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CICLO DE DESASTRES Y FACTORES QUE INTERVIENEN


EN ELLOS. EVALUACIN DE RIESGO EN LA COMUNIDAD
Descripcin general
El ciclo de los desastres comprende tres fases, que
ligadas por la relacin ntima y secuencia que mantienen,
han sido convenientemente reconocidas como ciclo de
la administracin para desastres.
Cada una de estas fases y etapas identifican las acti-
vidades que se deben realizar a fin de manejar el desas-
tre en s y, por consiguiente, poder controlar sus efectos.
El estudio de la administracin de desastres en forma
de ciclos con fases y etapas, relacionados entre s, ms
los elementos y actividades propias que se deben ejecu-
tar en cada una de ellas son bastante recientes. Esta or-
ganizacin cronolgica es til, porque permite contar con
una organizacin de trabajo, mediante la cual se puedan
elaborar planes para evitar o atenuar los efectos de los
desastres sobre la poblacin, la economa y el medio
ambiente.
Todas las etapas estn basadas en el desarrollo
socioeconmico por la relacin que tiene este factor con
cada uno de los diferentes momentos considerados en el
ciclo. Por ello, este proceso, con las fases mencionadas,
ha sido denominado por la OPS como ciclo del desarrollo,
ya que los pases incrementan sus capacidades y redu-
cen su vulnerabilidad mediante las potencialidades y po-
sibilidades reales de actuacin. El desarrollo sustentable
es producto de la planificacin integral que incorpora al
anlisis de riesgo por desastres y a la estrategia de pro-
teccin del medio ambiente, la valoracin del crecimiento
econmico, lo que permite mejorar los niveles de educa-
cin y de vida de toda la poblacin, as como la preparacin
integral del territorio para enfrentar eventos adversos.
Fases y etapas del ciclo
de desastres
Para su estudio, el ciclo se ha agrupado en tres fases,
en funcin del tiempo con referencia al evento. Cada fase
puede durar desde unos pocos segundos hasta meses y
aos, y una fase puede prolongarse hasta la siguiente.
Cada fase agrupa varias etapas asociadas con el evento
en cuestin, y adquieren la denominacin de antes, du-
rante y despus, y pueden vincularse al sinnimo de fase
primaria, fase secundaria y fase terciaria (cuadro 3.1).
Cuadro 3.1. Organizacin secuencial del ciclo de desastre
Antes Durante Despus
Fases y actividad del evento el evento del evento
fundamental Planificacin Respuesta Recuperacin
Etapas Prevencin Impacto Rehabilitacin
Mitigacin Emergencia Reconstruccin
Preparacin Aislamiento
Alerta Medidas externas
de rescate y socorrismo
Objetivos principales Impedir que sucesos Apoyo y asistencia Recuperacin de
naturales o tecnolgicos a los afectados servicios bsicos
determinen un desastre Medidas de evaluacin y Vigilancia y educacin
Reducir el impacto atenuacin de las sanitarias
Reducir la vulnerabilidad consecuencias Reparacin con alcance
Organizar y estructurar los de desarrollo igual o
diferentes componentes de Prevenir la prolongacin de superior al existente previo
la respuesta los daos y su amplitud al desastre
Establecimiento de precau-
ciones especficas
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Antes del desastre (planificacin)
Corresponde a las actividades anteriores al desastre
(para algunos autores interdesastre o predesastre), es
decir, cuando se tiene un perodo de calma. Durante esta
fase se aprecian los valores de riesgo del territorio y se
evala el nivel de preparacin de la poblacin ante las
amenazas potenciales ms frecuentes. Se educa a la po-
blacin, se adiestran a los recursos humanos necesarios,
se realizan inventarios y se acopian los recursos para su
movilizacin rpida. Es el perodo ms importante del
proceso de planificacin, el ms largo y de mayores posi-
bilidades para cumplir medidas de prevencin, mitigacin
y preparacin contra emergencia y desastre, segn el fe-
nmeno que se est analizando. Es tambin la fase de
reduccin de riesgo previo al desastre, de vital importan-
cia en el proceso de prevencin por las mayores posibili-
dades de desarrollar medidas de mitigacin y prepara-
cin contra emergencias y desastres. Suele tener mayor
duracin y comprende las etapas siguientes:
1. Prevencin.
2. Mitigacin.
3. Preparacin.
4. Alerta.
Esta es la fase ms importante del proceso de planifica-
cin y la que resulta ms larga y de mayores dimensiones.
Prevencin. Conjunto de acciones cuyo objeto es
impedir o evitar que sucesos naturales o generados por la
actividad humana, causen desastres. Ejemplos sobre la
base de lo definido:
1. Sistemas de irrigacin y canalizacin para evitar
sequas.
2. Reubicacin de viviendas localizadas en zonas de
alta amenaza (cauce de un ro).
