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GLADWELL, Malcolm. A revoluo no ser tuitada.

*SOCIEDADE*

*A revoluo no ser tuitada*

*Os limites do ativismo poltico nas redes sociais*

*RESUMO*
O ativismo em redes sociais como o Facebook e o Twitter deriva de vnculos
fracos entre seus participantes, que no correm riscos reais como os
militantes tradicionais, unidos por vnculos fortes, em aes hierarquizadas
e de alto risco, tais como as organizadas durante a campanha pelos direitos
civis nos EUA dos anos 60.

*MALCOLM GLADWELL*
traduo *PAULO MIGLIACCI*

*S QUATRO E MEIA* da tarde da segunda-feira 1/2/1960, quatro
universitrios se sentaram ao balco da lanchonete de uma loja Woolworth's
no centro de Greensboro, na Carolina do Norte. Eram calouros na North
Carolina A&T, faculdade para negros localizada a pouco mais de 1 km dali.
"Um caf, por favor", disse um deles, Ezell Blair, garonete.
"No atendemos crioulos aqui", ela respondeu.
O comprido balco em L comportava 66 pessoas sentadas; numa das pontas,
comia-se de p. Os assentos eram para os brancos. A rea onde se comia de p
era para os negros. Outra funcionria, uma negra encarregada da estufa,
tentou convenc-los a sair: "Vocs esto sendo burros, seus ignorantes!".
Eles no se mexeram.
Por volta das cinco e meia as portas principais da loja foram fechadas. Os
quatro continuaram l. Por fim, saram por uma porta lateral. Do lado de
fora, formara-se uma pequena multido, incluindo um fotgrafo do jornal
"Record", de Grensboro. "Volto amanh, com o A&T College inteiro", disse um
dos universitrios.
Na manh seguinte, o protesto havia se expandido e o grupo somava 27 homens
e quatro mulheres, em grande parte do mesmo alojamento dos quatro
manifestantes originais. Os homens estavam de terno e gravata. Todos levaram
material e ficaram no balco, estudando. Na quarta, veio a adeso dos alunos
do colgio "para crioulos" de Greensboro, a Dudley High, e o nmero de
manifestantes subiu a 80. Na quinta, j eram 300, incluindo trs brancas, do
campus local da Universidade da Carolina do Norte.
No sbado, o protesto contava 600 pessoas, espalhadas pelas caladas em
torno da loja. Adolescentes brancos assistiam, acenando com bandeiras da
Confederao.1 Algum soltou um rojo. Ao meio-dia, chegou o time de futebol
americano da A&T. "L vm os baderneiros", berrou um dos estudantes brancos.
Na segunda seguinte, o protesto j havia chegado a Winston-Salem, a 40 km
dali, e Durham, a 80 km. No dia seguinte, veio a adeso dos alunos do
Fayetteville State Teachers College e do Johnson C. Smith College, em
Charlotte, seguidos, na quarta, pelos alunos do St. Augustine's College e da
Universidade Shaw, em Raleigh. Na quinta e na sexta, o protesto atravessou
as divisas do Estado e novas manifestaes surgiram em Hampton e Portsmouth,
na Virgnia; em Rock Hill, na Carolina do Sul; e em Chattanooga, no
Tennessee. No final do ms, manifestaes semelhantes estavam sendo
realizadas em todo o sul dos Estados Unidos, chegando at o Texas, no oeste.

*FEBRE* "Perguntei a cada um dos estudantes que encontrei como tinha sido o
primeiro dia de protesto em seu campus", escreveu o cientista poltico
Michael Waltzer ?em artigo na revista "Dissent". "A resposta foi sempre a
mesma: 'Foi uma febre. Todo mundo queria participar'."
Por fim, cerca de 70 mil estudantes aderiram. Milhares deles foram detidos,
e outros tantos se radicalizavam. Esses acontecimentos do comeo dos anos 60
se tornaram uma guerra dos direitos civis que engolfou o sul dos Estados
Unidos at o final da dcada -e tudo aconteceu sem e-mail, mensagens de
texto, Facebook ou Twitter.
Dizem que o mundo passa por uma revoluo. As novas ferramentas de redes
sociais reinventaram o ativismo social. Com Facebook, Twitter e que tais, a
relao tradicional entre autoridade poltica e vontade popular foi
invertida, o que facilita a colaborao mtua e a organizao dos
desprovidos de poder e d voz s suas preocupaes.

