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Prlogo:

Ela corria. Independente de quem a seguia, no olhava para trs. A nica meta que
ela ainda tinha estava em risco. Mas a qualquer custo ela tentaria proteger sua
preciosidade, a vida que lhe percorria o corpo. Sabia que estar em meio quela
guerra no fora escolha prpria. Ser uma agente da Agncia Central de
Inteligncia, a CIA, nunca fora um sonho realizado. Parecia-lhe mais um pesadelo
constante, um filme de ao que no teria fim.
Estranho como Nathlia se sentia velha. A seus olhos, no parecia que haviam
passado dez anos. Sentia como se fosse em outro sculo que aquela criana terna
de apenas dez anos tivesse recebido seu pior castigo. As palavras frias de seus pais
ainda ressoavam em seus ouvidos, perfeitamente ntidas, dizendo que iria para
uma espcie de internato. Explicando quela menina que eram agentes de uma
corporao. Que as viagens frequentes eram misses. E que ela nascera somente
para satisfazer a carncia de funcionrios novos.
Bastou cruzar uma porta. Pronunciar um adeus. No momento que ultrapassou as
portas do prdio de fachada gloriosa, percebeu algo morrer dentro de si. Os meses
e depois anos que procederiam aquela data seriam carregados de treinamentos.
Cada minuto ocupado com um novo aprendizado, um velho ensinamento, passado
dos agentes mais velhos aos futuros agentes. Dado instante,Nathlia aprendeu que
sempre deveria ser forte. Encontrou na raiva um motor para tornar-se resistente ao
contato com as pessoas. Criou uma barreira a sua volta, deixando apenas poucos
se firmarem do lado de dentro daquele forte.
Contudo, esse discurso tem dois motivos apenas para existir. Em parte, para
apresentar Nathlia Kingsleigh a vocs, um caso de que nem sempre a vida de
algum pertence a ela prpria. O segundo, porm mais importante motivo: para
deixar claro que ainda h escapatria. Ainda h uma escolha a ser feita. Voc pode
sair e fingir que nunca leu esse texto ou se aventurar no universo da CIA. Portanto,
qual sua escolha?

Captulo 1.

A CIA uma agncia independente responsvel pelo fornecimento de inteligncia
de segurana nacional para as decises polticas dos Estados Unidos. Cada
funcionrio que circulava ativamente pelos prdios, discutindo, desvendando e se
arriscando carregava o peso de um pas importante em suas costas. Cada detalhe
deveria ser notificado. As falhas deviam ser corrigidas. Havia segredos de Estado
escondidos nos interiores das construes imponentes. Segredos que custavam
vidas.
Os agentes especiais haviam crescido em meio aquele sentimento patriota,
aprendendo que o pas viria em primeiro lugar. Ali, abriam mo de suas vidas em
prol de um bem maior. Entretanto, o que seria esse bem maior? A discusso acerca
desse tema era considerado tabu. Certos questionamentos eram perigosos demais
para serem pronunciados. Aqueles que tentaram se rebelar foram reprimidos e
tiveram o final que os aguardava, cedo ou tarde. Por isso, preferiam omitir suas
opinies, focando o trabalho nas misses que lhes cabiam.
Nathlia Kingsleigh era uma das agentes especiais. Com apenas vinte e um anos,
tinha condecoraes suficientes para ser elevada ao alto escalo da empresa.
Contudo, sua eficincia poderia ser comparada sua teimosia e dio que tinha da
maldita corporao que havia retirado sua liberdade. S que at ela, que mantinha
argumentos fervorosos contra o sistema, tinha conscincia suficiente para reprimir
seus murmrios. Ela no tinha escolha: a sada para o Sistema que vivia era a
morte. E por mais que no a agradasse, esse pensamento continha suas frases
contrrias premissa da empresa.

Neste momento, a agente se encontrava numa saleta, entre muitas, da Academia
de Tiro da CIA. A blindagem tipo V que revestia a sala trazia consigo um cinza
melanclico, que recordava um dia nebuloso. No fundo da sala podia observar-se os
bonecos de madeira que serviam de alvos para os agentes. Distanciando cerca de
cinco metros do fundo da sala, havia algo semelhante a um balco, particionado em
cinco cabines para uso individual, cada qual com protees tanto auricular quanto
ocular. Numa das cabines, Nathlia encontrava-se compenetrada em transformar
cada disparo num tiro certeiro e considerado mortal, se fosse num ser humano. A
postura extremamente correta, os braos rgidos e olhos atentos demonstravam o
quo boa era como atiradora. A maior prova disso seria o boneco de treinamento,
com o local correspondente ao peito de um humano, estar perfurado pelas oito
balas de seu revlver.
A expresso sria dela no deixaria escapar o pequeno sorriso de orgulho que se
abria em seu interior. Orgulho no era uma palavra que deveria pertencer ao seu
conceito, j que geralmente ela viria acompanhada, mesmo que minimamente, de
egocentrismo. Ter um conceito alto sobre si mesmo, para a agente, era a runa de
muitos, portanto, no deixaria que aqueles sentimentos polussem sua mente,
interferindo em seus objetivos.

Com um suspiro resignado, Nathlia encarou a pistola descarregada entre seus
dedos e reprimiu um muxoxo de reprovao. Por mais que armamento fosse uma
de suas grandes paixes, ela odiava a simplicidade de um revlver. Admitia gostar
da marca austraca Glock, a qual fabricava as melhores pistolas, mas ainda sim
parecia no haver a mesma mgica de um rifle de longo alcance, uma de suas
preferidas.

Acabara de trocar o cartucho da pistola, quando um outro agente adentrara o
recinto. Williams era o tipo de pessoa invejosa, sempre agourando o sucesso e
reconhecimento alheio. Principalmente se sob os holofotes da fama, fosse uma
mulher. Dessa forma, Kingsleigh era alvo de suas intrigas, sempre que possvel. Por
tal motivo, no se surpreendeu ao v-lo ali, j que misteriosamente, ele parecia
estar em todos os lugares que Nathlia se encontrava.

- A que devo a sua honrada presena, Williams? - o deboche no tom de voz da
mulher poderia ser percebido a distncia, mas Williams tinha o prazer de retali-la,
seguindo o mesmo nvel.
- Ora, Kingsleigh, no se pode visitar velhos amigos? - pessoas com bom senso
saberiam que irritar algum que empunha uma arma no seguro, principalmente
se o atirador tem um alto grau de irritabilidade. Porm, Nathlia preferiu omitir as
respostas diablicas que surgiam em sua mente, mantendo-se em silncio. - O
diretor quer v-la.
- E por que ele no me ligou? - questionou a mulher, sem desviar o olhar do alvo
cheio de buracos. - Voc foi rebaixado de agente a mero mensageiro, Williams? - O
sorriso inocente era acompanhado de um olhar vil, perfurando a figura do homem
de meia idade, que a fitava atentamente, buscando uma resposta a altura. No
encontrando algo inteligente, deixou o ambiente cinzento, bufando.
Divertida, Kingsleigh separou os culos que usava e os abafadores. Guardou a arma
no cs da cala, como sempre fazia e despediu-se do responsvel da sala, com um
aceno, sem dizer palavra alguma.
O conhecido caminho at a sala do diretor estava apinhado de pessoas para l e c,
com uma quantidade exorbitante de papis nas mos, as feies alarmadas, como
se o caos fosse surgir a qualquer momento. Alguns conhecidos, porm, ao ver a
moa andar em passos firmes, gesticulavam algo, recebendo um aceno cordial em
resposta. H muito sabiam que, ao se falar com NathliaKingsleigh, gestos
bastavam.
Ao se aproximar do hall de entrada ao escritrio do diretor, viu a secretria pegar o
fone e provavelmente avisar ao chefe sobre sua ilustre chegada, portanto, ignorou
as boas maneiras, entrando rapidamente na sala designada. A decorao do
ambiente no passava despercebida. Havia trs paredes pintadas num tom creme,
com belos quadros pendurados. A ltima parede, que ficava atrs da mesa do
superior era feita em vidro resistente, deixando que a vista da parte central do
conjunto de edficios servisse como fundo apropriado. Um pequeno bar se
encontrava encostado numa das paredes, os copos dispostos elegantemente na
prateleira. Em frente ao bar, encostado noutra parede, observava-se um div
confortvel, utilizado pelo diretor nas noites que virava no escritrio, trabalhando
arduamente. A mesa, feita de uma madeira perfumada e escura, tinha pilhas de
papis, todos organizados segundo seus assuntos. Duas cadeiras de couro marrom
se situavam frente da mesa, para os convidados se acomodarem.

-Kingsleigh. - cumprimentou o diretor, que estava em p, admirando os prdios, no
grande janelo que fora arquitetado. Scott McKinle trabalhava h trinta anos na
CIA. Um senhor de cinquenta anos de idade, com cabelos grisalhos displicentes e
um sorriso confiante. Sua aparncia tranquila trazia certa segurana. Por esse
motivo, talvez, fosse considerado um bom diretor, explicitando a escolha criteriosa
do Senado e do presidente. - Sempre com a destestvel habilidade de invadir a
privacidade alheia.
- Obrigada pelo elogio. - retrucou a garota, puxando uma das cadeiras de couro
para poder se sentar. Apesar das respostas mal criadas, Scott tinha certo apreo
por Nathlia. Ela exercia sua profisso muito bem, trazendo inmeros benefcios a
ele e deixando a imagem da CIA cada vez melhor em mbito nacional. - Creio no
ter sido chamada para receber elogios. - Scott a olhou por cima dos culos de
armao quadrada e deixou um suspiro escapar, antes de direcionar-se sua
prpria cadeira. Pousou os braos sobre a mesa, cruzando as mos, ainda
observando sua funcionria. A garota, por sua vez, avaliou que as informaes ali
ditas deveriam ser de cunho secreto, devido expresso grave que o diretor
sustentava. Porm, seus olhos indagadores queimavam em curiosidade para
descobrir o assunto de tamanha importncia.
- Voc tem uma nova misso. - Nathlia ergueu a sobrancelha, deixando que seus
olhos amendoados e intimidadores o lembrasse que aquele era o nico propsito
dela. - Voc sabe quem Christian Wulff?
- O presidente da Alemanha, no? - o diretor assentiu, retirando os culos para
coloc-los sobre uma das pilhas de papel.
- H poucos dias, ele recebeu uma carta exigindo que declinasse o cargo
presidencial. No mesmo dia, tentaram atacar a manso dele, mas os seguranas
contiveram a situao.
- Por favor, diretor, sem voltas.
- A questo simples, Kingsleigh. O senhor Wulff deseja que prestemos servios a
ele. - a risada nasalada no era para ter acontecido, contudo, Nathlia no
conseguiu esconder a surpresa do pedido em pauta. - Acredito no haver graa
nessa discusso.
- Desculpe, senhor. - o tom seco da voz do diretor no impediu que um sorriso de
escrnio surgisse nos lbios da garota, muito menos a expresso rancorosa. -
Tenho a certeza plena que o senhor sabe que a CIA serve nico e exclusivamente
os Estados Unidos. E acho que conhece o suficiente de geografia para saber que a
Alemanha no pertence aos Estados Unidos, se encontrando no continente europeu.
Conclui-se ento que no podemos "prestar servios a ele". - o deboche escorria
das palavras apressadas, cheias de informaes j conhecidas, utilizadas no intuito
de inferiorizar o chefe. Contudo, Scott conseguiu disfarar a centelha de raiva que
surgiu em seu peito, tendo em mente que faltava uma parte a ser dita.
- Kingsleigh, no tente me irritar. obvio que, assim como voc, tenho conscincia
da situao proposta. Mas o presidente dos Estados Unidos permitiu que
auxilissemos esse caso.
- E a GESTAPO? Para que serve afinal? - GESTAPO era o servio de inteligncia
alemo, criado antes da prpria CIA.
- Wulff no confia nos alemes. Acha que a ameaa pode vir de dentro.
- No acha isso estranho? Preocupante, at? - retrucou, os olhos arregalados, como
se os mesmo pudessem mostrar que aquilo era estupidez.
- Voc se esquece que foi treinada para receber ordens, somente. Nunca question-
las. - o tom de voz aumentado em um oitavo indicava a irritao crescente do
superior. As dvidas da garota a sua frente eram bem direcionadas, continham
traos de desconfiana. Esconder o jogo de agentes como ela no daria certo.
- O presidente do meu pas e meu chefe querem me mandar para Europa, a fim de
proteger o presidente da Alemanha e eu no devo questionar?
- Queremos ser diplomatas. - ao escutar essas palavras, uma pequena luz surgiu,
respondendo aos questionamentos de Nathlia. O motivo que envolvia sua ida at
l era to pattico e estpido, que a vontade de rir aumentou exponencialmente. A
expresso compreensiva se espalhou rapidamente no rosto dela, deixando um
sorriso diablico surgir.
- No sabia que obter informaes direto da casa presidencial se chamava
diplomacia, diretor. - o sangue subiu ao rosto do mais velho, deixando-o
enrubescido. A mulher se levantou e buscou um envelope contendo seu nome sobre
a mesa dele. - Isso tudo? - dirigiu-se a porta, sem esperar a resposta. Porm, o
chamado de Scott a fez estacar.
- Mais uma coisa, Kingsleigh. Quero que encontre seu parceiro na base da
Inglaterra. - o sentimento de vitria percorreu as veias de McKinle ao v-la virar
lentamente, os olhos cerrados em fria. O crebro de Nathlia processou a palavra
proibida to rapidamente, quase como um computador. Sentiu o efeito circular pelo
seu corpo, junto com seu sangue, espalhando-se pelos tecidos, reverberando numa
raiva infortuna.
- Que parceiro?
- Aquele que te espera na Inglaterra, querida. Est dispensada. - o diretor abriu o
notebook, fingindo algum interesse ali. A exploso aconteceria a qualquer
momento, de modo que pudesse se divertir um pouco, a base do
descontentamento dela para a notcia.
- No preciso de parceiro. - o tom falsamente controlado trazia mais diverso para
Scott, que tentava esconder o sorriso maldoso. Isso era uma boa recompensa por
ouvir tanto as palavras daquela menininha estpida.
- Sou eu quem acho o que necessrio ou no. O que voc precisa saber sobre ele
est dentro do envelope. Dispensada. - um ltimo olhar mortal em direo ao chefe
e Nathlia saiu bufando da sala. Os saltos batendo fortemente contra o assoalho
impecvel demonstrava tamanha fria que sentia. Queria pegar uma metralhadora
e descarregar sobre os malditos que treinaram anos para infernizar sua vida. Fitou
o envelope em suas mos plidas. Ela no precisava de um parceiro. No mais.
Depois de seu antigo parceiro, Nathlia no queria que ningum ocupasse aquela
posio. Seria como profanar o espao de algo quase divino. Mas no tinha escolha.
Apesar da sua raiva, tinha que cumprir as ordens. E uma delas, era buscar seu
novo parceiro.

Xx.

Nathlia acabara de arrumar sua mala de roupas, quando o iPhone comeou a
vibrar no criado mudo ao lado da sua cama. O visor mostrava o nome brilhante do
piloto que a levaria at a Alemanha. Era somente pra avisar que ele a estava
esperando.
Com uma ltima olhada no quarto, Nathlia saiu com suas malas e trancou toda o
apartamento, se encaminhando para o terrao do prdio. L em cima, as hlices de
um helicptero preto girava rapidamente, esperando apenas uma pessoa para
sobrevoar os cus azuis de Virginia, ultrapassar os mares e chegar at o pas da
Oktobeer Fest. Ryans, o piloto, encarava a porta de ferro que dava para os andares
a baixo, quando ela se abriu, mostrando a pequena figura que caminhava
altivamente at ele. No poderia negar que a blusa de seda azul petrleo, com dois
botes abertos, muito menos a saia de cintura alta favorecia o corpo esbelto e
curvilneo que desfilava em saltos de dez centmetros. O vento gerado pelo as
hlices do helicptero fazia os longos cabelos negros chicotearem no rosto
adorvel. E mesmo que os grandes culos escuros dela escondessem seus olhos ,
seus lbios repuxados denunciavam que algo estava fora de seus planos.
Nem o rosto conhecido de Ryans, com seu costumeiro sorriso aberto e reluzente,
conseguiu aplacar o dio que ardia em seu peito. Por mais que esse sentimento
fosse irracional e um mau argumento para acompanh-lo, ela no conseguia
desvanec-lo. Por que um novo parceiro? Suas misses tinham bons resultados
quando liderava sua equipe e agora esse poder fugia lentamente de suas mos,
escapando para algum que ela nem conhecia. Sabia que era rebelde e
provavelmente esse agente seria uma forma do governo control-la ainda mais.
Cada passo seria detalhado, cada conversa descrita, tudo para o chefe mant-la
sob suas rdeas. Nathlia o odiava antes mesmo de conhec-lo.
Com seus passos rpidos, alcanou rapidamente o veculo, largando as malas que
trazia atrs de seu banco. Procurou os protetores auditivos, encontrando-os nas
mos de Ryans, que sorria faceiro para ela, insinuando esperar algo. Ela bufou e
tirou os culos escuros, deixando que seus olhos grandes implorassem de forma
fofa para que ele lhe desse o objeto. Mas, ainda brincalho, o rapaz apontou para a
prpria bochecha, sacudindo o fone. Ento, Nathlia se inclinou e depositou um
beijo na bochecha spera.
- Assim que gosto, minha garota! - Ryans entregou o protetor para ela, rindo
bobamente. Era uma amizade de anos. Nathlia o conhecera quando fugia de um
galpo abandonado, prestes a explodir. O helicptero a esperava, porm o piloto
havia adormecido na cabine e acordou assustado com a entrada repentina dela.
Mesmo que o episdio tivesse ocorrido h quatro anos, ainda riam com as
memrias.
- E o que houve para estar to furiosa assim, ma fleur?
- Primeiro: voc no francs, ento no use expresses francesas. - Ryans rolou
os olhos com a brincadeira, mantendo o sorriso no rosto. - E eu tenho um novo
parceiro.
A crise de tosse que prosseguiu foi mais por surpresa do que por qualquer outro
motivo. O piloto no conseguiu se conter ao ouvir a notcia. Ele conhecera o ex-
parceiro dela e toda a recusa de assumir outro. Os motivos da negao a um novo
parceiro dela ia alm do apreo de Nathlia pelo parceiro, ou s porque eles
"funcionavam juntos". Eles no foram companheiros s no trabalho. Foram na
vida.
Aps a morte dele, Nathlia se recusou terminantemente a ter outro parceiro.
Porm, no comentaria esses fatos com a garota. Ela j estava bem irritada e ainda
incompreensiva com a situao. Preferiu recuperar-se da crise de tosse e
concentrar-se no voo que deveria fazer.
- Ryans? - o rapaz a olhou de esguelha. - Temos que parar na base da Inglaterra.
- Por que?
- De acordo com esses papis. - mostrou a ele o envelope que segurava. -
Harry Styles, meu parceiro, fazia parte do Setor de Servio Clandestino, na base
da Inglaterra. - o desgosto escorria de suas palavras, assim como a seiva escorria
da rvore. A cada palavra que lia no relatrio de Styles, se sentia cada vez mais
irritada, pela inaptido que ele apresentava. Ele no era bom o suficiente para
trabalhar com ela. Ningum nunca seria bom.

Xx.

As nuvens cinzas que recobriam a paisagem moderna de Londres eram prenncio
de chuva iminente, alm de atrapalhar a viso de quem tentava sobrevoar a
cidade. Porm, Ryans conseguiu aterrissar com maestria na pista do heliporto,
merecendo o ttulo de piloto do ano.
- Cinco minutos. - Ryans sinalizou que entendera com um aceno
afirmativo. Nathlia saiu do veculo e andou diretamente uma cabine, que servia
como rea de espera. Havia uma mulher loira que se encontrava atrs do balco,
sentada frente ao computador era um pouco assustadora. Tinha lbios meio
estranhos, como se tivesse tentado imitar os da Angelina Jolie com um cirurgio
muito ruim. Os cabelos era loiros clarssimos, mas falsificados, pois j podia ver a
raiz escura que crescera. E com certeza ela no ficava bem com aquele terninho
rosa choque. - Com licena.
- Sim, querida? - os lbios esticados num sorriso no era de nenhum modo
convidativo, porm, por cortesia, Nathlia esboou outro, em resposta.
- Estou procurando por Harry Styles. Marcamos um encontro aqui. - a mulher
estranha pensou durante um instante e negou com a cabea. A garota agradeceu e
sentou numa das cadeiras disponveis no ambiente, observando a decorao. Havia
o balco, onde a recepcionista estava e de frente para ele, as cadeiras aonde a
agente sentara. O piso seria at bonito, se o tom claro no parece encardido e em
algumas partes da parede, a tinta descascava. Aquilo ali precisava de uma boa
reforma. Porm, seus pensamentos foram interrompidos ao ouvir o estalido da
porta de vidro.
- Nathlia Kingsleigh? - um rapaz de vinte e cinco anos se pusera a sua frente,
possibilitando que o olhasse de baixo a cima. Os ps estavam calados num all star
sujo e bem gasto; os jeans largos e envelhecidos propositalmente. A blusa branca,
justa, por baixo de uma jaqueta de couro preta brilhante. - Sou Harry Styles.
A agente subiu um pouco mais o olhar, direcionando para o rosto de Styles. O rosto
bronzeado (e ela descobriria como ele ficara bronzeado sob aquele clima nebuloso
de Londres), tinha o maxilar bem delineado, um sorriso que seria para muitas,
estonteante. O nariz empinado, reto, num ngulo imponente, que faria cirurgies
plsticos enlouquecerem, tentando copi-lo a todo custo. Os olhos estavam
cobertos por um Rayban estilo aviador e, completando seu estilo de bad boy, os
cabelos bem desarrumados, com fios caindo sobre a testa lisa. Maior parte das
garotas se apaixonaria pelo visual estiloso dele. Ele fazia o tipo sedutor, com
sorriso branco e perfume msculo.
Mas Nathlia Kingsleigh no era a maioria das garotas. Ela era nica, com
personalidade nica. E sua personalidade gritava para que o espancasse at a
morte pelo atraso. Para ela, atrasos eram desrespeitosos demais. Ainda encarando
os culos escuros, Nathlia levantou da cadeira, ficando frente a frente com Styles,
que acabara de estender a mo.
- um prazer conhecer uma das melhores funcionrias da corporao. - ignorando
tanto suas falas como seus gestos, Nathlia encarou o relgio caro no seu pulso. O
objeto tinha a corrente fina, delicado e feminino, toda feita em prata; a parte que
circundava o indicador das horas era feito em ouro branco e os ponteiros, ouro
amarelo. Fora um presente recebido do seu chefe por um bom trabalho.
- Est atrasado em dez minutos, Styles. - a voz fria fez esmorecer o sorriso quente
dele, transformando-o num sem graa.
- O trnsito de... - Nathlia tocou os lbios num gesto de silncio, interrompendo a
desculpa dele.
- Styles, no me importa se o trnsito est congestionado ou no. Poderia ter sado
mais cedo. Espero que falta de pontualidade no seja um defeito da sua
personalidade. - dito isso, comeou a andar em direo ao helicptero, com um
pequeno sorriso de satisfao por extravasar um pouquinho da sua raiva em cima
do culpado da prpria.

Ele ainda no acreditava no desprezo que Kingsleigh lhe direcionara. Harry j fora
avisado do temperamento forte da garota. Alis, no havia nada que no soubesse
sobre Nathlia Kingsleigh. Seus feitos congratulados com prmios, suas fugas
espetaculares, suas prises impressionantes, tudo! Tudo ecoava nos corredores da
base na qual trabalhava. E ele adorava se embebedar nas informaes que traziam.
Porm, se os boatos estivessem certos, o desprezo e a indiferena dela seriam
brindes, comparados aos seus frequentes ataques de fria e rebeldia. Nathlia era
a perfeita encrenqueira. O alvo mais belo para stalkers. E como j ouvira nas falas
alheias, e pudera confirmar com os prprios olhos, uma bela mulher. Mas nem a
beleza estupenda compensaria suas grosserias ou sua fcil irritabilidade.

Dentro do helicptero, a conversa no fluiu com o esperado. Na verdade, maior
parte do tempo, ele ficava calado, enquanto a observava ler alguns papis ou ento
rir de alguma piada feita pelo tal do Ryans, pessoa do qual ela parecia ter algum
afeto. s vezes, lanava olhares para trs, analisando-o com a testa franzida e
olhos cerrados, porm, to rpido quanto esses olhares indiscretos surgiam, rpido
sumiam. E isso enchia a cabea dele com algumas dvidas, acumulando-se
outras, todas com medo de serem pronunciadas. Por certo, era estpido ter medo
de uma mulher, sendo um homem daquele tamanho, porm Nathlia no era
qualquer uma. Suas habilidades de luta derrubavam at os mais fortes, com
simples tcnicas. Muito admirvel.
Apesar de tudo, a viagem no era to longa, j que Inglaterra e Alemanha no
eram to distantes, se comparados a Virgnia. O presidente havia permitido o pouso
do veculo areo em sua propriedade e o mesmo estava ali presente, os cabelos
grisalhos sendo despenteados pelo vento gerado pelas hlices velozes. Era um
homem grande, usando um terno bem cortado, gravata alinhada e elegante. Em
seu rosto, permanecia um sorriso um pouco forado, mas ainda com um trao
corts. Assim que pde, Nathlia saltou do helicptero e se aproximou do mais
velho, estendendo a mo, tendo seu gesto retribudo. Harry saiu atrs dela e
cumprimentou o presidente com um aperto de mo, depois que a colega o soltou, e
sorriu largamente. Os seguranas que o acompanhavam ajudaram na retirada das
malas. Com um aceno, Nathlia se despediu de Ryans e ele partiu com o
helicptero.
- Acompanhem-me. - pediu Christian, to gentilmente. Ladeando o mais velho, os
agentes desataram a andar. - Peo desculpas por traz-los para aqui, contudo, no
confio mais nos que tentam me proteger. E at que possam resolver esse
inconveniente, no confiarei. Creio que esses ataques sejam de alemes
insatisfeitos com a minha poltica. Tolero as passeatas, mas tentar invadir minha
casa, mandar cartas ameaadoras ultrapassa qualquer limite. Fico preocupado com
a minha famlia, eles no merecem. S quero garantir o bem estar deles e o meu. -
o casal que o acompanhava concordou, ainda focados em captar cada palavra. Os
detalhes que ajudariam no caso. - seguiram por um caminho de pedras, at uma
casa de tom creme, que ficava perto da piscina gigante e da manso presidencial. A
casa era adorvel, de arquitetura moderna, com grandes janelas e uma pequena
varanda.
- Vocs ficaro confortveis aqui. Mandei as empregadas providenciarem tudo o
que precisaro quanto domstica. Mas se algo faltar, falem comigo. Agora, tenho
que ir, tenho uma reunio com o Parlamento. Com licena. - com essa fala, o
presidente os deixou para seguir o rumo da sua casa. Eles se entreolharam
e Nathlia deu o primeiro passo, subindo os degraus que davam para a varanda
elevada e abriu a porta. Se por fora era bonito, por dentro seria ainda mais. A sala
era espaosa, com seu cho feito de madeira escura e lustrosa, no qual o um
tapete claro recobria a parte central dele, acompanhado de uma mesinha de centro,
aonde residia um vaso de flores frescas. A nica parede que tinha o janelo era
marrom escura e uma cortina vermelha, grossa e pesada, que impedia a luz de
entrar parcialmente, era longa o suficiente para roar o cho. Um sof de canto,
claro e confortvel se encostava nessa parede e tomava maior parte da outra, de
tom diferente. Em frente a essa parede marrom, havia duas poltronas com armao
em ferro e almofadas de couro vermelho, separadas por uma mesinha preta,
tambm de madeira. Havia uma porta do lado delas, fechada e um corredor.
Nathlia tirou os sapatos de salto e sentiu o cho glido sob seus ps, deliciando-se
com esse frescor. Foi explorar o resto da casa e descobriu que a porta dava para a
cozinha bem ventilada. E o corredor estreito, tinha trs portas ao todo, sendo duas,
uma de frente para a outra e a ltimo, no fim do canal. Nathlia adentrou a
primeira porta, direita. A cama grande e macia dava de frente a outro janelo,
que era coberto por grossas cortinas pretas, escurecendo o ambiente. Dois criados
mudos ladeavam a cama, com abajures elegantes no tampo dos mesmos. Ainda
havia um armrio para guardarem suas roupas e quadros espalhados nas paredes
neutras. A um metro ao lado do armrio, havia uma porta que dava para sute, no
qual ela abriu, para explorar um pouco mais o lugar. O banheiro era bem decorado
com louas claras; a pia em granito preto possua um armrio embaixo, tambm
branco, com puxadores dourados. Uma banheira grande, estilo antigo, com
torneiras em dourado era o destaque do cmodo. O espelho com armao em
madeira escura e desenhada com arabescos refletia a imagem cansada e
maravilhada de Nathlia. Tinha que admitir que era uma belssima decorao para
uma casa de hspede. Voltou ao corredor e viu Harry carregar as malas para o
quarto da frente, portanto, aquele quarto era o dela. Buscou as malas na entrada
da casa e levou para seu novo esconderijo. Fechou as cortinas para bloquear um
pouco da luz, retirou as vestes que usava ficando apenas de roupas ntimas. Ligou
o ventilador de teto, pois gostava do som que faziam. Simplesmente a
tranquilizavam o suficiente para dormir. Enfiou-se nos lenis de algodo e deixou
todo o cansao da viagem perpassar seu corpo e obrigar seus olhos a se fecharem.



Captulo 2.

O cu comeava a escurecer, deixando que a noite fria casse como uma luva
escura nas suas nuvens cinzentas. As cortinas pretas ondeavam com o vento que
entrava atravs da janela aberta, seus tecidos farfalhando num sussurro
sombrio. Nathlia rolou no colcho, afundando o rosto no travesseiro fofo,
aspirando o cheiro de lavanda do tecido. Os olhos permaneciam fechados, naquela
preguia gostosa que tinha quando acordava. Seu ex-namorado dizia que ela se
assemelhava a uma gata: se enroscando na cama, ronronando. Era to estpido,
que conseguia arrancar sorrisos fceis, mesmo que no passasse de uma memria.
Mas logo o sorriso desmanchou-se, com a dura realidade de que ele no estaria ao
seu lado. No poderia.
Com um suspiro profundo, sentou-se na beira da cama, os cabelos embaraados e
cheios caindo sobre seu rosto. Cuidadosamente, levantou e se encaminhou para o
banheiro, necessitando urgente de uma ducha.

No quarto em frente, Styles estava enroscado nos lenis, num sono calmo. "A
hora do vampiro", de Stephen King, estava jogado ao seu lado, a capa levemente
amassada por ele ter rolado por cima do mesmo. Comeara a ler o livro, mas o
silncio da casa e o cansao da viagem o embalaram como a mais doce cano de
ninar. Porm, um som estridente ressoou pela casa, quebrando o cochilo pacfico do
rapaz, assustando-o. Seus olhos se abriram rapidamente, tendo vises disformes,
por causa da escurido do ambiente. Atordoado, tentou levantar da cama,
tropeando no lenol enrolado em seus ps. Sussurrou um xingamento e,
desajeitado, livrou-se do pano, enquanto tentava chegar porta do quarto. O
barulho irritante guiou-o para o aposento da frente, o qual invadiu sem cerimnias,
procurando o maldito causador do problema. Vasculhou o ambiente com os olhos,
captando um objeto aceso em cima do criado mudo. A msica infernal vinha do
celular de Nathlia. Em poucos passos, alcanou o aparelho e atendeu.
- Nathy? - a voz masculina do outro lado da linha o questionou. Harry estranhou a
intimidade do vocativo que usaram para a dona do aparelho.
- Styles falando.
- Quem? Esse celular no o de Nathlia Kingsleigh?
- o parceiro dela falando.
- Que parceiro? Nathlia no tem parceiro. - a surpresa da pessoa que ligara era
cada vez maior, sendo evidente em seu tom de voz. - QUE PORRA VOC FEZ COM
ELA? QUEM VOC? - os gritos fizeram Styles afastar o aparelho do ouvido, ao
mesmo tempo em que Nathlia saa do banheiro, enrolada em uma toalha branca.
- Por que voc est com o meu celular? Alis, o que voc est fazendo no meu
quarto? - a voz alterada de Kingsleigh o pegou ligeiramente desprevenido, o que o
fez derrubar o celular. - FORA! - com movimentos bruscos, ela se aproximou
de Styles, pegando o celular aos ps do mesmo. Encarou o visor, e soltou um
muxoxo impaciente, sendo observada pelo mais velho. Ao perceber isso, o
empurrou para fora do quarto, de forma violenta, batendo a porta sonoramente.
Indignado com o tratamento dado a ele, Harry no conseguiu voltar a dormir, ento
se direcionou para a sala, deitando no sof e ligando a televiso. Seus dedos
apertavam o boto de mudana do canal ininterruptamente, mas seu foco havia se
perdido entre os devaneios que surgiram em sua mente.
A situao em que se encontrava era to delicada, to frgil quanto o mais fino dos
cristais, e sobrepunha-se ao que poderia ser considerado normal. Era uma situao
especial, daquelas que nunca se imaginaria ocorrer, porm, ao olhar, j estava
envolvido at o ltimo fio de cabelo. Harry lembrava cada micro detalhe do que
acontecera ao entrar na sala do diretor. O cheiro de scotchempesteava o ambiente,
um aroma sedutor, amadeirado, que mesmo sem ingeri-lo, sentia-se embebedado.
As palavras do chefe eram precisas, a entonao perfeita para convenc-lo a entrar
naquele jogo premeditadamente arriscado. Seu diretor sabia como aguar a
curiosidade dele, lev-lo ao extremo. Sabia como manipular toda uma conversa,
encaixar as falas perfeitas, elogi-lo no momento certo. Antes mesmo de entrar na
maldita sala, tinha a absoluta certeza que aceitaria qualquer coisa que lhe fosse
sugerido. Era to tolo, apegado a uma coisa que ainda no tinha. E que, se
dependesse da mulher que estava seminua no quarto, nunca teria. Aquela pequena
figura arisca, irritadia, que gerava inveja nos outros agentes por ser melhor que os
mesmos em tantos aspectos. Mas tudo que era bom e criava invejosos, tambm
carregava o fardo de criar inimigos. Nathlia poderia ser invejada entre os
funcionrios, tanto por seus mritos, quanto pela quantidade de inimigos que a
aguardavam, espreita, ansiosos com a possibilidade de apagarem uma das
estrelas douradas da CIA. Inconsciente, Harry encarou o teto, como se fascinado
por algo ali, um sorriso diablico repuxando os lbios cheios. Essa misso seria
perigosamente deliciosa. Disso, ele tinha certeza.
- Styles. - a voz de Kingsleigh ecoando no recinto quase o derrubou do sof de
susto. No estava to absorto para no escutar os passos sempre firmes dela.
Porm, ao v-la caminhar at o sof, percebeu o pisar leve, como se andasse por
entre cacos de vidro, singelo demais, at mesmo para uma mulher. Com elegncia,
sentou-se no sof, no ngulo exato para encar-lo por completo. - Precisamos
conversar.
Harry a encarou, temeroso pelo que poderia seguir. - Sente-se.
- Estou bem assim. - a resposta veio muito rpido, como um reflexo,
fazendo Nathlia erguer as sobrancelhas, mesmo que minimamente.
- Sente-se. Estou mandando.
- Voc no man... - Kingsleigh tocou os prprios lbios com o indicador, gesto
suficiente para que Harry se calasse.
- Sou eu quem lidera essa misso, compreende? E deselegante ter uma conversa
sobre trabalho com seu subordinado, se ele no a respeita. Agora, sente-se. - sua
feio despreocupada no escondia a arrogncia que brilhava em seus
olhos verdes. No gostava desse defeito, contudo, a expresso de puro dio vinda
de Styles a divertia demais. Ela o infernizaria, at que o prprio pedisse ao diretor
sua retirada do caso. Cada adjetivo dirigido a ele deveria humilh-lo, quebrar cada
pedao do ego de Styles. Deveria estraalhar a auto-estima dele o suficiente para
ele sentir-se to inferiorizado, a modo de nunca mais olhar para cara dela.
Particularmente, Nathlia achava que faria um grande favor separando-os assim.
Ficar perto dela era assinar a prpria sentena de morte. - Bom, Styles, minha
equipe est vindo para c.
- Por que no vieram com voc? - questionou o rapaz, franzindo a testa.
- Problemas no laboratrio. Isso atrasou toda a equipe. Mas logo chegaro. Porm,
no o foco da minha conversa com voc, querido. - a ltima palavra esbanjava
sarcasmo, o que fez Styles cerrar os olhos na direo da garota. Tinha total
conscincia que alguns a chamavam de personificao do mal, s que ela estava se
divertindo custa de sua irritao. Como poderia ser to estpida? - Eu li seu
currculo. H cinco anos trabalhando no Setor de Clandestinidade, portanto, penso
que saiba o suficiente sobre espionagem.
- Pode ser. - ele a olhou, desconfiado de onde ela queria chegar.
- Sem rodeios: voc sabe lutar bem, Styles? bom atirador?
- Aprendi um pouco de defesa pessoal e atiro razoavelmente bem, Kingsleigh. Mas
meus estudos foram direcionados para coleta e repassagem de informaes
secretas, com foco em cdigos novos. Decifro codificaes tranquilamente. Consigo
obter informaes de sites sigilosos, quebras de sistema, como so chamados.
Percebo detalhes que alguns agentes no so capazes de perceber. Compreendo o
suficiente para saber se mentem ou no, a partir da linguagem corporal deles.
- Suas habilidades tecnolgicas no sero necessrias, uma das garotas da minha
equipe trabalha com isso. Mas interessante seu detalhismo. Pode me ser til
algum dia, se minha vida depender disso. - uma resposta irnica acompanhada de
um sorriso cido poderia ter sido o suficiente para a conversa finalizar. No
para Styles. Ele a olhou com certo desprezo, analisando suas pernas cruzadas
numa posio rgida, os braos tambm cruzados sobre os seios e um sorriso
maldoso no rosto. Se ela pretendia trat-lo de forma agressiva e pattica, receberia
o mesmo em troca.
- Na verdade, eu chamaria meu detalhismo de habilidade. Posso saber como uma
pessoa s por seus atos, o jeito como se posiciona. Suas palavras. - aprumou-se
no sof, e esticou o brao na direo da garota que, ctica, ergueu a sobrancelha,
esperando as prximas palavras. - Sua posio rgida e ridiculamente certa, mostra
sua obsesso por perfeccionismo. Os braos cruzados, sarcasmo exagerado e mau-
humor so frutos de uma parede que ergueu ao seu redor, evitando que pudesse se
tornar ntima de algum. Voc tem medo, e por isso cruza os braos, num gesto de
autodefesa. Quanto ao seu rosto, seus lbios esto um pouco machucados, talvez
por mord-los tanto. Muitas vezes teve que conter seu jorro de vocbulos rebeldes
contra seu chefe, no? - As palavras foram, uma a uma, acertando Nathlia, como
navalhas afiadas, cortando toda a fachada de lder, quebrando sua falsa
propaganda. - Seus olhos, antes, estavam com um brilho arrogante, agora esto
surpresos pela minha anlise profunda. Isso s mostra o quanto acha que est em
um patamar acima do meu e, a meu ver, isso s a torna mais pattica. -
calmo, Harry levantou do sof e se postou na frente da garota, que descruzara os
braos, deixando as mos sobre seu colo. A feio incrdula de seu rosto no
denunciava a fragilidade que surgira no decorrer das falas do homem.
- No pense voc, que eu serei seu subordinado, Kingsleigh. Lembre-se que fui
designado para ser seu parceiro, e a incumbncia desse cargo a mim no dependeu
da sua opinio. Escolheram o que melhor se adaptaria sua personalidade escrota.
- o tom de repreenso ocultava o divertimento de Styles ao v-la ruindo, pouco a
pouco. Para melhorar sua pequena atuao, ergueu o indicador, na direo do rosto
dela, antes de dizer as palavras finais. - E mais uma coisa: posso denunciar seu
tratamento ao chefe e ele saber o que fazer. - Ele pressionou os lbios, como se
expressasse que ela havia chegado ao fim de linha, um jeito irritante de debochar
dela.
Num sbito, Nathlia ficou de p, frente a frente com Styles, encarando os
olhos verdes que descobriram cada pedacinho dela. Suas respiraes se
misturavam, rpidas com a tenso do momento. O queixo erguido e boca apertada
numa linha fina mostravam que ela nada tinha a dizer. Por outro lado, algo dentro
dela apreciou essa sensao de submisso. Algo que Nathlia reprimiu, como se
jogasse gua numa centelha. Seus pais lhe ensinaram que s deveria ser submissa
com as pessoas certas.
Harry Styles era totalmente o oposto de pessoa certa.
- Acho que deixei a famosa Nathlia Kingsleigh sem palavras, no? debochou, ao
mesmo tempo em que tocava a mandbula travada dela com as pontas dos dedos.
- E eu posso deixar Harry Styles sem as bolas, se continuar me tocando. - replicou,
erguendo a sobrancelha direita e dando um sorriso de lado. Sentiu o toque quente
desaparecer de seu rosto e as narinas do rapaz dilataram-se. - Vou te ensinar a
lutar como homem. V se trocar, e me encontre na academia ao lado da piscina em
dez minutos. - dito isso, saiu do aposento com passos largos, batendo a porta da
sala com uma fora desnecessria.

Xx.