3. Sistemas de cierre automtico de vlvulas para evi-
tar escape de sustancias txicas.
Las medidas de prevencin contra los efectos de los
desastres deben considerarse como parte fundamental
del proceso de desarrollo integral a escala territorial,
y dependen en gran medida de la evaluacin de riesgos,
lo que necesitan para esto la colaboracin intersectorial.
Dado que eventos de estas caractersticas pueden
causar un grave impacto en el desarrollo de las comuni-
dades expuestas, es necesario enfrentar el cumplimiento
de las medidas preventivas con el resultado de la recu-
peracin posterior al desastre para evaluar su eficacia
e incorporar el anlisis de riesgo al desarrollo socioeco-
nmico de cada territorio, y generalizar las experiencias e
introducir acciones de perfeccionamiento en este sentido.
Mitigacin. Es el conjunto de actividades que se rea-
lizan antes de un desastre, para reducir o atenuar el efecto
de su impacto en la poblacin, la economa y el medio
ambiente. La mitigacin es una intervencin con el fin de
modificar:
1. Las caractersticas de un fenmeno, con el objetivo
de reducir el impacto de la amenaza.
2. Las caractersticas intrnsecas de un sistema biol-
gico, fsico o social, para reducir la vulnerabilidad.
La gran mayora de los desastres no son previsibles,
sin embargo, siempre existe alguna posibilidad de mitigar;
minimizar y atenuar sus consecuencias sobre la pobla-
cin, la economa y el medio ambiente.
La mitigacin tiende a reducir los efectos dainos que
sobre vidas y propiedades causan los desastres que no
puedan prevenirse, y es necesario establecer prioridades
para poner en prctica las medidas ms adecuadas.
El riesgo que se asume al producirse un desastre se
fundamenta en la intervencin de los factores (amenazas
o peligros y vulnerabilidad). Adems de las acciones de
prevencin, es necesario mitigar los efectos de los fe-
nmenos naturales para reducir la vulnerabilidad con el
propsito de que no se sufran daos humanos y materiales.
Los desastres son prevenibles en el grado en que las
prcticas humanas puedan influir para que las medidas
de mitigacin se incluyan en la planificacin del desarrollo,
con el fin de reducir la vulnerabilidad, y crear estructuras
fsicas y sociales con mayor resistencia a los efectos per-
judiciales.
Preparacin. Conjunto de medidas cuyo objetivo es
organizar y estructurar la respuesta de la comunidad a
las condiciones adversas; educar, capacitar y adiestrar a
la poblacin con el objeto de facilitar las acciones para un
efectivo y oportuno aviso, control, evacuacin y conduc-
ta que permitan una restauracin lo ms pronto posible,
tanto fsica como social.
La preparacin es una tarea fundamentalmente mul-
tisectorial y multidisciplinaria y est encaminada a redu-
cir las muertes, lesionados y daos materiales, con un
uso racional de los recursos disponibles.
Esta etapa de preparacin exige una cuidadosa plani-
ficacin de sus acciones, as como el seguimiento y la
evaluacin oportuna de su idoneidad, acorde con los ob-
jetivos trazados, y la magnitud de su alcance, con precisa
introduccin de las variantes necesarias que se deben
considerar, segn las circunstancias imperantes. A esta
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etapa del ciclo de los desastres corresponden, entre otras,
las actividades siguientes:
1. Definicin de las funciones de los organismos
operativos.
2. Inventario de recursos.
3. Capacitacin del personal (piedra angular de los
preparativos).
4. Informacin a la comunidad, acerca de los riesgos e
instrucciones que se deben cumplir en caso de
desastres.
5. Sealizacin de rutas de evacuacin a las zonas de
refugios.
6. Informacin y educacin a trabajadores, dirigentes
y poblacin general.
7. Importancia de la organizacin general de ejercicio
de simulacro de desastres para poner a prueba los
mecanismos de respuesta.
Alerta. Tradicionalmente la alerta ha sido tratada como
parte de la preparacin, pero dada su enorme importan-
cia es conveniente considerarla como una etapa ms con
sus particularidades.
Es el estado declarado con el fin de tomar precaucio-
nes especficas, debido a la probable y cercana ocurren-
cia de un evento adverso.
La alerta es la notificacin formal, en algunos casos
legal, para anunciar la activacin de la respuesta adopta-
da en funcin de la evaluacin de la amenaza, y tiende a
limitar el impacto del fenmeno por medio de las accio-
nes de preparacin.
La declaracin de alerta debe ser:
1. Clara y comprensible.
2. Asequible, difundida por todos los medios.
3. Inmediata, sin demora.
4. Coherente, sin contradicciones.
5. Oficial, procedente de fuentes oficiales o guberna-
mentales.
