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Accincolectivacampesina

yclientelismo.Unaexperiencia
recienteenelnordesteargentino
Sergio Omr Sapkus*
Resumen
El artculo ofrece un anlisis de un proceso actual de lucha campesina en la provin
cia de Formosa, protagonizado por los integrantes del actualmente denominado Movi
miento Campesino de Formosa. Ante la aparicin de diferentes manifestaciones de protes
ta llevadas a cabo por agentes agrarios campesinos en el mbito provincial en la ltima
dcada, se exploran las condiciones socio-estructurales que apuntalaron estas acciones y;
por otro lado, las dimensiones subjetivas que colaboraron decisivamente en la configura
cin dermovimiento social considerado, en particular la influencia de las interpelaciones
ideolgicas de agentes externos en la elaboracin de una identidad colectiva de oposicin
a los grupos hegemnicos en el campo de fuerzas provincial. En este sentido, se discuten
brevemente algunas implicaciones para los estudios sobre el clientelismo poltico en nues
tro pas.
Palabras claves: campesinado, accin colectiva, clientelismo, ideologa, identidad de opo
sicin
Abstract
The article offers an analysis of a current process of peasant struggle in the province
of Formosa, led by the members of nowadays named Formosa's Movimiento Campesino.
In the presence of different manifestations of protest carried out by agrarian peasant agents
in the provincial scope in the last decade, we explore the socio-structural conditions that
* Licenciado en Ciencias Antropolgicas (UBA). Maestrando PPAS-UNaM. Correo electrnico:
ssapktts@yahoo.com. Realizado en junio de 2001.
propped out these actions and, on the other hand, the subjective dimensions that
collaborated decisively in the configuration of the social movement considered, especially
the influence of ideological interpellations of external agents in the production of a
collective identity of opposition to the hegemonic groups in the provincial field of forces.
In this respect, some implications are discussed brief for the studies on the political clientelism
in our country.
Keywords: peasantry, collective action, clientelism, ideology, identity of opposition
I
El surgimiento del movimiento neo-zapatista en Mxico, sumado a otros
procesos de movilizacin campesina como el de Brasil y en menor medida, el de
Paraguay, han vuelto a instalar en los noventa la problemtica de los movimientos
sociales campesinos que despliegan formas abiertas de confrontacin con el Esta
do y las clases dominantes en el mbito latinoamericano (Pastore, 1995; Veltemeyer,
1997). Esto se produce en un contexto en el cual los enfoques ms sensibles hacia
las formas de oposicin y protesta ms encubiertas que se despliegan en la
cotidianeidad y que no siempre alcanzan a desarrollarse de manera ms dramtica
ganaron influencia en los mbitos acadmicos (Scott, 1985), los cuales, ms all
de sus aportes, condujeron a una relativa desestimacin de la frecuencia y la fuerza
de los movimientos rurales de oposicin que desarrollan abiertamente sus activi
dades (Starn, 1992).
En Argentina a este respecto adquieren relevancia problemticas, como la
del rol del campesinado en los procesos agrarios, que fueron relativamente des
atendidas con posterioridad a la produccin de los setenta (cf. Ferrara, 1973;
Bartolom, 1982; Archetti, 1988; Roze, 1992). Si bien en el mbito rural argenti
no no se producen movilizaciones de la envergadura de otros pases latinoameri
canos, s han aparecido a lo largo de los noventa distintos procesos ms acotados
de movilizacin de pequeos y medianos productores agropecuarios (Alfaro y
Guaglianone, 1994; Dargoltz, 1997; Piriz, Ringuelet y Valerio, 1999; Giarracca,
1999). El anlisis de estas experiencias se hace necesario para entender las respues-
tas que los actores rurales dan a las transformaciones agrarias que afectan notable-
que han ido llamando la atencin de los investigado
res recientemente (Giarracca, op. cit.).
Este trabajo tiene como objetivo
de lucha de campesinos1en la provincia de Formosaycentrndose en una expe
riencia de movilizacin que se desarrolla desde la segunda mitad de los noventa2.
El caso que nos ocupa es el Movimiento Campesino de Formoia^JdQCAEQRL.
compuesto por una minora activista de las clases subdternas^urdies que ha aban
donado el terreno de las resistencias cotidianas y de la infrapoltica para dedicar
su tiempo y poner en riesgo su seguridad personal a fin de presionar abiertajmmte
por el cambio de sus condiciones de vida. Se exploran en este sentido las condicio
nes que posibilitaron la emergencia y posterior desarrollo del np^yj^ieita en u&
contexto socio-poltico dominado por formas estatales de clientesjpo.
II
La provincia de Formosa presenta una estructura econmica basada en la
agricultura del algodn, desarrollada en unidades econmicas de pequea escala
(con un participacin importante de las explotaciones minifundistas), y la gana
dera tropical, desarrollada en instalaciones capitalistas (estancias)4. La estructura
fundiaria presenta un fuerte contraste entre los establecimientos ganaderos de
gran tamao y las pequeas explotaciones agrcolas, la mayora de ellas con tenen
cia precaria de la tierra5. Adems, gran parte de la superficie provincial contina
bajo control del Estado como consecuencia de la magra rentabilidad de su explo
tacin6. Con respecto a las actividades no ligadas a la produccin primaria, la
produccin industrial es prcticamente inexistente y el principal emplfadnr-A^L
Estado, que concentra actividades del sector terciario (administracin pblica).
