The Project Gutenberg EBook of Marie ou l'Esclavage aux Etats-Unis by Gustave de Beaumont This eBook is for the

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Gustave de Beaumont (1802-1866)

MARIE ou L'esclavage aux �tats-Unis Tableau de moeurs am�ricaines

(1840)

Table des mati�res Avant-propos Chapitre I Prologue

Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre I II III IV V VI VII VIII IX XI XI XII XIII XV XVI XVII XVIII XIX XX XXI XXII XXIII XXIV XXV XXVI XXVII XXVIII XXIX XXXI XXXII XXXIII XXXIV XXXV XXXVI XXXVII XXXVIII XXXIX XL XLI XLII XLIII XLIV XLV XLVI XLVII XLVIII XLIX

II Les femmes III Ludovic, ou le d�part d'Europe IV Int�rieur d'une famille am�ricaine V Marie VI L'Alms-House de Baltimore VII Le myst�re VIII La R�v�lation IX L'�preuve -- 1 -X Suite de l'�preuve -- 2 -XI Suite de l'�preuve -- 3 -- �pisode d'Od�na XII Suite de l'�preuve -- 4 -- Litt�rature et beaux-arts

L LI LII LIII Chapitre XIII L'�meute Chapitre XIV Le d�part de l'Am�rique civilis�e Chapitre XV La for�t vierge et le d�sert Chapitre XVI Le drame Chapitre XVII �pilogue Appendice Premi�re partie: Note sur la condition sociale et politique des n�gres esclaves et des gens de couleur affranchis. � I. Condition du n�gre esclave aux �tats-unis. � II. Caract�res de l'esclavage aux �tats-unis. � III. Peut-on abolir l'esclavage des noirs aux �tats-unis? Tableaux comparatifs de la population libre et de la population esclave aux �tats-unis depuis 1790 jusqu'en 1830. Deuxi�me partie: Note sur le mouvement religieux aux �tats-Unis � I. Rapport des cultes entre eux. � II. Rapports des cultes avec l'�tat. Troisi�me partie: Note sur l'�tat ancien et sur la condition pr�sente des tribus indiennes de l'Am�rique du nord. � I. �tat ancien. � II. �tat actuel. Notes non ins�r�es dans le texte principal � cause de leur longueur

Avant-propos Je dois au lecteur quelques explications sur la forme et sur le fond de ce livre. Je le pr�viens d'abord que tout en est grave, except� la forme. Mon but principal n'a point �t� de faire un roman. La fable qui sert de cadre � l'ouvrage est d'une extr�me simplicit�. Je ne doute pas que, sous une plume habile et exerc�e, elle n'e�t pr�t� aux d�veloppements les plus int�ressants et m�me les plus dramatiques; mais je ne sais point l'art du romancier. On ne doit donc chercher dans ce livre ni intrigues calcul�es avec pr�voyance, ni situations m�nag�es avec art, ni complications d'�v�nements, en un mot, rien de ce qui commun�ment est mis en usage pour exciter, soutenir et suspendre l'int�r�t. Pendant mon s�jour aux �tats-Unis, j'ai vu une soci�t� qui pr�sente avec la n�tre des harmonies et des contrastes; et il m'a sembl� que si je parvenais � rendre les impressions que j'ai re�ues en Am�rique, mon r�cit ne manquerait pas enti�rement d'utilit�. Ce sont ces impressions toutes r�elles que j'ai rattach�es � un sujet imaginaire. Je sens bien qu'en offrant la v�rit� sous le voile d'une fiction, je cours le risque de ne plaire � personne. Le public s�rieux ne repoussera-t-il pas mon livre � l'aspect de son titre seul? et le lecteur frivole, attir� par une apparence l�g�re, ne s'arr�tera-til pas devant le s�rieux du fond? Je ne sais. Tout ce que je puis

dire, c'est que mon premier but a �t� de pr�senter une suite d'observations graves; que, dans l'ouvrage le fond des choses est vrai, et qu'il n'y a de fictif que les personnages; qu'enfin j'ai tent� de recouvrir mon oeuvre d'une surface moins s�v�re, afin d'attirer � moi cette portion du public qui cherche tout � la fois dans un livre des id�es pour l'esprit et des �motions pour le coeur. J'ai dit tout � l'heure que j'allais peindre la soci�t� am�ricaine; je dois maintenant indiquer les dimensions de mon tableau. Deux choses sont principalement � observer chez un peuple: ses institutions et ses moeurs. Je me tairai sur les premi�res. � l'instant m�me o� mon livre sera publi�, un autre para�tra qui doit r�pandre la plus vive lumi�re sur les institutions d�mocratiques des �tats-Unis. Je veux parler de l'ouvrage de M. Alexis de Tocqueville, intitul�: De la d�mocratie en Am�rique. Je regrette de ne pouvoir exprimer ici tout � mon aise l'admiration profonde que m'inspire le travail de M. de Tocqueville; car il me serait doux d'�tre le premier � proclamer une sup�riorit� de m�rite qui bient�t ne sera contest�e de personne. Mais je me sens g�n� par l'amiti�. J'ai du reste la plus ferme conviction qu'apr�s avoir lu cet ouvrage si beau, si complet, plein d'une si haute raison, et dans lequel la profondeur des pens�es ne peut se comparer qu'� l'�l�vation des sentiments, chacun m'approuvera de n'avoir pas trait� le m�me sujet. Ce sont donc seulement les moeurs des �tats-Unis que je me propose de d�crire. Ici je dois encore faire observer au lecteur qu'il ne trouvera point dans mon ouvrage une peinture compl�te des moeurs de ce pays. J'ai t�ch� d'indiquer les principaux traits, mais non toute la physionomie de la soci�t� am�ricaine. Si ce livre �tait accueilli avec quelque indulgence, plus tard je compl�terais la t�che que j'ai commenc�e. � vrai dire, une seule id�e domine tout l'ouvrage, et forme comme le point central autour duquel viennent se ranger tous les d�veloppements. Le lecteur n'ignore pas qu'il y a encore des esclaves aux �tatsUnis; leur nombre s'�l�ve � plus de deux millions. C'est assur�ment un fait �trange que tant de servitude au milieu de tant de libert�: mais ce qui est peut-�tre plus extraordinaire encore, c'est la violence du pr�jug� qui s�pare la race des esclaves de celle des hommes libres, c'est-�-dire les n�gres des blancs. La soci�t� des �tats-Unis fournit, pour l'�tude de ce pr�jug�, un double �l�ment qu'on trouverait difficilement ailleurs. La servitude r�gne au sud de ce pays, dont le nord n'a plus d'esclaves. On voit dans les �tats m�ridionaux les plaies que fait l'esclavage pendant qu'il est en vigueur, et, dans le Nord, les cons�quences de la servitude apr�s qu'elle a cess� d'exister. Esclaves ou libres, les n�gres forment partout un autre peuple que les blancs. Pour donner au lecteur une id�e de la barri�re plac�e entre les deux races, je crois devoir citer un fait dont j'ai �t� t�moin.[1]

La premi�re fois que j'entrai dans un th��tre, aux �tats-Unis, je fus surpris du soin avec lequel les spectateurs de couleur blanche �taient distingu�s du public � figure noire. � la premi�re galerie �taient les blancs; � la seconde, les mul�tres; � la troisi�me, les n�gres. Un Am�ricain pr�s duquel j'�tais plac� me fit observer que la dignit� du sang blanc exigeait ces classifications. Cependant mes yeux s'�tant port�s sur la galerie des mul�tres, j'y aper�us une jeune femme d'une �clatante beaut�, et dont le teint, d'une parfaite blancheur, annon�ait le plus pur sang d'Europe. Entrant dans tous les pr�jug�s de mon voisin, je lui demandai comment une femme d'origine anglaise �tait assez d�nu�e de pudeur pour se m�ler � des Africaines. -- Cette femme, me r�pondit-il, est de couleur. -- Comment? de couleur! elle est plus blanche qu'un lis. -- Elle est de couleur, reprit-il froidement; la tradition du pays �tablit son origine, et tout le monde sait qu'elle compte un mul�tre parmi ses a�eux. Il pronon�a ces paroles sans plus d'explications, comme on dit une v�rit� qui, pour �tre comprise, n'a besoin que d'�tre �nonc�e. Au m�me instant je distinguai dans la galerie des blancs un visage � moiti� noir. Je demandai l'explication de ce nouveau ph�nom�ne; l'Am�ricain me r�pondit: -- La personne qui attire en ce moment votre attention est de couleur blanche. -- Comment? blanche! son teint est celui des mul�tres. -- Elle est blanche, r�pliqua-t-il; la tradition du pays constate que le sang qui coule dans ses veines est espagnol.[2] Si l'opinion fl�trissante qui s'attache � la race noire et aux g�n�rations m�me dont la couleur s'est effac�e ne donnait naissance qu'� quelques distinctions frivoles, l'examen auquel je me suis livr� ne pr�senterait qu'un int�r�t de curiosit�; mais ce pr�jug� a une port�e plus grave; il rend chaque jour plus profond l'ab�me qui s�pare les deux races et les suit dans toutes les phases de la vie sociale et politique; il gouverne les relations mutuelles des blancs et des hommes de couleur, corrompt les moeurs des premiers, qu'il accoutume � la domination et � la tyrannie, r�gle le sort des n�gres, qu'il d�voue � la pers�cution des blancs, et fait na�tre entre les uns et les autres des haines si vives, des ressentiments si durables, des collisions si dangereuses, qu'on peut dire avec raison que son influence s'�tend jusque sur l'avenir de la soci�t� am�ricaine.[3] C'est ce pr�jug�, n� tout � la fois de la servitude et de la race des esclaves, qui forme le principal sujet de mon livre. J'aurais voulu montrer combien sont grands les malheurs de l'esclavage, et quelles traces profondes il laisse dans les moeurs, apr�s qu'il a cess� d'exister dans les lois. Ce sont surtout ces cons�quences �loign�es d'un mal dont la cause premi�re a disparu, que je me suis efforc� de d�velopper.

Au sujet principal de mon livre j'ai rattach� un grand nombre d'observations diverses sur les moeurs am�ricaines; mais la condition de la race noire en Am�rique, son influence sur l'avenir des �tats-Unis, sont le v�ritable objet de cet ouvrage. C'est ici le lieu d'avertir la partie grave du public auquel je m'adresse qu'� la fin de chaque volume il se trouve, sous le titre d'appendices ou de notes [4], une quantit� consid�rable de mati�res trait�es gravement, non-seulement au fond, mais m�me dans la forme. Tels sont l'appendice relatif � la condition sociale et politique des esclaves et des n�gres affranchis, les notes qui concernent l'�galit� sociale, le duel, les sectes religieuses, les Indiens, etc.; ces notes remplissent la moiti� de l'ouvrage. Je ne terminerai pas cet avant-propos sans prier les lecteurs, et notamment les lecteurs am�ricains (si toutefois ce livre parvient jusqu'en Am�rique), de bien prendre garde que les opinions qui sont exprim�es par les personnages mis en sc�ne ne sont pas toujours celles de l'auteur. Quelquefois j'ai pris soin de les modifier, et m�me de les combattre dans les notes auxquelles je renvoie par un ast�risque. Du reste, � part un tr�s petit nombre d'exceptions qui sont ordinairement indiqu�es, les faits �nonc�s dans le r�cit sont vrais, et les impressions rendues sont celles que j'ai �prouv�es moi-m�me. On ne doit pas oublier qu'en peignant la soci�t� am�ricaine, l'auteur ne pr�sente que des traits g�n�raux, et que l'exception, quoique non exprim�e, se trouve souvent � c�t� du principe. Ainsi, dans une partie de ce livre, je dis qu'il n'existe aux �tats-Unis ni litt�rature, ni beaux-arts; cependant j'ai rencontr� en Am�rique des hommes de lettres distingu�s, des artistes habiles, des orateurs brillants. J'ai vu dans le m�me pays des salons �l�gants, des cercles polis, des soci�t�s tout intellectuelles; je dis pourtant ailleurs qu'il n'y a en Am�rique ni soci�t�s intellectuelles, ni salons �l�gants, ni cercles polis. Dans ces cas comme dans beaucoup d'autres, mes observations ne s'appliquent qu'au plus grand nombre. Je termine par une r�flexion � laquelle j'attache quelque importance. M. de Tocqueville et moi publions en m�me temps chacun un livre sur des sujets aussi distincts l'un de l'autre que le gouvernement d'un peuple peut �tre s�par� de ses moeurs. Celui qui lira ces deux ouvrages recevra peut-�tre sur l'Am�rique des impressions diff�rentes, et pourra penser que nous n'avons pas jug� de m�me le pays que nous avons parcouru ensemble. Telle n'est point cependant la cause de la dissidence apparente qui serait remarqu�e. La raison v�ritable est celle-ci: M. de Tocqueville a d�crit les institutions; j'ai t�ch�, moi, d'esquisser les moeurs. Or, aux �tats-Unis, la vie politique est plus belle et mieux partag�e que la vie civile. Tandis que l'homme y trouve peu de jouissances dans la famille, peu de plaisirs dans la soci�t�, le citoyen y jouit dans le monde politique d'une multitude de droits. Envisageant la soci�t� am�ricaine sous des points de vue si divers, nous n'avons pas d�, pour la peindre, nous servir des m�mes couleurs.

Chapitre I Prologue Les querelles religieuses qui, durant le seizi�me si�cle, troubl�rent l'Europe et firent na�tre les pers�cutions du si�cle suivant, ont peupl� l'Am�rique du Nord de ses premiers habitants civilis�s. La paix continue aujourd'hui l'oeuvre de la guerre: quand de longues ann�es de repos se succ�dent chez les nations, les populations s'accumulent outre mesure; les rangs se serrent; la soci�t� s'encombre de capacit�s oisives, d'ambitions d��ues, d'existences pr�caires. Alors l'indigence et l'orgueil, le besoin de pain et d'activit� morale, le malaise du corps et le trouble de l'�me, chassent les plus mis�rables du lieu o� ils souffrent, et les poussent � l'aventure par-del� les mers dans des r�gions moins pleines d'hommes o� il se rencontre encore des terres inoccup�es et des postes vacants [5]. Les premi�res migrations furent des exils de conscience les secondes sont des exils de raison. Et pourtant tous ceux qui, de nos jours, vont aux �tats-Unis chercher une condition meilleure ne la trouvent pas. Vers l'ann�e 1851, un Fran�ais r�solut de passer en Am�rique dans l'intention de s'y fixer. Ce projet lui fut inspir� par des causes diverses. Plein de convictions g�n�reuses, il avait salu� la r�volution nouvelle comme le symbole d'une grande r�forme sociale. Alors il s'�tait mis � l'oeuvre... Mais bient�t il avait �t� seul au travail. Les plus hardis novateurs �taient devenus subitement des hommes prudents et circonspects. Les ap�tres de libert� pr�chaient la servitude: il s'en trouvait d'assez cyniques pour se vanter de l'apostasie comme d'une vertu. D�go�t� du monde politique, il essaya de se cr�er une existence industrielle; mais la fortune ne lui fut point propice... � l'�ge de vingt-cinq ans il se trouva sans carri�re, n'ayant dans l'avenir d'autre chance que le partage d'un modique patrimoine. Un jour donc, repoussant du pied sa terre natale, il monta sur un vaisseau qui du Havre le conduisit � New York. Il ne fit point un long s�jour dans cette ville; il n'y passa que le temps n�cessaire pour s'enqu�rir de la route � suivre afin de p�n�trer dans l'ouest. Les uns lui conseillaient de se rendre dans l'Ohio, o�, disaientils, l'on vit mieux � bon march� que dans aucun autre �tat; ceuxl� lui recommandaient Illinois et Indiana o� il ach�terait � vil prix les terres les plus fertiles de la vall�e du Mississipi. Un autre lui dit: �Vous �tes Fran�ais et catholique; pourquoi ne pas aller dans le Michigan dont les habitants, Canadiens d'origine, parlent votre langue et pratiquent votre religion?� Le voyageur pr�f�ra ce dernier conseil, dont l'ex�cution �tait d'autant plus facile que, pour se rendre dans le Michigan, il

n'avait qu'� suivre le courant de l'�migration europ�enne, alors dirig�e de ce c�t�. Il remonta la rivi�re du Nord qui coule majestueuse entre deux cha�nes de montagnes, passa par une infinit� de petites villes qui portent de grands noms, telles que Rome, Utique, Syracuse, Waterloo. Apr�s avoir travers� le lac �ri�, long de cent lieues, et franchi le d�troit [6], il vit s'�tendre devant lui l'immense plaine du lac Huron, fameux par la puret� de ses ondes et par ses �les consacr�es au grand Manitou; et c�toyant la rive gauche de ce lac, il p�n�tra dans l'int�rieur du Michigan par la grande baie de Saginaw, en remontant la rivi�re dont cette baie tire son nom. Les bords de la Saginaw sont plats comme toutes les terres qui avoisinent les grands lacs de l'Am�rique du Nord; ses eaux, dans un cours lent et paisible, s'avancent parmi des prairies qu'elles fertiliseraient de leur fra�cheur si, par de trop longs s�jours, elles ne les changeaient en mar�cages. L'aspect de ces lieux est froid et s�v�re; � travers une atmosph�re charg�e de vapeurs, le soleil ne projette qu'une d�bile clart�; ses rayons sont p�les comme des reflets. Des joncs tremblants � la surface de l'onde; d'innombrables roseaux rang�s en haie sur chaque rive, et au-del�, de longues herbes que la faux n'a jamais tranch�es, telle est la sc�ne monotone qui, de toutes parts, s'offre aux yeux. L'oscillation de ces joncs, le murmure de ces roseaux, le bruissement des herbes et le cri rare de quelques oiseaux plongeurs, cach�s parmi les plantes flottantes, forment tout le mouvement et toute la vie de ces sauvages solitudes. En regardant au plus haut des cieux, on peut y voir un aigle qui plane avec majest�; il suit la barque du voyageur; tant�t immobile au-dessus d'elle, tant�t entra�n� dans un vol sublime, il semble, roi du d�sert, observer le t�m�raire �tranger qui p�n�tre dans son empire. De temps en temps appara�t une hutte sauvage; non loin d'elle, se tient debout un Indien, impassible et muet comme le tronc d'un vieux ch�ne; on dirait une antique ruine de la for�t. Quelquefois les bords du fleuve se resserrent; alors, sur des rives plus �lev�es, se montre une v�g�tation pauvre et rachitique; une faible couche de terre recouvre d'immenses rochers de marbre et de granit, o� vivent mis�rablement des �rables jaunes, des pins gris�tres, des h�tres charg�s de mousse; leur verdure terne ne r�jouit point la vue; leur front chauve attriste les regards; ils sont petits comme de jeunes arbres et sont � moiti� morts de vieillesse. Cependant � soixante milles au-dessus de son embouchure, le fleuve et ses entours prennent un autre aspect. L'atmosph�re devient pure, le ciel bleu, le sol fertile; l'influence des grands lacs a cess�; le soleil a repris son empire. � la droite du fleuve se d�roulent au loin de vastes prairies dont les inondations se retirent apr�s les avoir f�cond�es; sur la rive gauche s'�l�vent des arbres gigantesques, au tronc antique et � la cime jeune et hardie; magnifique futaie primitive, dont les nombreuses clairi�res attestent la pr�sence de l'homme civilis�. L� s'arr�ta le voyageur, qui ne cherchait point une solitude profonde, mais seulement le voisinage du d�sert.

