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Tratamientos trmicos aplicados al acero

Recocido
El trmino recocido se refiere al tratamiento trmico de un material expuesto a elevada
temperatura durante un periodo de tiempo y, luego, enfriado lentamente. Corrientemente el
recocido se lleva a cabo para (1) eliminar tensiones; (2) incrementar la plasticidad, la ductilidad
y la tenacidad y/o (3) producir una microestructura especifica. El tratamiento trmico
denominado recocido total se suele aplicar a los aceros bajos y medios en carbono que se han
mecanizado o han experimentado gran deformacin plstica durante el hechurado en frio. La
aleacin se austeniza calentando de 15 a 40C por encima de las lneas A
3
o A
1
, indicadas en
la Figura 1.1, hasta conseguir el equilibrio. Despus la aleacin se deja enfriar dentro del
horno; esto es, se apaga el horno y horno y acero llegan a temperatura ambiente a la misma
velocidad: suele necesitar varias horas. La microestructura resultante de este recocido es
perlita gruesa (adems de alguna fase proeutectoide) que es relativamente blanda y dctil.


Normalizado

Los aceros que se han deformado plsticamente, por ejemplo por laminacin, constan de
granos de perlita (y como mximo una fase proeutectoide). Estos granos son relativamente
grandes y de forma irregular, pero de tamao muy variable; por ello, se les aplica un
tratamiento trmico denominado normalizado para afinarlos (p.ej., disminuir su tamao medio)
y producir una distribucin de tamaos mas uniforme. Los aceros perlticos de grano fino son
ms tenaces que los de grano grande. El normalizado se realiza calentando 55 a 85C por
encima de la temperatura critica superior, que, naturalmente, depende de la composicin, como
indica la Figura 1.1. Despus del tiempo suficiente para conseguir la completa transformacin a
austenita (procedimiento denominado austenizacin) el tratamiento termina enfriando al aire.
En el diagrama de transformacin p o r enfriamiento continuo de la Figura 10.18 se ha trazado
una grafica de normalizado.


Templado

La capacidad de un acero aleado para transformarse en martensita durante un determinado
temple depende de la composicin qumica y est relacionada con un parmetro denominado
templabilidad. Todos los aceros aleados tienen una relacin especfica entre las propiedades
mecnicas y la velocidad de enfriamiento. "Templabilidad" es un trmino utilizado para describir
la aptitud de una aleacin para endurecerse por formacin de martensita como consecuencia
de un tratamiento trmico. Templabilidad no es dureza, que significa resistencia a la
penetracin, aunque se utilizan medidas de dureza para determinar la extensin de la
transformacin martensitica en el interior de una probeta. Un acero aleado de alta templabilidad
es aquel que endurece, o forma martensita, no solo en la superficie sino tambin en su interior;
es decir, la templabilidad es una medida de la profundidad a la cual una aleacin especfica
puede endurecerse.


Revenido

Es un tratamiento complementario del temple, que regularmente sigue a ste. El tratamiento de
revenido consiste en calentar al acero seguido del normalizado o templado, a una temperatura
menor al punto crtico, seguido de un enfriamiento controlado que puede ser rpido cuando se
deseen resultados elevados en tenacidad, o lento, para reducir al mximo las tensiones
trmicas que puedan causar deformaciones.

Constituyentes del acero

Ferrita (Fe )

Es una solucin slida de carbono en hierro alfa. Su solubilidad a la temperatura ambiente es
del orden de 0.008% de carbono, por lo que se considera hierro puro. La mxima solubilidad de
carbono en el hierro alfa es de 0.02% a 723C.


Cementita (Fe
3
C)

Es carburo de hierro Fe
3
C y contiene 6.67% C. Es el microconstituyente ms duro y frgil de
los aceros el cual cristaliza en la red ortorrmbica.



