humaine..........................................37
Tableau 4 : Apport quotidien de minraux par la gophagie..............................................................37
Tableau 5 : Apport de minraux par les argiles durant la grossesse en pourcentage de la ration
conseille (RDA)................................................................................................................................38
Tableau 6 : Mdicaments vtrinaires base d'argiles [54]...............................................................48
Tableau 7. Adsorption de toxines par des argiles beidellite (smectite), palygorskite (attapulgite) et
kaolinite [54]......................................................................................................................................49
Tableau 8 : Argiles et aflatoxine B1 en solution de Sorensen pH 6,5[54]..........................................52
8
#ISTE DES 'I(%RES
Figure 1 : Le cycle gologique des minraux argileux.......................................................................17
Figure 2 : Structure d'une smectite.....................................................................................................21
Figure 3 : Ttradre cur de silicium et octadre cur d'aluminium ou de magnsium.............22
Figure 4 : Schma d'un minral Te/Oc deux couches ....................................................................22
Figure 5 : Schma d'un minral Te/Oc/Te dit trois couches .........................................................23
Figure 6 : Absorption et adsorption, vues par les ingnieurs de l'Institut Franais des Ptroles (IFP) !
............................................................................................................................................................23
Figure 7 : Le pouvoir couvrant des argiles.........................................................................................25
Figure 8 : La capacit de fixation des argiles.....................................................................................26
Figure 9 : Aras amazoniens consommant des argiles.........................................................................32
Figure 10 : Usages traditionnels des argiles lors de parasitoses [50].................................................40
Figure 11 : Consommation d'argiles pour traiter la syphilis (ronds blancs) et la diarrhe (ronds noirs)
[50].....................................................................................................................................................46
Figure 12. Mdaillons de terra sigillata du XVIIme sicle[8]..........................................................57
Figure 13 : Stades successifs de la bactricidie..................................................................................62
Figure 14 : Argiles et bactries toxinognes[9]..................................................................................63
Figure 15 : Traitement de la gastro-entrite infectieuse (G.E.I.)........................................................65
Figure 16 : Les argiles comme condiment (cercle noir) et comme aliment de survie (cercle
noir/blanc) en Ocanie [50]................................................................................................................78
Figure 17 : Classification gnrale des espces argileuses (Tableau 1)...........................................101
Figure 18 : Classification gnrale des espces argileuses (Tableau 2)...........................................101
Figure 19 : Le Guatemala et ses 22 dpartements............................................................................116
Figure 20 : Dpartement du Quiche (8,378 km)..............................................................................117
Figure 21 : Carte de la rgion de Chinique - Tapesquillo au N-E....................................................117
Figure 22 : Intgration dans la population - en famille Tapesquillo..............................................118
Figure 23 : Enseignement Chinique..............................................................................................120
Figure 24 : Prparation de la dose pour le traitement de la gastro-entrite......................................120
Figure 25 : Premires recherches d'argiles locales...........................................................................122
Figure 26 : Une belle strate d'argile..................................................................................................123
Figure 27 : Rfrencement de diffrents lieux d'extraction..............................................................123
Figure 28 : Schage naturel..............................................................................................................123
Figure 29 : Broyage manuel des cailloux secs d'argile.....................................................................129
Figure 30 : Tamisage........................................................................................................................129
Figure 31 : Ensachage pour vente....................................................................................................130
9
10
11
I) ITR!D%CTI!
Partout dans le monde, les documents crits les plus anciens tmoignent de l'usage des silicates
d'alumine pour favoriser ou retrouver la sant. Mais bien avant l'apparition des premiers hommes,
c'est bel et bien la vie sur la plante qu'ils auraient contribu crer : l'quipe du docteur Lelia
Coyne du centre de recherche Ames de l'agence spatiale amricaine (N.A.S.A) de Mountain View. a
repris l'hypothse de Graham Cairns-Smith, professeur de chimie de l'Universit de Glasgow
[1]
: la
vie sur terre n'aurait pu dmarrer qu'au cur de ces minraux, modles siliceux des futures
structures carbones, bauches minrales de notre ADN organique.
Catalyseurs et matrices protectrices, ces rassembleurs et slectionneurs datomes mettaient les
premires molcules l'abri des mortels ultra-violets. Les silicates d'alumine prennent l'nergie dans
l'environnement, la stockent et la transfrent, grce la capture d'lectrons dans les irrgularits de
leur structure cristalline. Sans argiles, pas de vie sur notre terre !
[2]
A l'autre extrmit du continuum spatio-temporel, les argiles font partie de notre futur : elles sont
plus que jamais sous les feux de l'actualit de la recherche, en tant que nanoparticules. Ainsi, lors du
congrs du Groupe Franais des Argiles de 2008 Nancy, ma prsentation sur le sujet avait pour
auditeurs le directeur gnral de la socit Shell, le directeur de lcole des Mines et quelques-uns
de ses minents confrres, responsables de la formation de nos ingnieurs. On a mme vu cette
anne un missaire de la Smithonian Institution de Washington cumer les laboratoires franais la
recherche de spcialistes des silicates d'alumine : il semblerait que les laboratoires pharmaceutiques
se mettent explorer le potentiel des produits d'extraction naturelle
Les silicates dalumine ont accompagn notre histoire sur les cinq continents : il est rare de trouver
une ethnie qui ne les utilise ou ne les a utiliss par le pass pour se soigner. En 2013, les argiles sont
encore prsentes dans le Dorosz, non seulement dans le domaine de la pathologie digestive, mais
galement pour le traitement de l'intoxication au paraquat, ce qui corrobore l'une de leurs
principales indications en Europe dans l'antiquit : la fonction anti-poison. Actuellement, ils sont
l'objet de nombreux protocoles de recherche contre notre poison le plus moderne, les
radionuclides.
Une nouvelle branche de recherche a vu le jour rcemment : la gologie mdicale
[3]
, qui tudie
spcifiquement l'impact des matriaux gologiques sur la sant de l'homme et de l'animal. D'abord
davantage oriente sur les aspects ngatifs du sujet (arsenic, uranium, amiante, plomb, mercure,
etc), elle a pris un nouvel essor avec l'tude des effets positifs et bnfiques des minraux sur notre
sant
[4]
, des apports de macro et micro-lments leurs contributions thrapeutiques. A lUniversit
de Poitiers a t cr en aot 2009 un Master National Argiles rsolument transdisciplinaire, qui
offre une formation approfondie sur les minraux et matriaux argileux pour les secteurs de la
physique, de la chimie, de la sant, de lenvironnement, et des sciences de la terre. Il sappuie sur un
rseau comprenant plus de 25 laboratoires de recherche labelliss, ainsi que des partenaires
industriels.
Ces recherches sont directement appliques au Mexique linitiative du gouvernement mexicain et
avec laide du gouvernement franais (rfrent Michel Rautureau, co-auteur du livre Argiles et
Sant
[5]
), pour former des mdecins appels dvelopper sur le plan national lutilisation des
12
plantes mdicinales et des minraux (loi instaurant le retour aux mdecines traditionnelles). Ces
mdecins formeront leur tour les 20.000 soignants exerant dans les cliniques de Mexico (30
millions dhabitants), dont chacune prend en charge environ 100.000 personnes. Les pays mergents
ont le souci dautogrer leurs besoins de sant.
La question que nous nous efforcerons de traiter aujourd'hui est la suivante :
A la lumire de lhistoire de lingestion des silicates dalumine dans le monde, et de leur usage
coutumier traditionnel du palolithique nos jours, quen est-il de leur usage dans la
pharmacope moderne ? Etat de lart et perspectives de dveloppement.
Le plan que je vous propose est le suivant :
Parcours personnel mayant amen la mdecine et ce sujet de thse : Chapitre II,
Etude du matriau : origine, structure, et caractristiques physico-chimiques : Chapitre III,
Etude des ingestions spontanes ou gophagies, et des usages mdicaux coutumiers dans le
monde : Chapitre IV,
Indications relayes par la mdecine vtrinaire et humaine : Chapitres V et VI,
Pharmacologie, risques potentiels, prcautions demploi : Chapitre VII,
Propositions de recherche, indications nouvelles, protocoles envisageables : Chapitre VIII
Conclusion : Chapitre IX
Annexes : Chapitre X.
Mthodologie :
Recherches sur les bases de donnes en mdecine humaine et vtrinaire, pharmacie,
ethnologie, et histoire de la mdecine.
Partages avec des experts, dans diverses disciplines : minralogistes, physiciens, chimistes,
pharmaciens, vtrinaires, ethnologues, tradipraticiens, mdecins.
Pratique personnelle de terrain : missions humanitaires.
13
II) M!TI*"TI!S PERS!E##ES S%R #E CH!I& D% S%+ET
Depuis mon plus jeune ge je n'avais qu'un objectif : contribuer aider les gens les plus pauvres de
la plante. A 18 ans je travaillais dj dans un bidonville situ La Courneuve.
Ayant moi-mme vcu plusieurs annes avec trs peu d'argent et sans couverture sociale, j'avais t
amene me soigner selon les conseils des vieilles paysannes de nos campagnes, qui me firent
dcouvrir les silicates d'alumine (argiles). Leur efficacit me rendit de grands services. Je dcouvris
donc les argiles en les utilisant tout dabord sur moi-mme, trs jeune.

Pour tre efficace dans les bidonvilles, j'entrepris des tudes d'infirmire. Mes clients tant les
moins solvables, il fallait trouver des mdicaments non seulement peu onreux mais si possible
gratuits. Je me disais : est-ce que ces minraux ne pourraient pas aider tous ces gens qui n'ont pas
d'argent ? Ainsi dbuta mon dsir dappliquer aux plus pauvres ce que javais moi-mme
expriment avec succs : ce fut le dbut de mon parcours personnel sur l'intrt mdical des
silicates dalumine.

Cependant, les dmunis de nos pays europens sont malgr tout assez bien secourus par notre
systme de soins : je cherchais donc tendre dans des contextes encore moins favoriss, sur
dautres continents, mon savoir faire avec largile.
Et je me disais : cette efficacit est-elle prouve ? Pour quelles indications prcisment ? Avec
quelles limites d'emploi ? Selon quels protocoles ? Y a-t-il des effets secondaires ? Lesquels ?
Serait-ce galement efficace sur des terrains fragiliss ? Il fallait imprativement rpondre ces
questions.
Il fallait aussi que ces remdes potentiels soient disponibles sur place, dans un rayon de trente
kilomtres au maximum, mes patients n'ayant pas vraiment les moyens de les faire venir de loin. Il
fallait enfin que lusage en soit simple et facile, et qu'ils puissent tre mis dans les mains de mres
de famille sans aucun risque.
J'effectuais des recherches sur les bases de donnes mdicales, et dcouvrais avec stupfaction que
ces remdes de bonne fame (de bonne rputation) faisaient l'objet de protocoles rcents dans de
nombreux pays du monde ! Japon, Norvge, Italie, Etats-Unis... pour avoir accs ces tudes il ne
fallait pas utiliser le mot cl clay mais inscrire directement les dnominations des espces
minrales, par exemple smectite, kaolinite, bedeillite, attapulgite, etc. Diplme auparavant d'une
licence d'anglais, ces publications m'taient facilement accessibles.
Je dcouvrais par ailleurs - en bibliothque d'ethnologie - que ces minraux figuraient en bonne
place dans les usages coutumiers de la plupart des peuples. Cet aspect des choses tait prcieux
pour moi, car je me faisais un point d'honneur de respecter la dignit de mes interlocuteurs dans leur
culture. Leur rendre un outil de soins familier et traditionnel aprs en avoir rationalis et adapt
l'usage aux critres de la pharmacope moderne, voil un but qui me semblait pertinent, et auquel je
consacrais dsormais ma vie. A 38 ans je m'attaquais aux tudes de mdecine, auxquelles jajoutais
des diplmes universitaires danthropologie mdicale et de mdecine durgence
14
Implique ltranger dans des missions de coopration pour un dveloppement local, une premire
exprience en Afrique (Mali 1979) me montra que dans le domaine des gastro-entrites les silicates
d'alumine taient efficaces sur tous types de population, mme chez les enfants dnutris et les
personnes ges. Vingt annes de missions suivirent, vingt annes de rencontres et de
partage mengageant toujours davantage dans les questions de mdecine locale, moderne et
traditionnelle : sollicite par des mdecins et infirmiers travaillant auprs de populations pauvres
travers le monde, je fus amene collaborer, puis former des soignants au Guatemala chez les
Indiens Quich, au Prou dans les hameaux isoles de montagne, en Inde dans un petit dispensaire de
village o les morsures de cobra taient quotidiennes, au Burkina-Faso o j'enseignais des
tradipraticiens Mossi, au Bnin dans un gros hpital trs pris des lites car dirig par des frres
italiens, trs pris des gens pauvres car la nourriture y tait offerte pour le malade et toute sa
famille... Et continuais assidment les tudes de mdecine, alternant missions et facult.
Ce long parcours me permit de confirmer la pertinence des silicates d'alumine en thrapeutique,
dans diffrentes cultures et socits, en accord avec les Ministres de la Sant des pays concerns.
Jai pu en affiner la connaissance mdicale, et cela m'amne aujourd'hui vous en prsenter
quelques aspects. Le choix de ce travail est dexplorer lusage interne des silicates d'alumine, car cet
abord fait davantage l'objet d'apprhension, alors qu'il est au contraire trs riche, et que l'aide
apporte nos amis dmunis peut tre considrable.
15
III) #ES SI#IC"TES D,"#%MIE
"Argile" vient du latin argilla (prononcer g. dur), emprunt probable au grec argillos, de mme
racine que argentum (arguus : clat, blancheur) ;
-
argillos est probablement apparent argos "d'une blancheur clatante", et au latin
argentum (argent);
-
arguus vient du verbe arguere, "faire briller, clairer", au figur : dmontrer,
convaincre
[6]
a.!ri-ine
Il s'agit de minraux forms au cours des temps gologiques par altration de diverses roches
silicates de surface ou de proche surface, selon les conditions locales d'hydratation, de drainage,
d'hydrolyse et de pression, et selon les climats.
Les argiles sont le devenir de ces roches lorsque, remontant des profondeurs par le jeu de la
tectonique des plaques, elles se font agresser par les dures conditions de la surface : oxygne, gaz
carbonique, variations de temprature, ruissellement. Ce sont des structures qui se sont adaptes
ce changement de milieu : les roches se rorganisent en se structurant davantage, puisque les
silicates d'alumine sont des cristaux, un motif rptitif de silice SiO
2
, d'alumine Al
2
O
3
et d'eau H
2
0.
Il semblerait qu' l'origine, la terre ait t une masse de matire en fusion, dont la surface en
refroidissant s'est solidifie en couche mince, comme la peau se forme la surface du lait qui vient
de bouillir. Lorsque cette surface tait encore liquide, les matires lourdes comme les mtaux
avaient tendance s'enfoncer vers le centre, ce qui laissait au-dessus des matriaux d'une
composition assez uniforme, qui se sont refroidis et durcis en formant ce que l'on appelle les roches
ignes et les minraux. La structure de notre plante peut tre divise en trois niveaux, de la
profondeur vers la surface
[7]
:
1. Au cur de la terre, le NOYAU, pais d'environ 3.500 km, qui serait compos de fer et de
nickel liquides ;
2. Ensuite une couche de nickel et de magnsium visqueux d'environ 2.800 km d'paisseur,
appele le MANTEAU ;
3. Enfin, la crote ou ECORCE, mince peau d'une paisseur variant entre 10 et 70 km,
rsultant du refroidissement de la surface (la peau du lait ), se composant de trois couches
solides, de la profondeur vers la surface :
la couche infrieure basaltique, qui forme le fond des ocans, essentiellement constitue
de magnsium et de silicium,
la couche suprieure granitique ou crote continentale , constitue 75% de silicium
et d'aluminium, qui seront les principaux constituants des argiles de la couche suivante,
la zone superficielle sdimentaire, comprenant les argiles. Leur tude au niveau des sols
est le domaine des pdologues ( gologues de surface )
16
Les silicates d'alumine reprsentent en moyenne 15% de la crote terrestre, ils sont prsents
pratiquement partout sur la plante, dans toutes les zones o l'eau est (ou a t) prsente.
Une ROCHE ARGILEUSE est une association de minraux divers (dont sables et calcaires) parmi
lesquels se trouvent un ou plusieurs minraux argileux.
Un MINERAL ARGILEUX est une espce minrale pure, composition chimique dfinie, et aux
proprits fidles et reproductibles.
Les minraux argileux qui forment les argiles ont pour origine des granites, gneiss, micaschistes,
schistes, laves, puis feldspaths et micas : il en existe donc diffrents types selon la roche dont ils
sont issus au dpart.
Aprs leur formation, ils subissent le plus souvent un transport sous l'effet d'eaux de ruissellement
et s'accumulent en gisements sdimentaires plus importants, remanis ensuite leur tour par le
mouvement de la tectonique des plaques, et participant au cycle gologique gnral : formation,
transport, accumulation, enfouissement, retour la surface, et nouveau altration.
Figure 1 : Le cycle gologique des minraux argileux
Les roches argileuses que l'on va rencontrer de visu ont trois origines (voir figure ci-dessus) :
Hritage (local ou dplac) partir des silicates assembls en roches et arrivs en surface
par le jeu de la tectonique,
Transformation (deuxime gnration, nouveau statut en quilibre avec le nouveau milieu,
agradation ou dgradation, c'est dire acquisition ou perte de composants),
Noformation ou authignse.
Si lon y ajoute la diagnse, et le mtamorphisme, on a une image assez complte de ce cycle :
17
Les argiles sont des structures en constante volution selon le milieu environnemental.
18
b.Structure
La dfinition du mot ARGILES prte confusion, car chaque profession donne ce terme une
signification spcifique qui lui est particulire :
Pour le gologue, les argiles sont des roches caractrises par un toucher assez doux l'tat
sec, une mallabilit l'tat humide, et une affinit pour l'eau se traduisant par le fait que le
matriau sec happe la langue.
Pour l'agronome, l'ingnieur du gnie civil et le physicien, il s'agit d'une dfinition purement
granulomtrique, le terme dsignant l'ensemble des particules minrales ayant une taille
infrieure deux microns. Or cette dfinition inclut, outre le minral argileux proprement
dit, des dbris de quartz trs fins (un deux microns), de la silice plus ou moins hydrate,
des oxydes de fer et d'alumine collodaux et des cristaux de calcaire trs fins. Pour le
physicien, il s'agit d'un compos dont l'essentiel des proprits est d'origine physico-
chimique.
Mais pour le pharmacien et le mdecin, l'approche est avant tout chimique : les argiles sont
des silicates simples ou complexes d'aluminium, de magnsium et de fer, les
mdicaments destins l'usage interne utilisant majoritairement les premiers. Il existe une
grande varit d'argiles qui diffrent par leur structure molculaire cristalline et leur
composition chimique.
La dnomination des diffrentes espces minrales argileuses a longtemps prt confusion aussi,
car elle tait attribue de faon alatoire selon un lieu d'extraction particulier, ou une application
technique particulire.
Quelques exemples :
La dnomination de l'espce minrale KAOLINITE (roche KAOLIN) vient du mot chinois
Gaoling, "Collines hautes", nom d'une colline argileuse situe Jingdezhen, dans la
province de Jiangxi en Chine, o fut dcouverte la fabrication de la porcelaine, dont cette
espce minrale est la matire premire.
L'espce minrale ILLITE doit son nom la rgion de l'Illinois, aux Etats-Unis.
L'espce minrale MONTMORILLONITE le doit la ville de Montmorillon, en France, o
en furent dcouverts les premiers gisements. Quant la montmorillonite calcique, elle fut
appele longtemps terre foulon - et figure ce titre dans le Dorosz (FULLER'S EARTH)
car elle servait dgraisser la laine des moutons, que l'on foulait aux pieds dans un bac
d'eau o elle tait mise en dispersion
[8]
.
Heureusement Mademoiselle Simonne Caillre et le professeur Michel Rautureau mirent enfin bon
ordre dans tout cela, et dterminrent la classification actuelle de ces minraux (voir Annexe :
Classification des diffrentes espces minrales argileuses).
19
Une argile est un matriau fin, dont les constituants sont invisibles l'il nu et la loupe, et trs
difficiles distinguer au microscope optique.
De dlicates observations au microscope polarisant ont permis les premires observations, mais la
diffrenciation des espces minrales ne put se faire qu'avec la technique de diffraction des
rayons X. Les autres analyses, chimique, thermique diffrentielle, microscopie lectronique,
permettent de prciser tel ou tel point sur une espce minrale donne.
En faisant traverser une couche mince du minral par un faisceau de rayons X qui arrivent sous une
incidence variable, on enregistre les angles de diffraction qui correspondent aux espaces inter-
rticulaires, c'est--dire la dimension de la maille molculaire (feuillet + espace interfoliaire).
Chaque type d'argile est dfini par la prsence de pics sur les enregistrements, des positions bien
dtermines : par exemple 10,5 Angstrms pour l'attapulgite, 7 pour la kaolinite, 10 pour
l'illite, ou 12 pour la spiolite.
La plupart du temps, les diffrentes varits ne se trouvent pas pures dans la nature, mais en
mlange entre elles, et associes du sable, du calcaire (carbonate de calcium cristallis sous forme
de calcite), de la dolomie (carbonate de calcium et de magnsium), des lments trace, etc. Un
chantillon recueilli dans son gisement peut contenir 23% de sable, 13% de calcaire, 9%
d'hydroxyde de fer et 55% d'une fraction argileuse vraie, cette dernire tant compose de 1/3 de
kaolinite, 1/3 d'illite et 1/3 d'interstratifis divers.
c.C.r.ctristiques p/0sico1c/imiques et proprits)
Les argiles ne sont donc pas de la terre, mais une roche fractionne en milliards de particules
extrmement petites et de formes planes, de l'ordre du micron dans leur longueur, et mesurant
quelques nanomtres dans leur paisseur.
20
Figure 2 : Structure d'une smectite
Chaque particule, appele cristallite , est constitue d'un empilement de trs nombreuses lamelles
ou feuillets d'o le nom de phyllite - la manire dun cahier ou d'une pile d'assiettes
[9]
.
Chaque feuillet est constitu son tour par deux quatre couches planes, dont la succession se
rpte toujours l'identique pour chaque espce argileuse : couches de ttradres cur de silice et
couches d'octadres cur d'alumine.
A l'intrieur d'une couche, les atomes sont lis entre eux par des transferts d'lectrons d'un atome
son voisin, principalement par l'intermdiaire de groupements O
2
et OH
-
.
En thrapeutique sont utiliss deux catgories distinctes d'argiles. Les phyllithes proprement dites,
et les pseudo-phyllithes, dont les feuillets sont intercals en bandes alternes, crant ainsi des
espaces tubulaires qui augmentent de faon considrable la surface spcifique du matriau et ses
capacits d'absorption et d'adsorption (spiolites, attapulgites actuellement dnommes
palygorskites). Ces espces minrales ont de nombreuses applications dans lindustrie.
Notre essai se limitera l'utilisation des phyllithes vritables, parmi lesquels il est important de
diffrencier :
les deux couches , dsignes par le terme Te/Oc, constitues dune couche de Ttradres
cur de silicium et dune couche dOctadres cur d'aluminium. La kaolinite en est
l'exemple le plus familier ;
les trois couches , dsignes par le terme Te/Oc/Te, dont la couche d'alumine est prise en
sandwich entre deux couches de silice. Les plus utilises en mdecine sont les smectites
(montmorillonite, bedeillite, bentonite) et les illites.
21
Figure 3 : Ttradre cur de silicium et octadre cur d'aluminium ou de magnsium
Figure 4 : Schma d'un minral Te/Oc deux couches
Sur ce schma, la lettre c reprsente la maille lmentaire (feuillet + espace interfoliaire)
22
Figure 5 : Schma d'un minral Te/Oc/Te dit trois couches
i) "bsorption et .2sorption
Figure 6 : Absorption et adsorption, vues par les ingnieurs de l'Institut Franais des Ptroles (IFP) !
L'intrt des argiles en thrapeutique est li leur pouvoir couvrant et leurs proprits de surface
et ractivit qui leur confrent des proprits d'adsorption, chlation et capture des particules
23
externes, ainsi qu' leur capacit d'absorption, aux proprits spcifiques des silicates et des
alumines qui les composent, et celles de leurs ions de compensation.
-
Labsorption est la proprit que prsentent les solides et les liquides de retenir
certaines substances (gaz ou liquides) dans la totalit de leur volume (comme dans
une ponge). Remplissage passif dun corps poreux, capillarit.
-
Ladsorption est un phnomne de surface par lequel des atomes ou des molcules
de gaz ou de liquides (adsorbats) se fixent sur une surface solide (adsorbant) selon
divers processus plus ou moins intenses. Un atome adsorb est un adatome. Ce
phnomne a une trs grande importance dans lvolution de nombreuses ractions
chimiques. Le phnomne inverse, par lequel les molcules adsorbes sur une
surface sen dtachent, notamment sous laction de llvation de la temprature, ou
de la baisse de pression, se nomme la dsorption.