El sistema de alerta temprana sirve de poco, a no ser
que se cuente con capacidad para difundir la alerta a
toda la poblacin.
Ante la inmediatez de la ocurrencia o con el fenme-
no ya en curso (menos de 24 horas del impacto), se da la
alarma, que es el aviso, seal establecida para que se
sigan instrucciones especficas, debido a la presencia real
o inminente de un evento adverso.
La alarma se trasmite a travs de medios fsicos: voz
humana, luces, banderas, sirenas, cdigo de colores, etc.
Durante (respuesta)
Esta fase comprende la respuesta planificada y opor-
tuna, para que una amenaza no se convierta en desastre;
se lleva a cabo inmediatamente despus de ocurrido un
evento adverso y requiere la realizacin de un conjunto
de acciones integradas, multifactoriales y multisectoriales,
para salvar vidas, reducir sufrimientos, prdidas econ-
micas y daos al medio ambiente.
Esta fase comprende las etapas de impacto y emer-
gencia.
En el impacto es cuando ocurren las muertes, los
traumatismos y las destrucciones, lo que vara amplia-
mente segn los diferentes factores que intervienen en el
mismo.
La emergencia es el periodo en que se procede de
inmediato a realizar acciones para salvar vidas. En este
se consideran dos momentos: el primero caracterizado
por el aislamiento, y el segundo, por las medidas externas
de rescates y socorros.
Durante el aislamiento, la comunidad afectada se
encuentra totalmente abandonada a su suerte, y muchas
de las tareas de rescate y salvamento ms urgentes son
realizadas por los propios sobrevivientes; este periodo
termina con la llegada de las primeras brigadas mdicas
de salvamento, procedentes de zonas no damnificadas.
El periodo de rescate y socorro comienza con la
llegada de las brigadas de auxilio que llevan personal
mdico y suministro de urgencia. Es precisamente cuando
se inicia el primer tratamiento mdico a heridos y lesio-
nados, as como intervenciones a estructuras fsicas, que
de continuar su deterioro incrementa los daos, incluyendo
a los lesionados.
La emergencia comienza inmediatamente despus del
impacto y es cuando se brinda apoyo y asistencia a las
vctimas, y requiere operaciones de:
1. Bsqueda, rescate y primeros auxilios.
2. Asistencia mdica de urgencia.
3. Evacuacin de heridos y lesionados.
4. Alojamiento temporal de damnificados (evacuacin
del personal de reas vulnerables).
5. Aislamiento y seguridad.
6. Evaluacin de daos.
7. Abastecimientos: medicamentos y suministros de
urgencias.
8. Vigilancia en salud y prevencin y control de enfer-
medades trasmisibles.
9. Informacin amplia a la poblacin sobre normas de
conducta y educacin para la salud.
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En esta fase es esencial realizar una valoracin preli-
minar de los daos, desde el impacto del evento o inmedia-
tamente despus de este, para determinar la magnitud de
los daos, las prioridades de atencin y las necesidades.
La emergencia comienza al finalizar el impacto del
evento y persiste hasta que ha pasado el efecto inmedia-
to; es cuando se les debe brindar apoyo y asistencia a las
vctimas.
Los planes para la respuesta se puntualizan en el pe-
riodo anterior al desastre, y se comprueban todos los aos
mediante ejercicios de simulacin que permiten perfec-
cionarlos. Es importante para la respuesta contar con pla-
nes de preparacin previamente elaborados y actualiza-
dos, que contribuyan a la reduccin de la morbilidad y
mortalidad relacionadas con el desastre.
Despus del desastre (recuperacin)
Esta es la fase posterior al desastre, corresponde al
proceso de recuperacin y en la cual se realizan activida-
des para restablecer las consecuencias resultantes a corto,
mediano o a largo plazo; comprende las etapas siguientes:
Rehabilitacin. Ya ha comenzado durante la fase de
respuesta, y en ella se va dando prioridad a la prestacin
de servicios habituales indispensables en instalaciones
provisionales, abastecimiento de agua mediante camio-
nes-cisternas y servicios mdicos en las instalaciones
provisionales. Las medidas de salud ambiental e instala-
cin de albergues de urgencias reciben entonces particu-
lar atencin.
La rehabilitacin es la recuperacin a corto plazo de
los servicios bsicos, e inicio de la reparacin de los
daos fsicos, sociales, evacuacin de la poblacin dam-
nificada y la continuidad de la vigilancia epidemiolgica,
fundamentalmente de la poblacin evacuada hasta su
reincorporacin a su situacin anterior; as como las me-
didas educativas a la poblacin en riesgo. Por ejemplo,
restablecimiento de los servicios de agua potable, recogida
de desechos slidos, lquidos y excretas.