*REVOLUO VIA TWITTER* Quando 10 mil pessoas saram s ruas na Moldova,
no
leste europeu, segundo trimestre de 2009, em protesto contra o governo
comunista, a ao ganhou o nome de revoluo via Twitter, por causa dos
meios utilizados para arregimentar os manifestantes.
Meses depois, quando protestos estudantis abalaram Teer, o Departamento de
Estado americano tomou a providncia inusual de solicitar ao Twitter que
suspendesse uma pausa programada para manuteno do site, pois o governo no
desejava que uma ferramenta to vital estivesse inativa no auge das
manifestaes. "Sem o Twitter, o povo do Ir no se teria sentido capaz e
confiante o bastante para sair em defesa da liberdade e da democracia",
escreveu o ex-assessor de segurana nacional Mark Pfeifle, clamando para que
o Twitter ganhasse o Prmio Nobel da Paz.
Se antes os ativistas eram definidos por suas causas, agora so definidos
pelas ferramentas que empregam. Os guerreiros do Facebook entram na internet
para pressionar por mudanas. "Vocs so a nossa grande esperana", disse
James Glassman, ex-alto funcionrio do Departamento de Estado, a uma plateia
de ciberativistas em recente conferncia patrocinada por Facebook, AT&T
(companhia telefnica), Howcast (site de vdeos), MTV e Google.
Sites como o Facebook, disse Glassman, "oferecem aos EUA uma considervel
vantagem competitiva diante dos terroristas. Algum tempo atrs, eu disse que
'a Al Qaeda est jantando a gente na internet'. J no mais assim. A Al
Qaeda continua parada na Web 1.0. A internet agora interatividade e
conversao".

*CRTICA* So alegaes fortes e intrigantes. Que importa quem janta quem na
internet? As pessoas que esto no Facebook so mesmo a nossa grande
esperana? Quanto chamada revoluo via Twitter na Moldova, Evgeny
Morozov, pesquisador na Universidade Stanford que vem sendo um dos mais
persistentes crticos do evangelismo digital, aponta que a importncia do
Twitter quase nula na Moldova, onde existem pouqussimas contas desse
servio.
E o que aconteceu l tampouco parece ter sido uma revoluo, especialmente
porque as manifestaes -como sugeriu Anna Applebaum em artigo no
"Washington Post"- na verdade podem ter sido uma encenao organizada pelo
governo. (Num pas paranoico com o revanchismo romeno, os manifestantes
hastearam uma bandeira da Romnia na sede do Parlamento.)
J no caso do Ir, as pessoas que usaram o Twitter para comentar as
manifestaes viviam quase todas no Ocidente. " hora de esclarecer o papel
do Twitter nos acontecimentos do Ir", escreveu Golnaz Esfandiari meses
atrs, na revista "Foreign Policy". "Em resumo: no Ir, no houve revoluo
via Twitter."
O elenco de blogueiros proeminentes, como Andrew Sullivan, que defendeu o
papel da rede social no Ir, acrescentou Esfandiari, no entendeu direito a
situao. "Jornalistas ocidentais que no conseguiam -ou nem mesmo tentavam-
se comunicar com gente no Ir simplesmente percorriam a lista de 'tweets' em
ingls, contendo a tag #iranelection", 2 escreveu ela. "Enquanto isso,
ningum parece ter se perguntado por que pessoas que supostamente tentavam
coordenar os protestos no Ir no estariam se comunicando em farsi, mas em
outro idioma".
Parte dessa grandiloquncia previsvel. Inovadores tendem ao solipsismo.
Volta e meia se empenham em enquadrar em seus novos modelos os fatos e
experincias mais dspares.
Como escreveu o historiador Robert Darnton, "as maravilhas da tecnologia de
comunicao no presente produziram uma falsa conscincia sobre o passado -e
at mesmo a percepo de que a comunicao no tem histria, ou nada teve de
importante a considerar antes dos dias da televiso e da internet".