Mais dans la ralit ces deux proprits sont si intriques que nombre de physiciens (dont nos amis
de lIFP) prfrent oublier ces raffinements finalement trs imprcis, et parler de sorption
ii) Ionis.tion
Des substitutions d'atomes, par exemple des substitutions d'aluminium par du fer ou du magnsium
dans les couches octadriques, ou des substitutions de silicium dans les couches ttradriques,
surviennent dans ces minraux au cours de leur formation.
Lorsque ces substitutions ne sont pas homovalentes, c'est--dire lorsque les ions de remplacement
nont pas la mme charge lectrique par exemple lorsquun Mg2+ en position octadrique est
remplac par un AL3+ - cela va crer un dfaut de charge l'intrieur des feuillets, attirant dans
l'espace entre deux feuillets successifs des ions de compensation qui, selon les diffrentes espces
argileuses, seront plus ou moins facilement changeables avec le milieu extrieur. Des substitutions
pourraient galement survenir au niveau des oxygnes, remplacs parfois par des ions fluor.
Il est important de savoir si les substitutions htrovalentes se situent dans la couche ttradrique ou
dans la couche octadrique (la force exerce par le dfaut de charge diffrera).
Les silicates d'alumine tant porteurs de charges majoritairement ngatives, leur ionisation est
mesure indirectement par la Capacit d'Echange Cationique (C.E.C.), trs variable d'une espce
minrale une autre :
CEC de 1 10 mEq /100 grammes pour une kaolinite,
CEC de 10 40 mEq/100 grammes pour une illite,
CEC de 80 150 mEq/100 grammes pour une smectite.
iii) Sur3.ce spci3ique
La surface spcifique des silicates d'alumine hydrats est considrable. En effet, en milieu liquide
les particules d'argile ne s'entassent pas en conglomrats, mais s'talent sous forme d'un film
24
continu. Les lments glissent les uns sur les autres comme les tuiles d'un toit (d'o la plasticit) et
s'imbriquent sans laisser d'espace libre, selon les lois de l'encombrement strique : ainsi un gramme
de poudre de smectite naturelle, telle quelle sort du lieu dextraction, peut-il recouvrir cent mtres
carrs (figure suivante
[9]
).
Figure 7 : Le pouvoir couvrant des argiles
En consquence, une suspension de silicates d'alumine va former sur la paroi digestive un gel
adhrent et durable. Trois grammes contenus dans un sachet pharmaceutique de cette argile peuvent
aisment couvrir l'ensemble de la zone de notre intestin grle o les particules alimentaires sont
absorbes par la muqueuse, estime deux cents mtres carrs en tenant compte des valvules
conniventes, des villosits et des microvillosits.
i4) "2/rence et c.p.cit 2e 3i5.tion
Lorsque les feuillets d'argile se fixent sur un support, l'adhrence qui en rsulte est efficace. Les
forces mises en jeu peuvent tre de diffrents types, dont :
simples attractions de type Van Der Walls ;
fixation par le biais des ions compensateurs ;
charges des faces latrales des feuillets
Ces proprits d'adhrence permettent l'argile de recouvrir en continu la surface expose, la
manire d'un pansement protecteur, et/ou d'enrober plus ou moins compltement un petit ensemble
bien diffrenci mobile ou fix telle une bactrie, et de l'inhiber en l'isolant du milieu, ce qui limite
considrablement son action.
25
A la surface extrieure des argiles, il faut ajouter la surface intrieure des particules, car les argiles
vont piger des lments du milieu diffrents endroits :
au cur des feuillets des ions simples,
entre les feuillets des molcules plates ou petites, telles que la toxine hmolytique et la
toxine cytotoxique du staphylocoque
la priphrie des feuillets des macromolcules (figure ci-dessous
[9]
).
Figure 8 : La capacit de fixation des argiles
Dans le cas d'une smectite, la surface totale (intrieure + extrieure) attribuable un seul gramme
de ce minral peut atteindre la valeur norme de 845 mtres carrs, si vraiment tous les feuillets
sont spars et tals les uns ct des autres, ce qui nest possible que lorsque les charges
compensatrices proviennent toutes du mme type dion. Cette surface totale est trs variable d'une
espce minrale une autre mais stable l'intrieur d'une mme espce, pour des ordres de
grandeur trs diffrents. A titre d'exemple, la surface totale (interne + externe) d'une kaolinite n'est
que de 10 30 mtres carrs par gramme, celle d'une illite de 100 175 mtres carrs par gramme.
Une espce argileuse sera caractrise par ses spcificits : le nombre et l'accessibilit de ses sites
ractifs, et sa capacit d'adsorption, de capture et de fixation ionique. Au vu de ces diffrents
chiffres, on comprend l'intrt pour les smectites, qui semblent plus puissantes dans tous les
domaines. Mais, sur le terrain, leur puissance peut devenir un handicap. Ainsi une smectite aura
bien plus de chance d'tre pollue avant l'extraction, car sa forte capacit d'attraction en fera une
poubelle de la nature, un pige contaminants : elle pourra se charger de polluants radioactifs, de
mtaux lourds, ou d'manations d'une nappe de ptrole trop proche.
En contact direct sur plaie ouverte, sa puissante capacit d'attraction peut faire clater les globules
rouges par modification de leur tension superficielle, ou inhiber les globules blancs par un
collage excessif. En revanche, une illite, dont le nombre et la ractivit des sites sont bien
moindres, peut, dans les conditions physiologiques, donner de meilleurs rsultats parce que ces sites
26
sont plus accessibles. De plus, elle possde sur les bords de fracture de ses feuillets un nombre de
charges positives non ngligeable, qui peut lui donner une polyvalence apprciable. En ralit, la
question est terriblement complexe.
D'autant qu'il faut avoir conscience qu'il ne s'agit l que de quelques caractristiques de ces
minraux, facilement explicables et comprhensibles, certes, mais loin de rendre compte de tous les
mcanismes par lesquels ils ont une action sur l'organisme, telle que lon peut lobserver dans la
pratique.
Ainsi une argile considre comme faible , une kaolinite par exemple ( deux couches Te/Oc),
a pu, en Bavire en 1906, suffire traiter avec succs des patients atteints de cholra, parce qu'elle
tait particulirement fine et divise, et que l'effet balai de ses milliers de particules contribuait
vacuer les vibrions cholriques et leurs toxines
[10]
.
4) C.4its /e5.-on.les
En surface des argiles, larrangement des oxygnes des ttradres conduit la formation de cavits
de forme hexagonale (en gris sur les schmas), zones basales vides dlectrons, qui ont une
importance notable car elles facilitent linteraction avec des molcules ou des ions extrieurs.
Ces derniers peuvent venir s'y encastrer de faon parfois irrversible, ce qui est le cas pour le
csium radioactif sur une argile illite, par exemple. Cette proprit fut maintenue secret dfense
par l'arme britannique pendant de nombreuses annes (communication personnelle de monsieur
Robertson, minralogiste cossais de renomme mondiale).
La superposition des cavits hexagonales des feuillets cre un couloir lectrostatique, dont le rle
est peut-tre dterminant en thrapeutique.
4i) Ec/.n-es 26e.u
La ractivit des argiles en milieu aqueux est aussi corrle la capacit d'change d'eau. Celle-ci
est plus ou moins troitement lie la structure :
eau libre entre les particules (macroporosit, capillarit, eau dite hygroscopique) ;
eau capte entre les diffrents feuillets par les ions de compensation (nanoporosit, eau dite
dhydratation), et qui permet lcartement de ces mmes feuillets ou gonflement ;
eau intgre la structure mme des feuillets (hydroxyles, eau dite de constitution ou de
cristallisation), qui ne sera libre que lorsque ceux-ci seront dtruits, par une trop forte
cuisson, par exemple.
Pour rappel : grce leurs proprits d'absorption, les argiles sont capables de capter les liquides
environnants. Dans les sols, les particules d'argile servent de banque d'eau, la captant lorsqu'elle est
abondante, la relarguant lorsque le milieu s'assche. S'quilibrant avec le milieu, les argiles servent
galement de banque de minraux pour les plantes, les livrant celles-ci en fonction de leurs
besoins : sans argiles, un sol ne pourrait produire. Ce sont elles qui dterminent en grande partie sa
porosit, le liant lorsqu'il est acide, le dispersant lorsqu'il est basique.
27
4ii) Composition c/imique
KAOLINITE ILLITE SMECTITE
SiO
2
44,81 46,90 49,26 54,09 45,12 57,55
Al2O3
37,02 37,82 24,90 28,97 15,96 28,24
Fe
2
O
3
0,27 0,92 0,78 6,20 0,06 6,35
FeO 0,06 0,11 0,57 1,70 0,30 0,95
MgO 0,24 0,47 2,00 4,48 2,32 6,53
CaO 0,13 0,52 0,00 0,69 0,50 3,28
K2O 0,49 1,49 6,08 7,98 0,11 0,60
Na
2
O 0,05 0,44 0,13 0,33 0,04 2,75
TiO2
0,18 1,26 0,05 1,02 0,10 0,32
H2O- 0,61 1,55 3,22 14,81 15,77
H2O+ 12,18 14,27 6,03 7,88 7,46 8,53
Tableau 1 : Composition indicative de trois espces minrales (en pourcentage).
Attention : la forme oxyde des composants reflte la mthode utilise par le chimiste qui transforme lchantillon par
lvation de temprature. Dans largile naturelle, ces lments chimiques (Si, Al, Mg, Fe) ne sont pas sous forme
doxydes, mais sous forme dions.
Actuellement, les chercheurs sintressent tout particulirement aux changes de macro et micro
lments vhiculs par les argiles. Les travaux de Louis Camille Maillard, professeur agrg la
Facult de Mdecine de Paris, avaient mis en vidence le fait que le soufre, lorsquil est sous forme
collodale, peut tre absorb 100% par les organismes vivants, contrairement la forme neutre
amorphe ou cristalline (S8, octogonal).
La forme collodale le rendrait aussi biodisponible que lorsquil est ingr dans les acides amins
soufrs, ce qui justifierait la coutume des indiens des hauts plateaux du Prou, additionnant de pte
dargile soufre les pommes de terre quils consomment (voir chapitre suivant). Lorsquelles sont
en suspension, les argiles sont des collodes, et en tant que tels semblent servir de banque dchange
pour tous ces lments.
Des recherches portent aussi sur le rle des argiles en tant que condensateurs nergtiques, car les
charges portes par les feuillets superposs sont trs proches mais ne se touchent pas. Il semblerait
que les silicates dalumine agissent la manire de nos enzymes, orientant les molcules, facilitant
leurs rencontres tout en leur imposant une forme en 3D particulire (strochimie), dans un rle
de biocatalyseurs.
Pour conclure ce chapitre, je citerai le professeur Rautureau, minent physicien, minralogiste des
argiles : si l'on n'a pas compris que les argiles sont avant tout des matriaux qui s'adaptent en
fonction de leur environnement... on n'a rien compris .
28
I*) %S"(E C!%T%MIER DES SI#IC"TES D,"#%MIE E
I(ESTI!7 (8!PH"(IE "IM"#E ET H%M"IE
Les animaux se soignent avec des silicates d'alumine : blesss, ils se mettent la recherche de boues
et baignent la partie atteinte. La technique semble efficace, puisqu'un lieutenant de louveterie me
confiait rcemment que l'on pouvait constater parfois sur eux des cicatrisations tout fait
tonnantes, sur des amputations accidentelles par exemple.
Les animaux ne se contentent pas d'un usage externe, mais ingrent galement des argiles : mme
en bonne sant apparente, quils soient sauvages ou domestiques, ils mangent spontanment des
argiles
[11]
.
Les hommes aussi.
La gophagie est dfinie comme l'ingestion active de matire terreuse. tymologiquement, ce
terme drive du mot gophage, du grec phagein, manger, et de ge, terre. Cependant, ce n'est pas
vritablement de la terre que ces tres consomment, mais presque toujours des argiles, parfois du
sable, parfois aussi du calcaire ou des dpts fossiles de diatomes, des micro-algues unicellulaires
planctoniques de 2 microns 11 mm prsentes dans tous les milieux aquatiques, dont le squelette
est siliceux.
Peu de populations humaines ont t exemptes de gophagie. On peut citer le Japon, la Core, la
Polynsie, Madagascar, l'ancienne Egypte et Babylone, ainsi que les Grecs et Romains anciens, qui
n'auraient ingr de terres que dans le cadre de soins
[12]
.
Pour faire le tour des usages mdicaux coutumiers des argiles ingres, j'ai pris l'initiative d'associer
le sujet son aspect le plus spontan, la gophagie, pour les raisons suivantes :
La plupart des peuples ont largement utilis les silicates d'alumine pour se traiter par voie
interne. Paradoxalement, les comptes-rendus concernant cet usage dans le secteur histoire
de la mdecine des bibliothques ou en muse d'ethnographie sont, en comparaison,
extrmement pauvres et succincts. Pourtant, de nos jours encore, en parcourant la plante
pendant ces vingt dernires annes, j'ai pu rcolter des quantits de tmoignages sur cet
usage mdical coutumier, et me permettrai d'en mailler cette tude.
En revanche, l'ingestion spontane d'argiles par les animaux, humains compris, a t
largement documente et tudie, et a suscit nombre de pistes et dhypothses riches en
intrt, qui nous mneront directement au cur de notre thme : l'usage mdical coutumier
des silicates d'alumine par voie interne.
29
1) #es 3.its et c/i33res 2e l. -op/.-ie
.) 9uels .nim.u5 sont -op/.-es :
Prsente chez les Invertbrs
[13]
et rpandue chez les Vertbrs, la gophagie est avre chez les
Reptiles
[14]
, les Oiseaux
[15][16]
, et de nombreuses espces de Mammifres
[17][18]
, incluant des Primates
non humains
[19][20]
ce jour, la gophagie a dj pu tre documente chez 21,1 % des espces de
primates sauvages et en captivit
[21]
- et Humains
[22][23][24][12]
.
Le talon d'Achille de ces tudes est la difficult quont les observateurs quantifier les ingestions.
Ainsi ai-je en ma possession une thse extensive sur la gophagie chez l'orang-outan de Sumatra
[25]
,
primate qui serait, selon certains spcialistes, plus proche encore de l'homme que le gorille ou le
chimpanz. Ce document explore avec la plus grande finesse tous les aspects minralogiques et
scientifiques de la question en 144 pages bourres d'information - mais omet purement et
simplement de donner la moindre information sur les quantits ingres !
Seuls les carnivores stricts seraient exempts de ce comportement. Dans la jungle amazonienne tous
les animaux de la fort, y compris les oiseaux mais l'exclusion du jaguar, sont friands de silicates
d'alumine. Le chasseur est assur d'un riche butin s'il prend l'afft prs d'un barriero , excavation
humide et argileuse (communication personnelle de mes amis Messieurs Palma Shahuano, indien de
la famille Jebero, et Tenasoa Canaquiri, indien de la famille Cocama, jungle amazonienne
pruvienne, avril 2012). Que penser de cette restriction ? En Europe, le loup, le renard et le chien en
mangent volontiers.
i) 9uelles ;terres; c/oisissent1ils :
Les animaux choisissent avec le plus grand soin les sols qu'ils consomment : ils en slectionnent
certains, en rejettent d'autres. Ainsi les lphants des forts humides tropicales dAfrique centrale
(Loxodonta cyclotis) ne consomment-ils la terre que dans des lieux bien prcis
[26][27]
. En Asie, il en
est de mme : Tangkahan, le de Sumatra, Indonsie, les mahouts, soigneurs dlphants qui
veillent chacun sur un animal particulier, m'ont confirm que parmi les cinq ou six lieux proches
riches en argile, il ny en avait quun dont leurs lphants taient friands (communication
personnelle de Messieurs Tejo, Katiyo, Feri et Budi, mai 2007).
Les anthropologues et les mdecins ont rgulirement signal que les populations humaines
gophages aussi faisaient volontiers des kilomtres pour recueillir des terres leur got, ddaignant
des gisements bien plus proches de leur lieu d'habitation
[12]
. En comparaison avec les terres non
consommes, les terres consommes montrent une proportion importante d'argiles
[28]
.
Le choix des animaux sert souvent d'indice aux humains. Ainsi les gens du voyage ont-ils baptis
les argiles terre du renard : persuads que cet animal est le plus intelligent de la faune sauvage,
ils le suivent pour dcouvrir les gisements les plus intressants. C'tait toujours partir de la piste
d'un animal bless que le tzigane dcouvrait les gisements de glaise () Car la terre comme le bl
se moissonnent et deviennent tous deux nourriture
[29]
.
Rcemment, un jeune vtrinaire a pu dmontrer que des rats qui l'on propose ad libitum des
30
argiles kaolinites (voir nomenclature des espces minrales en Annexe) et des argiles smectites en
sus de la ration, vont - aprs une premire priode de consommation intense de ces produits (jusqu'
30% de leur nourriture le premier jour) - stabiliser et prenniser leur prise 5% en poids de ce qu'ils
consomment au bout dune semaine, malgr une alimentation abondante et quel que soit le rgime.
tonnamment, cette consommation se poursuit sur le long terme : L'exprimentation dura 28 jours,
ce qui, pour un humain, quivaudrait une priode de deux trois ans ! Les quantits ingres, 1
deux grammes par jour et par animal - 0,3 0,5 de leur masse corporelle correspondraient, selon
l'auteur de l'tude, une ingestion quotidienne de 150 350 grammes pour un homme de 70 kg
[30]
.
Le rat est-il un animal reprsentatif vis vis de la physiologie humaine ? Selon le Professeur
Paragon, directeur du service Nutrition Animale de l'cole Vtrinaire de Maisons-Alfort (interrog
en octobre 2012), le rat est un bon modle en ce qui concerne les omnivores, car son systme
digestif est semblable celui de l'homme. Les projections vers l'humain doivent toutefois tre
adaptes au niveau des quantits, en termes de poids mtabolique , sur une base de diffrences
d'nergie et d'changes thermiques lis au rapport surface/volume. En effet, un animal d'une tonne,
un bovin par exemple, ne consomme pas 1000 fois davantage qu'un animal de 1 kg, un chat par
exemple, mais seulement 178 fois plus.
31
Figure 9 : Aras amazoniens consommant des argiles
32
ii) #es -op/.-es /um.ins
Lorsqu'un groupe humain pratique la gophagie le phnomne est prsent sur les cinq continents -
tous les membres du groupe ne sont pas galement gophages. Les femmes enceintes sont
gnralement les plus avides d'argiles : au Kenya, rgion Ouest, 46 73% des femmes en
consomment en priode de grossesse, pendant les trois premier mois au minimum
[31]
.
Certaines en consomment aussi hors de ces priodes. Elles en ingrent le plus souvent des quantits
importantes, de l'ordre de 150 300 grammes par jour (la moyenne actuellement chez les femmes
Ewe du Ghana, communication personnelle de Nadia Alvaro, anthropologue, octobre 2012). Plus
ges, lorsqu'elles sont mnopauses, beaucoup abandonnent cette pratique.
Devant un observateur occidental ou form la culture occidentale, le gophage peut nier ou
minimiser sa consommation, car il sait que l'interlocuteur est gnralement peu favorable cette
pratique, qu'il estime dangereuse sur le plan sanitaire. Les enquteurs anciens, peu avertis de ce
biais, faisaient tat de consommations quotidiennes moyennes de 30 60 grammes par jour, voire
moins. Or lorsque le gophage ne craint pas la critique, il peut faire tat dingestions considrables,
allant jusqu' trois ou quatre kilos en une seule journe.
Le 6 juin 1800, Alexandre de Humbolt, grand explorateur, rencontra au cur des forts dAmrique
du Sud le Frre Ramon Bueno, qui avait vcu pendant 12 ans avec le peuple Ottomaque sur les
rives de l'Ornoque, dans l'actuelle Colombie. Ces autochtones avaient fait des argiles leur
aliment essentiel pendant les deux trois mois de disette annuelle, lorsque la rivire tait en
crue, et quils ne pouvaient pas attraper les tortues d'eau et les poissons qui constituaient lessentiel
de leur nourriture. Pendant cette longue priode, leur consommation individuelle tait de 1/4 5/4
de livre par jour , soit 375 635 grammes
[32]
.
Mme si les argiles sont trs recherches en situation de famine
[12]
, il est noter que cette
consommation se poursuit aussi lorsque la disette prend fin. Ainsi les Ottomaques dcrits par
Humbolt mangeaient-ils galement des argiles pendant la priode o la pche tait fructueuse : ils
en entassaient de vritables pyramides l'intrieur de leurs huttes, dont ils consommaient quelques
boulettes, aprs les avoir humectes, aprs leur repas.
Les adultes, les hommes en particulier, s'avouent rarement gophages en pays musulman, o le
Coran interdit de manger de la terre tout autant que du porc, parce qu'Adam a t form d'argile
(manger celle-ci serait une forme d'anthropophagie). Dommage, car dans l'Egypte des pharaons,
l'ingestion de terres tait rpute viriliser l'homme et fortifier l'enfant !.. Les bbs en sevrage
n'ont pas ces scrupules, et la plupart des tout petits, tous sexes confondus, grattent le sol autour
d'eux ou s'attaquent aux murs de la maison, quils trouent de leurs doigts.
Dans la palmeraie de Figuiez au Maroc, en 1927, on pouvait observer la gophagie chez 80% des
enfants de 0 5 ans
[33]
. Rcemment, une tude sur un groupe d'enfants kenyans scolariss de 5 18
ans a pu montrer que 73% consommaient des terres chaque jour
[34][35]
.
iii) 9uelles .r-iles les /um.ins pr3<rent1ils :
Les argiles recherches sont celles du sol, celles des murs de la maison, et celles que l'on peut
trouver sur les rives des cours d'eau, flanc de coteau ou sdimentes dans les courbes et mandres.
33
En Afrique on vous dira : tu as besoin d'argile ? Va au fleuve! . Mais les villageois apprcient
aussi les spcialits vendues par les marchands ambulants sur les marchs (au Mali, demandez la
pierre pour les femmes enceintes ). Et cette consommation est loin d'tre anecdotique : le village
d'Uzalla, au Nigria, extrait et manufacture quatre cinq cent tonnes d'argiles chaque anne,
exportes dans toute l'Afrique de l'Ouest. Ltude de Vermeer
[36]
est devenue une rfrence
incontournable sur le sujet, je vous la joins en annexe.
Sont particulirement apprcies les argiles constituant les nids de termites les prfres pour les
enfants kenyans prcdemment cits - et d'autres insectes. Le plus souvent, les consommateurs les
ingrent crues, telles quelles, (et quantifient leur consommation en terme de poignes ), mais
parfois ils les fument, les rtissent, les font cuire sous la braise, les torrfient sur une plaque
mtallique, ou les intgrent dans des prparations culinaires usuelles (pain par exemple), ou festives
(friandises).
Pourquoi ces cuissons et autres fumages ? Parce quils considrent ce produit comme un aliment ?
Pour mieux le conserver en les solidifiant davantage ? Pour modifier les proprits des minraux ?
Cest la coutume, vous diront-ils. Au Mali, jai pu voir les bellas, anciens esclaves des touaregs
sdentariss autour de la ville de Mopti, faire frire largile dans une pole avant consommation.
Chez les humains, les plus gros consommateurs d'argile sont les femmes gravides. Nous nous
sommes demands si, dans un contexte non dtermin par de possibles croyances thrapeutiques, le
constat serait le mme : cette particularit se vrifiait-elle chez les animaux en milieu sauvage,
semi-sauvage et domestique qui s'adonnent cette pratique ? Il faut noter que trs peu d'tudes sur
les animaux, deux parmi plusieurs dizaines
[37] [38]
, prennent en compte actuellement le sexe et le
statut de grossesse des femelles, alors que cet aspect nous semble primordial.
Prciser ces informations permettrait peut-tre de mieux cerner lorigine de ce comportement chez
lhomme, et l'impact de motivations culturelles ventuelles... quoique lavance des connaissances
en thologie atteste dsormais de nombreux comportements culturels chez les animaux.
Aussi ai-je fait une requte en ce sens auprs de Marcel Hladik et de Sabrina Krief, spcialistes de
la question au Musum d'Histoire Naturelle de Paris.
.) #es /0pot/<ses p/0siop.t/olo-iques
Pourquoi les animaux consomment-ils des argiles ? Et pourquoi dans de telles proportions ? La
synthse des diffrentes publications sur le sujet permet de formuler six hypothses, non exclusives
les unes des autres, pour expliciter le fait :
1. rsoudre les problmes digestifs (gastralgies, affections intestinales);
2. se supplmenter en minraux ;
3. obtenir une sensation de satit en cas de famine;
4. lutter contre les parasites intestinaux;
5. ter certains toxiques de la ration ;
6. se soigner.
tudions chacune de ces hypothses en dtail :
34
.) Rsou2re les probl<mes 2i-esti3s
Ltude des chimpanzs montre une forte corrlation entre la consommation d'argiles et les pisodes
de diarrhe
[39]
. Et l'analyse des terres choisies dans cette circonstance montre la mme composition
que celle des terres slectionnes par les gurisseurs locaux pour la mme indication : une forte
proportion de kaolinite, halloysite et metahalloysite, c'est dire une composition identique celle
du kaopectate, avec, semble-t-il une efficacit thrapeutique identique
[36][40][41]
.