A "academia" era, na verdade, uma grande sala retangular, com uma barra de ferro
dividindo-a meio a meio, com alguns aparelhos de musculao e outros de luta.
Com exceo do fundo da sala, que continha um enorme espelho, tomando o
espao de lado a lado, o resto das paredes era de vidro, se assemelhando muito a
uma estufa, sendo que ela era bem ventilada, diferente desta ltima. Em frente ao
espelho, at a metade da sala, havia um espao provavelmente dedicado a
exerccios como Lambaerbica e similares. A outra metade era preenchida por
esteiras, bicicletas, saco de boxe e pesos organizados de forma que todos tivessem
um bom pedao a ser utilizado durante a malhao.
Nathlia adentrou o recinto, observando a distribuio de espao, e calculando se
seria possvel usar a rea em frente ao espelho para um bom treinamento. Porm,
distraiu-se ao ver sua imagem refletida no espelho, se aproximando at ficar de
frente ao mesmo. Seus olhos estavam indecifrveis, havia algo escondido por trs
deles, que nem mesmo ela era capaz de compreender. Suas bochechas estavam
plidas, unindo-se s olheiras escuras sob seus olhos, dando-lhe um ar adoentado.
Seus cabelos negros no estavam to brilhantes. Analisou seus lbios,
encontrando-os ressecados e feridos, como explanou Styles. Por Deus, como no
percebera aqueles detalhes? Indo mais a fundo na sua inspeo, deslizou as mos
pelas clavculas, busto, at chegar cintura, levantando a blusa larga o suficiente
para ver seu corpo tal como era. Achou que estava mais magra, suas costelas
estavam mais aparentes.
Suspirou, arrancando a blusa de uma vez e largando-a aos seus ps. O estresse
estava consumindo-a lentamente, como uma doena degenerativa, acabando pouco
a pouco com seu ser, sem que notasse. A presso que sofria, a irritao e os
sentimentos mal resolvidos estavam destruindo Nathlia. E seu nico ato perante
essa situao era dar as costas, ignorando os sinais corporais bem evidentes. Foi
isso que fez. Simplesmente caminhou at a barra de ferro e comeou a alongar
seus msculos, se encontrando na dor que isso causava em si. Dor era algo que ela
compreendia em sua completude. Deliciava-se com ela, pois a dor era real. Era
uma amostra da vida, mesmo que com ar cruel. Era o que a tornava humana. Eram
as cicatrizes ardentes que provavam Kingsleigh a existncia dela no mundo. Nada
mais.
Os passos pesados no fizeram Nathlia levantar a cabea para ver que Harry
acabara de entrar na academia. Continuava com sua perna sobre a barra de ferro e
seu corpo projetado sobre ela, sentindo a coluna vertebral estralar um pouco com o
movimento.
Styles, por sua vez, se impressionava com a delicadeza e a flexibilidade da garota,
conforme a mesma terminava seu alongamento.
- Se alongue. - foi a nica coisa que a garota disse, sem ao menos olh-lo no rosto.
S se afastou, enquanto ele trabalhava os msculos do melhor jeito possvel.
Poucos minutos depois e Nathlia retornava ao lado dele, a feio resignada, olhos
indiferentes. - Vamos comear com um golpe simples. J ouviu falar de um
Roundhouse Kick? - a dvida transpareceu no rosto dele, surpreendendo a moa. -
Pelo amor de Deus, voc sabe quem Chuck Norris, no?
- Claro, mas o que isso tem a ver?
- um dos golpes mais utilizados nos filmes dele. Aquele chute circular, lembra? -
o rapaz assentiu, ainda duvidoso quanto credibilidade da informao. - Quero que
imite esse movimento. - Nathlia se afastou de Harry, colocando-se numa posio
de defesa, as mos protegendo o rosto e o p direito a frente do esquerdo, com o
corpo um pouco lateralizado. Rpida, deu um chute no ar, alto o suficiente para
atingir o rosto de Styles, se este estivesse sua frente. Harry assentiu e se tentou
imitar o golpe, tendo pouco sucesso na primeira tentativa. - Tente no depositar
tanto do seu peso na perna de apoio. Voc precisa de fora para o chute ser
eficiente. ele assentiu novamente e refez o golpe, saindo-se melhor que a
primeira vez. Antes, porm, que ela conseguisse ensinar outro golpe, seus olhos
foram atrados ao jardim, para um segurana que acenava na direo dela,
chamando-a para algo. - Um minuto, Styles.
A garota foi at onde o segurana estava, acompanhando-o at o porto, onde
quatro pessoas a esperavam, carregados com muitas malas. Um casal abraado
abriu sorrisos lindos em sua direo, que a fizeram responder com outro, cheio de
ternura e carinho. Thomas e Melissa faziam o casal mais fofo que ela j conhecera.
Ambos haviam crescido com Nathlia, tornando-se melhores amigos dela e, na
concepo da agente, se amavam desde sempre. Eles eram o perfeito exemplo de
que poderiam existir almas gmeas. Thomas era tmido, adorvel, com palavras
doces e atenciosas, enquanto Melissa era expansiva, destemida, um sorriso que
conquistava o mundo, pois lhe aquecia a alma. Parecia to certo que eles ficassem
juntos. Ao lado deles, estava Gabrielle, mais baixa que ela, com seus longos
cabelos escorridos caindo sobre os ombros, at a cintura fina. No sorria, mas sua
expresso era serena o suficiente para Kingsleigh julg-la como feliz. Por ltimo,
sentado em uma das malas altas, com um olhar travesso e um sorriso malicioso,
estava Zayn Malik. Seus cabelos bagunados, a expresso pretensiosa. Mas por
trs daquela mscara, havia um perfeito cavalheiro, que inflava seu ego com
adjetivos elogiosos, mimos exagerados, romantismo elevado e malcia ao extremo.
O sonho de consumo de maior parte das garotas e que Nathlia tinha a seus ps.
Rapidamente, liberou a passagem deles, esclarecendo ser o resto de sua equipe de
trabalho e os levou para a casa de hspedes. Deixou-os por um momento, s para
chamar Styles e apresent-lo oficialmente como seu parceiro, por mais que esse
cargo fosse desgostoso demais ela. Quando voltou a casa, a conversa se
encerrou, todos observavam o homem atrs dela. Olhares surpresos lanados,
misturados nica dvida existente. Nathlia pigarreou, atraindo o foco pra si.
- Hum, esse Harry Styles, meu novo parceiro. - Harry acenou, um pouco
constrangido com os holofotes sobre si. - Esses so Thomas Detch e Melissa
Hudson. Eles so laboratoristas. Qualquer material que voc desejar analisar, deve
ser enviado a eles. - apontou o casal abraado. Melissa tinha olhos pequenos, mas
que eram compensados com seu sorriso grande, caloroso, cheio de covinhas.
Thomas, com olhos castanhos cobertos por um Wayfarer de grau, s balanou a
cabea, parecendo um pouco atordoado. - Gabrielle Chainer, nossa hacker. - ele
encarou a mulher com bastante ateno, observando os seios muito volumosos e
seu longo cabelo castanho-escuro. Ela pareceu bem interessada, deixando que
certa malcia transpassasse em seu sorriso. - Por ltimo,Zayn Malik, atirador de
elite. Ele vai ajud-lo com boas tcnicas para tiro. - esse no poderia ser mais
indiferente sua presena, tendo os olhos voltados garota que o descrevera
sucintamente.Styles pegou no ar que havia algo entre aqueles dois. Algo que
superava a barreira do "coleguismo".
- Todos devidamente apresentados, ento vamos ao que interessa. - ela sentou em
uma das poltronas, esperando que os demais se acomodassem ao redor da
mesinha central. - Estamos aqui, pois tentaram invadir a manso. Esto
ameaando Wulff, para ele declinar o cargo dele, e o mesmo teme o que pode
acontecer sua famlia. - Tom gesticulou, insinuando querer falar, mas Nathlia o
impediu, indicando silenciosamente que ainda no havia terminado. - Antes de
qualquer questionamento, a CIA visou primeiramente os interesses dela, como
sempre, e o intuito maior que espionemos as aes do presidente. Tenho certeza
que Wulff no estpido, mas a balana que equilibra a chance de vazar
informaes para o governo americano, e a chance dele morrer fez com que ele
pendesse para o nosso lado. - Aps concluir seu pensamento, direcionou um olhar
para Thomas, que respondeu com um aceno negativo, indicando que j tivera sua
dvida sanada. O silncio vingou na sala, olhares carregados se cruzando, na
espera ansiosa de algum pronunciar-se. Eles deveriam armar um plano, visando a
delicadeza da misso. Eles no poderiam pr tudo a perder.
As mentes trabalhavam ativas, buscando as falhas nas etapas que haviam pensado,
tentando contornar os problemas, porque sabiam que trabalhar com Nathlia era
explorar os caminhos que levavam perfeio. Contudo, uma nica pessoa no
devotava seus neurnios para o planejamento daquela misso. Harry preferia
observar os detalhes da equipe, estabelecendo a personalidade de cada um por
suas capas, enquanto esperava o primeiro se pronunciar.
- Devemos interceptar as conversas, descobrir as ligaes do presidente e de
qualquer um da casa. Grampear os telefones, as salas de reunies, analisar as fitas
de segurana. - o olhar desviou para Gabrielle, que resolvera ser a primeira a
propor. Encarou primeiro a posio dela, as pernas cruzadas, porm, estava
relaxada sobre o sof, com um sorriso pretensioso no rosto. Passou a mo nos
cabelos, bagunando-os um pouco, como se quisesse dar um ar mais sexy a si e
fitou Zayn, com seus olhos escuros.
Harry ergueu as sobrancelhas, ligeiramente surpreso. Ora, se Zayn Malik no era o
prmio de uma competio entre Nathlia e Gabrielle! S que Gabrielle parecia
lutar ferrenha, disposta, ao passo queNathlia j o tinha nas mos. Styles sorriu,
deliciado pelo que sua percepo aguada poderia trazer.
- E para que voc precisar de ns aqui, Nathlia? - perguntou Thomas, franzindo a
testa. - No h nada de imediato para Melissa e eu fazermos aqui.
- Foram recolhidas algumas balas aps a tentativa de invaso. Zayn pode
identificar as armas, mas quero saber se h alguma substncia diferente na bala,
vinda do cano, no sei. - respondeuNathlia, enrolando os cabelos num coque no
topo da cabea. Styles fitou Tom: a postura retrada, um dos braos sobre os
ombros de Hudson. No havia nada chamativo nele. Unindo suas falas,Styles
concluiu que ele no gostava de ateno, talvez por no se achar bom o suficiente.
Tinha baixa auto-estima e aquele meio abrao em Melissa era um indicativo de
posse. Ele tinha medo de perd-la. A ironia era que Melissa era o oposto de
Thomas. Havia uma confiana nela, porm, no excessiva para torn-la arrogante.
Seus olhos pequenos eram inteligentes, alm de exalar muito carinho pelo homem
ao seu lado, olhando-o com devoo. O sorriso largo continha uma felicidade
incabvel. Harry, por um instante, desejou sentir parte daquela felicidade. Mas suas
emoes eram repugnantes demais, odiosas, frias. Ele era como um vaso sujo, at
mesmo o mel mais doce, aps toc-lo, sairia amargo. Piscou algumas vezes para
dispersar esse pensamento, e ocupou de analisar o ltimo integrante da maldita
equipe. Zayn tinha um sorriso superior no rosto, olhos escuros perigosos e atentos.
A postura largada dele contradizia a ateno em demasia direcionada a Styles.
Ambos se descreviam, silenciosos, detalhistas, buscando os pontos fracos,
pensando em como destruir o possvel oponente. Zayn Malik fazia o tipo valento,
que apreciava uma boa briga, assim como Harry. Mant-los no mesmo ambiente
por muito tempo seria o pice para causar uma discusso. Nathlia, observando
isso, pigarreou alto, forando-os a pararem de se analisar.
- Algum adendo? - os dois negaram em um gesto. - Preciso dos dispositivos de
vigilncia instalados amanh. Melissa, Gabrielle e Styles, essa parte fica com vocs.
Thomas e Zayn vo cuidar daquelas balas. E eu vou Central de Segurana, que
auxiliou no dia do ataque. Perguntas? - percorreu todos com um olhar sugestivo,
mas s recebeu respostas negativas. - Ok. Vocs precisam descansar. Tom e Mel
podem dormir no meu quarto. Primeira porta direita. Styles e eu vamos continuar
treinando.
- Ns vamos? - Styles perguntou, surpreso, fazendo-a encarar com um olhar
repreensor.
- Como dizia, vamos treinar. O quarto fica vago, Gabrielle pode ficar l. Se Zayn
quiser dividir, com vocs. levantou-se do sof em um pulo e ergueu os braos
sobre a cabea, alongando-os um pouco. Ao insinuar sair da sala, Zayn segurou seu
brao num aperto leve. - Sim?
- Podemos conversar? A ss? - pediu, com um olhar pido. Nathlia sabia que no
resistiria muito tempo quele olhar, mesmo emputecida com ele. Vendo a indeciso
dela em aceitar, Zayn abriu aquele sorriso safado, que a arrepiava dos ps a
cabea, dando uma mordida no lbio inferior. Ela tinha que admitir que ele a
seduzia, e muito. Ele tinha o poder de faz-la esquecer-se das pessoas ao redor,
como Harry, que encarava a cena com um sorriso de escrnio e as sobrancelhas
erguidas.
- T. - respondeu, os lbios repuxando em um sorriso que ela tentava esconder a
qualquer custo. - Styles, me encontre na academia em cinco minutos. Creio que
isso vai ser rpido. Vem, Zayn. - caminhou para um dos quartos ainda vazios e
deixou que o rapaz passasse sua frente, batendo a porta aps sua entrada. Zayn
sentou beira da cama, vendo-a se aproximar da janela. - O que voc quer?
- O que eu quero? Hm, que tal voc? - falhou em esconder o sorriso, ao ouvir essas
palavras. Deixou de olhar a janela e ficou a frente do homem, observando os olhos
brilhantes deles percorrerem desde sua cintura, at chegar ao seu rosto. Tocou a
cintura fina da garota e a trouxe mais para perto, entre suas pernas.
- Voc um idiota, sabia disso?!
- Temo dizer que uma das caractersticas que voc mais gosta em mim. - Zayn
mordeu a barriga da garota, para depois lhe dar um sorriso travesso.
- Zayn, a ltima misso quase teve um fim catastrfico pelo seu cime estpido.
Tem noo que arriscou o meu, o seu e o trabalho de todos daquela merda de
misso por causa de cimes, Malik? - o tom de voz brigo fez o rapaz rolar os olhos
e tirar as mos dela, deixando-as ao seu lado.
- Eu j pedi desculpas, porra!- a voz alterada fez Nathlia se afastar, voltando
janela e o encarando. As imagens daquela noite perpassaram a mente do mais
velho num sbito. A bela garota, em um vestido preto justo, conversava
animadamente com o alvo, enquanto ele ouvia a conversa atravs do fone,
vigiando distante. Os olhos arderam de dio ao ver o alvo, um coroa de quarenta e
cinco anos, pux-la por aquela cintura moldada, em um ato asqueroso, encaixando-
a entre suas pernas, obrigando que ela se esfregasse nele. A mo dele se
encaminhara automaticamente para o cs da cala, sentindo o cano frio em seus
dedos. Zayn no queria puxar a arma, mas v-la ali, se sucumbindo quela
situao, o velho tentando beij-la... As palmas coavam, num desejo ardente de
perfurar o peito daquele imbecil e faz-lo soltar sua garota. A gota d'gua foi
quando o alvo enfiou as mos nos cabelos brilhantes de Nathlia e forou-a a beij-
lo. A expresso de nojo dela foi o suficiente para que ele se adiantasse,
empunhando sua Glock preferida, assustando a ambos. Porm, Kingsleigh
contornou o ocorrido, fingindo que no conhecia o maluco que apontava uma arma
a ele, a encenao perfeita de garota apavorada, temerosa por um salvador. Fora a
deixa perfeita para Thomas entrar, alegando ser o segurana e tirar o rapaz dali,
com uma fora proporcional sua raiva. Por mais que no quisesse, Zayn sentia
seu ntimo queimar em um cime intenso, gritando desesperadamente para que o
prprio fizesse algo. Era a sua garota!
- S quero que entenda que nosso trabalho me obriga a fazer certas coisas que
voc no ir gostar, Malik. - pronunciou, apoiando-se no batente da janela, os
braos entrelaados sobre os seios, uma pose to comum da parte dela. Um
detalhe que dizia claramente a Zayn que ela estava na defensiva, tudo por causa
da possessividade em excesso vinda dele.
- Voc minha. - rosnou, abaixando o olhar para seus ps, como se houvesse algo
mais interessante ali. As palavras escaparam de seus lbios, e sabia as
consequncias que viriam com elas. Nathlia tocou a tmpora, pressionando as
pontas dos dedos contra elas, tentando evitar a qualquer custo a vontade de
espancar Zayn por aqueles vocbulos. Era a mesma discusso de sempre, com os
mesmos resultados.
- Quando voc vai entender que eu no perteno a voc? Pelo amor de Deus, Zayn,
nem namorados somos! - o rapaz levantou rpido, e andou o suficiente para ficar
frente a frente com ela.
- No somos namorados por sua deciso, Nathlia. Esse teu medo de assumir um
relacionamento. - a agente espalmou as mos no peito do mais alto e o empurrou,
tentando afast-lo, sem sucesso.Zayn, com cuidado e delicadeza pertencente sua
personalidade, cobriu uma das mos de Nathlia com as suas e a levou at o meio
do seu peito, sobre seu corao, que palpitava forte. - Voc sente? Sente o jeito
que ele bate, rpido, desejoso, esperando que voc o corresponda? - Nathlia
engoliu em seco, desviando o olhar para qualquer lugar desde que no fosse
aqueles globos carregados de leve melancolia. Zayn no compreendia o grande
medo dela de assumir um relacionamento. Ele no entendia que aquilo era assinar
sua sentena de morte com o prprio sangue. Mesmo assim, Malik erguia seu
queixo, impondo sua vontade de observar os traos finos e elegantes do rosto da
garota. Era to difcil absorver que ele gostava real e sinceramente dela?
- Eu tenho que ir. - sussurrou rouca, um som delicioso que atiava o lado malicioso
de Zayn. - Esto me esperando.
- Por favor... - pediu, mas ela desvencilhava suas mos das dele, contudo, assim
que libertou suas mos, Nathlia sentiu a cintura envolvida pelas mos speras,
puxando-a urgente contra o peito msculo. Cedeu fora que ele fazia, deixando
seu pequeno corpo colar-se ao dele, num molde perfeito, fcil, fludo. A respirao
dele brincou prxima a sua orelha, quando ele disse: "Pense na minha proposta".
Ele afastou a face o suficiente para encarar os grandes olhos de Nathlia,
estendendo os lbios num sorriso complacente. Porm, poucos segundos depois,
desviou para a boca carnuda da garota, uma vontade de t-la contra a sua.
Percebendo a necessidade que ele tinha de beij-la, ela diminuiu a distncia entre
os lbios, deixando-os roar num carinho suave, uma provocao travessa, quase
inocente. Os olhos, ainda abertos, compartilhavam o ar de uma brincadeira
perigosa. Uma das mos fortes dele se encontrava espalmada nas costas da garota,
enquanto a outra se alojava entre os fios de cabelo, enlaando-os em seus dedos,
causando leves puxes.
O toque glido da ponta do nariz de Zayn no dela, a respirao acelerada dele se
misturando sua, calma e profunda, arrepiava Nathlia, que encaixou seus lbios
no inferior do rapaz, mordendo-o e deixando escorregar entre os dentes, fazendo-o
abrir um sorriso malicioso e cerrar os olhos. A lngua quente do rapaz contornou o
lbio superior da menina, traando o perfil cheio e bem desenhado, antes de sug-
lo suave, uma pequena prvia da habilidade sedutora de Malik. A mo que
pressionava suas costas deslizou at a lateral da cintura perfeita, apertando a pele,
ao passo que a puxava ainda mais contra seu corpo, extasiado com o calor vindo
da garota. Nathlia, impaciente, tomou os lbios dele para si, movendo-os
precisamente, refrescando sua memria. As lnguas se chocaram, implorando para
que o gosto fresco de menta se misturasse ao sabor doce de Kingsleigh, um
afrodisaco poderoso. Os dedos finos de Nathlia escorregaram para dentro da
blusa branca e justa ao torso do homem, explorando as salincias do abdmen
malhado e firme, arranhando-o com a unha e rindo internamente com a contrao
da barriga dele, deixando escapar somente um suspiro, quandoZayn separou seus
lbios, descendo-os o suficiente para morder o queixo pequeno da garota.
Num gesto atrevido, Zayn enfiou as mos na blusa larga de Nathlia, deslizando-as
desde a base das costas, at os seios perfeitos, apalpando-os por cima do suti,
arrancando um suspiro, to prximo ao seu ouvido, enquanto beijava o pescoo
perfumado de Kingsleigh. Achava uma heresia ela cobrir aquele pedao de carne
macia e ertica com aquele pano. Seria como esconder um Da Vinci do mundo.
Apesar de entorpecida pelos toques quentes e beijos certeiros, Nathlia estava
consciente que Styles a esperava na academia, por isso murmurou que deveria ir.
Mas seu sussurro foi ignorado porZayn, j que o mesmo se entretinha em distribuir
mordidas na extenso de seu pescoo. S percebeu ter dado alguns passos, ao
sentir suas costas pressionadas contra a parede. Sabia que deveria se afastar
de Malik, contudo, ficou tentada a deixar Styles de lado, ao sentir Zayn puxar sua
perna para o quadril dele e um certo volume roar sua intimidade. Era difcil
respirar, com uma das mos grandes dele apertando seu glteo e todo o
comprimento de sua coxa, enquanto ele tomava novamente seus lbios, num beijo
voraz, desesperado. Os dedos deslizaram da barriga firme, deixando riscos
vermelhados causados por suas unhas, at chegar ao zper gelado do jeans,
apertando levemente e ouvindo um grunhido baixo, abafado no pescoo dela. O
rapaz estava se esforando para marcar a extenso do pescoo, deixar uma
pequena lembrana. O intuito de Zayn era ocupar a mente dela, seduzi-la, obrig-la
a mant-lo por perto, nem que fosse para satisfazer suas necessidades
fsicas. Malik queria, de algum modo, mostrar a Nathlia que ele estava nas suas
mos delicadas e femininas. Queria provar o quo certo era aquele relacionamento.
Nathlia no soube como ouviu as batidas na porta, em decorrncia da falta de
concentrao, mas numa fora sobrenatural, empurrou-o suficientemente para que
as carcias cessassem.
- J vou. - avisou num tom alto. - Preciso ir. - a voz rouca denunciava o quanto
estava excitada. Seu peito subia e descia rpido, arfante, buscando ar, a fim de
fazer desvanecer o rubor que tomava seu rosto por completo. Tentou desembaraar
os cabelos com os dedos e os enrolou num coque alto.
- Voc no pretende me deixar aqui, nessa situao, no? - questionou Zayn,
tornando a se aproximar da garota. Porm, Nathlia conseguiu fugir, um sorriso
maroto tomou conta dos lbios inchados e seus olhos encheram-se de um brilho
brincalho.
- Zayn, meu amor. - tornou a ficar frente a frente com ele, porm, sendo dessa
vez, o homem contra a parede. O rapaz tinha certeza que isso no seria uma boa
coisa. Com cuidado, ela pegou as mos dele e as levou at o peito largo do mesmo.
- Te apresento a mo direita. Que tal se tornar ntimo dela essa noite? - e em
passos largos, e com um sorriso divertido pintando os lbios, ela saiu do quarto,
encontrando Styles apoiado no batente da porta em frente ao recinto que estava.
Os olhos verdes profundos percorreram o rosto avermelhado da garota, a boca
inchada, os cabelos bagunados, assim como suas roupas. Ergueu as sobrancelhas,
e abriu um sorriso sugestivo, esmorecendo a diverso presente nela, substituindo-a
por uma falsa seriedade, que no combinava em nada com sua atual aparncia.
- Voc no viu nada. - ordenou, em tom grave. Debochando da agente, Styles
ergueu os braos em sinal de uma redeno duvidosa, observando os olhos verdes
dela o fuzilarem. - Fora. - puxou-o pelo brao, obrigando-o a acompanh-la at a
academia.
Nathlia queria descarregar seu teso em uns bons golpes de luta, mesmo que
estes no impossibilitassem que aquele dilogo que ocorrera antes do clima
esquentar, to amvel e acima de tudo, apaixonado, tomasse conta de seus
devaneios.

Captulo betado por Natyh Vilanova

Captulo 3.

O cu negro clareava lentamente com o passar das horas, sendo substitudo pela
aurora resplandecente. Aquela prvia alaranjada, que recobria o cu, indicava um
tempo agradvel que estava por vir. Uma brisa fresca balanava a copa das
pequenas rvores. Nathlia estava beira da piscina, em uma das cadeiras que a
rodeavam, sentindo o vento suave bater na face descoberta, deixando um rastro
gelado. No dormira muito, tanto por causa do sof desconfortvel, que machucara
suas costas, quanto pelas imagens que invadiam seus sonhos, um fantasma da voz
real sussurrando em seu ouvido. No importava quanto tempo passasse, a ferida
permanecia aberta, sangrando lenta e dolorosamente. O claro laranja berrante
ainda queimava seus olhos, assombrava seus pensamentos, enlouquecendo-a aos
poucos. A maldita lembrana da exploso era to vvida, to real, mas de alguma
forma, Nathlia no acreditava na veracidade dela. Havia uma recusa intensa de
seu crebro ao tentar absorver a verdade absoluta.
Um espasmo involuntrio fez seus dedos pressionarem a caixinha de madeira, que
segurava firme em seu colo. Encarou o tampo entalhado e refez o desenho das
flores com as unhas, adiando o instante de abrir o objeto de tamanho mdio. Por
fim, um suspiro alcanou seus lbios, assim como a coragem, suas mos, levando-
a a abrir a caixa. Um livro de capa preta, gasta, com manchas de marcas de dedos
e pginas amassadas, foi seu alvo. Deixou a caixinha no cho, e observou aquele
conjunto de folhas, coberto pelo que fora antigamente uma capa elegante. Folheou
as pginas, muito rpido, sem se dar ao trabalho de ler tudo que estava escrito.
No importava o livro em si, mas o que servia de marcador de pginas em algumas
partes do livro. Era doloroso o suficiente saber que eles ainda estavam dentro do
livro preferido, narrando uma histria de final trgico. O objeto trazia consigo
memrias intensas, lembrando um dirio, que trazia cada detalhe da vida de quem
no vivia mais. Era como golpes ardidos em seu corao, o tolo rgo que a
obrigara a sucumbir quele desejo, apesar de saber que esse livro - e tudo que
havia em seu interior - era o lcool que queimava aquela ferida. E era o motivo
principal para que esta no fechasse.
Continuou folheando a obra, olhos perdidos no passado, sem prestar ateno ao
mnimo pedao de papel que cara em seu colo. Quando sentiu que a dor em seu
peito no suportaria a fora das recordaes, tomou a caixinha em suas mos e
guardou o objeto em seu devido lugar. No era justo torturar sua mente com
algum que nunca mais voltaria. Por mais que esse algum tivesse tido uma
importncia to grande, e carregava um pedao considervel dele dentro de si. Um
pedao morto. Nathlia balanou a cabea, querendo desanuviar os pensamentos
mrbidos, pintados em uma escala preta e branca, mas no obteve sucesso. Por
fim, ficou em p e viu aquele papel em seu colo cair e ser arrastado com o vento.
Deu alguns passos largos e o alcanou, deixando seus dedos tocarem o papel liso,
brilhante. Mas no mesmo momento que visualizou o que era retratado ali, se
arrependeu. Era mais uma lembrana que deveria ter sido esquecida no canto
escuro e empoeirado de sua mente, disposta a nunca mais ser revivida. Uma nica
lgrima quente escorreu pela bochecha plida, at penetrar os lbios
apertados. Nathlia a limpou com as costas da mo e, em um sbito, deixou vir a
tona sua personalidade fria, sentindo-a cobrir seus olhos, criando um vu,
impedindo-a de ter alguma emoo. Ela era Nathlia Kingsleigh, uma das melhores
agentes da CIA. Sentir no era permitido na sua vida.

Xx.

Harry se encontrava sentado no sof, o corao em batidas irregulares e rpidas, a
respirao superficial e seus belos olhos verdes arregalados. Os lbios entreabertos
e plidos, o suor frio porejando na testa, fazendo alguns fios grudarem na mesma,
denunciavam o quo nervoso estava. Acordara assustado por causa do pesadelo, o
qual as imagens fixaram-se no crebro, como um adesivo luminoso. No
costumava ter sonhos longos, mas esse parecia ser to real, de um modo que ele
no conseguia escapar.

A sala circular era apenas iluminada pela luz vinda da lareira acesa. As paredes
eram pintadas em um vermelho escuro, quase vinho, com detalhes dourados no
rodap. Um grande tapete se estendia a uma distncia razoavelmente segura da
lareira, e duas poltronas, uma de frente para a outra, estavam postas sobre o
felpudo tecido. Harry, aps analisar os poucos detalhes da sala, adentrou-a em
passos firmes, seus olhos refletindo a luminosidade laranja do fogo, at se
aproximar de uma das poltronas, tocando o material spero que a compunha. A
palma apertou o encosto do mvel, tentando provar que era real, assim como as
chamas quentes, que tornavam o ambiente mais abafado. Ao encarar a mo que
permanecia postada na poltrona, observou a manga longa cobrir-lhe o pulso.
Retornou o olhar para suas vestes: um terno preto se ajustava perfeito ao seu
corpo, em um corte delineado, favorecendo os ombros largos e a cintura estreita. A
cala estava na medida certa, caindo um pouco sobre os sapatos bem engraxados,
to impecveis quanto a roupa. Mas o que importava ali no eram suas roupas.
Sentou na poltrona grande e confortvel, contemplando a sala novamente, a dvida
brilhando nas ris verdes. Sua intuio gritava, implorando que sasse dali o quanto
antes, pois havia algo errado. Que definitivamente seria perigoso.
Contudo, a curiosidade competia implacavelmente com sua intuio, preo a preo.
Um barulho sobreps essa disputa mental acirrada, e a intuio decretou seu fim,
ao pr os olhos no causador do som. Sua garganta ficou seca, o corao disparou
contra seu peito, como se desejasse sair dali. As mos ficaram levemente trmulas,
suadas. Encontrar Nathlia Kingsleigh fitando-o, com seus grandes globos verdes
reluzindo em expectativa, uma das sobrancelhas erguidas em tom sugestivo; os
lbios esticados em um sorriso malicioso, no era bom para a sanidade de
ningum. O corpo curvilneo estava coberto por um vestido preto de alcinhas finas,
que ia at o meio das suas coxas, acentuando os belos traos. Fora isso, no havia
detalhes a mais no modelito dela. Os ps, calados em um scarpin preto, se
moveram lentos e sensuais em sua direo, o balano natural do quadril indo de
um lado a outro, o hipnotizava.
- Harry Styles. - seus lbios carnudos e avermelhados, se curvaram para
pronunciar seu nome em um tom baixo, uma rouquido deliciosa, que acendeu algo
dentro de Harry. Porm, essa centelha no se destacava frente ao suspense da
cena.
- Nathlia Kingsleigh. - sua voz estava firme demais para algum que tinha as
mos trmulas, e suas palavras s fizeram Nathlia abrir um sorriso maior, cheio
de segundas, terceiras e quartas intenes. No era s malcia. Havia perigo por
trs de toda aquela sensualidade. Kingsleigh continuou seus passos, rodeando a
poltrona, calma, como uma puma prestes a dar o bote, fazendo o desespero
de Styles aumentar consideravelmente, causando um aperto no peito.
- To apreensivo. culpa minha, Styles? - questionou, tocando o ombro do rapaz
com seus dedos finos e gelados. Harry sabia que era uma pergunta retrica. Ela era
o tipo de pessoa que sentia o cheiro de medo distncia, uma diverso sombria,
aterrorizante. O agente estava sendo exposto de uma forma cruel, sem segredos. -
Ora, querido. - ela se posicionou na frente dele, as pernas compridas e plidas
contrastando no vestido escuro. - Por que to temeroso? Alguma coisa em mim te
deixa nervoso? - as mos delicadas levantaram seu queixo, obrigando-o a encarar
seus olhos amendoados, um sentimento violento, selvagem, brilhando em suas ris
no mais verdes, agora negras como turmalina. Harry no conseguiu desviar os
olhos, parecia paralisado, como se um buraco negro o puxasse, afundando-o em
seu contedo. - Ou ento algo que voc quer fazer comigo te deixa nesse estado de
ansiedade? - uma insinuao um tanto sugestiva brincava na boca atrativa, as
palavras pairando no ar. - No consegue falar? - disse, deslizando as unhas pelo
pescoo nu, queimando a pele de um jeito excitante, at que se encostassem na
gola da blusa. Styles engoliu em seco, sua respirao rpida demais para que fosse
considerada normal. - Sua pele est to quente. - os dedos geis comearam a
desabotoar os botes da blusa, por baixo do palet, deixando a pele resplandecer
sem os tecidos cobrindo a rea.
- Por que est fazendo isso? - no passou de um murmrio assustado e excitado.
- Sabe uma coisa que me irrita, Styles? - Nathlia se ajoelhou entre as pernas dele,
ficando perigosamente prxima de certa rea. As mos se apoiaram nas coxas
musculosas, escorregando vagarosa pela extenso coberta pela cala, distribuindo
apertes fortes o suficiente para faz-lo sobressaltar-se e enrijecer os msculos. -
Mentiras me irritam. Saber que as pessoas me enganaram, simplesmente me deixa
com um instinto assassino. - sussurrou, as mos muito prximas da intimidade
de Harry, estimulando o lado pervertido dele, mesmo que o medo reverberasse em
seu peito. - Voc no mente para mim, no , Styles? - usou as pernas dele como
apoio para iar seu corpo, e colocar seu rosto frente a frente com o agente, poucos
centmetros separando-os. - No seria to falso comigo, no ? - aproximou ainda
mais o rosto, os lbios milimetricamente posicionados de modo que ao falar, se
roariam. - At porque, se o fizesse, saberia o seu destino, certo? - o toque de sua
boca, to quente e to rpido, atiava a vontade de Harry, mas logo isso cessou ao
sentir algo gelado em sua barriga, obrigando-o a desviar o olhar e encontrar o cano
de uma pistola contra sua pele. - Adeus, Harry.

Styles ainda ouvia o som do gatilho ecoando em seus ouvidos, obrigando-o a
acordar. Parecia to real. Porm, aquilo era fruto da sua conscincia, avisando o
quo sua moral e tica era baixas, e que poderia ser sua morte. Nathlia havia
representado sua conscincia no pesadelo. E para tudo dar certo, teria que ignorar
esse aviso. Como se Nathlia tivesse ouvido a mente de Styles gritando, adentrou a
sala, recebendo um olhar arregalado dele.
- Voc est com uma cara horrvel. - disse, erguendo as sobrancelhas, encarando a
face plida dele. E, definitivamente, parece que viu um fantasma. - completou
com uma pontada de maldade na voz.
- Bom dia para voc tambm. - resmungou, desviando o olhar dela e se
preocupando em levantar do sof, sem cair com o lenol enrolado nos ps, ficando
de costas para a agente. Nathlia o olhava de cima a baixo: ele usava somente
uma boxer branca, sendo possvel observar que Styles tinha uma bunda muito
apertvel. Alm disso, as costas eram bem malhadas, pernas musculosas. Harry
sentia um olhar queimar suas costas, ento virou, encontrando Nathlia parada no
mesmo lugar de cinco minutos atrs. - Est me secando, Kingsleigh? Sei que sou
gostoso.
- J vi melhores, Styles. - retrucou, com um pequeno sorriso vitorioso nos lbios.
Era bvio que ela gostara do que vira, mas nunca admitiria. Harry iria dizer algo, s
que Gabrielle surgiu no corredor, seminua, distraindo-o por um momento. O baby
doll dela ficava bem justo, os shorts curtos e a blusa davam boa vista do vale dos
seios fartos dela. Chainer, por sua vez, prestou ateno ao corpo definido com
certo interesse, abrindo um sorriso malicioso. Nathlia olhou cada um, revirou os
olhos e preferiu se abster do que viria a seguir, caminhando para o quarto
onde Zayn dormira. Encontrou-o dormindo no cho, de bruos, o rosto afundado no
travesseiro, e seus cabelos muito bagunados. No pde deixar de sentir uma
pontada de carinho ao v-lo ali, to tranquilo, quase inocente. Ela deitou ao lado
dele, deixando a caixa de madeira que carregava na cama, e se apoiando no
cotovelo, distribuiu beijos e algumas mordidas na nuca descoberta. Malik se mexeu
um pouco, e resmungou algo ininteligvel, virando o rosto para o lado contrrio
que Nathy estava. - Acorda. - sussurrou no ouvido dele, seus dedos se
entremeando nos cabelos macios, afagando-os carinhosamente.
- No. - respondeu, agarrando o cobertor e cobrindo o rosto, em um gesto infantil.
- Deixe de ser manhoso, Malik! Nem parece que tem vinte e quatro anos. - ele
ignorou o comentrio e continuou na mesma posio que se encontrava, deixando
um sorriso pequeno, cheio de satisfao. Adorava ser acordado com esses gestos
singelos, acordar com Nathlia ao seu lado. Sua Nathlia. Poucos ali conheceriam o
quo delicada e amvel ela poderia ser. O quo fcil era se apaixonar por ela. Zayn
parecia um idiota apaixonado, sorrindo ao lembrar da agente. - Voc est rindo do
que, idiota? - ele sentiu o soco leve em suas costas, e o peso aumentar, ao passo
que ela se jogava sobre seu corpo.
- No quero falar com voc, Kingsleigh. Estou muito feliz com minha mo direita. -
uma gargalhada graciosa escapou dos lbios cheios da agente, fazendo o corao
de Zayn descompassar em uma batida. Como um som poderia ser to agradvel
aos seus ouvidos?
- Ah ! Tinha me esquecido. - respondeu, afundando o rosto nos fios cheirosos
de Malik. - Prometo te recompensar depois. - completou, saindo das costas do
rapaz, e deitando com a barriga para cima, encarando o tom neutro do teto. Zayn
virou na direo da garota, os olhos brilhando em certa excitao e, nos segundos
seguintes, montou sobre o pequeno corpo de Nathlia, j to deliciosamente
conhecido, e a fitou, com um sorriso que balanava entre o travesso e o malicioso.
- Agora j depois, sabia? - depositou-lhe um beijo na ponta do nariz dela.
- Depois quer dizer quando a porta estiver trancada, no tiver ningum para ouvir
e, principalmente... - deu um jeito de derrub-lo e ficar por cima. - Quando no
tivermos compromissos. - retribuiu o beijo na ponta do nariz e ficou em p. - V se
trocar. - deu uma piscadela na direo do rapaz, pegou a caixinha de madeira em
cima da cama, e saiu do quarto. Ao encostar a porta atrs de si, encontrou Thomas
sua frente, as sobrancelhas erguidas em um tom sugestivo. - Eu no estava
fazendo nada. - a risada de Tom, deixou a entender que o mesmo nunca acreditaria
nisso. - Voc um babaca.
- E seu melhor amigo. - retrucou, abraando-a desajeitado. - O que vamos fazer
hoje, Crebro?
- Tentar deixar de ser estpido e gay, Pinky. - mordeu o ombro do amigo, antes de
continuar sua fala. - Vai se arrumar. Precisamos sair logo.
- Ok. - Thomas acabara de soltar a garota, mas voltou a pux-la, e depositou um
beijo em sua testa. - Bom dia, Nathy. - a agente mordeu o lbio inferior, prendendo
o sorriso infantil que queria brilhar. Respirou fundo e respondeu.
- Bom dia, Tom.

Xx.

O vibrar do celular contra a mesa de madeira parecia reverberar como um som
muito maior do era, quebrando o silncio sepulcral da sala. A nica pessoa presente
no recinto estava sentada em uma poltrona de couro, um envelope residindo entre
seus dedos plidos e glidos demais para ser considerado humanamente normal.
Ele encarou o visor brilhante com a expresso "nmero desconhecido" escrita em
preto. Deixou os papis de lado, e pegou o celular com notvel interesse,
atendendo a ligao.
- A fase um est completa. - disse a voz do outro lado da linha. As palavras fizeram
o homem abrir um sorriso diablico. - Ela est com ele.
- Claro que est. - respondeu em um tom grave, o mesmo que um chefe deveria
ter. - Pode prosseguir. - a ligao foi cortada e ento o homem deixou o celular
sobre a mesa, tomando o envelope novamente. Separou a primeira folha,
observando-a satisfeito. Alisou a foto do alvo, e murmurou. - Uma pena ser to
bonita. Mas esse desperdcio valer a pena. - a foto de Nathlia Kingsleigh o
encarava, abrindo ainda mais seu sorriso diablico.

Xx.

O Bentley vermelho praticamente voava sobre a estrada que os levava at o centro
da cidade de Berlim. Zayn estava adorando pilotar aquela mquina, e Nathlia
sorria com a animao dele. Parecia uma criana que acabara de ganhar um
videogame novo. Mas Thomas no parecia muito feliz com a velocidade que
estavam, implorando a cada segundo que Malik desacelerasse. De propsito, o mais
velho pressionava ainda mais o acelerador, correndo mais rpido que antes,
arrancando resmungos infelizes de Detch, e mais risos de Kingsleigh. A garota
estava disposta a esconder a nuvem melanclica que se abatera hoje sobre sua
cabea; obliterar de vez o seu passado, porque no era mais saudvel se prender a
ele. E pensar nisso, em esquecer, doa demais, s que Nathlia no queria
preocupar os amigos. Eles tinham seus prprios problemas, e no deveriam pensar
nela. Mal percebeu que Zayn havia parado frente ao escritrio da Central de
Segurana. Ela estava procura de algum relatrio sobre a invaso, que pudesse
auxiliar nas investigaes.
- A autorizao do presidente para liberao dos laboratrios est aqui. - entregou
um envelope a Malik, que assentiu. - Vocs no so da CIA, ok? So de uma equipe
de investigao vinda de Nuremberg. - ele franziu a testa. - Eles no gostam muito
de estadunidenses.
- Isso quer dizer que devo usar meu sotaque alemo? - questionou, inclinando-se
na direo dela, e fitando-a cheia de segundas intenes.
- Absolut*. - concordou Nathlia, aproximando-se mais dele e tocando o maxilar
com a palma da mo. Quebrou a pequena distncia, unindo os lbios em um beijo
apressado. Os dedos envolveram os cabelos sedosos dele, puxando-o mais pra si.
- CAHAM! - pigarreou Tom, discretamente. Ele se divertia ao interromper o casal
em seus amassos. A cara de Nathlia era impagvel. - No gosto de ser vela. -
Kingsleigh e Zayn se separaram, com olhares mortais na direo de Detch. - O
qu?! Tenho que examinar algumas balas. - recebeu um par de dedos do meio, e
desatou a gargalhar.
- No esqueam. No mencionem a CIA de jeito nenhum. E, de preferncia, mudem
seus nomes, no deixem documentos e...
- Bl, bl, bl. Sabemos o que fazer, Nathy. - murmurou Zayn, dando um selinho
nela ao final de sua fala.
- Ok. Encontro vocs em casa depois. - saiu do carro, ao mesmo tempo em
que Malik o ligava. - E cuidado. - ambos assentiram, antes do motorista arrancar
com o carro. Nathlia ficou de frente para o pequeno estabelecimento de pintura
azul. Ajeitou a peruca ruiva e, com passos confiantes, atravessou a porta de vidro.

Xx

Harry encarou as duas garotas, que remexiam maletas prateadas, cheias de fios.
Melissa e Gabrielle separavam cada material necessrio com uma agilidade
impressionante, e um entendimento completo. Mal trocavam algumas palavras
durante esse pequeno trabalho, e mesmo assim, pareciam prever o que a outra
faria. Ao trmino, Gabrielle pegou outra pasta, sendo essa de couro e tirou um
notebook compacto, abrindo-o sobre a mesa. Sentou-se na poltrona do presidente,
substituindo a feio serena por uma mais concentrada. Os minutos passaram, e s
se ouvia o irritante som das teclas sendo pressionadas.
- Pronto. - resmungou, ficando em p novamente. - Venham aqui. - Melissa e Harry
se aproximaram, e puderam ver o desenho arquitetnico na tela. - Isso a planta
geral da casa. Aqui onde estamos: o escritrio. Alm de grampear essa sala,
devemos grampear o quarto dele e sala da lareira. - apontou as reas na planta. -
Styles, sabe utilizar esses grampos? - perguntou Gabrielle, indicando os fios com a
cabea.
- Melhor do que voc pensa. - deu uma piscadela, fazendo-a erguer as
sobrancelhas finssimas.
- Vamos ver o quanto voc sabe.
- Acredito que posso te mostrar mais do que imagina. - Melissa olhava aquele clima
de flerte com nojo. Sabia que a colega tinha um lado um pouco atirado, mas
justamente o novato? Chegava a ser pattico as tentativas de Gabrielle de esquecer
a sua paixonite crnica, Zayn Malik. Chainer odiava Nathlia justamente por possuir
o que ela, Gabrielle, desejava incondicionalmente. Era Nathlia quem recebia os
olhares amorosos, carismticos, deleitados. Era a "vadia sem corao" que tinha o
homem perfeito na palma da mo, e se deliciava em tortur-lo com seus joguinhos.
Melissa tinha que concordar, s vezes, com Chainer, mas em geral, preferia se
abster do assunto Nathlia-Zayn.
- Caham. - Hudson pigarreou, lembrando aos dois que ainda estava perto deles. -
Eu fico com o quarto. Styles pode grampear a sala da lareira, e voc monta a base
de recebimento de dados aqui, Gabrielle. - a morena encarou Melissa, deixando que
seus olhos pronunciassem empata. - Vamos logo, antes que Nathlia chegue. Ela
vai infernizar nossas vidas se demorarmos mais que o necessrio aqui. - um olhar
de aviso, e entregou o que Styles precisaria para trabalhar. - Sala, Harry. - ele
bufou, mas obedeceu, deixando o ambiente a passos largos. - Gabrielle, entendo
que voc tem o direito de sair com quem quiser, mas tome cuidado. Nathlia
desconfia dele.
- Ela desconfia at do ar que respira, Melissa. - reclamou a mais baixa.
- E por isso que ela ainda est viva. - taxou Hudson, em grave seriedade. -
Cuidado. - com um aceno da cabea, recolheu suas coisas e foi para o quarto do
presidente.

Xx

Nathlia observava o gabinete escuro de Klausin. Poderia ser bem decorado, se no
vigorasse somente tons de preto e marrom. O homem que procurava estava em
p, um copo de usque nas mos, olhando-a com a testa franzida. Kingsleigh alisou
o tecido que cobria a barriga, e caminhou at a poltrona frente a mesa, sentando-
se nela.
- Algo para beber? - perguntou Hans, erguendo o copo numa sugesto.
- No, obrigada. - Nathlia ainda percorria o homem com olhar examinador. Klausin
era um negro, de aproximadamente dois metros de altura. Tinha feies fortes,
olhos frios, e uma careca reluzente. Trajava um terno de aparncia cara, bem
cortado.
- Senhorita Carter, no que posso ser til? - ela usara um pseudnimo, Anne Carter,
para que no houvesse investigaes no nome real dela. No deixaria
rastros. Nathlia estendeu o envelope que segurava para o mais velho. Hans
encarou-a um pouco surpreso, pegou o material da mo dela, e comeou a ler. Os
minutos passaram enquanto Kingsleigh batucava os dedos no brao da poltrona,
um pouco entediada. Por fim, Klausin ergueu os olhos e jogou o envelope sobre a
mesa, cruzando as mos e apoiando o queixo, sem deixar de fit-la um instante
sequer. - De qual parte da Alemanha vem, Srta. Carter?
- Nuremberg.
- Deixe-me falar algumas coisas para voc, "Senhorita Carter". - sinalizou as aspas
com os dedos, e projetou o corpo para trs, reclinando levemente sua poltrona. -
Seu sotaque no da Bavaria, est mais para Berlim. E sei que est mentindo
sobre sua identidade. - ao v-la gesticular, como se fosse falar, ele a interrompeu.
- No nego a veracidade deste documento, contudo, acho que deveramos ser
realistas um com o outro. - abriu um sorriso venenoso, e aguardou uma reao
impetuosa dela. Mas Nathlia abriu um sorriso calmo e delicado, cruzou as pernas
elegantemente, mantendo uma postura agradvel. Seus olhos felinos cerraram-se,
prestes a dar o bote.
- Realista, Klausin? Voc se acha um homem poderoso, no ? - ele estreitou os
olhos, arrepiando-se com o tom cortante dela. - Ento, deixe-me ver: voc no
alemo, apesar de ter nascido aqui. S pode ser alemo por linhagem. Seus traos
fortes e um pouco rudes indicam que talvez seja de algum pas da frica. Algum em
guerra. Seus pais fugiram de l, com o pouco dinheiro que guardaram, depois de
trabalharem como condenados, no? - a cada palavra, os olhos dele escureciam
mais, cidos, mortais. - Conseguiram se situar aqui, apesar dos pr-conceitos
alemes. E eles te educaram de um jeito que conseguisse superar isso, que fosse
melhor que eles. Mas voc no , certo? Fez uma boa escola, uma faculdade
razovel. Parece satisfeito onde trabalha, porque o chefe. Tem um gosto por
poder. Alm disso, sua satisfao ultrapassa a ambio, no? Utilizou-se de meios
sujos para sentar na cadeira de diretor, Hans? Voc no muito paciente. Preferiu
cortar caminho at o topo? - o tom baixo, quase sussurrante, era mais ameaador
do que se ela gritasse. Tinha sido uma tima ideia descobrir o passado sujo do
homem sua frente. - No vim aqui denunciar voc, alis, se no tivesse pedido
para que fssemos realistas, e me entregasse o que vim buscar diretamente, no
teria que ouvir isso de quem nem te conhece. Suas brincadeiras, infelizmente, no
funcionaram comigo, e caso decline novamente o meu pedido, eu mando
investigarem voc e te arranco desse troninho em um segundo. - friccionou os
dedos em um estalo, simbolizando suas falas. Hans poderia, ou melhor, queria
fervorosamente sacar aquela pistola de dentro da primeira gaveta da sua mesa
lustrosa, para perfurar cada pedao daquela ruiva de merda. Quem era aquela
estpida, para vir e destruir tudo que ele arquitetara com dificuldade? Toda sua
mscara de superioridade sendo quebrada por aquela imbecil. Os planos sujos,
perversamente ilcitos, poderiam ser descobertos. Sabia que os rastros tinham sido
acobertados, mas o quo difcil seria descobrir tudo? - Tic. Tac. - pronunciou a
garota, to venenosa quanto uma cascavel. Uma ltima troca de olhares antes que
ele abrisse a segunda gaveta e retirasse um envelope de papel pardo grosso, com
pastas e mais pastas sobre as investigaes feitas pela prpria agncia, mas sem
resultados, e esticou-os para Nathlia, que pegou gil. Ela se ergueu, abriu um
sorriso convidativo, e estendeu a mo desocupada. - Obrigada. - esperou alguns
segundos para ver que no corresponderia o aceno. - Falta de educao no uma
boa qualidade, chefe. - piscou maligna, e com um aceno da cabea, saiu do recinto,
sendo observada pela secretria.
Hans fitava a porta de madeira, ainda tentando compreender a sucesso de
acontecimentos inoportunos. Pegou o telefone e discou o nmero rabiscado em um
carto sem detalhes.

Xx.