La provincia muestra elevados ndices de pobreza rural, que se han incrementado
en la.dad&ddjmgQXJNos encontramos as con los rasgos tpicos de una zona
con marcado atraso en el desarrollo de las fuerzas productivas, donde el impacto
de la reestructuracin neoliberal del capitalismo de las ltimas dcadas, que re
mueve los constreimientos que pesaban sobre la acumulacin competitiva, se
hace sentir con particular dureza en trminos de exclusin social (Rofman, 2000).
Las localidades Villa General Belgrano (Departamento Patio) y Misin
Tacaagl (Departamento Pilags), centro neurlgico del movimiento de lucha que
nos ocupa, estn ubicadas en la zona noreste de la provincia, a 250 kms. de la
capital provincial. La primera de ellas cuenta, con una poblacin aproximada de
5.000 habitantes y la segunda de 1.900 habitantes. La ruta nacional N 86 las
comunica con el resto del pas8. La regin es tpicamente agropecuaria, con explo
taciones capitalistas (estancias) dedicadas a la cra de ganado vacuno -con formas
organizativas atrasadas y de baja rentabilidad- y explotaciones agrcolas de peque
a y mediana escala que combinan el cultivo de secano del algodn con distintos
cultivos para el auto-consumo y el mercado (donde tiene una importancia cre
ciente, desde hace varios aos, la horticultura)9.
El rea comenz a tener un fuerte crecimiento demogrfico recin hacia la
dcada del sesenta10, en momentos en que la expansirTHe^ra frontera agraria
algodonera estimul el asentamiento en la zona de pobladores dedicados a ese
cultivo. Comienza a partir de entonces un proceso de poblamiento y de relativa
valorizacin de la tierra, con el consiguiente crecimiento de estos asentamientos
urbanos, convertidos en centros de servicios y comerciales de la zona rural adya
cente. El mayor contingente poblador estuvo compuesto por migrantes de origen
paraguayo guejabandonaban su pa^.afcctadps^Qj^iix^ps de proletarizacin y/
o escapando, deias crueles persecuciones^polfricas dejas, gue eraa yctimas^Con
posterioridad se produce la llegada de migrantes de otras regiones de Argentina
(de la provincia decanta Fe) y de otros pases (un grupo de franceses provenientes
de /^gelia), ms capitalizados. Este ltimo sector se dedicar al cultivo empresa
rial del algodn en la poca de auge de los precios de este cultivo (fines de la
dcada del sesenta y principios del setenta) para abandonarlo; progresiva aunque
no totalmente, a jo largo de la dcada del ochenta, ante la sostenida crisis del
textil. Los productores campesinos, en cambio, con menores posibilidades de acu
mulacin y de abandonar la actividad predial para dedicarse a empresas ms lu
crativas, continuaron con la labranza del algodn como principal mercanca ela
borada en sus explotaciones, ya que constituye el cultivo con mayor seguridad
comercial de la provincia.
I ^ relaciones entre estos dos grupos estuvieron caracterizadas desde d. ini
cio por fuertes tensioriesy conflictosjpon una buena dosis de violencia abierta. En
efecto, el asentamiento de estos productores agrcolas capitalizados y ganaderos se
llev a cabo, en un buen nmero de casos, en tierras ya ocupadas por pobladores
campesinos. El estado provincial, en nombre de la regularizacin de las tenencias,
instrumentar medidas de desalojo violento de estos ltimos a fines de la dcada
del sesenta. Alrededor de conflictos similares por la tierra se constituy en estos
aos la Unin de Ligas Campesinas de Formosa (ULiCaF) a nivel provincial11. La
movilizacin de los campesinos consigui detener en parte este proceso de abierta
expropiacin de los medios de trabajo hasta que con la dictadura militar instaurada
en lj976 esta resistencia es quebrada. Actualmente estn en manos de medianos y
grandes productores dedicados a la ganadera muchas de las tierras ocupadas por
colonias agrcolas hasta esa fecha. Estas coyunturas fueron los momentos de ms
intensa capitalizacin de algunos de los actuales propietarios de tierras de la zona.
A mediados de la dcada de 1970 se constituye una cooperativa algodonera
en General Belgrano. Si bien era gestionada por los productores capitalizados, los
precios ms altos que ofreca para el algodn y los precios ms bajos en artculos
de consumo de un puesto de venta de mercaderas instalado en el pueblo tambin
j beneficiaba a la franja minifundista. A partir del cierre definitivo de la cooperativa
a fines <k Jo^chenia* los pequeos productores de la zona no han contado con
instancias asociativas que contribuyeran a la mejora de su desempeo econmico.