Les peuples humains et les animaux de concert utilisent les silicates d'alumine pour soigner les
inconforts digestifs, qu'il s'agisse de problmes stomacaux ou intestinaux
[42]
et cet usage est
largement relay par la pharmacope vtrinaire et humaine moderne. Les argiles dUzalla
prcdemment cites font lobjet de dix-neuf prparations spcifiques par les gurisseurs locaux,
dont huit sont destines aux femmes enceintes, et les onze autres aux affections de lestomac et
dysenteries, six de ces dernires tant additionnes de sel. Nous tudierons ce sujet plus en dtail
dans les deux chapitres suivants.
Lorsqu'il s'agit d'inflammation, les kaolinites, dont le feuillet est constitu d'une couche base
d'alumine et d'une couche base de silice, peuvent tre un trs bon choix. En effet elles allient
l'action anti-inflammatoire de l'aluminium qui sera en contact direct avec la muqueuse - l'action
cicatrisante de la silice. De fait, elles sont gnralement dominantes dans les argiles que les
gurisseurs prescrivent dans cette indication. Mais cela peut tre relativis lorsque l'on sait que les
kaolinites sont quantitativement les argiles les plus accessibles.
Mufti-fractionnes, les argiles ajoutent probablement au pigeage des virus et toxines par
adsorption une action d'englobage des particules toxiques, de la manire dont autrefois on attrapait
les poussires sur le sol du caf en jetant des poignes de sable. En effet, les terres choisies par les
animaux comportent de prfrence des argiles trs finement divises. Il est important de prciser
que l'interface avec un objet et donc l'efficacit de cette interface - augmente mesure que le
volume de celui-ci diminue. La surface spcifique des particules ou cristallites argileux augmente
donc de faon inversement proportionnelle leur diamtre, et leur efficacit en bnficie
i) Se supplmenter en minr.u5
L'hypothse de la supplmentation minrale semble peu confirme par l'tude des sols choisis et
ingrs
[43][44][45]
, souvent moins riches en ces lments que d'autres aliments de la ration. A cette
rserve prs que certains primates, dont l'homme, prfrent aux argiles du sol celles travailles par
des insectes ou des oiseaux, par exemple les argiles des termitires ou celles des fourmis coupeuses
de feuilles qui cultivent les champignons (Atta cephalotes).
Ainsi en est-il de chimpanzs au Gabon, qui non seulement choisissent les terres remanies par les
insectes, mais en outre recherchent particulirement celles qui ont t doublement remanies, la
larve d'un Homoptre, Muansa clypealis (une cigale), les ayant reprises de termitires
Macrotermes muellerii ! Or ce travail effectu sur les silicates d'alumine par les insectes aboutit
une concentration trs augmente des minraux. Ainsi, dans le cas prsent, le contenu en phosphore
se trouve-t-il multipli par un facteur huit
[46]
.
Les populations humaines traditionnelles font des choix identiques. Les villageois africains
prfrent toujours l'argile des termitires celle du sol. Or celle-ci peut contenir quatre fois plus de
35
magnsium, six fois plus de calcium, et huit fois plus de manganse que largile du sol (voir
tableaux ci-dessous). En Sierra Leone, les femmes enceintes prennent la peine de rcolter
fastidieusement tout en haut des murs les tout petits nids de gupes Synagris cornuta flavofasciata,
au risque de subir leurs trs douloureuses piqres
[47]
.
Elles prouvent le besoin impratif de les ajouter la consommation dargiles du sol et celle de
nids de termites, pourtant bien plus faciles rcolter. Or les argiles des nids de vespides sont
particulirement riches en zinc, lment essentiel la croissance du ftus !
Remanies par les insectes, les argiles contiennent de nombreux lments utiles, voire essentiels,
tels que le cuivre, le zinc, le cobalt, le chrome, le manganse, le fer, le nickel, le slnium, le
molybdne, le vanadium. Non seulement sont-elles bien plus riches en ces lments que les argiles
du sol, mais en outre sy trouvent-ils sous une forme bien plus assimilable (tableaux ci-dessous).
Au Sierra Leone, des tests comparatifs sur les argiles de murs de maison, de nids de termites et de
nids de gupes vespides, toutes trois consommes dans les villages du Mano Sewalu et du
Pendembu, montrrent que la dernire apportait bien plus de minraux non seulement en absolu
mais surtout sous une forme biodisponible pour l'assimilation par les entrocytes - que la deuxime,
qui, dj, apportait bien plus de minraux biodisponibles que l'argile du sol utilise pour les
constructions (tableaux ci-dessous).
Tableau 2 : Contenu minral des argiles utilises
36
Tableau 3 : Contenu minral biodisponible lors de la digestion humaine
Tableau 4 : Apport quotidien de minraux par la gophagie
37
Tableau 5 : Apport de minraux par les argiles durant la grossesse en pourcentage de la ration conseille (RDA).
Dans cette tude, l'argile des gupes vespides multiplie par un facteur 7 le taux de magnsium
assimilable, par un facteur 3 le taux de potassium, par un facteur 14 le taux de zinc, par un facteur
400 le taux de phosphore, par rapport l'argile des murs. Quant l'argile des termitires, elle
multiplie par un facteur 6 le calcium assimilable, et par un facteur 4 le manganse assimilable, par
rapport l'argile des murs de la maison. La question de la supplmentation minrale mrite donc
d'tre repense.
ii) !btenir une sens.tion 2e s.tit en situ.tion 2e 3.mine
Lorsque jeus pour la premire fois accs un peuple traditionnel , les Hommes des arbres
des forts du Sri Lanka, ayant prsent mon esprit le comportement du peuple Ottomaque de
l'Amazonie colombienne, je posais ces messieurs nus, couverts de cicatrices, et vrai dire plutt
nervs, la question suivante : Que faites-vous lorsqu'il n'y a rien manger ? Ils me
rpondirent : Nous mangeons les nids de termites, et nous essayons de trouver un peu de miel
sauvage .
Ils me firent goter cette argile de termitire, dont ils avaient toujours avec eux une provision. Je
dois dire que je fus heureuse de consommer, juste aprs, mon argile de rfrence, afin d'enlever le
got cre rest en bouche et de me prmunir contre des composs secondaires avec lesquels mon
corps aurait pu tre peu familier...
Alexandre de Humbolt tmoignait autrefois d'un usage en cas de famine sur le continent amricain,
et je recevais aujourd'hui la confirmation de cet usage... en Asie : autre continent, murs identiques.
En Chine et en Europe galement, les terres ont t LE recours en temps de famine.
38
Certains peuples argumentent qu'elles permettent d'carter les parois du ventre et de maintenir
celui-ci ouvert . Lors de la rcente famine en Hati, des camions remplis ras bord de galettes
d'argile se sont prsents pour la vente. S'agissait-il d'une escroquerie ou d'un rel service la
population ? Une rponse partielle nous est donne par une tude de 2011 sur le rat
[48]
.
Le scientifique a soumis les animaux un jene intgral, pendant lequel ils avaient disposition des
argiles ad libitum. A l'issue de cette priode de jene intgral, il a pu constater que la consommation
de silicates d'alumine n'avait aucunement diminu la perte de masse moyenne pendant le jene chez
les animaux gophages, par rapport aux animaux non consommateurs.
Classiquement, trois phases physiologiques se succdent lors d'un jene intgral.
La premire phase (phase I) est caractrise par la consommation des rserves en glycogne,
et marque par une importante noglucogense hpatique et rnale partir des acides
amins des protines musculaires catabolises.
La deuxime phase (phase II) montre une consommation progressive des rserves de
graisse, et une augmentation importante de la concentration plasmatique des corps
ctoniques, pendant que la protolyse se rduit.
La troisime (phase III), terminale, est marque par un catabolisme protique accru et une
noglucogense de nouveau augmente, malgr 20% de rserves lipidiques encore
prsentes.
Dans l'exprience que nous citons, la dure des diffrentes phases du jene ne fut pas modifie non
plus chez les animaux consommant des silicates d'alumine... Lors d'une deuxime exprience
expose dans la mme publication, des rats pralablement soumis un jene intgral sans accs
des argiles furent raliments soit avec celles-ci, soit sans. La dure jusqu'au retour de la masse
initiale ne fut pas diminue chez les animaux ayant accs cette supplmentation. En revanche, ils
consommrent 5,6% de croquettes en moins pour une prise de poids gale celle des animaux
tmoins.
Il est regrettable que ces deux expriences aient t dissocies, car il aurait t trs instructif
d'observer si la complmentation par les argiles lors de la phase de jene intgral apportait un
quelconque bnfice au consommateur lors de la ralimentation. Faute d'avoir cette information, on
ne peut qu'en dduire que la consommation d'argiles en situation de famine ne permet en aucun cas
de se priver d'aliments, mais permet peut-tre de tirer un meilleur profit du peu d'aliments
accessibles, lorsqu'il y en a. Les silicates d'alumine ingrs pourraient contribuer optimiser le peu
de calories disponibles, mais ne pourraient en aucune manire servir d' aliment de substitution
(voir l'utilisation des silicates d'alumine en complment alimentaire vtrinaire, partie V).
iii) #utter contre les p.r.sites intestin.u5
Se gaver dargiles peut signaler la prsence de parasites intestinaux : c'tait un signe d'appel bien
connu en cas d'infestation par les ankylostomes Ancylostoma duodenale et Necator americanus ,
vers hmatophages qui sont cause d'anmie microcytaire hypochrome hyposidrmique
[49]
.
De nombreux peuples utilisaient les silicates d'alumine pour lutter contre les parasitoses (carte ci-
dessous). Sagit-il de pallier aux consquences de l'infestation douleurs intestinales, crampes,
diarrhes, saignements, anmie ? Ou bien les silicates dalumine ont-ils galement un effet direct
39
ou indirect (humoral) sur le parasite lui-mme ?
Figure 10 : Usages traditionnels des argiles lors de parasitoses
[50]
Des observations sur des macaques rhsus sauvages gophages ont pu montrer qu'en dpit d'une
charge parasitaire importante, ces animaux ne semblaient pas souffrir de diarrhe, dysenterie,
faiblesse, et mme mortalit habituellement lies ce type d'infestation, contrairement aux
macaques rhsus de mme espce (Macaca mulatta) dtenus dans des zoos, et n'ayant pas accs
ce type de complmentation
[51]
.
L'tude de 141 membres d'un groupe constitu de trois matrilignages montra des contaminations par
Trichuris trichiura et Strongyloides fuelleborni (nmatodes) ainsi que par Balantidium coli
(protozoaire), les animaux de moins de 5 ans tant les plus parasits, et les moins de 1 an plus
encore. Au total, 89% des animaux portaient une ou plusieurs espces de parasites, mais seuls 2%
avaient la diarrhe, symptme majeur de l'infestation par ces parasites. 76% des animaux taient
gophages. Les femelles mangeaient plus souvent le sol que les mles (P = 0,04), et elles taient
galement moins parasites (P = 0,04).
Cela pourrait-il tre corrl un effet direct d'inhibition ou mme de destruction des parasites par
les argiles ? On peut mentionner ce sujet des tudes anciennes et rcentes mettant en vidence le
40
fait apparemment paradoxal que dans une population donne les consommateurs de terres
peuvent tre moins parasits que les non-consommateurs. Ainsi Al Wardi
[52]
constate-t-il que dans la
population qu'il tudie, au Maroc, 34% des gophages sont porteurs de parasites, alors que le
pourcentage des personnes parasites parmi les non-gophages est plus du double (78%).
Chez l'homme, l'ingestion d'argiles semble efficace contre certains parasites, tels que les
ankylostomes et les bilharzies
[53][52]
, les oxyures (observation personnelle) et les cryptosporidies
(traitement effectu l'hpital Necker chez des enfants sropositifs pour le HIV, en collaboration
avec le professeur Blanche, sur la base de mes recherches) mais semblent totalement inefficaces
contre d'autres (ascaris, trichocphales, Taenia saginata, Giardia intestinalis, trichomonas,
Chilomastix).
Lorsque l'ingestion permet l'animal d'vacuer des parasites dans les selles, est-ce d leffet
balai des milliers de particules argileuses qui les auraient englobs et entrans vers la sortie ?
Ou bien faut-il envisager que l'ingestion de silicates d'alumine puisse stimuler certains facteurs
antiparasitaires plasmatiques ? En ce qui concerne les bilharzies j'ai pu voir rgulirement, au Mali,
l'ingestion d'argiles faire cesser les urines rouges , symptme majeur de l'infestation du systme
urinaire par les bilharzies. Dans la mesure o les argiles n'ont pas de passage systmique et restent
cloisonnes dans le systme digestif, ce fait m'a interroge.
Je les ai vues galement et c'est bien plus facile comprendre faire disparatre en quelques
heures les symptmes d'une invasion intestinale aigu par l'amibiase (Entamoeba hystolitica,
protozoaire), le syndrome dysentrique bien connu propre cette maladie : la ttrade preintes, faux
besoins, selles a-fcales (glaires, sang et dbris de muqueuse, les fameux crachats rectals
amibiens ), et tnesme. La maladie elle-mme ne cda qu'aprs une semaine de traitement, comme
elle l'aurait fait avec le mtronidazole, mais pour un cot bien moindre, et surtout sans douleurs,
alors qu'elles taient majeures avant la premire prise. La posologie tait de 300 mg par kilo toutes
les trois heures la premire journe, associe au jene. Prises la demande les jours suivants, en
fonction des r-mergences de la douleur, quelles faisaient cesser trs rapidement. Cette attaque de
novo ne fut suivie d'aucune aggravation ni de localisation mtastatique tissulaire (plusieurs annes
dobservation).
L'ingestion de silicates d'alumine amne gnralement - en une vingtaine de minutes - un
soulagement des douleurs, et mme le plus souvent leur totale disparition, comme dans le cas
prcit, par un effet anti-inflammatoire et/ou protecteur de la muqueuse (voir chapitre IV, Les
silicates d'alumine en mdecine humaine) agresse par les parasites. Je peux vous assurer que cet
aspect est considrablement apprci par les patients qui dsormais leur accordent volontiers leur
confiance - en particulier par les enfants, qui par la suite se prtent volontiers aux soins : dans un
hpital bninois o je travaillais, ils me poursuivaient travers les couloirs pour en recevoir...
Les silicates dalumine peuvent galement contribuer rduire certaines consquences fcheuses
des parasites, telles que les micro-saignements de la paroi. En effet, les argiles kaolinites, smectites
et attapulgite stimulent, in vitro, les facteurs de coagulation
[54]
. En laboratoire, cette proprit
hmostatique est utilise pour tester le sang des patients : le temps de cphaline activ (TCA) est
une mesure de la coagulation d'un plasma sanguin recalcifi en prsence de cphaline (substitut
plaquettaire) et d'un activateur particulaire (silice, kaolin, autre...).
Traditionnellement, les argiles taient prconises en application externe pour arrter le saignement
des plaies. Nous les avons toujours utilises avec succs dans cette indication. In vitro, la beidellite
(une smectite) est un activateur connu des facteurs contacts de la coagulation (facteurs VII et XII),
41
la faible concentration de 1 pour 1000
[55]
. Il serait intressant de faire quelques recherches chez les
animaux, afin d'explorer et de documenter une action ventuelle sur des saignements de la paroi
digestive, car l'usage coutumier de l'antiquit Dioscoride en particulier, dans son ouvrage Materia
Medica - prconisait leur utilisation en cas de vomissement de sang.
Au Mali, les nourrissons porteurs de parasites intestinaux grattent le sol et les murs de la maison.
Les gurisseurs locaux demandent alors aux parents de donner l'enfant ad libitum des argiles
locales mdicinales propres achetes sur les marchs. Aprs une priode de consommation
assidue, l'enfant se dtourne spontanment de cette complmentation.
J'ai pu constater systmatiquement une amlioration de la symptomatologie digestive chez les
nourrissons infests par les oxyures. Non seulement semblaient-ils soulags de leurs crampes et
douleurs intestinales une vingtaine de minutes aprs l'ingestion, mais l'on pouvait observer, 24 72
heures aprs celle-ci, l'vacuation d'oxyures morts dans les selles.
i4) !ter cert.ins to5iques 2e leurs r.tions .liment.ires
De nombreux travaux documentent l'limination des toxiques de la nourriture ingre
[56][57][58]
.
Lingestion d'argiles permettrait de rduire la biodisponibilit des alcalodes, ainsi que celle des
tanins (polyphnols), qui bloquent la digestion des protines
[15] [16]
. Ainsi les perroquets Ara, sur les
berges du Rio Manu, au cur de lAmazonie pruvienne, volent-ils sur plusieurs kilomtres pour
consommer, certaines priodes de l'anne, des argiles. Or ils se nourrissent, cette priode-l, de
nombreux fruits et graines encore verts : les plantes, pour se dfendre, les ont lourdement chargs
en alcalodes et autres toxines. Grce aux silicates dalumine, les aras peuvent consommer ces
aliments, en dpit des poisons amers, voire mortels. Cela leur confre un avantage considrable sur
les autres animaux.
Les humains ne sont pas en reste. Pour consommer des glands surchargs en tanins, les indiens
Pomo de Californie et les paysans de Sardaigne ont mis au point la mme recette : ils ajoutent
de largile la farine de glands dans une proportion de 10 15%
[24]
. Les paysans Quechuas de la
rgion de Puno, prs du lac Titicaca, au Prou, saucent leurs pommes de terre dans une pte
d'argile pose sur le bord de l'assiette (observation personnelle), ce qui adsorbe une partie des
glyco-alcalodes ou solanine
[59]
. Une autre hypothse, non moins intressante, peut expliciter la
coutume :
La pomme de terre est l'aliment de base de ces peuples. Si ce tubercule possde tonnamment - un
quilibre en acides amins globalement compatible avec les besoins nutritionnels humains, les
lments soufrs s'y trouvent nanmoins en quantit insuffisante. Lorsque j'eus accs l'analyse
chimique de ces argiles d'origine volcanique, je constatais avec intrt qu'elles taient riches en
soufre.
J'ai pu de nombreuses fois exprimenter les capacits antipoison des argiles sur des animaux. Sur un
petit singe macaque long-tail (queue longue), par exemple, attach sur le perron par une famille
indonsienne, comme cela se fait frquemment dans les villages de Sumatra. Lasss des incursions
de l'animal, les voisins l'ont empoisonn. Lorsque je l'appris, il tait couch par terre sur le flanc,
yeux ferms, bouche verrouille, immobile, en position ftale. Je lui ai forc de la pte d'argile
travers les dents, recommandant aux propritaires de lui en administrer de nouveau chaque demi-
heure. Il fut rapidement sur pied, et n'eut pour squelle qu'un lger handicap moteur.
42
Mme exprience avec un lapin ayant mang des plantes toxiques et totalement inerte, yeux ferms,
lorsque l'administration des silicates fut commence Bien sr, lorsque je dus faire face, sans le
moindre anti-venin, la morsure de mon guide dayak indonsien par un cobra royal (mortalit 50
75%), les silicates d'alumine firent partie des mdicaments d'urgence que je lui administrais. Il
rcupra en l'espace de 24 heures, et nous pmes reprendre avec plaisir nos changes concernant
l'anthropophagie pratique par son grand-pre...
Comment expliquer que ce minral puisse aller capter dans les intestins un poison tranger au corps,
plutt que de s'attaquer aux innombrables autres molcules ? Pour moi, cela demeure
incomprhensible, mme aprs en avoir t rgulirement tmoin...
4) Se soi-ner
En ce qui concerne cette dernire hypothse, celle de la pharmacophagie, des travaux de plus en
plus nombreux mettent en vidence des concidences surprenantes. Ainsi a-t-il t dmontr
rcemment que lorsque les chimpanzs ingrent des sols contenant de la kaolinite en mme temps
que les feuilles dun arbre de la famille de lacajou, le Trichilia rubescens, cela a pour effet de
potentialiser les molcules antipaludennes qu'elles contiennent, inefficaces si elles taient
consommes sans cet ajout
[60]
. Mais nous n'en sommes qu'au tout dbut de ce type de recherche, et
ce nouveau domaine a t baptis par les experts zoopharmacognosie . La persistance de la
gophagie lors de lvolution est sans doute corrle au fait que cette pratique contribue la
sant
[60]
.
La capacit quont les animaux aller vers les remdes dont ils ont besoin permet d'ailleurs aux
quipes scientifiques de tester de nouveaux mdicaments destins aux humains, en particulier des
mdicaments anti-vertigineux. De nombreux patients cancreux sont traits actuellement en
chimiothrapie par la cisplatine associe dautres antinoplasiques (cancers du testicule, de
l'ovaire, de la sphre ORL, de l'sophage, du col utrin, de l'endomtre, de la vessie, et cancers
pidermodes). Or la cisplatine a un effet secondaire trs dsagrable et bien difficile supporter :
elle induit de fortes nauses avec vomissements.
Pour soulager efficacement ces symptmes, de nombreuses molcules sont exprimentes. Voici
comment lon procde Chicago, Londres, Osaka, et Hong-Kong : on choisit comme animal
dexprience le rat, car il na pas la capacit de vomir ; il est donc contraint de trouver dautres
solutions pour grer les toxiques
[61]
. On fait prendre ces animaux de la cisplatine, et aussitt ces
pauvres btes, en proie aux nauses, se ruent sur les silicates d'alumine.
Plus surprenant encore : les rats de lexprience se sont avrs capables dadapter les doses dargiles
aux doses de toxiques administres ! En effet, plus on leur donne de toxique, ou plus les toxiques
tests sont puissants et inducteurs de nauses, et plus les rats vont manger dargiles ! Ils savent
adapter trs prcisment les doses dargiles ingres la quantit de poison neutraliser et/ou au
vertige induit
[62]
.
Alors pour tester de nouveaux mdicaments anti-nauseux, les scientifiques procdent ainsi : en tout
premier lieu ils administrent aux rats la molcule qu'ils dsirent valuer. Ensuite ils injectent de la
cisplatine : si les rats se prcipitent sur les argiles, cest que le nouveau mdicament anti-nauseux
est inefficace... En revanche, si les rats ne sintressent pas aux argiles, cest qu'il est efficace !
43
4i) #e pl.isir -ust.ti3)))
A la liste d'hypothses envisages par les scientifiques, nous nous permettrons d'en ajouter une
septime. En effet, lorsque les anthropologues et les mdecins demandent aux gophages humains
pourquoi ils consomment des terres , ceux-ci rpondent systmatiquement : parce que c'est
bon ! , et Laufer, le grand spcialiste de la question, note avec surprise que cette consommation est
tout fait indpendante des pratiques ou rites religieux. Dailleurs, lorsqu'un peuple utilise des
argiles pour ses rituels, il n'en consomme pas ncessairement (Cheyenne
[12]
, par exemple).
Pour satisfaire l'enquteur trop curieux qui, ne l'oublions pas, les paye souvent en proportion de la
quantit dinformations qu'ils donnent- les gophages vont souvent, dans un deuxime temps,
justifier leur plaisir en lui trouvant toutes sortes de raisons aptes satisfaire l'interlocuteur.
On recommandait parfois aux parents indignes d'attacher leurs enfants ds qu'il pleuvait, au risque
qu'ils ne se prcipitent dehors pour manger de la boue ! Pour un gophage, l'odeur de l'argile
humide est irrsistible, et le got en bouche tout fait dlicieux : il est assez cocasse de lire dans les
comptes-rendus que lorsque l'observateur, allch par la perspective de rgals exquis, gote ces
terres son tour, il se trouve fort dpit lorsqu'il doit constater que pour lui le got n'est
qu'insipide.
En ce qui concerne la grossesse, les femmes avancent une batterie darguments plus labors, que
lon retrouve plus ou moins un peu partout : devant des enquteurs supposs sceptiques ou rticents
elles avancent quelles consomment les pierres pour tomber enceintes, puis pour que la
grossesse se passe bien - en particulier pour viter sialorrhe, pyrosis et vomissements - galement
pour que le fils d'Adam ne tombe pas (accouchement prmatur) - , ou pour que le bb ne
dorme pas lors de l'accouchement, mais soit veill et actif afin que celui-ci se passe sans
encombre. Enfin elles disent quelles en consomment pour que le bb soit fort, et pour quil ait les
os du crne solide (ce qui n'est sans doute pas tranger avec l'apport en calcium, phosphore et fluor),
ou pour que sa peau soit plus blanche. Un argument frquent et imparable est que cest le bb
lui-mme qui veut de la terre et, depuis le ventre de la maman, exige quelle en consomme...
b) Sur4i4.nces coutumi<res en Europe et "mrique 2u or2
La naturopathie et la naturothrapie, techniques de soins visant rtablir le fonctionnement de
l'organisme par des moyens jugs naturels , ainsi que l'hyginisme - une conception de la sant
ne aux Etats-Unis au dbut du 19me sicle l'initiative de mdecins prnant l'ide que notre
organisme possde la prrogative de nous sortir de la maladie par son propre pouvoir - ont relay
les usages coutumiers traditionnels des argiles par voie interne.