Perlita

Es el microconstituyente eutectoide formado por capas alternadas de ferrita y cementita.
Compuesta por el 88 % de ferrita y 12 % de cementita, contiene el 0.8%C. La perlita aparece
en general en el enfriamiento lento de la austenita y por la transformacin isotrmica de la
austenita en el rango de 650 a 723C. Su nombre se debe a las irisaciones que adquiere al
iluminarla, parecidas a las perlas.


Si el enfriamiento es rpido (100-200C/seg.), la estructura es poco definida y se
denomina SORBITA.

Austenita
Es el constituyente ms denso de los aceros y est formado por una solucin slida por
insercin de carbono en hierro gamma. La cantidad de carbono disuelto, vara de 0.8% al
2% C que es la mxima solubilidad a la temperatura de 1130C. No es estable a la
temperatura ambiente.

Martensita
Es el constituyente de los aceros templados; est conformado por una solucin slida
sobresaturada de carbono o carburo de hierro en ferrita y se obtiene por enfriamiento
rpido de los aceros desde su estado austentico a altas temperaturas. El contenido de
carbono suele variar desde muy poco carbono hasta el 1% de carbono, sus propiedades
fsicas varan con su contenido en carbono hasta un mximo de 0.7%C.


Troostita
Es un agregado muy fino de cementita y ferrita que se produce por un enfriamiento de la
austenita con una velocidad de enfriamiento ligeramente inferior a la crtica de temple, por
transformacin isotrmica de la austenita en el rango de temperatura de 500C a 600C, o
por revenido a 400C. Es un constituyente nodular oscuro y aparece generalmente
acompaando a la martensita y a la austenita.

Sorbita
Es tambin un agregado fino de cementita y ferrita. Se obtiene por enfriamiento de la
austenita con una velocidad de enfriamiento bastante inferior a la crtica de temple o por
transformacin isotrmica de la austenita en la zona de 600C a650C, o por revenido a la
temperatura de 600C. Tanto la troostita como la sorbita pueden considerarse como perlita
de grano muy fino.

Bainita
Es el constituyente que se obtiene en la transformacin isotrmica de la austenita cuando
la temperatura del bao de enfriamiento es de 250C a 500C.
Se diferencian dos tipos de estructuras:
Bainita superior de aspecto arborescente formada a 500C-580C.
Bainita inferior, formada a 250C-400C tiene un aspecto acicular similar a la
martensita y constituida por agujas alargadas de ferrita que contienen delgadas placas
de carburos.
Los constituyentes que pueden presentarse en los aceros aleados son los mismos de los
aceros al carbono, aunque la austenita puede ser nico constituyente y adems pueden
aparecer otros carburos simples y dobles o complejos.

Aceros ensayados
Acero SAE 1010
Dureza: 78.6 HRB
Descripcin:














Tratamiento trmico Microestructura Descripcin
Recocido

Dureza: 72.0 HRB
Enfriamiento al AGUA

Dureza: 37.4 HRC
Acero SAE 1045
Dureza: 97.2 HRB
Descripcin:










TRATAMIENTO
TRMICO
MICROESTRUCTURA DESCRIPCIN
Recocido


Dureza: 90.3 HRB
Normalizado

Dureza: 92.6 HRB
Templado al ACEITE

Dureza: 46.1 HRC
Templado al AGUA

Dureza: 53.9 HRC
T. Agua + Revenido
250C

Dureza: 46.8 HRC
T. Agua + Revenido
450C

Dureza: 28.9 HRC
Acero para herramientas
Dureza: 92.2 HRB
Descripcin:










TRATAMIENTO
TRMICO
MICROESTRUCTURA DESCRIPCIN
Recocido Dureza: 92.6 HRB
Temple al Aire Dureza: 57.6 HRC

Templado al ACEITE

Dureza: 56.5 HRC
T. Aceite + Revenido
250C

Dureza: 50.6 HRC
T. Aceite + Revenido
450C

Dureza: 23.2 HRC