^ tp ^ i^ Q n 4 ? J s ;$eq:ue^
Los ms empobrecidos dependen cada vez ms de estrategias de supervivencia de
carcter individual, como la migracin a los centros urbanos y/o el acceso a las
transferencias estatales, a travs de la insercin en recles clientelares. En la dcada
del noventa, los cambios producidos en el patrn de acumulacin a nivel nacional
y la alteracin del rol del Estado agrava la situacin de esta franja de la poblacin
rural (Giarracca, 1993)12. La incapacidad para competir exitosamente en el mer
cado, derivada de su escasa dotacin de recursos, da lugar entonces un agudo,
proceso de pauperizacin. Es en este marco donde los campesinos, de la zona
comienzan a organizar una respuesta desde abajo al empeoramiento de sus con
diciones de vida, alternativa a las mencionadas, a travs de la travs de la accin
colectiva,
III
En julio d<1995j^ renen en las instalaciones de la parroquia de Misin
Tacaagl 24 delegados de diez asentamientos rurales vecinos (colonias) para rea
lizar la Primera Asamblea de Colonias de General Belgrano y Tacaagl13. LaAsam-
blea estuvo promovida por los sacerdotesde la Iglesia Catlica de la zona. Los
delegados provenan de organizaciones laicas de dicha congregacin religiosa. En
esta reunin se acuerda impulsar el desarrollo organizativo con carcter gremial
en las colonias campesinas de la zona frente al agravamiento de la situacin
socioeconmica de sus pobladores. Como primera instancia esta pequea organi
zacin adhiere aljfyovimiento Agrario Formoseo (M.A.E)14, que agrupa a los
pequeos productores agropecuarios de la provincia, ms especficamente los pro
ductores minifundistas15. Las divisiones internas en el seno del M.A.E provocan
un cisma en febrero de 1997, cuando el sector donde se encontraban los miem
bros de este nuevo nucleamiento es expulsado de la organizacin16. Desde enton
ces los delegados de las colonias de General Belgrano y Misin Tacaagl deciden
constituirse como organizacin autnoma. Recostados en los sacerdotes y en sus
vinculaciones extra-locales, la organizacin va adquiriendo trascendencia pioyin'
cial y estableciendo vinculaciones con organizaciones de trabajadores y de peque
os productores del pas y de pases vecinos. Se fortalecen as las relaciones con la
Central de Trabajadores Argentinos (C.T.A.)17, ya puestas en marcha por la ges
tin de la anterior Comisin Directiva del M.A.E, pasando a formar parte activa
de la Federacin Nacional de Trabajadores por la Tierra, la Vivienda y el Hbitat,
dentro de la central. Sumado a esro, se estrechan ios vnculos con la Mesa Nacio
nal de Organizaciones de Productores Familiares de Argentina18.
rEl nuevo nude^iento inicia, de este modo, un crecimiento organizativo
que le permite desplegar una batera de acciones que lo llevar a disputar al MAE
la representacin de los campesinos a nivel provincial. La caracterstica funda
mental de este grupo es su actitud abiertamente opositora y hostil al gobierno
provincial y a los sectores hegemnicos en la provincia. Ha estado peticionando
permanentemente yxcclanoando ante las autoridades estatales provinciales y na
cionales por los derechos de los pequeos^roductores rurales y contra las injus
ticias cometidos contra ellos. Las principales reivindicaciones se dirigen as al
Estado, al que se le pide su intervencin en la economa agraria a travs del sumi
nistro de recursos productivos y asistencia tcnica y de la regulacin del mercado.
Solicita, ms especficamente, redo^bajos.para las semillas, los insecticidas y
dems insumos agrcolas. A esto se le suma el pedido de cancelacin de deudas, A
la vez demanda altos precios para los productos comerciales que producen en sus
parcelas (algodn y hortalizas fundamentalmente) y subsidios para el sector. Jun
to a estas reivindicaciones aparece el pedido ,de_redistrib ucin de k tierra, aunque
en un segundo plano. Adems de estos reclamos que expresan las necesidades
econmicas de agentes ubicados en el mercado en tanto vendedores de productos,
la organizacin campesina tambin ha gestionado la adjudicacin de planes Tra
bajar para sus adherentes, esto es, una demanda de agentes que se incorporan al
mercado en tanto vendedores de fuerza de trabajo19. Lo que indica la heterogenei
dad de su base social, donde conviven productores que subsisten con los ingresos
de sus parcelas y pobladores rurales con predios de escasa magnitud (o incluso sin
tierra) cuya fuente de ingresos principal no es la parcela.
Este grupo ha desarrollado, hasta el momento, una serie de actividades de
protesta que sacudieron d aparentemente calmo clima poltico provincial en la
segunda mitad de los noventa. Entre estas actividades se pueden mencionar los
diversos Encuentros Campesinos, llevados a cabo en ambas localidades desde
1996 con la asistencia de entre 300 a 500 personas por reunin. Tambin organi
z el corte de la ruta nacional N 81 en enero de 1999, a la altura de la localidad
de Ibarreta, junto a un grupo de organizaciones de trabajadores y de pequeos
productores (urbanos y rurales) de la provincia, y el corte de la ruta nacional N
86 en julio de ese mismo ao a la altura de la localidad de General Belgrano. Esta
ltima accin form parte de las actividades de protesta que acompaaron al paro
nacional de actividades (Jornada Nacional de Protesta) convocado para ese fe
cha por la C.TA. La.magpiitu^ del intacto efe estas actividades dehe: ser cualifica
do de acuerdo al contexto rural que estamos tratando, dado que la poltica de los
oprimidos rurales, si bien no puede ser adecuadamente estudiada desde las nocio
nes estereotipadas de fatalismo y pasividad, s tiende a ser ms bien introvertida,
ya sea social como espacialmente que la urbana debido, en gran parte, a que las
presiones de la supervivencia y la reproduccin cotidiana (para la mayora) y la
persecucin de la pequea acumulacin (para algunos) provoca la absorcin de
las energas polticas en las luchas por los recursos entre y dentro de las autorida
des municipales y locales. Y ligado a esto, que la interdependencia extrema debi
do a la unidad de residencia que une a los miembros de los contextos rurales
tiende obstaculizar la aparicin de discusiones y movilizaciones polticas (Bourdieu,
1999).