Ronald Stump estava amarrado a uma cadeira, com uma venda nos olhos, em um
estado de semiconscincia. Suas narinas ardiam, por causa do formol que usaram
para dop-lo. Mas quem fizera isso? Ronald s lembrava vagamente de trancar seu
escritrio para almoar, e agora estava ali. Abriu os olhos, encontrando somente a
escurido. Que porra estava acontecendo?
- Ol. - uma voz grave pronunciou atrs da cadeira dele, arrepiando todos os pelos
de Ronald, que se contrara na cadeira. Olhou para os lados, na tentativa de ver
quem falava, porm lembrou-se da venda. - Voc vai me ver na hora certa. - taxou
o homem, e Stump quase pde ver o sorriso diablico no rosto dele.
- Q-quem voc? - gaguejou, o medo tomando cada espao das clulas dele. Suas
mos amarradas estavam frias e tremiam; o corao estava acelerando
exponencialmente. Buscou arrancar as mos das cordas, mas s sentiu a ardncia
da pele sendo cortada pelos fios grosseiros. O desespero de Ronald acalentava o
homem, que o fitava de maneira profunda.
- No voc quem sempre tem as respostas, Stump? - o riso malvolo aumentou a
ansiedade e o terror dentro do homem. Ele sentia cada artria de seu corpo pulsar
forte; seu rosto no tinha mais sangue, o lbio tremia. As narinas abriam e
fechavam. No havia ocorrido nada alm daquela conversa estranha e assustadora,
e ele j estava desse jeito. Sabia que no era corajoso, nunca fora. E apesar de
tudo, se metera com pessoas que no deveria. A ambio era um pecado; o luxo
tinha um preo. Agora ele pagaria esse preo. - Esqueceu-se de como falar? -
Ronald mordeu a lngua, absorvendo uma grande quantidade de ar. - Acho que
quer ter o prazer de lembrar-se da sonoridade de sua voz, no? - dito isso, o
homem deslizou a lmina do canivete que segurava no brao de Stump, que deu
um berro. O ao rasgou toda a extenso do antebrao nu, fazendo o sangue brotar:
quente, vermelho, brilhante. - Achou sua voz agora? - sussurrou no ouvido do alvo,
que molhava a venda com as lgrimas, soluando incontrolavelmente. - Por favor,
no chore. Esse som me irrita. - reclamou o homem, que brincava com a lmina
manchada de sangue, enquanto rodeava a cadeira de Ronald, com seus mocassins
brilhantes. - Sabe o que acontece, meu amigo? Voc est aqui por causa de uma
mulher. Mulheres sempre so um problema, no ? Mas essa diferente. Ela um
tanto quanto... Especial. - Ronald no prestava ateno ao que o psicopata dizia.
Ainda se retorcia em dor, a perfurao recm-feita queimava. - Essa mulher de
quem falo, ameaou um dos seus clientes. Hans Klausin. Lembra-se dele? -
encostou a lmina no queixo de Stump e o levantou, observando a mandbula
extremamente rgida. - E ele se sentiu to desprotegido, que pediu gentilmente que
eu enterrasse de vez quem o ajudou a subir como chefe da empresa. Uma pena,
no? - Ronald trabalhava com investigaes ilcitas. Encontrava podres suficientes
na ficha dos alvos de seus clientes e os vendia por um preo alto. - Mas no o
culpe. Jogue a culpa nela. Se a maldita no tivesse torturado mentalmente seu
cliente, ele no me mandaria fazer isso. - alisou a bochecha do homem com a
ponta da lmina, vendo um filete de sangue escorrer.
- Por favor... No. - a voz de Stump mal saa, trmula, recheada de esperanas
perdidas. O corpo todo tremia com calafrios, estava febril. A ansiedade consumia
todo seu ser, exaurindo seus msculos. Ele no desejava saber mais quem era.
- Odeio pessoas que imploram para que eu no as mate. - enfiou a faca no outro
brao dele, sentindo o calor do sangue que se esvaa no corte. - Isso me d mais
nsia de faz-las pedir a morte. - os dois braos de Ronald estavam abertos o
suficientes para a vida gotejar, uma a uma, sofrendo por cada centmetro que
percorria, sem foras. O psicopata olhou com falsa tristeza para os braos. - Que
lstima. Vou ter que achar outro lugar para brincar com meu canivete. - arrebentou
os botes da blusa de Stump, deixando o peito peludo e a barriga protuberante
exposta. - Sabia que eu tenho um lado artista, amigo? E confesso a voc, que sinto
um prazer absurdo ao deixar minha assinatura nas minhas obras de arte. Veja. -
usou a ponta da lmina como se fosse uma caneta, rasgando a pele do peito e
barriga, rubricando sua assinatura com sangue. Os gritos reverberavam pela sala,
os pulmes gritavam por ar. Seu corao batia muito rpido, as veias em sua testa
saltavam, tamanho esforo e dor. Ao fim, no havia mais voz, no havia mais
foras. Ele era um moribundo fodido. A nica coisa que vinha em sua cabea foi
exprimida em palavras.
- Me mate.
- Como? - zombou o homem, se aproximando mais, colando o ouvido aos lbios
midos de suor do alvo.
- Me mate. - cuspiu as palavras. J fora humilhado, torturado. Preferia a morte. Ela
seria sua melhor amiga neste exato momento.
- Se j est pedindo... - cantarolou o psicopata, tirando uma garrafa do bolso dos
jeans largos e envelhecidos. Jogou o contedo sobre os ombros de Ronald. Aps
isso, pegou seu mao de Pall Mall e acendeu o ltimo. Enquanto deixava o cigarro
preso nos lbios, desatou o n da venda. - Um ltimo cigarro? - Stump transitava
entre a conscincia e a inconscincia, e no respondeu. Encarou a face do homem
com mrbido interesse. No adiantava prender as caractersticas dele em sua
memria: os cabelos loiros, olhos azuis, barba rala. De qualquer foram, iria morrer.
Ronald engoliu em seco com essa afirmao. - Quem cala, consente. - lanou o
cigarro que estava em seus lbios, e o viu acender o lquido inflamvel nos ombros
do alvo. Ronald sentia o calor, as queimaduras. Era pior que queimadura. O cheiro
da carne adentrava suas narinas e ele teve nojo do prprio aroma. A capacidade de
gritar se perdera h muito, contudo seu corpo convulsionava. Os espasmos rpidos,
desvairados, pediam clemncia para o dono do corpo. O psicopata deu as costas ao
alvo, e andou at a porta, onde havia um de seus capachos. - Limpe isso. -
ordenou. - E faa muito bem. - o capacho assentiu e entrou na sala. O psicopata
pegou o celular e discou um nmero gravado no aparelho, e ouviu a voz do outro
lado da linha atender aps poucos toques. - Est feito. - comunicou.
- Estamos quites, ento?
- Acordo acordo, meu caro Klausin. E esse valeu meu ltimo cigarro. Sinta-se
satisfeito.

Captulo betado por Natyh Vilanova

Captulo 4.

A tarde deixava seus raios se estenderem pela grama verde, num gesto afvel de
despedida, cheio de promessas de retorno para o prximo dia. O silncio pairava no
ar, trazendo consigo uma paz aos jardins da manso presidencial. Paz que no
habitava s ali, mas que percorria o interior de todas as construes, transmitindo
sua tranquilidade inerente. Nathlia tentava regozijar-se desse momento nico e
silencioso dentro da academia. Estava no fundo do salo, bem em frente ao
espelho. As pernas cruzadas de uma forma estranha, e ombros alinhados com
quadris, numa postura bem reta, indicavam que tentava relaxar com yoga, na
posio de ltus. A caixa acstica do Ipod estava num canto da sala, emitindo uma
msica lenta, com profundas e graves notas, que traziam certo temor, ao invs de
calmaria.
Nathlia tentava se concentrar, mas o relgio em seu pulso fino no permitia isso.
Parecia que cada milmetro que o ponteiro percorria, para marcar os segundos,
eram quilmetros, como um caminho sem fim. Kingsleigh compreendia que isso era
fruto de sua imaginao, mas sua ansiedade aflorou aps ler o relatrio. Era
justamente por ele que tentava fazer yoga. O relatrio - ou "lixo", comoNathlia
preferia chamar - no continha informaes teis. Um contedo vazio e
descartvel. Ento, ela esperava que Zayn e Thomas chegassem com algo
suficientemente bom para compensar a ausncia advindo do portflio. A realidade
era que desejava ir embora o mais rpido possvel. Havia uma angstia em seu
peito, apertando seu corao com dedos fortes, impossveis de relaxar. Esse
sentimento sussurrava palavras convincentes, adulava seus pensamentos,
deixando-os alertas, preocupados. Tinha conscincia que talvez o estresse
sobrepusesse a razo, escapando-se em insanidades. Quem sabe estivesse
enlouquecendo de vez. Com um suspiro, encarou novamente o relgio. Soltou o ar
fortemente, aps ver que nem cinco minutos haviam passado. Ela tinha que voltar
yoga.

Harry estava deitado na cama, com um livro repousando em sua barriga. O teto
parecia atrair sua ateno mais que o livro. Podia ouvir os sons vindos da televiso,
mas no tinha saco para perder tempo com aquilo, principalmente se Melissa e
Gabrielle que tinha o poder do controle remoto. Programa de mulherzinha era o
cmulo do tdio. Pegou novamente o livro, olhando a capa um pouco amassada e
deixou sobre o criado mudo. J tinha lido mais da metade e sua pacincia se
esgotara. Ele precisava descarregar a energia acumulada. Precisava de adrenalina
percorrendo as veias. Lembrou ento da academia e levantou num rompante.
Trocou as roupas por uma cala de moletom e tnis. A janela aberta tinha vista
para academia, ento escolheu pula-la, pisoteando a grama fofa. Os passos largos
logo reduziram a distncia que separava o quarto da academia. Torceu os lbios ao
perceber uma figura pequena de cabelos negros no interior do prdio,
porm Kingsleigh parecia calma demais. Talvez no se importasse se ele ficasse ali,
sem atrapalhar. Por isso, abriu a porta de vidro com cuidado, evitando rudos
escabrosos, a fim de no irrit-la. O pisar suave no provocou nenhum sonido,
deixando-o se aproximar lenta e deliberadamente, fitando-a com devido
interesse. Nathlia estava em p somente com a perna direita. A perna esquerda
apoiava o p no joelho direito. Por fim, suas mos tinham as palmas unidas e seus
olhos estavam fechados. Continuou andando na direo dela, encarando-a desde
cima at baixo, analisando o corpo pequeno. Parou atrs dela, perto o suficiente
para que sentisse o calor agradvel emanar da pele que clamava para ser tocada.
Descobriu a nuca praticamente lisa, coberta apenas por fios finssimos negros. O
trapzio firme, ombros bem articulados numa postura impecvel. As costas
delineadas, descendo curvilneas at a cintura estreita, quase desenhada, um
motivo para muitas garotas invejarem-na. Seguindo o trajeto com os olhos verdes,
visualizou o quadril cheio, com curvas pedintes de um toque masculino brutal.
Olh-la dessa maneira era inconsequente, ento desviou o olhar para o espelho,
arrependendo-se por um nfimo momento: o reflexo da barriga chapada, subindo
pelos seios firmes, escondidos sob um top preto, at o rosto bem desenhado e
relaxado traziam um sentimento animalesco dentro de si. A boca carnuda, num tom
rosado, muito apetitoso. Um nariz empinado, pequeno. As mas do rosto
salientes, olhos amendoados, quase felinos, com sobrancelhas perfeitamente
compatveis com seu rosto. Havia olheiras escuras abaixo de seus olhos e isso no
a tornava menos bonita.
De nenhum modo, Nathlia Kingsleigh poderia ser chamada de feia. Todos os
adjetivos contrrios a sua beleza permaneceriam trancados em lbios invejosos, ou
seria proferidos por aqueles que sentem prazer em mentir e arruinar a autoestima
do outro. Por mais que Harry no gostasse da personalidade fria e cruel, conseguia
admitir perfeitamente para si que ela tinha uma beleza nica. Suas palmas
coavam, implorando para contornar cada trao com os dedos speros. Seus olhos
estavam cheios de luxria, deliciando-se com a imagem, ainda que coberta, da
mulher a sua frente. Os pensamentos ultrapassavam a linha do real, perdendo-se
em obscenidades que poderia fazer com aquele corpo. Ah, aquele corpo era um
pas das maravilhas e, de fato, ele mal o descobrira. Ainda.

Nathlia havia se desligado de seu corpo, como se sua mente tivesse se elevado a
outro nvel, um silencioso, focado, sem interferncias da realidade. Mas agora,
lentamente, sentia suas pernas doerem por causa da posio, a coluna clamar por
um descanso. Alm dos termos fsicos, Kingsleigh sentiu uma sensao de estar
sendo vigiada, de que havia algum perto demais. Os ouvidos estavam sensveis,
porm, no escutaram nada de estranho. Frutos de sua imaginao tola. Seus olhos
se abriram preguiosamente, piscando para seu reflexo. No havia somente ela no
espelho. Ao piscar pela segunda vez e a imagem se tornar mais lmpida, viu o
reflexo de Harry, absorvendo que ele estava logo atrs dela. O grito rasgou sua
garganta, at evadir por sua boca, ao passo que perdia o equilbrio e caa.

Styles tomou um susto com o grito que Nathlia deixou escapar e num segundo,
ela caa, sem qualquer equilbrio, em direo ao cho frio. Suas reaes rpidas,
porm, evitaram a queda, aprisionando-a em seus braos num segurar firme na
cintura dela, deixando que seus dedos se esquentassem com o contato, enquanto
as mos dela apertavam seus braos, no reflexo de ter se agarrado a ele. Seus
olhos encontraram os dela, ambos arregalados, num gesto automtico.
Olhos verdes profundos, como um abismo; nebulosos, como se um vu tentasse
impedir que se jogasse no precipcio, em direo a perdio. Os clios longos batiam
rpidos, ainda assustados; Harry podia sentir o diafragma abrir e fechar, na
tentativa de se tranquilizar, sorvendo avidamente o ar.

Kingsleigh sentia sua sensibilidade aumentada numa porcentagem absurda, como
se estivessem estimulando seu corpo at o pice, nos quais seus nervos beirariam
a insanidade. A adrenalina era bombeada em seu sangue, favorecendo essa
hipersensibilidade. O corao batia irrefreadamente contra sua caixa torcica; seus
pulmes inflavam a cada minuto, absorvendo o ar com certo descontrole. Mas nada
disso importava, enquanto havia algo a distra-la. Os globos verdes de Harry
pareciam to prximo dos seus, despindo cada camada, buscando alguma coisa pro
detrs das ris anuviadas, tentando sobrepor-se quela barreira que Nathlia tinha
criado. Aqueles olhos grandes brilhavam divertidos com seu susto, mas continham
sentimentos mais alm. Uma pitada de desejo parecia causar certo incndio em
seus olhos, um inflamvel perfeito, que a aqueciam de um jeito involuntrio. E esse
calor que brotava em seu interior parecia tornar o toque dele mais firme, mais
preciso, mais... Real. Podia sentir o pequeno atrito da pele desnuda de sua cintura
com os dedos calejados, arrepiando-se com esse contato. No conseguiu evitar um
suspiro profundo, enquanto mantinha a conexo visual cada vez mais forte. Algo
naqueles olhos a atraa, como um im atrai ao ferro.

- O que voc est fazendo aqui? - a pergunta foi feita num fio de voz, como se ela
estivesse receosa em faz-la. Talvez houvesse certo temor em romper aquele
instante com palavras. Contudo,Harry se mostrou deliciado, abrindo um sorriso
que, ao mesmo tempo, era divertido e malicioso. E, apesar de saber que o conhecia
h dois dias, tinha a absoluta certeza que a resposta seria um tanto quanto
inadequada.

- Pretendia gastar um pouco da minha energia malhando. - seu sorriso se estendeu
um pouco mais. - Mas acho que podemos gast-la de outra forma. - Nathlia
ergueu as sobrancelhas, surpresa at certo ponto. Porm, essa surpresa no durou
o suficiente para evitar que ela socasse o peito nu dele e se esquivasse das mos
grandes, que apertavam sua cintura.
- Voc um babaca. - passou os dedos nos cabelos negros, desfazendo o coque, no
intuito de tranquilizar-se. Harry percebeu o quanto essa situao a afetou e sorriu
imensamente, o orgulho transbordando, to brilhante quanto seus dentes
branqussimos. - Voc parece sentir prazer em me irritar, no ? - ele balanou a
cabea de um lado a outro, concordando, divertido com a concluso que ela
chegara. - Qual o seu problema comigo, afinal?- mesmo se tentasse, Styles no
conseguiria segurar a risada.
- Srio? Realmente, voc est questionando os nossos problemas? - apontou para
si e depois para a garota, que cruzara os braos, numa posio defensiva. - Vamos
comear pelo incio: cheguei atrasado ao heliporto e fui obrigado a ouvir suas
reclamaes e ameaas. - ele deu um passo na direo dela, tendo como resposta
os lbios crispados e sobrancelhas erguidas. - No mesmo dia, tenta me humilhar,
como se eu no tivesse uma qualidade sequer. - se aproximou mais um pouco,
ficando frente a frente com Kingsleigh, olhando-a de cima. - Por ltimo, tem o
pssimo defeito de achar que sou subserviente a voc. - havia ira e mgoa
brilhando nos olhos verdes, que o encaravam de forma atenta. - Ento, minha
cara Nathlia, voc ainda mantm seus questionamentos? - Harry sabia estar
sendo incisivo, mas ele podia saborear as doses de prazer no seu ego ao v-la to
exposta.
A agente sustentou seu olhar, apoiando-se nas feridas que aquelas palavras
causavam. O motivo maior em no confiar nele era porque Styles tinha a gloriosa
capacidade de explan-la, como se fosse ntimo, como se j a conhecesse. Isso
servia como propulsor para encontrar defeitos e ser grosseira. Kingsleigh no
gostava de ser desnudada e explicitada, ser definida em vocbulos. Fugia a sua
compreenso aceitar que pudesse se resumir meras palavras. Que era to
previsvel. Resignada, desviou o olhar para sua esquerda, mordiscando o lbio
inferior, um gesto automtico expressando sua falta de argumentos.
- Voc no entenderia. - pronunciou, descruzando os braos e deixando-os pender
ao lado do seu corpo.
- Acho que voc me subestima demais. - retrucou, num acidez desnecessria.
- Se eu sou assim hoje, porque algo interferiu no ontem. - murmurou. Porm,
antes que Harry pudesse pensar num bom argumento, algum adentrou a
academia, em passos rpidos. - Zayn. - o nome escapuliu num tom de alvio, mas
ao ver a expresso dele, se sentiu intimidada. Estava muito prxima de Styles, o
suficiente para que Malik tivesse mais de uma de suas crises de cimes.
- Thomas e eu trouxemos os resultados das anlises. Juntamos as garotas para
discutir sobre as informaes do relatrio que voc pegou. - Zayn sabia que a
magoava com suas palavras secas, porm era impossvel controlar aquele aperto
no peito ao v-la to prxima do novato. O cime brincava com as batidas de seu
corao. Observou a afirmativa dela, num piscar de olhos mais demorado e depois
se afastar, pegando um envelope depositado perto de seus ps. Caminhou em
direo a porta, lanando um ltimo olhar aos dois, antes de se retirar
completamente do salo. Direcionou ento o olhar para Styles, captando os lbios
esticados num sorriso desafiador, enquanto suas plpebras se abaixavam
levemente, induzindo-o a falar algo. Andou at ficar a uma distncia razovel para
que suas futuras falas surtissem efeito. - Fique longe dela. - apontou o dedo de
uma forma ameaadora. - Ou ento, diga adeus a mediocridade que voc chama de
vida. - contrrio ao clima da situao, Harry deixou que seu sorriso lateral o levasse
a outro nvel de irritao, numa zombaria muda.
- Poderia ser mais pattico? - Zayn cerrou os olhos, embaando a viso do homem
sua frente. - To inseguro de si. To receoso perante a ela, no? - a maldade
envenenava cada palavra proferida. - Ponha uma coisa na sua cabea, Malik: se eu
quisesse Kingsleigh, poderia t-la... - estalou os dedos visivelmente. - Com o
mnimo de esforo. - este foi o momento no qual Zayn riu. Uma gargalhada tensa,
forada demais, irada.
- Nathlia no as putinhas que voc come. - o riso nasalado de Styles
irritou Zayn, mais do que poderia compreender.
- Isso me soa como uma aposta. - agora, ambos se encontravam srios, face a
face.
- Ela no um trofu. - rosnou Malik.
- Use isso como um teste. Prove se os sentimentos dela equivalem aos seus. Prove
que ela no est brincando com voc. E que a relao de vocs existe para ambos
e no s na sua cabea. - ergueu as sobrancelhas e abriu seu sorriso vitorioso.
Esticou a mo, esperando selar o pacto. Esperando que a vaidade de Malik o
dominasse e o obrigasse a concordar. Por um momento, Zayn considerou a ideia.
Tudo seria posto uma prova. Mas a dvida que surgiu em sua cabea confrontou-
se diretamente com a confiana que ele depositava em Nathlia. Seria imaturo de
sua parte e poderia resultar em algo catastrfico.
- V para o inferno. - dito isso, saiu da academia, em passos largos e apressados,
deixando um Harry sorridente para trs. Por mais que sua recusa fosse proferida
em palavras, os gestos dele indicavam que aceitara sua proposta. A semente j
estava plantada. Bastava cuidar.

Xx.

O clima no era dos melhores na sala. Uma tenso pairava, quase palpvel, entre
os componentes da equipe, que se encaravam srios. O relatrio, que fora passado
de mos em mos, a fim que todos pudessem ler, agora estava jogado na mesa,
sem valor. Nathlia era a nica que fixava seu olhar num ponto fixo na parede
clara, seus pensamentos trabalhando rpidos demais, superior a qualquer da sala.
J processava que Thomas no encontrara nada suspeito na bala. Ela estava limpa,
sem resduos de materiais de limpeza. Zayn descobriu ser de uma pistola. Apesar
de armas possurem controle rigoroso no pas, a compra e venda era permitida,
dificultando a reduo da lista de possveis candidatos. No havia ponto de
sustentao. No havia pista. Quem agia contra o presidente era inteligente
demais. Um outro nvel em sagacidade.
- O que vamos fazer? - a voz de Melissa ecoou firme, porm, no foi o suficiente
para tirar a ateno de Nathlia da parede. A equipe a encarava, como se fosse seu
dever saber a resposta. Fechou os olhos por um momento, entrelaando seus
dedos sobre o colo e apertando-os, como se a presso a fizesse voltar para
realidade. Sua mente distorcia as imagens, as palavras, como se uma nuvem
impedisse de v-la o sol.
- Eu no sei. - sua resposta foi baixa, mas sabia que todos ouviriam. Abaixou a
cabea e direcionou os dedos para a tmpora, pressionando-as. Sua cabea doa
um pouco, as plpebras pesavam e tudo que ela queria era um banho quente e
uma cama confortvel. Um suspiro escapou por seus lbios, antes que se obrigasse
a olhar para os presentes. Arrependeu-se no mesmo instante, ao ver as expresses
de frustraes estampadas nas faces deles. Com exceo de um. Harry carregava
um olhar vago, como se a discusso ali no fosse to importante. Nathlia queria
fuzil-lo por essa falta de interesse, contudo, inspirou fundo e reprimiu sua
personalidade assassina. Encarou a cada um, de forma individual, e levantou da
poltrona. Sentiu-se sob holofotes, mas ignorou essa sensao, caminhando at o
corredor.
- Poderia fazer um grande evento. - a voz mscula de Styles chamou sua ateno
por um instante, fazendo-a parar, mas negando-se a olhar para o homem. - Um
evento anunciado. Um nmero de pessoas grande o suficiente para que se sintam
tranquilos ao agir. - o homem jogou um jornal no cho, prximo a Nathlia. Ele
pegou os papis entre os dedos, observando a capa com letras garrafais sobre uma
festa na casa. Uma festa no qual ela no foi avisada. Kingsleigh pressionou os
lbios, tentando manter a pacincia que h muito no tinha.
- Por que eu no fui informada desse evento? - analisou a expresso dos colegas. -
Vocs tm grampos espalhados por toda a manso. Como ningum soube disso?
- Kingsleigh, estresse mata. - a agente encarou Styles, seus olhos apertados de
raiva. - No grampeamos o Reichstag*, onde a deciso foi tomada. O anncio desta
comemorao veio, a fim de contemplar cinquenta anos desde o tratado de Eliseu*.
Separe seu vestido de festa, gata. - o sorriso brincalho pairava nos lbios
vermelhos do rapaz, rindo do brilho assassino daqueles globosverdes. Ah,se ela
soubesse quo divertido era v-la irritada!
- Se me chamar de gata novamente, eu te castro. - ameaou, jogando o jornal
nele. - Alm do mais, eles sabem que tero seguranas, Styles, para a proteo do
presidente.
- No queremos um atentado vida dele, Nathlia. - soprou a voz dela num tom
venenoso. - Mas eles querem informaes. Tentaro implantar alguma coisa e
devamos nos certificar que fosse sob nosso alcance. - era uma boa ideia, afinal de
contas. Fazer acreditar que o inimigo tinha brechas para entrar. Ela virou para trs,
percebendo os olhares duvidosos dos colegas.
- Admita que um bom plano. - comentou Thomas, atraindo a ateno de todos e
obtendo concordncia geral. Nathlia bufou ruidosamente, s que ela tinha
conscincia que, se descartasse aquela idia, ficaria a seu encargo arranjar outro.
Num gesto forado, assentiu firme. Umedeceu os lbios, buscando uma resposta
suficiente para ser expressa em palavras. Sem conseguir faz-lo, deu as costas ao
grupo e continuou seus passos at o quarto. Fechou a porta e comeou a despir-se,
caminhando para o banheiro. Abriu o chuveiro deixando a gua quente escorrer por
seu corpo como um blsamo, tentando espantar a tenso, que deixava seus
msculos rgidos, inflexveis. Dez minutos depois, saiu enrolada no roupo preto e
sentou-se na cama, as costas encostadas na cabeceira de madeira. O mundo
parecia cair sobre sua cabea. No havia clareza suficiente em seus pensamentos
para decifrar aquela misso misteriosa. Parecia que algum inventara um jogo
manaco e os pusera ali, a fim de deix-los perdidos com as prprias informaes.
Algo estava errado. Tinha que estar. Porm, antes que pudesse se dar
possibilidade de analisar outras opes para resoluo do caso, escutou o estalido
da porta, rapidamente mirando-a. Zayn adentrava o ambiente em seus passos
pesados, uma expresso falsamente serena.
- Oi. - Nathlia percebeu que ele aparentava estar inseguro com algo, apenas por
seu tom de voz, por isso deu um aceno e um sorriso fraco, sem emitir som algum,
esperando a continuao de seus pensamentos. - O que aconteceu?
- Acho que eu deveria fazer essa pergunta. - retrucou, fitando os olhos frios dele,
prevendo a prxima cena. Uma cena estressante, que poderia ter sido evitada ao
impedir qualquer aproximao deStyles. - No me venha com seus cimes para
cima de mim, por favor. - as palavras rspidas desfizeram a mscara calma dele,
deixando que o semblante raivoso viesse tona.
- Meus cimes? Ok. Vou prensar Gabrielle na parede, a acho que voc entender o
que sinto. - num gesto automtico, Nathlia levou seus dedos s tmporas. Essa
situao j era mais do que exaustiva. - Ou no. Talvez o nico que sinta algo
verdadeiro aqui seja eu. - rosnou. A raiva por trs das falas alertou Kingsleigh,
intimidando-a. Aquele no era o Zayn comum... - Qual o motivo dessa cara
assustada? Quem no deve, no teme. O que teme, Kingsleigh? - cuspiu o nome
dela, em funo de seu dio. Conversar com Styles fora a ideia mais estpida, pois
aguara seus medos com Nathlia. Seria ela to fcil? Seria ela to mentirosa para
fingir que realmente gostava dele por todo esse tempo? Manipuladora a ponto de
convenc-lo que ambos estavam numa relao, enquanto ela brincava de
marionete com ele e seus sentimentos?
- Zayn, por favor. - a voz baixinha pedia clemncia. - Eu no estou me sentindo
bem. E j estou mais do que cansada em discutir isso. Quero que compreenda algo.
- levantou da cama e ficou de frente para ele, tocando o roso e forando-o a fit-la.
- Harry Styles um cara atraente. Admito isso. - um rosnado ficou preso na
garganta dele. - S que eu estou com voc. Apesar de sua possessividade
incontrolvel e impertinente, eu ainda estou com voc. - sua voz estava to fraca
quanto ela. - S que se continuar levando essa situao ao extremo, no vai dar
mais. No vai dar para continuar nosso relacionamento. - o maldito ultimato. As
malditas falas que causavam receio nele. - J no basta os problemas que temos e
ainda temos que criar mais um? Um que completamente sem fundamento? -
Zayn engoliu em seco, ao ver os olhos verdes que ele adorava ficarem
umedecidos. A veracidade das palavras dela se comprovavam naqueles olhos. Podia
ver a fora deles se esvair lentamente, como se Malik a ferisse, cido, cortante. E
essa mesma dor perpassou seu rosto, numa careta, ao sentir que poderia perd-la.
- Me desculpe. S que nossa situao me deixa to... - as palavras mal escaparam
ao lbios, como se tivessem dificuldade de admitir o que o chateava.
- No pea desculpa por isso. - pressionou os lbios dele com os dedos, pedindo
que contivesse suas palavras refutadoras, ao perceber que ele tentaria falar. - A
culpa , nica e exclusivamente, minha. Essa relao estagnou aqui... - com a
outra mo indicou a ambos e ao ambiente, no sentido metafrico. - Por causa dos
meus medos imaturos. Eu tenho medo de falhar com voc, como falhei com ele. -
os dedos que tocavam o rosto dele deslizaram, traando cada curva da mandbula,
enquanto o observava fechar os olhos. Malik queria se conformar. Seu crebro
pedia incessantemente para seu corao se conformar, porm, este, brigava
ferrenho, por seus desejos. - Eu sei que te machuca falar dele, s que no posso
deix-lo de lado, esquecer o que aconteceu e, que infelizmente, pode vir a ocorrer
com voc. - a face dele estava glida, o sangue lhe fugia ao rosto,
percebeu Nathlia. Sua boca crispada, os olhos fechados to fortes, tudo
demonstrava seu conflito interior. - No fim, acho que nossa melhor opo ...
- No fale. - pediu, abrindo os olhos rapidamente e voltando a fit-la. Envolveu o
rosto delicado com as mos grandes e encostou a testa gelada na dela. - Por favor,
no fale. - Nathlia quase sorriu ao sentir o hlito quente na sua pele, impedida
somente pelo peso daquela conversa. - Eu vou tentar controlar esse meu lado. No
te prometo nada, mas... - completou a frase selando seus lbios num beijo forte e
repentino. No foi preciso dizer mais nada. Suas mos se ocuparam em retirar os
pedaos de pano que os atrapalhavam e logo seus corpos se uniam, quentes,
desejosos, mergulhados na luxria devastadora.

*Tratado de Eliseu: esse Tratado firmou uma aproximao e
aprofundamento das relaes entre a Alemanha e a Frana. Na verdade, no
dia 22 de janeiro de 2012, ele comemorou 49 anos de tratado.
*Reichstag: Onde o Parlamento alemo se rene.

Captulo 5.

O sol ainda no raiara, o que significava ser muito cedo. Porm, Nathlia j estava
acordada. No levantara da cama, tentando se forar a dormir, mas at fitar o teto
parecia mais interessante que dormir. Era irnico: se encontrava muito cansada, s
que no conseguia dormir. Dormir significava ter pesadelos com quem no
desejava e, ao acordar, sentia-se mais tensa e exausta do que se tivesse virado a
noite trabalhando. Parecia que os fantasmas de seu passado a prendiam numa
redoma, esperando o momento certo de atac-la, seu momento de fraqueza.
Sabiam que ela no tinha em quem se apoiar. Deliciavam-se em jogar isso na cara
dela, dia aps dia, perturbando-a, enlouquecendo-a. Cada fantasma, com suas
convices e nica meta: atormentar. Nathlia se virou na cama, afundando o rosto
no travesseiro, mas no conseguiu que evitar o que acontecia quando o silncio
chegava e se apossava de sua mente. Primeiro vinha ela. A criatura fria e cruel,
talvez o ser mais psicopata que conhecesse. Aquele fantasma a encarava, os
olhos verdes idnticos ao dela e, mesmo assim, to diferentes. Vazios, gelados,
mortos. Sua me, Kate, era a primeira pessoa que surgia naqueles
momentos. "Voc nunca ser boa. ", gritava durante a luta, o suor escorrendo pela
face, o corpo se movendo gil, desviando dos golpes impensados e simples
deNathlia . O sorriso de escrnio brincou em seus lbios finos ao derrub-la no
cho. "Seja melhor que isso. No seja fracote." taxou, ao v-la cada no cho,
chorando, enquanto pressionava a barriga, rea onde havia levado um chute. Tinha
apenas doze anos quando isso aconteceu, porm, no esqueceu a maldade nos
olhos do monstro que chamava de "me". O ar faltava paraNathlia, mas ela no
desistia de afundar o rosto no travesseiro, desejando que parasse, contudo aquilo
ultrapassava o seu controle: caso comeasse, no conseguiria parar, at que
chegasse ao fim. Doa. E mal havia comeado. Aquele fantasma sumiu. Mas no
demorou at que outro aparecesse. Ela quase sorria com aquele fantasma. As
rugas ao redor dos olhos escuros, a testa com marcas de tanto franzi-las, um
hbito desagradvel. Trazia um cachimbo preso com os dentes. E logo se lembrou
daquela cena. O ambiente se transformou. Agora ela estava ali, na sala cinzenta,
de frente para o pai, Guillermo, olhando-o com curiosidade, enquanto ele pitava o
cachimbo, srio demais para sorrir. No somos quem pensa, Nathlia. ", ele soltou
a fumaa, deixando-a pairar, branca, at que o mnimo ventilar a levasse
embora. Somos agentes da CIA. E voc, minha filha, est na seleo para os
futuros agentes da corporao. Guillermo falava, podia ver a boca se mexer, mas
no acreditava em nenhuma delas. Senti-a dormente, fora de realidade. Como se a
fumaa do tabaco queimado houvesse anestesiado seu corpo e mente, deixando-a
desconcertada. Esperava que fosse um engano. Que no passasse de um
entendimento errado. No era. Nunca foi erro. Born to fight. Era pra isso que
servia. Seu corao se apertou com essa perspectiva. Como a fumaa do cachimbo,
o ambiente e a figura de seu pai se dispersaram e Nathlia sabia quem era o
ltimo. Seu corao descompassou numa batida, ansioso e temeroso. Fechou os
olhos, apertando-os com fora, sentindo o fsico congelar. Com as mos, explorou o
espao ao seu lado e a neve, molhada e fria, tocou seus dedos. No queria abrir os
olhos, mas os forou, vendo a paisagem branca e uma nica estrutura cinzenta a
mais de cem metros de seu corpo. Tentou levantar, mas ao olhar a sua perna,
podia ver a ferida aberta e sangrando. No durou cinco segundos. A exploso foi
rpida, porm no indolor. Nathlia ainda podia ouvir o eco de sua voz gritando o
nome dele. Mais uma vez, o ambiente desvaneceu e agora ela caa em meio a um
abismo negro.

Acordou com um aperto no peito e falta de ar. O travesseiro que abafava o choro
baixo se encontrava mido de lgrimas. Ela queria que aquilo parasse. Queria que
essa tortura mental acabasse antes de destruir sua sanidade por completo. Era a
nica coisa que restava. Olhou para o lado, vendo Zayn dormir, em tranquilidade
absoluta. Sentiu inveja daquilo. H anos que ela no sabia o que era dormir assim,
em paz. H anos que no sabia o que era viver. Encarou o travesseiro branco e
pensou que deveria se sufocar com ele, quem sabe desocupar espao no mundo.
No o fez. Preferiu levantar e vestir a primeira roupa que viu no caminho. Prendeu
os cabelos num coque frouxo, enquanto andava na direo da janela. Deu uma
ltima olhada em Zayn, antes de pular a janela e caminhar em direo a academia.
Trilhando os poucos passos, percebeu a luz acesa do recinto e se aproximou com
cuidado. Ficou na dvida se deveria buscar alguma arma, mas continuou a avanar,
at chegar perto o suficiente e descobrir que era apenas Harry treinando.
Apenas Harry, s de shorts, treinando. Kingsleigh deixou um suspiro escapar antes
de adentrar o local.

Talvez tivesse sido o barulho da porta ou a simples presena dela que o fez travar e
olhar diretamente para a visita. Ou intrusa, como seria mais apropriado. Olhou-a
desde os ps, at o rosto, fazendo uma anlise prpria. Apesar do corpo estar
escondido (ou seria a mostra) com um short minsculo e regata justa, seu rosto
chamava ainda mais ateno. A ponta de seu nariz estava vermelha e um pouco
inchada, assim como seus olhos. Ou estivera chorando ou cheirando cocana. E as
chances de ser a segunda opo eram bem remotas.
- Pensei que ficaria sozinha aqui. - murmurou a garota, olhando os braos
torneados daquele homem sem blusa.
- E desde quando voc considera a minha existncia?
- No considerava que sua existncia podia ser to grossa assim. Voc disse que
no sabia lutar. - indicou o basto que estava nas mos deles.
- No gosto de me gabar. - retrucou maldoso. Nathlia apertou os olhos e se
aproximou dele, tirando-lhe o objeto das mos. - Quer dizer que mentiu? -
questionou, erguendo a sobrancelha. "
- No sei. - abriu um sorriso faceiro, com ligeiro toque desafiador. - Que tal
descobrir? - piscou um olho charmosamente, fazendo Nathlia franzir a testa.
- Trate suas putas assim. No sua chefe. - Harry gargalhou falsamente e lanou um
olhar frio, ao trmino de sua ceninha.
- Quem mentiu dizendo que voc era minha chefe, foi a mesma pessoa que
mentiu dizendo que no era minha puta. - foi o suficiente para que Kingsleigh
tentasse acert-lo com o basto. Porm, ele se desviou, gil, e sorriu, deixando que
a prepotncia escorresse pelo cantos dos lbios. - Nenhuma arte marcial se d pelo
desequilbrio de emoes, minha cara. - mais um golpe e Styles desviou por pouco.
Conseguiu pegar um basto num canto e agora, ambos estavam armados
igualmente. - Em tese, temos a mesma chance de vencer, Kingsleigh, mas eu
tenho uma vantagem sobre voc: tenho total controle dos meus sentimentos. - por
um momento, ela relaxou a postura que estava, atnita, se questionando
mentalmente como ele saberia disso. - Eu te leio melhor e mais profundamente do
que qualquer um que conhea. Cada mnimo ato ou palavra mostra o que voc
pensa, o que sente, o que quer.
- Cale a boca. - Nathlia apontou o basto para que a ponta ficasse entre os olhos
dele. Esse foi o pior jeito de amea-lo, porque o basto tremia. Ela estava
tremendo de raiva. Sabia o quanto de verdade habitava as falas dele. No havia
com o que retrucar. No havia nada que pudesse fazer para desmentir o que
deixava claro ali.
- Tolos so os que dizem que voc boa agente. Nunca ser suficientemente boa
se quebra a primeira regra. - Harry sentia que cada vocbulo era como um veneno
doce e letal.
- CALE A BOCA. - o grito saiu num mpeto, assim como o gesto com o basto,
tentando atingi-lo no rosto, porm tendo o golpe bloqueado. Rpida,
contragolpeou, mas sem efeitos. Qualquer movimento que ela fazia era
neutralizado por Styles, que mantinha um sorriso satisfeito no rosto. Eles se
movimentam como numa dana, um sincronismo absoluto em golpes e
contragolpes. Eram como ao e reao. Para cada ato dela, insano, descontrolado,
existia uma resposta calma e certeira.
As gotculas de suor escorriam pela testa franzida da garota, que se esforava em
despejar toda sua fora nos ataques contra Styles, sua frustrao e raiva, numa
mistura enrgica, afim de machuc-lo intencionalmente. Ela queria agredi-lo, para
ver se, deste modo, pudesse sentir a dor que havia no peito dela, guardada h
anos, sendo alimentada por lembranas de outrora e nem to distante poca.
Queria que, de algum modo, ele sentisse cada ferida arder com o sal que jogavam
sobre as escaras. Se encontrava to absorvida nestes pensamentos, que mal
percebeu a viso embaar com lgrimas. Mal percebeu que estava prestes a
desmoronar novamente. Girou o basto de um jeito instvel e Harry aproveitou a
chance e interceptou o ataque, fazendo com que ela derrubasse o objeto no cho.
Contudo, isso no a impediu de avanar com socos e chutes. Falhou em dar um
roundhouse kick, pois Styles segurou o p dela no ar, usando o bambu como barra
para evitar o golpe certeiro e, deste modo, empurrou a perna dela ainda mais para
o alto, jogando o corpo pequeno para trs, deixando que o baque surdo ecoasse no
salo. Deu s costas a garota, encarando o jardim escuro da manso. Umedeceu os
lbios antes para pronunciar um Levante rspido, recebendo um rosnado como
resposta.
- Foi to fcil derrotar Nathlia Kingsleigh. Quem lutou com voc e perdeu devia
ganhar um adjetivo mais repugnante que medocre. - olhou por cima do ombro,
observando-a sentada no cho, o rosto desfigurado numa careta de raiva. -
Faamos o seguinte. - jogou o basto para um canto da sala. - Vamos lutar em
condies equivalentes. A nica arma ser seu corpo. - o orgulho de Nathlia
estava ferido. No importavam alguns msculos que foram atingidos na luta pelo
objeto. Era nfimo se comparado ao seu ego destrudo. Levantou com cautela. A
juno do tornozelo com o p latejava e ela apoiava o peso no outro p. Prendeu os
cabelos noutro coque mais firme. - Pronta? - a garota no fez nenhum movimento,
permanecendo esttica. - Considerarei isso como um sim. - mal terminou de falar
para Nathlia tentar um ataque frontal. Ele prendeu os pulsos dela e a rodou,
fazendo com que as costas de Kingsleigh batessem em seu peito e os braos se
cruzassem, aprisionando-a.
- Merda. - murmurou, baixo, se debatendo. Mas os braos dele a agarravam forte,
impedindo qualquer movimento. Harry deslizou a ponta do nariz pela nuca nua da
garota que se debatia no seu abrao. Tinha um cheiro incomum, uma mistura
picante, fresca e, bem no fundo, quase imperceptvel, um toque doce, nada
enjoativo.
- Isso o que acontece quando quebra a primeira regra. - aproximou os lbios do
lbulo da orelha dela, fazendo-a se arrepiar com o toque gelado de sua derme na
dela. - Espies no tm sentimentos. Sentir uma falha, uma fraqueza. E isso que
me torna melhor do que voc. - cada fala esquentava o sangue de Nathlia e a
induzia a tentar se desvencilhar de Styles, mas ele resistia contra as ideias
estpidas que Kingsleigh tentava executar. - Pare de lutar e aceite esse fato. - ela
no pde evitar o tremor que percorreu sua espinha, ao deliciar-se com a voz
rouca, baixa e autoritria. Merda! Era Harry Styles. Ele no deveria afet-la, muito
menos ela se deixar afetar. S que era difcil ignorar isso ao ouvi-lo to prximo, ao
senti-lo to prximo. Sua nica resistncia era a repulsa que ele mesmo criava,
com essas palavras rudes e superioridade.
- Sabe por que voc no melhor do que eu? - rosnou, de cabea baixa, relaxando
os braos. - Porque eu ainda conservo minha humanidade. Eu no me deixei virar
um rob com os treinamentos da CIA. Prefiro sentir dor, porque ela ainda me prova
que estou viva e que sou capaz de sentir. Prefiro demonstrar minha fraqueza,
porque ela real. No sou prova de erros. Eu gosto da dor, afinal. - girou os
pulsos para baixo, abriu as mos e braos, conseguindo sair do abrao resistente
dele. - Porque, sem ela, eu seria como voc. - deu as costas e andou em passos
firmes, mas Styles foi mais rpido, puxando-a pelo cotovelo, obrigando-a a virar
para ele, rosto a rosto. Nathlia no conteve o suspiro ao sentir o peito largo do
homem contra o seu.
- Ser humana s te torna mais frgil. - tocou os fios de cabelo dela que caam em
seu rosto corado, prendendo-os atrs da orelha dela. - Mas se voc quiser, eu te
ensino a ser forte. - aproximou os lbios da boca dela, prximos demais para ser
considerado seguro. - Se voc quiser, eu posso te ensinar muitas coisas. - ela se
sentiu quente com aquelas palavras impregnadas de malcia. Mais do que
quente, Nathlia quase fervia, ao sentir o olhar analista do mais alto. Sem saber
como, afastou-se do homem. Contudo, seus passos no foram capazes de deix-lo
para trs. Uma ltima vez eStyles estaria satisfeito. Uma ltima frase, um ltimo
ato. Ele chegou por trs, depositando a mo sobre a barriga dela e, bem ao p de
seu ouvido, murmurou. - Pense na minha proposta. - marcou o pescoo dela com
um beijo singelo e a deixou ir, confusa em seus prprios pensamentos.
Esse jogo mal comeou, minha querida. , a superioridade pintou seus lbios num
sorriso cheios de promessas negras, E est longe de terminar.

Xx.

Havia fotos e mais fotos presas na parede, obscurecendo a cor natural da
mesma. Ele estava sentado na cadeira reclinvel, de estofado em couro preto,
analisando o mural repleto de imagens com um nico protagonista, enquanto
brincava com um canivete nas mos. Oh sim, Nathlia Kingsleigh estrelava cada
figura, em diversas poses, lugares. Agia despreocupada, sem saber que havia
algum ali, espreita, tomando conta de cada passo, descobrindo cada ato
repetitivo, para entregar na mo de um luntico por boa quantia monetria. Sim,
ele concordava ser um luntico. Um stalker filho de uma puta desejando muito uma
coisa. Uma coisa que ela tinha. Justamente ela! O destino parecia querer brincar
com Kingsleigh e se utilizou dele, logo dele, para trabalhar neste plano malfico.
Era impossvel proibir o sorriso manaco que surgia ao pensar neste assunto. Virou
a lmina na mo e apertou, sentindo o frio do metal penetrar milmetros de pele,
numa ardncia agradvel. No chegara a cortar a derme, mas via o trao finssimo
de sangue. Um sangue impuro, que carregava mortes por onde passava. Podia ser
vermelho em sua aparncia, mas era negro em sua essncia, assim como a alma
presa naquele corpo imprudente. Ter conscincia desses fatos s aumentava ainda
mais a felicidade doentia do homem que tornara a girar a faca entre os dedos,
distrado demais em pensamentos indceis. No escutou os passos da mulher que
agora encostava-se ao batente da porta. Nem poderia, de to suaves que eram. Ela
o olhava brincar com o canivete, seus lbios rosados entreabertos numa sugesto
de contentamento ao v-lo somente com boxer . Por certo, foi a sensao de ser
observado que o fez desviar o olhar da lmina prateada para a porta.
- Alice. - no mais que um sussurro. No era necessrio ultrapassar o som de um
murmrio entre eles. - Achei que dormia. - a mulher, cujo corpo nu estava
enrolado apenas num lenol de linho, se aproximou, at que ficasse em p, entre
as pernas dele, e deslizou as unhas desde o pescoo at o trapzio torneado do
admirador. Seus cabelos pretos emolduravam um rosto angelical, que lembrava
mulheres dos anos sessenta. Uma mulher pin-up. Era fcil esconder a face de
megera cruel com aquela expresso fofa, seus olhos grandes e claros. Poucos eram
os que restavam vivos aps descobrir o lado cruel e psicopata dela. Ele poderia se
sentir sortudo quanto a isso.
- Se estou aqui, porque no estou dormindo. - desviou o olhar para o "mural"
improvisado, encarando as imagens com olhos frios. - Como anda a misso?
- Como planejado. - Alice contornou o maxilar forte at tocar o queixo, para ento
levant-lo o suficiente para que ele fitasse seus olhos.
- Onde ser a primeira tentativa?
- Na festa. - respondeu, enlaando a cintura dela com uma das mos, enquanto a
outra se emaranhava nos cabelos castanhos escuros, trazendo-a mais para perto.
Entendendo a inteno dos gestos dele, enrolou os dedos nos fios negros,
recebendo um olhar malicioso, contaminado em segundas intenes.
- Quando? - tornou-os ainda prximos, seus narizes quase se tocando.
- Para que saber agora? - ele rosnou, tentando beij-la. Contudo, foi impedido, ao
sentir o puxar forte nos seus cabelos, pelos dedos dela, obrigando sua cabea a ir
para trs. Mordeu-lhe o queixo, sentindo as ccegas que barba contra sua boca
fazia, para depois trilhar os centmetros que faltavam at o lbio inferior com beijos
midos, vagarosos, sensuais.
- Quando? - soprou a palavra num rudo rouco, quase devasso aos ouvidos do
psicopata, que sentia-se intimidado e excitado.
- Daqui a uma semana. - sorriu, deslizando a mo da cintura para a coxa dela,
explorando a rea farta com intensidade. - Agora faa-me um favor?
- O que quiser. - Alice estava entretida em gravar cada contorno do peito delineado
dele e encarar o azul maligno de seus olhos para perceber as duas mos dele se
posicionando em seus quadris. Um olhar de poucos segundos e ela j sentia seus
quadris se chocando com os deles, o lenol se perdendo no cho da sala.
- Cale a boca e satisfaa-me por inteiro.

Xx.