� peine avait-il fait quelques pas � travers les ombres d'une v�g�tation s�culaire, qu'il aper�ut les traces d'un �tablissement; ici se voyait un champ de ma�s entour� de barri�res form�es � l'aide d'arbres renvers�s; l� des d�bris de pins incendi�s; plus loin des troncs de ch�nes coup�s � hauteur d'homme. En marchant, il d�couvrit le toit d'une chaumi�re; on y arrivait par un �troit sentier sur lequel il distingua l'empreinte r�cente de pas humains. Bient�t un plus riant paysage s'offrit � sa vue: au pied de l'habitation s'�tendait un lac charmant, bord� de tous c�t�s par la for�t; c'�tait comme un vaste miroir encadr� dans la verdure; sa surface, parfaitement calme, �tincelait aux feux d'un soleil ardent; et sa riche ceinture, embellie par toutes les nuances du feuillage, trouvait un �clatant reflet dans le cristal des eaux. Un petit canot fait d'�corce, � la mani�re des Indiens, �tait couch� sur le rivage et paraissait abandonn�. La chaumi�re pr�sentait un singulier m�lange d'�l�gance dans sa forme et de grossi�ret� dans ses mat�riaux. Quelques b�ches couch�es les unes sur les autres faisaient toute sa construction; cependant il y avait dans leur arrangement quelque chose qui r�v�lait le go�t de l'architecte. Elles �taient rang�es avec sym�trie, et dispos�es de fa�on � figurer un certain nombre d'arceaux gothiques: � l'ext�rieur, ou remarquait le m�me m�lange de nature sauvage et d'industrie humaine. Ici, un banc de verdure; l�, un si�ge form� de branches d'�rable �l�gamment entrelac�es; plus loin, un parterre de fleurs adoss� � la for�t vierge. � mesure qu'il approchait de la demeure solitaire, le voyageur comprenait moins quel pouvait en �tre l'habitant; il se perdait en vaines conjectures, lorsqu'il vit para�tre un homme... Son costume �tait celui d'un Europ�en, sa mise, simple sans �tre commune; ses traits contenaient beaucoup de noblesse, quoique leur alt�ration f�t sensible; et son front, jeune encore, portait l'empreinte de ces m�lancolies froides et r�sign�es qui sont l'oeuvre des longues infortunes et des vieilles douleurs. Le voyageur s'approchait timidement. -- Dieu me garde! dit-il au solitaire, de troubler votre retraite! -- Soyez le bienvenu, r�pondit avec politesse l'habitant du d�sert. Ce peu de mots avaient prouv� � l'un et � l'autre qu'ils �taient Fran�ais, et une douce �motion �tait descendue dans leurs �mes; car c'est une grande joie pour l'exil� de retrouver la voix de la patrie sur la terre �trang�re. Le solitaire prend le voyageur par la main, le conduit dans une petite cabane voisine de la chaumi�re et construite plus simplement que celle-ci; l�, il le fait asseoir, l'engage � se reposer quelque temps, lui sert un frugal repas et lui donne tous les soins d'une hospitalit� bienveillante. L'habitant de la for�t ressentait une joie r�elle de la pr�sence du voyageur; cependant il redevenait de temps en temps sombre et

pensif... Tout annon�ait qu'il avait dans l'�me de tristes souvenirs qui sommeillaient quelquefois, mais dont le r�veil �tait toujours douloureux. Les deux Fran�ais parl�rent d'abord de la France, et bient�t ils convers�rent ensemble comme deux amis. -- Qui peut vous amener dans ce d�sert? dit le solitaire au voyageur. LE VOYAGEUR. Je cherche une contr�e qui me plaise... Je viens de parcourir un pays qui me semble charmant... Oh! j'ai vu de beaux lacs, de belles for�ts, de belles prairies!... LE SOLITAIRE. Mais o� allez-vous? LE VOYAGEUR. Je ne sais pas encore. Cette solitude me remplit d'�motions... je n'en ai point encore vu qui me s�duise autant; la vie doit s'�couler douce et paisible dans ce lieu. Je serais tent� de m'y arr�ter. LE SOLITAIRE. Dans quel but? LE VOYAGEUR. Mais pour y demeurer... LE SOLITAIRE. Quoi vous renonceriez � la France? pour toujours! pour vivre en Am�rique! Y avez-vous bien song�? LE VOYAGEUR. Oui... C'est un sujet auquel j'ai beaucoup r�fl�chi... j'aime les institutions de ce pays; elles sont lib�rales et g�n�reuses... chacun y trouve la protection de ses droits... LE SOLITAIRE. Savez-vous si, dans ce pays de libert�, il n'y a point de tyrannie... et si les droits les plus sacr�s n'y sont pas m�connus? ... LE VOYAGEUR. Il y a d'ailleurs dans les moeurs des Am�ricains une simplicit� qui me pla�t... Voici quel est mon projet: je me placerai sur la limite qui s�pare le monde sauvage de la soci�t� civilis�e; j'aurai d'un c�t� le village, de l'autre la for�t; je serai assez

pr�s du d�sert pour jouir en paix des charmes d'une solitude profonde, et assez voisin des cit�s pour prendre part aux int�r�ts de la vie politique... LE SOLITAIRE. Il est des illusions qui nous co�tent quelquefois bien des larmes! LE VOYAGEUR. Pourquoi ne serais-je pas heureux?... Vous-m�me... LE SOLITAIRE. N'invoquez point mon exemple..., et prenez garde de m'imiter... J'ai d�j� pass� cinq ann�es dans ce d�sert, et le sentiment que je viens d'�prouver en revoyant un Fran�ais est le seul plaisir qui, durant ce temps, soit entr� dans le coeur de l'infortune Ludovic. En pronon�ant ces mots, le solitaire se leva... sa physionomie attestait un trouble int�rieur. Alors le voyageur, cherchant des paroles qui pussent sourire � son h�te: -- Je serais charm�, lui dit-il, de conna�tre tout votre �tablissement, les terres qui l'avoisinent et les for�ts qui l'entourent. Cette demande fut agr�able � Ludovic, qui s'empressa d'y satisfaire et parut heureux de montrer au voyageur toute l'�tendue de ses possessions. Celui-ci avait remarqu� d�s l'abord que le solitaire �vitait avec soin de s'approcher de la jolie cabane dont, en arrivant, il avait admir� l'�l�gante construction; sa curiosit� s'en �tait accrue. -- Cette cabane fait partie de votre domaine? dit-il � Ludovic. -- Oui, r�pondit celui-ci. -- J'en admire le bon go�t, reprit le voyageur, et je serais charm� de la voir... -- Non! non! r�pliqua vivement le solitaire... jamais! jamais! -- Est-ce que quelqu'un l'habite? Ludovic resta d'abord silencieux... -- Oui, r�pondit-il enfin d'une voix triste et myst�rieuse... Et il entra�na le voyageur du c�t� oppos�. Chemin faisant, les deux Fran�ais �taient revenus au sujet principal de leur entretien, l'Am�rique. Le voyageur avait repris le cours de ses admirations, que le solitaire combattait par des r�flexions sages, quelquefois m�me par de piquantes railleries... Ils pass�rent ainsi en revue tous les objets qui, dans la soci�t� am�ricaine, attirent les regards de l'�tranger. -- Oh! arr�tons-nous ici quelques instants, s'�cria le voyageur quand ils se trouv�rent sur le bord du lac. Quel air embaum�! quelle douce fra�cheur! quelles impressions pures! comme le ciel est beau sur nos t�tes! et comme, en face de nous, la for�t forme � l'horizon un charmant rideau de verdure! Combien ce paysage est encore embelli par le toit de votre chaumi�re, qui retrace aux yeux l'image du modeste asile d'une tranquille f�licit�! Qui demeurerait insensible � ce tableau? Eh bien! dites; parlez sans pr�vention... que manquerait-il au bonheur dans cette retraite solitaire, si l'amour d'une jeune Am�ricaine y venait r�pandre ses charmes et ses enchantements?

Tout en parlant ainsi, le voyageur s'�tait assis sur un banc de verdure; Ludovic, plein d'�motions bien diff�rentes, avait pris place aupr�s de lui... S'abandonnant � cette impression po�tique: -- En Europe, dit le voyageur, tout est souillure et corruption!... Les femmes y sont assez viles pour se vendre, et les hommes assez stupides pour les acheter. Quand une jeune fille prend un mari, ce n'est pas une �me tendre qu'elle cherche pour unir � la sienne, ce n'est pas un appui qu'elle invoque pour soutenir sa faiblesse; elle �pouse des diamants, un rang, la libert�: non qu'elle soit sans coeur; une fois elle aima, mais celui qu'elle pr�f�rait n'�tait pas assez riche. On l'a marchand�e; on ne tenait plus qu'� une voiture, et le march� a manqu�. Alors on a dit � la jeune fille que l'amour �tait folie; elle l'a cru, et s'est corrig�e; elle �pouse un riche idiot... Quand elle a quelque peu d'�me, elle se consume et meurt. Commun�ment elle vit heureuse. Telle n'est point la vie d'une femme en Am�rique. Ici le mariage n'est point un trafic, ni l'amour une marchandise; deux �tres ne sont point condamn�s � s'aimer ou � se ha�r parce qu'ils sont unis, ils s'unissent parce qu'ils s'aiment. Oh! qu'elles sont belles et attirantes ces jeunes filles aux yeux d'azur, aux sourcils d'�b�ne, � l'�me candide et pure!... quel doux parfum sort de leur chevelure que l'art n'a point fl�trie! ... que d'harmonie dans leur faible voix qui ne fut jamais l'�cho des passions cupides! Ici du moins, quand vous allez vers une jeune fille, et lorsqu'elle vient � vous, ce sont de tendres sympathies qui se rencontrent, et non des calculs int�ress�s. Ne serait-ce point m�priser la chance d'une f�licit� tranquille, mais d�licieuse, que de ne pas rechercher l'amour d'une jeune Am�ricaine? Ludovic �coutait avec calme; quand le voyageur eut fini de parler: -- Je plains vos erreurs, lui dit le solitaire. Je n'entreprendrai point de les combattre; car je sais combien est vaine pour les hommes l'exp�rience d'autrui...; je suis cependant afflig� de voir votre ardeur � poursuivre des chim�res... Je pourrais, par un seul exemple, vous prouver combien vous �tes �gar�. Vous venez d'exalter devant moi le m�rite des femmes am�ricaines. Le tableau que vous avez esquiss� n'est pas tout � fait d�pourvu de v�rit�; mais il manque des riantes couleurs que lui pr�te votre imagination... Je crois qu'il me serait facile de tracer, sans passion, le portrait fid�le des femmes de ce pays; car je n'ai re�u d'elles ni bienfaits ni injures... Le voyageur fit un signe d'incr�dulit�; cependant, par une sorte de courtoisie due � l'hospitalit�, il t�moigna le d�sir de conna�tre le sentiment du solitaire qui, apr�s un instant de r�flexion, s'exprima en ces termes.

Chapitre II Les femmes Les femmes am�ricaines ont en g�n�ral un esprit orn�, mais peu

d'imagination, et plus de raison que de sensibilit� [7]. Elles sont jolies; celles de Baltimore sont renomm�es pour leur beaut� parmi toutes les autres. Leurs yeux bleus attestent une origine anglaise, et leur chevelure noire l'influence des �t�s br�lants. Leur constitution fr�le et d�licate soutient une lutte in�gale contre les rigueurs d'un climat s�v�re, et les variations subites de la temp�rature. On ne peut se d�fendre d'une impression douloureuse en pensant que cette beaut�, cette fra�cheur, et toutes ces gr�ces de la jeunesse se fl�triront avant l'�ge, et seront frapp�es d'une destruction cruelle et pr�matur�e [8]. L'�ducation des femmes aux �tats-Unis diff�re enti�rement de celle qui leur est donn�e chez nous. En France, une jeune fille demeure, jusqu'� ce qu'elle se marie, � l'ombre de ses parents: elle repose paisible et sans d�fiance, parce qu'elle a pr�s d'elle une tendre sollicitude qui veille et ne s'endort jamais; dispens�e de r�fl�chir, tandis que quelqu'un pense pour elle; faisant ce que fait sa m�re; joyeuse ou triste comme celle-ci, elle n'est jamais en avant de la vie, elle en suit le courant: telle la faible liane, attach�e au rameau qui la prot�ge, en re�oit les violentes secousses ou les doux balancements. En Am�rique, elle est libre avant d'�tre adolescente; n'ayant d'autre guide qu'elle-m�me, elle marche comme � l'aventure dans des voies inconnues. Ses premiers pas sont les moins dangereux; l'enfance traverse la vie comme une barque fragile se joue sans p�rils sur une mer sans �cueils. Mais quand arrive la vague orageuse des passions du jeune �ge, que va devenir ce fr�le esquif avec ses voiles qui se gonflent, et son pilote sans exp�rience? L'�ducation am�ricaine pare � ce danger: la jeune fille re�oit de bonne heure la r�v�lation des emb�ches qu'elle trouvera sur ses pas. Ses instincts la d�fendraient mal: on la place sous la sauvegarde de sa raison; ainsi �clair�e sur les pi�ges qui l'environnent, elle n'a qu'elle seule pour les �viter. La prudence ne lui manque jamais. Ces lumi�res donn�es � l'adolescente sont une cons�quence oblig�e de la libert� dont elle jouit; mais elles lui font perdre deux qualit�s charmantes dans le jeune �ge, la candeur et la na�vet�. L'Am�ricaine a besoin de science pour �tre sage: elle sait trop pour �tre innocente [9] Cette libert� pr�coce donne � ses r�flexions un tour s�rieux, et imprime quelque chose de m�le � son caract�re. Je me rappelle avoir entendu une jeune fille de douze ans traiter dans une conversation et r�soudre cette grande question: �Quel est de tous les gouvernements celui qui de sa nature est le meilleur?� -- Elle pla�ait la r�publique au-dessus de tous les autres. Celte froideur des sens, cet empire de la t�te, ces habitudes

m�les chez les femmes, peuvent trouver gr�ce devant la raison; mais elles ne contentent point le coeur. Tel fut le premier jugement que je portai sur les femmes d'Am�rique; cependant je rencontrai dans le monde une jeune personne dont le caract�re, tout � la fois imp�tueux et tendre, vint �branler cette impression. Arabella me parut dou�e d'une brillante vivacit� d'esprit, d'une touchante sensibilit� de coeur, et de ce noble enthousiasme de l'�me qui entra�ne et subjugue; � l'entendre, elle aimait avec exc�s les belles-lettres et les beaux-arts; ses yeux se mouillaient de pleurs quand elle traitait, m�me th�oriquement, une question de sentiment; son go�t pour la musique �tait un fanatisme; sa passion pour la po�sie un d�lire; elle ne parlait de l'une et de l'autre que dans les termes de l'admiration la plus exalt�e: c'�taient Corinne et Sapho r�unies dans une seule �me. -S�duit par tant de charmes, j'accusais la t�m�rit� de mon premier jugement, lorsqu'une circonstance toute naturelle vint dissiper le prestige qui environnait ma nouvelle idole. Nous assistions ensemble � un concert; un instant auparavant, elle m'avait dit sur la musique en g�n�ral des choses qui m'avaient transport�; mais, quand elle en vint � juger successivement les diff�rentes parties du concert, je fus saisi d'un �tonnement que je ne saurais vous d�peindre. C'�tait de sa part une abondance d'�loges qui ne tarissait point; elle louait si souvent et avec tant de bruit qu'elle ne pouvait rien entendre: toutes ses admirations tombaient � faux. Du reste, elle ne paraissait pas tenir � faire preuve de discernement; elle avait � son usage une somme d�termin�e d'enthousiasme, qu'elle d�pensait � tout hasard, bien ou mal � propos, ne s'arr�tant qu'apr�s en avoir achev� la distribution. Ce caract�re, que je retrouvai plus tard dans un grand nombre de jeunes Am�ricaines, n'a rien qui plaise. Les femmes � exaltation factice sont aussi froides que les autres, et, comme elles promettent davantage, elles donnent une d�ception de plus. Je revins � ma premi�re opinion; mais ce fut pour y �tre encore une fois troubl�. � l'�ge de dix-huit ans, Alice n'�tait pas jolie, mais elle attirait vers elle par son esprit; elle n�gligeait l'art et les soins de la toilette; sa mise �tait d�pourvue de gr�ce et d'�l�gance, et on e�t jug� qu'elle n'avait aucune pr�tention, car elle portait publiquement des besicles. Cependant elle plaisait et avait le d�sir de plaire: sa coquetterie �tait tout intellectuelle; elle charmait � force de saillies, de naturel et de vivacit�. Je la voyais environn�e d'adorateurs, et je me prenais quelquefois � penser qu'elle �tait vraiment digne des hommages qu'on lui adressait, lorsque je d�couvris que depuis longtemps elle �tait secr�tement engag�e. Aux �tats-Unis, quand deux personnes ont reconnu qu'elles se conviennent, elles promettent de s'unir l'une � l'autre, et sont ce qu'on appelle engag�es; c'est une esp�ce de fian�ailles qui se font sans solennit�, et n'ont d'autre sanction que le lien de la foi jur�e. La jeune fianc�e, si peu soucieuse des moyens de plaire aux yeux, �tait plus coquette qu'aucune autre, puisqu'elle l'�tait sans int�r�t: ce fut le terme de mes admirations.