Reconstruccin. Proceso de reparacin del dao f-
sico, social y econmico, a mediano y largo plazo, a un
nivel de desarrollo igual o superior al existente antes del
desastre.
Esta etapa es la que ms recursos y esfuerzos exige y
la que menos se presta para motivar a la solidaridad in-
ternacional; sin embargo, puede ofrecer oportunidades
para introducir medidas de prevencin y mitigacin, a fin
de que la comunidad est preparada para otro desastre
en el futuro prximo; en algunas ocasiones por prdidas
de inters, o de ayuda econmica, durante este periodo,
los efectos devastadores adquieren permanencia.
Para las personas que se encuentran en el rea del
impacto, la recuperacin es un periodo que no tiene tiem-
po definido y necesita de reajustes que les lleva mucho
tiempo (quizs les lleve toda la vida), por eso es cuando
ms se necesita ayuda para satisfacer la demanda de
bienestar. En esta fase debemos reflexionar sobre las lec-
ciones aprendidas de desastres sufridos, para romper el
ciclo de desastres mediante la inclusin de las medidas
de prevencin y mitigacin, con el fin de superar el nivel
de desarrollo alcanzado y contar con mayores posibilida-
des integrales para el enfrentamiento a futuros eventos.
Factores que intervienen
en un desastre
Los desastres no son producto del azar, sino que ocu-
rren por la manifestacin de un fenmeno fsico de origen
natural o antropognico sobre una poblacin vulnerable,
y ocasiona prdidas humanas, materiales y dao al medio
ambiente. A continuacin analizaremos los factores que
intervienen en un desastre.
Amenaza o peligro. Es un factor de riesgo externo
de una persona, poblacin o sistema, representado por el
peligro de que un evento o fenmeno fsico de origen
natural o antropognico se manifieste y produzca efectos
adversos a las personas o bienes y al medio ambiente.
Peligro o amenaza se refiere al fenmeno natural. Por
ejemplo: ro (inundaciones), volcn (erupcin), etc.
Vulnerabilidad. Es el factor de riesgo interno de una
persona, poblacin o sistema expuesta a una amenaza y
corresponde a su factibilidad intrnseca a ser afectados o
de ser susceptible a sufrir dao. Por ejemplo, son vulne-
rables personas cercanas a un ro de alta pendiente, a un
volcn, etc.
La vulnerabilidad se refiere a una poblacin o un siste-
ma, a la infraestructura, a los servicios, al medio ambiente, y
puede ser clasificada en vulnerabilidad estructural, no es-
tructural y funcional (social).
La vulnerabilidad estructural est asociada con los
elementos que mantienen en pie un edificio, como los ci-
mientos, columnas, vigas, paredes maestras y pisos, y debe
ser considerada durante la etapa de diseo y construc-
cin cuando se trata de un nuevo edificio, y durante la
remodelacin o mantenimiento cuando se trata de un edi-
ficio ya construido.
La vulnerabilidad no estructural se refiere a los
componentes no estructurales que se apoyan en los com-
ponentes estructurales (paredes divisorias, cielos rasos,
ventanas, componentes arquitectnicos), incluyendo todo
el equipamiento del tipo de sistemas elctricos y mecni-
cos, sistemas protectores, etc.
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La vulnerabilidad funcional se refiere a los aspec-
tos externos, vas adyacentes, aspectos organizativos,
preparacin del personal, sistemas y vas de evacuacin,
y otros que se deben considerar.
Riesgo. Es el factor esperado de daos, destruccio-
nes o prdidas, determinados por la probabilidad de ocu-
rrencia de fenmenos peligrosos y de la vulnerabilidad de
los elementos expuestos a tales peligros o amenazas; re-
ducir riesgos significa reducir la potencialidad cuantitati-
va y cualitativa de futuros desastres. El riesgo est en
funcin de la magnitud de la amenaza y del grado de
vulnerabilidad, y es directamente proporcional a ambas;
de ah la importancia de estudiarlos para obtener una es-
timacin del riesgo lo ms precisa posible, as como las
medidas para atenuarlo.
Cuando se menciona la palabra desastre casi siem-
pre vienen a la mente los riesgos naturales como terre-
motos, huracanes, etc. Y esos eventos son solamente
agentes naturales que transforman una condicin huma-
na vulnerable en un desastre. Los riesgos por s mismos
no son desastres, sino ms bien factores que pueden pro-
vocar un desastre, como la vulnerabilidad humana que
resulta de la pobreza, la degradacin ambiental, etc.
Una vez conocido el riesgo que existe para cada peli-
gro, estamos en condiciones de determinar la situacin
de emergencia que puede afrontar la comunidad con los
recursos locales, as como las estrategias de valoracin
de las solicitudes a modo de cooperacin que pudieran
requerirse en un momento dado, como parte de los pla-
nes de contingencias que se deben tener en cuenta en
cada regin sometida a determinadas amenazas.