Les affections pour lesquelles l'ingestion d'argiles est recommande sont
sphre digestive : gastrites, dyspepsies, sophagites, ulcres gastroduodnaux, hernie
hiatale avec ou sans reflux, gastro-entrites infectieuses, migraines d'origine digestive,
entrites, colites, diarrhes, dysenterie, parasitoses et mycoses digestives, intoxications
gastro-intestinales non infectieuses (toxiques, champignons et mycotoxines, iatrognie),
colopathie fonctionnelle, colite ulcreuse et maladie de Crohn (symptomatique),
44
constipation (argiles riches en magnsium) ;
pilepsie ;
nervosisme, insomnie ;
asthnie ;
cystite (selon le tmoignage des utilisatrices, la prise par voie orale te les douleurs,
raccourcit la dure de la crise, et espace les crises) ;
dermatoses (associ des applications externes) ;
rhumatismes (associ des applications externes) ;
empoisonnements aux mtaux lourds, alcalodes, autres poisons
Le pasteur Emanuel Felke, Adolf Just, et l'abb Sbastien Kneipp furent de clbres spcialistes des
argiles en Allemagne au sicle dernier. Malheureusement je ne matrise pas suffisamment la langue
allemande pour vous faire bnficier de leurs apports.
c) 9uelques sur4i4.nces coutumi<res en "3rique7 "sie7 "mrique
Centr.le et "mrique 2u Su2
Tmoignages d'utilisations actuelles recueillis lors de mes voyages :
Asie
Sri Lanka : morsures de serpents mortels (en externe), vaccination, famine
Inde : maladies du cur (utilisation spcifique dargiles de vers de vase), hmorrodes
(ingestion dargile)
Vietnam : il tait recommand de faire remonter l'argile du fond de la rivire afin de la
troubler avant de la boire, pour chasser les diables (dcontaminer leau).
Amrique Centrale
Guatemala : mdaillons d'argile vendus sur le march Chinique (fabriqus Esquipulhas),
On recommande de les faire rtir sous la cendre, puis de les consommer en cas de gastrite
due aux abus de piment.
Amrique du Sud
Prou, Puno, rgion du lac Titicaca : Les familles pauvres mlangeaient leur urine avec de l'argile,
en faisaient une boule que l'on laissait scher dehors l'ombre d'un muret. Ils en consommaient un
morceau en cas de maladie, et cela s'avrait selon leur tmoignage efficace. Afrique du Nord :
touaregs de la rgion Nord du Mali : crasement de chairs (usage externe)
Afrique Noire
sporadique : maladies de l'estomac et des intestins, gastrites, nauses, diarrhes, colites
sporadique : grossesse
sporadique : syphilis et gonorrhe, avec des argiles naturelles contenant des traces de
mercure (voir carte dAfrique ci-dessous)
45
Mali : pilepsie, lpre (ingestion)
Rwanda : lorsquun enfant se blessait, il grattait le sol argileux, additionnait la poudre avec
son urine fraichement mise, et posait le tout sur la plaie.
Figure 11 : Consommation d'argiles pour traiter la syphilis (ronds blancs) et la diarrhe (ronds noirs)
[50]
Sans pouvoir forcment adhrer la mthodologie de cet ethnologue, je prsente nanmoins ses cartes pour lintrt de
cette gographie de la sant et des pratiques soignantes. Mais je reste sceptique quant son abord, qui prsuppose que
les peuples locaux auraient, pour dsigner la maladie, des descriptifs proches de, ou superposables , nos propres
catgorisations.
46
47
*) #ES SI#IC"TES D,"#%MIE E M8DECIE *8T8RI"IRE
D'innombrables composs alimentaires et spcialits thrapeutiques contiennent dsormais des
argiles ; en fait il est devenu relativement rare de ne pas en trouver dans un compos destin
l'ingestion par les animaux d'levage, car elles diminuent la morbi-mortalit.
Indications : pathologies digestives, accroissement de l'efficacit alimentaire, apport de substances
minrales, dtoxifiants de la ration.

Tableau 6 : Mdicaments vtrinaires base d'argiles
[54]
1) P.t/olo-ies 2i-esti4es
Prvention et traitement de la maladie diarrhique (argiles bentonites dans le traitement de la
diarrhe des veaux
[63] [64]
)
par un effet anti-inflammatoire,
par l'adsorption de toxines bactriennes et de virus (tableau ci-dessous)
par la cicatrisation de la muqueuse stomacale et intestinale
[22]
, l'amlioration du mucus,
l'arrt des micro-saignements,
par l'viction de certains parasites.
Cautrisation d'ulcrations digestives par les kaolinites (dont l'aluminium est en contact avec la
paroi).
48
Tableau 7. Adsorption de toxines par des argiles beidellite (smectite), palygorskite (attapulgite) et kaolinite
[54]
2) "ccroissement 2e l,e33ic.cit .liment.ire
La complmentation de la ration (gnralement entre 1 et 5%, que l'on peut augmenter 6 8%
temporairement, en cas d'pisode diarrhique intercurrent) avec des argiles permet une meilleure
utilisation des nutriments et une croissance meilleure, et parfois un engraissement meilleur, pour
une ration gale ou parfois moindre. Kaolinites, bentonites et spiolites permettent, le plus souvent,
49
un gain moyen quotidien (G.M.Q.) augment. Elles amliorent le coefficient d'utilisation digestif
(C.U.D.) et donc abaissent l'Indice de Consommation (I.C.). Elles sont donc incorpores l'aliment
en vue de l'obtention de meilleures performances zootechniques autant que dans un but hyginique.
Un exemple typique : 40 vaches laitires reoivent 400 grammes de bentonite par jour pendant 28
jours (2% en poids de leur ration alimentaire). A la fin de cette priode, pas de rduction de la
production laitire avec les silicates dalumine, une augmentation est frquente, surtout pendant
les deux premiers mois de lactation - mais une rduction significative des ingrats. Pas de
modification des paramtres sanguins (insuline, glucose, cortisol, alanine aminotransferase (ALT),
aspartate aminotransferase (AST), hormis une lgre augmentation des acides gras non estrifis
[65]
.
L'utilisation de ce complment est particulirement bnfique lors de changements
d'alimentation, auxquels il permet une meilleure adaptation : lapport dargiles est essentiel lors du
sevrage.
L'adjonction de silicates dalumine la ration diminue sensiblement la mortalit dans les levages
de diffrentes espces, en particulier chez le lapin, animal fragile par excellence. La mortalit des
porcelets diminue de 53% avec l'adjonction de zolites
[66]
, un minral naturel de structure similaire.
.) Mo2.lits 2,.ction
-
Exprimente sur le rat, la consommation d'argiles kaolinites augmente la capacit
enzymatique de la lipase pancratique, et la production de l'apolipoprotine A-I,
d'o une absorption lipidique accrue
[30]
.
-
La consommation d'argiles par le rat entrane galement la sur-expression de
l'apolipoprotine A-IV, facteur de satit, et permet une baisse de 7% de la prise
alimentaire pour une croissance identique, ce qui, pour les leveurs, signifie un profit
accru
[67]
.
-
Le ralentissement du transit, augmentant le temps de contact de la ration
alimentaire avec les entrocytes, permet galement d'augmenter l'assimilation des
nutriments
[68]
.
-
L'absorption des gaz intestinaux permet une dcompression dans lappareil
digestif, suivie dun transit moins rapide des ingestats.
-
Expriment sur les ruminants, l'ajout aux aliments protins a un effet positif sur
l'assimilation de l'azote
[69]
, une bentonite - dans le cas cit - adsorbe l'ammoniaque
lorsque sa concentration est leve, le relche lorsque cette concentration est faible
(restitution graduelle d'ions NH4+ la flore du rumen).
-
Expriment sur le rat, pour un mme apport azot, l'argile abaisse la digestibilit
de l'azote et en rehausse le rendement mtabolique. Il est vraisemblable qu'elle
pige une part de l'azote dgrad non mtabolisable (ammoniac, amines) et l'vacue
directement dans les matires fcales, au lieu qu'il ne soit limin par voie urinaire.
Par ce fait, il y a soulagement des fonctions de dtoxification hpatique et
d'limination rnale
[70]
.
En tant que liants pour l'aliment, les argiles adsorbent les liquides et maintiennent l'aliment bien au
sec, rfractaire aux moisissures. Elles prolongent la bonne conservation de la ration. Elles ont aussi
un effet anti-mottant.
50
=) "pport 2e subst.nces minr.les
Selon certains fabricants, des smectites bentonites pourraient fournir un apport non ngligeable en
SiO
2
, Al
2
O
3
, Fe
2
O
3
, MgO, CaO, Na
2
O, K
2
O, TiO
2
, P
2
O
5
, et des traces de Sc, Ba, Be, Co, Cr, Cu, Nb,
Ni, Rb, Sr, V, Zn, Mn, P.
En revanche, pour certains scientifiques, l'ajout de smectites dans une ration faible en calcium et en
phosphore pourrait avoir un effet indsirable sur l'quilibre de ces minraux chez la vache
[71]
.
Pourtant chez les poules pondeuses, on observe une meilleure qualit des coquilles lors d'ingestion
d'argiles. Cest prcisment ce critre qui a guid le principal producteur d'argiles franais pour
magasins dittiques vers le choix d'argiles illites, au dpart de son entreprise (communication
personnelle de Mr Heiz, Argiletz, Lizy sur Ourcq, 77).
Une argile kaolinite peut-elle tre partiellement dtruite lors de son parcours digestif ? Dans ce cas,
lalumine libre serait certainement en grande partie complexe par l'acide silicique libr
concomitamment. Cette raction empcherait la formation dans le tube digestif de phosphates
d'alumine insolubles. En consquence, il y a peu de risques de dpltion en phosphore
[72]
, dautant
que les argiles consommes en apportent souvent une quantit consquente.
En ce qui concerne le calcium, une dpltion semble improbable avec des argiles naturelles, souvent
riches en cet ion. Les apports en Mg, P, Mo, Se, Co, Cu, Fe, I et Mn sont confirms par les tudes
[73]
.
Attention, des surcharges en Fluor, et/ou en K sont possibles si les reins sont dficients, et des
surcharges en plomb, en arsenic ou en cadmium si les argiles ont t contamines par des dchets de
l'activit humaine. L'valuation de ces risques est difficile. Dans le cas du plomb par exemple, les
procdures d'IVBA (In Vitro Bio Accessibility tests) ont montr que celui-ci, solubilis dans
l'estomac, tend prcipiter dans l'intestin lorsque le pH remonte, ou se fixer sur des particules
solides prsentes dans la lumire intestinale. En consquence la fraction rellement assimilable est
fortement rduite, se limitant 7 29% de la fraction ingre.
[74] [75]
>) Dto5i3i.nts 2e l. r.tion
toxines bactriennes, dont la toxine cholrique
toxines produites par les fermentations digestives
mtaux, par exemple aluminium issu des techniques de pressage des fourrages,
radionuclides : le csium
137
et le csium
134
se lient fortement avec les argiles, et
ressortent du tube digestif avec elles
[76] [77] [78]
. La question du strontium est plus
complexe
[79]
. La fixation de l'iode radioactive est peu efficace
[80]
.
mycotoxines telles que les aflatoxines cancrignes qui contaminent les arachides mal
sches
[54]
(tableau ci-dessous)
contaminants chimiques, alcalodes, tanins, strychnine, paraquat
[81]
, et autres
composants toxiques issus de plantes, avec une efficacit comparable celle du charbon
activ, mais pour un cot bien infrieur
[82]
.
ammoniaque : les argiles, et plus encore les zolites, pourraient supprimer leffet toxique
du fort taux dammoniaque de la nourriture, d aux nitrates non protiques utiliss
comme engrais dans les cultures.
51
Tableau 8 : Argiles et aflatoxine B1 en solution de Sorensen pH 6,5
[54]
?) 9uelques spci.lits en 'r.nce
.) Conten.nt 2es Smectites @2ont Montmorillonites7 $entonites7 $e2eillitesA
Smectivet: Traitement symptomatique des diarrhes aigus et chroniques chez le chien, et
des gastro-entrites nonatales et diarrhes d'adaptation chez le veau
Enterocyl : Aide la restauration de lquilibre de la fonction digestive lorsquelle est
perturbe par des phnomnes diarrhiques. Facilite la digestibilit des nutriments et vite
ainsi laccumulation de molcules dont leffet osmotique aggrave le syndrome diarrhique
(chiens et chats). Contient une argile naturelle fort pouvoir couvrant : la surface de la
muqueuse intestinale est tapisse, mise au repos et protge des substances toxiques ou
irritantes. Cette argile possde galement un grand pouvoir dabsorption des liquides
(jusqu 3 fois son volume), ce qui diminue la quantit de fluides dans la lumire intestinale.
Capte les gaz issus des fermentations et adsorbe les toxines bactriennes.
CanicurPro : Protge l'intestin des toxines.
Diarsanyl : Aliment complmentaire de soutien pour chiens et chats en cas de diarrhe.
Agit en formant un film protecteur au niveau intestinal
i) Conten.nt 2es B.olinites
Kaopectate : Traitement adjuvant des diarrhes, quelle que soit leur origine (deux fois par
jour pendant 3 5 jours). Espces cibles : Equins, bovins, ovins, porcs, chiens et chats.
Contre-indications : non connues. Pharmacologie : le kaolin adsorbe les toxines d'origine
bactrienne et les acides organiques rsultant d'une maldigestion. Il prvient ainsi le flux
d'eau et d'lectrolytes dans la lumire intestinale. La pectine protge la muqueuse intestinale
et ralentit le transit digestif.
52
53
*) %S"(E DES SI#IC"TES D,"#%MIE E M8DECIE H%M"IE
1. 1. 1. 1. Historique
.) Pr/istoire
Il se pourrait que l'homme consomme des argiles depuis toujours : l'usure des prmolaires de la
premire dentition d'Homo erectus et Homo neanderthalensis est en tout point superposable celle
des enfants gophages actuels
[83]
. La dcouverte sur les sites habits de dpts d'argiles en poudre
en tous points semblables celles recherches par les peuples traditionnels actuels incite le penser
galement. Mais en ce qui concerne leur usage mdical, il ne peut, bien sr, y avoir de preuves en
des temps aussi reculs.
En revanche, ds que l'criture existe les tmoignages affluent, que ce soit en Egypte, Sumer, en
Chine
[84]
, ou chez les grecs et les romains.
"ntiquit
Au VIIIme sicle avant J-Christ, les silicates d'alumine figurent en bonne place dans la
pharmacope du Proche Orient, et le paysan msopotamien les utilise couramment. En Egypte, le
papyrus Ebers (1.600 avant J.C., copie d'un document de 2.500 avant J.C.) dcrit des traitements
utilisant les argiles, en particulier pour soigner l'acidit gastrique.
Les argiles thrapeutiques sont prsentes dans la mythologie grco-romaine : chass de l'Olympe
par Zeus, Hphaistos (Vulcain) tomba sur l'le de Lemnos (voir plus loin) et se fractura un membre
qu'il gurit avec des argiles.
Chez les Grecs antiques, Aristote (384-322 avant J.C.) rend compte de l'utilisation des argiles
mdicinales. Dioscoride, mdecin, pharmacologue et botaniste de renom, expose les thrapies
minrales dans son ouvrage De Materia Medica (60 aprs J.C.)
[85]
, un ouvrage qui fera rfrence
jusqu'au XVIme sicle. Il diffrencie les argiles selon leur provenance et prcise leurs indications
spcifiques : il recommande
largile de Lemnos (probablement une kaolinite ou un mlange illite/smectite) comme
antidote contre les morsures d'animaux venimeux et piqres ;
la Cimolenne (probablement une smectite calcique) associe au vinaigre pour rsoudre les
gonflements et stopper les coulements purulents ;
l'argile de Morochtos (composition non connue) pour vider les ulcres et arrter les
saignements
Il est intressant de signaler que l'adjonction de vinaigre une argile a pour effet de produire de
l'actate d'alumine, substance bien connue des pharmaciens, contribuant au traitement des
inflammations. Elle permet aussi de dissoudre le calcium naturellement associ aux argiles, et par l
54
daugmenter la concentration du produit en particules argileuses vraies et son efficacit.
Chez les Romains, Pline l'Ancien (2379 aprs J.C.) porte ce mdicament en haute estime,
affirmant quil est le deuxime lment le plus important de la pharmacope, aprs le cinabre
(sulfure de mercure). Il dcrit l'ingestion de boues argileuses d'origine volcanique pour traiter les
maux d'estomac et d'intestins
[86]
. Il voque galement leur bonne renomme en usage externe dans
les cas de douleurs aux yeux et larmoiements, ainsi que pour enrayer les hmorragies (en mlange
avec du vinaigre), gurir les morsures de serpents, soigner les reins et la rate, et normaliser les
menstruations trop abondantes. Pline dtaille ainsi les usages :
de Samos on obtient deux argiles thrapeutiques, dont l'une soigne en externe le
larmoiement et les ulcres ophtalmiques, et en interne les maux d'estomac, les sensations
vertigineuses et l'instabilit mentale. Toutes deux sont efficaces contre les vomissements de
sang et servent, en externe, fabriquer des onguents pour les yeux ;
de Chios une argile qui embellit la peau , utilise comme cosmtique par les femmes ;
d'Ertrie, sur la cte occidentale de l'le d'Ebe, une argile efficace pour la cicatrisation des
plaies, le traitement des cphales, et la dtection des suppurations internes ;
de Cimole : une argile qui, associe au vinaigre, rsout tous les gonflements, arrte les
suppurations, rduit les tumeurs de l'aine et celles de la parotide ainsi que le gonflement de
la rate, et enlve les boutons. En dispersion dans le bain, elle prvient la transpiration
excessive. Associe au cuivre et au fer elle permet de nettoyer les blessures et les fistules, et
d'enlever les callosits.
de Lemnos : cette argile annihile les poisons, non seulement avant leur absorption mais
mme aprs celle-ci (en usage interne), et gurit les blessures anciennes se cicatrisant
difficilement, les morsures de vipres et de btes sauvages et les piqres (par voie externe).
Traductions de Dioscoride et de Pline et estimations minralogiques effectues par Robert H.S.
Robertson
[8]
.
Trs impressionn par les crits de Dioscoride, Galien (131-201 aprs J.C.) effectue deux voyages
en bateau jusqu' Lemnos (relats dans son ouvrage Vertus des Simples), une le grecque du Nord-
Est de la mer Ege, dont les argiles taient rputes dans tout le monde antique sous le nom de terra
sigillata, terre sigille , terre marque dun sceau , car elle tait estampille par un sceau
reprsentant la desse Diane. Ctait une clbrissime panace, dont la production annuelle tait
rserve en priorit aux monarques et notables. Il en acheta vingt mille mdaillons (galettes
circulaires paisses, dun pouce de diamtre) fin d'exprimentation, et les utilisa avec succs
pour soigner les affections stomacales et intestinales, mais aussi contre les fivres de la malaria.
Marco Polo, bien plus tard, sera tmoin de cet usage antipaluden chez les plerins musulmans de
Nishapur, au Nord-Est du Khorasan, en Iran
[87]
.
Selon les indications qui lui en avaient t donnes par les liens, Galien les mlangea avec du
genvrier (vomitif) pour dcontaminer un patient intoxiqu par des cantharides et du livre de mer
(Aplysia depilans, mollusque) et commenta ainsi les rsultats : le patient ne prsenta aucun des
symptmes conscutifs cette consommation, bien que l'absorption de substances mortifres n'aie
fait aucun doute . Galien tmoigna galement de leur efficacit, mlanges du vinaigre fort, pour
traiter par voie externe les morsures (en particulier les morsures de chiens) et piqres d'animaux
venimeux, les ulcres malins et les plaies torpides
[88]
. La renomme de la terre sigille persistera en
Europe jusqu'au 19
me
sicle.
55
Mo0en "-e
Avicenne (9801037 aprs J.C.) dcrit douze types d'argiles dans son livre Qnn (Le Canon) et
Averros (11261198 aprs J.C.) classe galement les diffrentes argiles d'intrt thrapeutique.
Tous deux en recommandent lutilisation. Au XIIme sicle, en Europe, apparaissent les Lapidaires,
des ouvrages spcialiss dans le traitement par les minraux, et l'un des plus fameux, le Lapidaire
du roi Alphonse Le Sage (12211284 AD) reprend sur ce sujet des sources chaldennes, elles-
mmes issues de documents plus anciens dont la source n'est pas connue.
En 1348, lors d'une pidmie de peste pulmonaire, dont la contamination tait infiniment plus
rapide que celle de la forme bubonique - il suffisait d'couter le malade parler pour tre contamin -
Philippe de Valois demanda la facult de mdecine de Paris de rdiger un trait de prophylaxie : le
bol armnien (argile ferrugineuse) et la terre sigille y figuraient en bonne place.
A la fin du Moyen Age apparat une nouvelle forme galnique : la Pierre, constitue exclusivement
de substances minrales. La Pierre de Salut, dont on disait l'poque sans Pierre de Salut point de
salut , contenait 12,5% dargiles. La Pierre Mdicamenteuse, qui gurissait les ulcres et fistules
rebelles, en contenait quant elle 41,38%.
Ren.iss.nce
Les mdecins d'autrefois taient aussi demandeurs de preuves exprimentales que ceux
d'aujourd'hui : en 1581 en Allemagne, Langenburg, rgion de Hohenloe, un voleur
multircidiviste condamn la pendaison, Wendel Thumblardt, se propose comme cobaye pour
tester in vivo les qualits antipoison des argiles. Les mdecins lui administrent, devant huissier, une
drachme (environ 4,3 grammes) et demi de mercure (chlorure de mercure) - soit plus de onze fois la
dose mortelle - puis une drachme de Terra Sigillata dans du vin vieux. Le pauvre homme en fut
fort vex et tourment , mais rendu ses amis en bonne sant
[89]
...
En 1598, Pierre-Richer de Belleval, doyen de la facult de mdecine de Montpellier - l'universit la
plus rpute d'Europe l'poque - et l'un des plus clbres botanistes de son temps, crit au roi de
France Henri IV pour le prier d'envisager la mise en exploitation de carrires d'argiles dans la rgion
de Blois : Advis utile et profitable d'une terre qui se trouve au terroir de Blois, semblable en vertu
la terre de Lemnos. Elle a la proprit de la lemnienne tt es dissenteries et autres flux de ventre,
crachements de sang, vomissements, catharres, poisons, piqueures de serpens, ulcres envieillis
comme en autres maladies
[90]
. Sa qute fut certainement agre car il y eut dsormais en
pharmacie le bol de Blois (bol = bouche). A cette poque, les monarques ingraient des argiles
chaque jour, afin de se prmunir contre d'ventuelles tentatives d'empoisonnement.
La Renaissance voit aussi apparatre les Pharmacopes, qui classent les minraux utiliss pour les
soins, et rglementent leur mode d'obtention et leur usage. On procde aux premires relles
classifications minralogiques.
56
Figure 12. Mdaillons de terra sigillata du XVIIme sicle
[8]
8poque mo2erne
Un dictionnaire botanique et pharmaceutique franais de 1716 tmoigne des usages habituels des
silicates d'alumine cette poque : il y est crit leur principal usage est dans la fivre maligne, la
peste, la diarrhe, la dysenterie, les morsures de btes venimeuses, les hmorragies, les gonorrhes
(N.B. : mettre en parallle avec lusage actuel dargiles contenant des traces de mercure en
Afrique sub-saharienne), les flueurs blanches (pertes vaginales) et le vomissement. On s'en sert
aussi extrieurement pour arrter le sang, pour desscher les plaies, pour mondifier (nettoyer,
dterger) les plaies empoisonnes et les piqres de btes venimeuses, pour purifier et consolider les
ulcres chancreux et malins () l'exprience a fait voir que donne toute crue comme elle sort de la
mine, elle gurissait l'pilepsie et les philtres.
[91]
Aussi surprenante que paraisse cette assertion concernant lpilepsie, il semble qu'elle puisse parfois
se vrifier : j'ai pu en tre tmoin plusieurs reprises.
57
8poque contempor.ine
En 1818, le bol d'Armnie et la terre sigille sont toujours inscrits au Codex. Outre leur utilisation
dans les affections digestives, les argiles sont encore conseilles dans les affections cutanes et
ophtalmiques.
Dans les annes 1900, les petits franais, au sortir de l'cole, dtachaient des carrires ciel ouvert
des parcelles d'argile rouge qu'ils suaient avec dlice, comme ceux d'aujourd'hui le chocolat, et que
l'on appelait... la terre sigele , cause de son aspect lisse comme celui d'un liquide gel !
[92]
Il semblerait que, pendant la premire guerre mondiale, les silicates d'alumine aient t ajouts la
moutarde de la ration militaire russe, ce qui permit ces rgiments de se prmunir contre la
redoutable dysenterie.
De nos jours, le Dorosz
[93]
, guide pratique des mdicaments trs apprci de nos internes en
mdecine, prconise encore l'administration d'argiles montmorillonites calciques (fuller's earth)
ou, dfaut, dActapulgite ou de Bedelix - dans le traitement de l'intoxication au paraquat, un
herbicide extrmement corrosif que les dsesprs ingrent pour se suicider.