Du reste, une excessive coquetterie est le trait commun � toutes les jeunes Am�ricaines, et une cons�quence de leur �ducation. Pour toute fille qui a plus de seize ans, un mariage est le grand int�r�t de la vie. En France, elle le d�sire; en Am�rique, elle le cherche. Comme elle est de bonne heure ma�tresse d'elle-m�me et de sa conduite, c'est elle qui fixe son choix [10]. On sent combien est d�licate et p�rilleuse la t�che de la jeune fille, d�positaire de sa destin�e; il faut qu'elle ait pour ellem�me la pr�voyance que chez nous un p�re et une m�re ont pour leur fille: en g�n�ral, on doit le dire, elle remplit sa mission, avec beaucoup de sagesse. Au sein de cette soci�t� toute positive, o� chacun exerce une industrie, les Am�ricaines ont aussi la leur: c'est de trouver un mari. Aux �tats-Unis, les hommes sont froids et encha�n�s � leurs affaires; il faut qu'on aille � eux, ou qu'un charme puissant les attire. Ne soyons donc pas surpris si la jeune fille qui vit au milieu d'eux est prodigue de sourires �tudi�s et de tendres regards; sa coquetterie est d'ailleurs �clair�e et prudente; elle a mesur� l'espace dans lequel elle peut se jouer; elle sait la limite qu'elle ne doit point franchir. Si ses artifices m�ritent qu'on les censure, le but qu'elle poursuit est du moins irr�prochable; car elle ne veut que se marier. Les occasions ne manquent point aux jeunes gens et aux jeunes filles qui ont � se r�v�ler un sentiment tendre et un mutuel penchant. Celles-ci ont coutume de sortir seules, et les premiers, en les accompagnant, ne blessent aucune convenance: la seule forme qu'ils doivent observer, c'est de marcher s�par�ment; car, pour donner le bras � une jeune personne, il faut lui �tre fianc�. On voit r�gner dans les salons la m�me libert�. Il est rare que la m�re se m�le � la conversation qu'entretient sa fille; celle-ci re�oit chez elle qui lui pla�t, donne seule ses audiences, et y admet quelquefois des jeunes gens qu'elle a rencontr�s dans le monde, et que ne connaissent pas ses parents. En agissant ainsi, elle ne fait point mal; car ce sont les moeurs du pays. La coquetterie am�ricaine est d'une nature toute sp�ciale; en France, une fille coquette est moins d�sireuse de se marier que de plaire; en Am�rique, elle n'est impatiente de plaire que pour se marier. Chez nous, la coquetterie est une passion; en Am�rique, un calcul. Si la jeune personne engag�e continue � se montrer coquette, c'est moins par go�t que par prudence; car il n'est pas sans exemple que le fianc� viole sa foi; quelquefois elle pr�voit cette chance funeste, et t�che de gagner des coeurs, non pour en poss�der plusieurs � la fois, mais pour remplacer celui qu'elle court le risque de perdre. Dans cette circonstance comme dans toutes les autres, elle provoque, encourage, ou repousse les soupirants avec une enti�re libert�. En Am�rique, cette libert�, sit�t donn�e � la femme, lui est tout � coup ravie. Chez nous, la jeune fille passe des langes de l'enfance dans les liens du mariage; mais ces nouvelles cha�nes lui sont l�g�res. En prenant un mari, elle gagne le droit de se donner au monde; elle devient libre en s'engageant. Alors commencent pour elle les f�tes, les plaisirs, les succ�s. En

Am�rique, au contraire, la vie brillante est � la jeune fille; en se mariant, elle meurt aux joies mondaines pour vivre dans les devoirs aust�res du foyer domestique. On lui adressait des hommages, non parce qu'elle �tait femme, mais parce qu'elle pouvait devenir �pouse. Sa coquetterie, apr�s avoir trouv� un mari, n'a plus rien � faire, et, depuis qu'elle a donn� sa main, on n'a plus rien � lui demander. Aux �tats-Unis, la femme cesse d'�tre libre le jour o�, en France, elle le devient. Ces privil�ges de la jeune fille et ce n�ant pr�coce de la femme mari�e accroissent beaucoup le nombre des personnes qui s'engagent avant de se marier. En g�n�ral, le contrat purement moral, qui na�t de ces sortes de fian�ailles, se ratifie peu de temps apr�s par le mariage; mais il n'est pas rare de voir les jeunes filles s'efforcer d'en ajourner l'accomplissement. En agissant ainsi, elles atteignent un double but: engag�es, elles sont s�res de se marier, et ne sont pas encore �pouses; elles gagnent la certitude d'un avenir de femme, en conservant leur libert� de fille. Rien, dans les femmes am�ricaines, ne parle � l'imagination... cependant il est un c�t� de leur caract�re qui produit sur tout esprit grave une profonde impression. On sait la moralit� d'une population, quand on conna�t celle des femmes, et l'on ne contemple point la soci�t� des �tats-Unis sans admirer quel respect y entoure le lien du mariage. Le m�me sentiment n'exista jamais � un aussi haut degr� chez aucun peuple ancien, et les soci�t�s d'Europe, dans leur corruption, n'ont point l'id�e d'une pareille puret� de moeurs. En Am�rique on n'est pas plus s�v�re qu'ailleurs envers les d�sordres et m�me les d�bauches du c�libat: beaucoup de jeunes gens s'y rencontrent, dont on sait les moeurs dissolues, et dont la r�putation n'en re�oit aucune atteinte; mais leurs exc�s, pour �tre pardonn�s, doivent se commettre en dehors des familles. Indulgente pour les plaisirs qu'on demande � des prostitu�es, la soci�t� condamne sans piti� ceux qui s'obtiendraient aux d�pens de la foi conjugale; elle est �galement inflexible pour l'homme qui provoque la faute, et pour la femme qui la commet. Tous deux sont bannis de son sein; et, pour encourir ce ch�timent, il n'est pas n�cessaire d'avoir �t� coupable, il suffit d'avoir fait na�tre le soup�on. Le foyer domestique est un sanctuaire inviolable que nul souffle impur ne doit souiller. La moralit� des femmes am�ricaines, fruit d'une �ducation grave et religieuse, est encore prot�g�e par d'autres causes. Envahi par les int�r�ts positifs, l'Am�ricain n'a ni temps ni �me � donner aux sentiments tendres et aux galanteries; il est galant une seule fois dans sa vie, lorsqu'il veut se marier. C'est qu'alors il ne s'agit pas d'une intrigue, mais d'une affaire. Il n'a point le loisir d'aimer, encore moins celui d'�tre aimable. Le go�t des beaux-arts, qui s'allie si bien aux jouissances du coeur, lui est interdit. Si, sortant de sa sph�re industrielle, un jeune homme se prend de passion pour Mozart ou pour Michel-Ange,

il se perd dans l'opinion publique. On ne fait point fortune � �couter des sons ou � regarder des couleurs. Et comment fixer au comptoir celui qui connut une fois les charmes d'une vie po�tique? Ainsi condamn�s par les moeurs du pays � se renfermer dans l'utile, les jeunes Am�ricains ne sont ni pr�occup�s de plaire aux femmes, ni habiles � les s�duire. Il est d'ailleurs un �l�ment de corruption, puissant dans les soci�t�s d'Europe, et qui ne se rencontre point aux �tats-Unis: ce sont les oisifs n�s avec une grande fortune, et les militaires en garnison. Ces riches sans profession et ces soldats sans gloire n'ont rien � faire: leur seul passe-temps est de corrompre les femmes; jeunesse bouillante et g�n�reuse, � laquelle il ne manque que de l'espace et de l'action; pareille aux grandes eaux du Mississipi: bienfaisantes quand elles roulent imp�tueuses, mortelles d�s qu'elles sont stagnantes. En Am�rique, tout le monde travaille, parce que nul n'apporte en naissant de grandes richesses [11], et l'on n'y conna�t point la funeste oisivet� des garnisons, parce que ce pays n'a point d'arm�e. Les femmes �chappent ainsi aux p�rils de la s�duction: si elles sont pures, on ne saurait dire qu'elles sont vertueuses; car elles ne sont point attaqu�es. L'extr�me facilit� de s'enrichir vient encore au secours des bonnes moeurs; la fortune n'est jamais une consid�ration essentielle dans les mariages; le commerce, l'industrie, l'exercice d'une profession, assurant aux jeunes gens une existence et un avenir. Ils s'unissent � la premi�re femme qu'ils aiment, et rien n'est plus rare aux �tats-Unis qu'un vieux gar�on de vingt-cinq ans. La soci�t� y gagne des existences morales d'hommes mari�s � la place des vies licencieuses du c�libat. Enfin l'�galit� des conditions prot�ge les mariages auxquels la diff�rence des rangs est chez nous un obstacle. Aux �tats-Unis il n'y a qu'une classe, et aucune barri�re de convenance sociale ne s�pare le jeune homme et la jeune fille qui sont d'accord pour s'unir. Cette �galit�, propice aux unions l�gitimes, g�ne beaucoup celles qui ne le sont pas. Le s�ducteur d'une jeune fille devient n�cessairement son �poux, quelle que soit la diff�rence des positions, parce que, s'il existe des sup�riorit�s de fortune, il n'y a point de diff�rence de rang [12]. Cette r�gularit� de moeurs, qui tient moins aux individus qu'� l'�tat social lui-m�me, r�pand une teinte grave sur toute la soci�t� am�ricaine. Il existe dans tout pays une opinion publique dominante, � l'empire de laquelle nulle femme ne peut se soustraire. Impitoyable en Italie pour la coquetterie qui ment, elle y pardonne la faiblesse qui succombe; elle exige en Angleterre des d�licatesses de pudeur qu'elle bannit en Espagne, et n'est pas plus s�v�re � Madrid pour les �carts des sens, qu'elle ne l'est � Londres pour les mouvements du coeur. En Am�rique, cette opinion condamne sans piti� toutes les passions, et n'autorise que les

calculs; indiff�rente sur les sentiments, elle n'est exigeante que pour les devoirs. L'amour, dont le charme fait seul toute la vie de quelques peuples d'Europe, n'est point compris aux �tats-Unis. Si quelque �me ardente y ressent le besoin d'aimer et s'y abandonne avec passion, c'est un accident aussi rare que l'apparition d'un roc �lev� sur la plage am�ricaine. Malheur � cet �tre isol� au milieu de tous! Pas une sympathie qui vienne le trouver! pas un �cho qui lui r�ponde! pas une force sur laquelle il puisse se reposer! En ce pays, on n'estime les choses que suivant leur valeur arithm�tique. Comment r�duire en dollars les �lans de l'�me et les battements du coeur? Peut-�tre aime-t-on en Am�rique, mais on n'y fait point l'amour. Les femmes, de nature si tendre, prennent l'empreinte de ce monde positif et raisonneur ... ... Vous le voyez, les femmes am�ricaines m�ritent l'estime, et non l'enthousiasme; elles peuvent convenir � une soci�t� froide; mais leur coeur n'est point fait pour les br�lantes passions du d�sert.�

Chapitre III Ludovic, ou le d�part d'Europe Ce langage de Ludovic produisit quelque impression sur l'esprit du voyageur. Le s�jour de cet homme des villes au sein d'une profonde solitude; le contraste de ses mani�res polies avec sa vie sauvage; son jeune front charg� d'ennuis; ses discours m�l�s de larmes et de sourire, de myst�re et de franchise, de sentences graves et d'observations frivoles, de r�ticences et de longues r�flexions; toutes ces circonstances, apr�s avoir d�concert� les conjectures du voyageur et piqu� sa curiosit�, commen�aient � faire na�tre son int�r�t. Cependant il ne songea, dans le premier moment, qu'� d�montrer la sagesse de ses projets. -- Vous venez, dit-il � Ludovic, de me pr�senter un coin du tableau. J'admets avec vous qu'il s'y peut rencontrer des taches;... mais l'Am�rique n'en renferme pas moins les �l�ments essentiels du bonheur. Il y a, aux �tats-Unis, deux choses d'un prix inestimable, et qui ne se trouvent point ailleurs: c'est une soci�t� neuve, quoique civilis�e, et une nature vierge. De ces deux sources f�condes d�coulent une foule d'avantages mat�riels et de jouissances morales. Je vous avouerai d'ailleurs que le portrait que vous venez d'offrir � mes yeux, quelque vrai qu'il puisse �tre en g�n�ral, ne me para�t pas ressembler � toutes les femmes d'Am�rique. J'en ai vu dont les passions ardentes se peignaient dans un regard br�lant. Ce pays contient des peuples de races diverses... S'il en est que refroidissent les glaces du p�le, il en est d'autres qu'�chauffe le soleil des tropiques... � ces mots, les traits de Ludovic se contract�rent; il �prouvait une �motion que le voyageur ne pouvait comprendre. Celui-ci

continuant: -- Je crois, dit-il, que nous apportons dans notre opinion sur les �tats-Unis une disposition d'esprit diff�rente; je juge ce pays gravement; vous, avec l�g�ret�... Vous �tes frapp� des ridicules et du peu d'�l�gance de cette soci�t�, et vous en riez; et moi... -- Arr�tez, s'�cria Ludovic d'une voix s�v�re; vous m�connaissez mon caract�re, et votre erreur est plus cruelle que vous ne pouvez le croire. Non! il n'y a rien de gai, rien de frivole dans ma pens�e... ma bouche peut sourire encore ... mais depuis longtemps mon coeur ne conna�t plus de joie ... Vous croyez que je me suis �loign� des hommes parce que ma raison ne les comprend pas, ou que mon coeur les d�teste; vous me prenez pour un m�chant ou pour un insens�!... d�trompez-vous... Mon intelligence n'est point �gar�e, et je ne hais point mes semblables, loin desquels je tra�ne ma vie malheureuse!... Pour en venir au point o� je suis arriv�, j'ai travers� bien des ab�mes... Ah! il serait � souhaiter pour vous que vous comprissiez mieux ma destin�e; les �cueils de ma vie sont les m�mes o� je vous vois pr�t � vous briser... Vos illusions furent les miennes; ce sont elle, qui m'ont perdu et qui causeront votre ruine... C'est une �trange erreur de croire que le bonheur se trouve en dehors des voies communes... Ce trouble de l'�me qui s'ennuie partout o� elle est, cette inqui�tude de l'esprit qui vous exile de la patrie, ce besoin de sensations neuves et vives, tous ces maux sont en vous, et ne tiennent pas � un pays plut�t qu'� un autre... Les lieux ne changent point les passions des hommes... J'ai entendu vos admirations pour l'Am�rique, pour ses institutions, ses moeurs, pour ses for�ts et ses d�serts... J'en sais beaucoup plus que vous ne pensez sur les sujets de votre enthousiasme. Si je vous disais l'histoire de mon pass�, ce serait celle de votre avenir!... En pronon�ant ces mots, Ludovic s'�tait anim� d'un feu extraordinaire... et l'�nergie de ses paroles ne rendait qu'imparfaitement la profondeur de ses convictions. Une r�action se fit alors dans l'�me du voyageur, qui, comprenant tout ce qu'il y avait de grave, de myst�rieux et de touchant dans la position du solitaire: -- Pardonnez, lui dit-il avec int�r�t, si j'ai pris votre malheur pour une infortune ordinaire... Mais quel est donc le secret de cette mis�re qui se pr�sente � mes yeux sous les apparences du bonheur que j'envie? quelle est l'�trange fatalit� qui vous �loigne des hommes que vous aimez, et vous retient dans une solitude que vous n'aimez pas?... H�las faut-il que je vienne de France pour voir un compatriote si malheureux! De gr�ce, �panchez vos chagrins dans mon coeur, et puisse l'int�r�t que vous inspirez au voyageur verser dans votre �me un peu de consolation!... Le solitaire r�fl�chit quelques instants... -- Eh bien, oui! ditil en relevant sa t�te qu'il avait inclin�e, je vous raconterai l'histoire de ma vie... Je sais combien les hommes sont indiff�rents aux souffrances d'autrui, et je suis accoutum� � me passer de leur piti�. Ce n'est donc point votre compassion que je veux gagner par le r�cit de mes maux; c'est un devoir que je vais accomplir... Le devoir seul est assez puissant sur mon �me pour me contraindre � r�veiller des souvenirs douloureux, que j'avais

r�solu d'ensevelir dans un oubli profond. Je suis comme le voyageur t�m�raire tomb� du fa�te de la montagne jusqu'au fond du pr�cipice; il a perdu tout espoir de salut... cependant, portant un dernier regard vers les sommets dont il est descendu, il crie le p�ril aux imprudents qu'il voit s'avancer sur le bord des ab�mes. Le reste du jour, Ludovic parut absorb� dans une profonde m�ditation; il �tait facile de juger, par les nuages sombres qui, de temps en temps, venaient obscurcir son front, qu'en repassant par toutes les phases de sa vie, il avait de grandes infortunes � traverser. Le lendemain, � l'instant o� l'aurore refl�tait ses teintes roses sur les plus hauts feuillages de la for�t, Ludovic et son h�te sortaient de la chaumi�re; ils se dirig�rent vers une roche �lev�e qui dominait l'extr�mit� du lac. De cette hauteur s'�lan�ait une source jaillissante qui semait dans sa chute mille grains d'une poussi�re humide et argent�e. Ce lac tranquille, ces bois muets, cette onde l�g�re tombant sans bruit comme pour ne point troubler le silence de la solitude, tout dans ce lieu pr�parait l'�me � de profondes impressions. Le solitaire et le voyageur s'�tant assis au pied d'un c�dre antique, Ludovic raconta en ces termes l'histoire de sa vie. Les grandes r�volutions qui tourmentent les peuples jettent souvent au fond de certaines �mes un trouble profond, qui subsiste longtemps encore apr�s que la surface de la soci�t� est devenue tranquille et que le calme est rentr� dans le sein des masses. Comme je naissais, un ordre social, qui comptait quinze si�cles d'existence, achevait de s'�crouler... Jamais si grande ruine ne s'�tait offerte aux regards des peuples;... jamais reconstruction si grande n'avait provoqu� le g�nie des hommes. Un monde nouveau s'�levait sur les d�bris de l'ancien; les esprits �taient inquiets, les passions ardentes, les intelligences en travail; l'Europe enti�re changeait de face;... les opinions, les moeurs, les lois �taient entra�n�es dans un tourbillon si rapide, qu'on pouvait � peine distinguer les institutions nouvelles de celles qui n'�taient plus ... L'origine de la souverainet� avait �t� d�plac�e; les principes du gouvernement �taient chang�s; on avait invent� un nouvel art de la guerre, cr�� de nouvelles sciences; les hommes n'�taient pas moins extraordinaires que les �v�nements; les plus grandes nations du monde prenaient pour chefs des enfants, tandis que les vieillards �taient rejet�s des affaires... des soldats sans exp�rience triomphaient des bandes les plus aguerries; des g�n�raux, qui sortaient de l'�cole, renversaient de puissants empires;... le r�gne des peuples �tait solennellement annonc�; et jamais on n'avait vu les individualit�s si fortes et si glorieuses... chacun se pr�cipitait dans une ar�ne que la fortune paraissait ouvrir � tous... J'�tais enfant lorsque ces �v�nements se passaient. Un spectacle de mis�re et de grandeur, de ruine et de cr�ation, frappa d'abord mes jeunes regards; des exclamations de surprise, des cris d'admiration, les retentissements de l'airain annon�ant des victoires, furent les premiers bruits qui arriv�rent � mon

oreille. J'habitais une demeure �cart�e des villes; j'y grandissais sous le toit paternel, au sein des affections les plus tendres. Le tumulte qui r�gnait en Europe ne p�n�trait que de loin en loin dans cet asile paisible du vrai bonheur et de toutes les vertus; la vie s'y �coulait douce, mais uniforme; de temps en temps seulement, un journal, la lettre d'un ami, un soldat rentrant dans ses foyers, venaient tout � coup jeter comme une lumi�re subite sur notre horizon, et nous apprendre que des tr�nes �taient d�truits ou �lev�s. Quand ces bruits rares parvenaient jusqu'� moi, ils me plongeaient dans de longs �tonnements; ils m'apprenaient que la vie, si monotone autour de nous, avait ailleurs des sc�nes brillantes; alors je r�vais de gloire, de puissance, de grandeur! la tranquillit� de nos existences me paraissait un accident au milieu du mouvement universel. Il se cr�ait peu � peu au fond de mon �me un monde id�al, enfant de mes r�veries, de mes illusions et de mes impatients d�sirs, monde gigantesque, que ne pouvait �galer le monde r�el, quelque grand, quelque extraordinaire qu'il f�t alors... Si j'eusse �t� plac� pr�s de la sc�ne, peut-�tre euss�-je aper�u les ombres aussi bien que les clart�s; voyant agir sous mes yeux les hommes qui gouvernaient les nations, j'eusse �t� peut-�tre moins �bloui par une grandeur qui m'aurait paru m�l�e de petitesse; j'aurais vu bien des bassesses autour de la puissance, et de larges taches dans un soleil de gloire. Mais mon isolement rendait plus s�duisants tous les prestiges, et plus enivrant encore pour mon imagination le spectacle lointain des mouvements du monde. Ainsi je ne voyais, du vaste th��tre o� s'agitait la destin�e des peuples, que ce qui pouvait me d�go�ter du coin de terre que j'habitais. Lorsque, tout �mu encore par les r�cits qui avaient fait bondir mon coeur, je retombais au milieu du calme profond de notre retraite; quand, apr�s avoir roul� dans mon esprit les plus vastes pens�es, je me sentais ramen� aux paisibles int�r�ts des champs... j'�prouvais un insurmontable ennui, et sentais une r�pugnance que, depuis, je n'ai jamais pu vaincre pour le tranquille bonheur dont j'�tais le t�moin: non que je fusse insensible � l'ordre et � la moralit� dont l'int�rieur de la famille m'offrait le touchant spectacle. J'�tais souvent �mu � l'aspect des bonnes oeuvres qui se faisaient sous mes yeux; car jamais un malheureux n'�tait repouss� de notre demeure, et je voyais le pauvre s'�loigner en nous b�nissant; mais je sentais chaque jour qu'il me fallait quelque chose de plus encore. Je prenais � mon p�re ses vertus; au monde que j'entrevoyais, sa grandeur; je m�lais ces deux choses, j'en faisais un ensemble d�licieux, enivrant. Bient�t elles s'unirent si intimement dans ma pens�e, que je ne pouvais plus les s�parer. Je n'eusse point voulu de gloire sans vertus; mais la vertu sans gloire me paraissait terne. Enfin les portes du monde s'ouvrirent pour moi..., je me pr�cipitai dans l'ar�ne.