Relacin entre las etapas
del ciclo
Existe una estrecha interdependencia entre las activi-
dades de cada etapa. Estas, a su vez, estn ntimamente
relacionadas con las dems, lo cual no permite indicar
comienzo y fin del ciclo en etapas precisas o con una
rgida secuencia cronolgica.
Durante la etapa de respuesta, el administrador para
desastres puede tomar decisiones que contribuirn a pro-
mover una recuperacin ms rpida y eficaz. En caso de
rehabilitacin y reconstruccin despus del desastre, y
basado en el estudio de amenaza, de la vulnerabilidad y
de riesgo, se incluirn en todas las actividades medidas
que eviten los daos (prevencin), que reduzcan las pr-
didas humanas y materiales (mitigacin), y se tenga pre-
visto los recursos para reparar los daos que pudieran
presentarse en el futuro (preparacin).
Esta organizacin cronolgica permite contar con un
esquema de trabajo, mediante el cual se facilita la admi-
nistracin y la organizacin de los planes de respuestas a
emergencias y desastres.
En todas las etapas, hay que tener siempre presente
el desarrollo sostenible y la inclusin de las medidas de
prevencin y mitigacin en el propio desarrollo econmi-
co del territorio o pas en cuestin.
Evaluacin de riesgo
en una comunidad
Las comunidades generalmente viven en zonas vul-
nerables y son las que dan la primera respuesta, ya que
conocen histricamente sus zonas de riesgos y muchas
veces desconocen su papel como agente activo ante si-
tuaciones de emergencias y desastres.
Sabemos que los desastres son prevenibles y que se
pueden reducir sus efectos si somos conscientes y nos
preparamos, ya que una accin continuada y organizada
de la comunidad para la intervencin del riesgo puede
evitar o disminuir las consecuencias de un evento des-
tructor.
Los desastres azotan a las comunidades y conoce-
mos que los fenmenos naturales se convierten en de-
sastre cuando alcanzan niveles extremos, y afectan a
colectivos vulnerables, devastando la infraestructura de
las poblaciones, que ven excedida su capacidad de res-
puesta para enfrentar las prdidas humanas, materiales y
los daos ambientales.
El nmero de desastres, su costo y su impacto, van en
aumento, como consecuencia de que las comunidades
son cada vez ms vulnerables, producto de una serie de
factores sociales y econmicos, como la explotacin, la
pobreza, el desempleo, la incultura, el incremento de po-
blacin y la afectacin al medio ambiente.
Por estas razones, es importante el cumplimiento de
las medidas de prevencin, mitigacin y preparacin de
las comunidades en la fase de reduccin de riesgos.
La organizacin para enfrentar desastres o emergen-
cias es tarea de todos, o sea, a escala nacional, provin-
cial, municipal, en lugares de trabajo, en la escuela, con la
familia y con los vecinos; la reduccin de la vulnerabili-
dad solo se puede conseguir con la total participacin de
la comunidad.
Cada desastre tiene sus caractersticas particulares,
algunos pueden preverse con varias horas o das de anti-
cipacin, como los ciclones, otros en cambio se producen
sin aviso, como los terremotos. Pero sea cual fuere la
modalidad del desastre, durante las primeras horas, o hasta
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varios das despus del impacto, la comunidad puede que-
dar aislada y debe saber valerse por s misma, hasta que
llegue la ayuda exterior, que siempre llega tarde o no lle-
ga; por esas razones debemos precisar que la poblacin
local no es el objeto, sino el sujeto de la accin y, por
tanto, tiene que estar entrenada y capacitada en prime-
ros auxilios y mtodos de rescate, etc., para atenuar sus
consecuencias en el enfrentamiento y salvar muchas vi-
das. Por eso, la capacidad de gestin de los actores loca-
les, vctimas de la situacin, y las ayudas de respuesta
provenientes de afuera deben constituir elementos de
apoyo a la direccin comunitaria.
Las comunidades, por tanto, tienen que desempear
un papel activo antes, durante y despus de los desastres,
se debe trabajar con ellas para ayudarlas a identificar los
principales problemas relacionados con los desastres y
las posibles soluciones.
Los fenmenos naturales como manifestacin de pro-
cesos dinmicos que ocurren en nuestras poblaciones
pueden transformarse en desastres, en la medida que no
conozcamos adecuadamente las amenazas que constitu-
yen para nosotros esos fenmenos, y la susceptibilidad
que presenta el entorno ante ellos.