2. 2. 2. 2. "ctuellement en o33icine
Le sujet de cette thse n'est pas principalement d'valuer la rigueur des protocoles et les preuves de
l'efficacit des silicates d'alumine actuellement distribus en officine, relayant certains usages des
anciens. Cette thse a pour ambition de proposer une extension des applications des silicates
d'alumine, en revisitant les indications traditionnelles et coutumires.
La gastro-entrologie est actuellement le seul domaine de prescription des spcialits destines la
voie interne. Selon la Haute Autorit de Sant (H.A.S.), dont les commissions de la transparence ont
tudi avec rigueur les tudes cliniques publies dans les revues de niveau 1, le service rendu par
ces spcialits est insuffisant dans leurs indications. Nous avons compil ces rapports, et les tenons
disposition.
Nous vous proposerons, dans la suite de ce travail, une hypothse qui permettra peut-tre de
comprendre pourquoi ces produits, valids par des milliers d'anne d'usage coutumier, semblent
inefficaces dans leur usage actuel.
. . . . Spci.lits en 'r.nce
Les silicates d'alumine sont le principe actif de nombreuses spcialits dans le domaine des
gastrites, gastro-entrites, et symptomatologies douloureuses et/ou infectieuses du tractus digestif.
Par ordre alphabtique :
Actapulgite
argile attapulgite active
58
AMM 1962, rvise 2001
Indication :
o traitement symptomatique des manifestations fonctionnelles intestinales, en
particulier lorsqu'elles sont accompagnes de mtorisme et de diarrhe.
Bdlix
argile smectite bedeillitique
AMM 1979, rvise 2011
Indication :
o traitement symptomatique du syndrome du colon irritable.
Gastropulgite
argile attapulgite
AMM 1967, rvise 1996
Indications :
o traitement symptomatique des manifestations digestives fonctionnelles.
o traitement symptomatique de la maladie gastro-sophagienne.
Glox
argile smectite
AMM 1981, rvise 2011
Indication :
o traitement symptomatique des manifestations douloureuses au cours des affections
sophageo-gastro-duodnales.
Kaologeais
argile kaolinite
AMM 1977, rvise 2008
Indication :
o traitement symptomatique des troubles fonctionnels digestifs s'accompagnant de
manifestations d'anxit (kaolin associ au mprobamate).
Karayal
argile kaolinite
AMM 1979
Indication :
o traitement des manifestations fonctionnelles des colopathies non organiques.
Smecta
argile smectite
AMM 1975, rvise 2003
Indications :
o traitement de la diarrhe aigu et chronique chez l'adulte et chez lenfant (ne
dispensant pas de la rhydratation si elle s'avre ncessaire).
o traitement symptomatique des douleurs lies aux affections oeso-gastro-duodnales
et coliques.
Nous axons principalement notre tude sur les mdicaments contenant des argiles Te/Oc/Te trois
59
couches , en particulier les smectites (montmorillonites et bedeillites), espces minrales les plus
tudies dans les protocoles rcents : Bedelix, Gelox et Smecta.
Selon la Haute Autorit de Sant, le service mdical rendu par Smecta dans la diarrhe aige est
modr, celui rendu dans le traitement symptomatique des douleurs faible, et celui rendu dans la
diarrhe chronique insuffisant. Le service mdical rendu par Bedelix et Glox dans leur indication
est galement insuffisant.
Nous allons vous proposer une hypothse sur la raison de ce constat.
. . . . Mo2.lits 2,.ction
L'action des smectites se manifeste sur plusieurs cibles :
Mucus
Les silicates d'alumine s'talent sur une surface importante de la muqueuse, et les cristallites ou
tactodes s'incluent dans le mucus et se lient avec lui. Cette action rsulte en une amlioration
fonctionnelle trs rapide, perceptible en une vingtaine de minutes, et trs apprcie par les patients.
L'effet obtenu est :
augmentation de lpaisseur du mucus, et inhibition de l'action corrosive de la pepsine
[94]
;
augmentation des capacits rhologiques par polymrisation accrue des glycoprotines
[95]
;
augmentation de son adhsion, de sa viscosit et de son hydrophobie, et rduction de sa
dgradation
[96]
;
stabilisation de la barrire muqueuse
[97]
;
en se liant aux glycoprotines du mucus et en renforant celui-ci, les silicates d'alumine
protgent les cellules intestinales de l'rosion par les acides biliaires
[98]
, et par les radicaux
libres
[99] [100]
;
ils empchent la disjonction entre les cellules induite par les cytokines inflammatoires
[101]
;
ils protgent des agressions par l'thanol et par les anti-inflammatoires non strodiens
[98]
, et
traitent les gastropathies induites par ces derniers
[102]
.
Sucs digestifs
PEPSINE
Une smectite peut inhiber totalement les dommages - rupture du film muqueux, lsions
hmorragiques, ulcrations - crs ordinairement par une scrtion pathologique excessive de
pepsine
[102]
. Un gramme de kaolinite, une argile pourtant peu adsorbante, capte 0,20 grammes de
pepsine.
ACIDIT GASTRIQUE
Toutes les argiles sont avides de protons H+, et adsorbent l'acide chlorhydrique in vitro.
60
TRYPSINE
Une smectite peut se lier directement la trypsine pancratique en excs
[103]
.
Concernant la protection de la muqueuse stomacale, un essai compar entre des argiles kaolinites et
des argiles smectites serait souhaitable, et montrerait peut-tre une efficacit importante, voire
suprieure, des premires, qui sont un peu tombes dans loubli dans les annes 80, lorsqu'ont t
lances les nouvelles spcialits base de smectites.
Germes
4act"r$3
La smectite rduit l'adhsion dHelicobacter pylori (H.p.) la surface pithliale
[104]
;
Elle se montre efficace pour soigner la dyspepsie non ulcreuse H.p. positive
[105]
;
Certaines argiles, en dilution 10mg/10ml, tuent de nombreuses bactries (Staphlococcus
aureus, Pseudomonas aeruginosa, Salmonella typhimmurium) y compris des bactries
rsistantes (E. coli productrice de -lactamase spectre tendu ESBL, et S. aureus
mthicilline rsistant MRSA), d'autres non
[106]
.
Les premiers travaux sur cette bactricidie voquent un mcanisme li au fer ferreux et la
production de radicaux hydroxyles, selon la raction de Fenton. La raction de Fenton est une
raction d'oxydation avance aboutissant la formation du radical hydroxyle OH, qui est le
deuxime oxydant le plus puissant prsent dans la nature aprs le fluor.
Or, selon Michel Rautureau, toutes les argiles contiendraient galement du fluor, en remplacement
doxygnes ou dhydroxyles, pour un pourcentage pouvant slever 5%. En effet, le rayon
atomique de lion fluor, 36 Angstrms, est trs voisin de celui de loxygne et de lhydroxyle, 40
Angstrms (Linus Pauling, Nature de la liaison chimique, Paris, PUF 1949 page 381).
La raction de Fenton constitue de nos jours une mthode efficace permettant de lutter contre les
micropolluants organiques prsents dans les effluents industriels et agricoles et, plus gnralement,
pour le traitement des eaux uses.
Le lixiviat de ces argiles tueuses est aussi efficace que le minral lui-mme contre les bactries,
et garde cette efficacit pendant plusieurs mois. La concentration en fer lintrieur des bactries
E.coli tues est multiplie par 8 par rapport aux tmoins, la concentration en fer globale de la
bactrie tant vingt fois plus leve. Ces tudes ont t entreprises en vue dapplications dargiles
par voie externe sur plaie infecte. Naturellement la situation intra-luminale est bien plus complexe.
61
Figure 13 : Stades successifs de la bactricidie
Image A : en dbut dincubation, on peut voir un prcipit mtallique noir uniforme sur le pourtour
de la bactrie E.coli,
Image B : aprs une heure, le mtal migre aux ples,
Image C : aprs six heures, le prcipit est concentr aux ples,
Image D : aprs 24 heures, le mtal a pntr lintrieur de la bactrie, des vacuoles
apparaissent et la bactrie meurt.
to5$!3 4act"r$!!3
Les argiles captent facilement les toxines bactriennes, comme cela a t dmontr
abondamment dans le cas de la toxine cholrique
[107] [108]
. C'est avec une simple argile
kaolinite, finement divise, que le professeur Stumpf traita avec succs les malades
cholriques lors de la dernire pidmie de cholra en Allemagne en 1906 (voir plus loin)
6$r03
Smectites et kaolinites adsorbent aisment et rapidement de nombreux virus
[109]
. Des
protocoles en double aveugle avec randomisation sur des adultes
[110]
et des enfants
[111] [112]
ont montr le raccourcissement de la dure de la diarrhe, et la diminution de la frquence
des selles.
Gaz intestinaux
Les smectites se montrent efficaces pour rduire l'hydrogne mis lors de fermentations
coliques, et par consquent la flatulence et les ballonnements intestinaux
[113]
.
62
Toxiques prsents dans la lumire intestinale
Les smectites peuvent adsorber dans les intestins un certain nombre de poisons, en
particulier le paraquat, un puissant herbicide
[114]
. Elles adsorbent les toxiques prsents dans
la lumire colique, mais galement en prise itrative selon la mthode dite de la dialyse
intestinale - ceux pralablement absorbs par la muqueuse et engags dans le cycle entro-
hpatique, les empchant ainsi de re-circuler. Dans le cas du paraquat, une efficacit a pu
tre prouve jusqu' 10 heures aprs l'ingestion.
Figure 14 : Argiles et bactries toxinognes
[9]
Elles s'avrent efficaces pour piger certains pesticides
[115]
et la strychnine
[95]
. Mme
lorsque lon utilise des espces minrales peu puissantes (argiles deux couches, ou Te/Oc),
on peut avoir dexcellents rsultats : Ainsi 480 mg de strychnine, le poison de la fameuse
mort aux rats , sont-ils dj pigs par un seul gramme de kaolinite.
63
Couramment utilises chez les animaux dlevage pour adsorber les aflatoxines
cancrignes produites par une mycobactrie parasitant frquemment les arachides
[116]
, elles
sont envisages en additif pour les arachides destines l'alimentation humaine
[117]
.
3. 3. 3. 3. Discussion
Compte-tenu des indications habituelles et des modes de prescription, je ferai porter la discussion
sur le traitement des gastroentrites et du cholra. Ce sera aussi loccasion de faire tat de mes
expriences et propositions.
. . . . (.stroentrites in3ectieuses
Les tudes cliniques publies concernent pour leur majeure partie le traitement des diarrhes aigus
chez l'enfant par les smectites, en complment de la rhydratation orale.
Une tude de synthse de 2009
[118]
, qui reprend extensivement, sans la mentionner semble-t-il, une
mta-analyse de 2005
[119]
, tablit sur six essais randomiss en double aveugle une rduction
moyenne de la diarrhe de 22.7 heures, pour des posologies de smectite vrai dire assez disparates
d'une tude l'autre. La dose habituellement recommande par le laboratoire est de trois grammes
par jour en dessous d'un an, et de six grammes par jour pour les enfants plus gs, la dose pouvant
tre double en dbut de cure. Or elle est triple dans une de ces tudes.
Sur le sujet des diarrhes aigus chez l'adulte, une tude prospective randomise est signaler, celle
de Cheung et Hueng
[120]
, parce que c'est une des rares tudes non sponsorises par les laboratoires
distributeurs de smectite, et qu'elle conclue une inefficacit totale du produit. Je pense que la
raison n'en est pas l'inadquation du minral dans cette indication, mais sa posologie habituelle (un
sachet de 3 grammes 3 fois par jour), qui - de mon avis mais galement de celui du laboratoire
distributeur - est bien trop faible.
L o 9 grammes sont prescrits habituellement (3 grammes trois fois par jour), il serait pertinent
d'en administrer le double au minimum. Dans une tude organise par le laboratoire concern (Ipsen
Pharma, Boulogne-Billancourt) concernant les diarrhes associes l'infection VIH, le
distributeur du Smecta multiplia la posologie usuelle par un facteur 4, et administra 12 grammes
trois fois par jour
[121]
. Le mme laboratoire avait publi auparavant dans cette indication avec la
dose usuelle de 3 grammes 3 fois par jour
[122]
.
En 2011, dans une tude sur la diarrhe aigu chez l'adulte
[110]
organise par Ipsen et portant sur 346
adultes hommes et femmes non gravides en traitement ambulatoire dans le cadre de dispensaires, la
posologie est de deux sachets de 3 grammes trois fois par jour, soit 18 grammes par jour (dose
double), pendant les cinq premiers jours.
Lorsque nous avons travaill dans les pays faible PNB, en loccurrence au Mali, la premire
demande des familles concernait les gastro-entrites de leurs enfants. La directrice de la
consultation de nourrissons de la maternit de Mopti nous confirma qu'en saison chaude, la
rhydratation orale - et mme la rhydratation sous-cutane abdominale - taient parfois prises de
64
vitesse par la dshydratation, de sorte que les enfants mouraient.
Dans ce contexte, nous avons propos en sus de la rhydratation par les SRO (Sels de
Rhydratation Orale) - un protocole utilisant une mesure anthropomorphique sur la main du
patient (voir schma ci-dessous) quivalant 300 mg/kilo de poudre d'argiles dominante
Te/Oc/Te, mise en suspension dans un verre d'eau. Lorsquun enfant malade tait prsent
linfirmier, celui-ci mesurait la dose prescrire sur la main du petit patient lui-mme, puis prparait
immdiatement le produit, que lenfant ingrait 10 minutes plus tard au sein de la consultation. Puis
il donnait la maman deux doses supplmentaires, faire prendre lenfant en milieu, puis en fin
de journe. La maman devait amener lenfant la consultation le lendemain, pour contrle.
Dans 85% des cas, la diarrhe tait arrte ds le premier jour. Nanmoins, le soignant donnait le
lendemain la maman six doses supplmentaires, lui recommandant de soigner lenfant pendant
deux jours encore, afin dassurer une totale gurison intestinale. En effet, en Afrique, les patients
sont rarement amens en consultation ds le dbut de la maladie : on ne fait la dmarche (et la
dpense) quaprs plusieurs jours, lorsque les mdicaments autochtones ont chou.
Figure 15 : Traitement de la gastro-entrite infectieuse (G.E.I.)
65
Selon le tmoignage de la directrice, le rsultat de ce nouveau protocole fut excellent. Elle ne perdit
plus un seul enfant, les dcs furent arrts. Par la suite, les infirmiers largirent le traitement aux
gastro-entrites invasives des adultes, car ils ne disposaient que rarement d'antibiotiques en
suffisance, 650 km de la capitale : l'approvisionnement en tait bien trop alatoire. Le protocole
s'avra efficace dans cette nouvelle indication, et les infirmiers prirent l'initiative de le diffuser dans
les dispensaires de la rgion.
Dans les annes 80, le SIDA se rpandit en Europe, et je fus en contact avec des patients en fin de
vie souffrant de diarrhes incontrlables. Les forts dosages expriments au Mali contrlaient sans
difficult le symptme. Le service des enfants VIH de l'hpital Necker de Paris savra intress, et
me proposa de travailler sur les diarrhes cataclysmiques associes l'infection par les
cryptosporidies. Comme il s'agissait de protozoaires, j'adaptais le protocole mis au point pour les
amibiases auparavant, et le traitement durgence de quelques enfants en danger vital donna des
rsultats si tonnants qu'un protocole fut rdig par le service de recherche de l'Assistance Publique
(sous la direction d'Eric Postaire) afin d'objectiver les rsultats.
. . . . C/olr.
Les rsultats obtenus dans le traitement du cholra sont gnralement considrs comme
reprsentatifs vis vis d'autres diarrhes invasives.
En 1982 et 83, premires tudes de la toxine cholrique sur le lapin
[123]
.
En 1987, premiers essais, sur le chien, peu concluants car sa raction la toxine diffrait
trop de celle de l'homme. Trois jours de pr-traitement par des smectites la dose de
100mg/kg/j ne le protgeaient que partiellement de ses effets
[108]
.
En 1987 galement, une tude sur le rat conclut une inhibition de l'action scrtoire de la
toxine cholrique lorsqu'elle est administre en mme temps qu'une smectite (p<0,001), et
documente la non-modification de la solution de rhydratation orale administre
concomitamment
[124]
.
En 1989, une tude in vitro chiffre l'inactivation des entrotoxines TL d'origine cholrique et
colibacillaire (bien adsorbes par les argiles), de la toxine TS des ECET (peu fixe par les
deux argiles), et de la TC de Vibrio cholerae, capte par la smectite et la kaolinite, l'affinit
de la premire tant la plus forte. Aprs un temps de contact variable de ces toxines avec les
silicates d'alumine des concentrations variables et dans diffrentes conditions de pH,
l'activit des surnageants est value sur des cultures cellulaires, ainsi que par le test du
souriceau nouveau-n. La smectite et la kaolinite agissent par un mcanisme de sgrgation,
ou sparation par adsorption de molcules en solution sur une phase solide en suspension.
[107]
.
Epidmie de Cholra de 19! en "llemagne # l$hritage du %r Stumpf
Lors de la dernire pidmie de cholra en Europe en 1905, un mdecin professeur en facult de
mdecine met au point un protocole spcifique utilisant des argiles. Grce un confrre pharmacien
66
Monsieur Stirnweiss, et avec l'aide du professeur U. Gbel, directeur de l'Institut Fr Mikrobiologie
und Hygiene, la fameuse Universit de la Charit de Berlin, quivalent de notre institut Pasteur, je
pus obtenir la traduction de son tmoignage, issus d'un livre de 1912
[125]
.
Depuis environ 5 ans, j'utilise, pour le traitement occasionnel de vomissements chez l'enfant et
l'adulte, de la poudre fine d'argile Bolus alba pulv. officinal (kaolinite). Pour m'assurer de la scurit
absolue de ce produit, je m'en tais convaincu par des mois d'exprimentation sur moi-mme forte
dose... Les rsultats sont si favorables qu'ils me poussaient depuis longtemps essayer ce procd
la prochaine occasion sur le cholra asiatique.
Avec la bienveillance amicale du ministre de la Culture de Berlin et du Gouvernement Royal de
Prusse Bromberg, il m'tait possible, le 4 et le 5 septembre, dans la petite ville de Nakel, non loin
de Bromberg, de traiter le cholra asiatique, bactriologiquement dfini, par le mme procd, et
d'observer le droulement du traitement... Quand il y a une diarrhe svre avec des vomissements,
et aussi dans le cadre du cholra asiatique, nous mettons dans l'estomac vide du malade la vacuit
du tractus intestinal est la condition, et de toutes faons symptme de la maladie - de grandes
quantits de poudre d'argile, 70 100 grammes pour les adultes, 30 grammes pour les enfants, 10
15 grammes pour les nourrissons. Nous assistons aux rsultats suivants :

La nause cesse tout de suite, au plus le patient vomit encore une fois aprs la premire ingestion
du mdicament : aussitt apparat, pour le grand soulagement du malade, l'ructation de flatulences
sans vomissement ; s'il y a de la fivre, on peut observer aprs dj une demi-heure et mme plus
tt une tombe complte de la fivre, avec une forte apparition de sueurs, comme dans la crise de
pneumonie. Un symptme particulirement important survient avant la rmission complte : le
besoin de dormir profondment. Il est souvent ncessaire de rveiller le patient plusieurs reprises,
jusqu' ce que la totalit de la dose soit prise...
Les 100 grammes de poudre administrs taient mlangs 250ml d'eau, de prfrence bien froide
(le patient prfrait cela), et le tout devait tre aval en 20 30 minutes au maximum, les enfants
prenant le mdicament par sonde gastrique si ncessaire, les nourrissons par biberon (dose enfants
60 grammes dans 125 ml deau, dose nourrissons 50 70 grammes dans 100 ml deau). La prise
pouvait tre renouvele au bout de trois heures. Une rgle tait essentielle aprs l'ingestion :
labstention de nourriture et d'alcool pendant 18 24 heures.
La rationnelle de ce traitement tait d'inonder les germes avec du matriel inorganique, les
empchant ainsi de produire la toxine. Il visait galement diminuer la quantit d'eau disponible
pour les bactries, entravant ainsi leur croissance. Il tait essentiel d'utiliser une argile finement
divise, dont les particules taient de taille semblable celle des bactries elles-mmes.
"ction de terrain au &'anda
En 1994, lorsque diffusent les informations sur l'hcatombe due cette maladie au Rwanda, je
fournis les tudes prcites mes confrres les Drs Duraffourd et Lapraz de la SFEM (Socit
Franaise dEndobiognie et de Mdecine), qui dsirent monter une mission sur le terrain. Ministre
de la Sant cette poque, monsieur Douste-Blazy donne son accord, puis se rtracte, prtextant
que la France ne pouvait donner l'image d'un pays offrant de la terre au Rwanda .
Aprs avoir fait expdier 200 kilos d'argile illite, offerts par un fournisseur franais, Cyangugu,
sur la frontire du Rwanda avec le Zare, je m'associe des mdecins de la Loire et des
volontaires du D.I.C.A.F (Dtachement d Intervention contre les Catastrophes et de Formation), des
67
paramilitaires rompus aux techniques d'urgence qui avaient - bien heureusement - emmen quelques
armes. J'embarquais dans un avion Hercule de l'arme franaise, sangle aux parois nues par des
courroies. C'tait ma premire mission dans un pays en guerre (et bien heureusement la seule ce
jour), et la situation sur place tait si tendue que nous allions tre rapatris avant l'heure, heureux
d'tre rests vivants.
Responsable de la tente de pdiatrie, j'eus une exprience similaire celle des mdecins de la
S.F.E.M : le chef de l'quipe mdicale refusa dadjoindre les silicates d'alumine au traitement
habituel, en dpit des tudes que je lui montrais, et surtout des bons rsultats chez les enfants qui
marchaient sur les routes devant notre dispensaire, lors de la dbcle. La puissante adsorption de la
toxine cholrique par les silicates d'alumine me donna nanmoins un avantage considrable sur mes
collgues, car elle permettait de boire sans danger l'eau contamine par la bactrie.
Ds notre arrive sur le lieu d'intervention, les canalisations d'eau avaient t coupes par attentat, et
mes confrres s'inquitaient fort en comptant et recomptant notre maigre stock de bouteilles. Alors
que personnellement j'tais tout fait tranquille : je pouvais dcontaminer l'eau du lac Kivu en toute
scurit, malgr les cadavres des rfugis morts du cholra. A vrai dire, je n'avais accept cette
mission que parce que le lieu d'affectation tait proche de ressources en eau, en l'occurrence un lac
entier !...
Aprs notre dpart, l'un des mdecins rwandais avec qui j'avais collabor utilisa l'argile stocke sur
place, et comme il devint plus tard Directeur Rgional de la Sant, jaime penser que le protocole et
les tudes scientifiques ont t transmis et diffuss. Juste de l'autre ct de la frontire, Pugu en
Tanzanie, un confrre minralogiste avait repr une des meilleures argiles au monde pour lutter
contre le cholra, mais il ne put obtenir temps le feu vert des autorits permettant de l'amener par
train direct jusquaux zones proches touches par lpidmie, o les patients mouraient par
centaines...
"ction de terrain ( Madagascar
En 1999, pidmie de cholra Madagascar : premire invasion de la bactrie dans ce pays. Cette
anne-l, 15.000 cas furent recenss officiellement, dont prs de 1.200 mortels.
Mes confrres de la S.F.E.M rencontrent le prsident de la Rpublique Son Excellence Didier
Ratsiraka, et organisent avec son accord sur l'le de Nosy-Be, o la maladie a commenc, le
traitement d'une centaine de malades par un protocole rhydratation + argile, raison de 90
grammes par jour dans un litre d'eau.
Aprs six semaines de suivi, le docteur Roland Robinson, responsable du projet dans le cadre du
Service pour les Grandes Endmies, fait tat de la diminution de dure des vomissements et de la
diarrhe, ainsi que de la baisse de ltalit (rapport pour le Ministre de la Sant, dcembre 99).
Ds janvier 2000, le Ministre de la Sant malgache dcide de gnraliser ce traitement dans les
principaux centres de soins du pays, ainsi que dans le centre de rfrence, le CHU de Belefetanana.
De janvier mars, dans cet hpital, 85 patients seront rpartis en deux lots (protocole
classique versus protocole classique+argile), et selon trois niveaux de gravit (A = cas
68
lgers, B = cas intermdiaires, C = cas les plus graves).
Dans le groupe complment avec les argiles, 65 % des vomissements disparaissent en six
heures, les diarrhes sont rsolues deux fois plus vite, la dure d'hospitalisation est moindre,
et aucun patient ne dcde (rsultats en Annexe)
[126]
.
Par ailleurs, les biologistes malgaches purent constater dans les selles des patients du groupe trait
une perte rapide et complte de mouvement des vibrions, alors que ceux-ci demeuraient trs actifs
dans les selles des patients du groupe tmoin (communication personnelle du Dr J. C. Charri).