Nathlia aguardava na Sala Presidencial pela presena de Wulff. O Jourdain
legtimo, um relgio de pndulo, - todo feito em madeira e a rea do pndulo
coberto por uma "porta" em cristal -, anunciava a hora do almoo, com suas doze
batidas habituais e ressonantes. Ela olhava um ponto fixo na parede, desatenta o
suficiente para no perceber a entrada do presidente na sala.
- Senhorita Kingsleigh? - somente com o toque do homem em seu ombro, que
"acordou" de seus pensamentos. - Estava to concentrada, senhorita. Todo esse
foco est sendo dirigido para essa misso? - ele abriu um mnimo sorriso de canto,
tentando ser agradvel.
- Por que o senhor no avisou minha equipe e a mim sobre a festa que vai
ocorrer nesta manso? - Wullf ergueu suas sobrancelhas, sobressaltado com a
seriedade e grosseria da mulher sua frente. Foi avisado que ela era um pouco...
Bipolar.
- Senhori... . - Kingsleigh o interrompeu, erguendo a mo, sem encar-lo. - A
minha pretenso ao vir aqui, presidente, proteger o senhor e descobrir quem est
por trs disso. Minha equipe genial, porm somos um nmero reduzido.
impossvel para seis pessoas vigiarem a segurana da casa, sua segurana e
investigar o caso. - ela apertou a ponte do nariz, como se tal gesto fosse acalm-la.
- Mas parece que o senhor pretende dificultar ainda mais o meu trabalho... .
- J chega! - Nathlia se interrompeu automaticamente e observou Wulff,
descobrindo o por qu dele ter sido escolhido presidente: ele no precisava gritar
para deixar toda a fora atravessar sua voz. Sua posio imperiosa causava leve
temor e incendiava respeito. - Essa no foi uma deciso minha. O Parlamento
decidiu e me avisou duas horas antes do anncio oficial. Em funo disso, no pude
comunicar-lhe com antecedncia.
- Bastava uma ligao. E j era o suficiente para mim. - respondeu a agente,
respirando fundo. - Preciso do nome de todas as pessoas, inclusive dos que
prestaro servios. A segurana com minha equipe. - o homem assentiu,
resignado. - Obrigada, presidente.

Xx.

Nathlia encarava o reflexo de seu corpo umedecido em suor no espelho. As luvas
de boxe eram acessrios estranhos, talvez grandes demais para ela. Tirou as
mesmas, jogando as luvas aos seus ps. Ajeitou as ataduras de proteo,
apertando-as mais na pele. Sua respirao estava acelerada pelo esforo e seu
corpo dolorido, devido a fora com que socava e chutava o saco de areia. Mas isso
no fora suficiente para faz-la esquecer a ltima vez que estivera ali. Mal pensava
naquela vez e pronto: a pele de seu pescoo, exatamente onde ele a beijara
formigava. Mentiria se dissesse que no havia ficado feliz com o cheiro dele em
suas roupas. Mentiria mais ainda se dissesse que no havia sentido algum fervor
dentro de si quando ele dissera aquelas palavras. Definitivamente, seriam mentiras.
O celular da garota, que estava no cho, junto com sua blusa, comeou a vibrar e a
voz conhecida de James Hetfield* ecoou no ambiente silencioso, chamando
ateno. Kingsleigh andou rpido, pegando o aparelho em suas mos, observando
a tela luminosa: nmero restrito. Atendeu a ligao, o cenho franzido
demonstrava sua estranheza quanto ao tal fato.
- Kingsleigh. - no houve a pronncia de algum no outro lado. Havia apenas o
som frio, rascante, de uma respirao pesada. Esse som causou arrepios na
espinha de Nathlia, que inconscientemente apertou mais o celular contra o ouvido.
- Quem ? - somente a respirao reverberava e Nathlia comeava a se sentir
irritada. Maldito seriam aqueles que passavam trote. - A ltima vez... . Quem est
a? - uma risada macabra soou, assustando Kingsleigh por um momento.
- Tenha cuidado. - a ligao foi cortada.

*James Hetfield, vocalista da banda Metallica. .

Captulo 6.

Nathlia tomou cincia do silncio absoluto que tomara conta do ambiente. No que
ele deixasse de estar presente antes, porm, agora parecia-lhe mais palpvel.
Percebeu seu inspirar mais profundo, duradouro, enquanto observava o celular em
suas mos. Parecia que vibrava, mas era efeito de sua tremedeira. Os pelos de seu
brao ainda estavam eriados por causa da voz grosseira e glida, mal escutou a
porta ranger suavemente quando algum entrou e nem se preocupou em levantar
os olhos a fim de encarar o espelho e descobrir quem era.
- Vamos jantar. - o tom conhecido de Thomas adentrou seus ouvidos e a trouxe
para mais prximo da realidade. - Aconteceu alguma coisa, meu bem? - ele se
aproximou, observando os minsculos movimentos dela. Nathlia olhou mais uma
vez para o celular em suas mos e suspirou, sentindo aquela mscara cair sobre
seu rosto, sempre to automtica.
- Est tudo bem, Tom. - mentir sempre parecia to fcil, principalmente para
aqueles que se preocupavam com ela. Flua de seus lbios, na entonao perfeita.
Contudo, pde ver sua mentira fraquejar quando o amigo tocou sua cintura e
apoiou o queixo em seu ombro.
- Sabe o que mais me fascina em voc, Nathy? Quanto mais voc mente, mais eu
vejo voc desmoronar minha frente. - os msculos ficaram rgidos com a
afirmao tranquila dele. - No compreendo como se esquece de que eu a conheo
melhor do que voc mesma! - os olhos dela marejaram e seus lbios se apertaram
numa linha fina. - Por que guardar tudo para si, ruir lenta e internamente, sem um
ombro amigo, quando fico aqui, esperando por tuas atitudes?
- Pra, Tom! - se surpreendeu com a voz embargada.
- Como parar de falar a realidade? Faz tempo que eu te vejo afundar nessa
depresso. Nessa misria de sentimentos, Nathlia. Olhe pra si. - ele ergueu o
rosto dela, para que pudesse se encarar no espelho. - O que esse mundo fez com
voc, minha Nathy? O que a CIA fez? - o tom choroso j no pertencia unicamente
a ela. Nathlia era a irm que Thomas no tinha e v-la assim, definhando,
causava dor nele. - Cad a minha menina, cuja raiva era combustvel para manter
aquela barreira ereta? Aquela confiana nica? - cada palavra a deixava mais
cabisbaixa, mais dolorida. Ele fez questo de se posicionar a frente dela e levantar
novamente o rosto, encontrando aqueles olhos castanhos que imploravam para que
confiasse neles. - O que fizeram com voc, minha menina? - no pde aguentar
mais. Simplesmente deixou que todo aquele misto de sentimentos se esvasse em
lgrimas no ombro dele, molhando o moletom do rapaz. O cheiro dele, o cheiro do
seu melhor amigo trazia consigo a memria de tudo que j teve que suportar. E
que todas as vezes ele estava l, segurando-a como fazia agora. Limpando as
lgrimas que escorriam e dizendo que tudo daria certo.
- Eu no sei mais o que fazer, Tom! Me ajuda, por favor. - murmurou contra o
tecido grosso, sentindo as carcias dele no seu cabelo.
- Pra de se fazer de vtima. De ficar choramingando aos cantos, como a pobre
coitada. Voc to mais que isso. - respondeu baixo, sentindo ela se afastar e
encar-lo, visivelmente magoada.
- Voc acha que eu me fao de vtima, isso? Que prazerosa essa dor no meu
peito? Que eu realmente gosto de parecer um eco do que j fui um dia?
- Eu acho que voc tem o direito de permanecer triste. Mas tambm o dever de
buscar sua felicidade. - caminhou lentamente at ficar novamente a frente da
amiga. - O passado ficou l trs e infelizmente no volta. Di lembrar, eu sei que
di. Porm, continuar assim e declarar a morte de seu futuro. declarar tua morte.
No faa isto consigo mesma, Nathlia. Voc pode fazer tantas coisas. - ele alisou a
bochecha lavada de lgrimas dela. - Pode ser tantas coisas. S que cabe a voc a
deciso: ser a menininha triste ou parar de se lamentar e lutar por algo maior.
Lutar por tua felicidade, Kingsleigh. - abriu um sorriso tmido, fitando a seriedade
dela. - Pense nisso, ok? - depositou um beijo na testa dela e saiu, deixando-a
sozinha.
Quase envergonhada, at mesmo temerosa, tornou a se olhar no espelho. J tinha
feito isso tantas vezes em to pouco tempo. E sua concluso era sempre a mesma.
A mesma que Thomas falara para ela. Que ela via refletida nos olhos de seus
amigos. Que via refletida em seus olhos. Se encarou mais uma vez, observando
seus olhos inchados, o rosto corado.
- Por qu? - murmurou sozinha. Murmurou a questo central, que levava a outras
perguntas como "Valia a pena?" ou "Ele iria querer isso?". Lentamente, ela foi
sentido a compreenso espalhando-se por cada tecido. A verdade perpassou cada
centmetro dela, levando-a a tomar uma deciso.

Xx.

- Por que to sozinho? - a voz aguda de Gabrielle adentrou os ouvidos de Harry,
que olhava fixamente um ponto na parede. Ele desviou o olhar, encontrando a
mulher com seus olhos levemente esverdeados sorrindo para ele. - Posso? - antes
de esperar uma resposta, ela j se sentava ao lado dele, cruzando as pernas e se
inclinando levemente para que seu decote ficasse mais mostra, chamando a
ateno imediata daqueles globos verdes para a rea. E mesmo que tivesse algo
para apreciar, Harry no pde deixar de respond-la.
- Para que pergunta, se nem espera alguma resposta?
- Grosso. - resmungou Gabrielle, dando um tapa no brao de Styles.
- No sabe quanto. - retrucou, dispondo a entonao certa de malcia na frase, para
que esta combinasse com seu olhar.
- Poderia me mostrar quanto. - a mo fina encontrou suporte na coxa dele,
apertando-a suavemente e trilhando bem lenta um caminho para o interior da
mesma.
- At poderia. - disse Harry, pondo sua mo em cima da dela, enquanto abria um
sorriso malicioso. - Mas no curto zoofilia. Me desculpe. - teve um vislumbre da
expresso chocada de Gabrielle, antes de ficar em p e caminhar at a cozinha,
dando as costas para a garota. Ele no gostava de dar fora, mas algumas garotas
pediam. Chainer era bonita, s que esse "complexo de puta", como costumava
chamar, o irritava. Qual a necessidade de ficar se jogando em cima dele cada vez
que o via? O amor-prprio passava longe desse tipo de pessoa. E a vergonha na
cara tambm.
Se distraiu vasculhando os armrios, ignorando Tom e Malik, que entravam na
cozinha e sentavam-se mesa.
- Nathlia e eu conversamos. - Ao citar Nathlia, factualmente, Styles passou a
prestar ateno conversa.
- Sobre? - retrucou Zayn, num tom entediado.
- Talvez sobre o fato dela estar melanclica o suficiente para no pensar com
clareza? - Styles escutou um muxoxo de reprovao vindo de Malik. - Malik, voc
o nico idiota que no percebe o quanto ela mudou.
- Shiu. - uma nova voz: Melissa. Ele olhou na direo dela, que caminhava
calmamente em direo ao namorado na mesa. - Se acalme.
- Mas... - um estrondo fez Tom se calar. Na verdade, fez com que todos se
levantassem apressados para ver. Styles, com seus reflexos rpidos, conseguiu
ficar frente de todos, visualizando umaKingsleigh andando a passos fortes e
rpidos para seu quarto. Zayn empurrou-o para correr atrs da garota, mas no foi
astuto o bastante e encontrou a porta do quarto trancada.
- Detch, o que voc falou para ela? - questionou Malik, a voz dura e crtica.
- A verdade. - retrucou, abraando Melissa.
- No sei que verdade vocs insistem que existe. - Zayn j alteava a voz. - Ela 't
bem! No possvel deix-la em paz?!- quando Tom iria se pronunciar, Melissa
tocou seu peito e ele olhou para a garota. Havia uma conexo ali. Havia muitas
coisas no-ditas, contudo, mais do que conhecidas. O loiro piscou uma nica vez e
Lissa deixou um pequeno sorriso escapar em seus lbios, antes de virar para Malik.
- H quanto tempo voc conhece Nathlia, Zayn? - perguntou, a voz suave e meiga
at demais para a situao, deixando Malik um pouco atnito.
- Quatro anos.
- Thomas e eu conhecemos Kingsleigh h onze anos. Ns ramos da mesma turma.
Eu te digo que ela era excepcional. E ainda , claro. - sorriu, lembrando-se da
amiga. - Havia nela um fervor, um sentimento revolucionrio que a movia. Raiva,
talvez. ramos to jovens e, mesmo assim, to maduros. To precoces. Aos quinze
anos, ela conheceu Bryce. - Zayn rolou os olhos, ao ouvir tal nome. - Algo mudou
nela. Podamos ver o desejo de viver, o desejo de ser feliz nos olhos de Nathlia.
Foram trs anos assim. Trs anos no qual ela soube o que era viver. Ento, foram
escalados para uma misso no Alasca, onde tinham que pegar um equipamento
ultrassecreto. Ento, voc sabe o que procedeu depois disso. - Malik engoliu em
seco, assentindo quase que imperceptivelmente.
- O que aconteceu? - perguntou Styles, olhando para a menina. Contudo, ela
desviou o olhar para Thomas, que negou.
- Explodiram o local e ele no conseguiu escapar. - confessou Melissa, recebendo
um aperto no brao, porm ignorando. - Nathlia conseguiu se salvar e concluir a
misso, mas ao trmino da mesma, sofreu um colapso nervoso e entrou em coma
por dois dias. Quando acordou, parecia que haviam colocado um rob perfeito,
idntico a ela no lugar. como se tivessem desligado algo nela.
- Mas Nathlia sempre me soa to... Real. - Zayn sentia como se uma mo
apertasse seu corao, esmagando-o, causando um desconforto, uma falta de ar.
Uma dor. E tudo que passara comKingsleigh? Era tudo mentira? Seria ela to boa
atriz assim?
- Ela gosta de voc. - esclareceu Tom. - Nunca duvide dos sentimentos dela por
voc. Mas voc nunca se perguntou o porqu de Nathy no declarar estar com
voc, num relacionamento? - Malik pronunciou um "Sim" sem emitir som algum.
- Simplesmente porque voc seria um possvel alvo. - Nathlia abriu a porta,
deixando sua voz aveludada interromper a conversa. Styles se pegou analisando as
roupas extremamente justas que ela usava, assim como seu coturno bem
engraxado. - Naturalmente, Zayn, j considerado um por fazer parte da minha
equipe. Se descobrissem o quo ntimo seria de mim, j estaria marcado para
morrer. - se aproximou de Zayn, pegando o rosto triste em suas mos pequenas e
obrigando-o a encar-la. - Eu s queria que tudo fosse normal, para podermos ficar
juntos sem restries. - ficou na ponta dos ps e selou os lbios dele por um
momento. Segundos depois, se separou dele e mexeu na ala da mochila que
carregava em seus ombros.
- Aonde voc vai? - perguntou Zayn, vendo o sorriso dela se abrir.
- Aonde ns vamos. - indicou a todos com um gesto. - Vo trocar de roupa.
Vestimenta para treino.
- Enlouqueceu de vez, Kingsleigh? - bradou Tom, recebendo um olhar repreensor
dela.
- Ora, se Detch no anda muito atrevido. - andou at o garoto. - Vamos brincar,
Thomas. Caa e caador. - o rapaz soltou uma gargalhada e abraou Nathlia.
- No est muito velha para brincar disso?
- Estou no auge da juventude. Agora, v se trocar. E no esqueam o colete a
prova de balas. - sinalizou para todos que fizessem o mesmo e ignorou a dvida
estampada na face de Styles. Era a primeira vez em muito tempo que sentia-se
realmente animada. E parecia ser quase impossvel estragar isso.
Quase.

Xx.
Apesar de a Alemanha ser um pas relativamente pequeno, h um nmero
considervel de Parques Nacionais, que servem de lazer para moradores e turistas.
O Parque Nacional de Mritz fica entre Berlim e Rostock, distanciando-se do
primeiro por cerca de 70 quilmetros. A velocidade que Nathlia percorria as
estradas lisas fora to alta que os fez chegar em menos de uma hora. Mas
independente do tempo reduzido de viagem, j era muito tarde para estar naquele
parque, concluiu Styles. Ele observou todos sarem do carro e seguirem Nathlia.
- Venham aqui. - ela abriu um papel grande sobre o cap do carro. - Aqui est o
mapa deste Parque Nacional. Esta a rea que vai ser utilizada. - mostrou uma
rea circulada que, em escala real, deveria ter um dimetro de 2km. - Todos tero
uma pistola carregada com munio de verdade, por isso a necessidade do colete*.
S permitido atirar na rea coberta pelo colete. cada um por si. Se for atingido,
saia do campo e venha para o carro. Chainer estar aguardando para avisar ao
resto do grupo via mensagem de texto. Entenderam? - todos assentiram, srios.
- Isso a sua definio de diverso, Kingsleigh? - a garota levantou o olhar para
encarar Styles, que estava encostado no carro, olhando-a desafiadoramente.
- No. Essa a definio de treino em campo aberto. J deveria ter ouvido falar
disso, novato. - ergueu a sobrancelha, ao mesmo tempo que dirigia um sorriso
maligno em resposta a cara de bosta que ele havia feito. - Algum questionamento
til? - ningum se pronunciou. - timo. - abriu a mochila e pegou as pistolas
distribuindo-as para todos, alm da munio. - Que vena o melhor.

Styles j estava na floresta fazia dez minutos. Pular a proteo no fora to difcil
quanto pensara, muito menos achar o local marcado no mapa: o nico rio que
transpassava o parque era sua referncia imediata. Para evitar ficar rodando em
crculos, preferiu marcar alguns talhos caractersticos prximos a raiz das rvores
que passava com um canivete que sempre o acompanhava. MasHarry j estava
cansado: no conseguia enxergar muito bem; sua nica fonte de luz era a Lua
cheia, que pairava muito acima dele. O cheiro de planta mida pelo sereno j
estava forte o suficiente para causar uma dor de cabea leve. E o pior de tudo:
estava entediado. Ele nunca pensara que seria possvel algum ficar to entediado
quando se tem uma pistola carregada e podia atirar em quem desejasse.
De acordo com as mensagens, Thomas e Melissa j haviam sido eliminados,
restando apenas ele, Zayn e Nathlia, significando que estava ferrado: seria muito
fcil um dos dois atirar para mat-lo e dizer que foi acidente.
Bufou alto e encostou-se a uma das rvores, pensando se teria coragem de atirar
em si mesmo para sair daquela merda de treinamento, quando um barulho chamou
sua ateno. Rapidamente, arrumou sua postura e buscou apreender melhor de
onde vinha o som. Eram folhas secas sendo pisoteadas. E os passos da pessoa
pareciam vir perto demais.
Harry olhou o ambiente e sua sada foi escalar a rvore onde anteriormente se
encostara. Tentando manter a calma, encaixou o p direito numa falha da rvore e
iou seu corpo para cima, usando um galho como suporte. Escondeu-se como pde,
observando atravs dos galhos o vulto se aproximar. Uma sombra comeou a
deslizar pelo cho, se aproximando, pouco a pouco, bem meticuloso e, por sua
projeo, Styles concluiu ser Malik ali. Sua mente comeou a explorar cada
possibilidade, calculando o quo perigoso seria tentar cada uma delas.
At que se decidiu pela mais simples e a que necessitava de mais sorte: precisaria
que Malik seguisse em ngulo perpendicular ao que galho que se encontrava e a
uma distncia razovel, no qual a bala percorresse entre os galhos, atingindo-o nas
costas. Era o plano que mais tendia a dar errado e que despenderia toda sua
pacincia, preciso e frieza.
Um inspirar fundo e longo foi o suficiente para que a face calculista de Styles
prevalecesse. Posicionou-se da melhor maneira que pde sobre o galho, tentando
distribuir seu peso uniformemente e, ao mesmo tempo, tendo o melhor ngulo
entre as frestas dos galhos. De seu ponto privilegiado, ainda tinha viso parcial do
alvo caminhando lentamente. Essa sensao de caa fazia suas mos tremerem
suavemente; as gotculas de suor sarem por seus poros; seu corao acelerar. Era
tudo culpa da adrenalina que dizia que aquilo daria certo, mesmo sendo um plano
insano.
Os segundos passaram. A tenso parecia cada vez mais evidente, fazendo o ar ficar
pesado, mais denso, difcil de respirar. Zayn se aproximava cada vez mais de sua
mira, passo a passo, sem saber o que o esperava. Faltava pouco. Cinco metros,
talvez menos. A cautela e lentido de Zayn estavam-no irritando, mas se obrigou a
controlar os nimos e inspirar fundo.
Crac.
O mnimo estalar parecia um eco profundo e muito alto para Hazza, chamando sua
ateno imediatamente. Olhou para trs buscando a origem do som e deduziu
imediatamente o que seria.
Crac.
A base do galho no estava suportando o peso dele e provavelmente cederia logo.
Crac.
Por minsculos que fossem seus movimentos, causavam certa presso no galho,
fazendo a fissura aumentar gradativamente.
Crac.
Agora ele teria que usar o plano B. Justamente o plano B que no havia
arquitetado. Olhou para o cho por um momento e inspirando fundo, pulou do
galho, sentindo segundos depois, a presso do seu corpo contra o cho e olhar
de Malik sobre ele. Sabia que era pra ter sido atingido de imediato, mas talvez o
fator "surpresa" tivesse minado por mnimos instantes o ato reflexo de Zayn.
Mnimos instantes no qual Harry ps-se em p e observou a pistola apontar para
ele. O sorriso digno nos lbios de Malik era mais do que maldade: beirava a
crueldade.
- Por favor. - taxou Zayn, indicando a pistola presa frouxamente entre os dedos
de Styles.
- Achei que deveria ser de igual para igual, Malik. - retrucou Harry, jogando a
pistola aos ps do atirador e relaxando os braos ao lado do corpo. - Como homens
de verdade.
- Se eu tivesse falando com um homem de verdade, poderia pensar no caso. - a
mo de Malik sustentava a pistola firme, sem nenhum tremor. - Onde eu deveria
atirar? No brao... Peito? Talvez no meio da sua testa. - sussurrou, maligno,
mirando entre as sobrancelhas do homem que sorria a sua frente. Por mais
que Harry tivesse total amor por sua vida, provocar Zayn era um de seus prazeres
no-sexuais mais sdicos. Por isso estava ali, o sorrisinho de canto contendo todo
um sarcasmo, deboche e principalmente desafio. Ele queria ver at onde o dio
de Malik poderia se estender.
- Sabe que as regras no permitem atirar em lugares sem colete. - Zayn deu os
ombros, demonstrando sua falta de incmodo com o assunto.
- Digamos que voc uma pessoa a qual certas regras no se aplicam.
- Ora se o protegido da Kingsleigh no gosta de quebrar regras?! - fingiu surpresa e
deu um novo passo. - Vamos ver se ele morde ou serve somente para ladrar. -
entortou um pouco a cabea, demonstrando ainda mais seu deboche, observando
os olhos de Malik se apertarem ao mximo e a mo brincar num vacilo.
- No sou o protegido dela. - Styles deixou uma risada escapar e guardou as mos
no bolso, casualmente. - Sei muito bem me virar sem ela.
- Tem que saber, no ? Kingsleigh no faz o tipo que liga para outros alm dela
mesma. - tirou do bolso um mao de cigarro e, aps catar um, devolveu ao
mesmo, aproveitando para pegar o isqueiro e acender. Tragou profundamente,
sentindo a fumaa invadir seus pulmes e a nicotina amenizar o estresse. - Ah,
desculpe-me a m educao! Voc quer? - mais um passo. O cano cada vez mais
perto, o medo cada vez menor.
- Voc pensa que Nathlia uma pessoa m, no? - perguntou Zayn, finalmente
desviando o olhar de Harry, para algum ponto por entre as rvores. - Ela mais do
que voc pensa, Styles.
- Irnico: achei que o limite de insanidade dela j era bem alto. - retrucou,
ouvindo, segundos depois, o estalido da pistola sendo destravada. - Foi uma piada.
S para descontrair. - rolou os olhos e murmurou - Agentes e sua falta de senso de
humor.
Agora o silncio sepulcral se instalava novamente. A tenso surgiu como uma
neblina, mas Styles fazia questo de parecer despreocupado. Uma falsa
despretenso enquanto seu crebro trabalhava a mil, estudando as possibilidades
de se safar. E a nica possvel era definitivamente a mais arriscada.
Olhou a pistola e quem a segurava mais uma vez. Suspirou sutilmente e bateu o
cigarro, desmanchando as cinzas. Uma ltima tragada, antes de jogar o cigarro no
cho e pisar sobre o mesmo. Uma ltima repassagem mental do plano, para que
segundos depois jogasse seu corpo contra o de Zayn e tentasse derrub-lo. Era
pattico, estpido e mortal atentar contra algum que tinha uma arma, s que era
isso ou levar um tiro sem ao menos lutar. E se render no era uma opo
para Styles.
Eles mediam fora e tcnica. Se esforavam para derrubar o outro e finalmente
poder se livrar daquele tormento. Porm, para Harry seria apenas temporrio, ao
passo que a cabea de Malik j pensava numa desculpa para justificar o fim
definitivo da existncia de Styles no mundo. Afinal, ele j estava incomodando
demais e uma coisa que Zayn havia aprendido na CIA era que, se algo o
importunava por mais tempo que o necessrio, acabar com ela deveria ser de
forma imediata.
Styles praticamente via nos olhos do rival os pensamentos homicidas que o
rondavam e aquilo o motivou a no desistir de lutar, caso contrrio, o resultado no
seria somente a perda numa luta e sim, a perda de sua vida. Isso reboou em seus
ouvidos, como as batidas exageradamente fortes de seu corao, como um recado
para lembrar-se do que estava em jogo agora. Inspirou fundo ao sentir o chute
de Zayn contra sua perna e aproveitou o momento para tentar derrub-lo. E
quando viu o corpo cair e bater no cho com um baque surdo, se sentiu quase feliz.
A cena s precisava de um toque final. Deu dois passos para ficar mais prximo
de Zayn e pisou no pulso dele, obrigando-o a soltar a arma. Num gesto elegante,
pegou-a e mirou o peito de Malik.
- Tem dias que ganhamos e outros que perdemos. - apertou o gatilho duas vezes,
sentindo a presso da arma contra sua mo. - Fica para prxima.

Perto dali, Nathlia acabava de levantar, assustada com o som do disparo. Seus
sentidos se tornaram mais aguados e, mesmo em meio a escurido, buscava
qualquer coisa suspeita a seus globosverdes. Sentia-se nervosa em ficar parada e
insinuou andar, mas o primeiro passo distrado que deu fez um galho seco estalar.
Sobressaltada, rondou sua volta com os olhos mais uma vez e empunhou a arma
com mais firmeza.
Relaxe e pense. O instinto pode tanto ajudar, quanto atrapalhar. Uma estratgia
bem elaborada, no..
A voz de seu antigo treinador de karat ecoou em sua mente. Por causa disso,
inspirou fundo e tentou controlar a animosidade da adrenalina no seu corpo.
Pensar. Ela deveria pensar. Fechou os olhos e se manteve o mais imvel possvel, a
fim de tentar ouvir qualquer coisa que pudesse sinalizar a presena de mais algum
na rea. Os segundos silenciosos passaram at que um rudo a despertou. O
farfalhar suave de roupas contra razes prximas a sua direita. Abriu os olhos e
comeou a se deslocar at uma rvore de grande porte.

A movimentao de sombras chamou a ateno de Harry, fazendo-o sorrir. O nico
guia para achar Nathlia tinha sido um barulho de algo quebrando. Ela ainda no
sabia quem era seu rival, pois no tinha passado tempo o suficiente para Zayn
avisar a Gabrielle que, consequentemente, avisaria Kingsleigh. No fim, ela estava
no escuro. Isso tornaria as coisas um tanto quanto mais divertidas paraStyles, que
j formulava um plano para encurral-la. Oh, claro. Brincar de caa e caador seria
mais legal com Kingsleigh como caa. Seria at mesmo... Excitante. S de imaginar
a garota presa entre seu corpo e o cheiro feminino dela adentrando suas narinas j
o deixava mais quente. Mais malicioso. Porm, ele no poderia esquecer com quem
jogava. Nunca. Esquecer-se desse fato poderia ser seu maior erro. Harry mirou
com sua pistola sua esquerda e atirou num ponto cego, sem se importar com o
que fosse o alvo. Pouco depois, pegou um galho e mexeu nas razes e folhas,
fazendo uns rudos na mesma direo. Esperava que Nathlia casse na minscula e
infantil armadilha dele. O tempo passou e o farfalhar das folhas indicava que ela
comeara a se mexer e se deslocar. Era um barulho muito baixo, mas no silncio
da floresta, era assustador. Styles seguiu o som e num passe rpido,
segurou Nathlia pelo brao.
A garota levou um susto to grande que deixou a arma cair. Seu piscar rpido no
conseguiu acompanhar a velocidade de Styles e logo se sentiu impelida contra o
tronco da rvore que havia se escorado. As farpas da madeira arranharam seu
rosto e seu brao doa por estar sendo torcido para trs de seu corpo. A princpio,
no soube o corpo que a empurrava forte, mas logo se viu inebriada pelo perfume
msculo e afrodisaco que somente Harry Styles possua, deixando um suspiro ou
praticamente um rosnado escapar.
- Qual o seu problema em sempre me encoxar quando me prende? - resmungou a
garota, sentindo a presso do peitoral musculoso em suas costas e ouvindo a
risadinha maliciosa de Styles em seu ouvido.
- Problema nenhum, amor. - o hlito quente bateu em seu ouvido, assim como a
voz rouca e grave, deixando que um arrepio delicioso descesse por sua espinha. E
por fim, o toque gelado do cano curto da pistola em sua tmpora. - S acho que
deveramos nos aproximar mais. - apertou o corpo dele ainda mais contra o dela,
sem nenhum pudor. - Nos tornar mais ntimos.
- Pegue sua intimidade e enfie... - a frase foi completada com um suspiro
de Nathlia, ao sentir a mordida de Harry em sua nuca. Logo em sua nuca, um dos
seus pontos mais sensveis.
- No seja mal-educada, Nathy. - os lbios roaram, pele a pele, como um carinho
suave.
- Me chame pelo apelido novamente e te castrarei. - retrucou agressiva, enquanto
tentava escapar do abrao apertado.
- Adoro garotas violentas. Mas quero que entenda uma coisa, Kingsleigh. - soltou a
nica mo que a prendia e mantendo firme a pistola contra a cabea dela, virou-a a
ponto que pudesse ficar frente a frente. - Voc no est em posio de pedir nada.
- seus frios olhos verdes encontraram os grandes e nebulosos olhos da mulher. -
Ah no ser que seu pedido seja de infinito prazer sexual. Desta forma, posso at
considerar a ideia. - deu uma piscadinha e deixou que o sorriso maroto surgisse no
canto dos lbios.
- Faz o seguinte: atire logo em mim. - pediu a mulher, num resmungo baixo, seus
olhos se cerrando diante a derrota.
- E perder a chance conseguir mais do que tua simples derrota? - se aproximou o
suficiente para tocar o lbulo de sua orelha e sussurrar novamente contra o ouvido
dela. - Ah, Kingsleigh, pensei que conhecia minimamente minha personalidade,
mas nem isso voc capaz de fazer! - deixou uma risada escapar antes de
continuar. - Sou um tanto ambicioso, amor. E quero ter tudo que tenho direito.
- Direito? Voc no tem nenhum direito sobre mim! - exclamou, indignada com as
palavras do homem. Mas indignada por no poder respond-lo com violncia.
Estava rendida e ela no confiava emStyles o suficiente para ter certeza que ele
no estouraria seus miolos na primeira oportunidade.
- Nathlia... - ele pronunciou seu nome num tom cantado e segurou o queixo da
garota, levantando-o, para que ele pudesse analisar todos os ngulos simtricos
dela. - Tudo a seu tempo. Admito que logo voc implorar para que eu mande em
voc. - tornou a ficar mais prximo dela, fazendo questo de separar suas bocas
por milmetros. - E eu atenderei com enorme prazer. - e num ato de ousadia e
burrice extrema, se deixou quebrar a pouca distncia e prender o lbio inferior
de Kingsleigh entre seus dentes, fazendo questo de olh-la nos olhos. Tantas
sensaes surgiram num espao to curto de tempo.
No era s a boca dele capturando seu lbio. Eram os olhos deles perfurando o
mago de sua alma. Era a respirao dele contra seu rosto. Era a pistola dele
contra sua tmpora. Tudo ao mesmo tempo.
Um xtase desceu por sua espinha, em calafrios. Junto a ela, certa ansiedade e a
crescente sensao de perigo. Era isso que Styles representava: xtase e perigo.
Era isso que estava escrito naquele sorriso malicioso que surgiu nos lbios
vermelhos e midos, quando ele se afastou.
- Ainda no te proibi de respirar, Kingsleigh. - e o sorriso ficou mais aberto, se isso
era possvel. - Somente com isso, eu j te fao perder o ar, imagino te pegando do
jeito que voc merece. - no era para aquelas palavras arrepiarem-na, nem que
suas mos tremessem. No era para que ela ficasse sem reao. Era para ela
quebrar aquele rostinho lindo com alguns socos bem dados. Mas a nica coisa que
fez foi respirar fundo e apertar as mos em punho.
- O gato ainda nem comeu sua lngua, Nathy. - um grunhido de raiva e frustrao
atravessou a garganta de Nathlia.
- Pacincia uma ddiva que eu no possuo, Styles. - quando viu, j apontava o
indicador contra o rosto dele. - E se pensar em alguma ousadia destas novamente,
eu juro que pico voc e queimo cada pedao com prazer. - o tiro a pegou
desprevenida. O ar se perdeu, enquanto a dor se espalhava rpida pelo trax. Os
joelhos fraquejaram e no suportaram seu peso, fazendo-a cair entre os ramos. As
mos j estavam sobre o local do tiro, sentindo a bala quente contra a pele.
- Adivinhe, Kingsleigh? - ele abaixou at ficar ao nvel dela. - Tambm no possuo
pacincia como virtude. Alis, de virtuoso, nada tenho. - ficou em p e com um
assovio suave, deixou o local e a garota agonizando em dor.

Ele olhava fixamente para o celular sobre a mesa. Logo que o visor se acendeu,
indicando a chamada restrita, pegou o aparelho entre os dedos e pressionou o
boto verde.
- Est atrasado. - a risada do outro lado da linha desafiava a tranquilidade mrbida
do receptor.
- Tive alguns problemas, envolvendo seu alvo. - o homem ergueu as sobrancelhas
e aprumou o corpo sobre a cadeira, tencionando os msculos fortes.
- Quais problemas?
- Digamos que ela faz inimigos com facilidade. E que se no agirmos logo, outro a
matar na nossa frente, porque ela simplesmente irritante. - o alvio foi quase
palpvel. Ele se deixou relaxar na cadeira, afrouxando os dedos sobre o aparelho.
- Como est o plano, meu caro?
- Acredito que muito bem. Ser mais divertido continuar com ele agora. - ambos se
permitiram uma risada maldosa, antes do prximo pronunciamento.
- Est fazendo um timo trabalho, agente. Aconselharia contratar uma decoradora.
Creio que v precisar para sua sala particular. - o homem quase viu o sorriso do
outro, atravs da linha. - Mantenha-me informado.
- Claro, senhor. - no havia mais nada a ser dito, portanto desligou o telefone,
deixando-o sobre a mesa. Porm, nem cinco segundos passaram e o aparelho
tornou a vibrar. O psicopata franziu a testa ao ver o nome de Alice no visor e
atendeu rapidamente, com um "Al" duvidoso.
- Aleksander. - o sotaque carregado de Alice na pronncia de seu nome o fez se
sentir confortvel e estranhamente excitado. Talvez fosse porque havia uma
vibrao deste sentimento na voz musical. - Nosso carregamento chegou. - isso o
fez arregalar os olhos. Seus lbios se abriram, surpresos demais.
- Mas no era para...
- Nunca subestime o potencial de nossos empregados, Aleksander. - o corao frio
no interior do peito de Alek palpitou em felicidade e um estranho xtase percorreu
toda sua pele. Aquilo era tudo que ele precisava ouvir para quase ter um orgasmo.
Havia chegado, afinal. Agora estava to perto. To real.
To fcil.
- Onde deixo a encomenda? - Alek sentia a felicidade de Alice no outro lado da
linha. Era a mesma felicidade assassina que o possua.
- Pea para os empregados deixarem no laboratrio. - escutou a concordncia da
mulher no outro lado da linha. - E Alice?
- Sim, senhor? - o sorriso malicioso se estendeu pelos lbios e sua voz ganhou um
tom grave e baixo.
- Depois venha at minha sala. Essa notcia vai me deixar acordado a noite inteira.
Preciso arranjar o que fazer neste tempo. - o suspiro suave de Alice foi sua
resposta final. Aps isso, Alek permaneceu no silncio de seu escritrio.

*colete a prova de balas: ele cria uma resistncia bala, mas pode ser perfurado, pois uma bala de
uma pistola, ao ser disparada, pode sair com velocidade de at 400 km/h. Esse presso contra o
corpo humano pode deixar a pessoa desorientada, desmaiada e at com traumas significantes.

Captulo 7.
(N/A: deixa a msica carregar. Ao ver a letra, aperte play.)

Faltava um dia para o evento na manso presidencial. Era uma noite especialmente
boa: as estrelas brilhavam contra o cu azul escuro, sem nuvem alguma para
atrapalhar a viso delas e da lua. A lua redonda e branca, to iluminada,
espalhando sua luz por entre as pessoas e criando um ambiente mgico entre eles.
No fim, era uma noite agradvel at mesmo para quem se encontrava sozinho,
como Nathlia. Ela estava sentada nos degraus da varanda, fitando a imensido
azulada sobre sua cabea, to entretida, que havia esquecido o cigarro queimando
entre seus dedos. To perdida entre seus prprios pensamentos, ocupada demais
para perceber a chegada de Zayn. Ele no a atrapalhou. Na verdade, buscou fitar o
mesmo ponto que a garota, como se ali houvesse alguma das respostas para suas
muitas perguntas. Mas s havia o silncio perturbador e a falsa paz os cercando.
Desviou o olhar, abaixando a cabea e encarando os cabelos negros de Nathlia.
Esticou a mo para toc-los, mas a poucos centmetros, desistiu, deixando o brao
pender ao lado do corpo. No conseguia compreender como algum podia afetar
tanto outra pessoa. No entendia como em quatro anos, ainda havia aquela
necessidade da presena dela em todo tempo. Parecia ontem quando esbarrou nela
no corredor e a viu abrir a boca e gesticular rpido. Poderia apostar numa resposta
mal criada, mas ela no chegou aos lbios. Os olhos verdes se prenderam no rosto
dele e se abriram num sorriso. Ele no soube o por qu do sorriso, mas retribuiu e
viu a garota assentir, singela, e voltar ao seu caminho, apressada, deixando-o
parado, sorrindo bobamente.
- No que voc est pensando? - a voz invadiu seus pensamentos, cortando-os e
trazendo Zayn para o presente. No havia percebido que comeara a sorrir,
encarando o topo dos cabelos negros da garota. Ele no respondeu, preferindo
andar at a frente da garota e roubar o cigarro dos dedos dela e tragando. A
fumaa adentrou seus pulmes e logo ele se viu tossindo, tentando expulsar aquilo
de si e ouvindo o riso de Kingsleigh.- Voc nunca prestou para fumante.
- Muito menos voc. - respondeu, ainda tossindo um pouco. Jogou o que restou do
cigarro para um canto e encarou a garota sentada a sua frente.
- No que voc estava pensando antes? - era engraado que ela no deixava nada
passar despercebido. At mesmo a presena silenciosa dele era interpretado como
algo diferente para ela. E era, de fato. - Na primeira vez que nos encontramos,
quando esbarrei em voc, por que voc riu? - questionou, abrindo um sorriso
carinhoso para a garota e, recebendo em resposta, uma gargalhada baixinha, alm
da face corada. - O que foi? - dizer isso s aumentou o volume da gargalhada dela.
- Oras. - resmungou, olhando para o lado e cruzando os braos sobre o peito.
Porm, sentiu a mo quente dela em seu antebrao e encarou mais uma vez os
seus to amados olhos.
- Eu ia te xingar, por ter quase me jogado no cho... - ele sorriu: a conhecia bem
demais. - Mas, ao olhar seu cabelo.- tornou a rir, gargalhando gostosamente, os
dedos finos pressionados contra os lbios, como se eles fossem capazes de conter
seu acesso.
- Voc estava rindo do meu corte de cabelo?! Que absurdo! - exclamou, dando as
costas para a garota.
- Zayn, parecia que voc tinha brigado com a dona do salo! Estava muito
estranho. - ele virou, fazendo uma cara de extrema ofensa. - Se voc no queria
sinceridade, avisasse antes.
- Ora, sua... - abaixou ao nvel dela e enganchou a mo nos cabelos dela, puxando-
os com fora moderada. Depositou um selinho nos lbios dela e abriu seu sorriso
safado. - Boba.
- Boba? Pensou tanto para me chamar de boba? Precisamos enriquecer seu
vocabulrio, Malik. - Kingsleigh abriu um sorriso doce e piscou suavemente,
esperando que ele retrucasse sua brincadeira. Porm, ele s a soltou e tornou a sua
posio ereta, cruzando novamente os braos sobre o peito, fitando o cho cinza. -
Aconteceu alguma coisa?. - perguntou, estranhando a atitude fria que ele havia
tomado.Zayn deixou de responder, apenas esboando um rpido sorriso, que logo
se perdeu em sua expresso vazia e no seu ar filosfico. Ele no queria retomar
aquele assunto de sempre. S que, desde o treinamento, ele meditava sobre a
conversa com Styles. Mal dormia, sua cabea perdida em mil pensamentos
confusos, num misto de sentimentos antagonistas e torturantes. Era a maldita
insegurana que o abatia. Contudo, no pretendia compartilh-la com Nathlia. Ela
j estava cansada de tocar neste assunto, j havia deixado claro.
- claro que aconteceu. - a voz suave cortou seus pensamentos e
imediatamente, Zayn levantou o olhar, encontrando o dela. Aquele gesto o fez
perder o ar. Havia tanta coisa neles: desde a fora sempre presente, at uma
suavidade no-inerente. Existia carinho e compreenso e, alm disso, uma
sabedoria de anos, que ela havia aprendido em to pouco tempo. Tudo expresso
num nico olhar.
Calmamente, Nathlia ficou em p e aproximou-se do rapaz, vendo os olhos captar
cada movimento preciso. As mos pequenas tocaram-no o rosto, contornando a
mandbula tensa, afagando carinhosamente a pele gelada, os msculos tensos.
Estendeu os toques pelo pescoo, descobrindo os finos fios de cabelo na nuca,
subindo at tocar os cabelos escuros.
- Sei que pedi para no tocarmos mais nesse assunto, s que discutir a relao
algo infelizmente necessrio, no ? - ao ouvir as palavras dela, Zayn se permitiu
sorrir, mesmo que servisse s para explanar sua tenso. - Eu no sei o por qu,
mas aposto que Styles colocou alguma dvida em sua cabea, durante o
treinamento. Ele sabe brincar com o psicolgico das pessoas. Sou obrigada a dar os
devidos crditos a ele. - a respirao acelerada e quente bagunava suavemente os
fios da franja de Nathlia. - Eu sei que, mesmo que pea que no d ouvidos a ele,
sempre vai existir essa insegurana em voc. Diferente de mim, no h essa frieza
em sua personalidade. - o suspiro longo fugiu dos lbios dele, quase ensaiado, e
obrigou Nathlia a dar uma risada nasalada.- Isso no foi uma ofensa, Zayn.
- Mas soa como uma. - segurou a cintura fina da mulher a sua frente e apoiou a
testa na dela.- Juro que eu no queria ser fraco deste jeito. No queria te deixar
ser meu ponto fraco. S que desde a primeira vez que pus meus olhos em vocs,
eu quis t-la.- desprendeu uma das mos da cintura e encaminhou para o rosto
feminino, acarinhando a bochecha corada. - To proibida para mim naquela poca.
Eu s....Tenho medo de te perder.
- Ora, eu estou aqui, no estou? - Nathlia percebeu o sorriso pequeno e leve dele
e ficou mais tranquila.
- Est aqui agora, meu bem. Mas e depois? - respondeu, puxando-a para si., a
pergunta pairando no olhar dele.
- O depois fica para depois. - retrucou. Assim que sentiu relaxar um pouco,
abraou-o mais fortemente e pde senti-lo envolver sua cintura num aperto
quente. Nathy tinha feito daqueles braos, sua casa, h muito. O cheiro suave
servia como um calmante e os carinhos delicados a embalavam num paz
duradoura. Ela se sentia amada por ele. Amada, cuidada, adorada. Protegida. Mas
tinha que confessar a si mesma que faltava algo. Ela sentia a ausncia dos sonhos
utpicos, nos quais teria um final feliz; ausncia daquela sensao engraada na
barriga, quando pensava nele; quando ele a tocava, no despertava aquele fogo
imediato, no havia a respirao e batimentos acelerados. Claro que existia o
prazer. Nunca pudera reclamar do prazer que Malik lhe proporcionava, mesmo que
recentemente, ela no se sentisse to satisfeita. S que lhe parecia to
momentneo. Odiava saber que teria um fim. Poderia no ser hoje ou amanh,
mas teria e a conscincia desse trmino se fincava cada vez mais fundo, criando
razes. Engolindo em seco, Nathlia apertou ainda mais os braos em volta de Zayn
e afundou o rosto no peito largo, querendo que o perfume dele a confortasse. Por
um minuto, s queria conforto e nada mais.
- Desculpe atrapalhar. - a voz de Thomas interrompeu o momento dos dois. Zayn
soltou um muxoxo de impacincia e Nathlia depositou um beijo na rea mais
prxima a seu rosto, como se aquele gesto fosse acalm-lo. - Precisamos
da Kingsleigh para discutir o plano de amanh e, logo, vocs podem voltar para a
pegao de vocs.- deixou uma risada escapar, contagiando Nathlia.
- Vamos, Zayn. - a garota sussurrou para ele e abriu um sorriso que ela
consideraria doce.
- O que voc no me pede sorrindo, que eu no fao chorando? - resmungou,
segurando a mo dela e entrelaando seus dedos.
- Tenho vrias ideias do que posso pedir e voc far gargalhando, Malik. - piscou
maliciosamente, deixando-o atnito por segundos, antes que ela o puxasse para
dentro de casa e encontrasse a sala cheia.