Son muchos los autores que en las ltimas dcadas
han profundizado en los fenmenos y desastres naturales,
y la mayora de ellos concluyen que cada da el hombre es
ms responsable de las situaciones que se presentan, por
ello los planes locales de emergencia y desastres son
herramientas tiles para coordinar los esfuerzos de todos y
para adelantarse a una emergencia, con el fin de disminuir
e, incluso, evitar los daos humanos y materiales
Muchas veces preguntamos en algunas comunidades
cmo surgen los desastres y obtenemos respuestas tales
como la mano de Dios, culpa del gobierno, mala
suerte, etc. Es importante conocer que los desastres no
son producto del azar, sino que ocurren por la manifes-
tacin de un fenmeno fsico de origen natural o antro-
pognico sobre una poblacin, edificaciones, servicios
bsicos, o el medio ambiente, y que ocasiona prdidas
humanas y econmicas.
La magnitud del desastre no puede ser medida si no
por sus efectos y esto solo es posible, una vez que este
haya ocurrido. No obstante, se puede analizar y estimar
el riesgo de ocurrencia de un desastre al conocerse los
factores que en l intervienen y que son la amenaza o
peligro de que suceda un evento cualquiera y la vulnera-
bilidad de los elementos expuestos (poblacin, construc-
ciones, medio ambiente, etc.).
Metodologa para el anlisis de riesgo
Conocidos los factores antes expuestos, se puede es-
timar el riesgo con utilizacin de la metodologa que em-
plea la frmula siguiente:
Riesgo (R) = Amenaza (A) Vulnerabilidad (V)
El riesgo (R) define la probabilidad de daos sociales,
ambientales y econmicos en un lugar dado y durante un
tiempo de exposicin determinado, como consecuencia
de la ocurrencia de un evento peligroso. Esquemtica-
mente hablando, es el resultado de una o varias amenazas
y los factores de vulnerabilidad existentes.
En el proceso de identificacin y cuantificacin de riesgo,
estudiaremos los elementos requeridos para su anlisis y
que son:
1. Identificar y evaluar los peligros o amenazas.
2. Estimacin de la vulnerabilidad.
3. Evaluacin de riesgo.
Identificar y evaluar los peligros o amenazas
El peligro es la probable ocurrencia de un fenmeno
natural o inducido sobre una comunidad, y que puede
afectar a las personas, sus bienes y su medio ambiente.
Son agentes naturales que transforman una condicin
humana vulnerable en desastre.
El peligro se refiere al fenmeno natural que es una
condicin no controlada por el hombre, al que solamente
le queda enfocar sus esfuerzos para vigilar y tratar de
predecir su ocurrencia. El peligro es el origen de un ries-
go, es decir, algo que puede desencadenar un desastre.
Las amenazas pueden ser agrupadas por su origen
como sigue:
1. Naturales: hidrometeorolgicas y geolgicas.
2. Socionaturales: deterioro ambiental e incendio fo-
restal.
3. Provocadas por el hombre (antropognicas o tec-
nolgicas). Por ejemplo, intoxicaciones qumicas,
derrames de hidrocarburos y otros contaminantes,
etc.
Para identificar y evaluar el peligro, tenemos que co-
nocer aquellos a los que est expuesta nuestra comuni-
dad, y profundizar en:
1. Cul es la posibilidad de que diferentes peligros afec-
ten a la comunidad. Resultan afectados por igual
todos los lugares de la comunidad?
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2. Conocer las caractersticas de la zona o territorio
en cuanto a: tipo de suelo, rgimen de lluvia, exis-
tencia de ros, industrias peligrosas, etc.
3. Conocer la historia, magnitud y frecuencia de los
peligros anteriores que han causado daos y prdi-
das.
4. Conocer las causas que originaron los peligros,
consecuencias, ubicacin y medidas de prevencin,
mitigacin y avisos oportunos, etc.
5. Confeccin de los mapas de amenaza, por la comu-
nidad y sus grupos organizados.
Estimacin de la vulnerabilidad
Vulnerabilidad. Es el factor de riesgo interno, que tiene
un sujeto, comunidad, infraestructura, sistema que est
expuesto a una amenaza y corresponde a su disposicin
intrnseca a ser afectado o susceptible de sufrir dao, o
sea el grado de afectacin que se espera cause una ame-
naza particular.
De este modo, la probabilidad de que se produzcan
daos sobre una comunidad por la accin de una amenaza,
ser mayor cuanto mayores sean su intensidad y la
vulnerabilidad para esta y viceversa, por lo que una de
las formas de lograr que tal riesgo sea menor es mediante
la reduccin de la vulnerabilidad, y, por tanto, es muy
necesario su anlisis detallado, que incluye:
1. Conocer cules son los bienes, servicios, personas y
elementos del medio ambiente expuestos al peligro.