Cette argile tait dominante illite (Te/Oc/Te). Elle est distribue dans les magasins dittiques et
pharmacies en France, et consomme en auto-prescription par de nombreux patients. Par ailleurs
elle est autorise en tant que complment alimentaire depuis 1996 (courrier de la DGCCRF
rfrenc H2/L_CSHAV3.DOC.)
Lillite est une espce minrale que lon peut qualifier dintermdiaire entre les smectites et les
kaolinites. Des analyses effectues par l'Institut de Recherche Microbiologique de Mitry Mory, dans
le 77, ont valu son interaction avec des bactries :
en pte compacte avec de l'eau, elle est dpourvue deffet bactricide sur des souches
microbiennes de Pseudomonas aeruginosa CIP A 22 et d'Enterococcus hirae CIP 5855,
aprs 24 h de contact 20 ;
en suspension raison de 25 grammes de poudre dans 500 ml d'eau (5% en p/v), et
mlange avec une suspension bactrienne titrant 10 puissance 8 bactries par ml, elle
permet une rduction de la flore bactrienne notable : aprs sdimentation de l'argile il est
constat dans le surnageant une rduction de 92,6 % pour Escherichia coli, de 95,5 % pour
Pseudomonas aeruginosa, de 99,7 % pour Staphylococcus aureus, et de 87,3 % pour
Enterococcus hirae (P.V.N219/0391 du 25 mars 1991). Document en Annexe.
dimportantes rductions sont constates sur les colonies de bactries Listeria
monocytogenes et Yersinia enterolitica, les levures Candida albicans, ainsi que sur les
moisissures Aspergillus niger et Pnicillium verrucosum (P.V.N350/0192 chapitre A)
Cette argile, dont l'usage n'a pas encore t relay par les laboratoires, s'avre trs intressante, au
minimum en ce qui concerne l'puration d'eau. Sur le terrain, c'est l'unique mthode que jaie utilis
pour nettoyer les eaux locales lors des missions : en effet mon optique est toujours de loger, manger
et boire avec l'habitant, afin d'tre en immersion dans le milieu. Cela permet de mieux connaitre la
vision particulire de la sant et de la maladie de la population que nous tentons d'aider, et de
dcouvrir quels sont les problmes sanitaires les plus importants leurs yeux.
Mon collaborateur hydrologue, Antoine Montiel, qui travaillait pour la SAGEP (Socit Anonyme
de Gestion des Eaux de Paris), certifie quil suffit de parsemer cette poudre la surface d'un verre
contenant une eau contamine par des germes fcaux pour qu'en tombant au fond elle ait adsorb
dj la plupart des contaminants.
Pendant les pidmies Mopti au Mali, nos correspondants recommandaient aux personnes en
bonne sant de prendre deux fois par jour une cuillre caf d'argile dans un verre deau, afin de se
prmunir de la contamination. Aucun malade ne fut dplorer parmi les personnes ayant suivi ce
conseil (tmoignage personnel de Sur Marie-Etienne, infirmire responsable de la consultation de
nourrissons de la maternit).
69
Les essais in vitro concernant spcifiquement linteraction de cette argile avec le vibrion cholrique
ont montr quil ny avait pas dadsorption de la toxine. En revanche, on assistait un effet
bactriostatique important : ordinairement la concentration du vibrion double toutes les 30 60
minutes. Mais dans cet essai, aucune augmentation de la flore ne fut constate pendant les huit
heures que dura lexprience.
4. 4. 4. 4. En conclusion
Pour conclure ce chapitre, je vous donnerai ma proposition de rponse concernant la raison de
l'inefficacit ou insuffisance de rsultats constate par la HAS (Haute Autorit de Sant) : il s'agit
pour la plus grande partie d'une insuffisance de dosage.
C'est un problme extrmement ancien ! En effet, lorsque la terra sigillata bnficiait d'une
rputation considrable, de l'antiquit au dix-huitime sicle, elle tait devenue si chre lachat
que seuls les rois et les notables y avaient accs : les ambassadeurs en apportaient volontiers en tant
que prsent de prix. Comme il sagissait dun mdicament rare et prcieux, et quen outre il venait
de pays lointains, il est probable que les illustres patients avaient tendance n'en prendre que des
doses infimes. De sorte qu' force de diminuer les prises, on en est venu des posologies
insuffisantes... suivies probablement d'un discrdit pour rsultats insuffisants.
Au XXe sicle, l'erreur a t reproduite, non pas cause de la chert du produit, mais parce que les
doses couramment utilises taient dsormais minimes. Peut-tre aussi a-t-on voulu standardiser des
quantits du mme ordre de grandeur que celles pratiques avec les mdicaments de synthse.
En ce qui me concerne, les posologies que jutilise sont bien suprieures, car je me suis toujours
base sur les consommations spontanes des humains et des animaux. Pour le traitement de la
gastro-entrite, le protocole prconis se base sur un dosage anthropomtrique sur la main du
patient quivalent 300 mg/kg de poids du patient rappelez-vous que, dans les conditions o je
travaille, aucun matriel de mesure nest gnralement accessible -, ce qui, pour un homme adulte,
correspond 24 grammes en une seule fois, ne renouveler que si la diarrhe reprend. Au regard
des dose pratiques par le docteur Stumpf (100g par prise pour le cholra), cette posologie est tout
fait modeste.

Avec cette posologie - hors cholra, mais diarrhes invasives incluses- les checs sont
exceptionnels, quel que soit le statut immunitaire du patient. Les rsultats sont acquis dans la grande
majorit des cas ds la premire prise, parfois seulement la deuxime, exceptionnellement en trois
ou quatre prises. Tout est rgl en quelques minutes, voire en quelques heures dans les cas les plus
graves.
Nous avons pleinement conscience que les autorits sanitaires ont eu normment de difficult
imposer dans le monde entier l'indispensable rhydratation, aux dpens des traitements
mdicamenteux prconiss au pralable, et nous admirons cette politique qui a sauv des milliers
d'enfants. Mais nous pensons qu'il peut tre envisageable aujourdhui de faire un pas
supplmentaire, et dtudier plus amplement une action complmentaire qui permet d'arrter la
dshydratation, en stoppant rapidement la diarrhe.
Dautant qu'il ne s'agit pas l d'un effet cosmtique , par masquage des symptmes ou
70
ralentissement du transit avec leur corolaire dangereux : la prolongation du portage des germes -
mais bien au contraire d'une relle dsinflammation de la muqueuse, accompagne dune inhibition
de ces mmes germes, avec souvent une capture de leurs toxines.
Mettez-vous un instant la place du parent qui doit se mobiliser toute la journe, et le plus souvent
pendant plusieurs journes d'affile, afin de faire boire tout instant son enfant une solution de
rhydratation orale... pas vraiment gastronomique. A sa place, ne prfreriez-vous pas assister
l'arrt de la diarrhe ? C'est le choix que font immdiatement les populations qui ont vu agir le
traitement, dautant quil soulage en une vingtaine de minutes les douleurs prouves par le petit
patient. Cest le choix que font nombre de nos pdiatres.
C'tait galement lopinion de madame Georgina Dufoix, lorsqu'elle tait Prsidente de la Croix
Rouge Franaise, et que nous collaborions avec son directeur de cabinet Michel Maurice en juin 91,
et envisagions ensemble la distribution de sachets d'argile. Michel Maurice disait : c'est trs
dangereux pour madame Dufoix sur le plan politique, mais cela lui correspond si bien sur le plan
idologique - elle aime institutionnaliser ce qui permet aux gens une autonomie quelle appuie ce
projet. Gardez ce projet pour nous, nen parlez plus personne, et nous nous revoyons en septembre
avec un responsable politique et un responsable mdical pour en tudier la faisabilit .
Malheureusement le 3 septembre de cette mme anne, Michel Maurice dt dmissionner de son
poste (affaire Ren Trager), et le projet repartit dans les cartons...
Il est temps de len ressortir, car chaque pays possde d'excellentes argiles thrapeutiques, en
gisements suffisamment abondants pour permettre partout une autosuffisance sanitaire sur ce plan.
71
*I) %S"(E PH"RM"C!#!(I9%E C RIS9%ES P!TETIE#S7
PREC"%TI!S D6EMP#!I ET C!TRE IDIC"TI!S
Bien sr l'ide d'ingrer cette membrane changeuse d'ions charge d'lments qu'elle pourra
partiellement dsorber (relarguer) dans le milieu intrieur, et susceptible de prendre dans la lumire
intestinale dautres lments, peut susciter de l'apprhension. Et pourtant lusage se perptue en
mdecine coutumire dans de nombreux pays : en France, une association de plusieurs milliers
dusagers prconise les silicates dalumine depuis plus de soixante ans, sans quaucun dommage
nait t mis en vidence chez ces personnes. Les thologues observant les animaux gophages
n'ont pas, eux non plus, not de consquences dltres de cette consommation.
Les smectites (bentonites et montmorillonites) sont autorises en tant qu'additif (E558) jusqu'
20g/kg, soit 2%, dans l'alimentation animale, par la lgislation europenne, l'European Food Safety
Authority (E.F.S.A)
[127]
. Les produits alimentaires issus de ces levages et destins la
consommation humaine ne sont soumis aucune rglementation particulire.
Avant d'accorder cet agrment, les autorits sanitaires ont examin les expertises concernant
l'ingestion d'argiles par plusieurs espces animales, le cochon en particulier, car cet animal est trs
reprsentatif de la physiologie humaine. Dans le document ci-dessus est cite une tude o 96
cochonnets sevrs ont t rpartis en quatre groupes complments 0%, 0,2%, 0,5% et 3% de
bentonite, en pourcentage de poids de la ration alimentaire, pendant 35 jours (cela correspondrait
6 mois de vie pour un humain). Aprs cette priode, globules blancs et rouges, hmoglobine,
phosphatases alcalines, protines et cholestrol se sont avrs normaux.
En alimentation humaine, une argile de type illite/kaolinite a reu un avis favorable en tant que
complment alimentaire, par la DGCCRF (la Direction Gnrale de la Concurrence, de la
Consommation et de la Rpression des Fraudes, bureau hygine)
[128]
.
En pharmacie, les argiles incluses dans les spcialits (kaolinites, attapulgites, smectites
bedeillitique et montmorillonite) ont d prouver leur non toxicit. A titre dexemple, outre les
indispensables expertises concernant laluminium, le laboratoire Ipsen distributeur du Smecta a
administr per os 200mg/ kg et 2g/kilo de smectite des rats et des chiens pendant 6 mois : aucun
signe fonctionnel ou organique de toxicit na pu tre mis en vidence.
1) 9uels pourr.ient Dtre les risques 4entuels :
.) Risque pour le 3oie :
Dsirant expliciter l'tiologie de la maladie de Banti, une cachexie africaine touchant des patients
vivant, par ailleurs, dans des socits gophages, le professeur Gallot, gastro-entrologue l'hpital
Rothschild de Paris, a nourri pendant un an (une priode de 30 40 ans l'chelle humaine) un
groupe de cent rats avec une alimentation compose pour un tiers d'argile une dose considrable -
72
dans l'espoir de prouver une toxicit hpatique.
Des examens anatomo-pathologiques rguliers sur animaux sacrifis et des sondes sur animaux
vivants ne mirent en vidence aucune modification ni fortiori aucune lsion du foie.
Malheureusement cette tude na pas t publie, car il sagissait dun chec
b) Risque 2e p.ss.-e s0stmique 2e l6.luminium :
Une publication rcente, concernant le rat
[30]
, ma proccupe : les animaux ayant consomm
volontairement ad libitum des argiles kaolinites deux couches pour 5% de leur ration
alimentaire, pendant une dure de 28 jours consommation sur le long terme , puisque cette
priode correspondrait, pour un humain, trois ou quatre ans de vie - montraient un taux
d'aluminium dans le sang multipli par 2,15, le foie x 3,6, le cerveau x 6,8, et les os x 2,53, par
rapport aux animaux tmoins, ce qui pourrait tmoigner d'une hydrolyse minime mais relle - de
ces argiles dans le parcours digestif.
A l'oppos, les rats de l'exprience qui consommaient des argiles smectites trois couches ont vu
leur taux d'aluminium dans le sang et les os baisser (divis par 3,3 et par 2,5 respectivement),
par rapport aux animaux du lot tmoin qui n'avaient pas consomm d'argiles, la surcharge crbrale
en cet lment tant nanmoins augmente (x 2,11). Cette baisse dans le sang et les os se rfrait
peut-tre aux capacits d'adsorption importantes des argiles Te/Oc/Te, permettant de dcontaminer
un consommateur pralablement intoxiqu. Dj, dans lantiquit, les informateurs de Galien lui
avaient prcis que les silicates dalumine taient administrs aprs lintoxication, pas avant.
Un passage systmique de laluminium est explorer avec soin, car ce mtal peut avoir une toxicit
crbrale, des doses nanomolaires en aluminium pouvant induire lexpression de gnes pro-
inflammatoires et pro-apoptotiques dans les cellules du cerveau chez lhomme
[129] [130] [131]
.
Jai pu entrer en contact avec lauteur de cette tude, le docteur Franois Reichardt (27 novembre
2012). Il ma assure que lon ne pouvait tirer aucune conclusion de ces chiffres, car la
mthodologie utilise navait pas t rigoureuse. En outre, la recherche dun passage systmique
de laluminium ntait ni le but premier ni le but second de ltude, il ne sagissait que de
rsultats annexes peu significatifs sur le plan statistique, mais quil considrait nanmoins comme
intressants.
Enfin, la physiologie du rat est malgr tout assez diffrente de la ntre, puisquil suffit que cet
animal consomme la moiti dune tablette de chocolat noir pour quil meure empoisonn par la
thobromine. Le chien, quant lui, peut dcder sil consomme une plaquette entire de ce
produit par 10 kilos de son poids.
Pour approfondir le sujet, jai contact Madame Florence Burenfosse, du CNITV (Centre National
dInformations Toxicologiques Vtrinaires), le centre de rfrence en la matire (16 novembre
2012) : elle slve vigoureusement contre les extrapolations dune espce une autre, rappelant
que les AINS provoquent systmatiquement des insuffisances rnales chez le chien et le chat, et
quune dlicieuse (pour nous) tarte loignon peut tuer nos animaux familiers par hmolyse, et que
le lapin est bien moins sensible que lhumain au poison mortel (pour nous) de lamanite phallode.
Rappelons que laluminium fait partie de la structure du minral, elle est un lment constitutif
73
du cristal argileux. Pour que laluminium puisse passer dans le sang, il faudrait que la kaolinite
et/ou smectite soit dtruite. Pour Madame Burenfosse, les travaux sur le rat sont difficilement
transposables lhumain, car les pH digestifs et les systmes bactriens diffrent. Or ils sont
dterminants dans cette question. Cest galement lopinion du docteur Lecointre (Saint-Priest, 69)
gastro-entrologue vtrinaire interrog la mme date : jamais dans les publications ou dans les
congrs na-t-il entendu, de la part de chercheurs ou de ses confrres, le moindre soupon de
toxicit de ce type avec les argiles.
Sur le sujet de l'aluminium, les tudes publies par le laboratoire Ipsen, distributeur de Smecta et de
Bdlix (argiles smectites) ont donn les rsultats suivants :
-
In vitro, la diosmectite (smectite dioctadrique) maintenue un pH de 1 pendant 4
heures libre au maximum une quantit de 0,6 pour mille daluminium, un pH de 9
aucun aluminium nest libr. (pour rappel pH estomac de lhomme 1,5 la nuit, 5
en dbut de digestion, pH duodnum 7,6, pH intestin grle 7,1 8,2)
-
40 chiens beagle, mles et femelles, ont t rpartis ; lot T (tmoin), lot A : 150
mg/kg/jour, lot B : 750 mg/kg/jour, lot C : 1.500 mg/kg/jour, lot D : 2.250
mg/kg/jour de diosmectite, administre quotidiennement pendant 52 semaines, soit 1
an. Aucune diffrence daluminium plasmatique na t note entre les chiens traits
et les tmoins en cours et en fin dessai.
-
16 volontaires humains ont ingr la dose habituelle de 6 9 grammes par jour
pendant un mois. Le seul critre de contrle a t l'aluminmie, non modifie. Il est
dommage que lexcrtion urinaire nait pas t note.
Il serait intressant davoir des tudes similaires sur les argiles kaolinites ( deux couches ).
De nombreuses tudes ont explor la possibilit dun passage systmique daluminium : mais
laluminmie reste toujours en dessous du seuil de dtection, mme lorsque les mesures sont faites
avec le systme INAA (Instrumental Neutron Activation Analysis), ce qui est probablement
imputable sa liaison de novo avec la silice, prcdemment voque.
LINAA permet de dterminer la concentration en lments majeurs et lments traces, en
soumettant lchantillon un flux de neutrons. Cela produit des radionuclides, qui, en se
dgradant, vont mettre des rayons gamma dont les nergies sont caractristiques de chacun deux.
La comparaison de lintensit de ces rayons gamma avec un standard de rfrence permet alors de
mesurer la concentration respective de chacun des diffrents radionuclides. Cette mthode
danalyse est extrmement sensible.
c) Risque 26.nmie :
Les capacits d'adsorption des argiles ne pourraient-elles pas entraner une carence minrale par
captation, dans la lumire intestinale, d'lments minraux utiles de la ration alimentaire ?
Paradoxalement, les gophages, tudis par les premiers observateurs occidentaux dans des rgions
dargiles riches en fer, taient souvent atteints d'anmie ferriprive. La gophagie pouvait-elle en tre
l une des causes ou lune des consquences ?
soit la gophagie tait le fait premier, responsable de lanmie, la consommation de
silicates dalumine ayant entran l'adsorption intra-luminale des mtaux de la ration,
74
soit la carence pralable en fer dans la ration habituelle avait prcd lingestion de
silicates d'alumine, et quelque apptence alimentaire avait peut-tre port les anmis
vers ces matriaux riches en fer.
La controverse fit rage pendant une vingtaine dannes (des annes 1960 aux annes 1980).
Les experts conclurent finalement que ctait la carence en fer qui prcdait la gophagie.
Conclusion porte par le professeur Serge Hercberg, spcialiste reconnu de l'anmie, que jai
rencontr personnellement sur ce sujet il y a une quinzaine dannes.
Largumentaire des experts est que lanmie, trs frquente dans ces populations, induit des
modifications des enzymes crbraux mtallo-dpendants, ce qui entrane un comportement
alimentaire aberrent ou pica. Le pica est un trouble alimentaire caractris par l'ingestion durable
(plus d'un mois) de substances non nutritives (terre, craie, sable, papier, etc.).
A contrario, nos observations nous portent r-explorer lautre hypothse : il nous a souvent
sembl constater chez certaines personnes carences un apptit spcifique pour des argiles
particulirement riches en fer, ou en calcium. Ce comportement est-il salvateur, car il anticiperait
une assimilation permettant de lutter contre la carence ? Ou destructeur dans le cas o cette argile
renforcerait cette carence ?

Peut-on vritablement envisager la rmanence chez ltre humain dune facult inne trouver
naturellement dans son environnement ses ressources vitales, sous quelque forme quelles soient ?
Nous ne disposons pas de support scientifique pour tayer cette hypothse dans le cas humain. Mais
les dcouvertes rcentes en zoopharmacognosie chez lanimal nous apportent des lments qui
pourraient peut-tre lui donner quelque crdit.
Des tudes rcentes dmontrent que le fer des argiles smectites peut tre assimil en partie par
l'organisme, puisque l'ingestion de ces minraux augmente la teneur sanguine en fer du
consommateur
[132]
. Pourtant quelques cas daffaiblissement progressif suivi de dcs, chez des
personnes prsentant un apptit dmesur pour les argiles, ont t dcrits. Cette forme de suicide
tait, parait-il, pratique au sicle dernier par certains esclaves africains, qui ne shabituaient pas
leur nouvelle condition de captifs en Amrique. Certains matres firent fixer sur le visage de leurs
esclaves des masques en mtal destins empcher cette pratique
Sola dosis fecit venenum affirmait Paracelse. A forte dose, tout peut tuer, mme leau. Mais hors
ces cas limites, si une destruction de la structure argileuse et un passage sanguin de laluminium
taient prouvs, on pourrait envisager que ce dernier se fixe sur la transferrine et entrave son action.
Ce thme mriterait donc, mon avis, dtre explor davantage, afin de pouvoir disposer de
conclusions plus slectives.
2) Risque 2e c.rence en Einc :
La question du zinc fit galement controverse dans les annes 60 : elle est exemplaire. Ltude des
publications sur le syndrome anmie, hpatosplnomgalie, retard staturo-pondral et
pubertaire illustre parfaitement cette controverse :
75
En 1961, Prasad publie une tude trs remarque sur des cas de nanisme associs la gophagie en
Iran (Syndrom of iron deficiency, anemia, hepatosplnomegaly, hypogonadism, dwarfism and
gophagia
[133]
). Mais deux ans plus tard (1963), il observe en Egypte le mme syndrome... sans
gophagie
[134]
, et ds les premires lignes de cette nouvelle publication cite sa prcdente tude,
dont il cite le titre in extenso, en omettant tout bonnement le and geophagia final - et
dterminant - de celle-ci ...
Quant Halsted, qui cosignait avec Prasad en 1961 les thses de chlation du fer, du zinc et du
potassium, il retourne examiner les patients iraniens atteints de nanisme sept ans plus tard (1968), et
dans cette deuxime observation insiste bien plus sur le phytate du pain comme facteur causal
[135]
.
Puis publie en 1972 un troisime travail qui cette fois innocente la gophagie
[136]
. En 1968, quatre
ans auparavant, cet auteur insistait encore sur un effet pernicieux de lingestion dargiles, influenc
probablement en cela par le travail de Minnich
[137]
, mais ds 1970 il constate que des rats
pralablement carencs en zinc parviennent prendre celui-ci sur le rseau cristallin des argiles et
l'assimiler
[138]
.
Farid et Schulert, qui avaient accompagn Prasad en Egypte en 1962, retournrent quatre ans plus
tard sur place, pour valuer les jeunes nains tudis prcdemment : ceux-ci, non traits, taient
dsormais semblables en tous points aux autres villageois. Leur dveloppement stait donc
simplement avr tre plus lent
[139]
.
La encore, les hypothses sur le rle de largile dans ces pathologies taient fortement charge, ce
qui a sans doute pollu lobjectivit de lanalyse.
e) Risque 2e cont.min.tion c/imique :
En ce qui concerne la gophagie humaine et le prlvement d'argiles par les peuples coutumiers, il
est essentiel, bien entendu, que les gisements utiliss n'aient pas t pollus par l'activit humaine et
industrielle. Sinon une contamination partielle (le plus souvent par le plomb, le cadmium ou par
l'arsenic, voir plus haut) est possible.
Les fournisseurs d'argiles sont heureusement astreints des contrles portant sur :
la qualit bactriologique
la prsence ventuelle de mtaux lourds
2) Contre in2ic.tions 2es silic.tes 2,.lumine
Les silicates d'alumine ne doivent pas tre utiliss par voie interne en cas d'insuffisance rnale
grave. Dans ce cas, des surcharges en fluor seraient possibles (une quantit non ngligeable de fluor
peut se substituer aux ions oxygnes et aux hydroxyles), et des surcharges en potassium ont pu tre
observes
[140]
.
Les argiles ne doivent pas tre utilises en cas d'antcdents d'occlusion, ou de maladie
comportant un risque d'occlusion du tube digestif. En revanche, elles ne provoquent pas
76
d'occlusion de novo
[141]
.
=) Inter.ctions .4ec 2,.utres subst.nces
Le principal problme pos par la thrapeutique avec les argiles est qu'il est gnralement prfrable
de les ingrer distance des autres mdicaments. Les silicates dalumine n'altrent pas l'absorption
des drogues acides ni celle des drogues amphotres, mais retardent l'absorption des molcules
basiques et leur pic plasmatique. Cependant laire sous la courbe demeure identique. Aucune
interfrence avec la phnylbutazone, l'aspirine, et le diclofnac, mais en revanche une modification
de la cintique avec la cortisone, la rifampicine, et le diazepam. L'action du propanolol est
annihile, car il est adsorb 94 % et trs peu relargu
[142]
.
Comme le praticien n'a pas ce type d'information sur les molcules qu'il prescrit, il est prfrable de
recommander au patient de prendre les autres mdicaments avant les silicates dalumine une
demi-heure suffit, lorsque la prise seffectue jeun. Si les autres mdicaments sont pris aprs les
silicates dalumine, un intervalle de deux heures au minimum (quatre heures pour les antibiotiques
de la famille des quinolones) est souhaitable.
Lassociation du traitement argileux des huiles et corps gras dorigine vgtale et animale ne pose
aucun problme. Le cas dun traitement par voie interne associ lingestion dhuile de paraffine
(huile minrale) nest pas tranch ma connaissance et mriterait un approfondissement.
=) E33ets in2sir.bles possibles
Certaines argiles peuvent favoriser la constipation sur terrain prdispos. Ce problme diminue
lorsquon les ingre au coucher. On peut prfrer rduire la posologie : il est rarement ncessaire de
suspendre le traitement pour ce motif. Dautres argiles, riches en magnsium, et/ou gonflantes,
peuvent, l'inverse, favoriser le transit.