*ENTUSIASMO* Mas h mais um fator em jogo nesse desproporcional entusiasmo
em relao s redes sociais. Cinquenta anos depois de um dos mais
extraordinrios episdios de sublevao social na histria dos EUA, parece
que esquecemos o que ativismo.
No comeo dos anos 60, Greensboro era o tipo do lugar onde a insubordinao
racial era rotineiramente reprimida com violncia. Os quatro primeiros
universitrios a se sentar ao balco reservado aos brancos estavam
apavorados. "Se algum tivesse chegado por trs de mim e gritado 'bu', acho
que eu cairia no cho", disse um deles mais tarde.
No primeiro dia, o gerente notificou o chefe de polcia, que imediatamente
enviou dois policiais para a loja. No terceiro dia, um grupo de brutamontes
brancos apareceu na lanchonete e se postou ameaadoramente atrs dos
manifestantes, proferindo eptetos como "crioulo de cabelo ruim". Um lder
local da Ku Klux Klan apareceu. No sbado, enquanto a tenso crescia, algum
telefonou e deu um alarme falso de bomba e a loja teve de ser evacuada.
Os perigos eram mais claros no Mississippi Freedom Summer Project de 1964,
outra campanha pioneira do movimento pelos direitos civis. O Student
Nonviolent Coordinating Committee recrutou centenas de voluntrios no
remunerados no norte dos EUA, quase todos brancos, para lecionar nas Freedom
Schools, alistar eleitores negros e promover os direitos civis no sul
profundo.
"Ningum pode ir sozinho a lugar nenhum, muito menos de carro e noite",
eram as instrues dadas aos voluntrios. Poucos dias depois de chegarem ao
Mississippi, trs deles -Michael Schwerner, James Chaney e Andrew Goodman-
foram sequestrados e assassinados; at o final daquele vero, 37 igrejas
negras seriam incendiadas e dezenas de casas usadas como abrigos foram
atacadas com bombas; voluntrios foram espancados, alvejados e perseguidos
por picapes repletas de homens armados. Um quarto dos participantes do
programa desistiram. Ativismo que desafia o status quo -e ataca problemas
profundamente enraizados- no para bundas-moles.

*COMPROMISSO* O que leva uma pessoa a esse tipo de ativismo? Doug McAdam,
socilogo na Universidade Stanford, comparou os desertores do programa
Freedom Summer com os que optaram por ficar, e descobriu que a diferena
crucial, ao contrrio do que se poderia esperar, no era o fervor
ideolgico. "Todos os inscritos -tanto os que ficaram quanto os que
desistiram- estavam altamente comprometidos com a causa e eram partidrios
articulados das metas e valores do programa", concluiu.
O fator decisivo foi o grau de conexo pessoal entre a pessoa e o movimento
pelos direitos civis. Pedia-se a todos os voluntrios que fornecessem uma
lista de contatos pessoais -as pessoas que desejavam manter a par de suas
atividades-, e assim a probabilidade de ter amigos que tambm estivessem
indo ao Mississippi era bem mais alta entre os que ficaram do que entre os
que abandonaram o programa. O ativismo de alto risco, concluiu McAdam, um
fenmeno de "vnculos fortes".
O padro se repete em boa parte de casos. Um estudo sobre as Brigate Rosse
[Brigadas Vermelhas], grupo terrorista italiano dos anos 70, constatou que
70% de seus recrutas j tinham pelo menos um grande amigo na organizao. O
mesmo se aplica aos homens que aderiram aos Mujahideen do Afeganisto. At
mesmo manifestaes revolucionrias que parecem espontneas, como as que
conduziram queda do Muro de Berlim, na Alemanha Oriental, so, em seu
mago, fenmenos de vnculos fortes.
O movimento oposicionista da Alemanha Oriental consistia em centenas de
grupos, cada qual formado por cerca de uma dzia de membros. Cada grupo
tinha contato limitado com os demais: na poca, apenas 13% dos alemes
orientais tinham telefone. Tudo o que sabiam era que, nas noites de segunda,
diante da igreja de So Nicolau, no centro de Leipzig, as pessoas se reuniam
para expressar sua ira contra o Estado. E o determinante primrio daqueles
que compareciam eram os "amigos crticos" -quanto mais amigos crticos ao
regime uma pessoa tivesse, maior a probabilidade de adeso ao protesto.