D�j� tout y �tait chang�; la paix r�gnait en Europe; ce n'�tait point le calme du bien-�tre, mais l'immobilit� qui suit une violente convulsion. Les peuples n'�taient pas heureux; ils �taient las et se reposaient... De vastes ambitions, d'imp�tueux d�sirs, quelques nobles enthousiasmes, s'agitaient encore � la surface de la soci�t�; mais tous ces �lans n'avaient plus de but... Tout d'ailleurs s'�tait rapetiss� dans le monde, les choses comme les hommes. On voyait des instruments de pouvoir, faits pour des g�ants, et mani�s par des pygm�es, des traditions de force exploit�es par des infirmes, et des essais de gloire tent�s par des m�diocrit�s. Au si�cle des r�volutions avait succ�d� le temps des troubles; aux passions, les int�r�ts; aux crimes, les vices; au g�nie, l'habilet�; les paroles, aux actes. Je trouvai une soci�t� o� tout semblait encore transitoire, et o� rien cependant ne remuait plus; une sorte de chaos r�gulier, �poque sans caract�re d�termin�, plac�e entre la gloire qui venait de mourir, et la libert� qui allait na�tre... On ne s'�lan�ait plus au pouvoir d'un seul bond, comme au temps de mon enfance; on n'y marchait non plus progressivement, comme dans les si�cles qui avaient pr�c�d�; il existait dans le gouvernement de certaines r�gles qui, apr�s avoir �t� oppos�es aux talents, c�daient sans effort sous l'intrigue. J'abordai ce nouveau th��tre, plein de vastes pens�es et d'immenses d�sirs: un coup d'oeil me suffit pour d�couvrir combien peu j'y convenais. Mes passions �taient profondes et pures: mais, depuis trente ann�es, mille autres avaient feint d'en sentir de pareilles, ou abus� de celles qu'ils �prouvaient r�ellement; on ne croyait plus � la sinc�rit� des grandes ambitions, et tout le monde les redoutait. Apr�s avoir si longtemps nourri des esp�rances sans bornes, et m'en �tre enivr� dans la solitude, je fus presque oblig� de les d�rober aux regards des hommes. J'avais con�u des projets de r�forme politique... mais alors on avait horreur des innovations. De m�me que les esprits inquiets �taient troubl�s par des souvenirs de gloire, la soci�t�, corps froid et prudent, �tait glac�e par des souvenirs de sang; elle aimait sa l�thargie, voyant dans le r�veil un p�ril, et dans tout mouvement une crise mortelle. Comment d'ailleurs parvenir � exercer sur elle et sur sa marche quelque influence? J'essayai d'embrasser un �tat qui p�t me mener au pouvoir... mais je d�couvris bient�t encore la vanit� de ce projet. Pour suivre avec avantage ce qu'on appelle une carri�re, il faut l'envisager comme l'int�r�t unique de son existence, et non comme le moyen d'atteindre � un but plus �lev�. L'exercice d'une profession impose mille devoirs minutieux auxquels ne saurait se soumettre celui qui poursuit une grande pens�e. L'impatience de r�ussir suffirait pour emp�cher le succ�s. Je ne saurais vous dire quels �taient les tourments de mon esprit, lorsque, plein d'id�es vastes, j'�tais condamn� � me renfermer

dans le cercle �troit d'une sp�cialit�; apr�s avoir longtemps consid�r� les objets dans leur ensemble, il me fallait descendre dans mille d�tails, et traiter des cas particuliers, � la place des grandes questions que j'avais m�dit�es toute ma vie. Je faisais des efforts inou�s pour tirer une id�e g�n�rale d'un fait; mais alors j'oubliais le fait pour l'id�e, l'application pour la th�orie: je devenais impropre � mon �tat... Une autre fois, je parvenais � emprisonner mon esprit dans les limites d'une question sp�ciale... mais ici je sentais mon intelligence se r�tr�cir, en m�me temps que je perdais l'habitude de g�n�raliser ma pens�e; et je m'arr�tais devant la crainte de devenir impropre � mon avenir. Plein de d�go�t et d'ennui, je me retirai des affaires: j'�tais d'ailleurs enclin � penser que, de notre temps, la droiture du coeur et la fixit� des principes sont des obstacles au succ�s. Le vide dans lequel je tombai ne saurait se d�crire. � l'instant o� j'avais cru atteindre le but, je l'avais vu s'�loigner de moi davantage... Cependant mes passions me restaient; elles ne me laissaient point de repos. Je jetais autour de moi des regards inquiets... j'observais la sc�ne, esp�rant toujours qu'elle changerait; mais elle ne m'offrait qu'un spectacle monotone de petits personnages, de petites intrigues, et de petits r�sultats... Un �v�nement inattendu vint tout � coup ranimer mon �nergie languissante, et sourire � mon imagination. C'�tait en l'ann�e 1825; la Gr�ce esclave avait murmur� des paroles de libert�... je vis l� le parti de la civilisation contre la barbarie. Plein d'un saint enthousiasme, je courus vers la patrie d'Hom�re. Mouvements po�tiques d'une jeune �me, que vous �tes nobles et imp�tueux! H�las! pourquoi ne rencontrez-vous, dans vos �lans sublimes, que d�ceptions et mensonges? J'ai scell� de mon sang la cause de la libert�... j'ai vu le triomphe des Grecs, et je ne sais pas � pr�sent quels sont les plus vils des vainqueurs ou des vaincus. Il n'y a plus de Grecs esclaves des Musulmans; mais toujours vou�s � la servitude, ceux-l� n'ont gagn� que le triste privil�ge de se fournir de ma�tres et de tyrans. Que me restait-il � faire sur cette terre de souvenirs et de tombeaux? Que demander aux ruines d'Ath�nes et de Lac�d�mone? Des cris de d�sespoir? -- Byron, g�nie infernal, les exhala dans un c�leste langage. Des soupirs religieux? -- Un pieux p�lerin les a recueillis, et l'univers �coute encore dans une sainte �motion la voix du chantre divin d'Eudore et de Cymodoc�e. Alors, sans pens�e, sans int�r�t, sans but, je pris ma course au hasard... La nature offrit � mes yeux deux grandes choses: l'Oc�an et les montagnes. L'art eut aussi sa merveille � me montrer: il me conduisit devant Saint-Pierre de Rome. En pr�sence de ces magnifiques cr�ations, j'�prouvais de sublimes extases. Je ne sais pourquoi je n'ai jamais regard� la mer sans fondre en larmes: y a-t-il dans cette image de l'immensit� quelque

chose qui confonde la mis�re de l'homme? Cette grande sc�ne, o� s'agitent les temp�tes, o� se consomment les naufrages, figure-telle � nos yeux l'�cueil o� l'�me se brise, et l'ab�me o� se perd la pens�e? Les montagnes causent une impression plus grave; leur front superbe, en aspirant au ciel, imprime � l'�me une impulsion religieuse; elles sont comme le marchepied donn� � l'homme pour monter vers Dieu. Oh! que la Divinit� aurait un magnifique autel, si la basilique de Saint-Pierre couronnait la cime du Mont-Blanc! Mon p�lerinage ne fut pas de longue dur�e... L'Europe ennuie le voyageur parce qu'on y voyage depuis deux mille ans. En vain je visitais les sites les plus pittoresques, les retraites les plus sauvages, les palais les plus merveilleux... je ne faisais que passer l� o� mille autres avaient pass� avant moi. Pas une terre qui n'ait �t� foul�e aux pieds; pas une beaut� de la nature qui n'ait �t� analys�e; pas un chef-d'oeuvre de l'art qui n'ait excit� des admirations. Le voyageur de nos jours n'a plus rien � faire, ni rien � penser; ses opinions, comme ses sentiments, lui sont annonc�es d'avance; il faut qu'il pleure ici; que, plus loin, il soit saisi d'enthousiasme; il passe ainsi par la voie qu'ont suivie ses devanciers, � travers une multitude de vieilles impressions et d'�motions de commande. Je ne rencontrai d'ailleurs chez les autres peuples d'Europe rien qui m'encha�n�t au milieu d'eux: ils sont aussi vieux et encore plus corrompus que nous. De retour en France, j'y retrouvai mes premiers ennuis. Que faire? o� aller? -- Revenir � la maison paternelle? j'�tais moins que jamais propre � en go�ter le bonheur; car les obstacles accumul�s sur mes pas, au lieu de me d�senchanter, n'avaient fait qu'irriter mes passions. Me faudrait-il vivre �ternellement dans une soci�t� o� j'�tais s�r de ne point trouver l'existence que j'avais r�v�e! Alors s'offrit � mon esprit l'id�e de passer en Am�rique. Je savais peu de choses de ce pays; mais chaque jour j'entendais vanter la sagesse de ses institutions, son amour pour la libert�, les prodiges de son industrie, la grandeur de son avenir. C'�tait de l'Occident, disait-on, que d�sormais viendrait la lumi�re, et puis je pensais comme vous: �On trouve en Am�rique deux choses qui ne se rencontrent point ailleurs: une soci�t� neuve, quoique civilis�e, et une nature vierge...� Je regardai ce projet nouveau comme une inspiration divine envoy�e au secours de mon infortune. Combien fut douce alors la lumi�re qui p�n�tra dans mon �me, et vint me d�couvrir un monde �gal � mes plus beaux r�ves! Avec quel enthousiasme je me pr�cipitai vers cette chance d'avenir! je passai tout � coup de l'abattement � l'�nergie, et sentis rena�tre en moi toutes les forces morales que donne le retour inattendu d'une esp�rance abandonn�e.

Un mois apr�s j'�tais � Baltimore.

Chapitre IV Int�rieur d'une famille am�ricaine Je choisis Baltimore de pr�f�rence aux autres villes d'Am�rique, assur� que j'�tais d'y trouver un ami, Daniel Nelson, auquel ma famille avait, dans une occasion importante rendu quelques services. Le jour o� j'entrai chez Nelson fut celui qui d�cida de mon sort. Je dois donc vous faire conna�tre cet Am�ricain. Son premier abord n'�tait point agr�able: un maintien s�v�re, un langage froid, des formes rudes telle �tait l'apparence ext�rieure de son caract�re; mais cette grossi�re �corce cachait des vertus d'un grand prix; il �tait juste envers ses semblables, charitable au malheureux, et dou� d'une fermet� d'esprit, que je n'ai jamais rencontr�e dans un autre homme; il poss�dait encore une qualit� que j'admirai d'autant plus en Am�rique, que je l'avais moins vue en France: c'�tait de ne rien dire sans r�flexion, et de ne jamais parier des choses qu'il ne savait pas [13]. Habituellement calme dans ses discours, Nelson avait quelques passions sous l'influence desquelles sa froideur s'animait. La premi�re, c'�tait un orgueil national pouss� jusqu'au d�lire; il ne parlait qu'en termes magnifiques de la sagesse et de la grandeur du peuple am�ricain, Sa seconde passion �tait une haine: il d�testait les Anglais [14]; enfin, spectateur ardent de la communion presbyt�rienne, Nelson nourrissait dans son �me un sentiment voisin de l'inimiti� contre les catholiques et les unitaires, reprochant aux premiers de croire tout, et aux autres de ne rien croire. J'aper�us dans le caract�re de Nelson un dernier trait qui me frappa: quoiqu'il v�cut dans une soci�t� o� tout le monde a des esclaves [15], il ne voulut jamais en poss�der aucun; il avait achet� dans la Virginie deux n�gres, qu'il s'�tait empress� d'affranchir d�s leur arriv�e dans le Maryland, et dont il avait fait ses domestiques. L'un d'eux, nomm� Ovasco, avait pour son ma�tre un attachement qui ressemblait � un culte, et dont plus tard j'admirai les effets. Fix� depuis plusieurs ann�es � Baltimore, Nelson occupait dans cette ville une haute position sociale; il avait d'abord trouv� dans le commerce une source f�conde de fortune et de cr�dit. Alors il menait un train brillant; sur un riche �quipage, ses armes �taient peintes, avec cette devise: �Ubi libertas, ibi patria.� La m�me inscription avait �t� grav�e, sur le cachet dont il scellait toutes ses lettres, et sur lequel on lisait aussi: �John Nelson, 1631.� C'�tait le nom du chef de sa famille, et la date de son �migration en Am�rique. Nelson se plaisait � parler de cette antique origine, et de ceux de ses a�eux dont le nom avait laiss� d'honorables souvenirs parmi les Am�ricains.

Cependant des id�es d'ambition lui �tant venues, il �vita toutes les apparences du luxe et de la richesse, afin de se rendre populaire, et fut �lu membre de la l�gislature du Maryland; il obtint d'ailleurs successivement tous les titres honorifiques auxquels peut aspirer un citoyen influent des �tats-Unis: membre de la soci�t� historique, pr�sident de la soci�t� biblique [16], de la soci�t� de temp�rance [17], de la soci�t� de colonisation [18], inspecteur du p�nitencier et de la maison de refuge; il �tait, de plus, anti-ma�on [19]. Il aspira longtemps � devenir membre du congr�s, mais, ayant �chou� dans les derni�res �lections, il abandonna subitement toutes ses pr�tentions politiques, et, se tournant vers un autre objet, il se fit recevoir ministre d'une �glise presbyt�rienne. Lorsque j'arrivai chez Nelson, je le trouvai entour� de ses deux enfants, Georges et Marie. Le premier, � l'�ge de vingt ans, portait sur un front �lev� l'empreinte d'un caract�re noble et ferme; son �me droite se peignait dans la franchise de son regard. Je me sentis d'abord attir� vers lui, et lui vers moi... bient�t une �troite amiti� justifia nos sympathies. Sa soeur, plus jeune que lui, me parut d'une �clatante beaut�; mais � l'�poque de mon arriv�e � Baltimore, je ne fis que l'apercevoir. Elle ne se montrait point dans le monde, o� j'allais sans cesse; et je la voyais � peine chez son p�re, dont j'�vitais la soci�t�. J'ai su plus tard appr�cier Nelson et sa famille; mais j'avoue que la rigidit� de ses principes m'avait d'abord �loign� de lui: il gardait dans toute leur aust�rit� les moeurs des puritains de la Nouvelle-Angleterre [20]. Soir et matin, ses enfants et ses domestiques �tant rassembl�s, il leur faisait la pri�re en commun; chaque repas �tait �galement pr�c�d� d'une invocation dans laquelle il demandait au Ciel de b�nir les mets et les fruits servis sur la table. Quand venait le dimanche [21], c'�tait tout un jour de recueillement et de pi�t�. Le moindre amusement �tait interdit, et le temps qu'on ne passait point � l'office religieux s'�coulait silencieusement dans la lecture et la m�ditation de la Bible. Cette rigide observance du saint jour �tait la m�me par toute la ville; cependant Nelson ne cessait d'accuser Baltimore d'irr�ligion et d'impi�t�: �Le Maryland, disait-il est bien loin de valoir la NouvelleAngleterre, cette patrie des bonnes moeurs et de la religion. Du reste, ajoutait-il, les principes de la morale se rel�chent tous les jours dans ce pays, et la Nouvelle-Angleterre elle-m�me ne se pr�serve point de la corruption g�n�rale. Croiriez-vous, me disait-il avec l'accent d'une douleur profonde, qu'on n'arr�te plus les personnes qui voyagent le dimanche [22], et que la malleposte elle-m�me, qui porte les d�p�ches du gouvernement central, circule pendant le jour du Seigneur [23]? Si ce progr�s funeste ne s'arr�te pas, c'en est fait, non-seulement de nos moeurs priv�es, mais encore des moeurs publiques: point de moralit� sans religion!

point de libert� sans le christianisme! Comme il voyait dans l'expression de ma physionomie bien moins d'indignation que d'�tonnement: Je sais, me dit-il, que la France est une terre d'immoralit�; tout le mal vient du papisme. Les catholiques ont tellement envelopp� le christianisme de formes mat�rielles, qu'ils ont perdu de vue le principe moral qui en est l'�me. Mais l'oeuvre de la r�forme s'ach�vera, la France sera religieuse quand elle sera protestante [24].� Ce z�le ardent pour les choses immat�rielles s'alliait, chez Nelson, � des sentiments d'une tout autre nature: son amour pour l'argent �tait incontestable; il �tait rare qu'apr�s nous avoir entretenus des int�r�ts de son �glise et de ses m�ditations religieuses, il n'engage�t pas quelque discussion sur le meilleur syst�me de banque � fonder, sur les escomptes, sur le tarif, sur les canaux et les routes en fer. Son langage, ses souvenirs de commerce et de fortune, d�notaient une passion pour les richesses qui, pouss�e � un certain point, prend le nom de cupidit�; singulier m�lange de nobles penchants et d'affections impures! J'ai trouv� partout ce contraste aux �tats-Unis: deux principes oppos�s luttent incessamment ensemble dans la soci�t� am�ricaine; l'un, source de droiture; l'autre, de mauvaise foi. Au milieu d'id�es et de sentiments tous nouveaux pour moi, ma premi�re impression fut une r�pugnance, et, persuad� que la sc�ne qui s'offrait � mes yeux, dans un �troit espace, ne me donnait point le type de la soci�t� am�ricaine, je r�solus, peu de jours apr�s mon arriv�e, de voir Nelson aussi rarement que je le pourrais sans manquer aux convenances, et de chercher dans le grand monde, o� je t�cherais de me r�pandre, des relations qui me convinssent mieux. Le fils de Nelson, Georges, qui seul, dans cette maison, avait d�s le premier jour gagn� mon coeur, me pr�senta chez les personnes les plus consid�rables de la cit�. Pendant le jour, nous visitions ensemble la ville, ses �tablissements publics et ses monuments; nous assistions aux assembl�es politiques; nous p�n�trions dans les clubs; les environs de la ville nous fournissaient de charmantes promenades; j'aimais surtout la baie de Baltimore, qui me rappelait celle de Naples; l� chaque impression me valait un souvenir. Souvent, abandonnant ma barque au caprice des vents, et mon �me � ses r�veries, je croyais, aid� de l'illusion de mes sens et des infid�lit�s de ma m�moire, respirer encore sous le beau ciel de l'Italie; parfois une colonne de vapeur noir�tre, sortie des flancs d'un navire, s'�levait dans les airs, et, se dessinant sur l'horizon par-dessus la cime des montagnes, dont elle semblait sortir, figurait � mes yeux le crat�re fumant du V�suve. D'o� me venait ce penchant � me ressouvenir d'un pays qui m'avait donn� tant d'ennuis, si peu de joies? Ne serait-ce pas qu'un charme secret se cache dans les souffrances du pass�? il nous reste d'elles le sentiment de les avoir vaincues; et, quand on est encore infortun�, c'est un bien que de penser � des malheurs qui ne sont plus. Au d�clin du jour, Georges et moi, nous cherchions, dans les brillantes r�unions du monde, des distractions et des plaisirs. C'�tait la saison des f�tes: les bals, les concerts, se succ�daient non interrompus.