Gabrielle conversava com Tom sobre alguma nova tecnologia que a CIA estava
criando e Melissa conversava animadamente com... Styles? Assim que Nathlia viu
essa cena, ergueu a sobrancelha, lanando um olhar duvidoso para os dois. Ato que
foi percebido por Harry, que prontamente abriu um sorriso brincalho e, com um
aceno da cabea, indicou a entrada de Kingsleigh para Melissa. A nica reao da
garota foi piscar seus grandes olhos castanhos e se voltar para Harry, retomando o
rumo da conversa.
- Que trara. - murmurou Zayn e Nathlia balanou a cabea de um lado a outro,
repreendendo a fala do moreno.-Podemos comear logo essa reunio?
- Nathlia, voc tem que parar com a greve de sexo, bem. O Zayn est muito
rabugento. - comentou Chainer, ganhando um olhar repreendedor de Melissa e
fazendo Styles soltar uma risada marota. A nica coisa que a agente fez foi olh-la
com desprezo. Tinha conscincia da paixo de Chainer pelo Zayn - afinal, quem ali
no sabia disso - o que deixava a garota amargurada. No fundo, era s isso que
Gabrielle Chainer representava: uma pessoa amargada pela inveja. Pela cobia. Por
isso no se deixava abalar com as tiradas sarcsticas e, muitas vezes, ofensivas,
pois a nica coisa que causavam era pena.
Todos se sentaram a volta da mesa de centro, com exceo de Nathlia, que
estendeu uma planta baixa da manso presidencial. Pegou alguns alfinetes e
organizou-os no papel, fincando-os em certos pontos da planta e resmungando
algumas coisas baixinho, antes de levantar o rosto e visualizar a cada um de seus
companheiros.
- Nesta planta, temos as regies compreendidas entre o jardim e o salo onde
ocorrer a festa. - apontou para as duas regies relativamente prximas. - No
salo, h uma escadaria, no qual os quartos principais da casa podem ser
acessados. Essa sada estar livre propositalmente. Colocaremos cmeras cujo foco
seja esta escadas e, consequentemente, as pessoas que a cruzarem. Outros portais
de acesso, como a sada do salo para o jardim e sada do salo para salas mais
ntimas e escritrio tambm sero filmadas. Guarda-costas sero posicionados no
jardim para qualquer emergncia e alguns circularo pela festa disfarados, assim
como ns.- parou um pouco para respirar e observar se cada um havia
compreendido as informaes de modo geral.- Chainer, preciso que voc instale os
pontos de acesso das cmeras e organize para que tenha imagens de todos ao
mesmo tempo, quando estiver supervisionando.
- Eu no vou festa? - exclamou, um tanto ultrajada.
- Precisamos de algum com viso total do evento. - explicou Nathlia, num tom de
voz que insinuava o quo desnecessrio era aquela explicao tola.- Melissa, se
possvel, poderia ajudar Gabrielle na superviso? Se houver alguma confuso, fico
mais tranquila se estiverem longe.- Styles percebeu o olhar que Nathlia lanou a
Tom e depois a Melissa, num dilogo mudo, que s eles compreendiam. Quase
sorriu com a perspectiva de descobrir mais coisas sobre esse grupo.
- Claro. - concluiu Melissa, sorrindo fracamente para a garota.
- Malik, Detch e Styles. - os trs atraram sua ateno para o lpis que a agente
usava para apontar os locais. - Vocs ficaro espalhados pelos portais de acesso.
De preferncia, em ngulos que as garotas possam vigi-los. Cada um estar
interligado por escutas, a fim de manter comunicao total entre ns. Quero todos
tambm vestidos com coletes prova de balas e portando suas armas. Isso vale
para as garotas tambm. No quero ningum a merc de terroristas. - observou a
concordncia geral e engoliu em seco. Algo dentro dela dizia que o dia seguinte
seria anormal. Mas evitou comentar isso com algum e preferiu ir dormir para
aquietar seus pensamentos.

XX

Styles acordou cedo no dia seguinte. Na verdade, foram as dores nas suas costas -
de tanto dormir numa cama improvisada no cho - que incomodaram o suficiente
para obrig-lo a levantar. Sonolento, ele encarou Gabrielle, que repousava
serenamente na cama, ocupando todo o espao da gigantesca cama de casal. Era
tentador dormir com ela naquele recanto macio, mas Gabrielle poderia ficar
inclinada a pensar outras coisas, ao invs de dormir. Obviamente, sua
masculinidade atenderia aos pedidos dela com prazer, s que a garota fazia o tipo
chiclete. E ele no queria perder seu precioso tempo explicando mulher que
chiclete servia somente para ser mastigado e jogado fora. Preferia dormir no cho,
causava menos dor de cabea e mais dores nas costas.
Um tanto cambaleante, foi at o banheiro de sua sute para fazer seus asseios
matinais. Tomou uma ducha gelada, a fim de despert-lo e vestiu uma cala de
moletom, permanecendo sem blusa. Saiu do quarto no maior silncio que pde,
no querendo acordar Gabrielle. A garota costumava ter um mau-humor pela
manh e ser acordada s piorava essa caracterstica.
A casa se encontrava em silncio absoluto, contudo, um cheiro intenso de caf
anunciava algum acordado, por isso, se encaminhou para a cozinha, encontrando
apenas a nica pessoa que poderia estar acordada em plenas sete horas da
manh. Styles se perguntava se Nathlia tinha algum distrbio de sono que a
fizesse dormir to pouco, j que na maioria das vezes, ela era a primeira a acordar.
Mas assim que ele compreendeu o que ela fazia, entendeu que no havia distrbio
algum, s um absurdo vcio em trabalho. A garota estava sentada bancada usada
para as refeies com algumas plantas baixas, analisando cada cmodo, gravando
cada estrutura e tentando encontrar falhas para um plano que ainda no fora
executado. Ela era uma mquina, era a nica explicao.
Ele andou em direo a cafeteira, se servindo um pouco da bebida fumegante e
fresca e sentou-se bancada tambm, de frente a Nathlia. No soube se ela
apenas o ignorava ou realmente estava to compenetrada em suas anlises, que
no percebera sua presena. Tratando-se dela, as duas opes eram igualmente
satisfatrias.
-Bom dia. - cumprimentou cordialmente.
A mulher levantou os olhos verdes e piscou uma vez, observando a existncia dele
no lugar. Um segundo depois, voltou-se aos seus papis, fingindo indiferena a
figura dele. Isso vinha acontecendo frequentemente aps o treino ao ar livre que
ele a encurralara. Nathlia poupava palavras com o homem, sendo o mais restrita
possvel em suas ordens e evitando em compartilhar o mesmo lugar com ele, se
possvel. Aos olhos de Styles, s significava que ele tinha alcanado o objetivo de
perturb-la, o que deixava um suave gosto da pequena vitria dele. E agora, a todo
o momento que podia, tencionava exibir-se para constatar mais uma vez as
reaes confusas da agente.
Mais uma vez, a perguntava que rondava sua cabea desde que a conhecera se
fixou em sua mente e ele se ps a analis-la. Ele queria uma resposta concreta
para seus questionamentos. Tinha que descobrir como Kingsleigh concebera sua
fama. Na cabea dele, era impossvel ela conseguir tamanha grandiosidade na
Agncia sozinha. No importava quantas vezes a olhasse, de seus vrios pontos de
vista, com seus crticos olhos verdes, sempre via a mesma imagem. Onde estava a
genialidade, afinal?
Focalizou seu olhar nela, em cada mnimo gesto. Nathlia apoiava os dois cotovelos
sobre a bancada e uma das mos repousava sobre os papis, uma caneta entre os
dedos, mexendo-se a cada segundo, enquanto analisava os riscos representativos.
A outra mo tocava a prpria face, o polegar sobre o lbio inferior e ele teve a
ligeira impresso que a garota murmurava coisas para si mesma. Pde distinguir
entre os sussurros rpidos as palavras perigo e escapatria. Franziu o cenho,
baixando o olhar para a planta e observou a ponta da caneta apontar uma
sada. Styles sorriu ao ver que a agente buscava pontos de fuga, caso algo sasse
errado.
- Est me deixando desconfortvel, me encarando tanto, Styles. -
comentou Nathlia, pegando a caneca com caf frio que deixara na beirada da
bancada, com medo de cair sobre os papis.- E isso me leva a pensar que ou voc
gosta de admirar minha beleza ou espera que eu realmente retribua seu
cumprimento.
- Na verdade, estou tentado a pensar que estou muito prximo da sua zona de
conforto para se incomodar tanto com meu olhar. - abriu seu sorriso enviesado,
antes de bebericar um pouco do lquido em sua caneca.
Kingsleigh conteve sua lngua afiada. No adiantava tentar lidar com algum que
conseguia transformar qualquer discusso numa briga de adolescentes de doze
anos. Ele era uma pessoa que conseguia tir-la do srio s de respirar. E desde seu
ltimo encontro particular com ele - durante o treino a cu aberto -, sentia-se
inclinada a tortur-lo e mat-lo. Ainda no conseguia acreditar que ele a
encurralara. Muito menos que ousara invadir seu espao pessoal e... Fazer aquilo.
No era como se fosse algo grave, muito menos como se tivesse sido um beijo
decente. Mas sua maldita memria impecvel permitia-lhe reviver os minutos finais
daquela situao. Podia lembrar exatamente das palavras que ele tinha dito antes
de tomar seu lbio inferior entre os seus e mordiscar-lo. Lembrava perfeitamente
dos intensos e indiscretos olhos verdes fitando-a, num olhar que parecia mais um
convite. Verdade seja dita, praticamente tudo era um convite naquele homem.
Desde o corpo forte, at a voz que carregava um tom implicitamente malicioso. De
fato, no fora s o quase beijo que a confundira. Foi todo o clima que a envolveu:
as palavras cafajestes, a arrogncia e, principalmente, o poder que ele tinha.
Naquele momento, ela tinha se encontrado submissa aStyles. Totalmente entregue
ao sentimento de perigo que ele incitava.
A agente engoliu em seco e buscou empurrar aqueles pensamentos um tanto
impuros para o fundo de sua cabea. Tinha coisas mais importantes para pensar.
Seu sexto sentido ainda a alarmava, avisando que algo daria errado hoje. E o
problema que ela no conseguia ver como. J havia organizado os pontos de fuga
e, mais tarde, instruiria a equipe de segurana sobre a nova distribuio de guardas
pela festa. Se algum tentasse atacar o presidente, poderia tambm tentar atacar
algum da festa, portanto, precisava de sadas estratgicas para no causar um
tumulto maior. No havia mais o que fazer. A segurana j estava pronta e s
precisaria ser repassada. O equipamento que precisariam j estava separado. Logo
sua equipe prepararia o salo de bailes com cmeras e montariam o esquema de
filmagem dentro da casa.
A nica coisa que faltava era o vestido. E a maquiagem, cabelo. Coisas de
menininha. Nathlia suspirou. Pediria ajuda Melissa e teria que ir s compras,
porque no havia um vestido dentro de sua mala que servisse bem. Estavam
frouxos na regio da cintura e deixavam o caimento feio. E s sabia que ouviria
muito da amiga, reclamando que ela estava magra demais, que deveria se
alimentar melhor ou procurar um mdico, bl bl bl. Seria um dia cheio, afinal.
Mas qual dos seus dias no eram?

XX

A noite caa como um manto, cobrindo a Alemanha com sua escurido. A lua, por
sua vez, brilhava cheia, rodeada de milhares de pontos luminosos, sem nuvem
alguma para cobri-las. Um vento fraco balanava a copa das rvores e os diversos
arbustos do jardim glorioso da manso presidencial, contudo, no alterava em nada
a grandiosidade da festa que logo se iniciaria.
Nathlia se encontrava frente de um espelho com dois metros de altura por um
de largura, que refletia sua imagem seminua e de sandlias de salto. Com exceo
da minscula calcinha preta que utilizava e de um fino coldre preto na coxa direita,
podia dizer que estava nua. O vestido que usaria estava esticado sobre a cama, ao
lado de uma maleta prateada. Os cabelos dela estavam presos numa espcie de
coque desalinhado, mantendo a franja solta e uma maquiagem bem suave pintava
seus olhos e um batom matte, em tom coral, seus lbios.
A mulher olhou o vestido novamente, analisando o tecido fino e ps-se a mexer em
sua maleta prateada, separando alguns objetos: um segundo coldre, para prender
ao seu tornozelo; dois objetos que se assemelhavam muito a espadas e cuja
diferena residia no tamanho, j que estes cabiam na palma da mo da agente;
uma mini lanterna e uma Seecamp LWS .32, uma pequena pistola que podia ser
escondida facilmente nas roupas.
Kingsleigh apoiou o p esquerdo na cama e prendeu o coldre no tornozelo,
aproveitando para guardar a Seecamp. Na parte interna, prendeu as duas
pequenas adagas e a lanterna. As armas eram s precaues, pois ela esperava
que no fosse necessrio seu uso. At porque, podia no estar bem equipada, mas
os trs homens de seu time estavam, fora a equipe de suporte que treinara mais
cedo. Pegou sua roupa e a vestiu, sentindo a seda escorregar pelo seu corpo e
adaptar-se s suas formas. Virou e contemplou-se novamente no espelho, ficando
satisfeita com a imagem. Pela primeira vez, em um bom tempo, sentiu-se bonita: o
vestido aderia s suas curvas, at chegar ao quadril, onde caa reto, deixando-a
com porte esguio. Uma fenda tinha sua origem na coxa, um palmo abaixo do
coldre. Simples, porm lindo. Retocou o batom uma ltima vez, borrifou um pouco
de perfume nos pulsos e pescoo, pegou sua bolsa-carteira e deixou o quarto,
caminhando at a sala, onde o resto da equipe se encontrava.
- Estamos prontos? - no foi necessrio chamar a ateno de todos com suas
palavras. A sua prpria presena se encarregava disso.
- Meu Deus. - murmurou Melissa, ficando imediatamente p e andando at a
amiga. - Voc est linda! - um sorriso sem-graa surgiu nos lbios de Kingsleigh,
enquanto a amiga rodopiava ela, analisando cada ngulo do vestido.
- Por favor, Mel, no exagere. - resmungou, rolando os olhos.
- Ela no est exagerando. - a voz grave de Zayn fez com que ela o encarasse. Ele
usava um smoking preto; os cabelos jogados para um lado, sem um fio fora do
lugar. E mesmo que no estivesse perto dela, Nathlia sabia que ele usava o
perfume oriental preferido dela. Malik se aproximou dela, enlaando sua cintura. -
Estava te esperando. Os outros dois j foram para a festa. - roubou-lhe um selinho,
o que fez Nathy abrir um pequeno sorriso.
- Ento, casal amor eterno amor... - zombou Gabrielle, ficando em p. - No
esqueam as escutas. - esticou uma caixa para eles, que pegaram rapidamente. A
escuta parecia mais uma folha quadrada, com rea de um centmetro e regio
adesiva, para que colasse atrs da orelha. O microfone de Nathlia era o pingente
de um colar discreto, que Zayn prendeu no pescoo dela. O de Zayn foi preso no n
da gravata borboleta.
- Vamos? - questionou o homem, apoiando a palma da mo na regio lombar
de Nathlia, guiando-a. A mulher somente concordou.
- Tomem cuidado, por favor - pediu Melissa. Os dois assentiram e deixaram a casa,
rumo ao salo de baile.

XX

Aleksander se encontrava no bar, observando, ao vivo, seus capachos circularem
pelo salo de baile, consideravelmente deslocados, com seus olhares
amedrontados. Podia ver a covardia neles, procurando um jeito de escapar quela
misso arriscada, que poderia pr fim sua admirvel liberdade. Liberdade essa
que fora conquistada com alguns contatos de seu chefe vil. Alek sabia que eles no
cederiam ao desejo de fugir porque se fossem pegos durante o plano, seriam
somente presos. Se fossem pegos fugindo, seriam mortos.
Dali do bar, podia visualizar totalmente a entrada do salo, no qual mulheres e
homens faziam suas preciosas entradas, vestidos em roupas requintadas, de
tecidos finos e caros. Podia ver os diversos casais aparentarem um casamento
perfeito, cheios de sorrisos falsos e intimidade forada. Aleksander sabia que, caso
se desse ao trabalho de pesquisar um pouco sobre estes convidados, descobriria a
podrido que suas vidas secretas guardavam. Mas eles no o interessavam. Eram
desprovidos de algum teor que pudesse gerar nele a mnima curiosidade.
Bebericou um pouco de rum que havia dentro do copo de cristal. Seus olhos verdes
esquadrinhavam o local, ansioso, em busca de sua presa. S que algo atraiu sua
ateno: uma ruiva caminhava em sua direo com um sorriso devasso no rosto
plido. Invariavelmente, analisou-a desde seus cabelos flamejantes, passando pelo
decote exageradamente aberto, que escondia uma parte de seus seios fartos, at a
cintura fina e quadris, cobertos por um vestido azul-cintilante.
- Boa noite. - cumprimentou a mulher, inclinando a cabea e piscando suas
plpebras, cujos clios postios assustavam um pouco, de to grandes.
Antes que sequer pensasse em respond-la, outra figura apareceu ao seu lado,
repousando a mo sobre a coxa dele. Ele no precisava desviar o olhar da ruiva
para saber que Alice residia ao seu lado, possessivamente. Um pequeno demnio
vestido em musseline crepe e saltos doze centmetros.
- Boa noite. - a voz de Alice soou fria. To fria quantos os olhos azuis redondos que
fitavam a ruiva, cheios de ironia e veneno. No foi preciso dizer algum vocbulo a
mais para que a mulher de vestido azul cintilante fosse embora, usando uma
mscara de constrangimento para esconder o medo que surgira ao ver Alice.
O homem se dignou a sorrir malignamente e tornou a sorver o lquido mbar,
enquanto a mulher se acomodava num banco antes ocupado pela ruiva. Ele sentiu
o olhar fuzilador e soltou um suspiro, antes de olhar sua acompanhante, que trazia
uma expresso desgostosa.
- No posso deixar-lhe por um segundo que vadias de peitos falsos j tentam se
jogar em voc. - comentou, erguendo a sobrancelha, esperando explicaes. Fazia
bem ao ego de Alek saber que aquela mulher poderosa tinha cimes dele.
- Alice. - murmurou ele, deixando seu copo sobre o balco e alcanando a mo
dela. - Deveria saber que no me distraio facilmente enquanto trabalho. Alm
disso...- puxou a mo dela, at que pudesse depositar um beijo no dorso plido. -
No me satisfao com to pouco como ela.
Aquilo pareceu bastar para Alice relaxar em sua expresso e abrir um pequeno
sorriso, por mais frio que ele fosse. Aleksander sabia que no podia brincar com
aquela mulher. No era brincar somente com o fogo, mas sim com um incndio e
ele no pretendia se queimar.
Seus olhos verdes voltaram a explorar o local, detendo-se na entrada do salo. O
mundo parou por um segundo, quando ele absorveu que ela estava ali, adentrando
o salo, acompanhada de seu namoradinho ridculo. Um sorriso se estendeu pelos
lbios midos de rum. Tinha que admitir para si que o passar dos anos,
para Nathlia, s havia evoludo a beleza que j podia se ver em sua adolescncia.
Havia uma elegncia no porte da mulher que o intrigava, alm de uma
sensualidade que no existia h alguns anos. Era algo sutil, como o rebolar suave
de seus quadris nos saltos, o jeito como desfilava com suas pernas esguias em
passos firmes e imponentes. Era a sua postura impecvel, seu rosto erguido, em
sinal de arrogncia.
Nathlia trocara palavras rpidas com seu acompanhante, antes de seguirem
caminhos diferentes. Se dependesse de Alek, iria atrs dela naquele momento e a
renderia. Mas isso seria estragar um plano de meses. Seria desperdiar um jogo vil,
assim como desprezar a oportunidade de acrescentar mais jogadores disputa. Em
sua mente insana, todo aquele plano no passava de um jogo de xadrez vivo, com
suas peas rebeldes, aquelas pequenas marionetes controladas por seus dedos,
sem saber de nada, a fim que ele pudesse encurralar o rei, ou neste caso, rainha,
em um xeque-mate.
Sua presena no evento era s para satisfazer sua vontade de v-la mais de perto,
vestida de bonequinha de luxo, representando um de seus vrios papis. Por isso,
terminou sua bebida em dois goles, depositando o copo fortemente contra o balco
e ficando em p. Ajeitou a lapela de seu smoking e estendeu a mo a Alice, que
prontamente a segurou.
- Agora podemos ir, Alice. - enlaou a cintura da mulher e a guiou para fora do
salo, lanando um ltimo olhar Nathlia.

XX

Os astutos olhos de Nathlia corriam o salo, analisando pessoas, descobrindo se
elas pareciam suspeitas ou no. Mas depois de um tempo, todas lhe pareciam
iguais. Os homens sempre discutindo poltica, aes e seus negcios sujos. As
mulheres, em fofocas desnecessrias, mostrando seus brilhantes anis de
diamantes, quantificando valores para cada jia e vestido presente, enquanto
bebiam champanhes caras e flertavam com alguns garons. Era a isso que se
resumia uma festa elitista e Nathlia j se encontrava cnscia disso.Um homem de
aproximados quarenta anos, de cabelos e olhos escuros parou a sua frente.
Segurava uma taa de champanhe e ofereceu a ela, com um sorriso largo nos
lbios e fazendo Nathlia erguer as duas sobrancelhas, surpresa.
- No acho de bom grado mulheres bonitas permanecerem sozinhas.
Kingsleigh conteu o impulso de rolar os olhos e apertar a ponte do nariz, em sinal
de impacincia. Preferiu soltar um suspiro baixo e aceitar a oferta alcolica,
sorrindo foradamente.
- Se me permite o prazer de acompanh-la. Meu nome Gregory. - estendeu a
mo para cumpriment-la. Nathlia esticou a mo, em retribuio a educao, mas
no esperava que ele fosse levar sua mo aos lbios e beijar o dorso. - Qual o
nome da senhorita?
- Anne. - respondeu uma voz conhecida atrs dela e Nathlia sentiu uma mo se
apossar de cintura e pux-la para si. Gregory no se mostrou to surpreso quanto
o esperado e, de modo corts, fingiu ter encontrado um conhecido, deixando o
casal de lado.
- Obrigada.
Tentou dar um passo, mas a mo ainda prendia sua cintura. O homem se
aproximou o suficiente para tocar o lbulo da garota com os lbios e isso fez com
que ela, automaticamente, virasse um pouco o rosto na direo do toque.
- Soube que Gregory Phelps tem um negcio interessante no ramo de prostituio e
adora oferecer convites irrecusveis a algumas mulheres. - sussurrou Styles,
soltando a mo da cintura da mulher e tomando-lhe a taa das mos. - E, em
geral, ele faz essa proposta tentadora aps o alvo acordar do efeito de
medicamentos que ele coloca nas bebidas delas.
- Novamente, obrigada. - murmurou a mulher, ignorando os arrepios que a voz
dele causara ao p do seu ouvido.
- No quero seus agradecimentos falsos. Est me devendo um favor. - Nathlia
girou os calcanhares e ficou frente frente com o homem.
Por um momento, a viso foi de tirar o flego. No eram s as roupas impecveis e
colocadas de um modo despojado que favoreciam a beleza dele; eram os cabelos
desalinhados, a despreocupao resumida num sorriso enviesado e em seus
olhos verdes escondidos sob alguns fios de cabelo. A garota engoliu em seco. Sabia
que sua vida no tinha nada de filmes de ao, mas desde que Styles chegara, se
perguntava secretamente se ele tinha fugido de algum. Havia traos de James Bond
misturado com um qu de Wade Kinsella* que parecia carregar todo esse charme.
Styles, por sua vez, no pde deixar de vagar o corpo da mulher e sentir-se
satisfeito com a beleza minimalista que ela tinha. No havia excessos em sua
roupa, muito menos em maquiagem e mesmo assim, algo nela parecia radiante.
Por mais fraca que estivesse, Nathlia tinha uma luz prpria, que chamava ateno
de longe. Um ar de independncia nos olhos demasiadamente verdes.
- Se me permite, voc est deslumbrante. - disse Styles, focando o olhar no rosto
da garota e esticando seu sorriso malicioso.
No fora o elogio que desconcertara a agente. Eram as lanternas verdes que a
despiam de seu vestido elegante, deixando-a nua sem ao menos ser tocada. Ela
no gostava dessa sensao de poder ser lida to facilmente. De tentar ser
entendida. Talvez fosse por isso que desprezou o elogio e deu as costas Harry,
andando rapidamente entre os convidados, em busca de ar fresco.

Estava em um lugar mais isolado da manso. Um lugar no qual convidados no
circulassem, com seus cigarros caros e excessivamente doces ou ento, no
estivessem tentando dar uma rapidinha ao ar livre com algum que arranjara na
festa. Nathlia sentiu-se mais tranquila ali: o vento batia suavemente em seus
ombros descobertos e mexia em alguns fios soltos do seu cabelo, alm de espalhar
o cheiro do orvalho. Conseguia pensar um pouco mais racionalmente sozinha.
Longe de Harry Styles.
Sozinha. Nathlia piscou algumas vezes e apurou sua audio: no ouvia mais a
cacofonia da festa, nem as vozes de seus colegas. No ouvia absolutamente nada,
com exceo do farfalhar dos arbustos. A apreenso tomou espao no peito da
agente, se avolumando. Seu instinto comeou a emitir uma luz vermelha em sua
mente e ela resolveu voltar pra festa. Contudo, antes que pudesse dar um passo
sequer, o celular vibrou em sua bolsa-carteira. Pegou rapidamente o aparelho,
esperando que fosse Melissa a explicar o mau funcionamento das escutas.
- Kingsleigh. - falou a agente, sem olhar o visor do celular.
- Querida agente. - pronunciou algum no outro lado da linha. Nathlia franziu o
cenho e apertou ainda mais o celular contra o rosto. Sentia que reconhecia a voz,
todavia, no soube de onde.
- Quem ?
- Algum que voc reencontrar logo. - comentou o homem, deixando uma risada
escapar ao final da frase. - E, sendo franco, voc est fascinante neste vestido. Mas
tenho a quase certeza que sem ele, voc estaria melhor. - um frio percorreu a
espinha da garota.
Olhou para os lados, a fim de ver se algum ali a observava, s que estava sozinha.
Mas ela tinha impresso de conhecer a voz. De onde, afinal?

Flashback on:

-Kingsleigh. - no houve a pronncia de algum no outro lado. Havia apenas o som
frio, rascante, de uma respirao pesada. Esse som causou arrepios na espinha
de Nathlia, que inconscientemente apertou mais o celular contra o ouvido. - Quem
? - somente a respirao reverberava e Nathlia comeava a se sentir irritada.
Maldito seriam aqueles que passavam trote. - A ltima vez... Quem est a? - uma
risada macabra soou, assustando Kingsleigh por um momento.
-Tenha cuidado.- a ligao foi cortada.

Flashback off

- Isso uma brincadeira de mau gosto. - disse Nathlia.
- Imagino as mil possibilidades que estejam passando por sua cabea, agente. -
murmurou o homem, mantendo um tom risonho. - Isso no um trote, tampouco,
brincadeiras estpidas. Mas acho que precisa acreditar com seus prprios olhos,
no , cara agente? - soprou uma risada malfica. - Repito meu aviso anterior:
tome cuidado. - aps isso, a linha ficou muda.

Uma sucesso de fatos seguiu-se se ato: Kingsleigh encarava o visor do celular,
que mostrava nmero restrito, ao invs de algum nmero. Ao mesmo tempo, um
conjunto de cinco homens se alinhavam conforme o plano e encurralavam a garota.
Bastou Nathlia levantar o olhar e fitar o primeiro homem que dava um passo a
frente, saindo do seu esconderijo sob as sombras. Olhou ao redor, descobrindo
estar no centro de um roda de estranhos - que mais se assemelhavam a armrios,
de to grandes - e sentiu seu corao pulsar mais forte.
Seu corpo comeou a sentir os efeitos de fuga ou luta da adrenalina que
envenenava o sangue quente: os msculos tensos, a respirao profunda e rpida;
campo de viso mais amplo. A conhecida ansiedade antes de uma luta que sempre
fazia Nathlia sentir-se meio extasiada, meio amedrontada.
- Ora, boneca, podemos ir por bem ou por mal. - props o homem ruivo sua
frente. Ela engoliu em seco.

Aleksander se recostava no sof macio. Uma de suas mos segurava um celular
descartvel e a outra repousava nos quadris de Alice que, sentada em seu colo,
distribua beijos lnguidos em toda a extenso de seu pescoo, aproveitando para
libert-lo da blusa social sufocante. Com dificuldade, ele discou um segundo
nmero e logo no segundo toque, pde ouvir a voz de seu alvo.
- Aja agora. - taxou Alek, antes de desligar o telefone e jog-lo num canto,
tomando Alice para si.

Antes que percebesse, Christian Wulff tinha sido rendido por dois caras disfarados
de garons e tentava aparentar calma. Eles sussurraram dizendo que no
pretendiam causar confuso, se aceitasse ir com eles pacificamente. No haveria
contestao por parte do presidente. Ele s assentiu e andou na direo que os
homens o guiavam. Mas nada escapou aos olhos de Thomas, que conversava
com Zayn. Os olhos castanhos se alertaram e, com um gesto sutil, chamou ateno
do mesmo. Eles se entreolharam e avanaram, esbarrando em alguns dos
seguranas de reforo, chamando a ateno deles. As ordens que a agente que os
treinara pela manh era clara: discrio extrema. Os seguranas se comunicaram
entre si por suas escutas, organizando-se para o fechamento de todas as sadas.
Alguns ficaram para dar suporte caso houvesse tentativa de causar o caos na festa.
Sabia que havia gente importante ali e se conseguissem sair todos ilesos, alm de
prenderem algum dos bandidos, poderiam ser muito bem recompensados.
Portanto, nada poderia dar errado.
Harry observou a situao tensa surgir, enquanto trocava dilogos com uma ruiva
peituda. Viu o olhar carregado de preocupao de Thomas encontrar o dele. Por
isso, esquivou-se das investidas da mulher e procurou Nathlia com o olhar. No a
encontrou, como imaginara. No a via desde a conversa h alguns minutos atrs.
Por isso, caminhou para fora do salo a passos rpidos, murmurando coisas no
microfone embutido em sua gravata. A resposta no chegava. Em sua escuta, havia
um rudo infernal e o impedia de saber se algum poderia ouvi-lo. Por fim, desistiu
de fazer contato nas escutas e comeou a vagar pelo terreno, esperando
que Nathlia estivesse por l.

Ningum em meio aquela luta agia. Os homens tinham postura ameaadora,
enquanto Nathlia evitava qualquer movimento brusco, sem querer incitar um
ataque a ela. Tinha que pensar em um jeito de escapar inteira dali. Seus olhos
buscavam espaos onde pudesse ter uma chance de se enfiar e correr. Inspirou
fundo e relaxou os braos, deixando a mo direita roar na coxa nua.
- Nem pense nisso, boneca. - comentou o ruivo, sacando uma .38 e empunhando
em sua direo. - Realmente aconselho que v por bem.
Nathlia ergueu os braos em forma de redeno. O ruivo fez um gesto com a
cabea e o cara ao seu lado - um negro de traos fortes e olhar aterrorizante - deu
alguns passos, ficando mais prximo dela. Ele aprisionou os pulsos atrs do corpo
da garota, querendo algem-la. Mas antes que desse conta, Nathlia impulsionara
perna direita para trs, acertando os "documentos" dele, que afrouxou o aperto e
caiu de joelhos. Em milsimos de segundo, conseguiu girar o corpo e prender o
pescoo do negro numa chave de brao. Aparentemente, com exceo do ruivo,
ningum portava armas, pois os outros a encaravam, meio embasbacados.
- Digamos que eu gosto de seguir pelo mau caminho, boneco. -
respondeu Nathlia, apertando ainda mais a chave de brao.
- Bem que disseram que voc teimosa. Mas te ensinarei uma boa lio. - retrucou
o ruivo, abrindo um sorriso manaco e arregalando mais os olhos.
Kingsleigh sabia que eles no pretendiam mat-la. Se fosse para faz-lo, alguns
tiros j bastavam. Virou a cabea do homem em seus braos to rpido que
duvidou que ele sentira o osso quebrar. Em seguida, os outros homem j a
seguravam forte. Debateu-se nos braos deles e desviou o rosto quando tentaram
faz-la cheirar clorofrmio, a fim que apagasse. O ar escapava aos seus pulmes
eNathlia no conseguia distinguir decentemente o que via, de tanto que se
esperneava. Os apertos em seus braos se tornavam cada vez mais fortes,
tentando impedir seus movimentos.
Imitando o gesto anterior dela para com o amigo - agora morto-, um dos capangas
prendeu a agente numa chave de brao, tomando cuidado para que ela no
chutasse suas partes. Era difcil cont-la, j que o corpo esguio estava mido de
suor e escorregava um pouco. Mas logo, a garota relaxava em seus movimentos,
tentando a qualquer custo tirar o brao que envolvia seu pescoo e a impedia de
respirar. No adiantava cravar as unhas no couro grosso do antebrao do homem,
porque ele no parecia sentir o mnimo de dor, enquanto l j se sentia sufocada.
Como faz-la desmaiar com clorofrmio no dera muito certo, apelavam para o
enforcamento e desmaio por falta de ar.
Nathlia j brincava entre a conscincia e a inconscincia, vendo sua viso
enegrecer por alguns segundos, antes de retornar.

Harry corria pelos jardins, quando sua escuta voltou a funcionar perfeitamente,
permitindo distinguir murmrios dos agentes. Apurou um pouco o sentido e
escutou, ao fundo, alguns grunhidos ferozes. Soube imediatamente que
era Kingsleigh e que ela estava em problemas. Passou os dedos nos cabelos, em
sinal de desespero, enquanto olhava o terreno ao seu redor. Ela tinha que estar nos
limites do terreno, para sua escuta funcionar. Forou sua mente tentando lembrar-
se da planta baixa da manso que vira pela manh.

Por mais que estivesse beira de perder os sentidos pela falta de ar, no pretendia
desistir. Recorreu s poucas foras, apalpando sua coxa e tirando uma das
pequenas lminas e enfiando no brao do cara, rasgando a pele. Ouviu um rugido
do homem que a prendia e sentiu seus joelhos encontrarem o cho. Sorveu o ar o
mximo que pde, antes de um chute em suas costelas a fazer cair de vez no
cho.
- Sua vadia filha de uma puta. - gritou o sequestrador cujo brao se esvaa em
sangue. Seus comparsas chegavam cada vez mais perto e Nathlia tentava se
levantar, contrariando as exigncias de seu corpo, que clamava por descanso.
Ajoelhou-se e sacou a pequena arma presa no coldre e a empunhou, trmula
demais. Tinha seis tiros disponveis em suas mos.
Contudo, no pde fazer nada, pois a pistola que o ruivo segurava estava apontada
diretamente sobre sua cabea.
- Solta a arma, piranhazinha de merda. - ordenou o homem. Kingsleigh no teve
opo, a no ser cumprir. Segundos depois, sua bochecha ardeu em consequncia
do tapa forte que o ruivo desferiu. Mal teve tempo de assimilar e j recebia outro e
outro. Ao tentar reagir, o grandalho que a esbofeteava enfiou a mo em seus
cabelos, puxando-os dolorosamente e apontou a arma bem no meio de sua testa.
Aproximou o rosto a centmetros dela. - Vai arriscar, boneca? - Nathlia encarou o
rosto feio do homem e cuspiu. A expresso surpresa tomou conta dele para, em
seguida, ser substituda numa carranca de desgosto e dio. Isso fez a agente
estender um sorriso. - Meu chefe pediu voc viva. - o dorso da mo grande estalou
novamente contra a face de Kingsleigh. - No disse nada sobre chegar intacta.
Sua pele ardia demais com as repetidas esbofeteadas e uma delas fez com que
seus dentes cortassem seu lbio inferior e o gosto metlico de sangue se dilusse
em seu paladar. Doa. Mas Nathlia j estava acostumada a dor. Era s uma velha
amiga tornando-se presente em momentos convenientes. E essa ideia quase a fez
sorrir.
Quando achou que ela j havia sido espancada o suficiente, o ruivo se agachou na
altura dela: estendeu pano embebido em clorofrmio e pressionou contra a boca e
narinas dela. Nathlia prendeu a respirao, mas no havia jeito. No tinha como
contatar ajuda. Ia ser raptada sozinha. Fez o que pde para evitar aspirar o lquido
entorpecente, s que seus pulmes queimavam, implorando por oxignio. E ela
estava cnscia que hora ou outra teria que respirar, pois seu crebro no permitiria
que chegasse aos extremos da falta de ar. O ruivo tinha que admitir que a garota
era bem resistente. S que, por mais que um cabo seja resistente, sempre haver
uma tenso capaz de romp-lo.
Independente de sua fora de vontade, o corpo de Nathlia obrigou-a a inspirar e
sentiu as narinas queimarem. Lgrimas escorreram de seus olhos, devido
ardncia do clorofrmio. O corpo foi ficando cada vez mais anestesiado e sua vista
escurecendo.
Escutou um tiro ao longe e o pano foi afastado de seu rosto. Ainda no estava
completamente inconsciente, mas no conseguia pensar direito. A nica coisa que
fazia era respirar sorvos de oxignio, agradecendo mentalmente a quem a
socorrera. Lentamente, tomou cincia das coisas que acontecia ao seu redor e sua
viso j se encontrava mais clara, podendo discernir algumas formas, sob a pouca
luz. Viu dois corpos no cho e quatro, em p, brigando entre si, com golpes fortes.
Tonta, buscou com as mos a arma que jogara anteriormente e logo tocou o metal
gelado, segurando. Piscou algumas vezes, deixando que as lgrimas limpassem os
resduos de clorofrmio nos olhos e ficou em p, empunhando a pistola na direo
do grupo que brigava. Sentiu a adrenalina pulsar novamente em suas artrias e era
aquilo que sustentava o corpo ferido.
- Achei que ia ter que lutar contra esses animais sozinho, Kingsleigh. - a voz
desdenhosa de Styles adentrou seus ouvidos e ela sorriu inesperadamente.
Com sua mira impecvel, disparou contra um dos comparsas que havia sido
derrubado por Harry e viu o cara ganir de dor, apertando a perna. Disparou mais
duas vezes, antes que se desse por satisfeita, vendo o corpo desabar de vez.
Restavam dois.

Styles chegara bem a tempo de ver um ruivo gigantesco tentar dopar Nathlia e se
apressou a atirar no sujeito, acertando a cabea dele, resultando em consequncias
no muito bonitas. No houve tempo para se vangloriar: trs brutamontes partiram
pra cima dele, com socos e chutes, que ele se esquivava rapidamente. Sua pistola
havia sido derrubada e agora ele tinha que se defender com braos e pernas, alm
de criar estratgias com o prprio crebro. Mas este parecia muito ocupado,
querendo descobrir se Nathlia estava bem. Quando viu o corpo dela se erguer,
mesmo que cambaleante, deixou um suspiro escapar. Essa mnima distrao fez
com que ele levasse um soco no rosto, que Harry pde revidar no instante
seguinte, segurando o brao do grandalho e dando uma boa joelhada no abdome,
vendo-o ajoelhar, com a falta de ar.
- Achei que ia ter que lutar contra esses animais sozinho, Kingsleigh. - gritou,
desdenhoso, querendo encobrir o alvio de v-la bem.
Se esquivando dos ataques, conseguiu se aproximar um pouco da garota, que
sustentava a arma na direo dos brutamontes. Ela disparou dois tiros, mas eles
conseguiram se esquivar. Antes que pudesse pensar em alguma coisa, os dois
caras abandonaram a luta e fugiram, correndo na direo contrria. Harry ameaou
segui-los, mas Nathlia segurou seu brao, impedindo-o. Ele virou no mesmo
instante, encontrando a garota ligeiramente curvada e estendeu as mos,
tencionando ajud-la. Com um aceno displicente, porm, negou a ajuda.
- E o presidente? - perguntou ela, a voz fraquinha. Aquilo foi um golpe no
estmago de Styles, que via a dificuldade dela de manter-se em p. Ignorou a
recusa dela e pegou o brao esquerdo, passando por seus prprios ombros, dando
suporte. A garota nada fez para se afastar e s permaneceu ali, sustentada pelo
homem, mantendo o rosto abaixado, com vergonha que ele visse as contuses
inchadas.
- Malik e Detch tm o controle da situao. Renderam o presidente, mas a equipe
de segurana cercou as sadas e, como no h sinal de confuso, creio que tenha
sido uma resoluo pacfica. - murmurou o homem, firmando seu brao direito na
cintura da garota e ouvindo um resmungo escapar dos lbios inchados. Evitou
apertar a rea. - Voc vai ficar fora dessa, Kingsleigh. Se algo errado tivesse
acontecido, algum j teria te informado.
A mulher pensou em mencionar a falha nos seus equipamentos, mas conteve suas
falas no ltimo segundo: sentia que essa falha estava vinculada ligao
ameaadora que recebeu. Faria uma investigao particular a respeito deste.
- Se importa em pegar meu celular e minha bolsa? - apontou para os objetos na
grama e ele assentiu, soltando-a por um momento para buscar os pertences.
Depois de resgat-los, tomou-a novamente, segurando o corpo frgil. - Preciso
supervision-los, Styles.
- Voc mal se aguenta em p. - retrucou Harry, olhando Nathlia, cuja cabea
encarava fixamente o cho. Sabia que ela estava preocupada com os amigos. Tola.
A maior estupidez que um agente da CIA poderia cometer era de se apegar ao seu
time. Era fcil compreender porque as relaes entre os colegas de equipe no
podiam ser to fortes: dia mais, dia menos, eles poderiam morrer. Uma bala
poderia mudar o destino de algum. Por isso as ligaes entre eles deveria ser
estritamente profissional. Perder um amigo causava dor extrema e rupturas na
barreira pessoal que os protegia do inimigo. Perder um colega causava uma lstima
passageira. Algo que, com o tempo, no seria recordado.
S que no conseguiria negar o pedido daquela criatura, ento preferiu guardar
suas opinies para si e ajud-la. Os passos eram lentos e vacilantes. Toda
hora, Nathlia prendia a mo no ombro dele, indicando que sentia dor.
- Com licena. - murmurou ele, passando o brao esquerdo no vo dos joelhos da
garota e segurando-a em seu colo.
Nathlia arregalou os olhos, em surpresa, e ameaou rebater o gesto, mas logo
relaxou, permitindo se acomodar nos braos fortes e no peito largo. Apoiou a
cabea no ombro e seus olhos foram imediatamente atrados ao perfil de Harry. Os
cabelos se encontravam mais desalinhados agora e o lado que fitava parecia
inchado, talvez por causa do soco que ele ganhara. E, mesmo assim, permanecia
com um ar maduro e, at mesmo, sexy. Daquele jeito, pareciam mais Lois Lane e
Clark Kent. Ele fantasiado em seu pequeno segredo, um Superman disposto a
proteg-la.
Mas to rpido quanto se viu naquele aconchego, rpido acabou. Harry a colocava
com cuidado num dos bancos do jardim, deixando-a num posio que Nathlia
pudesse visualizar algumas partes do salo. Dali, escutava muito bem a banda
tocar alguns clssicos e o tilintar de copos; as risadas escandalosas e as conversas
estranhamente espalhafatosas. Um sinal que tudo estava dando certo na festa e
que ela podia tranquilizar sua mente pessimista.
- Voc vai ficar aqui. - taxou Styles, em tom autoritrio. - Logo volto.
Ele deu as costas a garota e comeou a andar pelo jardim, em direo a casa de
hspedes, deixando a mulher sozinha. Ela olhou para os lados, constatando sua
solido, j que convidado algum se encontrava ali fora. Talvez fosse pelo vento que
ficara mais forte conforme o passar da noite e agora deixava seus rastros gelados
pelos campos abertos. Esse vento batia contra a pele sensvel do rosto
de Kingsleigh e fazia queimar ainda mais, causando certo desconforto. Fechou os
olhos, querendo ignorar a dor e esfregou as mos contra os braos desnudos,
sentindo os pelos eriados de frio.
Cinco minutos passaram at que sentisse algo cobrir-lhe e, assustada, abriu os
olhos, encontrando Styles a sua frente, ajeitando o palet dele sobre ela. Os
olhares se encontraram por um momento e ela desviou, constrangida. Era
engraado que, se fosse qualquer outro, sustentaria o olhar at que este desistisse,
mas isso parecia impossvel com Styles. Algo nele a observava mais atentamente
que qualquer um e, por vezes, sentia-se um livro aberto, no qual ele podia vagar
pelas pginas, descobrindo cada segredo gravado.
- Eles esto bem. - murmurou Harry.
A confirmao que tinha ouvido no passou de um aceno e Hazza deu-se por
satisfeito. Soltou um suspiro, antes de focar no que ia fazer. Umedeceu um pano,
com a gua dentro de uma garrafinha, ambos os objetos pegos dentro da casa de
hspedes e , com um toque suave, puxou o queixo de Nathlia, num pedido mudo
que ela mantivesse o rosto naquela posio. Ela no compreendeu de imediato,
mas assim que ele passou o pano, entendeu: Styles estava limpando os
machucados dela.
Se algum dissesse, algum tempo atrs, que este agente, em especial, estaria
fazendo isso por ela, Kingsleigh teria debochado e rido em escrnio. S que agora
se encontrava ali, sentindo o toque terno e agradvel dele, o cuidado imenso para
evitar qualquer tipo de dor nas reas sensveis. Os olhos verdes semicerrados
concentravam-se na tarefa simples de limpar a face, tirando um pouco de sangue e
amenizando a terra que manchara a pele alva.
Durante aquele tempo, Harry concedeu-se o direito de descobrir o contorno do
rosto da garota de forma meticulosa. Era estranho ver o rosto inchado, alm de
alguns cortes minsculos, que j haviam coagulado. Tirou o que pde com o pano e
gua, deixando a face mais limpa, isenta de qualquer maquiagem, terra ou sangue.
O clorofrmio havia irritado um pouco a pele, avermelhando-a um pouco, mas a
gua j tinha sido suficiente para amenizar o efeito. O resto, s uma pomada
poderia resolver.
- Voc no precisava fazer tudo isso, Styles. - sussurrou Kingsleigh, piscando seus
grandes olhos verdes na direo do rapaz, que tornou a se empertigar. - Ajudar a
me livrar daqueles brutamontes j foi o bastante. No era necessrio me carregar
at aqui, muito menos buscar informaes dos meus amigos ou limpar meus
ferimentos. Por qu?
Ele nada respondeu. Preferiu depositar a garrafa d'gua no banco, assim como o
pano. Dobrou as mangas da blusa social clara, at ficar acima do cotovelo e enfiou
as mos no bolso, dando as costas para ela, fitando o salo. Nathlia abaixou o
olhar para a grama bem cuidada e aparada do jardim, cheia de seus
questionamentos.

Uma melodia se formou l dentro, ecoando pelos jardins, do mesmo jeito que a voz
do cantor proferia algumas palavras para as mulheres do salo, ouvindo respostas
animadas. Num piscar de olhos,Harry tornou a olh-la e esticou a mo, num
convite para a dana. Sua expresso impassvel e seus olhos verdes,
indecifrveis. Nathlia no soube o que a fez levantar, deixando seus saltos para
trs e acatar o convite. Ele analisou novamente o rosto dela, agora limpo, antes de
descer pelo corpo coberto no belo vestido de seda. Prendeu-se por instantes aos
seios que se projetavam sob o tecido fino e s curvas suaves, antes que enlaasse
a cintura fina com o brao direito e segurasse a mo da garota com a mo
esquerda.

Call me irresponsible
Chama-me de irresponsvel
Call me unreliable
Diga que eu no sou de confiana
Throw in undependable, too
E que eu sou inseguro, tambm

Os passos comearam vacilantes. Ele se mantinha cuidadoso, com medo que ela
pudesse cair a qualquer momento. Mas quando ambos se contemplaram, houve a
mtua certeza que no ela cairia. Que eles no cairiam. Nathlia era uma rocha,
onde Harry sabia que podia se firmar. Enquanto Kingsleigh via em Harry um
protetor, algum que a seguraria quando tombasse. No souberam de onde vinha
essa confiana, muito menos a certeza. S sabiam que agora se moviam mais
rpido.

Do my foolish alibis bore you?
Os meus libis absurdos te cansam?
Well, I'm not too clever, I
Bem, eu no sou to esperto, Eu
I just adore you
Eu s te adoro.

Os passinhos seguiram o ritmo deste ltimo verso e fizeram Nathlia abrir um
sorriso meigo. Eles se moviam mais rpidos, de um lado a outro, em passinhos
curtos, acompanhando a harmonia, rodando num pequeno espao, com mnimas
distncias entre seus corpos. Harry j encostara sua testa na dela, observando os
detalhistas olhos da mulher com quem danava se fixar no seu, mesmo que
piscasse muito rpido. A pouca distncia a afetava e isso o fez abrir um sorriso
enviesado, ao passo que fechava os olhos verdes, apreciando a msica e o suave
rebolar dos quadris dela contra o seu corpo.