*LIGAES* Portanto, um fato crucial sobre os quatro calouros que foram
lanchonete segregada de Greensboro -David Richmond, Franklin McCain, Ezell
Blair e Joseph McNeil- eram as ligaes mtuas que mantinham. McNeil dividia
o quarto com Blair no alojamento da A&T. No andar de cima, Richmond dividia
o quarto com McCain; e Blair, Richmond e McCain foram alunos da Dudley High
School.
Os quatro levavam cerveja s escondidas para o alojamento e conversavam
noite afora, no quarto de Blair e McNeil. Tinham na memria o assassinato de
Emmett Till, em 1955; o boicote aos nibus de Montgomery, no Alabama, no
mesmo ano; e o confronto em Little Rock, no Arkansas, em 1957.
Foi McNeil que apareceu com a ideia do protesto na Woolworth's. Discutiram o
assunto por quase um ms. Um dia, McNeil entrou no quarto e perguntou aos
amigos se estavam prontos.
Houve uma pausa e McCain disse, de um jeito que s funciona entre amigos que
passaram longas madrugadas conversando: "Vocs vo arregar ou vamos em
frente?". Ezell Blair tomou coragem para pedir aquele caf, no dia seguinte,
porque estava na companhia de seu colega de quarto e de dois grandes amigos
desde o ensino mdio.

*VNCULOS FRACOS* O ativismo associado s redes sociais nada tem em comum
com isso. As plataformas dessas redes so construdas em torno de vnculos
fracos. O Twitter uma forma de seguir (ou ser seguido por) pessoas que
talvez nunca tenha encontrado cara a cara. O Facebook uma ferramenta para
administrar o seu elenco de conhecidos, para manter contato com pessoas das
quais de outra forma voc teria poucas notcias. por isso que se pode ter
mil "amigos" no Facebook, coisa impossvel na vida real.
Sob muitos aspectos, isso maravilhoso. H fora nos vnculos fracos, como
observou o socilogo Mark Granovetter. Nossos conhecidos -e no nossos
amigos- so a nossa maior fonte de novas ideias e informaes. A internet
nos permite explorar a potncia dessas formas de conexo distante com
eficincia maravilhosa.
sensacional para a difuso de inovaes, para a colaborao
interdisciplinar, para integrar compradores e vendedores e para as funes
logsticas das conquistas amorosas. Mas vnculos fracos raramente conduzem a
ativismo de alto risco.