2. Nivel de preparacin integral de la comunidad para
enfrentar un desastre o emergencia, teniendo en
cuenta: capacidad y organizacin de la comunidad
para responder a una situacin extraordinaria, con
qu recursos humanos cuentan, como instituciones
que prestan servicios en caso de emergencia (ser-
vicios mdicos, bomberos, acueductos etc.), grupos
organizados y materiales, como medios de transpor-
tes, equipos de construccin para la remocin de
escombros, tractores, etc., equipos para las tareas
de bsqueda, rescate, proteccin, grupos electr-
genos, equipos de primeros auxilios, sistema de abasto
de agua y cualquier otro recurso que exista en la
comunidad que pueda ser de utilidad y, por ltimo,
tener un mapa local donde se representen las zonas
o puntos de mayor vulnerabilidad que hemos iden-
tificado y las zonas afectadas por desastres anteriores.
Estos mapas son confeccionados por los propios
miembros de la comunidad y determinan las reas
de intervencin y alerta.
Evaluacin de riesgo
Al relacionar una amenaza determinada con la vulne-
rabilidad de un elemento, podemos estimar el grado de
riesgo, y, por lo tanto, analizarlo a fin de determinar
las medidas de prevencin, mitigacin y preparacin que
reduzcan las posibilidades de daos que se deben con-
siderar.
El tipo de riesgo est relacionado con el tipo de amenaza,
y puede tener riesgos geolgicos, hidrometeorolgicos,
tecnolgicos, etc.
El riesgo es creado por el hombre y puede ser incre-
mentado por este, al descuidar las medidas de preven-
cin que debe tomar con anterioridad para reducir sus
consecuencias.
La elaboracin del mapa de riesgos y recursos es una
metodologa de participacin comunitaria para la organi-
zacin de los planes contra desastres.
Este mapa de riesgos y recursos no es una obra carto-
grfica especializada, sino ms bien un dibujo o croquis
sencillo que identifica y localiza los principales riesgos y
recursos existentes en una comunidad, sealados por
medio de smbolos fciles de interpretar por todos. Los
miembros de la poblacin son los responsables de la ela-
boracin del mapa, lo cual le permite el conocimiento de
los problemas que le rodean, sobre la base de su propia
percepcin. Durante las reuniones de los grupos de la
comunidad se deben analizar las experiencias vividas en
desastres pasados, los errores y los problemas, y se to-
marn las medidas preventivas para reducir el riesgo de
que ocurra un desastre.
Elaboracin de planes de medidas
(emergencia y desastre)
Una vez conocido en la comunidad el riesgo que existe
para cada peligro y los recursos reales de que dispone,
podemos entonces valorar cul es la situacin de emer-
gencia o desastre que puede afrontar el colectivo, y elabo-
rar el plan de medidas contra el peligro correspondiente.
Estos planes son instrumentos de trabajo que se utilizan
para adelantarse a una emergencia con el fin de disminuir
e, incluso mitigar, sus consecuencias.
Estos planes son elaborados por grupos de especialistas
(multidisciplinarios) y coordinado con todos los sectores
de la comunidad (multisectorial), por lo que permiten
organizar la respuesta integral, y evitar la improvisacin
y la duplicidad de funciones, de modo que se utilicen los
recursos de la forma ms eficiente posible.
Este plan es una gua de las actividades que debemos
ejecutar antes del desastre para prevenir o mitigar el riesgo
al que estamos expuestos y decidir como actuar en el
momento que ocurra el desastre o despus de este.
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Como principio, ningn proceso de planificacin para
emergencias o desastre debe iniciarse sin que se consi-
deren las posibles acciones que en materia de prevencin
se puedan cumplir para evitar los daos que se pretenda
atender.
Antes de la emergencia y desastres
Este periodo es el ms largo y el que ms posibilidades
tiene para realizar acciones de prevencin, mitigacin y
preparacin.
Prevencin, mitigacin y preparacin. La preven-
cin son las medidas que se aplican para evitar que un
fenmeno provoque una emergencia, por ejemplo, evitar
que se construya en zonas peligrosas.
La mitigacin son las medidas que reducen los efectos
que provocara la ocurrencia de un peligro, por ejemplo,
no podemos evitar un sismo; pero s podemos reducir los
daos que causan, construyendo edificios en lugares apro-
piados y cumpliendo las medidas antissmicas.
La preparacin para caso de desastres son todas las
actividades de organizacin y capacitacin que se reali-
zan con antelacin a una catstrofe, a fin de facilitar los
trabajos de rescate, socorro y rehabilitacin, utilizando de
la mejor forma posible los recursos disponibles.
En esta etapa (entre desastre y predesastre), se defi-
nen las funciones y responsabilidades que asumirn los
miembros y grupos de la comunidad en el momento del
desastre. Se establecern los puntos de reunin, se se-
leccionan y aprueban por la autoridad sanitaria los al-
bergues provisionales para alojamiento temporal de los
afectados, el plan de evacuacin hacia zonas ms segu-
ras, se definen los tipos de alarmas que sern utilizadas y
que se darn a conocer a la poblacin de forma precisa y
oportuna.