En aquel ao la organizacin cort sus vnculos con el Programa Social
Agropecuario (RS.A.), con el que haba firmado un convenio de asistencia tcnica
y de apoyo crediticio, a raz de conflictos suscitados en torno al control local de la
instrumentacin del programa. Laorganizacin,Junto a uno de los xuras.prror
cos, exiga representar a los pequeos productores de su zona .de influencia yjLC-
tuar como mediadora entre stos y los tcnicos del P.S.A. Los tcnicos, a su vez,
jntentabanilegar sin la intermediacin de la organizacin a los productores, apo
yndose progresivamente en la maquinaria poltica que maneja la administracin
provincial, y ms especficamente, en los polticos de la zona. La,tesorse fue
agudizando y la organizacin boicote la implementacin del programa en la
zona, retirndose del programa a mediados de 1999. Esta puja por el control local
de la implementacin de los programas sociales a nivel local muestra la fuerza que
adquiere el nucleamiento.
A lo largo de este proceso el gobierno provincial responde a la creciente
influencia de la organizacin articulando varias medidas de represin y de inge-
niera del(consens^\ como en todo proceso hegemnicQ* Entre las primeras, se
puede consignar la actitud amenazante y persecutoria de la polica provincial para
conjos dirigentes y adherentes a la organizacin y los agentes externos vincula
dos a ellos -que lleg a concretarse con un intento de atentado a varios dirigentes
y a uno de los curas prrocos20. A esto se suma el despido de trabajadores de las
administraciones municipales que colaboraban con la organizacin. Por otra par
te, las presiones sobre la jerarqua de la iglesia provincial para remover a los reli
giosos que apoyaban la organizacin, objetivo logrado a fines de 1998, cuando los
tres religiosos involucrados son trasladados a otras parroquias provinciales y na
cionales. A estas medidas represivas se sumaron medidas de poltica social para
los campesinos de la provincia, que tomaron cuerpo con el lanzamiento del Pro
grama de Asistencia Integral al Pequeo Productor Agropecuario (RALP.P.A.)21.
El programa fue lanzado oficialmente en la misma localidad de General Belgrano
en el ao 1996, a manera de desafo explcito al avance de la organizacin. Tam
bin se inicia un plan de construccin de viviendas rurales para campesinos por
medio del Instituto Provincial de la Vivienda (I.P.V.), siendo la zona rural de
General Belgrano particularmente beneficiada. Sumndose a esto distintos es
fuerzos por controlar a nivel provincial y local la implementacin de los progra
mas sociales que son financiados por el Estado nacional (caso dd P.S..). Todas
estas medidas se agregan a los ya tradicionales mecanismos de subordinacin
clientelsticos en la provincia, a travs de las transferencias formales del Estado
(empleo estatal, pensiones, regularizacin de tenencias, etc.).
En este enfrentamiento de las fuerzas sodales delineadas en el campo de
fuerzas provincial, 1^. organizacKSa aparece catalizando en esta coyuntura los inte-
reses_de.diversos. sectores opuestos a las pplticas. provinciales y nacionales que
plasman la reestructuracin neoliberal de la economa. Las actividades de la orga
nizacinotorgan visibilidad al conflicto dedases provincial de una manera ms
explcita y menos, solapada que el registro cotidiano dd conflicto, que puede ser
rcuperadd)con la nocin de resistencias cotidianas. De hecho, hasta que se
desata Tconflicto que tuvo su epicentro en la ciudad de Clorinda, en febrero y
marzo de 1999* las tensas relaciones con este sector campesino ocuparon el centro
de la escena de las medidas de control social provincial22. Es as que alrededor de la
organizacin se aglutinan otros grupos contestatarios23. Pero, para fines del ao
1999, las actividades de protesta del nudeamiento muestran un dedive que per
siste hasta el momento, a raz principalmente de la merma de recursos para soste
ner las actividades24y el desplazamiento del eje de la conflictividad en la provincia
hacia los centros urbanos ms importantes. De todas maneras, en este ltimo
perodo, la organizacin logr ampliar territorialmente su base de sustentacin
hacia otros centros de concentracin campesina en la provincia y posicionarse
ante los organismos estatales como representante de la franja de pequeos pro
ductores al mismo nivel que el M.A.F., en una coyuntura donde ha decantado una
estrategia-de resistencia pasiva- de consolidacin como organizacin gremial con
insercin productiva (a travs de una cooperativa de producdn y comercializacin
que est n sus inicios).
IV
La experiencia del MOCAFOR permite acercarnos a la realidad de los pro
cesos de lucha social protagonizados por agentes agrarios campesinos en los lti-
mos aos. El conocimiento de estos procesos de carcter ms local permite avan
zar en el anlisis de las maneras particulares de configuracin de relaciones socia
les en el campo argentino. Esta problemtica se vincula, por otro lado, a la de un
buen nmero de trabajos que recuperan para el anlisis de los estudios del com-
j portamiento poltico de las clases subalternas la categora de clientelismo/parro-
l nazgo. El estudio de procesos de configuracin de estas relaciones en mbitos
\ rurales pueden ayudar a enriquecer los abordajes que exploran la potencialidad
j analtica de la categora. Pero es bueno plantearse tambin la cuestin de las posi
bilidades y lmites de los movimientos que intentan transformar esas estructuras,
lo cual permitira echar luz sobre otros aspectos en la constitucin de estas relacio
nes. En otras palabras, el problema planteado es el de las condiciones de aparicin
de acciones colectivas en el mbito agrario en un entramado poltico provincial
fuertemente dominado por el patronazgo/clientelismo estatal25.