So, call me unpredictable
Ento, chame-me de imprevisvel
Tell me I'm impractical
Diga que eu sou impraticvel
Rainbows, I'm inclined to pursue
Arco-ris, estou disposto procur-lo

- Fiz o que achei que era certo, Kingsleigh. No h motivos, seno esse. -
sussurrou, o hlito quente batendo contra o rosto da garota, que fixava seus
olhos verdes nos lbios esticados num sorriso arrepiante.
- Voc me odeia. - respondeu, no mesmo tom, escutando a gargalhada rouca e
soltando um suspiro.
- E quem te contou esta mentira, hermosa? - a ltima palavra foi soprada como
uma suave carcia. - Se eu te odiasse, no estaria aqui. - a garota franziu o cenho
quando ele se afastou. Com um gesto, empurrou-a levemente e depois a puxou.

Call me irresponsible
Chama-me de irresponsvel
Yes, I'm unreliable
Sim, eu no sou de confiana
But it's undeniably true.
Mas uma verdade inegvel,
That I'm irresponsibly mad for you
A de que eu sou irresponsavelmente louco por voc

Era a parte mais animada da msica que ele soltou parcialmente, segurando
somente em sua mo direita e rodopiando-a rapidamente, antes de peg-la em
seus braos e em passos mais largos, ir de um lado a outro. Nathlia no soube o
porqu, mas gostou disso e, pela primeira vez, achou que as explicaes eram
suficientes. Ali, danando com ele, parecia que j bastava.

Go ahead, call me irresponsible
Siga em frente, chama-me de irresponsvel
Yes, I'm unreliable
Sim, no sou de confiana
But it's undeniably true
Mas uma verdade inegvel...

Deste modo, um ltimo rodopio e agora, ele voltara a encostar a testa na dela,
seguindo passos lentos, ambos escutando as notas finais da msica que se perdiam
e misturavam conversa mais alta do salo.
- You know it's true. - murmurou Harry, abrindo os olhos e mirando os dela.
Nenhum dos dois ousou quebrar a conexo intensa criada por eles. Naquele
momento, Nathlia sentiu-se confortvel em se afogar nas orbes verdes, deixando
o poder que eles emanavam tomar cada espacinho do seu corpo, aquecendo o
interior do seu peito agradavelmente. E Harry conseguia ultrapassar a barreira que
encontrara desde a primeira vez que encarava os olhos dela. Viu a fragilidade
escondida sob a armadura de ao, a carncia de quem se achava um estorvo para
os outros. Com um gesto terno, soltou a mo dela e a espalmou cuidadosamente
no rosto da garota, alisando a bochecha com o polegar, sentindo a pele esquentar
sob seu toque.
- Por mais que voc se esforce sempre, no consigo te odiar. - confessou o homem,
esboando um sorriso rpido, antes de continuar. - Eu sei que, por trs de cada
grosseria tua, h um ressentimento que o gerou. Que por trs de qualquer gesto
evasivo, houve uma rejeio. Sei quantas cicatrizes carrega em sua alma, um
espelho que j tinha sido quebrado e agora, cada pedao foi colado toscamente,
ainda podendo ver cada ruptura.
As batidas do corao da garota aceleravam a cada palavra o qual seu interior
reconhecia e concordava. No gostava de admitir, mas por vezes, ele a conhecia
melhor do ningum, inclusive si prpria. O toque dele em sua face formigava de um
jeito gostoso, que aumentava sua vontade de sorrir. Harry estava to perto. Sentia
o calor do corpo dele que se mantinha prximo do seu; o cheiro do perfume
inebriante, delicioso e msculo, assim como ele. Conseguia ver as pintinhas verdes
que davam colorao aos belos olhos.
Todo o conjunto denominado Harry Styles era sedutor, de fato. Por um milsimo de
segundo, quis que ele quebrasse a pouca distncia e grudasse os lbios vermelhos
contra os seus. Queria provar o gosto dele misturado ao seu. Se embebedar no
furor que a aura dele possua. Desta vez, Styles compartilhava do desejo dela.
Queria descobrir se a boca era to macia quanto aparentava e se conseguia ser to
viciante quanto ela por completo. No adiantava negar para si que certa
dependncia da garota. Ela pisava nele, o humilhava e, mesmo assim, havia aquela
atrao fatal, que fazia seus pensamentos voarem direto para Nathlia e seu corpo
fenomenal. Para as lembranas do timbre de voz rouco e autoritrio e o perfume
que misturava algo picante e fresco, com uma pitada doce, que, assim como ela,
no se tornava enjoativo.
Nathlia mordeu o lbio inferior. Aquele momento estava durando mais que o
necessrio. S queria a boca dele contra a sua. Queria sentir aquela formigao
tomar sua boca. Parecia natural sentir-se atrada a ele. E, de algum jeito muito
errado, parecia certo estar ali, desejando algo mais.
- No faa isso. - murmurou o homem, deslizando o polegar sobre o lbio inferior
da mulher, obrigando-a a solt-lo. - No me tente com o que no posso fazer. - ela
soltou um suspiro surpreso. - Se voc soubesse o quanto me tortura com pequenos
gestos. Com esse corpo espetacular. - se permitiu abrir um pequeno sorriso. - Mas
estamos em meio a uma zona de guerra, Nathlia, e preciso saber com quem quer
se aliar.
Seus dedos se pressionaram ainda mais ao pescoo da garota, enquanto a mo que
repousava em sua cintura a empurrava em direo ao corpo dele. Nathlia
arregalou os olhos, meio surpresa, meio extasiada. Os fatos pareciam estar
acontecendo em cmera lenta. Os narizes se tocaram, as pontas geladas roando
suavemente. Os hlitos se misturavam, frescos e adocicados. O polegar do homem
contornou os lbios da garota, repetindo seu desenho, sentindo o leve tremor que
percorria eles. A ansiedade tomou conta da mulher e seu corao falhava em uma
batida, conforme ele ficava mais perto.
- E-eu... - gaguejou a mulher.
- No quero suas palavras. S quero sua boca na minha e meu corpo no teu. - ali,
beira de um beijo, souberam que estavam beira de um abismo. No havia mais
escapatria. - Agora.

*Wade Kinsella: personagem da srie Hart Of Dixie. Ele possui um jeito desleixado
e, ao mesmo tempo, charmoso.

Captulo 8.

Ele ter dito aquelas coisas, daquela forma, s causara arrepios inconstantes que
desciam pela espinha da agente e a sensao de alerta em Styles. Apesar da
vontade de completar o que havia falado, aquela ainda no era a hora certa e teria
que faz-la esperar. Mas no seria errado se provasse s um pouco. Somente um
nico beijo. Grudou sua boca da mulher, ao mesmo tempo em que invadia os
cabelos emaranhados, enrolando os dedos nos fios e puxando-os. Ao mesmo tempo
que a outra mo que repousava na cintura de Nathlia empurrasse o corpo da
garota contra o dele. Era uma ordem que dizia claramente "sem distncia" e que
ambos cumpririam com prazer.
No houve delicadeza quando ele abocanhou o lbio inferior da garota, passando a
lngua por ele e deixando que deslizasse entre seus dentes, antes que voltasse a
juntar suas bocas e deixasse suas lnguas se confrontarem, ansiosas por
descobrirem o sabor do outro, de saciar aquela curiosidade que havia nascido
desde o ltimo treino. Era a sensao de novidade que os tomava, aquela repentina
descoberta deliciosa que crescia, dizendo como aquilo era realmente bom.
Nathlia j o puxava pela nuca, umas das mos massageando a pele, enquanto a
outra descobria a curva do pescoo, descendo, sentindo a clavcula saliente sob
seus dedos, chegando at o peito msculo, espalmando-a ali, explorando com o
tato os msculos rijos. Arriscou avanar um pouco mais, tocando a barriga definida,
cada relevo do tanquinho fantstico que ele tinha.
Aquilo fez Harry sorrir contra os lbios inquietos da garota, quebrando o beijo, ao
se afastar centmetros para que aliviassem sua respirao ofegante. Mas ele voltou
a ocupar sua boca beijando o maxilar da garota, depositando selinhos na pele fria.
Traou um caminho de mordidas, beijos e chupes at prximo orelha da mulher,
brincando de descer os carinhos midos at o pescoo e voltar, beijando-lhe o
lbulo da orelha, deixando-o escorregar entre os dentes.
- Podendo ter mais, Nathlia... - murmurou rouco, sentindo as unhas da mulher
cravarem-se na pele de seu pescoo. - Eu poderia te mostrar tanta coisa. Fazer
tanta coisa. - puxou as mechas enroladas em seus dedos, trazendo o rosto da
garota mais para perto, vendo os olhos verdes contaminados de um sentimento
indecifrvel. - Poderia at mesmo te levar loucura, Nathy. - disse, antes de tornar
a juntar suas bocas brutalmente.
As mos que antes se mantinham em locais castos, agora se dirigiam bunda dela,
apertando a carne, descobrindo o contorno redondo de seus glteos, fincando as
unhas curtas, enquanto trazia o quadril dela mais para si.
E, por um momento, a conscincia de Nathlia gritou: aquilo soava precipitado
demais. Tudo estava acontecendo to rpido, mas era to insanamente bom. Era
uma loucura que a deixava com calor e sedenta por mais de Harry. Mais de seu
beijo, mais de seu calor, mais de seu toque. Era o seu corpo envolvendo-a numa
droga que mal experimentara. E to repentinamente se viu sem aquilo. Num piscar
de olhos, ele havia se afastado completamente dela, olhando-a de modo superior,
os cabelos totalmente desalinhados e a respirao falha. Um sorriso pervertido
habitava os lbios inchados e ele lhe lanava um olhar ferino, cheio de luxria,
cheio de promessas. Mas ela no queria promessas. Queria provas.
Talvez essa necessidade tivesse resplancedido de algum modo em seus olhos ou
rosto corado, ou ainda na muda splica que seus lbios doloridos e formigantes
guardavam porque ele simplesmente estendeu ainda mais seu sorriso, enquanto
passava os dedos nos prprios cabelos, tentando assent-los e falhando
miseravelmente. Falar aquela frase de efeito tinha a transformado totalmente, mas
era algo que ele no poderia cumprir agora. No, ele tinha que esperar um pouco
mais. Esperar que ela se envolvesse ao mximo e ali, somente ali, poderia t-la
como queria. Por isso, tomou uma deciso a qual seu corpo queria rejeitar.
- To precipitada. - soprou, arqueando as duas sobrancelhas sugestivamente. -
Quero descobrir at onde chegam seus limites. - piscou, exalando seu charme, ao
passo que a garota o fuzilava, incompreendendo o que ele queria dizer. - Para que,
na hora certa, eu a faa ultrapass-los.
Com uma piscadela maliciosa - e Nathlia tinha que admitir, at mesmo charmosa -
ele deu-lhe as costas e caminhou em direo contrria a sua, voltando para casa.

Ela ficou ali, em p, com as pernas bambas, corao disparado e respirao
ofegante. Ergueu a mo direita, tocando os prprios lbios que formigavam
intensamente e sorriu, de forma quase instantnea. Por um instante, no conseguiu
acreditar que aquilo tinha acontecido, muito menos porque tinha permitido
acontecer. Tinha um namorado que morria de amores por ela e que faria qualquer
coisa que pedisse. Mas sua prpria mente tratou de responder o por qu de ter
feito aquilo; de como havia deixado se levar pelo clima. A resposta era clara e
lmpida e to erroneamente simples que duvidava acreditar nela.
S que no era hora, muito menos lugar para pensar naquilo. Seu corpo ainda doa
da luta e os locais onde haviam apanhado latejavam um pouco. Alm disso, seu
vestido ainda estava rasgado em algumas partes e, provavelmente, seus cabelos
assemelhavam-se mais a um ninho. Precisava de um bom banho e descansar. Mas
antes de faz-lo, ainda tinha mais um trabalho. Com a ajuda de um segurana que
passou ali perto, ela retornou ao local onde havia lutado.

XX

Nathlia ficou dois dias sem sair do quarto. A regio das costelas doa
imensamente, alm dos hematomas ali e no rosto. Sua face ficou bem inchada e
naqueles dias, vinha se alimentando de sopa e lquidos, por no conseguir mastigar
nada sem sentir absoluta dor das contuses. Thomas se esforava ao cuidar dela,
tratando-a com compressas quentes e pomadas, perturbando-a sempre para ir ao
hospital. Achava que a amiga tinha fraturado a costela.
Ela no gostava de sentir-se impotente, mas desta vez, precisava manter o
repouso, se quisesse ter foras para poder realizar as investigaes com o que
achara na cena de luta. Alm disso, queria organizar sua mente para que no se
denunciasse quando visse Styles, ou ento, olhasse profundamente nos olhos
de Zayn. Mas esta ltima no aconteceria.
Zayn no olhava mais dentro dos olhos dela. Sempre vinha visit-la, mas no
dividia mais o quarto com ela, alegando que ela precisava de espao para
descansar e silncio para pensar. Mesmo com os carinhos e sorrisos, Nathlia
percebia o quo distante ele se encontrava e, por vezes, ela teve impresso que ele
queria dizer alguma coisa, mas se segurava. Naquele estado, ela no conseguiria
faz-lo dizer o que queria e nem estava querendo ouvir o que Zayn guardava.
Talvez fosse melhor assim, dar tempo ao tempo.

Quando acordou em plena segunda feira, sentiu que estava bem o suficiente para
poder levantar e fazer o que tinha organizado em sua mente durante o tempo de
repouso. Mas primeiro, foi tomar um banho decente, relaxando por alguns minutos
sob a gua quente. Assim que saiu do chuveiro, observou seu corpo nu no espelho
comprido e percebeu as manchas esverdeadas que ocupavam sua pele clara e
ameaou toc-las, mas o simples formigar de seus dedos sobre a pele ardia, ento
preferiu no faz-lo.
Pegou a primeira cala de moletom que encontrou e uma regata branca, vestindo-
as rapidamente e caminhando para fora do quarto pela primeira vez em 48 horas.
Com passos vacilantes, chegou cozinha, ouvindo as vozes animadas que
discutiam sobre algum sistema novo de programao. Logo que entrou, a conversa
morreu, com todos fixando o olhar nela, que apenas sorriu da melhor maneira que
pde.
- Bom dia, gente.
- Nathy! - murmurou Zayn, desesperado, fazendo meno a erguer-se da cadeira,
mas Nathlia sinalizou para que no o fizesse. - Voc est bem?!
- No sei minha cara, mas minha mente est tima. - zombou ela dos prprios
ferimentos.- No necessrio esse alarde todo. So s hematomas, quase no
doem mais. - finalizou sua frase com um sorriso largo. Sentou-se ao lado de
Melissa, que se encontrava mais interessada em fixar os olhos na xcara de caf,
sem nada dizer.
Imediatamente, Nathlia sabia que algo estava errado com a amiga, mas teria que
perguntar quando se encontrassem sozinhas. Porm, no deixou escapar a chance
de apertar o brao dela, num gesto sutil, fazendo-a virar ligeiramente o rosto e
abrir um sorriso mnimo.
Passaram cerca de meia hora conversando sobre assuntos aleatrios na cozinha,
enquanto terminavam o caf da manh. S que, embora a conversa na mesa
estivesse agradvel e leve, Nathlia suspeitava que eles tentavam esconder-lhe
algo. Mas olho por olho, dente por dente: tinha que esconder o que acontecia a ela.
Desde as ameaas at o ataque dirigido exclusivamente a ela. Se no fosse pela
interveno de Harry, no estaria ali.
O nome dele serviu como gatilho para encher sua mente com imagens da noite
anterior. Flashes vieram, em cortes, mostrando vrias cenas em velocidade
anormal: ele ajoelhado limpando seu rosto; os dois danando; a conversa franca,
rodeada de olhares incisivos; e, por fim, o beijo. O suspiro que escapou no tinha
sido proposital, muito menos pensado, atraindo o olhar de todos os presentes. Em
questo de segundos, o rubor tomava conta de seu rosto machucado, fazendo seus
amigos olharem mais atentamente para ela.
Antes que pudesse dizer algo, Styles entrou, salvando-a de qualquer desculpa
esfarrapada. Ele caminhava sonolento, vestindo apenas uma cala de moletom
cinza. No havia se dado conta que todos o observavam. Ou melhor, observavam o
olho arroxeado dele.
- Bom dia. - a primeira a se pronunciar foi Melissa, atraindo o olhar dele para a
garota de sorriso amigvel. Rapidamente, Nathlia pegou que algo no ar, algo que
lembrava certa cumplicidade no olhar dos dois e ergueu a sobrancelha,
ligeiramente desconfiada. Perguntaria amiga mais tarde. Logo Harry se fora e
todos retornavam a conversa leve, porm, Nathlia no estava disposta a continuar
ali.
Pedindo licena, deixou a mesa e retornou ao quarto, trancando a porta atrs de si.
Andou at ao armrio, escolhendo uma saia lpis preta, de cs alto; uma blusa de
seda vermelha, que prendeu na saia. Com a sua bolsinha de maquiagem, fez algo
que pudesse esconder ao mximo as leses na face e, ao mesmo tempo, no
ficasse parecendo um travesti. Terminado isso, buscou a ltima coisa que faltava,
que estava dentro da carteira que usara na noite anterior.
Calou os sapatos que deixara separado. Uma ltima olhada no espelho, para
ajeitar os cabelos propositalmente bagunados e estava pronta para deixar o
quarto. Saiu em passos silenciosos, evitando chamar ateno da equipe para si,
pois no queria que eles a atormentassem perguntando sobre o que iria fazer.
Aquela investigao devia ser pessoal. Causava certo incmodo no incluir seus
amigos nos prprios planos, mas era o melhor a se fazer, pois no sabia com quem
estava lidando. A nica coisa que sabia que era muito perigoso e quanto mais
rpido aquela situao acabasse, melhor para todos.
Por isso, apressou os passos em direo ao carro que havia pedido que separassem
para ela. Um carro discreto, cuja chave j estava na ignio. Nathlia o ligou e
arrancou com o carro, acenando para os seguranas que abriram os portes da
casa.

Quando se viu fora dos domnios presidenciais, permitiu abrir a janela e deixar o
vento bagunar ainda mais seus cabelos. Uma msica animada tocava no rdio e
ela batucava os dedos contra o volante, entretida em seus prprios pensamentos.
Parecia que tudo estava acontecendo to intensamente rpido que se transformava
em um caos completo. Eram constantes novidades que a atormentavam. Problemas
sem resoluo que se acumulavam. Nathlia mordiscou os lbios, a ansiedade
palpitando em seu peito.
De um lado, havia Zayn. Ele podia ser o namorado perfeito. E ele era. Sempre
atencioso e com um sorriso largo. Disposto a alegr-la nos dias mais cinzentos,
sem exigir muito em troca. Esperava que, em algum dia, pudesse ter tanto carinho
e devoo quanto Alexander tivera. Mas Nathlia sabia que no poderia faz-lo.
Estava com ele h anos e mesmo assim, a nica coisa que sentia em relao a ele
era uma intensa gratido por tudo que ele tentava proporcionar de bom. Por todos
os mimos, afeto e pacincia. Sentia uma necessidade de t-lo, mas somente como
amigo. Afinal, gostava da companhia otimista dele. Causava um grande conforto ao
seu corao, que se acalentava com o cheiro do perfume oriental e com o abrao
espaoso, que a tomava por inteira.
Porm, de outro, se encontrava Harry. E ela no sabia o que sentir diante dele. Era
uma mistura de raiva, desprezo e desejo. Ele a irritava com sua prepotncia,
arrogncia e egocentrismo. Irritava-a com aquela ganncia absurda que flamejava
em seus olhos e com as frases zombeteiras que, por muitas vezes, dirigia a ela.
Tambm por isso o desprezava: no gostava de pessoas que mantinham essas
caractersticas to inteis e individualistas. E, incrvel e ironicamente, seu corpo
queimava por uma pessoa de personalidade to desagradvel. O ar misterioso que
carregava era excitante, assim como o jeito sombrio e esquivo. Um fsico
esplndido, cada msculo tenso. Aquele sorrisinho de canto, nos lbios
perfeitamente beijveis, era sexy, assim como os cabelos jogados e os olhos
demasiadamente verdes. Ah, aqueles olhos! Eram um espelho de duas faces, cujo
outro lado no podia ser visto. Orbes que a viam, camada por camada, em sua
total sinceridade. Eram armadilhas cruis, que a prenderiam eternamente se os
encarasse por muito tempo. Eram perigosos.
Esse ltimo pensamento quase provocou risos na mulher, que os resumiu num
sorriso pequeno. Perigo. Era mais do que lmpido o quo perigoso aquele homem
era. Algum que mexia to profundamente com sua sanidade no podia ser
confivel. Haviam sinalizaes de perigo em toda e qualquer parte dele. Fosse nos
movimentos terminantemente premeditados, ou quem sabe na barreira que ele
criava, impedindo qualquer tipo de relao. Nathlia poderia apostar que at
mesmo o cheiro da pele de Styles era algum tipo de aviso para que no se
aproximasse.
- Tola. - murmurou ela, ao perceber que se pegava pensando nele novamente.
Chegava a ser engraado como seus pensamentos fluam fceis para Harry,
mas Nathlia tinha que focar no seu objetivo.

Parou na primeira vaga que encontrou, conferiu o que havia trago e saiu do carro.
Andou at uma cafeteria pequena e discreta, localizada num beco comercial. No
estava muito cheia e isso agradou a mulher, que escolheu a mesa mais escondida
para sentar-se.
Alguns minutos depois, a sineta, que ficava presa porta, tocou e fez com que a
garota encarasse a porta, observando uma figura distinta. Mesmo de longe, ela
reconheceria os cabelos to lisos e to negros, que podia at mesmo ver um brilho
azulado neles. Por isso, abriu um sorriso e arqueou a sobrancelha, conforme via a
figura aproximar passo a passo dela.
- Ohayo. - pronunciou o homem, sentando frente de Nathlia.
- Ohayo gozaimasu*, Yue. - replicou ela, fitando os olhos pequenos e amendoados
do rapaz.
Yue era um japons que concordara em ceder servios A CIA de vez em quando.
Um homem com quase trinta anos, de estatura mediana e olhos castanhos
repuxados. No chamava muita ateno por sua aparncia, pois no haviam traos
fortes e marcantes. Contudo, possua uma inteligncia formidvel e era um dos
melhores hackers que conhecia, at mesmo melhor que Gabrielle.
- Nathlia, faz tempo que no a vejo. - um sorriso brotou no cantos dos lbios
finos. - Est mais magra e plida.
- Domo arigato*, Yue. - ambos permitiram uma risada controlada.
- Do que precisa, Kingsleigh?
- Preciso de sua genialidade. - ela pegou os papis que havia separado e entregou
a ele, que imediatamente comeou a ler. - Descubra tudo que puder sobre eles. E
eu lhe pagarei bem. - completou. A ltima frase o fez abrir um sorriso largo, mas
que logo desapareceu, quando ele franziu o cenho, olhando-a por cima dos culos
redondos, de aro fino.
- Por que no pede quela puta da Gabrielle? Sei que ela faz parte de sua equipe.-
ela ergueu as duas sobrancelhas, demonstrando a confuso em seu rosto. - Ora,
no sabe o que aconteceu entre ela e eu?
- Se quiser me contar, tenho todo o tempo do mundo. - replicou, ao passo que
chamava o garom com um aceno.
- No uma histria longa. Basicamente, ela se prostituiu em troca de
conhecimento. Digamos que fiquei um tanto cego e me deixei levar pela situao. A
vadia chegou ao ponto de tentar roubar um dos programas que eu estava
desenvolvendo.
- Mentira?! - exclamou Nathlia, surpresa.
- S que na poca, eu j estava desconfiado. Criei um programa falso, cujo
contedo era um vrus. Ela instalou nos computadores dela e o vrus deu perda
total no sistema. - Yue sorriu, satisfeito. - Acho que foi um dos melhores vrus que
criei. - a garota no conteve a risadinha desdenhosa. - Mas ainda no me explicou
o por qu de no pedir a ela. - respondeu, pegando o caf que o garom servia.
- Projeto particular. - o homem assentiu.
- Compreendo. Daqui uma hora, estarei com tudo pronto. - comentou ele,
adoando o lquido. - Conhece o procedimento padro.
Nathlia assentiu, pegando o celular que ele oferecia e acessando um aplicativo do
banco. Fez a transao rapidamente, passando metade do valor designado para a
conta de Yue. Devolveu o objeto ao dono e ficou em p, abandonando a intocada
xcara de caf que tinha pedido.
- Com o valor que te ofereci, acredito que possa ser corts e pagar a conta do
caf?
- Farei esse esforo. - uma piscadela e Nathlia j caminhava em direo porta.

XX

Aleksander estava sentado em sua confortvel poltrona de couro, de frente para os
dois homens amarrados s suas respectivas cadeiras e inconscientes. Ele mantinha
a postura relaxada, com as pernas cruzadas e o rosto apoiado no dorso da mo,
esperando que os indivduos acordassem, coisa que aconteceria logo. Afinal, ele
no tinha todo o tempo do mundo. Tinha que preocupar com coisas mais
importantes do que dois fracotes que contratara. Soltou um suspiro: no havia
mais bons capangas como antigamente.
Lentamente, um dos presos comeou a recobrar conscincia, sentindo-se
atordoado. Era um cara de cabelos castanhos foscos e ar desleixado. Ele levantou o
rosto, olhando ao seu redor, percebendo finalmente a presena de Alek. Assim que
focou o olhar neste, seus olhos se arregalaram em surpresa e ele comeou a se
mexer compulsivamente na cadeira, descobrindo estar com braos e pernas
presas.
- Acordou? - murmurou o psicopata, mantendo um ar cansado e, at mesmo,
entediado. - Espero que seu amigo faa o mesmo o mais breve possvel. Quero me
livrar de vocs o quanto antes. - sacudiu a mo de forma deliberada, como se sua
frase fosse algo comum de ser escutado.
Mas no era. O moreno sabia que era fcil de falar de morte to levianamente
quando no se era o alvo. Porm, quando se encontrava no lugar de vtima, a
situao ficava distorcida. Ele engoliu em seco, sentindo a respirao acelerar e seu
corao bater, irrefrevel, contra sua caixa torcica.
Tum tum.
O psicopata o encarou com olhos cheios de gotas de curiosidade diludas numa
soluo de sadismo. Um olhar frio e interessado. Aleksander podia ver as artrias
dele pulsarem sob a pele e as caretas de desespero, enquanto se debatia, tentando
se livrar a qualquer custo do aprisionamento. Todo esse medo descontrolado fez o
psicopata abrir um sorriso cruel. Ele ficou em p e deu alguns passos, ficando a
menos de trinta centmetros do moreno.
Tum tum.
A vtima sentia a respirao compassada bater em seus cabelos e isso s
aumentava o nervosismo, ao mesmo tempo que alimentava mais a curiosidade de
Alek, que inclinava o rosto o suficiente para encarar o moreno. Podia ver as
gotculas de suor frio porejarem na testa franzida. Podia aspirar o cheiro do pavor
que tomava conta das veias dele. Esse fedor de horror s causava asco no
psicopata, obrigando-o a se afastar, empertigando-se em sua postura reta.
- No consigo compreender esse temor diante da morte. - deu as costas ao
homem, indo em direo a um carrinho de ferro, como o de hospital, e olhando a
bandeja que havia nele, com materiais que havia separado. - Destri a dignidade
de um. - pegou a seringa constituda de material resistente e distinto, retornando a
frente do homem. - No que voc tivesse alguma. - segurou o rosto do homem,
erguendo-o fora, apesar das tentativas inteis dele de se desvencilhar. Prendeu
seus olhos mais uma vez no rosto desleixado e sorriu. - Vai descobrir que era
melhor ter morrido na mo deKingsleigh que na minha. - a cartida pulsava
loucamente na garganta.
Tum tum.
Sem cerimnias, Aleksander enfiou a agulha calibrosa na artria, injetando o
lquido. No levou mais que um segundo para os gritos desvairados de dor
comearem, enquanto as lgrimas escorriam pelo rosto maltratado do moreno. Isso
no fez Alek recuar. Na verdade, fez com que injetasse mais lentamente,
deliciando-se no sofrimento da vtima.
- cido sulfrico, sabe? - comentou ele, com um sorriso largo. - Vai queimar seus
vasos e causar uma hemorragia interna. Se chegar a pele, vai corroer facilmente. E
logo voc morrer. - piscou, maroto, tirando a agulha e jogando sobre a bandeja.
Tum.
Eram gritos e mais gritos de agonia e sofrimento, as lgrimas copiosas. A cena era
pateticamente escrota e nojenta. Aquele berreiro desnecessrio causava pontadas
na cabea de Alek, que pressionava sua tmpora, visivelmente incomodado. Mas
um minuto depois, e no havia som algum. S o som do prprio silncio, misturado
respirao do loiro, que ainda se encontrava desacordado. O fato surpreendeu a
Alek, que esperava que o outro acordasse com a ceninha do colega, que agora jazia
morto, com uma enorme mancha roxa de sangue que se acumulava embaixo da
derme e que escorria pela boca dele. Provavelmente, alguma outra estrutura
tambm tinha sido corroda. Ele deu de ombros e voltou ao seu carrinho especial.
Olhou o material disponvel e torceu os lbios, chateado com o fato do outro ainda
estar inconsciente. No achava graa em brincar com gente que no podia externar
sua dor. Por isso, escolheu um meio menos doloroso, quem sabe, do que o mtodo
anterior. Pegou uma bolsa com soro fisiolgico, um equipo e um cateter
nasofarngeo. Pendurou a bolsa no equipo e preparou o circuito, unindo o cateter
bolsa. Por fim, com um pouco de vaselina, deslizou o cateter narina adentro,
percorrendo o esfago, at chegar laringe. Conforme o desacordado respirou,
houve abertura da epiglote, a fim que o ar passasse e permitiu que Alek
continuasse a enfiar o catete por mais alguns centmetros, at sentir que estava
bem posicionado. Prendeu o cateter com esparadrapo na parte superior do lbio do
homem. Aps completar tudo, deixou que o soro corresse livremente pelo circuito.
O lquido encheu a cnula de plstico, seguindo o trajeto do cateter, que tinha
como destino final os pulmes. Ele morreria afogado, sem ao menos molhar a
pele.
Com esse pensamento, Aleksander sentou novamente em sua cadeira de couro,
retomando a posio inicial, mantendo o ar observador e entediado. Os minutos
passavam e a respirao do homem ficava mais pesada e gorgolejante. Um
movimento de brao, a cabea girou um pouco tambm. Finalmente, estava
recobrando a conscincia. Agora sim seria divertido observar toda a cena. Por isso,
Alek se aconchegou s costas da cadeira, piscando os olhos de forma lenta;
estendendo um sorrisinho de cantos de lbios.
A porta atrs dele rangeu, mas no houve movimentao da parte do psicopata. A
nica pessoa que entraria ali sem algum aviso era Alice. Saber que ela estava ali
trazia uma sensao de alegria.
Felicidade em poder compartilhar aquele breve momento de uma bela cena.
Logo o cheiro caracterstico do perfume floral adentrou suas narinas e o toque
suave das pontas geladas dos dedos da garota avisavam de sua presena prxima.
Apenas sentiu o corpo dela pressionar o dele, enquanto Alice sentava no brao da
poltrona. Ela piscava os grandes olhos verdes, de forma doce, na direo do
homem sufocado, como se fosse o melhor dos shows.
O psicopata segurou a mos dela, entrelaando seus dedos, ambos fitando o
desespero do homem que acordava e gorgolejava com o ar. Os olhos giravam nas
rbitas e ele se mexia inquieto, abrupto e forte contra as amarras. No tinha
notado de imediato a presena do casal, mas quando o fez, seus olhos se
arregalaram ao mximo e ele tentou dizer algo, que saiu indefinido. No que
Aleksander se preocupasse em entender de fato o que aquele verme tinha a dizer.
- Querido. - o homem a encarou. - Por que os matou? Achei que tudo tinha corrido
como queria.
- E correu. - ele sorriu, sem mostrar os dentes. A mulher ergueu as duas
sobrancelhas, perguntando silenciosamente o motivo daquilo. - Minha Alice, como
eu poderia confiar em pessoas que fugiram em meio a uma misso? Ora, por mais
correto que o plano esteja, preciso de gente que disponha sua vida ao trabalho. Dei
ordens claras que permanecessem e eles fugiram, como o diabo corre da cruz. -
Voc entende bem como o diabo foge da cruz, no? - ele inclinou a cabea, numa
concordncia discreta.
- Alm disso, eles sabiam demais. Quem sabe demais e no tem mais uso... -
deixou a frase para Ali completasse.
Um sorriso pequeno tomou os lbios dela e a mo pequena tocou a barba cerrada
de seu queixo.
- Por isso te admiro, Alek. Sempre pensando em tudo. - um piscar demorado era
resposta suficiente.
A conversa acabou por ali, enquanto viam as ltimas tentativas de resistncia do
loiro.

XX

A casa de hspedes da manso presidencial estava silenciosa e pacfica. Mas algo
estava estranho, concluiu Styles. Nathlia tinha sumido e a equipe estava separada
em cmodos, entretendo-se em conversas sussurradas. Ao passar pela sala,
observou Melissa, com sua calma invejvel, argumentar algo com Gabrielle, que
replicou, cida. Na varanda, Thomas e Zayn discutiam arduamente sobre algum
assunto que morreu assim que viram Harry se aproximar.
Este, por sua vez, bufou, sentindo-se indesejado no local e entrou novamente em
casa, a tempo de ver uma Chainer espumante de raiva sair em passos firmes em
direo ao quarto, enquanto Melissa pressionava os dedos contra as tmporas,
visivelmente irritada. Pensou em ignorar e retornar ao quarto, mas se contrariou ao
andar na direo da mulher e tocar seu ombro delicadamente e fitar os olhos
castanhos. Eles transpareciam cansao e confuso. Mas bastou um segundo para
ficarem marejados e a primeira lgrima fugir, escorrendo pela bochecha
corada. Harry engoliu em seco e agachou at ficar ao nvel dela. Sentiu os braos
finos contornarem seus ombros e logo Melissa chorava contra seu peito.
O homem ficou sem reao, sentindo a cor fugir de seu rosto e a respirao
fraquejar um pouco, mas retribuiu o abrao, escutando o choro baixinho e contido
da mulher. Foram cinco minutos os quais ele ficou acariciando os cabelos dela,
desejando que Melissa conseguisse se conter. Sentia-se impotente ao ver uma
mulher naquela situao, principalmente se no havia intimidade alguma. Quando
finalmente se controlou, afastou-se dele, secando as lgrimas restantes, olhando
para os lados, observando se Thomas percebeu algo. Soltou um suspiro de alvio ao
ouvir a discusso do namorado com o amigo do lado de fora da casa.
- Obrigada. - murmurou a garota, encarando Styles. Ele franziu o cenho. - Existem
dias que impossvel no chorar por toda essa situao. No consigo ser to forte
quanto Nathlia. Ou como voc.- completou, baixinho. - No basta aguentar a
presso das misses, ainda preciso suportar os problemas que ocorrem dentro da
equipe. - deixou um riso nasalado escapar. - Me desculpe. No deveria estar me
abrindo assim com voc. Acho que voc no gosta de mim, ou at mesmo, de
algum dessa equipe. - estendeu um sorriso corts, contrastando totalmente com o
semblante de choro recente. - Me desculpe, Hazza.
A pronncia do apelido o pegou um tanto desprevenido. Nunca o chamaram sequer
de Harry. Era sempre Styles. De um lado a outro, acompanhado de um olhar de
desagrado. No que ele se incomodasse em ser chamado apenas pelo sobrenome,
mas era diferente. Talvez fosse por essa diferena de intimidade que o incentivou a
impedir Melissa de levantar, obrigando-a a olhar para ele. - No me importo se
quiser conversar. Prometo que sou um tmulo. - disse, piscando.

XX

Quando Nathlia retornou a casa, o pr do sol j brincava, ameaando ser
substituda pela noite. Ela no tinha percebido quo rpido as horas haviam
passado, conforme descobriu algumas informaes a mais, complementando a ficha
que pedira Yue. Dentro do carro, ela se permitiu soltar um suspiro, encarando o
envelope de papel pardo no banco carona. Sabia que precisaria de ajuda ao
esquematizar o plano. Mas, ao mesmo tempo, era injusto demais envolver algum
alm dela naquela estupidez total.
Saiu do carro, deixando o envelope ali dentro, e comeou a dar passos pesados em
direo casa de hospedagem. Estacou imediatamente ao passar pela academia e
ver a luz acesa. Observando melhor, podia reconhecer a silhueta de ombros largos
e cabelos bagunados. De imediato, seu corao desalinhou nas batidas e um
sorriso, ainda que pequeno, se estendeu nos lbios. Dois segundos foram
suficientes para Nathlia cair em si e balanar a cabea, dizendo quo estpido era
aquilo. Preferiu continuar seu caminho, dirigindo-se a casa.
Logo que encarou as faces de Thomas e Melissa na sala, Nathlia recordou-se do
clima estranho que sentira no caf da manh. Repousou os olhos sobre Melissa,
interrogando-a com suas prprias orbes verdes. Imediatamente, a amiga virou o
rosto, afundando na curva do pescoo do namorado. A agente desviou o olhar para
o melhor amigo, cujo rosto se encontrava baixo, encarando os dedos do p que se
arrastavam no tapete. Os olhos verdes cerraram-se, as narinas se alargaram,
conforme sua respirao se tornava mais intensa. Tombou ligeiramente o rosto e
cruzou os braos sobre os seios, batendo o salto contra o cho de madeira. Ficou
cinco minutos nessa posio, at desistir e caminhar em direo ao quarto.
- Pega leve com ele, Nathy. No foi culpa dele. - murmurou Thomas, sem saber
se Nathlia foi capaz de escut-lo.

A primeira coisa que vislumbrou ao entrar no quarto foi um Zayn sentado beira
da cama. A expresso desolada fez Nathlia ir diretamente ao lado dele e tocar seu
ombro, tendo o gesto repelido. Ele levantou o rosto, fitando o rosto da mulher e
mordeu os lbios, como se precisasse falar algo, mas no quisesse. Por fim, Zayn
abaixou novamente o rosto, afundando nas mos.
- Aconteceu alguma coisa, Zayn?
- Onde voc estava, Nathy? No te vi saindo. - replicou com outra pergunta. Estava
escapando de ter que respond-la. Ironicamente, Nathlia no queria responder a
pergunta dele tambm.
- Fui resolver alguns problemas. - a fim de no ter que explicar sua pequena fuga,
deu as costas e pegou um bluso que havia usado na noite anterior e se
encaminhou para o banheiro. Abriu as torneiras da banheira e deixou-a enchendo,
enquanto despia-se lentamente, olhando seu corpo no espelho. Quando achou a
gua quente suficiente, fechou as torneiras, mergulhando seu corpo, apoiando a
cabea no encosto. Fechou os olhos, apreciando o cheiro dos sais de eucalipto e
acabou adormecendo por alguns minutos. Foi acordada pelas batidas na porta e as
chamadas de Zayn.
Secou-se rapidamente. Vestiu uma calcinha de algodo e jogou o bluso sobre o
corpo, cobrindo-o desajeitada, enquanto saa do banheiro.
- Podemos conversar? - questionou o homem, na mesma posio que ela o havia
deixado quando entrou no banho.
Nathlia sinalizou que sim e deitou ao lado dele na cama, puxando-o consigo.
Olhando-o assim, to de perto, percebeu a seriedade cravada em cada trao bonito
de seu rosto. Trazia uma aparncia carregada de cansao e preocupao e, por um
momento, a mulher percebeu que ele parecia muito mais velho que o normal. Os
olhos dele desviavam toda vez que tentava encar-los, enquanto Zayn umedecia os
lbios, obviamente escolhendo as palavras que usaria. Isso foi suficiente para
que Nathlia percebesse sobre o que seria a conversa. Mas, pela primeira vez, ela
teria um fim diferente.
- Pode falar. - murmurou ela, tocando a tmpora do homem com as pontas do
dedo. - No tenha medo de suas escolhas, se acha que elas esto certas.
- Esse o problema. - replicou, no mesmo tom dela. - No tenho certeza se ser o
melhor para mim.
- Por que?
- Eu te amo, Nathlia - declarou. As palavras saram rpidas demais. Amargas
demais. Ele piscou demoradamente, saboreando o gosto ruim de dizer aquilo.
Aquilo no devia ser dito daquela forma, naquela situao. - Mas no suficiente. -
tirou a mo dela de seu rosto e sorriu, de lbios fechados. Sem felicidade. Sem
malcia ou ar maroto. Era s um sorriso que nada significava, como tudo aquilo. -
Nunca foi.
- Por que? - questionou, baixinho. Mas ela sabia o por qu. E ele tambm.
De repente, Nathlia no conseguia mais ficar deitada. Levantou depressa, mas os
passos que a levaram at a janela foram lentos, quase calculados. A brisa fresca
bateu em seu rosto e ela abraou o prprio corpo.
- Porque voc no sente o mesmo.
Segundos de silncio at que Nathlia sentisse os braos dele envolverem seu
corpo, num abrao quente. Ele apoiou o queixo no topo de sua cabea e aspirou o
cheiro de eucalipto dos cabelos dela. - Zayn... - murmurou, sem saber o que dizer.
- Shii. - disse Malik, afagando-lhe os braos. - No culpa sua. E muito menos
minha, sabe? - virou o corpo dela e segurou seu queixo. - Ontem, eu cometi um
erro. No sei se posso dizer que o desgaste do nosso relacionamento levou a isso,
ou se agi por um mpeto, mas ontem, Chainer e eu... - no completou a frase, pois
seria desnecessrio. Seus olhos captavam cada sentimento dos dela e rapidamente
eles observaram o sorriso resignado que brotou nos lbios dela.
- Acho que, desde que eu percebi a paixo dela por voc, soube que isso
aconteceria um dia. - suspirou profundamente. No contaria sobre Styles. Aquilo
no tinha passado de um descuido de sua parte. - E, de alguma forma, acho que
sabamos que no daria certo, no ?
- Sabamos. - replicou, o rosto perto demais do dela. - Acho que queramos nadar
contra a correnteza.
- Mas ela era mais forte. - completou. - Obrigada. - tomou o rosto dele em suas
mos. - Por todo o carinho e amor. Por toda a pacincia. Por sempre acreditar em
mim, quando nem eu mesma fui capaz de faz-lo. E espero que a prxima garota
goste tanto de voc, que possa lhe oferecer tudo o que eu no pude. - ela no
soube o por que de uma lgrima ter escapado. - Eu queria ter sido essa garota. A
garota certa. - soltou uma risada nasalada e sentiu Zayn secar a lgrima que
escorria. - Desculpe.
- Vai ficar tudo bem. - puxou-a para um abrao. Ele queria chorar e dizer que no
era verdade que tinha acabado, porm era a melhor deciso para todos. Ela no
estava feliz, muito menos ele. Queria ter algo que Nathlia no poderia dar e no
poderia alimentar um amor que s sobreviveria por parte dele. S que no podia
negar a pontada em seu corao e o conforto que o cheiro dela trazia. Tornou a
repetir, em sussurro: Vai ficar tudo bem.