Je portais un regard avide et impatient sur cette soci�t� dont on parle tant en Europe, et que l'on conna�t si peu! Je crus voir au premier coup d'oeil que je n'y trouverais rien de ce que j'y cherchais. Les �tats-Unis sont peut-�tre, de toutes les nations, celle dont la direction donne le moins de gloire aux gouvernants. Nul n'est charg� de la conduire; elle a besoin de marcher seule. Le maniement des affaires n'y d�pend point de quelques hommes, il est l'oeuvre de tous. L� les efforts sont universels, et toute impulsion particuli�re nuirait au mouvement g�n�ral. Dans ce pays l'habilet� politique ne consiste pas � agir, mais � s'abstenir et � laisser faire. C'est un grand spectacle que celui de tout un peuple qui se meut et se gouverne lui-m�me; mais nulle part les individus ne sont aussi petits. Je crois aussi qu'aucun pays n'est plus �tranger que les �tatsUnis aux grandes entreprises et aux crises politiques qui mettent en relief le m�rite d'un homme, son g�nie, sa sup�riorit� sur ses concitoyens. Les Am�ricains n'ont point de guerre � soutenir, parce qu'ils n'ont point de voisins; et l'int�rieur du pays n'est point sujet aux grandes perturbations, parce qu'il n'y a point de partis [25]. Quelles occasions de gloire reste-t-il, quand on n'a pas � sauver son pays de l'anarchie, ni � prot�ger son ind�pendance contre les attaques de l'�tranger. Les �tats-Unis font cependant de grandes choses: leurs habitants d�frichent les for�ts de l'Am�rique, et r�pandent ainsi la civilisation europ�enne jusqu'au fond des plus sauvages solitudes; ils s'�tendent sur la moiti� d'un h�misph�re; leurs vaisseaux portent sur tous les rivages leur nom et leurs richesses; mais ces grands r�sultats sont dus � mille efforts partiels, qu'aucune puissance sup�rieure ne dirige, � mille capacit�s m�diocres qui n'appellent point le secours d'une plus haute intelligence. Cette uniformit�, qui r�gne dans le monde politique, se retrouve �galement dans la soci�t� civile. Les relations des hommes entre eux n'ont qu'un seul objet, la fortune; un seul int�r�t, celui de s'enrichir. La passion de l'argent na�t chez les Am�ricains avec l'intelligence, tra�nant � sa suite les froids calculs et la s�cheresse des chiffres; elle cro�t, se d�veloppe, s'�tablit dans leur �me, et la tourmente sans rel�che, comme une fi�vre ardente agite et d�vore le corps d�bile dont elle s'est empar�e. L'argent est le dieu des �tats-Unis, comme la gloire est le dieu de la France, et l'amour celui de l'Italie. C'est l'int�r�t et non la moralit� qui rend les Am�ricains amis de l'ordre; ils poursuivent gravement la fortune. Ils ne sont pas vertueux, ils ne sont que rang�s; la soci�t� des �tats-Unis refroidit l'enthousiasme sans inspirer le respect. Peu s�duit de ce premier aper�u, je m'�loignai du monde et de ses f�tes; je r�solus d'approfondir, dans la retraite, les moeurs et les institutions d'un peuple dont les salons ne me montraient que la superficie; fatigu� de mouvement et du bruit, j'aspirai � l'isolement et me sentis attir� vers Nelson par l'aust�rit� m�me

de moeurs qui m'avait �loign� de lui. � l'instant o� mes r�flexions sur l'Am�rique me jetaient dans l'abattement, en me prouvant une d�ception nouvelle, et comme je voyais fuir encore devant moi le but auquel j'avais rattach� mes derni�res esp�rances, une passion, dont je ne soup�onnais point la puissance, vint s'emparer de mon �me. Je n'avais jamais aim� en Europe, et, apr�s avoir vu les femmes d'Am�rique, je ne redoutais plus le joug d'un sentiment que j'avais toujours regard� comme une faiblesse et comme un obstacle aux grands desseins. Cependant un tendre penchant �tait destin� � renouer les liens de mon existence bris�e, et allait devenir l'unique int�r�t de ma vie.

Chapitre V Marie Depuis mon arriv�e � Baltimore, je voyais chaque jour la fille de Nelson; mais je ne la connaissais pas. T�moin de sa beaut�, je ne savais rien de son coeur; � peine avais-je entendu sa voix. Elle me montrait une froideur qui me paraissait d�passer la retenue de son sexe; cependant je ne pouvais m'en offenser, la voyant �galement indiff�rente au monde et � ses f�tes. Dou�e de cet enchantement des charmes ext�rieurs qui assure aux femmes tant d'empire, elle n'en essayait point la puissance. Il y avait dans sa r�serve de l'humilit� et presque de l'abaissement; et si l'innocence n'e�t �t� marqu�e sur son front, on e�t pens� que le travail int�rieur d'un remords attach� � sa conscience lui donnait un sentiment intime de d�gradation. Au sortir des salons am�ricains, j'�tais si rassasi� de coquetterie qu'une femme simple et sans calcul fut habile � me charmer. � mes yeux son plus grand art de me plaire �tait de n'en point montrer le d�sir; bient�t mon attention �veill�e d�couvrit en elle des talents et des vertus si rares que je ne pus me rendre compte de mon premier sentiment d'indiff�rence, et, en trouvant sous le toit de mon h�te ce tr�sor que j'avais failli d�laisser, je pris en piti� la prudence de l'homme qui souvent poursuit au loin le bonheur dont il a pr�s de lui la source. Nelson et son fils donnaient toutes les heures du jour aux affaires; Marie les consacrait � des soins secrets dont je fus longtemps � p�n�trer le myst�re; le soir, � l'heure du th�, nous �tions toujours r�unis; alors Nelson nous lisait avec emphase les articles de journal dans lesquels l'Am�rique �tait lou�e sans mesure; je l'entendais r�p�ter chaque jour que le g�n�ral Jackson �tait le plus grand homme du si�cle, New York la plus belle ville du monde, le Capitole [26] le plus magnifique palais de l'univers, les Am�ricains le premier peuple de la terre. � force de lire ces exag�rations, il avait fini par y croire [27]. Tout Am�ricain a une infinit� de flatteurs qu'il �coute; il est flatt�, parce qu'il est le souverain; il prend toutes les flatteries, parce qu'il est peuple. Ses courtisans annuels sont

ceux qui, � l'�poque des �lections, l'encensent pour obtenir ses suffrages et des places; ses courtisans quotidiens sont les journaux qui, pour gagner des abonn�s et de l'argent, lui d�bitent chaque matin les plus grossi�res adulations. J'eus plus d'une fois, dans le cours de nos entretiens, l'occasion de reconna�tre qu'un Am�ricain, si forte que soit la louange donn�e � son pays, n'en est jamais pleinement satisfait; � ses yeux, toute approbation mesur�e est une critique, tout �loge restreint est une injure; pour �tre juste envers lui, il faut manquer � la v�rit�. Ces conversations, dans lesquelles je ne r�pondais jamais � toutes les exigences de l'orgueil am�ricain, m'embarrassaient toujours. Il me tardait aussi d'en voir le terme, parce qu'elles �taient d'ordinaire suivies de plus doux entretiens; mais leur fin se faisait quelquefois attendre longtemps. On ne cause point aux �tats-Unis comme en France: l'Am�ricain discute toujours; il ignore cette fa�on l�g�re d'effleurer la surface des questions dans un cercle de plusieurs personnes, o� chacune place son mot, brillant ou terne, pesant ou l�ger; o� celle-ci termine la phrase commenc�e par une autre, et dans lequel on aborde tout, except� la profondeur des sujets. En Am�rique, ou ne vise pas � l'esprit, on raisonne: aussi la conversation n'est-elle jamais g�n�rale; elle se fait toujours � deux. Suivant cette coutume, Marie et Georges restaient �trangers � mes discussions avec Nelson, de m�me que celui-ci ne prenait aucune part aux entretiens que j'avais ensuite avec Georges et Marie. Habituellement, Nelson commen�ait la soir�e en demandant � sa fille s'il avait paru quelque ouvrage nouveau; car, aux �tats-Unis, les hommes ne lisent rien; ils n'en ont pas le temps: ce sont les femmes qui se chargent de ce soin; elles rendent compte de toutes les publications politiques et litt�raires, soit � leur p�re, soit � leur �poux, et mettent ceuxci � m�me d'en parler comme s'ils les connaissaient. Nelson priait ensuite Marie de faire de la musique. La jeune fille �prouvait quelque g�ne de ma pr�sence; cependant, comme son p�re avait coutume de ne point l'�couter, elle pouvait croire que je ne serais pas plus attentif. En g�n�ral, dans les salons am�ricains, quand la musique commence, c'est le signal de la conversation. J'avoue que j'�tais d'abord peu curieux d'entendre Marie: la plupart des Am�ricaines sont au piano comme des automates; elles ont pris trois mois de le�ons; elles retiennent par coeur une valse et une contredanse; quand on les prie de jouer, elles courent � leur piano, et, sans pr�lude, r�p�tent en toute h�te le peu qu'elles ont appris, semblables � ces enfants qui savent une fable, et la d�bitent � tous venants sans la comprendre. Toutes les femmes de ce pays apprennent la musique; mais presque aucune ne la sent; elles en font par mode, et non par go�t. �Nous aimons la musique comme les enfants aiment le bruit,� me disait un Am�ricain. Si, au milieu de ce monde insensible, quelque harmonie veut �clore, elle est �touff�e dans son germe par l'atmosph�re froide et sourde dont elle est environn�e, comme un son meurt en naissant sur une terre plate qui n'a point d'�cho. Quelle fut ma surprise lorsque j'entendis la voix de Marie se m�ler, touchante et harmonieuse, tant�t aux accords brillants d'une harpe, tant�t aux douces modulations d'un piano, lorsque je

vis ses doigts se jouer, pleins de gr�ce et de l�g�ret�, sur les cordes de l'une et sur l'ivoire de l'autre! Apr�s avoir travers� des contr�es arides, sauvages, monotones, de longs d�serts de sable sous un soleil br�lant, si le voyageur rencontre par accident un frais vallon, o� coule une eau murmurante, o� la verdure sourit � ses regards, enivre ses sens de doux parfums, et lui donne d'�pais ombrages, il s'arr�te enchant� dans ce lieu charmant, s'y repose avec d�lices, et, sentant revenir la force � ses membres, la joie � son coeur, il croit trouver r�unis dans cet �troit asile tous les tr�sors et toutes les beaut�s de la nature. Telle fut l'impression que j'�prouvai lorsque, dans la soci�t� froide d'Am�rique, j'entendis r�sonner une touchante m�lodie. Tout est renferm� dans une belle musique: imagination, po�sie, enthousiasme, sensibilit�, puissance de g�nie, tendresse de coeur, chant de gloire, soupirs d'amour! L'harmonie fait r�ver; mais ce n'est pas une r�verie � vide ... Ces sons qui retentissent � mon oreille n'ont point de corps; c'est quelque chose de plus que la pens�e, et qui est diff�rent de la parole: c'est une voix myst�rieuse qui ne s'adresse qu'� l'�me. Que signifie son langage? Je ne puis le dire, mais je le comprends. Ma passion pour la musique n'est pas seulement un go�t frivole: je l'aime aussi par raison; je lui dois la seule bonne m�moire qui me reste, et l'on a surtout besoin de m�moire quand on n'est heureux que dans le pass�. Chaque jour efface de mon esprit quelques-uns de mes souvenirs; cependant il est des �v�nements que je n'oublierai jamais: ce sont ceux qu'une impression de musique me rappelle. Il existe chez moi un tel rapport entre la note et le fait contemporain, qu'avec l'accord je retrouve l'id�e; quelquefois le refrain d'une vieille chanson nationale me reporte subitement dans ma patrie... il me semble que je rentre au foyer paternel... que j'y revois ma bonne m�re, que je sens ses embrassements, ses caresses, et mes yeux se mouillent de pleurs. Souvent, � Baltimore, Marie chantait une romance dont le souvenir seul me trouble l'�me. Quelquefois elle improvisait; alors je ne sais quelle facult� extraordinaire se r�v�lait en elle... Cette jeune fille si simple, si modeste, devenait tout � coup grande et imp�rieuse; elle commandait l'�motion dont elle �tait anim�e; elle et son luth ne faisaient plus qu'un; les notes semblaient des soupirs de sa voix. Je craignais qu'elle n'exhal�t son �me dans un �lan d'enthousiasme. Elle r�unissait � la fois le g�nie qui cr�e, le talent qui ex�cute, la gr�ce qui embellit. En �coutant Marie, je sentis qu'il existait encore dans mon coeur une source de douces jouissances et de vives impressions qui jusqu'alors m'�taient inconnues. D�s que je pouvais �chapper � Nelson, je m'approchais de sa fille. Non loin d'elle se tenait Georges, silencieux, qui la contemplait

dans une extase de tendresse et d'admiration; son amiti� pour sa soeur �tait touchante et l'emportait sur toutes ses autres affections. Pendant longtemps Marie parut importun�e des rapports qui s'�tablissaient entre elle et moi; elle �tait ing�nieuse � briser nos entretiens et � les rendre plus rares; elle s'affligeait surtout des expressions de mon enthousiasme; la peine qu'elle montrait n'�tait pas le man�ge de la fausse modestie qui repousse un �loge pour s'attirer de nouvelles louanges; sa douleur �tait trop profonde pour �tre feinte. Pendant que je l'applaudissais, son regard semblait me dire: �Votre admiration cesserait bient�t si vous saviez ce que je suis.� Comment retracerai-je � vos yeux les �motions de ces soir�es �coul�es sans bruit et sans �clat dans l'int�rieur modeste d'une famille vertueuse, o� je sentis na�tre en moi le germe de la plus violente comme de la plus douce passion qui jamais ait r�gn� sur mon �me? Marie venait d'atteindre sa dix-huiti�me ann�e; l'ensemble de ses traits formait une harmonie charmante, m�lange de tons �nergiques et tendres, dans lequel les douces notes pr�valaient; son regard �tait m�lancolique et touchant comme une r�verie d'amour; et cependant on voyait briller dans ses grands yeux noirs une �tincelle du soleil ardent qui br�le le climat des Antilles; son front s'inclinait, courb� par je ne sais quelle douleur; et sa taille pleine de gr�ce s'appuyait sur sa dignit� naturelle, comme la fr�gate l�g�re se balance mollement sur le flot qui la soutient. Elle r�unissait en sa personne tout ce qui s�duit dans les femmes am�ricaines, sans aucune des ombres qui ternissent l'�clat de leurs vertus. On l'e�t prise pour une Europ�enne aux passions ardentes, � l'imagination vive, Italienne par les sens, Fran�aise par le coeur; et cette femme, Am�ricaine par sa raison, vivait au sein d'une soci�t� morale et religieuse! J'avais vu quelquefois ses yeux se mouiller de pleurs au r�cit d'une action g�n�reuse, � la voix lamentable d'un malheureux, au charme d'une touchante harmonie, mais un hasard fortun� vint me r�v�ler toute la bont� de son coeur.

Chapitre VI L'Alms-House de Baltimore J'avais remarqu� que souvent, � la m�me heure du jour, Marie sortait seule. Ce fait n'avait en lui-m�me rien qui p�t me surprendre, l'usage am�ricain permettant aux jeunes filles de parcourir la ville sans �tre accompagn�es, soit pour se promener, soit pour visiter leurs amies; mais ce n'�taient point les promenades publiques qui attiraient Marie, car je ne l'y voyais jamais; et comme elle ne recevait aucune visite, il n'�tait pas vraisemblable qu'elle en e�t � faire. En r�fl�chissant aux longues heures de son absence, je ne pus me pr�server du soup�on qu'elles �taient consacr�es � un tendre int�r�t du coeur... Mon amour pour