En la literatura acadmica se suele considerar, en trminos generales, al
^enteiimo como una forma de dominacin poltica instituida como una rela-
cin de intercambio altamente asimtrica entre dos individuos, donde ambos en
cuentran tjsiableceFna^ o inferior a Les,, tnmi-
nos de recursos, status y goder). Se entiende que estas relaciones son fuertemente
personalizadas y difusas. Y se supone que este tipo de relacin, al -estableceise
\ como relacin didica, corta verticalmente las r^cipnes sQciales y, obstaculiza el
surgimiento de solidaridades horizontales en torno a clivajes de clase (Land, 1977;
Gnes Ayata, 1997).
Ahora bien, uno de los problemas que presentan los anlisis antropolgicos
sobre patronazgo, como seala Gilsenan (1985), es que depositan su atencin de
manera excesiva en el micro nivel olvidando su insercin en estructuras de domi
nacin de clases ms amplia y otras formas de poder de elite. Lo que conduce a
es^tecer^trol dd patronazgo en trminos ae una ausencia del pocer estatal en
las comunidades locales, por lo que la existencia de mediadores se hace necesaria
para cubrir el hueco entre los niveles de organizacin social y poltica, sin conside
rar la cuestin de qu determina quin llena el hueco en relacin con el sistema
mayor y cmo es llenado este hueco. Gilsenan aduce igualmente que en este tipo
de relacin lo que se niega es ms importante que lo que se otorga (Ibd: 170,
bastardillas del autor), en referencia a las caractersticas y el contenido del inter
cambio entre el patrn y el cliente, ya que aquellos controlan los recursos de las
comunidades, coartando las posibilidades de vida de una poblacin empobrecida.
De esta manera se problematiza cierta mirada sobre el papel del clientelismo pre
sente en la literatura sobre el tema, segn la cual el establecimiento de este tipo de
relaciones redundara en mutuos beneficios para las partes implicadas, en con
textos donde la poblacin sufre graves carencias materiales26.
Por otra parte, y siguiendo esta lnea de anlisis, hay que considerar que
como plantea Gellner (1985), en contextos modernos el patronazgo es siempre
una manera de hacer, entre otras posibles (p. 13), y por esta razn conforma un
ethos. Esto es, que l^tdaciofifo de patronazgo se mbito
donde es posible constituir otro tipo de relaciones. El punto sera entonces enten
der por qu se constituyen relaciones de patronazgo y cmo son erosionadas o
desafiadas. Esto es, el problema de la actualizacin de las posibles maneras de
hacer
La estructura de poder local en General Belgrano y Misin Tacaagl sq
constituye alrededor, de ambas ^unicip Jidades. A partir del control del poder
municipal se controlan los recursos que proveen el estado provincial y el nacional.
Los medianos productores locales, que residen en ambos pueblos, tambin han
sido golpeados por la crisis agraria de los noventa y los ochenta. Ya hemos comen
tado que muchos de ellos han abandonado la produccin primaria, manteniendo
sus propiedades como fuente de ganancia rentstica. De ah que la posMida<|Je
obtencin de recursos est fuertemente ligada al manejo de influencias dentro del
aparat estatal -fundamentalmente en los ltimos aos de crisis de la produccin
agropecuaria provincial-. mayo na de estos ex o J^art-time^rc^uctgrcs^tajn-
culada a la actividad pph'tico-partidaria en alguna de las tr ^ fuerzas mayoritari^
eri la provincia27y muchos de. ellps han pasado a formar parte de la estructura
goBernamental. A partir de all pueden tambin controlar los recursos clave para
la franja de productores campesinos, con escasas posibilidades no slo de acumu
lar o alcanzar la reproduccin simple de sus explotaciones, sino inclusive de ase
gurar la subsistencia fsica de los miembros de los hogares; y con ello activar gru
pos clientelsticos.
Como distintos estudios lo han planteado, la relacin personalizada con el
dador de los recursos materiales es sumamente importante en el establecimiento
de estos vnculos. Mediante estas relacione? Jos campesinos pueden acceder, aun
que no siempre, a esos recursos crticos y los jefes polticos pueden conseguix,ui}
grupo de seguidores que les permita disputar en, las elecciones los cargo* cla3&
(concejalas, intendencias, diputaciones, cargos en el ejecutivo provincial) para el
acceso a los recursos estatales. Todo esto en un marco de coaccin real o latente -
que se suma a la pejrrn&ijeritevcada vez ms agudizada sorda coaccin econpmir
ca- por parte de los jefes polticos. Estos logran as cierta aceptacin pragmtica
del status quo por parte de los clientes al no percibir stos en su cotidianeidad
alternativas prcticas a este entramado de relaciones.
En este contexto, cmo se produce la aparicin de una organizacin que
consigue, por lo menos relativamente, constituir lazos que atraviesan estas relacio
nes clientelares, sin desactivarlas pero debilitndolas o por lo menos presentando
una amenaza de ello? Las condiciones estructurales ya comentadas, en el marco de
las polticas de ajuste estructural, que afectan el acceso de los jefes a los recursos de
origen estatal para su clientela, si bien no pueden ser desestimadas, no determinan
que la respuesta sea una accin colectiva. Es importante entender entonces cmo
se constituyen los significados de deterioro rpido de los ingresos que sufren los
pequeos productores en esta coyuntura. En este contexto aparecen ciertos secto
res de la Iglesia Catlica que pueden brindar discursos que, en tanto interpelaciones
ideolgicas, contribuyen a la constitucin de una identidad de oposicin por par
te de los campesinos.