XX

J era muito tarde, quando Harry deixou a academia. Ele caminhou, descalo, em
passos lentos sobre a grama mida de orvalho, enquanto alongava os msculos dos
braos e trapzio, sentindo o estalar dos ossos e o repuxar dolorido dos membros.
A casa de hspedes se aproximava cada vez, mas ele no estava muito a fim de ter
que ouvir os resmungos de Gabrielle sobre entrar tarde no quarto, muito menos ter
que dormir no cho duro, s para evitar os assdios.
Ento, sem pensar muito, desviou o caminho da casa e seguiu at a rea da
piscina. Era uma das reas mais tranquilas e silenciosas da casa, ento ele podia
pensar em paz, sem ningum para perturb-lo. Mas, ao chegar l, surpreendeu-se
em encontrar uma nica pessoa deitada nas cadeiras que rodeavam a piscina.
Alguns papis caam do colo descoberto dela e se espalhavam pelo cho, sendo
levados pela brisa noturna.
Com um suspiro, Harry se aproximou, recolhendo alguns papis ao seu alcance e
passando o olhar rapidamente sobre eles para descobrir sobre o que se tratava.
Franziu o cenho ao ver a foto de um dos capangas que havia tentado mat-los h
alguns dias e se perguntou sobre o que ela estaria pesquisando. Porm, se olhar foi
atrado quando Nathlia se encolheu na cadeira, tentando esconder o corpo mal-
coberto do vento. Ele encarou a gua resplandecente, cujas ondas prateadas se
moviam preguiosamente com o vento e teve uma ideia um tanto maligna.
Iria se arrepender do que faria a seguir, mas a ideia parecia-lhe muito divertida
para no tentar agora.
Largou os papis no cho, prendendo embaixo do p da cadeira dela e se inclinou,
pegando-a com cuidado para no acord-la. Nathlia se acomodou rapidamente,
afundando o rosto na regata frouxa de Styles, agarrando as unhas no tecido. Harry
sorriu com a fragilidade dela naquela situao e quase no fez o que pretendia.
Quase.
Assim que mergulhou com ela na gua fria, sentiu o corpo de Nathlia se debater e
se afastar, enquanto ele emergia, rindo da cara de assustada dela, sob
xingamentos em lnguas que sequer Harry conhecia.
- QUAL PORRA DE PROBLEMA MENTAL VOC TEM, Styles?! - esbravejou ela,
nadando em direo borda da piscina.
- No grite, minha cara agente, est tarde e voc pode atrair a ateno dos
seguranas. - retrucou calmamente, nadando para a parte mais funda da piscina,
enquanto a mulher sentava beira da piscina. Ela sentia os arrepios de frio no seu
corpo, amaldioando Styles por suas ideias estpidas. - Ah propsito, Nathlia. -
ela o encarou, observando o sorriso malicioso no lbios. - Seus peitos so muito
bonitos. A piscadinha maliciosa conseguiu deix-la mais desconcertada do que o
esperado, ao passo que ela olhava para baixo, vendo quo transparente estava o
tecido branco que cobria o corpo. Rapidamente, cruzou os braos sobre a regio,
totalmente envergonhada.
- V se foder, Styles. - murmurou, encarando os ps escondidos sob a gua. E de
repente, a cena lhe pareceu familiar e, novamente, seu pensamento voou
automaticamente para Bryce. Lembrou-se da primeira vez que invadiram a piscina
de treinamento da CIA em plena madrugada. Lembrou que ele a tinha jogado na
piscina, mantendo o olhar brincalho. Pensar naquilo fez com que a saudade
apertasse em seu peito e a culpa tambm tomasse seu corao. Tinha acabado de
levar um fora, mas ainda preferia recordar-se do passado com algum que havia
morrido. Soava doentio e melanclico, como uma pintura pintada em preto e
branco, com apenas uma nica mancha de sangue, que escorria por um caminho
tortuoso no quadro.
Percebendo a agente muito calada e plida, Harry se aproximou, saindo da piscina
e sentando ao lado dela. Somente pelo olhar, soube em quem Nathlia devia estar
pensando e sentiu-se um pouco irritado com isso. Se ela pudesse entender, quem
sabe compreender o quo complexa era a situao dela, talvez se preocupasse
menos com o desnecessrio.
- Eu vivo essa vida em funo de uma empresa e j perdi pessoas que gostava por
causa dela. - confessou, sem saber o porqu de estar fazendo isso. Porm,
precisava falar aquilo em voz alta, derramar tudo em correntes de palavras, ao
invs de gotas de lgrimas.- A CIA meu cu e meu inferno. Foi nela que
conheci ele. E foi por ela que o perdi. Foi por ela que chorei minhas lgrimas mais
tristes e gritei as palavras mais rancorosas. Por ela, j dei meu sangue. Minha vida
est num contrato irrevogvel. No fim, tudo gira em torno dela e de seu bem
maior. Foi a CIA quem me criou. - ele a encarou, os olhos levemente arregalados,
expressando sua surpresa. - Ser ela quem vai me destruir.
Os segundos passaram, longos e torturantes, aps a confisso dela. A vergonha se
espalhou pela face dela e Nathlia no conseguia mais olhar para cima, preferindo
manter o rosto abaixado, brincando com os prprios dedos. Mas quando os minutos
se alongaram e apenas o silncio ficava entre eles, Nathlia tomou coragem para
olh-lo e surpreendeu-se ao v-lo de frente para ela, antes encarando o topo de
sua cabea e agora, seus olhos. E percebeu que o brilho brincalho dos olhos dele
havia sumido e dado espao a uma frieza incontestvel. Naquele
momento, Kingsleigh no queria saber o que ele tinha a falar, porque seria a
realidade. Seria a realidade que at um desconhecido aceitava e ela no. Talvez
preferisse ver a pena nos olhos dos outros que a escurido opaca da raiva do olhar
de Styles. Talvez quisesse ter evitado falar aquilo, porque era insano. E
porque Styles sabia que era insano.
- Sabe qual o teu problema, Kingsleigh? - comeou ele, soltando o ar dos pulmes,
ao passo que sue crebro funcionava de forma desenfreada e cruel. - Voc se
importa muito com seus problemas. Muito com essa palhaada de "oh, ele morreu",
"oh, fui abandonada e tudo culpa minha" - a voz falsete no escondia todo o
desprezo que ele sentia naquele momento. Muito menos impediu queNathlia
arfasse e sentisse uma pontada de raiva dele. - E isso no me d pena. Te ouvir
choramingando e os gritos dos seus pesadelos durante a noite s me d raiva de
algum que vive muito pelo passado e esquece que jovem e tem uma vida pela
frente. Esquece que uma porrada de gente se sacrifica para voc estar ai, viva. -
seu crebro acusou que ele estava falando demais, contudo, pouco se importava
diante de tamanha raiva que sentia por ela. - Se no est feliz assim, voc tem
timos meios de se matar. - dito isso, sacou a pequena arma que carregava
consigo - para caso acontecesse alguma coisa - e esticou para ela. Nathlia apenas
o olhou, incrdula do que ele fazia. Do modo como ele agia. Naquele momento, no
acreditaria que era o mesmo cara, o mesmo cavalheiro de dois dias atrs. Quase
questionou se ele tinha algum transtorno bipolar, s que estava em choque demais
para faz-lo, apenas ouvindo o reboar do seu corao em seus ouvidos, assustada.
Harry a fitava, sentindo o metal escuro da Glock esquentar sob sua pele, enquanto
esperava algum movimento dela. Podia ver a confuso nos olhos cinzas. O
contraste daquele momento com o de duas noites atrs era absurdo at mesmo
para Harry. S que ela no tinha conscincia do plano que a envolvia. No sabia
que, apesar de todo o seu jeito errado, ele que tinha o poder de heri em suas
mos. E tinha tambm o poder de vilo. No sabia que seus amigos... Um tremor
perceptvel sacudiu levemente a pistola, embora Nathlia no tenha visto.
- Nem para isso voc consegue ter coragem, no ? - sussurrou, guardando a arma
no coldre da coxa e ficando em p. - No fim, s mais uma menininha que soube
manejar bem uma arma e ter algum talento com luta. - abriu um sorriso lateral
e Nathlia quase pde ver o veneno escorrer. - Sabe o que eu acho? Que voc
to ligada nesse cara que quando transa com algum, deve imaginar ele, no ? -
Styles soltou uma risada desnecessria e tornou a olhar ela. - Pode confessar:
quando voc fica sozinha, em meio solido que voc mesma criou, voc chega a
se masturbar pensando nele...
O tapa estalou alto contra a face dele, to gil que ele no poderia ter escapado
nem se quisesse. Harry apenas sentiu o arder na pele frgil do rosto e aproximou a
ponta dos dedos, sem tocar verdadeiramente a tez, separando suavemente os
lbios em sinal de surpresa.
- N-nunca mais... - murmurou a mulher, ficando em p. Seus dedos tremiam e ela
rangia os dentes, tendo dificuldade em falar. - Fale dele assim. Voc no o
conheceu e, alm disso, ele era muito mais homem que voc.
- Ora, ela sabe reagir! - zombou o homem, tambm ficando em p e parando frente
a Nathlia, estendendo o sorriso que sabia que tanto irritava a garota. - Mas saiba
que ele no me supera no quesito ser homem. - inclinou o rosto milimetricamente,
a fim que seus olhos pairassem muito prximos ao dela e que ela
pudesse sentir cada palavra que falaria agora. - Logo voc descobrir que comigo
ser bem melhor do que foi com qualquer um.
- Acho que est enganado, Styles. - o homem ajeitou uma mecha dos cabelos dela,
colocando atrs da orelha e tendo mais um motivo para se aproximar.
- Quer pagar para ver? - ele agarrou os cabelos dela de surpresa e inclinou a
cabea da mulher, tocando os lbios dela bem superficialmente com os seus. -
Basta pedir e eu atenderei. - o roar intencional de suas bocas desnorteou Nathlia
por um nico segundo, mas logo se recomps, soltando-se do puxo dele com um
golpe de defesa pessoal.
- Nunca mais encoste essas mos imundas em mim, ou j terei um motivo para te
matar. - ameaou, dando as costas a ele, mas logo sendo puxada de volta para
que Harry sussurrasse algo em seu ouvido.
- Ora, Nathlia, voc acabou de brincar com meu ego. - mordiscou-lhe o lbulo. -
Agora, eu vou brincar com a sua sanidade.
A mulher sorveu o ar, contudo fingiu no se deixar abalar e, desvencilhando-se
de Styles, rumou em direo a casa. Ele apenas ficou olhando os passos vacilantes
dela e, apesar do sentimento orgulhoso, no esboou qualquer sorriso, sustentando
uma expresso glida. - Let the games begin, Nathlia. - sussurrou, tornando a
mergulhar na piscina.

* Ohayo e ohayo gozaimasu so expresses japonesas para bom dia, sendo o
segundo mais formal.
*Domo arigato significa muito obrigado. Uma das expresses mais formais no
linguajar japons.

Captulo 9

A nica luz que impedia a escurido total no laboratrio vinha de alguns aparelhos
que permaneciam funcionando pela noite. Apenas Alek tinha ficado ali, entre tubos
de ensaios e geladeiras barulhentas, trabalhando em silncio. Quando terminou a
amostra a qual preparava, a levou para a centrfuga e modulou o tempo na
mquina, observando a tela LED azul mostrar os tempos que marcava. Assim que
escutou o barulho que iniciava o funcionamento da centrfuga, deixou-se sentar
num banco alto de madeira, abrindo o jaleco impecavelmente branco. Retirou os
culos de proteo e pressionou a ponte do nariz com o indicador e o polegar,
soltando um suspiro profundo. Por um instante, pareceu um homem
verdadeiramente cansado, beira da desistncia de qualquer plano insano que
tinha formulado.

Os fios intensamente negros da adolescente eram balanados de um lado a outro,
enquanto ela se distraa chutando e socando o saco de areia. Os filetes de suor
escorriam-lhe pelo rosto belo, tocando-lhe os lbios entreabertos, que inspiravam e
expiravam rapidamente. Estava to compenetrada em fazer os movimentos da
maneira certa, que mal podia perceber que estava sendo contemplada pelo homem
prximo a ela. No era a primeira, tampouco segunda vez que ele fazia isso. Na
realidade, estava tornando-se um costume dirio parar por alguns instantes e
observar a adolescente rebelde exalar seu dio nos instrumentos de treinamento,
solitria no ginsio vazio, em plena madrugada.
Naquele dia, ele no estava to a fim de observar somente. Por isso, em passos
despreocupados, caminhou em direo a menina, chamando a ateno da mesma,
que parou o treino de imediato, deixando as mos - cobertas por luvas de boxe -
penderem ao lado do corpo. Os olhos extremamente verdes o analisaram desde os
tnis surrados, at a barba mal feita e os cabelos bagunados. Para muitas
mulheres, ele seria perfeitamente atraente, mas a garota parada a frente apenas
ergueu uma das sobrancelhas e inclinou levemente a cabea, como se perguntasse
o motivo dele estar ali, quela hora.
- Pensei em te fazer companhia. - comentou o homem, apoiando o ombro esquerdo
na parede e a olhando sedutoramente. A mulher apenas jogou a cabea para trs,
deixando uma risada maligna escapar e tornou a olh-lo, deixando explcito o
desdenhar sobre o que ele havia falado. Alguns segundos e ela j havia virado as
costas, voltando a socar o saco de areia.
Naquele instante, Aleksander jurou que a teria. De uma maneira ou outra.

A lembrana o assolou e ele sorriu para a bancada. No havia felicidade, tampouco
algum sentimento feliz naquele ato. Ele s relembrou de como sentia raiva daquela
mulher impertinente. S relembrou de como aquilo tudo havia comeado. Talvez
soasse como um plano de um estpido apaixonado por uma mulher impossvel,
mas no era. Nathlia era o alvo de uma misso perigosa. E, coincidentemente, era
a mulher que sempre o humilhara. Engraado como o jogo havia se tornado mais
delicioso.

Surpreendeu-se ao chegar no salo para vigiar Nathlia e no encontr-la s, como
de costume, mas sim acompanhada de outro jovem. Alek reprimiu a vontade de
caminhar at l e postar-se ao lado dela, mantendo-se num lugar onde pudesse
observar os dois.
Ele conhecia o cara que acompanhava Nathlia. Bryce Larkin. Um dos melhores
atiradores de elite jovens da CIA. J tinha sido chamado pelo diretor vrias vezes
para receber comentrios elogiosos sobre suas timas notas em pontaria, prtica
com alvo e tiro a distncia. Aos dezoito anos, ganhou o cargo de supervisor em
campo aberto para treinamento de alguns alunos mais jovens. Ironicamente, ele
era tutor de muitas mulheres e, de acordo com os rumores, ele cuidava muito bem
delas. E as que ainda no eram suas alunas disputavam por um espao na cama
dele.
Os olhos de Aleksander o miraram, cerrados, enquanto analisava o sorriso
malicioso que ele lanava a Nathlia. O que o irritava no era o homem jogando
seu charme para a garota e sim a garota correspondendo com sorrisos abertos e
jogadas sutis de cabelo; ela alisava as roupas curtas que usava, puxando-as para
que se ajustasse ainda mais ao corpo, enquanto os olhos verdes estavam cerrados
de uma forma sensual, assim como seus lbios curvados num sorriso insinuante. As
respostas fsicas dela para as cantadas de Bryce faziam Aleksander respirar mais
profundamente e apertar as mos em punho. Embora ela no fosse nada dele, Alek
sentia aquele desejo possessivo para com a garota e a vontade de ir interromper o
flerte deles aumentava a cada segundo.
Mas ele no podia. Seria mais uma vez humilhado pela garota e, principalmente,
seria na frente do babaca do Larkin. A nica coisa que fez foi dar as costas e sair
em passos pesados para seu quarto e entreter-se com seus sonhos
devastadoramente erticos com a garota rebelde.

O assassino engoliu em seco e remexeu nos cabelos j bagunados. No gostava
quando sua memria passava a pregar peas. No gostava quando resolvi brincar
de tortur-lo relembrando coisas, inventando outras. A mente dele no era
confivel. Nunca tinha sido. Por vezes, achava que algumas coisas tinham
acontecido, mas no passavam de fantasias que sua prpria conscincia criava.
Quem sabe uma fuga da realidade. Quem sabe apenas sintomas de esquizofrenia
se manifestando. No saberia dizer.

O gosto do lcool permeava-lhe o paladar, tornando-o cido e adocicado. J se
encontrava no estgio de sentir os lbios dormentes, assim como toda a extenso
da mandbula. Encontrava-se no estado que o sorriso parecia prestes a se desfazer
e o riso se tornaria frouxo. Comeou a caminhar para fora da festa que haviam
feito escondido numa rea desolada da Cia e cambaleou pelos corredores, em
busca de seu quarto para poder descansar. S que parecia que seu dia no
acabaria ali. No.
No. Quando seus olhos conseguiram focalizar decentemente, ele pde avistar duas
pessoas no corredor alm dele. Elas pouco se importavam com a presena de Alek,
preferindo entreter-se nos beijos excessivamente molhados e das mos que
passeavam livremente.
Um passo a mais. O homem se afastou para beijar o pescoo da mulher e
finalmente Alek enxergou quem era. E, aparentemente, a sobriedade chegou mais
cedo do que esperava ao ver os olhos dela se fecharem com gosto, enquanto o
homem distribua beijos pelo pescoo nu e as mos se infiltravam pelo decote
exageradamente aberto dela. As sobrancelhas dele se ergueram ao observar a cena
e o corpo comeou a se escorar pela parede. Ele engoliu a seco o bolo que o cime
formava em sua garganta.
Algo o surpreendeu.
Bryce se afastou e balanou a cabea negativamente, sussurrando palavras as
quais a garota replicava rapidamente, cortando-o. Contudo, Bryce parecia firme em
sua deciso e a deixou com um beijo e um olhar frustrado. Nathlia se apoiou na
parede por um instante, envolvendo o pescoo com as prprias mos e olhando o
teto. Segundos at que soltasse um suspiro e deixasse de se escorar na parede,
dando passos vacilantes pelo corredor.
Por um momento, Alek a observou, permanecendo parado, mas algo o levou a
acompanh-la em passos silenciosos e a uma distncia razovel. Quis se convencer
que era para ter certeza que ela chegaria bem ao quarto, mas era uma mentira.
Era s obsesso dele falando mais alto. Afinal, no havia lugar mais seguro que a
CIA. No havia motivo para se preocupar. Alis, por que deveria se preocupar, se
ela sequer lembrava de sua existncia? Tratava-o como o ser mais medocre.
Um pequeno cachorro que vivia a lamber os dedos de quem alimentava seu sonho.
O pensamento o travou. Um passo mais pesado, um som ecoando no corredor
deserto e chegando aos ouvidos da agente. Nathlia parou e girou os calcanhares
lentamente, cravando os olhos no homem que a fitava a alguns metros de
distncia. Mas os olhos verdes, pela primeira vez, no o olharem com nojo, sequer
indiferena. Havia despontado um brilho de curiosidade e questionamento naquele
olhar, fazendo-o piscar, ligeiramente atordoado. Isso o motivou a aproximar-se, at
que ficasse frente a ela.
- Voc no desiste. - murmurou Nathlia.
- Deveria? - questionou, estendendo a mo e tocando-lhe o pescoo desnudo. Ela
estapeou a mo que a tocava, afastando-a.
- Deveria. Em momento algum, deixei transparecer interesse, tampouco desejo que
me toque. Ento no o faa. - Alek abaixou a cabea, fitando o topo dos
cabelos negros. - No entendo sua necessidade de me querer e me cercar.
- Paixo. - retrucou.
- Chamaria de uma doena obsessiva. Me irrita e me enoja. E s me faz ter pena. -
aquilo foi o suficiente para despertar o vulco adormecido no interior de Alek. Ele
no sentiu quando a jogou contra a parede, apertando seus dedos no pescoo fino.
No houve reclamaes, apenas a mo dela apoiando-se sobre a dele, antes de
deslizar pelo brao tensionado e alcanar o pescoo dele. Diferente do que pensou,
ela apenas puxou os cabelos aloirados entre seus dedos, para depois arranh-lo
com as unhas compridas.
Isso o fez afrouxar o aperto no pescoo e encar-la firmemente. Ela aproximou o
rosto e abocanhou-lhe o lbio inferior, tocando-o com a lngua spera. O choque o
perpassou rapidamente, antes que retribusse avidamente o beijo.Talvez esse
tivesse sido seu maior erro. Quando menos esperou, Nathlia havia se libertado e
j o derrubava no cho, com golpes precisos e geis. Apenas o segurou contra o
cho, prendendo os braos dele com suas mos, sentando sobre o quadril do
homem, que engoliu em seco.
- At alguns meses atrs, eu aceitaria a morte com prazer. Mas depois de Bryce, o
nico prazer que eu quero sexual. - riu de escrnio, apertando os dedos envolta
dos pulsos de Alek. - Um prazer que eu nunca concederei a voc, babaca.
Uma piscadela rpida, antes de se levantar e retornar ao caminho que fazia,
deixando-o cado, retorcendo-se de fria e desejo reprimido. Bastava. Se no
poderia t-la de um modo, teria de outro.

*

A corrida at a porta daquele quarto parecia ter levado poucos segundos. Somado
aos segundos que perdeu chutando a porta at abri-la. A mulher o fitou, deitada
em seu catre, cobrindo o corpo nu com um lenol branco. Seus olhos arregalados
demonstravam sua total surpresa e a estranheza de toda a situao. Aquilo o fez
sorrir, antes de prend-la a cama com uma das mos e puxar o lenol fino com
outra.
- Concordo que no vai ser um prazer concedido. - murmurou ele contra o ouvido
da mulher, enquanto sua mo se perdia entre o vale dos seios dela, deslizando-se
por sua barriga. - Ser um prazer roubado.
A mo tocava-lhe o ventre e ameaava escorregar, ao passo que Alek prensava os
lbios ao dela, mordendo-os com fora, sentindo o gosto de sangue dissolver-se.
No se importou. J estava cansado dela, da CIA, de sua vida. Se fosse para foder
com o que tinha de vida, foderia primeiro com Nathlia. Depois, ele pensaria no
futuro. Depois, quando ficasse verdadeiramente sbrio, pensaria em
consequncias. Ou melhor, pensaria.
Agora, estava ocupado em sentir o calor que emanava entre as pernas dela.
Ocupado em arrancar-lhe beijos furiosos, no correspondidos. Era divertido senti-la
se debater embaixo de seu corpo, os braos socando suas costas largas, mas sem
qualquer fora que o atrapalhasse. Gostava dessa Nathlia arredia e assustada. Ela
o excitava dessa maneira, mais do que o comum. Fosse a sensao de poder que
tinha sobre ela ou fosse concretizar a vontade de toc-la. Simplesmente excitante
demais.
- Podia ter sido to diferente. - murmurou contra os lbios dela. - Mas voc
submissa a mim bem mais gostoso.
Um rosnado o fez sorrir contra a pele macia. Deslizava a boca pelo pescoo at
chegar aos seios, apertando mais firmemente os braos dela, antes de morder-lhe
a curva do seio direito e sugar-lhe o mamilo.

- Voc um babaca doentio. - a voz de Alice quebrou a linha de seu pensamento,
distraindo-lhe por instantes. No soube quando a mulher de cabelos escuros
postou-se sua frente, mas se chutou pro no ter reparado. Se chutou por acabar
de encarar os olhos azuis e ver o dio resplandecer neles, destilando-se em gotas
cada vez mais concentradas. Ameaou toc-la, s que Alice espantou-o com um
aceno da mo, que rapidamente apoiou-se sobre sua coxa, deslizando-se para o
interior at chegar ao membro excitado, recoberto pelo tecido grosso de jeans. -
Voc ainda fica excitado s ao se lembrar. - apalpou-lhe a ereo, trazendo um
arrepio doloroso ao homem. - No sei se tenho pena ou raiva. - ela abaixou o olhar,
observando o dorso de sua mo pequena. - Talvez raiva. - murmurou, ajoelhando-
se entre as pernas dele. - Porque, independentemente de quanto prazer eu te d,
ela ainda consegue dominar sua cabea. - abriu o zper. - Seu corpo. - um dedo
deslizou sobre o membro coberto pela boxer vermelha e o encarou. Ele era a
essncia da aflio.
Mas no deixou de tocar os fios negros do cabelo dela, antes de contornar-lhe o
rosto e pousar o polegar sobre seus lbios. Preciosa. Era isso que Alice era. Mesmo
com personalidade inconstante e maligna, ela era uma mulher nica. At o modo
como se conheceram era nico.

Aleksander ainda sentia a mandbula doer depois de ter sido deslocada pelo Bryce.
Mas o que doa ainda mais era o fato de no ter conseguido ter Nathlia para si
naquele dia. Doa o fato de ter apanhado at quase nocaute e depois ser arrastado
at a coordenao da CIA como um criminoso qualquer. Doa ter que ouvir aqueles
diretores caducos falando sobre a situao e repreendendo-o intensamente,
dizendo nunca ter visto nada daquele calibre em todos os seus anos de Agncia.
Doa no ter conseguido terminar aquilo que tinha comeado. Ao menos teria uma
luz em meio a negritude que sua vida estava.
No trabalhava mais na Agncia e, por isso, fugia e mantinha-se escondido.
Ningum saa da Agncia sem pagar um preo. Eram muitos os segredos que o
prdio escondia e ele sabia demais para sobreviver. Agora, era um alvo fcil e devia
manter-se cauteloso.
Mas nada o impedia de tomar alguns drinks no bar de esquina ao galpo
abandonado que se escondia, observando as mulheres extremamente magras
sendo assediadas por homens asquerosos. Porm, enquanto andava pela rua,
sentiu-se vigiado. Isso o fez apertar o passo e tencionar escapar por um beco, que
daria para uma avenida mais movimentada.
Assim que virou a esquina, um carro grande e escuro estava estacionado.
Rapidamente, Alek girou os calcanhares e encontrou um homem grande, que o
prendeu, sufocando-o com clorofrmio.

*

Ao acordar, Alek sentiu as narinas queimarem pelo clorofrmio e estava levemente
tonto. Contudo, no deixou de reparar o ambiente que estava, encarando a
decorao simplista da sala clara. Seus olhos azuis pararam de explorar a sala
quando encontraram uma mulher parada prxima a porta. No daria mais de vinte
anos para ela, apesar de sua baixa estatura. Os cabelos pretos caam lisos at seus
ombros, antes de se curvarem em cachos bem definidos. Os olhos to azuis quanto
os seus o encaravam e ela mantinha os lbios estendidos num sorriso afvel.
- Quem voc? - perguntou o homem, sentando-se ereto no sof marrom.
- Alice. - respondeu prontamente. - Alice Zaize. - caminhou em direo a ele e
estendeu a mo pequena, a qual ele permaneceu encarando. - Imagino que seja
Aleksander. Perdoe-me o mau tratamento, mas duvido que viria at ns se o
convidssemos. - ela inclinou a cabea, esticando ainda mais o sorriso, enquanto
deixava a a mo cair ao lado do corpo.
- Voc ainda no me disse quem . Ou quem seja esse ns. - replicou Alek,
tentando manter o tom neutro.
- J respondi. Me chamo Alice. - Zaize deu as costas e parou em frente fonte
luminosa do local. - Imagino que saiba o que seja Komitet Gosudarstvennoi
Bezopasnosti? - ela virou a cabea, olhando-o por segundos, esperando a resposta.
- Comit de Segurana do Estado da Rssia. Um comit de operaes secretas que
atuam no estrangeiro e controlado pela polcia federal do Estado. - a mulher
sorriu e ergueu as sobrancelhas. - A KGB, agncia secreta da Rssia.
- Bingo! - exclamou, virando o corpo e apoiando-o no batente da janela. - E sabe
quem o maior inimigo da KGB, Aleksander? - Alice apoiou o indicador na
bochecha, simulando uma expresso de dvida, que mesclava-se perfeitamente
com o tom malicioso que trazia. - A CIA. - respondeu segundos depois.
- Presumo que v me matar, ento? - perguntou Aleksander, cruzando as pernas e
sentando-se o mais relaxado por isso. Tentava passar uma imagem despreocupada,
mas a risada alta da mulher quebrou por instantes a expresso calma que
sustentava.
- Desculpe te frustrar, mas no. No pretendo. - ela deu uma piscadela, antes que
continuasse a falar. - Sou uma agente do setor de Operaes Estrangeiras da KGB.
E, como uma boa chefe deste setor, inclui alguns infiltrados na base para vigiar
aquela preciosa agncia e um deles me contou que tinha sido demitido. - Alice
caminhou at ele, sentando no colo do mesmo, surpreendendo-o. - Meu superior
acha que voc seria uma tima escolha para ajudar-me na minha misso. -
acariciou-lhe o maxilar coberto pela barba espessa. - O que acha, Aleksander?
O loiro encarou a mulher, sentindo os toques quentes em seu rosto. Estava
ligeiramente chocado com a proposta, alm de muito envaidecido de ter sido uma
escolha. Caso se filiasse a KGB, sabia que teria um mandato de morte oficial da
CIA, porm, ele poderia recorrer a alguma proteo especial. Caso fosse uma
armao e pretendessem mat-lo, s seria antecipado seu fim.
- Ento? - Alek tocou a coxa da mulher, coberta apenas por tecido fino de seda.
- Qual a misso? - Alice se inclinou, com os lbios prximos ao dele.
- Preciso pegar algo que a CIA nos tomou.
- E o que eu ganho?
- Alm de proteo e um emprego? - piscou os enormes olhos azuis lentamente,
enquanto deslizava o indicador no queixo dele. - As cabeas de Bryce e Nathlia.
Os olhos dele brilharam de excitao e sua respirao oscilou suavemente, sem
passar despercebido por Alice.
- Quando podemos comear?
- Ora, eu j comecei. - proferiu Alice, antes de beij-lo.

- Eu a quero morta. - murmurou o homem, tocando a mandbula da mulher,
obrigando-a a encar-lo.
- Eu a matarei. - sussurrou, antes de beijar a palma larga que a tocava.
- No. - replicou, afastando-a enquanto ficava em p. - Eu quero que ele a mate. -
o suspiro de Alice se fez audvel.
- Se assim quiser. A nica coisa que quero que ela simplesmente morra. E por
mim, seria da maneira mais cruel. - resmungou a mulher, ficando em p.
Aleksander estendeu um sorriso torto e a encarou.
- E quem disse que no ser cruel?

Captulo 10

Nathlia se remexeu entre os lenis de algodo, um tanto inquieta. Sua cabea
doa um pouco e ela no sentia mais vontade de dormir, tampouco sentia vontade
de levantar. Ento, aproveitando a preguia que se apossava de seu corpo, apenas
deslizou as mos sobre os tecidos que recobriam a cama, tocando o pano frio,
enquanto afundava ainda mais o rosto no travesseiro, sentindo o cheiro refrescante
de menta suavemente espalhado por ele. Inspirou ainda mais forte, gostando da
paz que aquele cheiro trazia e da leve tontura que ele causava. Talvez lembrasse
algum, mas no conseguiu se recordar. Finalmente, afastou o rosto do travesseiro
e descobriu que se encontrava num quarto finamente decorado em tons de
dourado, vermelho e preto, com iluminao baixa. A cama onde estava deitada
encontrava-se no meio do aposento. Era redonda e permitia que visse o cmodo
por inteiro, apesar de no haver mveis e objetos o suficiente para que prendesse a
sua ateno. Apenas a cama, um div marrom encostado a parede e um armrio
pequeno no lado oposto. Havia uma porta de madeira escura de frente para a
cama. Nada mais.
Sentiu-se enclausurada e fez meno a ficar em p, mas descobriu estar nua sob os
lenis. E no tinha sinal algum de suas roupas pelo cho ou sobre o div. Apenas
nua. Quem sabe tivesse algo no armrio para vestir. No queria mais ficar ali, j
que sentia uma agonia intensa no ambiente despido de personalidade e objetos.
Porm, um som a distraiu, obrigando-a a olhar para a porta. Um clique rpido a fez
saber que algum flexionava a maaneta para entrar, ento enrolou seu corpo com
o lenol, esperando que o visitante entrasse. Pensou em avisar sobre sua situao,
mas algo dentro de si a calou. Sua ansiedade, talvez.
A porta abriu com um ranger assombroso, centmetro a centmetro, aumentando
ainda mais a curiosidade de Nathlia, que segurava o lenol firme contra os seios,
enquanto alisava os cabelos desgrenhados com a outra mo, ajeitando-o sobre os
ombros. Quando a porta finalmente foi aberta por completa, ela no conseguiu
esconder a expresso pasma. Dois passos fortes do visitante, para que ele fechasse
a porta atrs de si e se virasse completamente para observ-la, desconcertando-a
com o sorriso torto.
- Surpresa. - sussurrou o homem, soltando uma risada debochada ao fim da
palavra.
Aquela palavra no era de longe a melhor para expressar o turbilho de
pensamentos que perpassava a cabea de Nathlia naqueles poucos segundos. Era
uma mistura de estranheza, irritao, curiosidade e excitao que talvez se
aproximasse ligeiramente do que palpitava em seu peito, enquanto
encarava Harry Styles parado em frente a sua cama. Olhou-o atordoada,
vislumbrando toda a pessoa, desde a nica pea que cobria seu corpo, at seu
rosto contorcido numa expresso fatalmente maliciosa.
- O que est fazendo aqui? - questionou Nathlia, apertando o lenol contra o corpo
nu e sentindo o rosto enrubescer de imediato.
- Ora, responda-me voc. - Harry replicou calmamente, caminhando em direo a
cama. - Por que estou aqui? - Nathlia piscou os grandes olhos verdes e tombou
levemente a cabea, prendendo um suspiro. Quanto mais perto ele chegava, mais
detalhadamente ela podia enxergar as curvas dos ombros, at os braos definidos,
assim como o abdome que parecia ter sido esculpido nos mais delicados
quadradinhos. - Responda-me, Nathlia. - murmurou, sentando a beira da cama,
bem ao seu lado.
- Porque... - no sabia o por qu. No sabia como completar a frase.
- No sabe responder? - ele ergueu as sobrancelhas espessas e estendeu a mo
direita em direo ao lenol. - Se voc no sabe responder, eu deveria? - envolveu
os dedos no tecido. Nathlia franziu o cenho quando o viu faz-lo e apertou ainda
mais o pano, contudo, o puxo que ele deu havia sido suficientemente forte para
fazer o tecido escorregar por seus dedos e expor sua nudez.
A exclamao brotou em seus lbios e a mulher tentou esconder os seios com o
brao, enquanto apertava as coxas uma contra outra.
- No adianta. - respondeu Harry, apontando para sua tentativa falha de se cobrir.
- Nunca adiantou. assim que eu te vejo. Sempre nua, sempre esperando que
algum te leia e entenda o que se passa.- ele se inclinou o suficiente para
que Nathlia conseguisse ver em detalhes as pintinhas pretas minsculas dos olhos
que a fitavam intensamente. - Posso te desvendar, se quiser. - os dedos tocaram
os fios soltos da agente e se enrolaram neles. A mulher fechou os olhos - Mas s
se voc quiser.

Soph abriu os olhos e encontrou o teto plido do seu quarto. Por alguns segundos,
sentiu-se em outro mundo, como se ainda pudesse sentir o hlito mentolado e
quente de Harry contra seu rosto; como se ainda pudesse sentir a frieza do quarto
contra o calor de sua pele. E ainda repousava em sua mente a viso dos olhos
lmpidos como gua, deixando claro tudo que ele pensava. Seu corao pulsava
num sentimento estranho.
Frustrao.
A garota sentou-se na cama e observou o espao livre ao lado dela. Zayn no se
encontrava ali h alguns dias, desde que haviam terminado. Ele preferia dormir na
sala, junto com Thomas e Melissa. Sentia-se sozinha na imensido daquela cama,
mas no admitiria a ningum. No fim, sempre restaria sozinha, ento tinha que se
acostumar quele sentimento. Piscou, olhando ao redor mais uma vez, antes de
levantar e fazer sua higiene matinal. Trocou rapidamente o bluso por um moletom
e um top confortvel, o qual jogou uma regata larga e fresca; calou os tnis de
corrida e prendeu os cabelos no alto, enquanto andava pelo corredor que dava em
direo a sala. Olhou rapidamente para o casal deitado no colcho inflvel e Zayn,
que parecia mais estar desmaiado no sof, o brao direito pendurado para fora do
mvel, enquanto ele mantinha o rosto afundado no travesseiro. No conseguiu
evitar um riso divertido, antes de sair e fechar a porta de forma silenciosa atrs de
si.

J estava correndo h uma hora pela ciclovia que rondava a manso. O suor
escorria em rios por seu rosto e alguns fios de cabelo se prendiam testa, assim
como a roupa ao seu corpo. Nathlia deu a ltima volta, antes de rumar para a
pequena academia para treinar alguns golpes. Porm, assim que parou frente s
paredes de vidro da academia, pensou que deveria ter ido direto para a casa e
voltado a dormir. Quando estava prestes a girar os calcanhares e sair logo, os
maliciosos olhos verdes se fixaram nela. O sorriso dele se abriu num estalar de
dedos e suas sobrancelhas se ergueram propositadamente. Aquele olhar acabara de
lanar um desafio que fez Nathlia engolir em seco. Apenas uma proposta simples
que desafiava a arrogncia da garota: poderia ela ser capaz de entrar ali?
Era um desafio estpido, mas ela tinha medo. Medo que ele cumprisse a ltima
coisa que havia dito a ela. A coisa que ficou rondando sua cabea por horas antes
que conseguisse dormir, mesmo que perturbada por sonhos como aquele.
Os msculos de suas pernas se contraram e seu quadril girou, dizendo que deveria
dar as costas e voltar outra hora. Mas ao mesmo tempo, sua mo girou a
maaneta, destravando a porta da academia. Duas atitudes contraditrias que
transmitiam a guerra que se passava em sua cabea.
Soltou um suspiro e ignorou a vontade de ir embora. Ergueu ligeiramente seu nariz
e ajeitou a postura, antes de caminhar para dentro do ambiente gelado.
- Agente - a voz suave de Styles causou um arrepio em sua espinha, ao qual ela
ignorou, enquanto buscava o saco de areia. - No me ignore, agente. No tente
fazer o que sabe que incapaz. -Nathlia bufou baixinho, guardando os resmungos
para si.
Pendurou o saco de areia no gancho correspondente, conferindo se estava firme.
Depois, pegou algumas gazes que havia separado e as enrolou nos dedos e nas
palmas das mos, perdendo bastante tempo nesse processo apenas para fingir que
no sentia o olhar compenetrado de Styles em suas costas.
Suspirou novamente quando viu que no havia mais o que preparar. Posicionou-se
prximo ao saco de areia e comeou uma sequncia de golpes alternados,
concentrando-se apenas nos movimentos que deveria executar e esquecendo
completamente da existncia de Harry, que descansava de seu exerccio
encarando-a. Ele no conseguia desfazer o sorriso dos lbios, que parecia acentuar-
se a cada segundo que passava, apenas por ver a mulher se esforar tanto para
ignor-lo. Era um tanto divertido, mas ele ia tornar um pouco mais.
Andou at Nathlia sem que esta percebesse e apoiou as mos nos quadris dela,
sentindo-a travar imediatamente. Inclinou a cabea at que apenas um sussurro
vindo dele pudesse ser captado pela agente.
- Incline mais o corpo, Agente, ou seu chute vai continuar sendo baixo. - puxou os
quadris dela para trs e a fez perder o equilbrio momentaneamente, obrigando-a a
encostar as costas em seu peito. - Parece atordoada. A culpa minha? - perguntou,
no melhor tom inocente que poderia colocar na voz. - Me desculpe... - tocou o
pescoo dela com os lbios. - Se eu te causo isso.
- Pare. - murmurou Nathlia, fugindo dos braos que a prendiam.
- Mas eu nem comecei a fazer nada. - replicou, guardando as mos dentro dos
bolsos da cala que vestia. - Estou apenas ajudando-a a melhorar suas tcnicas de
luta.
- Como se eu precisasse de ajuda.
- Voc precisa.
- Quem disse?
- Eu. - podia estar de costas, mas Nathlia sabia exatamente que ele sorria do jeito
prepotente que s ele conseguia.
- E quem disse que voc poderia estar certo?
- Voc. - Nathlia bufou. Voltou para frente do saco de areia e j se preparava para
voltar a lutar quando a voz a interrompeu novamente. - Vi os papis no seu quarto.
- ela franziu o cenho. - Voc andou procurando sobre aqueles caras que nos
atacaram. - ela deixou os braos carem ao lado do corpo e lentamente girou o
corpo para observ-lo.
- Mexeu nas minhas coisas? - Harry percebeu que a cor do rosto dela mudava
gradativamente de uma pele alva para o tom avermelhado.- COMO VOC OUSA
MEXER NAS MINHAS COISAS? - o homem suspirou antes de encarar fixamente os
olhos delas, sustentando um ar srio e sem qualquer perturbao proveniente dos
gritos dela.
- Primeiro: no grite comigo. No sou um de seus capachos, tampouco idiotas que
ficam lambendo seus ps. - ergueu a sobrancelha por segundos, para dar a
entender o que dizia. - E segundo: claro que mexi. Suspeitei que voc estivesse
escondendo algo da nossa equipe e aproveitei as horas que saiu para correr para
investigar um pouco o material que tinha conseguido. - Nathlia deu um passo a
frente, mantendo a postura ameaadora, pensando seriamente em enfiar aquele
rostinho bonito na parede. - Relaxe, Kingsleigh, ningum alm de mim sabe dessas
informaes. Achei que no queria uma rebelio dentro do seu prprio grupo.
- Se voc morresse no meio dessa rebelio, ela j valeria a pena, Styles.
- No rosne, boneca. Voc est mais para gata do que para cadela. - piscou o olho
brevemente, antes de relaxar a postura e sentar-se num banco prximo. - Se me
permite dizer, voc no vai conseguir atuar sozinha, se quiser que o plano d certo.
Afinal, sempre precisa-se de um plano B e acho que voc sequer tem um plano A
decente.
- Quando eu quiser sua opinio, Styles, eu pedirei.- resmungou a agente, alisando
os fios no topo da cabea. - Mas a nica coisa que desejo de verdade que voc
suma da minha frente. Agora. - Que pena, gata, mas eu sou um agente de
investigao e no Harry Potter para desaparatar aqui.
- Pode parar de me chamar de gata ou boneca? - reclamou, caminhando at ele e
apoiando as mos na prpria cintura. - Custa voc agir como a porra de um ser
humano normal e respeitar a porra da privacidade alheia? Custa entender que, se
eu no falei com ningum sobre algo, porque minimamente pessoal ou eu
simplesmente no quero que se envolvam? Voc no consegue entender que eu
tento proteger a todos? Qual o seu problema, afinal de contas, em deixar minha
vida em paz e fingir que tudo nela est certo? Por que sempre parece que voc
quer se envolver mais nela que o necessrio?
Finalmente ela havia desabafado as coisas que estavam presas no seu peito.
Talvez, se fizesse aquilo, conseguisse entender porque num espao de tempo to
curto, Styles conseguira causar grande impacto nela.
Entretanto, a nica reao que Styles esboou foi ficar em p e, mantendo o ar
srio, ele a atacou. Nathlia, surpresa, escapou por pouco, tornando a se colocar
em postura defensiva, protegendo o rosto com os dois braos.
- Mas que merda...? - desviou de um chute alto que Styles lanou pondo seu brao
na frente, que absorveu todo o impacto, ficando seriamente contundido.
Ela inspirou fundo, tentando se esquecer da dor, enquanto o atacava com chutes e
socos e se esquivava rapidamente dos golpes geis e potencialmente perigosos
que Harry lanava. Porm, quando tentou dar um chute alto que acertasse o rosto
dele, sentiu sua perna ser presa pelas duas mos dele. Estava imobilizada. Apenas
segundos foram suficientes para sentir as costas contra o cho frio.Harry se
abaixou, ficando sobre ela e prendeu os braos e pernas dela do melhor jeito que
pde com seu prprio corpo e aproximou o rosto do dela. To prximo que ela
podia sentir a respirao quente contra seu rosto.
- Preste bem ateno ao que vou falar, Kingsleigh. - murmurou Harry, envolvendo-
a com seu hlito refrescante de menta. - Voc nunca me deu um bom motivo para
confiar plenamente em voc, ento no, no h como eu respeitar sua privacidade
se continuar a me esconder informaes. Entendeu? - murmurou, parando a poucos
centmetros do rosto dela, que crispava os lbios, enquanto tentava se livrar dos
braos dele. - Quanto s outras perguntas: no quero que me proteja. Sabe por
que? - soltou uma das mos e tocou a bochecha dela - Porque eu quero me
envolver com voc e ambos sabemos como isso perigoso.
Nathlia arregalou os olhos e prendeu a respirao, enquanto o olhava. Ela se
perguntava apenas o porqu daquelas declaraes tolas se ela no tinha nada de
bom a oferecer a ele. Existiam tantas mulheres e por que logo ela?
Percebendo isso, Styles balanou a cabea e tornou a sussurrar.
- Voc meu maior desafio, Kingsleigh. Nunca vi uma garota resistir tanto ao meu
charme quanto voc.
- Deve ser porque seu charme desprezvel. - ela sorriu ironicamente.
- Mesmo? Ento por que j desistiu de se debater e sair da minha imobilizao? -
os dedos dele afastaram alguns fios presos na testa dela e Harry sorriu. - Eu vou
participar do seu plano paralelo a misso, Nathlia.
- No te convidei. - retrucou, empurrando o ombro para frente, sentindo-se ainda
mais apertada por ele.
- Que pena. Quer que passe a sua equipe o seu plano suicida e veja quem quer
participar? - Nathlia grunhiu e dobrou um dos joelhos como pde, querendo poder
golpear Harry para que ele sasse de cima do seu corpo. A verdade que estava
com raiva dele. Aos seus olhos, parecia que Harry queria desmontar cada plano
solitrio dela e remontar a seu jeito. Isso era extremamente irritante.
- Voc um merda! - exclamou, se revirando embaixo dele. - Me solta! - ele
apenas riu.
- Adoro gatas selvagens. Elas adoram arranhar e morder. - Nathlia comeou a
estapear Harry com a mo livre e conseguiu afast-lo por completo, podendo ficar
sentada. Soltou os cabelos que estavam presos e deixou os fios carem sobre os
ombros, alisando-os. Tinha que tomar a deciso mais correta, mas no havia
qualquer opo alm da nica que ele tinha oferecido. Styles, parecendo perceber
que ela estava encurralada, apenas riu satisfeito.
Nathlia bufou e ficou em p.
- Sairei daqui s 18 horas. Se no estiver em ponto em frente ao carro, eu te
largarei para trs e se eu souber que contou o que fui fazer minha equipe, eu
simplesmente te castro. - ordenou a mulher, girando os calcanhares e caminhando
para a sada.
- Kingsleigh? - ela parou e virou um pouco a cabea, indicando que estava ouvindo.
- Eu ainda vou te fazer miar, minha gata selvagem. - Harry observou a mulher
enrijecer os msculos, mas a nica reao foi estender-lhe o dedo do meio e
continuar seu caminho para casa.
Quando se viu sozinho, Harry sorriu: estava dentro.

*

Nathlia estava certa que conseguiria escapar de Harry se sasse mais cedo. Porm,
suas certezas desabaram quando o viu encostado no carro, olhando
despreocupadamente o cu azul, que se tingia levemente com tons rosados,
criando tons lilases e arroxeados bonitos. Um suspiro saltou aos seus lbios,
chamando ateno do homem, que abriu um sorriso esperto. Era irnico como ele
sempre se encontrava um passo a frente dos seus.
- Espero que no tenha pensado que poderia me deixar para trs, agente. - piscou
sutilmente e abriu a porta do carro para que ela entrasse. Nathlia apenas rolou os
olhos e entrou no carona, ajeitando da melhor forma que pode a bolsa gigantesca
que carregava consigo. Harry ocupou o lugar do motorista e girou a chave, sentindo
o carro vibrar suavemente embaixo deles. Logo, j deixavam a manso para trs e
tomavam uma estrada vazia, rumo ao centro de Berlim. Inquebrvel e gelado, o
silncio tomava o carro, deixando-os tensos, o que obrigava Nathlia a olhar
atravs da janela, tentando ignorar a existncia de Styles. Uma minscula parte de
si dizia que aquela situao no iria resultar em boas coisas, mas ela tentou calar
essa voz, cantarolando a primeira msica que lhe veio a mente.
- Por favor, fale sobre algo! - pediu Styles, chamando a ateno dela, que o olhou
de rabo de olho. - Fale como arranjou todas essas informaes. - sinalizou para
alguns papis depositados sobre o colo de Nathlia.
- No voc que o sabe tudo, Styles? - comentou distraidamente, olhando as
rvores que cercavam a estrada. Harry apenas rolou os olhos e murmurou
outro por favor, apertando os dedos no volante. Um suspiro antes que ela
comeasse a falar. - No dia da festa, logo depois de... - se calou, lembrando-se do
beijo que havia trocado. Harry percebeu, espiando-a pelo cantos dos olhos,
observando o rosado nas bochechas dela, o que o fez abrir um pequeno sorriso,
assim como as tossidas leves dela para disfarar. - Depois do ataque, voltei aonde
se encontravam os corpos. No havia identificaes, com exceo de um carto e
um nome. - ela remexeu no envelope e retirou um pequeno carto preto fosco. O
destaque escrito era Novocaine em uma caligrafia extremamente caprichada, em
alto relevo e colorida em dourado. E, ao canto do carto, em grafite, havia um
rabisco ao qual Danny no conseguiu entender. - Um contato meu fez a
investigao completa sobre o que poderia ser.
- E o que ?
- Aparentemente, a Novocaine uma boate exclusiva, onde apenas pessoas
escolhidas a dedos podem entrar. O local oferece as melhores strippers e
prostitutas de luxo, alm de ser um bom local para reunir gente interessada
em negcios. - a nfase dada palavra fez entender o tipo de negcio a que se
referia. Negcios sujos: trfico de drogas, esquemas de roubo, lavagem de
dinheiro, entre coisas piores.
- O que sabe sobre o nome escrito?
- Franz Levin? Um pilantra de primeira. J foi preso por suspeita de participao em
esquemas de lavagem de dinheiro e trfico de mulheres. Mas aparentemente, o juiz
o deixou em liberdade por no haver provas suficientes. - ela esfregou o dedo
indicador e o polegar, dando a inteno sobre o que queria dizer realmente. Harry
balanou a cabea e voltou sua ateno estrada. J estavam bem perto do centro
e ele perguntou onde deveriam ir. Nathlia deu instrues claras e silenciou-se
mais uma vez.
- Como faremos para entrar? - questionou, enquanto fazia uma curva fechada no
cruzamento.
- A boate bem rigorosa com a entrada de pessoas. No h uma lista como o
nome dos que frequentaro a casa. Ao menos, no no papel. H um arquivo que
guarda nome, foto e referncias de cada convidado no sistema. E cada convidado
possui um carto com um cdigo de barras para identificao. Alm, h um sistema
para reconhecimento da digital. Voc s entra estando no sistema. - Imagino que
voc possua uma credencial. - comentou Harry. Mas ele se surpreendeu ao v-la
baixar a cabea.
- Eu sei como vou entrar. - ele ergueu a sobrancelha e inclinou a cabea. - No
permitido a entrada de mulheres como convidadas.
- E como voc pretende entrar l? Aparatando? - a perna dela comeou a balanar
insistentemente e ela bufou.
- Vou entrar do meu jeito. O problema aqui voc. - Nathlia desviou do assunto,
cruzando as pernas, enquanto o encarava. - No h como entrar pelo meio que eu
vou entrar. - o mistrio que ela colocava acerca do jeito que iria entrar
intrigou Styles, mas ele preferiu no insistir. Preferia pensar no modo como iria
acompanh-la na misso estpida de se enfiar no meio dos maiores bandidos da
Alemanha. - Por favor, pare aqui. - pediu para parar em frente a uma cafeteria,
onde desceu antes mesmo que o carro estacionasse por completo. Harry olhou a
silhueta esguia afastar-se, entrando na loja. Ela deve ter ficado cerca de dez
minutos, voltando com uma sacola de papel-pardo grande e um papelo contendo
dois copos grandes. Um pouco atrapalhada, abriu a porta do carro e sentou-se no
banco, tentando se ajeitar. Acomodou o suporte para copos no colo e o saco sobre
o porta-treco do carro. Escolheu um dos copos e esticou para Harry, que franziu o
cenho. - Caf preto, sem acar, com um pouco de leite, certo? - ele ergueu as
duas sobrancelhas. - No o nico observador, Styles. - deu os ombros e
destampou seu prprio caf, deixando o cheiro de canela invadir o carro, engolindo
um grande gole da bebida. Harry no pde segurar a provocao que brotou em
seus lbios.
- Quer dizer que anda me observando, Kingsleigh? - Nathlia piscou algumas vezes
e parou de beber o caf. Mexeu na sacola e tirou um muffin, mordiscando-o.
- No porque voc pattico que eu deixaria de te observar, Styles. - replicou
ela, enquanto mastigava um pedao do bolinho de frutas vermelhas.
- E o que chama ateno nas suas observaes? Minha beleza esplendia, meu corpo
definido ou meu charme malicioso? - questionou, roubando um dos bolinhos do
saco de papel.
- Seu completo egocentrismo e narcisismo. - Harry a encarou para saber se estava
sendo apenas m, mas ela sustentava um ar srio e levemente entediado. Apenas
bebericava seu copo e comia o bolinho, sem perceber o olhar inquisitivo dele. - Eu
pensei sobre essa situao durante a tarde. Existe uma maneira de entrar, mas no
sei se voc conseguir me ajudar.
- Se estiver ao meu alcance. - Nathlia sorriu.
- Deve estar. - o copo dela j estava vazio, ento guardou-o dentro do saco de
papel. - V at esse endereo. - digitou-o no GPS. - E l eu te explico tudo.