Quelques cas de fcalomes ont t dcrits chez des malades psychiatriques souffrant de pica.
>) (rossesse et .ll.itement
La grossesse tait l indication principale des ingestions dargiles en mdecine coutumire.
Les scientifiques ont actuellement un regard bien plus favorable sur ces minraux que celui de leurs
prdcesseurs des annes 60 : autant on accusait autrefois cette ingestion de tous les vices et
malheureusement la plupart des mdecins, faute dtre informs, continuent colporter ces apriori
autant on lencense aujourdhui en la gratifiant de toutes les qualits ! Les tudes rcentes
documentent abondamment les apports bnfiques des silicates dalumine en macro et micro
lments, pendant cette priode de la vie gnitale o leur prsence est si cruciale.
Entre ces deux extrmes, il faut raison garder : les argiles sont trs courtises actuellement en
77
tant que nanomatriaux pouvant vhiculer mdicaments et oligo-lments tels que cuivre, zinc,
argent ou slnium. Ces recherches seront trs certainement accompagnes danalyses
toxicologiques pousses permettant de valider - ou non - lusage que les peuples traditionnels
faisaient de ces minraux sur le long terme : en effet, certains groupes humains (Amrique Centrale,
Ocanie) en parsemaient leurs aliments tout au long de lanne. Bien sr il est essentiel que les
argiles choisies soient exemptes de polluants naturels, industriels et environnementaux.
Si leur ingestion long terme voit son innocuit confirme, la priode de lallaitement semblerait
galement favorable la prise dargiles, dans la mesure o celles-ci pourraient contribuer purer
le corps de la mre de nombreux toxiques, qui ne risqueraient plus dtre limins par le lait
maternel, un monctoire prfrentiel chez les mammifres.
Enfin, en mdecine vtrinaire, lorsque les animaux doivent faire face un changement de rgime
alimentaire, les argiles sont systmatiquement utilises. Une supplmentation de ce type pourrait
peut-tre aider aussi nos bbs humains en priode de sevrage, et contribuer leur permettre de
sadapter sans encombre aux germes nouvellement rencontrs, ainsi quaux contaminants de notre
environnement.
Figure 16 : Les argiles comme condiment (cercle noir) et comme aliment de survie (cercle noir/blanc) en Ocanie
[50]
78
*II) PR!P!SITI!S DE RECHERCHE P!%R DE !%*E##ES
"PP#IC"TI!S7 PR!T!C!#ES E*IS"(E"$#ES
A la lumire des utilisations coutumires et modernes des silicates d'alumine, des publications sur le
sujet, et de mes quarante annes en close contact avec ces produits, jaimerais prconiser pour
les annes venir plusieurs voies de recherche, dans des domaines o laction des argiles semble
positive et constante.
Ces propositions se dclinent plusieurs niveaux :
En mdecine de ville
En pratique hospitalire
En situation de voyage
En situation durgence sanitaire avec risque dpidmie : prvention daccidents collectifs.
Les espces minrales utiliser sont principalement les trois couches Te/Oc/Te : smectites de
type montmorillonite, bedeillite ou bentonite, et illites. En officine, les espces minrales trois
couches sont prsentes actuellement dans les spcialits Smecta, Bdlix et Glox (attention : ce
dernier contient, en sus des 2,5 grammes de smectite, de lhydroxyde daluminium 425 mg, de
lhydroxyde de magnsium 450 mg, excipient sorbitol 70% cristallisable, correspondant 500 mg
par sachet, saccharose 2,5 gr, arome mirabelle et menthol, conservateur, thanol 230 mg, suspension
buvable 2,4 % dalcool).
En pharmacie, on peut galement acheter des paquets de 300 grammes dargile en poudre dite
verte . La couleur dune argile est le plus souvent confre par des ions de compensation poss
sur la surface (couleur verte cause du fer ferreux, du cuivre ou du nickel, par exemple) et non par
la structure du cristallode. Nanmoins, lexprience nous a montr que ces argiles vertes sont
toujours des mlanges forte dominante trois couches , ce qui correspond notre objectif.
Dans la pratique, il est ncessaire et suffisant que ces argiles aient un pourcentage de trois
couches suprieur ou gal 20%. Cest pourquoi il est essentiel deffectuer des analyses en
diffraction de rayons X sur les chantillons issus de gisements dont on envisage lutilisation.
Les pharmacies vendent aussi des blocs dargile verte sche, appels cailloux dargile ou
argile concasse . Contrairement aux argiles vendues en poudre, ces blocs nont pas subi de
procdure physique permettant dter le sable qui leur tait associ dans le gisement. Elles sont
donc moins appropries pour lingestion.
Les argiles blanches en poudre en paquets de 300 grammes sont des kaolinites en majeure partie
(argiles deux couches ou Te/Oc). Quant aux argiles rouges en poudre, elles sont trop diverses
pour que lon puisse les catgoriser, mais savrent intressantes par leur richesse en fer.
Les protocoles que nous donnons titre indicatif dans ce chapitre sont ceux avec lesquels nous
avons pu observer, en situation durgence dans les communauts dfavorises, une efficacit et une
scurit constantes. Les patients les plus pauvres ne peuvent que difficilement accder aux
spcialits, trop onreuses pour eux, ou peu accessibles gographiquement. J'ai donc adapt les
79
protocoles aux argiles en vrac, et mme aux argiles dextraction locale, sous rserve quelles aient
t slectionnes, rcoltes et prpares avec soin (voir protocole en Annexe). Nous vous
proposerons donc un double protocole (spcialits / argile verte en poudre), tenant compte de cette
exprience en milieu dfavoris.
1) En m2ecine 2e 4ille
.) C.p.cits .nti1re3lu5 c/eE le nou4e.u1n
Des essais ont t publis dans les cas du reflux gastro-sophagien chez le nouveau-n,
[143][144]
Le
deuxime essai rfrenc, en double aveugle contre placebo et portant sur 20 nouveau-ns, dont 10
prenaient de la smectite (3g par jour de Smecta), a montr chez les patients traits une diminution
des reflux acides pH<4 (p<0,05) et trs acide pH<3 (p<0,01) ainsi que du temps pass ces pH
(respectivement p<0,05 et p<0,01).
Lindication est encore peu utilise, et cest dommage car la pratique semble confirmer une
amlioration symptomatique importante et rapide : tout se passe comme si les argiles contribuaient
une mturation plus rapide du cardia.

Protocole envisageable :
Avec les spcialits Smecta et Bedelix :
3 grammes par jour, dans 50 millilitres deau, rpartir aprs les diffrents repas.
Avec les argiles vertes en poudre :
Une cuillre caf rase en dispersion dans 20 ml deau (flacon de 30cc avec compte-gouttes bout
rond). Aprs 10 mn de repos, remuer la prparation et la prsenter aux lvres du bb pour
ingestion, en observant bien ses ractions. Pass leffet de surprise, il accepte volontiers le mlange.
Administrer la prparation aprs chaque repas, jusqu ce quil ne dsire plus poursuivre. Respecter
ce refus. Renouveler ladministration aprs le repas suivant, en donnant de nouveau jusquau refus.
Bien entendu cette mdication ne dispense pas de la position dclive 30 degrs.
S0mptom.tolo-ie 3onctionnelle intestin.le
Quelques publications rcentes, peu connues malheureusement, traitent de l'efficacit de smectites
dans le syndrome du colon irritable
[145] [146]
. Dans la premire tude, de phase III randomise en
double aveugle versus placebo portant sur 104 patients, o la posologie tait de 3 fois trois grammes
par jour bien trop faible, l encore les rsultats furent patents en ce qui concerne la diminution
de la douleur et de l'inconfort (score visuel analogique amlior de 10%), mais pas en ce qui
concerne la frquence des selles, la diminution de leur urgence ou l'amlioration de leur
consistance.
Une diminution des ballonnements fut cependant constate dans le groupe smectite. Dans la
deuxime tude (566 patients), galement randomise en double aveugle versus placebo,
80
l'amlioration de la douleur et de l'inconfort, value par le test visuel analogique (E.V.A.), montra
un rsultat significatif en faveur de la smectite chez les patients constipation prdominante. Pas
d'autre diffrence significative entre le groupe trait et le groupe placebo, mme en ce qui concerne
les ballonnements.
Protocole envisageable :
Avec les spcialits Smecta et Bedelix : deux sachets de trois grammes, trois fois par jour.
Avec les argiles vertes :
Dans le cas de maladie de Crohn, les mdecins de la SFEM prcdemment cits (cholra
Madagascar) conseillent une cuillre soupe rase de poudre pour un verre d'eau, trois fois par jour,
vise symptomatique. Cela permet aux patients de rduire les douleurs, normaliser les selles, et
retrouver une qualit de vie satisfaisante
[147]
.Cette posologie peut tre tendue aux affections
fonctionnelles intestinales.
!50urose
Les proprits antiparasitaires semblent patentes vis vis des oxyures et mriteraient de faire lobjet
dessais, car cette pathologie, mme si elle ne prsente pas de gravit, est source dinconfort pour
les jeunes patients. Dans les pays dvelopps de nombreux nourrissons et enfants - et parfois aussi
des adultes - soufrent doxyuroses, qui pourraient tre soulages et probablement rsolues par
lingestion de silicates dalumine.
Protocole envisageable :
Avec les spcialits : les laboratoires nayant pas encore explor les capacits antiparasitaires de
leurs spcialits, nous ne pouvons pas indiquer de posologie dans cette indication.
Avec les argiles vertes , on peut envisager, en priode de crise (scotch-test positif,
dmangeaisons lanus, toux nocturne, onychophagie, nervosisme, agitation) la prise au coucher
dune deux cuillres caf de poudre mise en suspension 10 mn dans un verre deau, mlanger
avant de boire, pour les enfants. Une deux cuillres soupe pour les adultes.
Pour le nourrisson, le protocole dcrit prcdemment (1cuillre caf rase dans 30 ml deau, le
mlange tant donn ad libitum) donne dexcellents rsultats. 24 48 heures aprs la prise, il y a
vacuation de parasites morts.
Prop/0l.5ie
Nos organismes subissent quotidiennement lassaut de multiples additifs alimentaires :
conservateurs, rehausseurs de got, mulsifiants, et autres dulcorants inclus dans nos produits
alimentaires. On peut envisager deffectuer plusieurs fois par an une dtoxication prophylactique,
pendant une dizaine de jours ( distance dautres mdications ventuelles).
81
Protocole envisageable :
Pour les adultes : un sachet des spcialits Smecta ou Bedelix, ou une cuillre caf dargile
verte pralablement mise en suspension dans leau, dix minutes au minimum, une douzaine
dheures de prfrence. Boire au moment du coucher si lon est prdispos la constipation. Bien
mlanger pour remettre la poudre en suspension avant dingrer. Pour les enfants de moins de 6 ans,
demi-dose, pour les moins de deux ans, quart de dose.
2) En pr.tique /ospit.li<re C Centre "ntipoison
Dinnombrables poisons peuvent tre ts de notre tractus digestif par les argiles. Dans le cas de
lintoxication au paraquat, on a pu prouver que bentonite et montmorillonite calcique (terre fou-
lon) sont encore efficaces trois heures aprs la prise, et mme jusqu dix heures
[81]
.
Lefficacit des argiles trois couches est semblable celle du charbon activ, mais bien
moindre cot, et avec une meilleure disponibilit. Il serait souhaitable de promouvoir leur utilisation
systmatique avec ou sans le charbon, avec qui elles peuvent tre associes - dans les services
durgence, notamment en cas de manque dinformation sur le toxique incrimin.
Lorsque lon cherche vacuer un toxique pralablement ingr, on peut administrer du charbon
activ, et/ou un silicate dalumine en dose unique, afin de diminuer labsorption digestive dans lin-
testin grle en fixant ces substances par adsorption, ce qui a pour effet de minimiser leur passage
systmique (interrompt le cycle entro-hpatique). Mais depuis quelques annes on sintresse ga-
lement ladministration itrative dadsorbants, dnomme dialyse intestinale ou entrodia-
lyse :
Ce processus permet de limiter le phnomne de dsorption de substances initialement captes, et
de fixer les molcules cycle entro-hpatique ou entro-entrique. La colonne dadsorbant pr-
sente dans lintestin grle ralise une dialyse intestinale rtrograde des molcules prsentes dans le
sang, grce la cration dun gradient de concentration de la substance entre le sang et la lumire
digestive. Ladministration de doses rptes peut rvler toute son importance en cas dinsuffi-
sance hpatique ou rnale.
Protocole envisageable :
Avec largile attapulgite (palygorskite) ou avec la zolite :
Lactapulgite est une spcialit dont largile, de lespce minrale attapulgite, a t active
par un processus spcifique. La forme en fibres de ce silicate dalumine lui confre des
capacits dadsorption trs puissantes (usage dconseill en cas de mgacolon et de facteurs
favorisants et/ou antcdents docclusion).
La zolite est un minral proche des argiles, fort pouvoir dcontaminant.
Ces deux produits seraient les plus indiqus dans cette indication, car ils possdent des capacits
dadsorption considrables, mais ne gonflent pas dans le tube digestif. Des tudes seraient
souhaitables afin de valider cette indication, car ces produits savreraient trs utiles en situation
durgence (empoisonnement, volontaire ou non). Nous ne les prconisons pas en usage rgulier, car
82
leur innocuit sur le long terme prsente encore quelques incertitudes.
Comme avec le charbon activ, le mode de prescription le plus intressant est la prise itrative.
Chez ladulte, on peut envisager :
-
avec lactapulgite une dose de charge de 150 grammes pour ladulte (50 sachets)
-
avec les argiles en poudre, une dose de charge dun gramme par kilo dargile, en
prfrant cette fois une argile blanche de type kaolinite, mais trs finement
divise. Elle sera donne en une fois, ou divis en quatre doses, une pour chaque
heure. Aprs ces quatre heures : administration horaire de 12,5 grammes (doses
itratives = effet cintique suprieur et meilleure tolrance). Le ratio souhait dose
dadsorbant/ dose de toxique est de 10 :1.
Chez lenfant, la dose de charge dun gramme par kilo habituellement prconise peut savrer
insuffisante. Administrer plutt 10 20 grammes chez lenfant pesant moins de 10 kg, 20 grammes
chez lenfant de 10 15 kilos, 20 30 grammes chez lenfant de 15 20 kilos, 30 50 grammes
pour les enfant de plus de 20 kg (donner dans un rcipient opaque bec verseur).
Pour des utilisations de silicates dalumine en grande quantit, il est dconseill dutiliser des
argiles de type smectite (bentonite, montmorillonite ou bedeillite) : certes leur fort pouvoir
dadsorption est un argument en leur faveur, mais leur capacit de gonflement nous porte leur
prfrer dautres espces minrales. Nous mettons donc quelques rserves quant leur
prconisation en doses consquentes dans lintoxication au paraquat (Dorosz 2013).
=) En situ.tion 2e 4o0.-e
Le tourisme de masse se dveloppe travers le monde : nous voyageons de plus en plus. Qui ne
saute sur loccasion de passer quelques jours au soleil lautre bout du monde ? Or ces opportunits
nous mettent en contact avec des germes vis--vis desquels nous navons aucune immunit
personnelle, et le voyage sera bien trop souvent gch, voire interrompu par un rapatriement.
Depuis vingt ans je vis dans les endroits les plus insalubres de la plante : avec les populations
locales en contact direct (immersion), je mange le mas avari, je bois leau pollue. Et pourtant, pas
de problme sanitaire sauf si joublie dingrer plusieurs fois par jour de la poudre dargile.
Double bnfice : dabord elle rend leau locale potable. Puis ses milliards de particules sincluent
dans le mucus intestinal, o elles pigent mesure les contaminants dangereux prsents dans la
nourriture que je consomme par ailleurs. Pas moyen de tomber malade. En revanche, lorsque je me
dplace avec un groupe de touristes, pourtant surquips en antiseptiques et antibiotiques, je suis
rgulirement sollicite par mes compagnons, en proie la turista ou pire Dans ce cas :
Protocole envisageable :
En cas de turista dclare, 300 milligrammes de poudre dargile verte par kilo de poids du
patient (voir mesure anthropomtrique), parsems en pluie la surface dun verre deau : laisser la
poudre tomber au fond, sans remuer, et attendre 10 minutes. Pass ce dlai, mlanger avec un
instrument en plastique alimentaire ou bois naturel (pas de mtal, ni de bois peint, trait, et/ou
vernis), et boire le tout. Cette posologie est renouveler si la diarrhe reprend. A dfaut
83
dinstrument de mesure, voir mesure anthropomtrique.
Avec les spcialits : Smecta 3 sachets 3 fois par jour. Suspendre ds rsolution du symptme.
>) En situ.tion 26ur-ence s.nit.ire .4ec risque 26pi2mie C
pr4ention 26.cci2ents collecti3s
En cas de catastrophe, lapprovisionnement en eau potable est un problme urgent et crucial pour
les populations, quil sagisse de situations de conflits, daccidents climatiques, dpidmies, ou
mme de contaminations nuclaires.
Ces vnements peuvent prcipiter des populations entires sur les routes, et/ou les priver daccs
leau potable en quelques heures, comme on a pu en tre tmoin en France lors des grandes
temptes de 1999, ou New York rcemment. Car dans les pays dvelopps les chteaux deau se
remplissent la nuit grce llectricit. En consquence, une seule nuit sans courant suffit nous
priver totalement deau potable.
Les distributions de bouteilles et la mise disposition de rservoirs et camions citerne peinent
souvent se mettre en place, dautant que les routes peuvent avoir t endommages.
Il est essentiel dsormais que chaque pays prvoie de pouvoir rpondre dans lurgence aux besoins
deau salubre de sa population, et les argiles peuvent rpondre massivement ces besoins.
a) eau
b) pidmies
c) nourriture
d) dcontamination
.) E.u
Dans le cas de dplacement de population et de risque dpidmie : traitement systmatique des
eaux disponibles, au niveau individuel dabord (protocole ci-dessous), puis relay par de petites
units mobiles qui ncessiteraient dtre tudies : lingnierie de tels systmes devrait faire lobjet
de recherches en vue de solutions adaptes pouvant tre mises en place en urgence. Des stocks
dargiles trois couches devraient tre constitus par les autorits gouvernementales.
A titre individuel : En prvision de situations durgence, se procurer une gourde dont lintrieur est
en vitrocramique (le contact des silicates dalumine avec le mtal est viter). Remplir avec leau
disponible, en filtrant travers plusieurs paisseurs de tissus sil y a des particules en suspension ou
si lon suspecte des parasites (ufs), puis ajouter un bloc dargile verte (argile en cailloux , ou
concasse ) de la taille du goulot. Laisser reposer 10 minutes avant la premire ingestion, et par la
suite remuer systmatiquement avant de boire. Prendre soin demmener cette gourde avec soi en
cours de journe, afin de pouvoir r-ensemencer rgulirement le tractus digestif avec la
prparation. Faire une nouvelle prparation une fois par 24 heures.
A dfaut de gourde, prendre une bouteille en plastique, et mettre un caillou dargile de la taille du
84
goulot pour 1 litre deau locale, ou 4 cuillres soupe dargile trois couches . (smectites, illites).
i) Epi2mies
Prvention du cholra, et autres infestations et intoxications intestinales. Pour un adulte, 1 cuillre
caf de poudre d argile verte (ou un sachet de spcialits base de smectites) quatre fois par
jour, mise en suspension 10 minutes, puis ingre aprs mlange. Pour un enfant cuillre caf.
Si lon ne dispose que d argile blanche ou kaolinite : multiplier les doses par quatre.
A Mopti, au Mali, ce protocole prventif a t diffus par mes correspondants infirmiers pendant les
priodes dpidmie de cholra, et aucune des personnes traites ainsi na t atteinte par la
maladie. Au Rwanda, dans les camps de rfugis, une personne atteinte de cholra tait volontiers
jete hors du groupe, emporte au loin et abandonne dans un foss par ses parents et compagnons
dinfortune, qui cherchaient, par ce moyen radical, se protger de la contagion
ii) Pnurie .liment.ire
Comme nous lavons vu :
-
lingestion dargiles ne nourrit pas, mais elle permet une assimilation accrue des
nutriments, en particulier de leurs composants lipidiques (voir tudes vtrinaires) ;
-
les silicates dalumine ingrs en grande quantit ralentissent le transit, ce qui
favorise galement lassimilation ;
-
si lon est amen consommer des aliments auxquels notre flore intestinale nest pas
accoutume, ou des aliments de mauvaise qualit, contenant des germes, toxines,
mycobactries, ou composs secondaires toxiques, les milliers de particules de
silicates dalumine pourront contribuer la dcontamination de la ration.
iii) Dcont.min.tion
Dans le cas de risque nuclaire, la dcontamination radioactive par chlation des radionuclides -
dj largement pratique dans les levages - doit tre mise disposition des populations civiles. Les
argiles captent facilement le csium radioactif, et peuvent aussi aider vis--vis du strontium
radioactif, lefficacit vis vis de l'iode radioactive (lectrongative) tant moindre.
Trois expriences notables sur ce dernier sujet :
des rats qui l'on a donn du csium
134
par injection et par voie orale (10% de la ration) ont
pu doubler l'limination du contaminant par les selles grce des argiles
[147]
.
des vaches, moutons et rennes, bnficiant de l'ajout de 500 mg de bentonite par kilo de
poids de leur ration alimentaire, ont montr une rduction de 50% du csium dans leur lait et
viande. L'ajout de 2 grammes par kilo de poids amenait une rduction de 80%
[78]
.
des brebis, qui lon a fait ingrer un sol contamin artificiellement avec du csium
radioactif, pour reproduire les conditions dun accident nuclaire, ont pu montrer que le
csium consomm restait li aux argiles inclues naturellement dans le sol, puis ressortait
sans encombre avec les selles
[76]
.
85
Lapplication lhumain doit faire lobjet dtudes en vue de potentielles - et malheureusement de
plus en plus probables - situations durgence et accidents contaminants (cf. Japon). Cest un
domaine quil parait impratif et urgent de dvelopper.
Comme nous venons de le voir, les argiles peuvent apporter une rponse efficace et reproductible
dans ces domaines, dont lenjeu est vital. Elles prsentent encore, dans ces contextes, un avantage
supplmentaire : elles nont pas de date de premption, et restent actives pendant de nombreuses
annes, condition davoir t stockes sous forme sche, labri de lhumidit.
86
87
*III) C!C#%SI!
Cette thse a pour objectif de faire le point sur les usages thrapeutiques occidentaux des argiles, de
faire le rapprochement avec leur usage dans de multiples cultures traditionnelles, et de relever les
pistes pertinentes qui permettraient dlargir les indications dans notre pharmacope.
Largile fait partie de mon parcours professionnel depuis quarante ans, jai pu en prouver
lefficacit dans de nombreux contextes humanitaires, environnement qui ma aussi permis dtre
tmoin de leurs indications traditionnelles travers le monde. Ces expriences ont contribu la
matire de cette thse en tant quexprience de terrain, et me servent de support pour les
propositions thrapeutiques.
Les argiles sont notoirement efficaces pour toute une srie daffections, mais la comprhension de
leur mode daction est encore embryonnaire : les mcanismes explicitant leffet des silicates
dalumine sur la sant sont complexes, et certains rsultats demeurent actuellement peu explicits.
Nous avons propos pour chaque pathologie des hypothses de mcanismes, notamment :
effet de barrage vis--vis de molcules toxiques, par inclusion de particules argileuses dans
le gel muqueux du tube digestif
action anti-inflammatoire et cicatrisante par les proprits combines du silicium et de
laluminium
englobage des germes par l effet sable des milliers de particules
captation par adsorption et absorption, suivie ou non de dsorption
effet dadhrence
modification des changes hydriques, hydratation et dshydratation
modifications de pH
action spcifique des cations accompagnateurs (naturels ou modifis)
Bien avant l'apparition des premiers hommes, c'est bel et bien la vie sur la plante que les argiles
auraient contribu crer : catalyseurs et matrices protectrices, ces rassembleurs et slectionneurs
datomes ont pu mettre les premires molcules l'abri des mortels ultra-violets. Les silicates
d'alumine ont la proprit de prendre l'nergie dans l'environnement, la stocker et la transfrer,
grce la capture d'lectrons dans les irrgularits de leur structure cristalline.
Une nouvelle branche de recherche a vu le jour rcemment, la gologie mdicale, qui tudie
spcifiquement l'impact des matriaux gologiques sur la sant de l'homme et de l'animal. D'abord
davantage oriente sur les aspects ngatifs du sujet (arsenic, uranium, amiante, plomb, mercure,
etc.), elle sest enrichie avec l'tude des effets positifs et bnfiques des minraux, dont les argiles,
sur notre sant, des apports de macro et micro-lments leurs contributions structurelles.