Entendemos de este modo que la aparicin de religiosos fuertemente
influenciados por las corrientes ms progresistas de la Iglesia Catlica y con un
compromiso militante jug un rol destacado en la posibilidad de galvanizar el
movimiento. Ellos no solamente aportaron un discurso que permita conformar
una identidad colectiva de oposicin a la accin de los polticos, sino que tam
bin, contribuyeron con recursos materiales para la organizacin (indispensables
dada la angustiosa situacin material del sector)28. Es as que mediante el apoyo de
este sector de la Iglesia los campesinos de General Belgrano y Misin Tacaagl
pudieron atravesar las primeras fases de un movimiento social, en trminos de
Gohn (1997): la formulacin de las demandas, el aglutinamiento de las personas
en torno a las demandas, la transformacin de las demandas en reivindicaciones y
la organizacin elemental del movimiento.
A estas fases de configuracin del movimiento tambin se suman los aseso
res de la C.T.A., trabajadores sociales, dirigentes gremiales y miembros de ONGs
que jugaron un rol activo tanto en la contribucin ideolgica como en la colabo
racin con recursos materiales29. Mediante el aporte de estos agentes externos se
otorg un nuevo significado a prcticas que hasta ese momento aparecan como
naturales. Esto es, tomando las expresiones de Bourdieu (1995), la doxa de la
moral que sustenta la estructuracin de relaciones patrn/cliente en el plano pol
tico es desafiada por un heterodoxia que pone el nfasis en la horizontalidad y
en el reclamo de derechos, en tanto derechos bsicos universales. Los campesi
nos comienzan a verse como sujetos con determinados derechos, como actores
5sociales que pueden ser escuchados en sus demandas, alentados por la idea de una
ciudadana completa dentro de un Estado-Nacin moderno. Estas circunstancias,
junto a las tradiciones sedimentadas en la conciencia prctica de estos sujetos de
sus enfrentamientos de larga data con los diferentes grupos de poder a lo largo de
su constitucin como fuerza social, condujeron a la emergencia de una identidad
colectiva de oposicin que permiti la accin colectiva30. Conviene aclarar, de
todos modos, que el proceso de elaboracin ideolgica y de construccin de una
identidad est en curso31y se encuentra abierto a distintas contingencias, inclu
yendo su involucin, dependiendo de las relaciones de fuerza entre las clases y de
la aparicin de discursos ideolgicos de oposicin alternativos a los ya existentes
V
En definitiva, experiencias como la del MOCAFOR muestran la posibili
dad de desafiar de manera acplcita, aunque;
socio-poltica propia del clientelismp, y nos permite acercarnos a las formas parti
culares que adquieren las resistencias de los oprimidos rurales al ataque sobre sus
condiciones de vida en los ltimos tiempos. La creciente literatura en torno al
clientelismo poltico en nuestro pas est mostrando aspectos importantes del fun
cionamiento poltico de nuestras sociedades y demuestran lo equivocaclo de con
siderar j l estas prcticas como meramente p r e - r r L Q d e r n a s ! ^ De todas maneras, si
bien estos estudios avanzan significativamente en el anlisis de las formas en que
se configura el clientelismo, ponen escasa atencin en las posibilidades de ruptura
con ese funcionamiento. En cierto sentido resultan excesivamente reproductivistas
al depositar un desmesurado nfasis en el funcionamiento y la persistencia de este
tipo de relaciones incluso cuando se abordan movimientos de protesta (cf.
Farinetti, 1998)- .
La poltica de las clases subalternas quizs sea mejor entendida como op
ciones bajo presin, esto es, de opciones reales que los agentes sociales disponen
en un contexto de presiones ejercidas por las condiciones y contradicciones reales
en que viven. En la posibilidad de actualizar algunas de estas opciones, como las
acciones colectivas y la configuracin de movimientos sociales, la existencia de
discursos ideolgicos que sustenten la construccin de identidades de lucha que
articulen la experiencia de los dominados de manera alternativa a las formas
hegernnicas, adquiere particular trascendencia. Profundizar el esjudio d los fe
nmenos de desafo a estas prcticas y representaciones, aunque no impliquen n
principio un rechazo radical a ellas, y en contextos de funcionamiento clientelar
paradigmtico como el espacio rural de la provincia de Formosa, puede contri
buir a entender realidades que no estn cerradas de antemano, dando mgyoi; con
tenido concreto a los postulados que subrayan, el rol de;la agencia.humana en Ja
reproduccin o transformacinpde las relacin^
N otas
1Utilizamos la nocin de campesino en un sentido meramente descriptivo,
para caracterizar sintticamente a los sujetos que viven en regiones rurales y estn
vinculados a la explotacin agropecuaria en pequea escala.
2La informacin primaria sobre la que se basa este trabajo es producto de una
investigacin de campo realizada por el autor desde comienzos de 1999 a comien
zos de 2001.
3 Originalmente el nucleamiento llevaba por nombre Organizacin Campesina
de General Belgrano y Misin Tacaagl hasta que en el ao 2000 se decide el
cambio de denominacin.
4El 74,5% de las explotaciones agropecuarias de la provincia pueden ser clasifica
das como minifundios (SAGYP, de acuerdo a los datos del Censo Nacional
Agropecuario -CNA- 1988).
5Las explotaciones minifundistas ocupan un 14% de la superficie total ocupada
por las explotaciones agropecuarias en la provincia (Fuente: Convenio MEOSP-
FA(UBA), en base al CNA 1988, citado en Carballo, 1997).