*

Aleksander encarava o homem sua frente, simplesmente impressionado. Assim
que o candidato havia atravessado sua porta, Alek se perguntou se Alice teria
conseguido antes do tempo. Mas assim que cravou o olhar nas feies, observou
diferenas sutis, como no ngulo do nariz e no formato do rosto. Mas o que havia
sido bem distinto era a tonalidade castanha dos olhos. Ele deveria arranjar uma
lente azul para completar o disfarce.
- Por favor, sente-se. - ofereceu Aleksander, a voz acompanhando o choque de
como a semelhana era absurda. - Aceita algo para beber? - o homem acenou,
negando a cortesia.
- Quero saber apenas qual ser meu papel e quando receberei o pagamento. -
murmurou o ator chamado Nicholas, cruzando as pernas e encostando as costas no
suporte de couro da cadeira.
- Isso bem simples de resolvermos. - respondeu Alek, mexendo numa gaveta de
sua mesa e retirando uma caixa. Colocou-a a frente do homem, que a destampou e
verificou o seu interior, retirando um carto magntico preto, sem nada escrito a
no ser Novocaine em tom grafite, que podia ser visto apenas num certo ngulo
contra a luz. - Isso seu passe de entrada. No converse com ningum e no fique
to vista. Eu s preciso que apenas uma pessoa o veja.
- E quem seria? - Alek estendeu a foto da mulher de cabelos loiros, aonde os olhos
castanhos se prenderam. - Muito bonita.
- Ela . - sorriu satisfeito, antes de continuar. - Em hiptese alguma, fale com ela.
Assim que ela te ver, suma. E s deixe isso no lugar que se encontrar. - apontou
para um cordo de corrente preta, que havia um nico pingente preso. - Ao sair,
entre no carro em frente boate e me ligue. - Nicholas assentiu firmemente. -
Perfeito. - Alek se inclinou para trs e juntou as pontas dos dedos. - Se tudo correr
exatamente como planejei, alm da quantia considervel que estou te pagando,
ainda ganhar um bnus. - o ator sorriu. - Agora v. A mesma mulher que te
trouxe ir trocar essas suas roupas. - sinalizou com desgosto os jeans velhos e
blusa polo gasta do homem. - Por algo melhor.
O ator se sentiu ofendido: a vida de teatro no dava tanto dinheiro para ter roupas
de qualidade. Mas no reclamou, j que aquele homem sinistro estava pagando
muito bem para ele surgir na frente de uma garota bonita.

*

O carro estava estacionado no beco ao lado da boate. Nathlia mantinha o
notebook aberto sobre o colo, martelando os dedos freneticamente contra o
teclado, acessando alguns bancos de informaes. Harry, ao seu lado, sugeria
alguns cdigos e, volta e meia, pegava o computador dela, digitando algumas
coisas. Estavam na mesma h algum tempo e Nathlia j pensava em ligar para
algum e pedir ajuda para quebrar a segurana do banco, quando Harry exclamou,
abrindo um sorriso.
- Pronto! - entregou o aparelho ela. - E agora?
- Agora vem a parte mais complicada. Temos que sequestrar algum e roubar o
carto. Depois disso, alterar algumas coisas na conta dessa pessoa e colocar uma
foto sua.
- E como voc pretende sequestrar algum?
- Eu vou entrar na boate agora e pego o carto de um dos otrios. - comentou.-
Agora, sai do carro para eu me arrumar. - Harry cerrou os olhos, antes de sair
contrariado do carro.
Ele se encostou porta, observando o movimento das pessoas e carros na rua e
pensando em como aquele plano poderia dar totalmente errado. Se tivesse tido um
pouco mais de tempo, poderia ter arranjado algo melhor, mas quem sabe
contradizer a agente o fizesse ser morto na primeira tentativa. Um suspiro, antes
de remexer nos bolsos, buscando o mao de cigarros. Quando o achou, catou um e
acendeu, dando uma longa tragada, sentindo a fumaa preencher seus pulmes e a
nicotina atuar no seu crebro, relaxando-o. O homem olhou o pequeno enrolado em
papel branco: poderia ser uma arma mortal, mas foda-se, era um timo
tranquilizante.
O homem escutou a porta do carro bater. Virou a cabea acompanhando o som e
quase deixou o cigarro caiu com a viso da garota no outro lado do carro. Nathlia
no deixou de dar uma risada, enquanto andava em direo a Styles, balanando
os quadris da maneira mais provocante que poderia fazer sobre aqueles saltos
extremamente altos. Ela no se sentia confortvel nas roupas vulgares, mas o
gosto de poder ao ver Harry sem palavras enchia seu ego.
- Monsieur. - a escolha do sotaque, assim como a tonalidade baixa e sensual
causou um arrepio frio que desceu pela espinha de Styles, deixando-o parado por
instantes. A mulher sorriu, antes de pegar o cigarro que queimava entre os dedos
longos e dar uma profunda tragada. Harry engoliu em seco.
Aquela no parecia em nada a mulher que o atormentava todos os dias. Ela usava
uma peruca de cabelos negros curtos, que brilhavam conforme a pouca luz batia.
Os olhos verdes haviam sido cobertos por lentes de contato de cor extraordinria e
bem prxima ao violeta, e estavam sendo bem destacados por uma maquilagem
escura e brilhosa. Nathlia soprou a fumaa, antes de levar o cigarro aos lbios por
uma segunda vez. - Je m'appelle... - ela fez um biquinho, assoprando fumaa no
rosto dele. - Scarlet. E se quiser mais intimidade... Scar. - o vibrar de sua lngua
fez Harry umedecer os prprios lbios, surgindo um desejo absoluto de maior
intimidade. - Algum problema, Harry? - ela piscou lentamente, assim como expirou
duradouramente, pintando um sorriso que se desfez quando sentiu-se jogada
contra o carro.
Prensada.
Simplesmente colada ao corpo dele, prisioneira de um abrao msculo. Soprou um
suspiro antes que pudesse raciocinar direito, mas mesmo que tivesse tido mais
tempo, no conseguiria encontrar resposta to satisfatria quanto um suspiro. Os
olhos artisticamente pintados de preto piscarem, focando-se nos traos angulosos
de Styles, mirando o contorno reto e harmnico de seu rosto at que encontrasse
os globos verdes que a enxergavam to de perto. Ele grudou a boca ao ouvido
dela.
- No me provoque, mon amour. - murmurou, lambendo a cartilagem, enquanto
sentia os msculos dela enrijecerem sob seus dedos fortes. - No me responsabilizo
por qualquer ato meu. - No seria capaz... - as palavras esmoreceram quando os
beijos molhados de Harry chegaram ao seu pescoo, numa suavidade imprecisa.
Um carinho delicioso e frouxo, cheio de promessas, que fizeram, por um momento
fugaz, Nathlia relaxar.
- Acredite. - os movimentos dos lbios dele a arrepiaram. - Eu sou capaz. Se quiser
entrar nesse jogo de provocaes, saiba que quando menos esperar, eu te jogarei
contra a parede e te farei gritar. - a rouquido quase fazia a voz dele sumir. E a
quase fazia ter um eargasm. - Entendeu, Scar? - ele a soltou parcialmente, apenas
para tocar os dedos no rosto ruborizado dela. - Se quiser brincar com o fogo, posso
te mostrar um inferno cheio de pecados.
Uma contradio surgiu em seu ntimo quando ele se afastou. Queria espanc-lo
fortemente por t-la enclausurado naqueles braos lindos e queria traz-lo mais
para perto para continuar a escutar os sussuros falhos, excitantes ao p do seu
ouvido, assim como sentir as mos dele prendendo-a. A frustrao se apoderou
dela to rpido que ela quase desistiu de entrar naquela boate. Mas assim que viu
que Harry a encarava com um sorriso pretensioso, os braos cruzados, exaltando
os bceps firmes, ela empertigou-se, erguendo o queixo e adotando um ar
imperioso. Disse apenas trs palavras antes de dar as costas e comear a agir.
- Fique em posio.
Harry sussurrou em resposta.
- Do jeito que achar melhor, ma princesse.

*

Nathlia parou em frente ao guarda na portaria e mostrou a credencial que tinha
escondido entre os seios. O guarda pegou o carto e revirou, olhando todos os
lados e minsculos cantos do pedao de plstico preto em suas mos. Encarou a
produo da mulher desde baixo at chegar ao rosto de maquiagem forte. Nunca a
tinha visto, tampouco ouvido falar. Pediu um minuto para chamar seu supervisor,
que chegou pouco depois. Era um cara de 1,60m, ruivo, vestido com um terno
escuro. Uma grande e grossa cicatriz se encontrava na bochecha esquerda dele.
Os olhos taciturnos a analisaram profundamente, antes que pegasse a credencial.
Diferente do segurana, olhou a credencial por alguns segundos e deu os ombros.
- Deve ser uma das garotas novas que o chefe contratou. Pode deixar passar. - o
grandalho no teve outra opo a no ser deixar a francesa passar pelas portas
discretas da Novocaine.

Ao entrar, Nathlia pde respirar aliviada. Achou que a credencial seria suficiente,
mas pelo visto, precisou de uma pequena ajuda divina para conseguir passar por
eles como intrusa. Ajeitou a peruca, bagunando um pouco seus cabelos falsos e
comeou a andar, rebolando o suficiente para que pudesse chamar a ateno de
alguns homens. Caminhou at o bar, apoiando-se completamente sobre a bancada
de mrmore gelada, empinando-se completamente, enquanto chamava o barman.
Pediu uma tequila, que ele serviu de imediato com um sorriso nada puro. A bebida
era apenas uma distrao. Um motivo para analisar os homens que estavam
sentados ali. Por isso, seu olhar passou de homem em homem, at que se fixou em
um que a comia descaradamente com o olhar. Ela ergueu a sobrancelha
provocativamente para o homem cercado por algumas mulheres e, virando sua
bebida em um nico gole, deixou o lugar na bancada, indo na direo do homem.
Ele apenas estalou os dedos e as mulheres se afastaram quando Nathlia chegou
num balanar suave de seu corpo e se abaixou at chegar ao rosto dele, chegando
a concluso que se encontrava bbado o suficiente para que pudesse ser til ao seu
plano.
- Monsieur. - estendeu a mo para que ele a beijasse.
- Qual seu nome, gracinha? - o tom de voz que ele usou era nojento e pervertido,
alm do bafo de lcool que ele tinha. Nathlia sorriu.
- Je m'appelle Scar. - curvou os lbios num sorriso provocante. - Plaisir, monsieur.
- Quer saber uma curiosidade, Scar? - ele tocou o queixo dela com o indicador. -
Adoro francesas. Elas tm uma lngua bem afiada.
- Ento acho que nos daremos muito bem. - sussurrou, deixando seu sotaque mais
sexy. - Que tal uma bebida e um pouco mais de privacidade, monsieur?
- Uma tima proposta. - o homem levantou e se ps ao lado dela, apoiando a mo
na base das costas dela, puxando-a para si. Foram at ao bar e ele se serviu de
usque, pegando mais uma dose de tequila para ela, que novamente Nathlia virou.
O lcool era bom porque a deixava mais desinibida e apta para as coisas que ela
deveria se prestar a fazer naquela noite. Como, por exemplo, puxar o cara para um
canto escondido e meio escuro da boate, onde o jogou contra a parede.
- Gosto das violentas. - comentou ele, agarrando as ndegas dela.
- Quer experimentar algo? - ele sinalizou que sim. Nathlia tirou uma cpsula
branca de dentro do suti e colocou sobre o lbio inferior dele. Ele a engoliu com
uma ltima dose de usque, antes de deixar o copo de vidro espatifar-se no cho e
beijar Soph ardorosamente. Nathlia no estava muito satisfeita. No s porque o
cara beijava mal e babava mais que outra coisa, quase sufocando-a com a prpria
lngua. Tambm pelo fato que no podia simplesmente atirar numa daquelas
criaturas nojentas. Isso a deixava muito insatisfeita.
As mos dele a alisavam, enquanto ela intervia do melhor jeito que podia,
controlando-o para ter tempo suficiente para que a plula extra-forte de Morphinus
- uma droga criada pela CIA, que no deixava rastro aps ser metabolizada pelo
fgado - fizesse efeito.
Dez minutos j haviam passado e ele se mostrava mais letrgico, talvez mais pelo
efeito do lcool que o da plula, mas parecia mais fcil impedir as mos
inconvenientes de apert-la. Os olhos dele piscavam lentamente, at que o corpo
dele desabou e o cara ficou no cho.
- Estava demorando, intil. - comentou, enquanto segurava o cara desacordado.
Remexeu o palet, pegando os documentos e guardou dentro da blusa. Levou-o at
a porta e falou com o segurana, explicando que o homem havia bebido demais. O
grandalho ofereceu-se para ajud-lo, mas ela disse que conseguiria cuidar dele
sozinha e que no seria adequado faz-lo deixar seu posto para algo to trivial.
Com um aceno, caminhou com o homem at um ponto de txi onde alguns homens
conversavam animados entre si. Deixou que um dos taxistas o levasse at um txi
estacionado e disse que ele deveria ir para o aeroporto.
A primeira parte do plano estava completa.

Ela girou os calcanhares, deixando os homens para trs. Perto da porta da boate,
sentiu um puxo. Sua boca foi tampada e um cano frio de revolver encostou-se
sua tmpora. Sua respirao ficou pesada.
- Passe tudo. - murmurou, mas antes que ela se mexesse, ele j havia colocado a
mo dentro da blusa dela e pego o que pode. Um segundo apenas para ela
perceber que estava solta e o homem corria em direo contrria. Ela olhou e
deixou-se cair no cho, enquanto o segurana corria em sua direo, perguntando
se tudo estava bem. Ela respondeu com afirmativas, mesmo que contivesse as
lgrimas nos olhos. Ouviu as desculpas do grandalho sobre no poder ter chegado
a tempo e disse que estava tudo bem, que aquilo poderia acontecer a qualquer
um.
Ele a ajudou a ficar em p e a levou para dentro da boate em segurana.

Nathlia sentou numa banqueta alta do bar e pediu uma dose de usque com
bastante gelo. Ao virar uma golada, sentiu o lquido queimar em sua garganta,
deixando-a mais calma. O barman se mostrou muito prestativo, conversando com
ela por um tempo, at que uma mo forte se se encostasse s costas nuas da
mulher, obrigando-a desviar o olhar. Quando olhou para trs, no deixou de sorrir
ao ver o homem vestido com uma blusa de botes branca, o colete cinza e marrom
e a cala risca giz escura. Os cabelos penteados disciplinadamente e cobertos por
um gel que deixava os fios brilhantes, alm do par de lentes ovais que cobriam
olhos negros. E, para completar, uma cicatriz extensa na bochecha. O homem, por
completo, era belo e diferente.
- Boa noite. - ela suspirou, sorrindo sem qualquer inibio.
- Monsieur. - dispensou o barman com um aceno para ter mais privacidade em sua
conversa. Nathlia se inclinou em direo a ele. - Quase me convenceu que era um
ladro, Styles. E seu disfarce est timo.
- Sou um timo ator, Nathlia. - ele deu uma piscadela, sentando em frente a ela. -
E obrigado pelo elogio.
- Tambm um pervertido de primeira. Mas vou fingir que no tocou meus seios
enquanto pegava os documentos. - Harry sorriu com suavidade.
- No posso perder algumas oportunidades da vida. - a mulher apenas rolou os
olhos e ficou em p, entregando o resto do usque para ele.
- Como burlou o sistema de digitais? - ele sorriu presunosamente. - Trabalhar no
setor de Servio Clandestino me permite descobrir muitas tticas, gata. Se quiser,
posso te ensinar qualquer dia. Mas vai ter que pagar um preo. - as narinas
de Nathlia se alargaram e ela ficou em p. - S procure Levin. E seja discreto. -
Styles apenas tomou o usque, fingindo ignor-la. Fez apenas para estress-la um
pouco, o que parece ter surtido efeito.

Nathlia se afastou e Harry permaneceu no bar, olhando atentamente as pessoas
que passeavam pela boate e as que se aproximavam. Algumas prostitutas de luxo
pararam ao seu lado, puxando conversas em tons maliciosos, exibindo seus corpos
quase nus, medida que esfregavam suas unhas compridas e bem pintadas sobre
os ombros largos de Harry. Era inevitvel a reao dele a elas, mesmo que no
gostasse das maquiagens muito pesadas ou ento de seus perfumes enjoativos. Era
difcil resistir s curvas sinuosas das cinturas definidas e do contato com a pele
macia. E praticamente impossvel negar os convites sussurrados em seu ouvido, os
lbios cheios e molhados tocando-lhe o maxilar.
Suas mos pareceram perder o controle assim que os dedos abrigaram a cintura
finssima de uma loira siliconada que beijava-lhe o pescoo e distribua mordidas
fracas e midas. Quando menos percebeu, j a tinha puxado para seu colo,
favorecendo o contato com ambos. Tinha ficado em posio confortvel com os
seios enormes bem a frente do seu rosto.
- Quanto? - murmurou, puxando o rosto dela e mirando os olhos castanhos e os
lbios borrados de vermelho.
- Para voc? - puxou o colarinho dele, aproximando-se o suficiente. - Fao at de
graa. - Harry ergueu apenas um dos lados de seu sorriso e cerrou os olhos. - Mas
voc ser meu depois do turno, querido. - ela deslizou o polegar sobre o lbio
inferior dele.
- Onde posso te encontrar? - as mos se apoiaram na bunda da mulher.
- No beco. Daqui uma hora. - depositou-lhe um beijo sobre os lbios dele, antes
de levantar e se afastar, com um sorriso malandro.

Ele apenas se se encostou ao balco, ficando feliz com a sua sorte e se virou para o
lado do bar, pedindo uma nova dose de usque. O barman o atendeu de imediato,
servindo-lhe generosa quantidade do lquido mbar num copo quadrado, de fundo
espesso.
- Se deu bem. - comentou ele, esticando o copo para Harry. - Crystal uma das
melhores daqui.
- Imagino que seja. - replicou, engolindo metade do lquido de uma nica vez.
Quando o barman fez meno de deix-lo, Harry o chamou. - Qual seu nome?
- Frederich. - respondeu, pegando um copo e limpando-o com o pano de prato que
estava sobre seu ombro.
- Imagino que conhea muita gente por aqui, Frederich.
- Dependendo de quem for e do que eu possa ganhar com isso, sim. - sugeriu o
barman, apoiando o copo sobre o balco. - Afinal, informaes so bem valiosas e o
a recompensa tem que compensar. - Se eu quisesse saber com que frequncia
Franz Levin vem aqui, isso me sairia a quanto?
- Seria o equivalem a um rum de 12 anos, envelhecido em barril. - respondeu Fred.
- Se quiser saber mais, o preo aumenta para um usque envelhecido por 30 anos.
- Com que frequncia e onde posso encontr-lo? - questionou Harry, pegando a
carteira e estendendo uma boa quantia de notas para o barman, que o pegou
discretamente.
- Ele dono da boate. De sexta a domingo, muito fcil encontr-lo bem frente
do palco, observando o show.
- Ento posso encontr-lo hoje. Que horas ele chega normalmente? - o barman
olhou para o lado e sorriu.
- Est realmente com sorte, amigo. Ele acabou de chegar. - Styles olhou para a
mesma direo que Frederich, a tempo de ver um homem entrar.

Cerca de cinquenta anos, com cabelos prateados penteados elegantemente para
trs e olhos verdes intensos. Estava vestido apenas com uma blusa social preta e
calas escuras, alm do par de mocassins brilhantes. As mulheres, assim que o
viram, se aproximaram. Duas se encaixaram, uma em cada brao, e o
acompanharam, enquanto ele distribua sorrisos pacficos a alguns conhecidos
perdidos pelo bar.
Ele passou em frente a Styles sem dar-lhe a mnima ateno. Este, por sua vez,
gravou at o jeito que o homem caminhava, pensando como poderia chegar nele e
soar sem parecer suspeito. Precisaria encontrar um bom libi, uma boa histria
que, ao mesmo tempo fosse fcil e flusse.
- Um conselho: tome cuidado ao lidar com ele. Alguns o consideram o Al Capone da
Alemanha. - recomendou Fred.
- Ao que eu soube, Al Capone um timo negociante. - piscou, virando o resto de
bebida do copo e batendo-o com uma fora considervel sobre a mesa.
- Ento aproveite sua chance. - comentou, quando as luzes diminuram e apenas
sobrou a iluminao no palco.

Harry acenou para o barman e seguiu em direo aos sofs que ficavam em frente
ao palco, escolhendo um ao lado que Franz estava. Estalou os dedos, chamando um
garom, e pediu duas doses da bebida favorita de Levin. Cinco minutos depois, o
garom trouxe uma das doses para ele e deixou a outra na mesa de Franz. O mais
velho trocou algumas palavras com o homem que lhe serviu e este apontou
para Harry, que sorriu e levantou seu drink em sinal de brinde. Alguns segundos
depois, Levin fez o mesmo. Styles sorriu, confiante.
Uma msica comeou a tocar e uma morena de corpo extremamente curvilneo,
principalmente quadris, se aproximou, vestida como uma professora. Ao som das
batidas harmnicas, comeou a se despir, mexendo seu corpo sedutoramente para
todos que a observavam na plateia. Jogava os longos cabelos castanhos e deslizava
as mos pela pele marrom, deixando que as prprias expresses faciais sugerissem
prazer. Ao fim da msica, a mulher recolheu suas roupas e deixou o palco sob
aplausos entusiastas.
Discretamente, Harry olhou para o lado e observou o senhor encar-lo. Segundos
aps, Levin chamou uma ruiva de longos cabelos cacheados e corpo esguio e trocou
algumas palavras rapidamente, gesticulando em direo a Styles, que tornou a
olhar para frente e fingir que nada acontecia.
- Com licena. - a ruiva sussurrou ao ouvido dele. Ela tinha um sotaque forte. -
Meu chefe apreciaria sua companhia. - Harry nada respondeu. Apenas assentiu com
firmeza e ficou em p. Foi guiado pela mulher at o sof, olhando ela sentar-se
sobre o colo do velho.
- Outra dose? - sugeriu Levin, encaixando a mo na cintura esbelta da ruiva.
- Seria timo. - o garom que estava estrategicamente posicionado atrs do sof
reagiu de imediato e serviu aos dois com um lquido avermelhado. Ao terminar,
retornou sua posio original.

O velho o encarava com seus olhos atenciosos e perspicazes, analisando desde o
modo como ele se sentava at o jeito que bebia o drink. Desde as roupas
cuidadosamente arrumadas para que tivessem um ar despojado at barba mal
feita, deixando-o com ar meio bruto.
- Algum problema? - perguntou Harry, no tom mais inocente que pode.
- Me pergunto o que sabe e o que quer de mim, rapaz. Mas vamos comear pelo
incio: qual seu nome, rapaz? - Harry surpreendeu-se com a objetividade do
homem, mas no deixou transparecer. Apenas repousou o copo sobre uma mesa
frente do sof e adquiriu uma postura relaxada. Ele sabia que deveria tomar
cuidado com o que falaria e o modo como falaria.
- Aidan Holden. - cruzou a perna direita sobre a esquerda. - A nica coisa que sei
sobre voc sua respeitvel carreira no mundo dos negcios. - comeou, impondo
um tom que mesclava respeito, reverncia e desejo. - E o que eu quero inclu-lo
em meus negcios.
- Talvez nem to respeitvel assim, meu caro. - comentou Levin, dando uma
piscadela acompanhada de um sorriso. - Quais negcios tm em mente?
- Nada muito diferente do que o senhor faz aqui. - Harry apoiou os cotovelos no
encosto do sof e permitiu-se ficar um pouco desleixado. - Digamos que conheo
alguns qumicos e farmacuticos dispostos a trabalharem em
certas... Substncias de uso comum entre algumas pessoas. - a intensidade ficou
mais transparente nos olhos de Levin, assim como o tom verde parecia ter se
encoberto por uma nuvem escura. - Teramos o malote puro e, depois de adulter-
los um pouco, estaria pronto para venda.
- Uma ideia razovel. Onde seria vendido? Afinal, no gosto de revendedores de
rua. Eles do muito vista. - Harry sorriu de lado e ergueu a sobrancelha.
- Penso em algo mais elegante venda e que fosse uma forma lucrativa. - inclinou-
se em direo a Franz. - Eu herdei uma manso muito interessante, senhor Levin.
Nela, existe um andar subsolo perfeito para um laboratrio de refinamento em
pequena escala. No andar de cima, um timo lugar para festas como essa. - ele
ergueu a mo para demonstrar as coisas ao seu redor. - H sadas dispostas de
forma estratgica para algum caso de denncia e no h muitos vizinhos por perto
para importunarem o negcio. Seria um timo local para venda de drogas e
mulheres.

A cada palavra, Franz conseguia ver os detalhes do plano em sua cabea e sentia-
se cada vez mais deliciado com a ideia. claro que a Novocaine dava um lucro
extraordinrio, mas ele era um homem ambicioso e sempre gostava de ter suas
finanas em alta. Gostava de poder brincar de patro e ter vrios o servindo. Ele
lambeu os lbios, sentindo o gosto de bourbon afundou no couro macio do sof,
pensando nos prs e contras daquilo. Era claro que deveria mandar levantar uma
ficha sobre quem ele era, assim como sua ficha criminal. Mas algo no modo daquele
garoto era impertinente o suficiente para que fizesse Levin confiar um pouco
demais na ndole dele. Era como se aquele garoto jovem tivesse nascido para
aquilo. E, por um momento, o velho projetou-se no jovem. Se viu h alguns bons
anos em seus primeiros negcios. Levin se reconhecia em Aidan.
Um sorriso malandro surgia enquanto a ideia se consolidava ainda mais em sua
mente.
- Quanto isso vai me sair, Holden? - o jovem sorriu-lhe e desviou o olhar,
encarando o palco que anunciava uma nova atrao.
- Mais barato do que imagina, senhor.

Os holofotes sobre o palco diminuram gradativamente at uma luz avermelhada
suave. Um daqueles canos tpicos de pole dance refletia a vermelhido que brincava
em seus tons prateados bem ao centro do palco. Uma msica de batida forte e
nica comeou a soar. Era sensual, ritmada de um modo que no fosse rpido ou
lento demais. Harry sentiu-se ansioso ao ouvir o reboar da guitarra mesclada
bateria. Remexeu-se inquieto ao som cru que martelava seus ouvidos. Ele olhou
para os lados e percebeu que todos pareciam dispensar toda sua ateno ao palco
vazio, desde garons at os convidados que antes se entretinham em conversas
com as prostitutas.
Um par de pernas surgiu no lado mais afastado do palco. A dona delas comeou a
andar lentamente, como se cada passo estivesse sendo calculado milimetricamente
para que desse o balanar certo aos quadris marcados pela saia de couro vermelho
sangue. Styles analisou as longas pernas definidas recobertas por uma meia
arrasto preta e subiu o olhar cada vez mais, deixando-se perder pelas curvas
desenhadas da cintura, at o nvel do suti de rendas e laos vinhos, "escondidos"
por uma blusa preta de tecido semitransparente. Os olhos enegrecidos pelas lentes
ficaram impenetrveis de desejo, mas continuaram a subir at se frustrarem ao
enxergar apenas parte do rosto da danarina. Estava coberto por uma mscara que
tapava seus olhos e testa, deixando apenas a boca carmesim brilhar em um sorriso
malfico, sedutor quase pornogrfico.
O corpo comeou a se mover ao som das batidas em gestos sensuais, que
desprendiam um erotismo intenso, hipntico. As mos deslizavam sobre a pele
exposta e fazia com que os homens tivessem comiches em suas prprias mos
para toc-la, para sentir a pele macia. Para v-la sorrir daquele jeito estupidamente
quente e torturante que s ela parecia ser capaz. Ela jogou o corpo sobre o poste
de pole dance e demonstrou sua flexibilidade com leveza e com ar provocante.
- Quem ela? - questionou Franz, ao seu lado. Harry o fitou de rabo de olho e via
que ele se projetava para a frente do sof, assim como ele prprio, para ficar o
mais perto possvel do palco. Para ver em detalhes a musa que havia surgido ali
com seu ar predador. E, parecendo perceber a ansiedade deles em particular, a
mulher encostou as costas no poste e foi abrindo as pernas devagar, escorregando
com suavidade at que fizesse uma abertura perfeita e deitasse o corpo para frente
e os encarasse.
Foi quando Harry reparou.
Um tom extraordinrio de violeta fazia a cor daqueles olhos tornarem nicos. Mas
ele soube que, por baixo daquele tom, havia olhos verdes frios e inteligentes que
nunca o encarariam da mesma maneira que ela o encarava naquele momento,
enquanto atuava em seu papel. Um sorriso comeou a brotar em seus lbios, algo
perverso e malicioso, para que Nathlia compreendesse que no deveria brincar
com ele. Nada de brincadeiras com Mr. Styles, caso no queira entrar num caminho
sem volta.
- Ora. - o agente recostou-se no sof, chamando ateno do velho. - Esta uma
das minhas candidatas para nosso possvel negcio, senhor. - Levin parecia
atordoado demais para prestar muita ateno no que Styles fazia. No sabia o
porqu, pois estar cercado de mulheres esplndidas, exuberantes e quaisquer
adjetivos que possam enaltecer a beleza delas era comum a ele. Mas aquela, em
especial, tinha um brilho diferente, um ar de garota malandra, que tinha prazer no
que fazia. Que se divertia em ver os homens cados aos seus ps e em pis-los com
saltos finos. Era uma sensualidade francesa, tanto em seu sorriso, tanto em seu
olhar. Tanto em seu jeito.
A mulher deslizou as mos pelos poucos tecidos, desabotoando a blusa de botes
transparente. Jogou-a para Levin, que pegou o pano e levou ao nariz, aspirando o
perfume doce, sem desprender o olhar da danarina. O zper da saia escorregou e
fez a pea se abrir. Antes que tocasse o cho, Nathlia pegou e lanou para Styles,
que apertou o couro entre os dedos e jogou para o lado, fingindo um desprezo que
no existia no olhar luxurioso. Sabia que ela estava se divertindo ao v-lo perder a
insanidade a cada gesto dela, por isso desviou o olhar para Crystal, que se
aproximava com quadris soltos. A loira pegou o copo de bebida que repousava na
mo dele e, depois de beber um gole, depositou um beijo mido sobre os lbios
de Harry, passando a lngua por eles, sentindo o sorriso do homem se formar. Ela
se afastou, pois ouviu seu nome ser chamado, mas lanou uma piscadela a Styles,
que deu um tapa forte numa das ndegas dela, que sorriu safada.
Quando olhou o palco novamente, viu que a msica j tinha acabado e Nathlia j
no estava mais l. Ele suspirou, frustrado por ter perdido o fim da dana, mas
virou para o lado, tentando obter a ateno de Levin, o que no foi difcil. Logo,
retomavam o conversa, discutindo as possibilidades de negcios e sugerindo
valores que poderiam investir naquela finana. No meio da discusso
acalorada, Harry percebeu uma silhueta conhecida vindo na direo deles. Sorriu
quando Nathlia os alcanou, sentando-se sobre o colo de Franz, que rapidamente
envolveu o quadril dela com a mo. A agente parecia no ter se incomodado,
enquanto lanava um olhar carregado para Styles, que deu os ombros
furtivamente.
- Qual seu nome, gracinha? - questionou Levin, tocando o queixo de Nathlia que
foi obrigada a desviar o olhar para ele.
- Je m'appelle Scarlet, monsieur. - pegou a mo dele e deixou um beijo na palma
que, em seguida, acariciou o rosto dela. Harry apenas cerrou os olhos e ergueu
uma das sobrancelhas, inquieto com a intimidade deles. - Imagino que eu esteja
atrapalhando a conversa sobre negcios dos senhores. - sugeriu, a voz
contaminada pelo sotaque suave que ela fazia soar to natural.
- Estamos debatendo sobre alguns assuntos, mas sua dana acabou por nos
distrair. - comentou Levin, deixando seu lado galanteador agir. Nathlia fingiu-se
estupefata, apoiando a mo sobre o peito e rindo baixinho.
- Sempre me empenho no meu melhor, monsieur. - deu uma piscadela, antes de
envolver os ombros dele com o brao e descruzar as pernas para cruz-las
novamente. - Excuser.
- No posso permiti-la pedir desculpas por algo to belo. - virou-se para Harry. -
Aidan, acho que nosso assunto j foi praticamente todo resolvido. Acho que
deveramos marcar outro dia para nos reunirmos formalmente. - a proposta era
clara: v embora, pois quero transar com essa mulher agora..
- Apenas mais uma pergunta e eu me retirarei. - Levin concordou, um pouco
irritado. Harry remexeu no palet e tirou duas fotos. - Por acaso, trabalhou com
algum desses dois? - Levin franziu o cenho ao ver as duas imagens.
- Sim e no. Estvamos discutindo um projeto sobre lavagem de dinheiro, mas eles
sumiram antes que pudessem acordar em qualquer coisa.
- Saberia quem o chefe deles?
- No fao ideia. - deu os ombros. - Mas se souber aonde eles esto, por favor,
avise-me. Eles devem boas explicaes.
- Mortos no podem dar satisfaes, Franz. - contou Harry, sorrindo ligeiramente
de lado. - Eles quase estragaram um bom negcio meu e foi sob ordens. S quero
saber de quem. - o agente ficou em p e colocou as mos no bolso, sabendo que o
velho o observava atentamente. - Espero sinceramente que no esteja envolvido
com gente dessa laia, Franz. Seria uma pena.
- Toro para que no seja uma ameaa. - comentou Franz, soltando Nathlia. -
Lembre-se que est sob meu teto e sob meus negcios.
- Eu no ameao, Franz. Eu cumpro. Mas acho que no devo me preocupar, huh? -
completou ele, lanando um olhar duro. - Acredito que me contaria se soubesse.
- , no precisa se preocupar. - Franz cruzou os braos sobre o peito e cerrou tanto
os olhos que quase no se podiam ver suas ris esverdeadas. Harry deu as costas e
comeou a andar, contudo parou, quando seu nome falso foi chamado. Ele se virou
lentamente. - Um deles, o moreno, comentou algo sobre uma mulher. Nina
Horshven. Ela trabalhava num banco e ia nos ajudar quanto a troca do dinheiro.
Talvez, ela possa te ajudar mais do que eu. - Harry assentiu quase
imperceptivelmente. Olhou para Nathlia e a chamou, o que no deixou Franz
satisfeito.

- Como vai se livrar dele? - questionou baixinho ao ouvido dela.
- Coloquei alguns comprimidos no drink dele. - respondeu, ignorando o arrepio que
a voz dele a fez ter. - A quantidade cavalar, logo menos ele deve estar
desmaiado.
- No posso ficar aqui esperando isso, Nathlia.
- Imagino que deva ter marcado uma trepada com aquela loira descarada. -
sugeriu Nathlia, em tom surpreendentemente baixo e assustador, o que fez Harry
sorrir.
- Cimes, ma princesse? - um grunhido foi suficiente para confirmar o que as
palavras dela no diriam. - Por favor, voc j garantiu o seu da noite. Deixe
garantir a minha. - se afastou, prendendo a gargalhada ao ver o rosto de Nathlia
vermelho e cheio de raiva. Sempre parecia uma boa ideia irrit-la.

Nathlia girou os calcanhares, dando as costas a Harry. Seu olhar recaiu sobre o
velho, que j parecia estar sob ligeiro efeito do medicamento. Ela simplesmente
sinalizou que iria ao banheiro e logo retornaria, vendo o senhor assentir letrgico o
suficiente. Comeou seus passos firmes, querendo encontrar a sada, mas seu olhar
recaiu sobre o bar. Um homem de cabelos escuros e que possua um porte esbelto
sentava-se nele e conversava com o barman. Contudo, como se seu olhar o tivesse
chamado, ele se virou e passou a encar-la com olhos verdes intensos. Aquilo
arrancou qualquer ar que havia em seus pulmes. A firmeza em suas pernas se
esvaiu rapidamente e elas ficaram trmulas, como vara verde em dia de vento. Um
bolo se formou em sua garganta e sua boca ficou seca.
No soube de onde tirou foras para conseguir dar mais alguns passos. Sentia que,
a cada pisar, um choque percorresse sua espinha. Que, a cada vez que o salto
tocava o cho, sua viso ficava mais turva, mas ela no queria que ficasse. No
podia ficar. Precisava enxergar naquele momento. Era uma necessidade absoluta.
Limpou os olhos com as costas da mo, pouco se importando com a maquiagem
borrada. Seu corao comeou a bater forte contra o esterno e ela sentia frio nas
pontas dos dedos. Comeou a arfar quando se aproximou mais um pouco,
enquanto afastava as pessoas com cotoveladas e empurres.
Os cabelos arrumados sobre os olhos verdes. A barba to mal feita e sensual, que
contornava os lbios finos e bem delineados, que sorriam provocantes em sua
direo. A postura ereta e, ao mesmo tempo, relaxada. Um copo de whisky na mo
e as pernas cruzadas. Era ele.
Mas... No poderia ser ele. Afinal, mortos no deveriam andar em bares.
Nathlia pressionou a palma da mo contra os lbios, prendendo a respirao,
enquanto tentava a todo custo desanuviar a viso. Se aproximou mais um pouco,
mas duas pessoas passaram bem sua frente. Quando conseguiu afast-las, o
banco que antes estava ocupado, agora se encontrava vazio. O copo agora estava
sendo lavado pelo barman e no havia mais sombra do homem que estava bem ali
h segundos.
O desespero veio tona, junto com as lgrimas. Suas pernas no tinham fora para
sustent-la, mas ela pouco se importou. Comeou a caminhar, quase como uma
desvairada, buscando o homem que estava ali. Precisava v-lo de perto. Precisava
ver que no era ele. Precisava lembrar que ele estava morto.
Chegou at o banco que ele estava e observou apenas um nico objeto sobre o
couro preto do banco alto. Uma corrente preta que quase se camuflava no tecido
do banco e um pingente prateado que no deveria ter dois centmetros em seu
comprimento. Ela pegou o cordo na mo e analisou o pingente mais de perto.
Engoliu em seco, sentindo o bolo preso em sua garganta sufoc-la.
Antes que desse outro passo, sentiu o cheiro morno do perfume de Harry. O brao
a agarrou forte e, ao mesmo tempo delicada, e a arrastou para fora da boate, longe
dos olhares de repreenso dos seguranas e da hostilidade de alguns convidados.
O ar frio bateu contra seu rosto quente e o cheiro de orvalho inundou seu olfato.
Uma estrutura slida e gelada tocou suas costas despidas e ela se apoiou. Cobriu o
rosto com as palmas da mo e as lgrimas comearam a fluir quentes por sua pele.
Os soluos sfregos escapavam pela garganta em sons roucos. No conseguia
respirar direito e uma dor se apossava do peito dela, comprimindo to forte seu
pobre corao. Dessa vez, podia ruir de vez ali. Suas pernas perderam qualquer
sustentao e ela caiu.
Ou quase.
Harry a segurou em seus braos fortes, o olhar chocado em ver aquela mulher
totalmente destruda sua frente. Pela primeira vez, no houve barreiras para
escond-la. Aquela era sua forma crua, sofrida. To mais frgil que uma ptala de
rosa que se soltava da flor. No soube o que a fez mudar da gua para o vinho,
mas deveria ter sido grave o suficiente para deix-la naquele estado to deplorvel.
Aquele estado que ela nuca deixaria que outros vissem. Uma situao que, talvez,
ela j tivesse to acostumada enquanto se encontrava sozinha com seus
pensamentos e suas lembranas. Ele se ajoelhou, levando ela consigo, deixando-a
chorar sobre seu ombro. Tirou a peruca que ela usava e deixou os cabelos dela
carem pelas costas, acariciando os fios num toque suave.
- Por favor. - pediu, baixinho, ao ouvido dela. - O que aconteceu, Nathlia? - a
mulher tentou dizer algumas coisas, mas todas as palavras saram ininteligveis.
Ento ele se conteve a alisar as costas dela, sentindo os soluos ruidosos em seus
ouvidos.

Longos minutos passaram at que seu choro amenizasse. Mas ela no afastou o
rosto do ombro dele. Ao contrrio, afundou ainda mais, como se o cheiro dele
pudesse dissipar um pouco de sua dor. - Precisamos ir embora. - murmurou ele,
sentindo a negao dela contra seu ombro. Ento, com a maior gentileza do
mundo, ele a afastou o suficiente, apenas para poder enxergar o rosto dela.
Descobriu a pele manchada de preta da maquiagem e os lbios de um vermelho
desbotado. Viu a tristeza atravs das lentes violetas.
- Eu no sou a melhor pessoa do mundo para essas situaes. - murmurou ele,
afagando o cabelo dela com a palma grande. - Principalmente porque voc me
detesta. Mas eu acho que, independente de quanto doa agora, uma hora vai
passar. Em algum momento, a dor vai ser menor e, quando menos esperar, vai
saber que ela ficou apenas no passado. - acariciou a bochecha dela com o polegar,
retirando a lgrima solitria que escorria.
Harry se afastou e ficou em p, estendendo a mo na direo da mulher, que o
fitou com seus olhos tristes. Ele aceitou, ficando em p, enquanto sentia o calor da
mo dele contra a frieza da sua. Foi levada com cuidado at o carro, para sentar-se
no banco carona. Porm, antes que ele fosse para o seu lado, Styles tocou seu
queixo e levantou o rosto dela, sustentando aquele olhar que os ligava. Ele estava
perto demais.
Ela engoliu em seco, com medo do que ele poderia fazer e fechou os olhos,
esperando.
Foi to rpido que ela quase no sentiu. Os lbios dele se pressionaram a sua testa
e logo Nathlia pode ouvir a porta do carona bater. Abriu os olhos devagarzinho,
vendo-o entrar no lado do motorista com um sorriso to doce nos lbios
que Nathlia se sentiu envergonhada por ter sentido medo.
Desviou o rosto para o vidro do carro e encostou a testa na superfcie gelada.
Apertou o pingente entre os dedos e umedeceu os lbios, antes de dizer:
- Obrigada, Harry. - o homem, que antes manobrava o carro, parou por um
momento para olh-la. Se Nathlia tivesse virado naquele momento, poderia ter
visto o brilho sincero da gentileza por trs das lentes escuras.
De nada, pensou ele.

*

Aleksander encontrava-se ansioso em sua sala escura. O celular repousava no
centro da mesa e o olhar frio no se distanciava sequer um milmetro do aparelho.
Seus dedos coavam para ligar para seus dois ajudantes, mas talvez pudesse estar
interrompendo algo e isso no seria uma atitude inteligente de sua parte. Alisou os
prprios cabelos loiros e ficou em p, indo em direo ao armrio onde guardava as
bebidas. Aps servir-se de uma generosa dose de vodka russa e tomar um longo
gole, sentindo cada nervo relaxar imediatamente com o lcool, voltou a mesa a
tempo de ver o visor do celular brilhar. Pegou em instantes e deslizou o dedo sobre
a tecla touch, antes de levar o aparelho ao ouvido.
- Senhor? - a voz de Franz se fez presente e Alek quase suspirou de alvio.
- Sim, sou eu, Franz. Como foi? - replicou, dando uma golada longa na bebida.
- Fantstico, senhor. Se me permite, estou impressionado com sua capacidade de
prever os atos deles. - Alek deu uma risada pretensiosa, batendo o copo sobre a
mesa.
- Quase me sinto honrado com seu elogio, Levin, mas tenho mais o que me
preocupar. O que eles sabem?
- Apenas da existncia de uma Nina Horshven, envolvida num esquema de lavagem
de dinheiro.
- Muito bom. E eles acreditaram?
- E por que no acreditariam em mim? - comentou Franz e Aleksander quase viu o
sorriso egocntrico do velho. Talvez fosse o mesmo que se esboava em seus lbios
agora.
- Simplesmente perfeito, Franz. - o psicopata ouviu um apitar suave do aparelho e
viu que tinha outra ligao na linha. - Tenho que desligar.
- Senhor e quanto a nosso acordo?
- Discutiremos ele mais tarde, Levin. - concluiu ele, com um tom imperioso que
teria feito qualquer um se arrepiar de medo.
- Do jeito que quiser. - Alek rolou os olhos antes de transferir a ligao para o
segundo nmero.

- Al? - uma voz duvidosa se pronunciou do outro lado da linha. - Sou eu, Nicholas.
- Ah, o ator. - comentou Aleksander, sentando-se novamente em sua cadeira. -
Como foi?
- Se esperava que ela entrasse num colapso e virasse uma louca, ento sua ideia
surtiu efeito, senhor. - comentou Nicholas, tomando cautela com as palavras.
Contudo, o ator se surpreendeu ao ouvir a risada escandalosa do homem no outro
lado da linha.
- Fantstico, meu caro. Sensacional! - exclamou Alek, em tom de comemorao.
Baixou a altura de sua voz. - Conte-me como foi, meu caro. Quero os detalhes mais
srdidos!
- Bem... - o ator comeou vacilante. - Assim que ela me viu, parece que estacou no
cho. Ela perdeu toda a cor do rosto e parecia que ia desmaiar naquele momento.
Os olhos se arregalaram, assim como ficou boquiaberta. E depois, comeou a
avanar na minha direo. Quase no consegui escapar.
- Perfeito. - disse Aleksander, girando sua cadeira e encarando a parede cinza sua
frente. - Deixou o colar?
- Como pediu. - Alek curvou os lbios num sorriso maligno.
- Como ela estava vestida?
- Usava uma roupa de stripper. Era bem gostosa. Tinha os cabelos pretos e aquela
pintinha bem francesa. - o psicopata ergueu uma das sobrancelhas, imaginando-a
naqueles trajes, sentindo uma pontada de excitao percorrer sua espinha.
- Devia v-la naturalmente, rapaz. Consegue ser mais gostosa e bonita que
fantasiada. - no passou de um mrmurio, o que fez Nicholas suspirar um
questionamento no outro lado da linha. - Nada, rapaz, nada. Assim que amanhecer,
pode consultar sua conta e seu dinheiro estar l. Obrigado por seu timo servio.
Desligou o celular antes que Nicholas pudesse incomodar com qualquer comentrio
adicional.

Virou para sua mesa e abriu a primeira gaveta, que ficava normalmente trancada.
Dentro, havia um jogo de xadrex iniciado. Retirou com cuidado, sem tirar as peas
de sua posio e colocou o jogo no centro da mesa. A primeira coisa que se podia
notar era que a quantidade de peas brancas era bem menor que as das peas
pretas. E, com um movimento de uma das peas pretas - executado por Aleksander
- mais uma pea branca havia sido eliminada do jogo.
A rainha estava sendo encurralada a cada jogada. O psicopata sorriu: ele seria o rei
daquele jogo.


CONTINUAO >>




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