La experiencia demuestra que los esfuerzos antes del
desastre deben ser multidisciplinarios y multisectoriales,
pues resulta imposible que un solo sector se responsabilice
con los preparativos comunitarios.
Durante la emergencia
Respuesta inmediata. Durante esta etapa se lleva-
rn a cabo acciones para salvar vidas y disminuir sufri-
mientos y prdidas materiales en las que se inluyen:
1. Evacuacin de la poblacin a lugares seguros con
alojamiento temporal, suministros de alimentos, aten-
cin mdica, saneamiento ambiental, etc.
2. Actividades de bsqueda y rescate de personas,
primeros auxilios y evacuacin de heridos y enfermos.
3. Evaluacin de daos a la salud, a los servicios de
abastos de agua, recogidas de desechos slidos y
lquidos, viviendas, medio ambiente, etc.
4. Precisar recursos bsicos.
5. Solicitar la ayuda necesaria.
Despus de la emergencia (recuperacin)
Se realizaran acciones de:
1. Rehabilitacin, que comienza desde la etapa ante-
rior, para el restablecimiento provisional a corto
plazo de los servicios bsicos de la comunidad,
salud, energa elctrica, abasto de agua potable,
comunicacin, transporte y disposicin de residuales
slidos y lquidos.
2. Reconstruccin, que es el proceso de recuperacin
permanente de las estructuras afectadas por el fe-
nmeno, viviendas, servicios, centros de trabajo etc.,
a mediano y largo plazo, cumpliendo todas las me-
didas de prevencin y mitigacin necesarias para
evitar daos similares en el futuro.
Finalmente, si ya tenemos el plan de emergencia y
desastres, y aunque no quisiramos ejecutarlo, tenemos
que garantizar la capacitacin de la comunidad para que
el plan se mantenga activo, que sea del dominio de todos
y que anualmente se realicen ejercicios o simulacros que
permitan la actualizacin y perfeccionamiento permanente
del plan, unido al entrenamiento prctico de todos los par-
ticipantes.
Experiencia cubana
Nuestros planes de medidas contra desastres son
multidisciplinarios y multisectoriales, se confeccionan por
cada peligro o amenaza, se integran por anexos al Plan
nico contra Desastres y se corresponden con las posi-
bles amenazas a que est expuesto un territorio, para lo
cual se requieren medidas de prevencin, mitigacin, pre-
paracin, respuesta y recuperacin.
Los planes de medidas en el Sistema Nacional de Salud
se encuentran elaborados por amenazas o peligros a es-
cala de nacin, provincias, municipios y en cada una de
las unidades de salud, independientemente del tamao o
los servicios que preste a la poblacin (policlnico, hospi-
tal, empresa, etc.) y se corresponden con las caracters-
ticas propias y su ubicacin. Se dispone de metodologas
elaboradas con anterioridad y aprobadas para facilitar que
el proceso de planificacin se realice con un orden esta-
blecido por etapas.
Los niveles de direccin estn regidos por el Decreto
Ley No. 170, como documento complementario de la Ley
75 de la Defensa Nacional. En l se establecen que los
mximos dirigentes de los rganos y organismos estata-
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Bibliografa consultada
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OPS. Planificacin para atender situaciones de emergencia. Cuaderno
tcnico No. 37. Washington DC: OMS, 1993.
OPS. Los desastres naturales y la proteccin de la salud. Publicacin
Cientfica 575. Washington DC: Oficina regional de la OMS, 2000.
____. Mapa de Riesgos y Recursos. OPS/OMS, 1995.
____. El Personal Local de Salud y la Comunidad, frente a los Desas-
tres Naturales. OMS, 1989.
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PRUD UNDRO. Mitigacin de desastres. Programa de Entrenamiento
para el Manejo de Desastres. 1ra ed. 1991.
Eric K. Noji (ed.). Impacto de los desastres en la salud pblica.
Bogot: OPS, 2000.
les, entidades econmicas e instituciones sociales, res-
ponden por su ejecucin.
Estructura del plan
El Plan consta de tres partes:
1. Documentos textuales (segn metodologa).
2. Documentos grficos:
a) Mapas.
b) Croquis.
c) Esquemas.
3. Documentos complementarios:
a) Planes calendarios.
b) Plan de aviso.
c) Actas de cooperacin.
d) Reportes regulares.
e) Datos estadsticos.
f) Otros que se deben considerar.
Los planes de medidas son del dominio de los trabaja-
dores y de la comunidad, y se mantienen actualizados y
se comprueban peridicamente mediante la realizacin
de ejercicios nacionales de simulacin, Meteoros, que se
realizan todos los aos, organizados por el Estado Mayor
Nacional de la Defensa Civil.