Marie me fut r�v�l� par un sentiment jaloux. Un jour, l'ayant vue s'�loigner � l'heure accoutum�e, j'�prouvai je ne sais quelle agitation int�rieure, que je pris pour la voix d'un sinistre pressentiment: o� est l'homme fort qui, dans ses tourments d'amour, n'a jamais connu la faiblesse d'un mouvement superstitieux? Je m'imaginai que la douleur secr�te dont mon �me �tait saisie m'avertissait d'un malheur affreux et pr�sent; la t�te pleine de fant�mes et le coeur de passions, je m'�lan�ai sur les traces de Marie; mais d�j� elle avait disparu... Je m'arr�tai pensif et troubl�... j'eus honte alors du vil espionnage auquel je me livrais; au lieu de poursuivre mes recherches dans la ville, j'entrai dans la premi�re voie qui conduisait hors de ses murs, et marchai � grands pas, comme un m�chant qui fuit le th��tre de son crime. J'avais fait environ un mille sur une route bord�e de chaque c�t� par une haute for�t, lorsque j'aper�us � ma droite un vaste �difice sur le fronton duquel �taient �crits ces mots: AlmsHouse [28]. Souvent, � Baltimore, j'avais entendu vanter cet �tablissement charitable; je n'�prouvais en ce moment aucune curiosit� de le conna�tre; cependant je ne sais quel instinct secret m'attira dans cet asile de souffrances, comme si l'aspect des douleurs d'autrui �tait propre � soulager la mienne, J'entre... que vois-je? � ciel! la fille de Nelson donnant des soins aux malheureux! Eh quoi! c'est ici que Marie... -- Cette exclamation m'�chappa comme un remords: car la cause de ces absences myst�rieuses se r�v�lait � mes yeux. Cependant la honte de mes odieux soup�ons s'effa�a dans le bonheur que me fit �prouver la certitude de leur injustice. � mon aspect, la vierge se colora d'une charmante rougeur. -- Oui, s'�cri�rent plusieurs voix faibles et plaintives, Marie Nelson est notre bon g�nie; elle sait des secrets pour gu�rir toutes les plaies de l'�me; son nom est b�ni parmi nous! Chacune de ces paroles allait � mon coeur; je dis � Marie: -- Je d�sire voir l'hospice: voudrez-vous me servir de guide � travers les mis�res de l'humanit�? -- Elle me fit un signe d'assentiment. Je compris en ce moment combien il est facile d'�tre bon, quand on est heureux. Afflig�, j'envisageais le mal d'autrui pour me distraire du mien; d�livr� de ma peine, j'allais voir des infortunes, mais c'�tait pour y compatir. Je connus alors l'emploi de ces longues heures qui avaient tant inqui�t� mon coeur. La fille de Nelson parcourait les salles, les corridors, les dortoirs de la maison, comme si cet asile charitable e�t �t� sa demeure de chaque jour; tous les d�tours lui en �taient familiers; tous les gardiens s'inclinaient devant elle; toutes les douleurs se taisaient � son aspect. Il existe aux �tats-Unis deux syst�mes de charit� publique. L'un est celui de l'Angleterre, o� tout individu qui n'a pas de travail, ou pr�tend n'en pas avoir, a droit � une aum�ne; principe en vertu duquel tout fain�ant se fait pauvre et trouve dans l'imprudente pr�voyance de la loi un secours mat�riel qu'il demanderait vainement au travail le plus opini�tre; ce secours le fait vivre et le d�grade en ruinant la soci�t�. Tel est le syst�me

en vigueur � New York, � Boston et dans toute la NouvelleAngleterre [29]. L'autre est celui des �tablissements de bienfaisance, o� les indigents n'ont pas le droit l�gal d'entrer, mais o� ils sont admis, sous le bon plaisir des pr�pos�s de l'autorit� publique. Suivant cet ordre d'id�es, la soci�t� ne contracte point l'obligation de soutenir tous les faibles; elle en soulage le plus grand nombre possible. Comme son assistance peut �tre refus�e au pauvre, nul ne feint la mis�re, certain qu'il est de la honte, sans �tre s�r du secours. Ce syst�me, adopt� en France, est �galement suivi dans le Maryland. L'Alms-House de Baltimore contient trois sortes de malheureux: des pauvres, des malades, des ali�n�s. Marie ne rencontrait, au milieu d'eux, que des sentiments d'amour, de respect et de reconnaissance. -- Voyez, me disait-elle, cette jeune femme au visage creux et p�le, aux regards �teints; elle �tait belle jadis, et soutenait de son travail ses enfants pauvres comme elle; maintenant elle se consume de langueur... h�las! elle tombera bient�t, abattue par le mal funeste qui, dans ce pays, moissonne tant de jeunes existences. Cependant elle s'approchait du lit de la phtisique, prenait sa main, y d�posait une larme: -- Ne pleurez point, ma bonne demoiselle, disait la pauvre femme... je vous ai vue ce matin... je serai bien le reste du jour. Ensuite Marie s'arr�ta pr�s d'une jeune fille. -- C'est, me ditelle, une aveugle-sourde-muette de naissance; quoique d�pourvue des sens principaux par lesquels les id�es nous arrivent, elle est dou�e d'une grande intelligence, �prouve des impressions tr�s vives, et parvient � les exprimer. Sans doute, la privation des sens qui lui manquent rend plus fins et plus �nergiques les seuls qu'elle poss�de, l'odorat et le toucher. Voyez comme elle me reconna�t � mes mains, � mes v�tements! comme elle m'embrasse tendrement! combien elle est heureuse de me presser sur son coeur! Et la pauvre fille tressaillait dans les bras de Marie, lui prodiguait mille caresses. L'infortun�e, qui ne savait point que la soci�t� a des joies, se r�jouissait pourtant; le sourire �tait toute sa physionomie, et l'on voyait sur ses l�vres une expression de contentement, qu'elle n'imitait point des visages d'autrui. Que se passait-il dans cette �me tout environn�e de t�n�bres! d'o� lui venaient ses tendres �motions? elle ne conna�t point le monde o� nous vivons... mais n'a-t-elle pas aussi un monde � elle, anim� d'id�es, de sentiments, de passions qui lui sont propres? et ce monde, le connaissons-nous mieux qu'elle ne conna�t le n�tre? Tout dans son �tre intelligent est obscurit� pour nous, comme pour elle tout ce qui l'entoure est une nuit profonde. La fille de Nelson recevait mille b�n�dictions sur son passage. -Oh! disait celui-ci, nous crions � Dieu du fond de notre coeur pour qu'il vous donne d'heureux jours! -- Le Ciel vous comblera de ses gr�ces, disait un autre, parce que vous visitez les afflig�s.

J'admirai, dans cette occasion, combien les femmes nous sont sup�rieures dans l'exercice de la charit�. Leur bienfait n'est jamais � charge, parce que, avec elles, comme c'est le coeur qui donne, c'est aussi le coeur qui re�oit. Au contraire, l'humanit� des hommes leur vient presque toujours de la t�te. Ce principe de la bienfaisance la rend pesante aux malheureux; en effet, si la raison veut que le riche soit secourable au pauvre, elle enseigne aussi que l'oblig� est audessous du bienfaiteur, comme le pauvre est au-dessous du riche. Il n'en est point ainsi selon les lois du coeur et de la religion, d'apr�s lesquelles, le plus pauvre �tant l'�gal du plus opulent, la reconnaissance est la m�me entre celui qui dispense le bienfait, et l'indigent qui procure au riche le bonheur de le distribuer. L'homme prot�ge par sa force; la femme, avec sa faiblesse, console. Cependant des cris lamentables frappent mon oreille. -- C'est, me dit Marie, la voix des infortun�s priv�s de leur raison. Deux d'entre eux excit�rent d'abord mon attention et ma piti�; ils �taient arriv�s � la folie par des voies tout oppos�es. Le premier, condamn� pour homicide � la r�clusion solitaire, �tait devenu fou dans sa cellule, et, de la prison p�nitentiaire, �tait pass� dans l'hospice. Sa folie avait quelque chose de cruel comme son crime; il r�vait, durant la nuit, qu'un aigle planait sur sa t�te, �piant l'instant de son sommeil pour lui d�vorer le coeur; le jour m�me, il �tait assailli de fant�mes sanglants, et, quand je le vis, il adressait � ses ge�liers un �trange reproche: Quelle barbarie! s'�criait-il en me regardant, comme pour me demander justice; j'avais pour compagnon dans ma cellule un papillon, et les cruels l'ont tu�! -- Marie m'assura qu'il n'y avait rien de vrai dans ces paroles; ainsi la destruction imaginaire d'un insecte �tait devenue le supplice de cet homme, meurtrier de son semblable! L'autre �tait une jeune fille, parfaitement belle, dont une ferveur religieuse, pouss�e � l'exc�s, avait �gar� la raison, son front �tait empreint d'une candeur charmante; dans ses beaux yeux noirs, qu'elle tenait incessamment lev�s vers le ciel, se montrait le sentiment d'une b�atitude parfaite; rien de terrestre n'attirait son attention; rien ne troublait les d�lices de son extase: c'�tait vraiment un ange, car elle vivait d�j� dans les cieux; elle ne comprenait rien � ce monde: donc elle �tait folle. Ainsi, partis de deux points contraires, ces infortunes sont parvenus ensemble au m�me but, l'un par le crime, l'autre par l'innocence! Ce sont l� les myst�res de l'humanit�; le m�me asile rec�le l'�me candide et pure qui r�vait ici-bas des f�licit�s du ciel, et l'�tre cruel qui cherchait sa joie dans le sang des hommes; la soci�t� les a bannis tous deux de son sein, comme si elle ne comportait pas plus l'extr�me bien que l'extr�me mal! Je me livrais � ces tristes r�flexions, lorsque j'entendis des hurlements affreux. -- Ce sont, me dit un ge�lier, les cris d'un n�gre atteint de d�mence furieuse; voici la cause de sa folie: il existe, dans le Maryland, un Am�ricain dont la profession est

d'acheter et de vendre des esclaves. Il en fait un immense commerce, et c'est peut-�tre aux �tats-Unis, le plus grand marchand de chair humaine: toute la population de couleur le conna�t et l'abhorre; il semble que l'odieux de l'esclavage se personnifie en lui. Le pauvre n�gre dont vous entendez la voix fut amen� par cet homme de la Virginie dans le Maryland, pour y �tre vendu, et subit, durant la route, de si cruels traitements, que sa raison s'�gara. Depuis ce temps, une id�e fixe le poursuit et ne lui laisse pas un seul instant de repos; il croit voir toujours son ennemi mortel � ses c�t�s, �piant le moment favorable pour couper sur son corps quelques lambeaux de chair, dont il le suppose affam�. Sa fureur est si grande que nul ne peut l'approcher; il prend pour le marchand de n�gres chaque personne qu'il aper�oit; un seul �tre a sur lui quelque puissance; ses cris s'apaisent quand il voit Marie Nelson. Je ne sais par quelle tendre compassion et par quel charme, au pouvoir des femmes seules, elle a pu trouver acc�s dans son coeur; il est, � la v�rit�, de tous les malheureux renferm�s dans cette enceinte, celui pour lequel elle t�moigne la plus vive sympathie; et c'est ce que je ne puis comprendre ... car enfin, ce n'est qu'un homme de couleur! -- Nous approchions de la cellule d'o� partaient des cris de fureur. -- Regardez, me dit le ge�lier en m'ouvrant la porte. Et je vis un n�gre de haute stature, � figure �nergique et m�le; il portait sur ses traits des signes de noblesse, ses membres annon�aient une grande force musculaire; sa bouche �cumait de rage, et ses yeux roulaient des �clairs d'indignation. � mon aspect, il se posa dans une attitude d�fensive, se faisant une arme des fers dont il �tait charg�. -- Monstre! s'�cria-t-il en me regardant, tu as soif de mon sang!! mais n'approche pas!!... -Et, en parlant ainsi, il me montrait des dents blanches comme l'ivoire, incrust�es dans l'�b�ne, faisant signe que, si j'avan�ais, il allait me d�vorer. Alors Marie, prenant ma place: -- Mon ami, lui dit-elle, C'est moi. -- Ce peu de mots eut la magie d'arr�ter ses transports. -Oh! r�pliqua-t-il d'une voix douce, je ne crains rien quand je vous vois; tout le monde veut ma mort, except� vous. Marie s'effor�a de lui persuader que nul en ce lieu ne pouvait attenter � ses jours. D�s qu'elle se fut �loign�e, je voulus juger de l'ascendant de ses paroles; je regardai une seconde fois le n�gre, dont la fureur avait d�j� repris son cours. Sa folie pr�sentait une image affreuse, et j'en conservai une p�nible impression; cependant ce sentiment �tait adouci par le souvenir de la compassion que lui donnait Marie. Depuis que j'�tais en Am�rique, je n'avais pas encore vu un blanc prendre en piti� le sort d'un n�gre; j'entendais dire sans cesse que les gens de couleur n'�taient pas dignes de commis�ration, et ne m�ritaient que le m�pris; la fille de Nelson, du moins, ne partageait point cet odieux pr�jug�. Je revins seul � la ville, Marie n'ayant point voulu que je l'accompagnasse. -- Peut-�tre un jour, me dit-elle, vous me saurez gr� de mon refus. -- Je ne compris pas le sens de ces paroles.

J'emportai de l'Alms-House des �motions diverses. On ne voit pas sans un cruel serrement de coeur, assembl�es sur un m�me point, toutes les infirmit�s de notre pauvre nature; mais il n'�tait pas un triste ressouvenir qui ne contint le germe d'une douce pens�e: chacune des souffrances dont je gardais la m�moire me rappelait l'ange des consolations. Vous l'avouerai-je encore? -- Je conservais, de cette visite dans l'asile de toutes les d�tresses, une impression de bonheur personnel que je me suis souvent reproch�e. Ma piti� pour le malheur �tait sinc�re; cependant ce sentiment ne remplissait pas seul mon �me. Il me restait assez d'�go�sme pour penser que, de toutes ces afflictions, aucune n'atteignait mon existence. Marie pr�s de moi, la gr�ce de sa personne, encore embellie par l'�clat de sa charit�; les promesses de bonheur que je trouvais dans son amour; tout un avenir de d�lices qui s'ouvrait devant moi; ces images riantes venaient dans ma pens�e contraster avec les vies mis�rables et abjectes de ces �tres disgraci�s, honte de la nature, rebut de la soci�t�, vou�s d�s leur naissance � tous les opprobres, � toutes les infirmit�s, � toutes les douleurs du corps et de l'�me! Et je jouissais secr�tement de cette comparaison, me croyant sup�rieur parce que j'�tais plus heureux. H�las! quel e�t �t� mon abaissement, si, foudroyant mes orgueilleuses passions, une voix du ciel f�t descendue dans mon �me, et m'e�t annonc� que je souffrirais un jour des angoisses inconnues � tous ces infortun�s! Cependant le souvenir de l'Alms-House et de la vierge charitable que j'y avais rencontr�e ne sortait plus de ma m�moire. Ce que n'avaient pu ni les affections de famille, ni les liens de la patrie, ni la s�duction des grands spectacles de la nature, une femme �teignit mon ambition, corrigea tout � coup mon humeur inqui�te et aventureuse, et je ne vis plus qu'un avenir possible, aimer toujours Marie; je n'aspirai qu'� un seul bonheur, �tre aim� d'elle. J'�tais venu en Am�rique pour chercher le rem�de � un besoin insatiable d'�motions violentes et d'�lans sublimes; et un sentiment plein de douceur rendit la paix � mon �me troubl�e, et r�gla les mouvements d�sordonn�s de mon coeur. Je venais pour contempler le d�veloppement d'un grand peuple, ses institutions, ses moeurs, sa merveilleuse prosp�rit�; et une femme me parut le seul objet digne de mon admiration et de mon enthousiasme.

Chapitre VII Le myst�re Je disais � Marie mon amour, mes voeux mes esp�rances... mais elle recevait �trangement les r�v�lations de mon coeur. Un rayon de joie brillait dans ses beaux yeux, qu'un nuage de tristesse voilait presque aussit�t.

Elle �vitait ma pr�sence, et semblait pourtant heureuse de me voir; son regard rencontrait encore le mien, mais comme s'il lui e�t �chapp�; sa voix, naturellement douce, �tait alt�r�e; sa bouche souriait encore, mais ses paupi�res �taient entour�es d'un cercle de m�lancolie qui, chaque jour, devenait plus sombre. Je l'interrogeais souvent sur les causes de son chagrin. Une fois elle me dit: �Toutes vos paroles promettent le bonheur, et ma destin�e me condamne � une vie malheureuse; vous voyez quel ab�me nous s�pare.� Si je la questionnais davantage, elle ne me r�pondait que par un silence morne et un regard d�chirant. Depuis ce moment, je ne quittai plus Nelson et ses enfants. Nous ne nous s�parions que le dimanche � l'heure des offices religieux: ils allaient au temple presbyt�rien, et moi � l'�glise catholique. Je remarquais chez eux une grande r�gularit� dans l'accomplissement de leurs devoirs pieux. Un jour Georges �tant arriv� au temple quelques instants apr�s le commencement de l'office, Nelson, au retour, lui adressa une r�primande s�v�re: Comprenez-vous, s'�criait-il, quelle serait la joie des unitaires et des m�thodistes s'ils apercevaient le moindre refroidissement dans le z�le de notre congr�gation? Je voyais avec chagrin chez Nelson ces passions ardentes de sectaire; car je craignais qu'elles n'�levassent une barri�re entre sa fille et moi. Souvent il me parlait de sa religion et de la mienne; une fois il me dit: Vous jugez notre culte, et vous ne le connaissez pas; venez au temple des presbyt�riens. Je consentis � sa proposition, et, le dimanche suivant, j'accompagnai Nelson et ses enfants � leur �glise, o� je pris place dans leur banc. Je pus suivre l'office exactement, gr�ce aux soins de Marie, qui m'avait pr�t� un livre saint, et ne manquait pas, quand une pri�re finissait, de m'indiquer celle qui allait suivre. L'impression de ce culte, nouveau pour moi, fut profonde. Dans nos �glises catholiques, il semble que nous ayons toujours, pour interm�diaire de la pri�re entre Dieu et nous, le pr�tre saint, sa parole myst�rieuse, la pompe de la c�r�monie, l'encens qui monte de l'autel, les chants sacr�s et toute la solennit� du lieu. L'oeil rencontre toujours an fond du sanctuaire une gloire rayonnante qui �blouit... Dans le simple �difice qui sert de temple aux protestants, l'homme se trouve imm�diatement en rapport avec Dieu; il lui parle � luim�me, sans langage consacr�, sans rit solennel. Le ministre, sa parole, son costume, ne sont rien; il n'a point de caract�re sup�rieur � ce qui l'entoure. Le temple ne contient que des intelligences �gales, s'adressant � l'intelligence supr�me. Le catholique se prosterne et s'humilie: il adore Dieu � travers

des myst�res et des nuages... Le protestant prie le front haut, l'oeil lev� vers le ciel; il regarde Dieu en face; c'est un beau culte... mais c'est un culte orgueilleux! L'homme est-il assez fort pour se mesurer de si pr�s avec la divinit�? Est-il assez grand pour supporter l'approche de tant de grandeur? Peut-on adorer ce qu'on comprend? En revenant de l'�glise presbyt�rienne, je sentais mon �me troubl�e, et des passions tumultueuses s'�levaient dans mon sein. Nelson m'interrogea, je lui dis: Votre religion me semble digne d'un �tre intelligent et libre: cependant l'homme est aussi un �tre sensible, qui a besoin d'aimer, et ce culte n'a point touch� mon coeur. Nelson ne fit aucune r�ponse. -- H�las! s'�cria Marie, faut-il d�sirer dans ce monde ce qui pr�pare l'�me aux tendres affections! -- Elle n'acheva pas. Les r�ticences de Marie, le vague de ses paroles, me tourmentaient chaque jour davantage; sans cesse je demandais au ciel de dissiper ce nuage myst�rieux. Je n'aurais pas tant d�sir� que l'ombre s'�vanou�t, si j'eusse pr�vu qu'une lumi�re fatale allait �clairer mes regards. J'avais coutume de me promener dans le voisinage de la colonne �lev�e en la m�moire de Washington: ce lieu est solitaire, et on est tout surpris, � c�t� d'un monument qui sera un jour le plus bel ornement de la cit�, de trouver une for�t sauvage, et comme le commencement du d�sert. C'�tait l� que je recueillais mes pens�es et que je passais en revue mes impressions; je trouvais un charme extr�me dans ces m�ditations silencieuses. Un jour je poursuivais le cours de mes r�veries au travers de la for�t, ne prenant pour guide que le caprice de ma pens�e, ou plut�t marchant au hasard, devant moi, sans calcul, et sans autre souci que d'�viter la rencontre des arbres et l'embarras des lianes. Dans ce mouvement aventureux de mon corps, je sentais ma pens�e plus libre, mon �me plus d�gag�e de ses entraves, mon imagination plus hardie dans ses �lans. Chaque pas que je faisais me d�couvrait une sc�ne nouvelle, chaque impression me donnait une id�e grande ou un tendre sentiment. Il y a dans les murmures de la brise parmi les roseaux, dans le feuillage fr�missant des vieux ch�nes, une voix grave qui parle au g�nie de l'homme, et les savanes de la for�t enseignent de touchantes harmonies aux coeurs qui savent le mieux aimer. Ah! comme, dans un profond isolement, une impression de douleur s'empare violemment de nos sens! Au souvenir de Marie, si belle et si afflig�e, je sentis mon coeur se gonfler de chagrin et d'amour. � vous, qui portez une �me troubl�e, ne vous �loignez pas du monde; car, dans le silence de la solitude, on entend mieux la voix des passions; le calme de la nature fait mieux sentir les agitations de l'�me, et il semble qu'il y a dans le d�sert un vide immense, que le coeur de l'homme ait re�u la mission de combler. Au milieu de ce silence sonore, sous ces vo�tes retentissantes de verdure et de feuillage, je laissai tomber de mes l�vres le nom de