*VIRTUDES* Em um livro chamado "The Dragonfly Effect - Quick, Effective, and
Powerful Ways to Use Social Media to Drive Social Change" [O Efeito Liblula
- Maneiras Rpidas, Efetivas e Poderosas de Utilizar Redes Sociais para
Promover Mudanas Sociais, ed. Jossey-Bass], o consultor de negcios Andy
Smith e Jennifer Aaker, professora na escola de admininistrao de empresas
de Stanford, contam a histria de Sameer Bhatia, jovem empresrio do Vale do
Silcio que um dia descobriu estar sofrendo de leucemia miellgica aguda. O
caso serve como perfeita ilustrao sobre as virtudes das redes sociais.
Bhatia precisava de um transplante de medula ssea, mas no encontrou doador
entre seus parentes e amigos. As chances seriam maiores caso o doador
tivesse sua etnia, e havia poucos doadores do sul da sia no banco de dados
de medula ssea americano.
Por isso, o scio de Bhatia enviou um e-mail no qual explicava o problema do
amigo a mais de 400 de seus conhecidos, que por sua vez o encaminharam a
seus contatos; pginas de Facebook e vdeos no YouTube foram criados para a
campanha Help Sameer. Por fim, quase 25 mil novos doadores se inscreveram no
banco de dados e Bhatia encontrou um compatvel com ele.
Mas como a campanha conseguiu a adeso de tanta gente? Porque no pedia nada
de mais aos participantes. a nica forma de conseguir que algum que voc
no conhece de verdade faa alguma coisa em seu benefcio. D para conseguir
que milhares de pessoas se inscrevam como doadores porque faz-lo
faclimo. Basta enviar uma amostra simples de material gentico -no
altamente improvvel caso de que a medula ssea do doador seja compatvel
com algum que precise- passar algumas horas no hospital.
Doar medula ssea no trivial. Mas no envolve risco financeiro ou
pessoal; no implica passar um vero inteiro sendo perseguido por picapes
repletas de homens armados. No requer confronto com normas e prticas
sociais arraigadas. Na verdade, o tipo do engajamento que s traz elogios
e reconhecimento social.

*DISTINO* Os evangelistas das redes sociais no compreendem essa
distino; parecem acreditar que um amigo de Facebook e um amigo real so a
mesma coisa, e que se inscrever em uma lista de doadores no Vale do Silcio,
hoje, ativismo no mesmo sentido que pedir um caf num restaurante
segregado de Greensboro em 1960.
"As redes sociais so especialmente eficazes para reforar a motivao",
escreveram Aaker e Smith. Mas no verdade. As redes sociais so eficazes
para ampliar a participao -mas reduzindo o nvel de motivao que a
participao exige.
A pgina da Save Darfur Coalition no Facebook tem 1.282.339 membros, cuja
doao mdia de nove centavos de dlar per capita. A segunda maior
entidade de assistncia a Darfur no Facebook tem 22.073 membros, e suas
doaes per capita so de 35 centavos de dlar. A Help Save Darfur tem 2.797
membros, que doaram, em mdia, 15 centavos de dlar.
Um porta-voz da Save Darfur Coalition disse revista "Newsweek" que "no
avaliamos necessariamente o valor de algum para o movimento com base nos
montantes doados. Este um mecanismo poderoso para promover o envolvimento
de uma populao crtica. Eles informam a comunidade, participam de eventos,
fazem trabalho voluntrio. No algo que se possa medir por nmeros".
Em outras palavras, o ativismo no Facebook d certo no ao motivar pessoas
para que faam sacrifcios reais, mas sim ao motiv-las a fazer o que algum
faz quando no est motivado o bastante para um sacrifcio real. Estamos
muito longe do balco da lanchonete de Greensboro.

*CAMPANHA MILITAR* Os estudantes que participaram de protestos no sul dos
EUA nos primeiros meses de 1960 descreveram o movimento como "uma febre".
Mas o movimento dos direitos civis tinha mais de campanha militar que de
contgio.
No final dos anos 50, 16 protestos semelhantes haviam sido organizados em
diversas cidades sulistas, 15 dos quais formalmente coordenados por
organizaes de direitos civis como a NAACP [sigla em ingls da Associao
Nacional para o Progresso da Populao de Cor] e a CORE [sigla em ingls de
Congresso da Igualdade Racial]. Possveis locais para protestos foram
mapeados. Traaram-se planos. Ativistas do movimento promoveram sesses de
treinamento e retiros com potenciais participantes.
Os quatro de Greensboro surgiram como produto desse trabalho de base: eram
membros do Conselho da Juventude da NAACP. Tinham fortes ligaes com o
diretor da seo local da organizao. Foram informados sobre a onda
anterior de protestos em Durham, e participaram de uma srie de reunies do
movimento em igrejas ativistas.
Quando os protestos se espalharam pelo sul a partir de Greensboro, a difuso
no ocorreu de modo aleatrio. Os protestos surgiram em cidades que j
tinham clulas do movimento -ncleos de ativistas dedicados e treinados,
prontos para converter a "febre" em ao.