6Esta situacin se est modificando en los ltimos aos debido a las inversiones
que se estn realizando en la zona centro-oeste de la provincia. Se trata de capitales
extra-nacionales que estn adquiriendo grande extensiones de tierra para iniciar
emprendimientos claramente capitalistas con alta tecnologa (Manzanal, 1999a).
7Formosa es la provincia ms pobre del pas. Tiene un 40% de poblacin con
N.B.I., la proporcin ms alta de Argentina; alcanzando un 60% en las reas
rurales (Manzanal, 1999b). Las tasas de mortalidad infantil y analfabetismo en la
provincia estn tambin entre las ms altas del pas. Por otra parte encontramos,
principalmente en las zonas rurales, otros rasgos definitorios de la pobreza absolu
ta como falta de viviendas adecuadas, inexistencia de red de tendido elctrico y
falta de acceso al agua potable.
8El tramo de la ruta que alcanza a estos municipios fue pavimentado recin a fines
de 1997.
9Las unidades domsticas campesinas de la zona obtienen sus ingresos a travs, de
cuatro actividades o fuentes principales: las actividades productivas agropecuarias
prediales, las actividades extraprediales (de los miembros residentes y/o de los
migrantes -estacionales y/o permanentes-), las prcticas de autoabastecimiento y
las transferencias formales del Estado. Estas actividades se pueden dar combina-
das y tendrn ms o menos importancia segn la situacin de clase de los miem
bros de las unidades domsticas, de la coyuntura econmica y de la etapa del ciclo
de vida domstico.
10Estamos hablando del poblamiento reciente. La regin estaba habitada original
mente por grupos de la etnia toba hasta el proceso de ocupacin del territorio por
parte del estado nacional, a fines del siglo XIX. Esta poblacin aborigen fue
doblegada militarmente y recluida en reservas con el propsito de asegurar el
abastecimiento de mano de obra barata a los emprendimientos productivos capi
talistas que se desarrollaron en la regin. De hecho, una de las localidades en
consideracin tiene como origen una misin catlica de sacerdotes franciscanos
creada en 1901 instalada a fin de disciplinar a esta mano de obra indgena. En la
actualidad existe una comunidad toba de 500 habitantes en las afueras de este
poblado.
11 La UliCaF fue un movimiento social desarrollado en la primera mitad de la
dcada del setenta que aglutin la capa ms pobre de los pequeos productores
rurales de la provincia. Form parte de las Ligas Agrarias que se constituyeron en
el resto de las provincias del nordeste argentino. El movimiento fiie severamente
reprimido por la dictadura militar instaurada en 1976.
12 La derogacin en abril de 1995 de la ley 12.347 (Ley del Minifundista Algo
donero) que estableca el empadronamiento de los pequeos productores que
cultivasen entre 3 y 9 ha. de algodn en CASFEC (Caja de Subsidios Familiares
para Empleados de Comercio) para percibir asignaciones familiares, fue una de
las medidas que repercuti ms negativamente en la economa de los campesinos,
ya que un gran nmero unidades domsticas estructuraban su estrategia de super
vivencia en torno a este ingreso. La citada ley haba sido promulgada en 1985.
13Son 13 las colonias dependientes de las jurisdicciones municipales de estas dos
localidades. En ellas residen alrededor de 3000 personas. La zona es una de las tres
concentraciones de pequeas explotaciones agropecuarias ms importantes de la
provincia.
14En la provincia de Formosa existan hasta ese momento cuatro entidades de
productores agropecuarios: la Sociedad Rural, agrupando a los productores gana
deros capitalistas; Defensa del Productor Agropecuario (DEPROA), agrupando a
los medianos productores (tipo farmer o capitalizados), Federacin Agraria Ar-
190
gentina (F.A.A.), agrupando al mismo sector que la entidad anterior. Y por ltimo
el M.A.F., agrupando a los productores campesinos (campesinos pobres y media
nos, para utilizar la clasificacin leninista clsica).
15El M.A.F. es la continuidad institucional de la ULiCaF.. Al regresar la democra
cia, en 1983, se recompone la organizacin ya con un sesg ms gjrerriil y orgni
co (menos movimientista que en los setenta) bajo el nuevo nombre. Muchos de
los dirigentes de la dcada anterior siguieron formando parte del M.A.F. esta
nueva etapa. Con un auge de actividad en los ltimos aos de los ochenta, el
M.A.F. fue perdiendo dinamismo a medida que sus dirigentes pasaban a formar
parte de la maquinaria estatal provincial y del partido gobernante. Para mediados
de la dcada del noventa, el M.A.F. contaba con escasas organizaciones de base.
Sus vinculaciones con el gobierno provincial hicieron que su rol como movilizador
de las reivindicaciones del campesinado se haya desdibujado.
16La divisin surgi por las discrepancias entre dos sectores: un sector conceba al
M.A.F. de manera ms corporativa, como un grupo de presin de los pequeos
productores campesinos y con fuertes vnculos con la maquinaria estatal y con el
partido que controla esta maquinaria en la provincia. El otro sector en cambio,
enfatizaba el aspecto gremial, con relaciones ms tensas con el Estado y con un
mayor margen de independencia de los partidos polticos. El primer grupo es el
que logra quedarsecon la direccin del nucleamiento, con el poco escrupuloso
auxilio del partido gobernante.