Partout dans le monde, les documents crits les plus anciens tmoignent de l'usage des silicates
d'alumine pour favoriser ou retrouver la sant. Linvestigation des ingestions spontanes ou
gophagies, et des usages mdicaux coutumiers sur les cinq continents nous a conduit des
recoupements prometteurs qui pourraient faire lobjet de protocoles de recherche en vue de leur
usage dans la pharmacope moderne. Nous avons plus spcialement explor leur efficacit avec des
88
protocoles simples, particulirement adapts des contextes durgence, dans des cas dpidmies de
cholera, dempoisonnements, et de symptomatologie gastrique et intestinale.
Un domaine naissant est leur utilisation dans des protocoles contre lun de nos poisons les plus
modernes, les radionuclides.
Lthologie nous a montr que de nombreuses espces animales ingrent spontanment des silicates
dalumine en liaison avec un panel de pathologies plus large quactuellement pratiqu en mdecine
humaine, ce qui nous a permis de suggrer dautres pistes de recherche.
Les silicates dalumine font partie de notre futur : ils sont plus que jamais sous les feux de l'actualit
de la recherche, en tant que nanoparticules.
Ils sont disponibles, financirement et gographiquement, pour les populations pauvres et/ou isoles
et aussi pour les pays mergents, qui ont le souci dautogrer leurs besoins de sant. Ils sont
culturellement compatibles avec ces peuples, qui portent, dans leur histoire ancienne et/ou
rcente, les mmoires dun compagnonnage heureux avec ce minral.
Nous pouvons tous profiter de cette mmoire collective : sur notre plante, la vie naurait pu
natre sans laide des argiles : des milliers dannes plus tard, ces minraux peuvent encore
contribuer la nourrir et la protger
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C#"SSI'IC"TI! DES DI''8RETES ESPCES MI8R"#ES
"R(I#E%SES @MI##!TA
F1?GH
100
Figure 17 : Classification gnrale des espces argileuses (Tableau 1)
Figure 18 : Classification gnrale des espces argileuses (Tableau 2)
101
1. 1. 1. 1. M2ecine coutumi<re utilis.nt les silic.tes 26.lumines pour le
tr.itement 2es probl<mes 2i-esti3s et 2e -rossesse
102
103
104
2. 2. 2. 2. Protocole .r-ile 4erte illite et c/olr. I M.2.-.sc.r
F12JH
Randomisation effectue sur 85 malades atteints de cholra. Supervision Dr. Robinson
105
106
107
3. 3. 3. 3. Epur.tion 26e.u @> p.-esA
108
109
110
111
112
4. 4. 4. 4. Missions /um.nit.ires
113
114
5. 5. 5. 5. Inter4ention .u (u.tem.l.
Une mission seffectue toujours selon un mme schma standardis.
1. Je reois une demande dune communaut ou de soignants vivant en milieu dfavoris : En
loccurrence, pour le Guatmala, je suis appele par le docteur Anne Bourgey, jeune
mdecin gnraliste diplme de la facult de mdecine Paris XIII Lonard de Vinci, qui a
soutenu sa thse avec honneur, sur le thme EL SUSTO , ou la perdida del alma ,
perte dme , pathologie au cours de laquelle le malade trouve inexorablement la mort,
dans la culture Maya-KIche.
2. En France, avant le dpart, jtudie :
A lInstitut de Recherche pour le Dveloppement (IRD), les cartes des ressources
pdologiques (sols de surface) de la rgion, donnant quelques prsomptions de zones
favorables la recherche de gisements.
En bibliothque dETHNOLOGIE, les traditions mdicales coutumires locales, en
particulier concernant les argiles.
3. Sur place, lintervention se fait en 3 temps
1
er
temps (a) : Contact avec la population, vivre dans une famille. Cela permet
davoir une approche raliste de leurs besoins, ainsi que de leur regard sur la sant et
la maladie, et sur la vie en gnral (culture)
2
me
temps (b) : Enseignement.
3
me
temps (c) : Recherche de ressources locales en silicates dalumine.
Le docteur Anne Bourgey exerce Chinique, rgion de Chichicastelnango, et dirige lassociation
locale LOS MEDICOS DESCAZOS, dont lobjectif est la gestion des soins de sant primaire. Cette
association enqute sur les usages traditionnels des plantes mdicinales locales (ethnobotanique,
questionnaires utilisant les dnominations locales des plantes, contact avec les gurisseurs),
compare les usages coutumiers avec les connaissances valides sur ces espces, puis produit des
mdicaments pour la vente, locale et en exportation. Paralllement de grandes actions sont
entreprises dans le cadre de lducation la sant et de la prvention des pidmies, ainsi que la
formation de promoteurs de sant, en collaboration et avec lappui du ministre de la sant
guatmaltque.
Le contexte : Etat du Quich. 700.000 habitants environ, dont 90% dindignes, majorit Kich,
Indiens Maya parlant la langue quich (ou Kich). Les Quich habitent les hautes terres tempres
de l'ouest du Guatemala, et constituent le groupe de langue maya le plus important.
Selon lUNICEF 1990 (notre premire mission est en 92), 96% de la population du Quich vit dans
un tat de pauvret, 86% dans un tat dextrme pauvret. Le taux danalphabtisme atteint 63%
chez les femmes, 45% chez les hommes. La couverture de sant est franchement insuffisante :
12.587 habitants pour un mdecin
14.574 habitants pour un infirmier
2.945 habitants pour un auxiliaire de sant.
115
Mortalit infantile de 56 pour mille de 0 1 an, de 102 pour mille jusqu 5 ans.

Figure 19 : Le Guatemala et ses 22 dpartements
116
Figure 20 : Dpartement du Quiche (8,378 km)
Figure 21 : Carte de la rgion de Chinique - Tapesquillo au N-E
.) Cont.ct .4ec l. popul.tion C 4i4re 2.ns une 3.mille
Cest la condition sine qua non pour que jintervienne dans une communaut. Ici je suis hberge
avec mon enfant (la petite indienne blonde qui pluche le mas, de dos sur la droite de la photo)
dans la famille de Casimiro, un des membres de lquipe de Medicos Descalzos. La maison,
constitue dune pice unique, est isole au cur des collines, deux heures de marche du village.
Le mas est au centre de la vie, de lactivit, de la nourriture. Lintrieur de la maison est trs
sombre (remarquez, dans le coin cuisine, deux ouvertures dune vingtaine de centimtres. Pas de
fentre). La dernire rcolte a t mauvaise, et nous consommons avec la famille le mas avari, et
buvons avec eux leau du puits ( non potable ). Le petit garon en bleu Angelito fera une forte
fivre pendant notre sjour.
Les enfants sont lous des familles plus riches, les garons pour le travail des champs, les filles
pour faire fonction de bonnes et cuisinires.
117
Figure 22 : Intgration dans la population - en famille Tapesquillo
118
b) Ensei-nement
119
Figure 23 : Enseignement Chinique
Chaque participant au cours a t pri de ramener un chantillon dargile de son environnement
proche. Les chantillons sont dissous dans de leau pour dterminer leur puret (sable, salets).
Lenseignement ncessite lassistance de deux traducteurs : lun traduit du franais la langue
dominante ici lespagnol , le deuxime traduit de lespagnol vers le dialecte local ici le Maya
Quich.
Idalement, les documents pdagogiques seront traduits galement dans ces deux langues.
Lenseignement est accompagn de travaux pratiques, indispensables : sur la photo une sage-femme
traditionnelle (mtis espagnole-indienne) apprend prparer la pte pour les soins externes.
Figure 24 : Prparation de la dose pour le traitement de la gastro-entrite
120
i) Rec/erc/e 2e ressources loc.les en silic.tes 26.lumine
121
Figure 25 : Premires recherches d'argiles locales
Si la communaut montre un rel intrt pour les informations que nous partageons avec elle, une
deuxime mission est monte avec des gologues bnvoles, dont la fonction est de procder la
slection de gisements de silicates dalumine de lenvironnement proche (15 kilomtres).
On peut voir sur les photos une trs belle bande dargile coupe par une rivire. Et notre ami
Casimiro nous montre une autre belle argile verte que son fils a retire du fond dune source.
Idalement et cest ce qui a t ralis dans cette mission on aboutit finalement une rcolte et
un conditionnement des argiles avec ensachage par la communaut elle-mme, qui procde ensuite
la vente locale, ce qui permet de bnficier dun micro-revenu.
La recherche de bons gisements et la prparation des argiles pour les traitements reprsentent un
travail considrable. Pour vous en donner ide, nous allons vous en exposer quelques lments.
122
Figure 26 : Une belle strate d'argile
Figure 27 : Rfrencement de diffrents lieux d'extraction
Figure 28 : Schage naturel
123
Sur le terrain
Utilisation de cartes
Des cartes pdologiques, gologiques et topographiques de la rgion peuvent nous aider nous
orienter. Elles nous permettent dans un premier temps dliminer les zones non compatibles avec la
prsence dargile, et de dfinir les zones possibles .
Interroger les personnes locales
Les connaissances et traditions orales des habitants, tant paysans quartisans utilisant les argiles
(potiers, fabricants de tuiles et de briques, maons, etc.) sont les premires informations valables.
Nous ne recherchons pas ncessairement les mmes argiles, mais ces professionnels sont capables
de dcrire le comportement de divers types dargiles rencontrs sur tel ou tel site.
Par exemple, nous recherchons des argiles gonflantes alors que celles-ci sont gnantes pour certains
corps de mtier car elles se fendent a la cuisson.
Signes indicateurs
Sur le terrain, entre les zones indiques par les personnes locales, les affleurements visibles
dargiles et lobservation des coupes de sol bordant les chemins ou les rivires, il existe des dtails
qui permettent de prvoir la prsence dargiles gonflantes :
- la prsence dartichauts sauvages dans certaines rgions comme en Sardaigne, est souvent signe de
prsence de smectites faible profondeur.
- en regardant attentivement le terrain en saison des pluies ou priodes humides, on peut noter la
prsence de ``bosses``ou de renflements en ligne, dues au gonflement de largile sous-jacente par
leau.
- une construction qui ``drape`` sans raison apparente est aussi un signe.
- prsence de fentes de retrait en priode sche.
Tests de terrain
Sur le terrain, quelques tests simples nous permettent de dire si lon est ou non en prsence dargiles
gonflantes :
A - Sur un chantillon sec on peut faire les tests suivants :
A.1. Test de la langue : poser un petit morceau sur la langue pour voir sil happe la
langue. Si le test est positif cest quon est en prsence dargile. Une langue plus
experte pourrait mme diffrencier plusieurs types dargile. En effet si le morceau
happe comme une ventouse avec une sensation sche, ce serait plutt une
attapulgite ou une spiolite. Par contre, sil happe juste au dbut et est accompagn
dune sensation de boue, de glissement, ce serait plutt une smectite.
124
A.2. Test de leau : Mettre une fraction sche dans de leau, et observer le degr de
dlitement et de gonflement.
A.3. Test du calcaire : Verser du vinaigre ou de lacide chlorhydrique dilue 10 fois
(HCL 0.1N). Sil y a une raction( pchittttttt + bulles) = prsence de calcaire.
B - Sur un chantillon humide prlev 20/30 cm de profondeur nous pouvons faire les
tests suivants :
B.1. Malaxage : malaxer largile pour vrifier sa plasticit. Regardez si votre doigt
glisse comme du savon (phnomne de slikaen side ), si oui prsence possible de
smectite.
B.2. Test du boudin : essayez de faire un boudin sans quil seffrite, puis faites un
nud avec. Si vous y arrivez, il y a de grandes chances que vous soyez en prsence
de kaolinite.
B.3. Goter largile : La partie argileuse se sent par son dlitage (sensation pteuse)
alors que le crissement entre les dents indique du sable et du mica, et permet
dapprcier son degr de puret (pourcentage rel dargiles).
Prise dchantillon
Afin deffectuer des tests ultrieurs, il est ncessaire de prlever des chantillons des sites
intressants rencontrs sur le terrain. Faire un prlvement diffrents endroits surtout sil y a des
variations de couleurs.
Les conserver dans des sacs plastiques (lidal tant des sacs conglations), en prenant soin de les
nommer et de les situer.
Confirmation de la qualit de l$argile en la)oratoire
Contrle dhumidit
Peser exactement 100gr dargile dans une assiette. Mettre scher au soleil (sil y a) ou au schoir,
mais ne pas utiliser de four car la chaleur ne doit pas tre trop forte . On dtermine que largile est
sche de la manire suivante : peser rgulirement largile (de 2 6 heures suivant la chaleur). Si les
chiffres des 3 dernires peses sont identiques, cest que largile est sche. On continue le schage
tant quil y a des variations. Le taux dhumidit en % est la diffrence entre le poids sec et humide.
Test du verre deau
Prendre un petit bloc dargile sche ( voir protocole prcdent) et le tremper dans un verre deau.
Un chantillon qui clate cest dire que lon voit se dcomposer par gonflement des petites
particules, pour finir par se rduire en phase sdiment homogne : ceci indique la prsence
dargile gonflante.
Il est noter que si largile na pas t sche au pralable, ce phnomne ne sera pas visible.
125
Contrle de couleur
Il est trs important de rpertorier la couleur de largile, car un changement de couleur peut paratre
suspect. On commence par donner la couleur dominante : blanc, jaune, rougeclair, fonc. Ensuite
on note la prsence de points ou de passes de couleurs diffrentes. Ex : bleu clair passes roses
et jaune.
Aprs schage, le plus souvent, les couleurs deviennent plus claires, de mme plus on broie fin.
La couleur de largile humide sera celle dune suspension ou dune pte.
Contrle du grit.
Dfinition : Cest le pourcentage de corps trangers dans largile.
Matriel : un agitateur mixeur (de type mixeur pour faire les soupes), un filtre tissu ou tamis 325
(45 microns).
Mthode : on prlve 20 gr dargile aprs schage, que lon pile et que lon met dans un bcher de
500cc avec 200cc deau. On agite pendant 3 minutes avec le malaxeur, et on laisse reposer la nuit.
Le lendemain on agite nouveau avec le blender pendant 15 secondes. Puis on passe le produit au
tamis . On finit sous leau du robinet en faisant attention de ne pas perdre de produit. Lorsquil ne
reste plus trace de largile sur le tamis, mais seulement des particules dures et grossires, on les fait
scher et on les pse.
On obtient le taux de grit en % , en multipliant par 5 la quantit pese.
(ex : quantit pese = 2 gr , le taux de grit = 2*5= 10 %).
ATTENTION : Si le taux de grit est suprieur, il est ncessaire de faire une dcantation de largile si
lon a lintention de lutiliser pour un usage interne et pour lutilisation dune argile fine.
Contrle de la capacit dchange au bleu de mthylne
Ce test permet dvaluer la capacit dchange ionique de notre argile, cest dire son pouvoir
dadsorption.
La mthode utilise est une mthode qui nous est spcifique, adapte partir de la
mthode classique dite au bleu de mthylne , car cest celle qui demande le minimum de
matriel et reste suffisamment prcise. Ne disposant pas dagitateur magntique , ni de bain
ultrasons, nous avons d ladapter nos possibilits. Des contrles faits avec notre mthode sur des
chantillons tmoins permettent de conclure sa fiabilit.
Voir document spcifique : cette tape dvaluation est primordiale lorsque lon envisage un usage
mdical.
*+aluation des sites
Aprs avoir analys nos diffrents chantillons, il est ncessaire danalyser les diffrents sites en
fonction des critres suivants, afin de choisir le site le plus adapt lextraction.
126
1. Exempt de pollution. Contexte sanitaire satisfaisant : Ne jamais prlever en zone cultive ou
urbanise, le gisement doit tre dans une zone sans activits industrielles ni levage intensif,
il doit tre loign dhabitations, de latrines
2. Homognit du gisement
3. Volume du gisement
4. Proximit de Chiniqu, facilit daccs
5. Proprit du site, droit dextraction
Extraction
Cela doit seffectuer sous les fentes de retrait en saison sche ou 80 cm de profondeur.
,nnocuit de l-argile # Chec. list
Nous avons :
Vrifi que le gisement nest pas dans une zone risque de pollution
Extrait largile en profondeur : 80 cm sous le toit horizontal et 40 cm du mur vertical pour
les coupes de sol
Utilis des sacs propres correctement ferms
Condamn les ouvertures de latelier de traitement de largile afin den interdire laccs aux
animaux et aux insectes.
Lav les mains et le matriel avant toute manipulation
Effectu des schages complets du matriau aprs extraction et aprs dcantation
Conditionn largile dcante dans des sacs en papiers (respirant), ferms, et dans un lieu
sec
"nal/ses complmentaires
Les chantillons prsentant les meilleures qualits sont analyss gracieusement par lInstitut de
Recherche et Dveloppement (I.R.D.) de Bondy, qui effectue une diffraction de rayons X.
Strilisation
Si une dcantation est indispensable, le choix de faire une strilisation peut tre discut en fonction
du risque de contamination de largile lors de sa rcolte, en effet le risque de contamination le plus
important est le risque de contamination manuporte.
Sur une peau lse (plaies, brlures), il est impratif dutiliser une argile garantie propre.
La mthode retenue pour la strilisation a t le bain-marie, car la temprature ne peut excder les
100 degrs, sinon on va dtriorer largile par fuite de son eau de constitution.
Traitement de largile/atelier
En fonction du rsultat du test de grit et/ou de lusage quon en fera il sera ncessaire deffectuer
une purification de largile, cest dire denlever tous les corps trangers.
Il existe diffrentes techniques. Nous avons choisi la dcantation. Elle a t utilise au Guatemala
avec les ressources locales.
Le principe est dutiliser le fait que largile mise dans leau est plus lgre que la plupart des
impurets, et donc quelle mettra plus de temps - aprs agitation - retomber au fond dun rcipient.
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Technique de la dcantation
o Les sacs contenant la rcolte ont t gards correctement ferms, labri de
lhumidit
o Premier schage au soleil ou au schoir plantes, on en profite pour enlever le
maximum dimpurets (brindilles, cailloux), et casser les gros morceaux
o Moudre largile la pierre meule sur socle de bois ou de pierre
o Remplir une olla (grand rcipient en terre cuite) de moiti dargile moulue, puis
complter avec de leau bouillie et refroidie.
o Attendre que largile ait bu leau (environ heure)
o Remuer : le mlange doit tre bien uniforme, sans grumeau et sans pte adhrente au
fond du rcipient.
o Attendre 30 secondes, pour que le sable tombe au fond par gravit.
o Par siphonnage, transfrer le mlange dans une autre olla, en vitant soigneusement
le dpt du fond qui contient beaucoup de sable (mais avec lequel il est possible de
r-effectuer immdiatement une dcantation, en reprenant ltape 4).
o Attendre 1 heure, puis enlever leau surnageante par siphonnage, en vitant de trop
remuer le rcipient
o Rcuprer largile couche par couche, chacune dentre elle correspondra a niveau de
puret dargile diffrent : types dargile : de 1 4, le type 1 tant le plus clair et
exempt de sable, et le 4 le plus fonc et riche en sable.
o Schage de la boue dans des tamis recouverts de papiers
o Une fois sche, on la pse et la stocke dans des sacs en papier tiquets
crire les informations sur les fiches de suivi pour chaque lot dargile trait.
Fabrication de produits finis conditionns pour la vente aux particuliers : cailloux, poudre brute,
poudre fine.
DURANT TOUT LE PROCESSUS IL EST IMPORTANT DE SUIVRE DES RGLES STRICTES
DHYGINE : LAVAGE DU MATRIEL, LAVAGE DES MAINS.
EN CONCLUSION
Sur ce lieu dintervention (Guatemala) nous effectuerons 3 missions :
Une premire mission de prise de contact et enseignement, suivie de deux interventions avec des
gologues professionnels bnvoles, pour valuer les gisements locaux de silicates dalumine.
Notre optique est toujours de faire des missions brves, et former des personnes locales qui vont
prendre le relais, et adapter les lments que nous avons apports leur culture et leurs besoins.
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Figure 29 : Broyage manuel des cailloux secs d'argile
Figure 30 : Tamisage
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Figure 31 : Ensachage pour vente
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Lettre de remerciement aprs la premire intervention
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Traduction du courrier prcdent
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SERMENT
DHIPPOCRATE
Au moment dtre admis(e) exercer la mdecine, je promets et je jure dtre fidle aux lois de
lhonneur et de la probit. Mon premier souci sera de rtablir, de prserver ou de promouvoir la
sant dans tous ses lments, physiques et mentaux, individuels et sociaux.
Je respecterai toutes les personnes, leur autonomie et leur volont, sans aucune discrimination selon
leur tat ou leurs convictions. Jinterviendrai pour les protger si elles sont affaiblies, vulnrables ou
menaces dans leur intgrit ou leur dignit.
Mme sous la contrainte, je ne ferai pas usage de mes connaissances contre les lois de lhumanit.
Jinformerai les patients des dcisions envisages, de leurs raisons et de leurs consquences.
Je ne tromperai jamais leur confiance et nexploiterai pas le pouvoir hrit des circonstances pour
forcer les consciences. Je donnerai mes soins lindigent et quiconque me les demandera. Je ne
me laisserai pas influencer par la soif du gain ou la recherche de la gloire.
Admis(e) dans lintimit des personnes, je tairai les secrets qui me seront confis.
Reu(e) lintrieur des maisons, je respecterai les secrets des foyers et ma conduite ne servira pas
corrompre les murs.
Je prserverai lindpendance ncessaire laccomplissement de ma mission. Je nentreprendrai
rien qui dpasse mes comptences. Je les entretiendrai et les perfectionnerai pour assurer au mieux
les services qui me seront demands.
Japporterai mon aide mes confrres ainsi qu leur famille dans ladversit.
Que les hommes et mes confrres maccordent leur estime si je suis fidle mes promesses ; Que je
sois dshonor(e) et mpris(e) si jy manque.
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NOM DE L'AUTEUR : 'ade All/re
TITRE DE THESE :
L01 12L2%AT01 D3ALU!2#0 ,AR42L01- 0# TH0RAP0UT25U0
Une rati.ue coutu$ire ancienne rela(e dans la $decine $oderne
RESUME :
Cette thse a pour objectif de faire le point sur les usages thrapeutiques actuels des silicates dalumine, de
les mettre en parallle avec leurs usages traditionnels coutumiers, et de relever les pistes pertinentes qui
permettraient douvrir de nouvelles perspectives thrapeutiques.
Lusage des silicates dalumine en mdecine fait partie du patrimoine coutumier de lhumanit depuis ses
premiers pas, et les documents manuscrits les plus anciens en portent tmoignage, en Europe et ailleurs.
Depuis 40 ans, ils font aussi partie de mon parcours professionnel : jai pu en apprcier lefficacit dans le
contexte humanitaire, exprience de terrain qui sert de support ce travail.
Le mode daction de ces minraux sur la sant fait lobjet de nombreuses publications, en particulier en ce
qui concerne leffet de barrage de molcules toxiques par inclusion dans le gel muqueux intestinal : captation
de germes et toxines par adsorption et absorption, modification du pH et des changes hydriques, dsorption
de cations accompagnateurs naturels ou modifis, etc.
Dautres mcanismes restent explorer : une nouvelle branche de recherche a vu le jour, la gologie
mdicale, dont lobjet est dtudier spcifiquement l'impact des matriaux gologiques sur la sant de
l'homme et de l'animal. D'abord principalement oriente sur les aspects ngatifs du sujet (arsenic, uranium,
amiante, plomb, mercure), cette spcialit a pris un nouvel essor avec l'tude des effets positifs et bnfiques
des minraux sur notre sant. Les documents les plus anciens tmoignent de l'usage des silicates d'alumine
en tant quantipoisons : leur intrt semble se confirmer dans la dcontamination de radionuclides.
Lthologie montre galement que de nombreuses espces ingrent spontanment des silicates dalumine, en
liaison semble-t-il avec un panel daffections plus large que celui de leur prescription actuelle.
Linvestigation de ces ingestions spontanes (gophagies), associe lexploration des indications de ces
minraux en mdecine vtrinaire, conduit des recoupements prometteurs qui pourraient ouvrir sur un
enrichissement de notre pharmacope humaine. Nous envisageons plus particulirement des protocoles
simples adapts des contextes durgence individuelle et collective, dans les cas de cholera, dintoxications,
et de diverses symptomatologies gastriques et intestinales.
Les silicates dalumine font partie de notre futur : ils sont disponibles en grand quantit, peu onreux et peu
toxiques. Pour les populations pauvres et/ou isoles des pays mergents, ils contribuent lautonomie de la
gestion des besoins de sant. Les argiles sont culturellement compatibles avec ces peuples, qui portent,
dans leur histoire ancienne et/ou rcente, les mmoires dun compagnonnage heureux avec ce minral.
Nous pouvons tous profiter de cette mmoire collective : sur notre plante, la vie naurait pu natre sans
laide des argiles. Des milliers dannes plus tard, il semblerait que ces minraux puissent encore contribuer
la protger
MOTS CLES : silicate dalumine, argile(s), gophagie, cholra, gastro-entrite infectieuse, remde traditionnel,
usages coutumiers, pays en voie de dveloppement, humanitaire, vtrinaire, adsorption, absorption.
DATE DE LA SOUTENANCE : 67 Dce$&re 8968
COORDONNEES DE L'AUTEUR : :6, rue %haon ; <=99> Paris ? @ade;alle/reAoran/e.fr
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