*ALTO RISCO* O movimento dos direitos civis era ativismo de alto risco. Era
tambm, e isso importante, ativismo estratgico: um desafio ao
establishment, montado com preciso e disciplina. A NAACP era uma
organizao centralizada, com comando em Nova York, segundo procedimentos
operacionais altamente formalizados.
Na Southern Christian Leadership Conference, Martin Luther King Jr.
(1929-68) exercia inquestionvel autoridade. A igreja negra tinha posio
central no movimento e, como aponta Aldon Morris em seu "The Origins of the
Civil Rights Movement", esplndido estudo publicado em 1984, mantinha uma
diviso de tarefas cuidadosamente demarcadas, com diversos comits
permanentes e grupos disciplinados.
"Cada grupo tinha uma misso definida e coordenava suas atividades por meio
de estruturas de autoridade", escreve Morris. "Os indivduos eram
responsveis pelas tarefas que lhes eram designadas e conflitos importantes
eram resolvidos pelo pastor, que em geral exercia a autoridade final sobre a
congregao."

*HIERARQUIA* Essa a segunda distino crucial entre o ativismo tradicional
e sua variante on-line: as redes sociais no se prestam a esse tipo de
organizao hierrquica.
O Facebook e sites semelhantes so ferramentas para a construo de redes e,
em termos de estrutura e carter, so o oposto das hierarquias. Ao contrrio
das hierarquias, com suas regras e procedimentos, as redes no so
controladas por uma autoridade central e nica. As decises so tomadas por
consenso, e os vnculos que unem as pessoas ao grupo so frouxos.
Essa estrutura torna as redes imensamente flexveis e adaptveis a situaes
de baixo risco. A Wikipdia um exemplo perfeito. No h um editor
instalado em Nova York que direcione e corrija cada verbete. O esforo de
produo de cada entrada auto-organizado. Caso todos os verbetes da
Wikipdia sejam apagados amanh, o contedo ser rapidamente restaurado,
porque isso que acontece quando uma rede de milhares de pessoas dedica
tempo a uma tarefa espontaneamente.
H, no entanto, muitas coisas que redes no fazem direito. As montadoras de
automveis, sensatamente, usam uma estrutura de rede para organizar suas
centenas de fornecedores, mas no para projetar os carros. Ningum
acreditaria que a articulao de uma filosofia coerente de design
funcionasse melhor na forma de um sistema organizacional disperso e sem
lderes.
Carecendo de uma estrutura centralizada de liderana e de linhas de
autoridade claras, as redes encontram dificuldades reais para chegar a
consensos e estabelecer metas. No conseguem pensar de modo estratgico; so
cronicamente propensas a conflitos e erros. Como fazer escolhas difceis
sobre tticas, estratgias ou orientao filosfica quando todo mundo tem o
mesmo poder?