17La C.T.A. es una de las tres centrales sindicales del pas y agrupa fundamental
mente a gremios de trabajadores estatales. Constituye, en trminos ideolgicos,
un mezcla heterognea de socialcristianos e izquierdistas. Posee una estructura
organizativa ms abierta y flexible que las tradicionales centrales sindicales, aproxi
mndose al modelo de sindicalismo movimientista o sindicalismo del movi
miento social (cf. Moody, 1997) que incorpora reivindicaciones ms amplias
que las tradicionalmente centradas en los gremios por oficio. Esto es, busca incor
porar las demandas de diversos actores sociales no asimilables al modelo del
trabajador plenamente incorporado a una relacin salarial formalizada. Es as que
la C.T.A., adems de los sindicatos tradicionales, contiene a organizaciones socia
les de pequeos productores rurales y de ocupantes de tierras en el conurbano
bonaerense, en la denominada Federacin Nacional de Trabajadores por la Tierra,
la Vivienda y el Hbitat.
18La Mesa Nacional de Organizaciones de Productores Familiares de Argentina es
una entidad que agrupa a diversas y heterogneas organizaciones de productores
agropecuarios de pequea escala de diferentes puntos del pas. Surgida en 1995,
su lema central es Tierra, Trabajo y Justicia para los excluidos del campo, y el eje
de sus reivindicaciones est puesto en el pedido al Estado Nacional de una Pol
tica diferenciada para los 4productores familiares
19El Plan Trabajar es la denominacin de un programa social consistente en ayu
das econmicas no remunerativas a trabajadores desocupados a fin de que stos
desarrollen tareas de baja calificacin en proyectos de infraestructura econmica y
social. Depende del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social de la Nacin.
20Este incidente fue denunciado pblicamente en el diario provincial La Maana
del 18/10/96, p. 16.
21Consistente en los hechos en la entrega regular, de acuerdo a una lgica
clientelstica, de alimentos y bolsas de semillas (de algodn, maz y diversas horta
lizas) a las unidades domsticas campesinas.
22Como ser: Mujeres Formoseas de Pie, organizaciones defensoras de los dere
chos humanos, reducidos grupos de izquierda orgnica, y, en coyunturas propi
cias, las organizaciones representativas de los otros estratos de productores rurales.
Adems, claro est, de la CTA provincial (dentro de la cual la organizacin lleg a
constituir el ncleo de base ms importante) y de los sectores progresistas de la
Iglesia Catlica provincial.
23Ya en el ao 2000 en la ciudad capital Formosa, se desarrollan luchas de docen
tes y de usuarios del servicio elctrico privatizado, que trazan un escenario ms
complejo de movilizaciones sociales.
24En octubre de 1999 B.L., el principal dirigente del nucleamiento, me comuni
caba que la falta de recursos era el principal problema que afrontaban en la
organizacin. En efecto, dada la situacin socioeconmica de su base, resulta har
to difcil para la organizacin auto-financiarse pese a sus intentos de constituir
una cooperativa de produccin y consumo.
25Manzanal (1999a, 1999b) y Cao y Rubin (1994) analizan las bases econmicas
e institucionales de la estructuracin clientelista provincial.
26 Basada en la idea implcita de que el patronazgo constituira una garanta de
subsistencia para los clientes, e inclusive implicara un empoderamiento por
parte de stos. Con respecto a este punto, ver tambin Brass (1999).
27Con respecto a la poltica en su aspecto formal-institucional, la provincia est
gbrd desde e regreso de? la democracia eri 1985 por el Partido Jsticialista
(PJ). La Unin Cvica Radical (UCR) es el partido de oposicin con mayor pre
sencia en la provincia. El Movimiento de Integracin y Desarrollo (MIE!) es la
tercer fuerza poltica con un importante caudal electoral, pero forma parte de la
alianza de partidos que acompaan al justicialismo en la actual gestin guberna-
/ mental, por lo que hay que considerarla parte del oficialismo. En las ltimas elec-
( ciones para gobernador, en 1999, la alianza liderada por el PJ se alz con el 71%
de los sufragios.
i
28Este aporte es variado, desde espacio fsico en la parroquia para que puedan
reunirse las asambleas de la organizacin y para que puedan tener su oficina,
hasta brindar el apoyo como institucin en los pedidos de crdito a distintos
organismos de asistencia a los pequeos productores (sean organismos estatales u
ONGs).
29Mediante la conexin con la C.T.A., la organizacin ha adquirido el combusti
ble para los medios transporte utilizados para desplazarse y ha contado con distin
tos aportes para solventar gastos de traslados, comunicaciones telefnicas, etc. El
tema del medio de transporte es fundamental por la necesidad por parte del sector
ms activista de realizar visitas regulares y frecuentes a las viviendas de los cam
pesinos a fin de mantener los contactos con la base de la organizacin en los
perodos en que no se realizan reuniones de colonias. La fuerza del principio de
proximidad (Pitt Rivers, 1994: 228), esto es, la valoracin de la presencia fsica
individual por encima de alguna concepcin abstracta de representacin, que for
ma parte del clima moral que sostiene a las prcticas clientelsticas, vuelve acuciante
esta necesidad de desplazamiento rpido y seguro.
30Enmarcada, conviene sealarlo, en un contexto nacional de creciente moviliza
cin contra los efectos de la poltica econmica del gobierno nacional, que tuvo
su pico en el ao 1997.
31Abordamos ms especficamente las caractersticas de este cuerpo ideolgico y
de los diferentes aportes, de los intelectuales orgnicos que colaboran con la
organizacin en Sapkus (2001).
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