Marie. Je m'arr�tai soudain; il me semblait que ma bouche avait �t� indiscr�te: on craint peu de jeter des paroles au murmure des vents, au fr�missement des feuilles; mais le silence de la for�t!... comme il est attentif � tout recueillir! c'est comme l'assembl�e qui �coute muette: plus elle se tait, plus elle agite l'orateur. Si cette sensation de terreur �te des forces � l'homme qui parle, elle en donne � celui qui veut prier; car tout est religieux dans le silence de la nature. �� mon Dieu! m'�criai-je, si votre bras s'appesantit sur moi, qu'il devienne secourable � l'�tre faible qui n'a point d'appui!� Et je priai du fond de mon coeur. Je n'avais point encore aussi bien senti toute la force de mon amour pour Marie. L'image de sa douleur se pr�sentait � ma pens�e comme un remords: si j'�tais innocent de ses peines, n'�tais-je pas coupable de ne les point gu�rir? L'amour qui s'afflige des plaisirs dont il n'est pas l'auteur, est malheureux aussi des larmes m�mes qu'il n'a pas fait couler, et dont il ne tarit pas la source. Un cardinal de Virginie, voltigeant dans les magnolias, �blouit mes regards de son plumage rouge, et interrompit ma m�ditation. Je m'aper�us que je m'�tais �gar�. J'essayai de retourner sur mes pas; mais, dans ma course rapide, j'avais laiss� si peu de traces que je ne pus les retrouver. Je jugeai � peu pr�s, par la position du soleil, de la place o� j'�tais, et de la direction que je devais prendre pour retourner � Baltimore; mais, dans une for�t, la plus l�g�re d�viation de la ligne qu'on doit suivre vous jette hors de votre route; et, apr�s mille courses en sens oppos�s, apr�s mille tentatives vaines pour retrouver mon chemin, je m'arr�tai tout haletant, sentis mes genoux fl�chir et tombai au pied d'un c�dre � demi renvers� par l'orage. En ce moment, la for�t devenait de plus en plus silencieuse; les ombres s'allongeaient autour de moi, et l'oiseau moqueur saluait d'un dernier cri les derniers rayons du soleil mourant sur la cime des grands pins. Mes forces �taient �puis�es, le sommeil s'empara de mes sens. Ma pr�sence dans la for�t aux approches du soir et l'assoupissement dans lequel je tombai n'�taient point sans danger. Aux derni�res clart�s du cr�puscule succ�de toujours, dans le sud de l'Am�rique, une humidit� froide et p�n�trante; cette fra�cheur soudaine, exhal�e de la terre, est pernicieuse, et j'allais en recevoir l'impression funeste. Cependant le p�ril �tait loin de ma pens�e. J'avais le coeur plein des �motions qui venaient de m'agiter. L'image de Marie �tait toujours devant moi; je m'�tais endormi dans son souvenir: des songes l�gers m'entretenaient de son amour et pr�sentaient � mes yeux mille charmantes apparitions; il me semblait voir la fille de Nelson assise � mes c�t�s. Sa beaut�, sa gr�ce, enivraient mes

regards. Mais sa tristesse myst�rieuse troublait ma joie; je lui disais: �Marie! pourquoi pleures-tu? quel tourment secret peut d�chirer ton coeur? Ange de douceur et de bont�, serais-tu sur la terre pour souffrir, toi dont le regard seul enchante et console? Si tu es malheureuse, pourquoi ne d�poses-tu pas ton coeur dans le coeur d'un ami? H�las! tu ne peux savoir combien tu es aim�e de Ludovic. Toi seule as ranim� du feu de tes regards ma vie p�le et pr�s de s'�teindre, et mon �me, jadis avide, insatiable, se r�jouit maintenant du sentiment unique dont elle est remplie.� Et j'entendais sa douce voix me r�pondre par des accents tendres et m�lancoliques; je prenais sa main; je la pressais sur mon coeur; je la couvrais de baisers, et l'arrosais de mes larmes. Tout � coup je me r�veille... je sens l'impression d'une main qui glisse doucement sur mon front; j'entr'ouvre les yeux... Que voisje! � mon Dieu! Marie! Marie agenouill�e pr�s de moi, et levant au ciel ses mains suppliantes. Oh! jamais tant de sentiments divers ne se press�rent � la fois dans le fond de mon coeur! Si rien n'est plus triste que le r�veil quand il dissipe le fant�me d'un r�ve charmant, quoi de plus doux qu'un songe d'amour et de volupt�, qui par une touchante erreur, attendrit notre �me, et la pr�pare aux impressions d'une d�licieuse r�alit�? Ce bonheur, dont le sommeil ne m'avait offert que la chim�re, j'en jouissais maintenant, et j'y m�lais tous les prestiges de l'illusion qui n'�tait plus. D'abord je fus muet en pr�sence de celle qui �tait toute ma vie, car je ne savais pas si quelque vision n'abusait pas mes sens. Je croyais m'�tre r�veill�; mais n'�tait-ce pas plut�t le commencement d'un songe? -- � mon Dieu! me dit-elle, Ludovic! fuyons ces lieux: bient�t la nuit sera venue, un froid mortel va succ�der � la br�lante chaleur du jour. -- Marie! m'�criai-je alors, es-tu l'ange de mes jours, le bon g�nie de ma destin�e? ou viens-tu, sylphide d�cevante, tromper mes sens, et te jouer de mon infortune? -- Je n'ai jamais tromp�, r�pondit la vierge avec une �motion pleine de charme; je suis une fille au coeur simple et droit; je vous ai vu, Ludovic, partir pour la for�t, et, comme vous n'�tiez point revenu au d�clin du jour, j'ai craint pour votre vie... J'ai pr�vu que vous �tiez �gar�, et j'ai fr�mi � la pens�e du p�ril qui vous mena�ait... -- � ma bien-aim�e! quel g�n�reux d�vouement!... mais ces dangers tu vas les partager avec moi! -- Ne craignez rien, me r�pondit-elle; je sais tous les d�tours de la for�t: ici, pas une mousse que je n'aie foul�e aux pieds, pas un arbre dont je ne connaisse les ombres du matin et du soir! Les femmes de Baltimore se montrent � l'envi sur les places publiques; moi, je ch�ris ces retraites solitaires, ou du moins...

Elle s'arr�ta pensive un instant... -- H�tons-nous, ajouta-t-elle. Et en pronon�ant ces mois, elle se mit en marche, et m'entra�na sur ses pas. J'avais saisi sa main; mes larmes coulaient en abondance; j'�prouvais mille sentiments que je ne pouvais exprimer. Je lui dis cependant: -- Marie, avant de savoir si j'�tais aim� de toi, je sentais au fond de mon coeur un feu brillant qui le d�vorait; le plus tendre des sentiments se m�lait pour moi de tourments amers, et de cruelles agitations... mais tu viens de me prouver que tu m'aimes, et je sens p�n�trer dans mon �me des �motions d'une douceur inconnue... mon amour est plus ardent encore; mais il est tranquille... Oh! je t'en conjure, abandonne-toi, comme moi, au charme enivrant de cette impression pure et sans m�lange. Cependant un chagrin me reste: je vois ta m�lancolie; Marie, tu me caches quelque douleur. Tu ne crois donc pas � mon amour? H�las! pourquoi un �cho de cette for�t ne te dit-il pas les sentiments que tout � l'heure je confiais au d�sert -- Pl�t au ciel dit Marie, que je n'eusse point entendu ces r�v�lations solitaires! Ludovic, pendant votre sommeil, votre voix murmurait des paroles enchant�es, qui mettent le comble � mon infortune. H�las!... Elle n'acheva pas, Je voyais se presser les battements de son coeur; et ses yeux charg�s de larmes s'effor�aient de ne pas pleurer. -- Quel est donc, ce myst�re? m'�criai-je avec force; Marie, je t'en supplie, ouvre-moi ton �me, que je sache ton infortune comme tu sais mon amour! chacune de tes plaintes viendra s'�teindre dans mon coeur. La douleur n'est point semblable au bruit qui s'accro�t en retentissant; elle cesse quand elle trouve de l'�cho... Ma bien-aim�e! laisse ta t�te se pencher vers la mienne, appuie sur moi ta faiblesse; le parfum des plus douces fleurs est moins suave que le m�lange de deux souffles amis, et tu ne sais pas tout ce que donne de force l'union de deux poitrines qui respirent ensemble... Va, quelle que puisse �tre ta destin�e, tu ne seras pas aussi heureuse de ma protection que je serai fier de ton amour... Marie! sois mon amie! sois mon �pouse ch�rie! Si, sur cette terre d�vou�e aux orages, tu dois �tre courb�e par l'ouragan, tu trouveras du moins un abri o� reposer ta t�te; tes larmes les plus am�res s'adouciront en se m�lant � celles d'un ami; et si, des flancs d'un nuage sombre, la foudre sortait pour nous frapper tous deux, �troitement enlac�s, coeur contre coeur, il nous serait doux encore de mourir ensemble et de rendre dans les bras l'un de l'autre un dernier soupir de vie et de volupt�. Ainsi je disais; Marie gardait le silence; cependant nous marchions et nous approchions de Baltimore, h�las! trop rapidement. Oh! comme alors j'aurais b�ni le ciel s'il nous e�t �gar�s dans notre route! quelle ivresse dans tout mon �tre! quel d�lire au fond de mon coeur! Ce long entretien de mes passions avec la solitude; ces secrets d'amour confi�s au d�sert, et surpris au sommeil; tant de bonheur succ�dant au p�ril; Marie, ma lib�ratrice, mon guide, ma compagne; nos voix unies, nos bras entrelac�s, notre marche dans le silence

du soir; et � la fin du jour la douce clart� de l'astre des nuits venant avec son cort�ge de tendres r�veries; tout un monde de sentiments, d'id�es, de passions, qui s'agitait dans mon coeur au milieu d'un monde muet et d'une nature endormie: ces vives impressions, m�t�ore de l'�me, apparaissent � mon souvenir en traits de feu. J'interrogeais encore Marie, et je lui disais: -- Pourquoi repousses-tu ce sourire qui te cherche? �coute, mon coeur ne bat-il pas d'accord avec ton coeur? ne sens-tu pas mon �me se m�ler � la tienne? elles s'unissent, se confondent, et nulle puissance ne peut plus les diviser. Malheur � celui qui romprait cette alliance sacr�e! malheur!... -- Arr�tez! s'�cria Marie; elle se tut quelques instants: -- Ludovic, reprit-elle ensuite, je n'essaierai point de vous peindre les sentiments dont mon �me est remplie... Vous venez de me parler une langue dont je comprends le sens, parce que c'est celle du coeur; mais je n'en sais pas les mots... Ah! de gr�ce, cessez des discours qui m'enivrent et me d�solent! L'image du bonheur est trop cruelle pour qui ne saurait �tre heureux. Vous m'aimez, Ludovic... Mon Dieu! cet amour, qui fait ma joie, est le gage de mon infortune... Ah! ma destin�e est affreuse! Encore un jour... et vous en saurez le secret... Cependant nous touchions aux portes de la cit�. -- Demeurez, me dit-elle d'une voix imp�rieuse; voici la ville... je dois �tre seule. En pronon�ant ces mots, elle s'�loigna, me laissant plein d'un trouble profond. Oh! que les heures d'incertitude sont longues et cruelles, quand on est s�r d'un malheur, et qu'il n'y a de douteux que sa nature! Le malheur connu donne � l'�me un point d'appui. Elle souffre; mais elle sait la cause de sa souffrance; elle s'y arr�te, s'y attache, et ce profond sentiment de sa peine est une proie dont elle se saisit. Mais une infortune qu'on sent avant de la conna�tre, un mal insaisissable qui se pr�sente � l'imagination sous mille formes diverses, une douleur vague et poignante dont on ignore la cause le genre et la dur�e: un pareil supplice, comment le supporter? Quelles forces morales faut-il appeler � son secours? doit-on se raidir ou plier? l'�me s'armera-t-elle du courage qui se r�signe, ou de l'�nergie qui combat? Les conjectures et les terreurs se succ�d�rent dans mon esprit avec une incroyable rapidit�... Je supposai tous les malheurs possibles, except� le v�ritable. Les heures s'�coulaient lentement, comme toutes celles qui sont compt�es. Le lendemain, je ne sais quelle puissance irr�sistible me ramena vers la for�t solitaire. Peut-�tre la fille de Nelson y reviendrait pour me donner la r�v�lation promise.

Ah! comme, en parcourant ces lieux tout pleins d'une �motion r�cente, je me sentis l'�me troubl�e! Toutes mes impressions, am�res ou douces, se r�veillaient plus fortes � l'aspect du lieu qui les avait vues na�tre; chaque objet inanim� s'impr�gnait � mes yeux d'un sentiment qui lui �tait propre. Ici, le vieux ch�ne et son ombre: c'�tait la longue r�verie, la m�ditation, l'�lan de la pens�e vers le ciel! L�, l'�glantier dont j'avais effeuill� les roses: c'�tait Marie, sa beaut�, sa chevelure embaum�e, le parfum de sa voix. Ces lianes imp�n�trables, c'�tait le myst�re; ce c�dre renvers�, le d�sespoir. H�las! le site le plus heureux contenait une douleur, et chaque douleur une larme. Je voulus voir tous les lieux parcourus la veille; je repris les moindres d�tours que j'avais suivis. Arriv� � la place o� j'avais vu Marie priant � genoux, je me prosternai la face contre terre, et je couvris de mes baisers la mousse qu'avaient humect�e ses pleurs. Un sentiment involontaire me retenait dans cette solitude; Marie ne paraissait point, et, � chaque instant, je croyais la voir ou l'entendre. Comme au moindre murmure du vent dans la cime des pins mon coeur battait avec violence! Tout me troublait: la chute d'une feuille, le vol d'un oiseau, le mouvement d'un insecte dans l'herbe. Cependant je ne rencontrai dans la for�t que des souvenirs et des agitations nouvelles... Marie n'y vint pas. De retour chez mon h�te, j'y trouvai une physionomie g�n�rale de tristesse et de deuil. Nelson se promenait gravement dans sa chambre, levant les yeux au ciel et laissant tomber de temps en temps une parole sentencieuse; les gens de la maison, voyant leurs ma�tres afflig�s, partageaient leur douleur sans la comprendre. Marie ne se montra point de tout le jour. Quand l'heure du soir fut venue, nous �tions, Nelson, Georges et moi, assis dans le salon, o� nous prenions le th�, suivant la coutume; chacun de nous �tait muet; je n'osais enfreindre un silence d'autant plus difficile � rompre qu'il avait dur� plus longtemps; et cependant comment supporter davantage les tourments de mon incertitude 1 Enfin nous v�mes entrer Marie; son visage �tait pale, sa d�marche tremblante; elle parut en baissant les yeux, et vint se placer pr�s de son p�re. Au bout de quelques minutes, Nelson �leva la voix et me dit: �Mon jeune ami, je sais vos sentiments, je les crois purs, et je vous estime; mais vous ignorez nos malheurs: vous allez les conna�tre et nous plaindre.�

Chapitre VIII La R�v�lation �La Nouvelle-Angleterre, mon pays natal, n'est point la patrie de mes enfants: Georges et Marie sont n�s dans la Louisiane. H�las! pl�t au Ciel que je n'eusse jamais quitt� le lieu de ma naissance! Mon p�re, n�gociant � Boston, fit sa fortune; � sa mort, son

patrimoine se divisa �galement entre ses enfants, et ne suffit plus � leurs besoins. J'avais deux fr�res: le premier partit pour l'Inde, d'o� il a rapport� de grandes richesses; le second s'est avanc� dans l'Ouest: il poss�de aujourd'hui deux mille acres de terre et plusieurs manufactures dans l'Illinois. J'�tais incertain sur le parti que je devais prendre: quelqu'un me dit: �Allez � la Nouvelle-Orl�ans, si vous n'y �tes pas victime de la fi�vre jaune, vous y ferez une grande fortune.� L'alternative ne m'effraya pas, je suivis ce conseil... H�las! j'ai moins souffert d'un climat insalubre que de la corruption des hommes. �Partout o� la soci�t� se partage en hommes libres et en esclaves, il faut bien s'attendre � trouver la tyrannie des uns et la bassesse des autres; le m�pris pour les opprim�s, la haine contre les oppresseurs, l'abus de la force, et la vengeance... �Mais quelle terre de mal�diction, � mon Dieu! quelle d�pravation dans les moeurs! quel cynisme dans l'immoralit�! et quel m�pris de la parole de Dieu dans une soci�t� de chr�tiens! �Cependant, sur cette terre de vices et d'impi�t�, mes yeux distingu�rent une jeune orpheline, innocente et belle, simple dans sa pens�e, et fervente dans sa foi religieuse; elle �tait d'origine cr�ole. J'unis ma destin�e � celle de Th�r�sa Spencer. D'abord le ciel nous fut propice; la naissance de Georges et de Marie fut, en quelques ann�es, le double gage de notre amour. J'avais fait de grandes entreprises commerciales; elles prosp�raient toutes selon mes voeux. H�las! notre bonheur fut passager comme celui des m�chants! Je ne suis point impie, et la foudre du Dieu vengeur a courb� ma t�te. Avant son mariage, Th�r�sa Spencer avait attir� les regards d'un jeune Espagnol, don Fernando d'Almanza, d'une famille tr�s riche, dont la fortune remonte au temps o� la Louisiane �tait une colonie espagnole. Rien n'�tait plus s�duisant que ce jeune homme; son esprit n'�tait point inf�rieur � sa naissance, et la distinction de ses mani�res �galait la beaut� de ses traits. Cependant Th�r�sa l'�loigna d'elle. Je ne sais quel sens intime lui fit deviner un ennemi dans l'homme qui lui d�clarait le plus tendre amour. �Nous avons su depuis qu'il aspirait � l'aimer sans devenir son �poux. �La rigueur de Th�r�sa l'irrita vivement, et plus tard le spectacle de notre f�licit� rendit sans doute encore plus cuisantes les douleurs de sa vanit� bless�e, car il con�ut et ex�cuta bient�t une d�testable vengeance. �Il r�pandit secr�tement le bruit que Th�r�sa �tait, par sa bisa�eule, d'origine mul�tre; appuya cette all�gation des preuves qui pouvaient la justifier; nomma tous les parents de Marie, en remontant jusqu'� celle dont le sang impur avait, disait-il, fl�tri toute une race. �Sa d�nonciation �tait odieuse; mais elle �tait vraie. La tache originelle de Th�r�sa Spencer s'�tait perdue dans la nuit des temps. � la voix de Fernando les souvenirs endormis se r�veill�rent... Il y a tant de m�moire dans le coeur de l'homme