*PROBLEMAS* A Organizao para a Libertao da Palestina (OLP) surgiu como
rede, e, em ensaio recentemente publicado no peridico "International
Security", os especialistas em relaes internacionais Mette
Eilstrup-Sangiovanni e Calvert Jones argumentam que esse o motivo para que
a organizao tenha encontrado tantos problemas ao crescer: "Traos
estruturais caractersticos das redes -ausncia de autoridade central,
autonomia irrestrita de grupos rivais e incapacidade de arbitrar disputas
por meio de mecanismos formais- tornaram a OLP excessivamente vulnervel
manipulao externa e s disputas internas".
"Na Alemanha dos anos 70", os dois prosseguem, "os terroristas de esquerda,
muito mais unidos e bem-sucedidos, tendiam a se organizar hierarquicamente,
com gesto profissional e clara diviso de tarefas. Estavam geograficamente
concentrados nas universidades, onde podiam estabelecer liderana central,
confiana e camaradagem por meio de reunies regulares, cara a cara".
Era raro que entregassem seus companheiros de armas nos interrogatrios da
polcia. J seus equivalentes na direita se organizavam como redes
descentralizadas e no mantinham disciplina semelhante. Era comum que esses
grupos fossem infiltrados, e que seus membros, quando detidos pela polcia,
entregassem facilmente seus companheiros. De forma semelhante, a Al Qaeda
era mais perigosa quando mantinha uma hierarquia unificada. Agora que se
dissipou em rede, vem se mostrando bem menos eficaz.

*MUDANA SISTMICA* As desvantagens das redes pouco importam quando no
esto interessadas em mudana sistmica -caso desejem apenas assustar,
humilhar ou fazer barulho-, ou quando no precisam pensar estrategicamente.
Mas, se o objetivo combater um sistema poderoso e organizado, preciso
uma hierarquia. O boicote ao servio de nibus em Montgomery exigiu a
participao de dezenas de milhares de pessoas que dependiam do transporte
pblico para ir ao trabalho e voltar todo dia. E durou um ano.
A fim de persuadir as pessoas a se manterem fis causa, os organizadores
encarregaram cada igreja negra local de manter o moral alto e montaram um
sistema alternativo de transporte solidrio que contava com 48 telefonistas
e 42 pontos de parada. At mesmo o Conselho de Cidados Brancos, King
afirmou mais tarde, reconheceu que o sistema de transporte solidrio
funcionava com "preciso militar".
Quando King foi a Birmingham, no Alabama, para o confronto decisivo com o
comissrio de polcia da cidade, Eugene "Bull" Connor, contava com oramento
de US$ 1 milho e uma equipe de 100 funcionrios em perodo integral, j
instalados na cidade e divididos em clulas operacionais. A ao foi
dividida em fases, que se intensificavam gradualmente e eram mapeadas com
antecedncia. O apoio foi mantido por meio de sucessivas assembleias, num
rodzio entre as igrejas da cidade.

*LEGITIMIDADE MORAL* Boicotes, protestos e confrontos no violentos -armas
preferenciais do movimento pelos direitos civis- so estratgias de alto
risco. Deixam pouca margem para conflito e erro. No momento em que um nico
manifestante abandona o roteiro e reage a uma provocao, a legitimidade
moral de todo o protesto fica comprometida. Os entusiastas das redes sociais
sem dvida gostariam que acreditssemos que a tarefa de King em Birmingham
seria imensamente facilitada se ele pudesse usar o Facebook para se
comunicar com seus seguidores e se contentasse em enviar tweets de uma cela.
Mas as redes so confusas -pense no padro incessante de correo e reviso,
emendas e debates, que caracteriza a Wikipdia. Caso Martin Luther King
tivesse tentado um "wiki-boicote" em Montgomery, teria sido esmagado pela
estrutura do poder branco. E que uso teria uma ferramenta de comunicao
digital numa cidade na qual 98% da comunidade negra podia ser contatada na
igreja, todo domingo? Em Birmingham, King precisava de disciplina e
estratgia, o tipo de coisas que as redes sociais no so capazes de
fornecer.

*PODER DE ORGANIZAO* A bblia do movimento das redes sociais "Here
Comes
Everybody", de Clay Shirky, professor na Universidade de Nova York. Ele
procura demonstrar o poder de organizao da internet e comea pela histria
de Evan, que trabalhava em Wall Street, e de sua amiga Ivanna, que esqueceu
seu smart-phone, um caro Sidekick, no banco de um txi nova-iorquino.
A companhia telefnica transferiu os dados do celular perdido de Ivanna a um
novo aparelho e assim a proprietria e Evan descobriram que o Sidekick
estava em posse de uma adolescente do Queens, que vinha usando o aparelho
para tirar fotos de si mesma e de suas amigas.
Quando Evan lhe enviou um e-mail pedindo que devolvesse o celular, Sasha
respondeu que ele era um "bundo branco" que no merecia t-lo de volta.
Irritado, ele montou uma pgina na web com uma foto de Sasha e uma descrio
do ocorrido. Encaminhou o link aos amigos, que o repassaram a outros amigos.
Algum localizou a pgina do namorado de Sasha no MySpace e um link para ela
foi criado no site.
Algum descobriu o endereo dela na web e gravou um vdeo mostrando a casa
quando passou de carro por l; Evan postou o vdeo no site. A histria
ganhou destaque no Digg, um site agregador de notcias. Evan passou a
receber dez e-mails por minuto. Criou um frum on-line para que seus
leitores contassem suas histrias, mas as visitas eram tantas que o servidor
vivia caindo.
Evan e Ivanna procuraram a polcia, mas o boletim de ocorrncia definia o
celular como "perdido", e no "roubado", o que significava que, na prtica,
o caso estava encerrado.
"quela altura, milhes de leitores estavam acompanhando", escreve Shirky,
"e dezenas de veculos da mdia convencional haviam mencionado a histria".
Cedendo presso, a polcia de Nova York reclassificou o celular como
"roubado". Sasha foi detida e a amiga de Evan conseguiu o Sidekick de volta.
O argumento de Shirky o de que esse o tipo de coisa que jamais poderia
ter acontecido na era anterior internet -e ele tem razo. Evan no teria
conseguido localizar Sasha.
A histria do Sidekick jamais teria sido divulgada. Um exrcito de pessoas
no se teria formado para participar da batalha. A polcia no teria cedido
presso de uma pessoa s, por algo to trivial quanto um celular perdido.
O caso, na opinio de Shirky, ilustra "a facilidade e rapidez com que um
grupo pode ser mobilizado para o tipo certo de causa" na era da internet.

*PERIGO* Na opinio de Shirky, esse modelo de ativismo superior. Mas, na
verdade, no passa de uma forma de organizao que favorece as conexes de
vnculo fraco que nos do acesso a informaes, em detrimento das conexes
de vnculo forte que nos ajudam a perseverar diante do perigo.
Transfere nossas energias das entidades que promovem atividades estratgicas
e disciplinadas para aquelas que promovem flexibilidade e adaptabilidade.
Torna mais fcil aos ativistas se expressarem e, mais difcil, que essa
expresso tenha algum impacto.
Os instrumentos de redes sociais esto aptos a tornar a ordem social
existente mais eficiente. No so inimigos naturais do status quo. Se, na
sua opinio, o mundo s precisa de um ligeiro polimento, isso no deve lhe
causar preocupao. Mas se voc acredita que ainda existem lanchonetes por
serem integradas ao mundo, essa tendncia deveria incomod-lo.
Grandiloquente, Shirky encerra a histria do Sidekick perdido perguntando:
"O que vir a seguir?" -e, sem dvida, imagina futuras ondas de
manifestantes digitais.
Mas ele mesmo j respondeu pergunta. O que vir a mesma coisa,
repetidamente. Um mundo feito de redes e vnculos fracos bom para coisas
como ajudar gente de Wall Street a recuperar celulares das mos de garotas
adolescentes. Viva la revolucin.

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*Nota do tradutor*
*1.* Estados do sul dos EUA que se uniram contra os do norte do pas durante
a Guerra de Secesso (1861-65).
*2.* No servio de microblogs Twitter, as "tags" so termos precedidos do
smbolo #, utilizados para reunir todas as mensagens sobre um mesmo assunto,
como #ilustrissima.