pour les mis�res d'autrui. L'opinion publique fut toute en �moi; on fit une sorte d'enqu�te; les anciens du pays furent consult�s, et il fut reconnu qu'un si�cle auparavant, la famille de Th�r�sa Spencer avait �t� souill�e par une goutte de sang noir. �La suite des g�n�rations avait rendu ce m�lange imperceptible. Th�r�sa �tait remarquable par une �clatante blancheur; et rien dans son visage, ni dans ses traits, ne d�celait le vice de son origine; mais la tradition la condamnait. �Depuis ce jour, notre vie, qui s'�coulait paisible et douce, devint am�re et cruelle. Plus nous �tions haut dans l'estime du monde, et plus la honte de d�choir fut �clatante. Je vis aussit�t chanceler les affections que je croyais les plus solides. Un seul ami, rest� fid�le au malheur, eut � rougir de mon affection. �Cet ami g�n�reux, auquel vous tenez par les liens du sang, avait, je crois, comme Fran�ais, plus de philanthropie pour la race noire, et moins de pr�jug�s contre elle, qu'il ne s'en trouve d'ordinaire chez les Am�ricains. Lui seul, aux jours de l'infortune, me tendit une main secourable, et me pr�serva de l'opprobre d'une faillite. Le coup port� � ma position sociale avait en m�me temps �branl� mon cr�dit. Les hommes de ce pays, si indulgents pour une banqueroute, furent sans piti� pour une m�salliance! [30] �Cependant le mal �tait sans rem�de; je luttai contre ma fortune, parce qu'il est dans nos moeurs de ne jamais d�sesp�rer; mais l'obstacle �tait au-dessus d'une force humaine. �Th�r�sa se reprocha cruellement des malheurs dont elle �tait innocente. Orpheline d�s l'�ge le plus tendre, elle n'avait point connu les secrets de sa famille. Sa douleur fut si profonde qu'elle n'y surv�cut pas; je la vis expirer dans mes bras, �puis�e par ses larmes et par son d�sespoir. �Quand elle fut enlev�e � mon amour, elle si jeune d'ann�es et si vieillie par le chagrin, elle si pure et si d�sol�e, je doutai pour la premi�re fois de la Providence et de mon courage. Ce doute �tait coupable; car j'ai trouv� des forces pour supporter ma mis�re, et le Ciel ne m'a point abandonn�. �Je quittai la Nouvelle-Orl�ans, o� j'�tais en but � trop de mauvaises passions, et d�chir� par trop de cruels souvenirs. Je me suis fix� � Baltimore, o� personne ne conna�t la tache de mon alliance, ni le vice dont est souill�e la naissance de mes enfants. �Depuis dix ans que j'habite cette ville, j'y ai form� de nouvelles relations; je m'y suis fait un nouveau cr�dit, et j'ai retrouv� la fortune sans le bonheur, qui ne saurait plus exister pour moi. �Nous vivons ici dans une apparente tranquillit�: le trouble n'est que dans nos �mes. �Tout le inonde ignore la honte de mes enfants, mais chaque jour on peut la d�couvrir. On nous aime, on nous honore, parce qu'on ne

sait pas qui nous sommes. Un seul mot d'un ennemi bien inform� pourrait nous perdre: nous ressemblons au coupable que la soci�t� croit innocent, et qui n'ose accepter la consid�ration publique, parce que trop de honte suivra la r�v�lation de son crime. �Georges, dont le caract�re noble et fier s'indigne des injustices du monde, se croit l'�gal des Am�ricains; et, si je ne l'eusse suppli�, au nom de sa soeur, qu'il aime avec passion, de garder le silence, cent fois il aurait, � la face du public, r�v�l� sa naissance, et brav� l'opinion. �Au contraire, soumise � son destin et r�sign�e, Marie cherche l'ombre et l'isolement. Tel est le secret de son aversion pour la soci�t�. Ah! certes, elle surpasse toutes les femmes de Baltimore en esprit, en talent, en bont�; mais elle n'est point leur �gale. �Je vous devais, mon jeune ami, cet aveu de notre infortune... L'hospitalit� m'en faisait une loi. Vous cherchez le bonheur sur la terre; h�las! vous ne le trouverez pas parmi nous... Ailleurs, les joies du monde! ici, les chagrins et les sacrifices!� Ainsi parla Nelson. Pendant ce r�cit, son visage aust�re parut quelquefois s'�mouvoir. Georges fr�missait sur son si�ge; sa col�re muette �clatait dans ses gestes brusques et dans ses regards irrit�s. Marie, la t�te pench�e sur son sein cachait son visage � tous les yeux. Pour moi, j'�coutais, incertain si je saisissais bien le langage �trange dont mon oreille �tait frapp�e; cependant rien n'�tait obscur dans les paroles que je venais d'entendre. Je sentis se r�volter mon coeur et ma raison. -- Voil� donc, m'�criai-je, ce peuple libre qui ne saurait se passer d'esclaves! L'Am�rique est le sol classique de l'�galit�, et nul pays d'Europe ne contient autant de servitude! Maintenant je vous comprends, Am�ricains �go�stes; vous aimez pour vous la libert�; peuple de marchands, vous vendez celle d'autrui! � peine avais-je prononc� ces mots, que j'eusse voulu les rappeler � moi; car je craignais d'offenser le p�re de Marie. L'indignation avait saisi mon �me. La fille de Nelson, me voyant irrit� d'abord, puis r�veur, se m�prit sur les sentiments dont j'�tais anim�. -- Ludovic, me dit-elle d'une voix � demi �teinte, pourquoi ces regrets? ne vous l'avais-je pas dit? je suis indigne de votre amour! Je lui r�pondis: -- Marie, vous devinez mal ce qui se passe au fond de mon coeur. Il est vrai que mes sentiments pour vous ne sont plus les m�mes: je vous sais malheureuse: mon amour s'accro�t de toute votre infortune. -- Ami g�n�reux, s'�cria Georges en me tendant la main, vous parlez noblement.

Et un rayon de joie �claira tout � coup ce front sinistre et sombre. Cependant Nelson demeurait impassible. Quand il vit nos �motions un peu calm�es, il me dit: -- L'enthousiasme vous �gare, mon ami; prenez garde � l'entra�nement d'une passion g�n�reuse... H�las! si vous contemplez d'un oeil moins pr�venu la triste r�alit�, vous n'en pourrez soutenir l'aspect, et vous reconna�trez qu'un blanc ne saurait s'allier � une femme de couleur. Je ne puis vous peindre le trouble que ces paroles jetaient dans mon esprit. Quelle situation �trange! � l'instant o� Nelson me parlait ainsi, je voyais pr�s de moi Marie, dont le teint surpassait en blancheur les cygnes des grands lacs. Alors je dis: -- Quelle est donc, chez un peuple exempt de pr�jug�s et de passions, l'origine de cette fausse opinion qui note d'infamie des �tres malheureux, et de cette haine impitoyable qui poursuit toute une race d'hommes de g�n�ration en g�n�ration? Nelson r�fl�chit un instant; ensuite il s'engagea entre nous une conversation, dont je puis vous rapporter exactement les termes; elle a laiss� dans ma m�moire des traces que le temps ne saurait effacer. NELSON. La race noire est m�pris�e en Am�rique, parce que c'est une race d'esclaves; elle est ha�e, parce qu'elle aspire � la libert�. Dans nos moeurs, comme dans nos lois, le n�gre n'est pas un homme: c'est une chose. C'est une denr�e dans le commerce, sup�rieure aux autres marchandises; un n�gre vaut dix acres de terre en bonne culture. Il n'existe pour l'esclave ni naissance, ni mariage, ni d�c�s. L'enfant du n�gre appartient au ma�tre de celui-ci, comme les fruits de la terre sont au propri�taire du sol. Les amours de l'esclave ne laissent pas plus de traces dans la soci�t� civile que ceux des plantes dans nos jardins; et, quand il meurt, on songe seulement � le remplacer, comme on renouvelle un arbre utile, que l'�ge ou la temp�te ont bris� [31]. LUDOVIC. Ainsi, vos lois interdisent aux n�gres esclaves la pi�t� filiale, le sentiment paternel et la tendresse conjugale. Que leur reste-til donc de commun avec l'homme? NELSON. Le principe une fois admis, toutes ces cons�quences en d�coulent: l'enfant n� dans l'esclavage ne conna�t de la famille que ce qu'en savent les animaux; le sein maternel le nourrit comme la mamelle d'une b�te fauve allaite ses petits; les rapports touchants de la m�re � l'enfant, de l'enfant au p�re, du fr�re � la soeur, n'ont

pour lui ni sens ni moralit�; et il ne se marie point, parce qu'�tant la chose d'autrui, il ne peut se donner � personne. LUDOVIC. Mais comment la nation am�ricaine, �clair�e et religieuse, ne repousse-t-elle pas avec horreur une institution qui blesse les lois de la nature, de la morale et de l'humanit�? Tous les hommes ne sont-ils pas �gaux? NELSON. Nul peuple n'est plus attach� que nous ne le sommes au principe de l'�galit�; mais nous n'admettons point au partage de nos droits une race inf�rieure � la n�tre. � ces mots, je vis la rougeur monter au front de Georges, et ses l�vres tremblantes pr�tes � laisser partir un cri d'indignation; mais il fit un effort puissant, et contint sa col�re. Je r�pondis � Nelson: -- On croit, aux �tats-Unis, que les noirs sont inf�rieurs aux blancs; est-ce parce que les blancs se montrent, en g�n�ral, plus intelligents que les n�gres? Mais comment comparer une esp�ce d'hommes �lev�s dans l'esclavage, et qui se transmettent de g�n�ration en g�n�ration l'abrutissement et la mis�re, � des peuples qui comptent quinze si�cles de civilisation non interrompue; chez lesquels l'�ducation s'empare de l'enfant au berceau, et d�veloppe en lui toutes les facult�s naturelles? Nous n'avons point, en Europe, les pr�jug�s de l'Am�rique, et nous croyons que tous les hommes ne forment qu'une m�me famille, dont tous les membres sont �gaux. NELSON. Sans doute, l'esclavage offense la morale et la loi de Dieu! cependant, ne jugez pas trop s�v�rement le peuple am�ricain: la Gr�ce eut ses ilotes; Rome, ses esclaves; le Moyen-�ge, les serfs; de nos jours, on a des n�gres; et ces n�gres, dont le cerveau est naturellement �troit, attachent peu de prix � la libert�; pour la plupart, l'affranchissement est un don funeste. Interrogez-les, tous vous diront qu'esclaves ils �taient plus heureux que libres. Abandonn�s � leurs propres force, ils ne savent pas soutenir leur existence: et il meurt dans nos villes moiti� plus d'affranchis que d'esclaves [32]. LUDOVIC. Il est naturel que l'esclave qui, tout � coup, devient libre, ne sache ni user ni jouir de l'ind�pendance. Pareil � l'homme dont on aurait, d�s l'�ge le plus tendre, li� tous les membres, et auquel on dit subitement de marcher, il chancelle � chaque pas... La libert� est entre ses mains une arme funeste, dont il blesse tout ce qui l'entoure; et, le plus souvent, il est lui-m�me sa premi�re victime. Mais faut-il en conclure que l'esclavage, une fois �tabli quelque part, doit �tre respect�? Non, sans doute. Seulement il est juste de dire que la g�n�ration qui re�oit l'affranchissement n'est point celle qui en jouit: le bienfait de la libert� n'est recueilli que par les g�n�rations suivantes... Je ne reconna�trai

jamais ces pr�tendues lois de la n�cessit�, qui tendent � justifier l'oppression et la tyrannie. NELSON. Je pense ainsi que vous; cependant, ne croyez pas que les n�gres soient trait�s avec l'inhumanit� dont on fait un reproche banal � tous les possesseurs d'esclaves; la plupart sont mieux v�tus, mieux nourris et plus heureux que vos paysans libres d'Europe. -- Arr�tez! s'�cria Georges avec violence (car en ce moment sa col�re devint plus forte que son respect filial); ce langage est inique et cruel! Il est vrai que vous soignez vos n�gres � l'�gal de vos b�tes de somme! mieux m�me, parce qu'un n�gre rapporte plus au ma�tre qu'un cheval ou un mulet... Quand vous frappez vos n�gres, je le sais, vous ne les tuez pas: un n�gre vaut trois cents dollars... Mais ne vantez point l'humanit� des ma�tres pour leurs esclaves: mieux vaudrait la cruaut� qui donne la mort, que le calcul qui laisse une odieuse vie!... Il est vrai que, d'apr�s vos lois, un n�gre n'est pas un homme: c'est un meuble, une chose... Oui, mais vous verrez que c'est une chose pensante... une chose qui agite et qui remue un poignard... Race inf�rieure! dites-vous? Vous avez mesur� le cerveau du n�gre, et vous avez dit: �Il n'y a place dans cette t�te �troite que pour la douleur�; et vous l'avez condamn� � souffrir toujours. Vous vous �tes tromp�s; vous n'avez pas mesur� juste: il existe dans ce cerveau de brute une case qui vous a �chapp�, et qui contient une facult� puissante, celle de la vengeance... d'une vengeance implacable, horrible, mais intelligente... S'il vous hait, c'est qu'il a le corps tout d�chir� de vos coups, et l'�me toute meurtrie de vos injustices... Est-il si stupide de vous d�tester? Le plus fin parmi les animaux ch�rit la main cruelle qui le frappe, et se r�jouit de sa servitude... Le plus stupide parmi les hommes, ce n�gre abruti, quand il est encha�n� comme une b�te fauve, est libre par la pens�e, et son �me souffre aussi noblement que celle du Dieu qui mourut pour la libert� du monde. Il se soumet; mais il a la conscience de l'oppression; son corps seul ob�it; son �me se r�volte. Il est rampant! oui... pendant deux si�cles il rampe � vos pieds... un jour il se l�ve, vous regarde en face et vous tue. Vous le dites cruel! mais oubliez-vous qu'il a pass� sa vie � souffrir et � d�tester! Il n'a qu'une pens�e: la vengeance, parce qu'il n'a eu qu'un sentiment: la douleur. Georges, en parlant, s'�tait anim� d'un feu presque surnaturel, et son regard �tincelait de haine et de col�re. -- Mon ami, reprit froidement Nelson, croyez-vous qu'il n'en co�te pas � mon coeur de juger comme je le fais une race � laquelle votre m�re ne fut pas �trang�re? -- Ah! mon p�re, s'�cria Georges, avant d'�tre �poux, vous �tiez Am�ricain. Alors Marie jetant sur son fr�re un regard suppliant: -- Georges, lui dit-elle, pourquoi ces emportements? Puis se tournant vers Nelson: -- Mon p�re, vous avez raison; les Am�ricaines sont sup�rieures aux femmes de couleur; elles aiment

avec leur raison: moi, je ne sais vous aimer qu'avec mon coeur. Et, en pronon�ant ces mots, elle se jeta dans ses bras, comme pour y cacher la honte qui couvrait son visage. Georges reprit: -- Ma soeur rougit de son origine africaine... moi, j'en suis fier. Les hommes du Nord n'ont qu'� s'enorgueillir de leur g�nie froid comme leur climat... nous devons, nous, au soleil de nos p�res des �mes chaudes et des coeurs ardents. Il se tut quelques instants; puis il ajouta avec un sourire amer: -- Les Am�ricains sont un peuple libre et commer�ant... mais qu'ils y prennent garde, il leur manquera bient�t une branche d'industrie; bient�t ils perdront le privil�ge de vendre et d'acheter des hommes: la terre d'Am�rique ne doit pas longtemps porter des esclaves. NELSON. Oui, je le reconnais avec joie, l'esclavage d�cro�t chaque jour; et sa disparition enti�re sera l'oeuvre du temps. GEORGES. Et si les esclaves se fatiguaient d'attendre? NELSON. Malheur � eux! S'ils ont recours � la violence pour devenir libres, ils ne le seront jamais; leur r�volte am�nerait leur destruction. Il est vrai que le nombre des noirs dans le Sud surpassera bient�t celui des blancs; mais tous les �tats du Centre et du Nord feraient cause commune avec les Am�ricains du Midi, pour exterminer des esclaves rebelles... Tout appel � la force les perdrait: qu'ils aient plus de foi dans les progr�s de la raison. D�j�, dans le Nord, l'esclavage est aboli; et les �tats m�ridionaux entendent murmurer des mots de libert�. Nagu�re, un prompt supplice e�t �touff� la voix assez hardie pour r�clamer dans le Sud, l'ind�pendance des n�gres; aujourd'hui, cette question s'agite, en Virginie, au sein m�me de la l�gislature. Il semble que, chaque ann�e, les id�es de libert� universelle franchissent un degr� de latitude; le vent du nord les pousse imp�tueusement. En ce moment, elles traversent le Maryland: c'est la Nouvelle-Angleterre, ma patrie, qui r�pand dans toute l'Union ses lumi�res, ses moeurs et sa civilisation. LUDOVIC. Il y a tant de puissance dans un principe de morale �ternelle! GEORGES. Et surtout dans l'int�r�t... Savez-vous pourquoi les Am�ricains sont tent�s d'abolir la servitude? c'est qu'ils commencent � penser que l'esclavage nuit � l'industrie.

Ils voient pauvres les �tats � esclaves, et riches ceux qui n'en ont pas; et ils condamnent l'esclavage. Ils se disent: L'ouvrier libre, travaillant pour lui, travaille mieux que l'esclave; et il est plus profitable de payer un ouvrier qui fait bien que de nourrir un esclave qui fait mal... Et ils condamnent l'esclavage. Ils se disent encore: Le travail est la source de la richesse; mais la servitude d�shonore le travail: les blancs seront oisifs, tant qu'il y aura des esclaves; et ils condamnent l'esclavage. Leur int�r�t est d'accord avec leur orgueil... L'�mancipation des noirs ne fait des hommes libres que de nom: le n�gre affranchi ne devient point pour les Am�ricains un rival dans le commerce ou dans l'industrie. Il peut �tre l'une de ces deux choses: mendiant ou domestique; les autres carri�res lui sont interdites par les moeurs. Affranchir les n�gres aux �tats-Unis, c'est instituer une classe inf�rieure... et quiconque est blanc de pure race appartient � une classe privil�gi�e... La couleur blanche est une noblesse. -- Ne croyez point, mon ami, dis-je en m'adressant � Georges, que ces pr�jug�s soient destin�s � vivre �ternellement! Selon les lois de la nature, la libert� d'un homme ne peut appartenir � un autre homme. Libert�! m�re du g�nie et de la vertu, principe de tout bien, source sacr�e de tous les enthousiasmes et de tous les h�ro�smes, une race d'hommes serait-elle condamn�e � ne se r�chauffer jamais aux rayons de ta divine lumi�re! Vou�e pour toujours � l'esclavage, elle ne conna�trait ni les gloires du commandement ni la moralit� de l'ob�issance; incessamment courb�e sous les fers pesants de la servitude, elle n'aurait pas la force d'�lever ses bras vers le ciel; travaillant sans rel�che sous l'oeil de ses tyrans, il lui serait interdit de contempler � loisir le firmament si beau, si resplendissant de clart�s, d'y �lancer sa pens�e, et de se livrer � ces admirations sublimes d'o� naissent l'inspiration pour l'esprit, l'�l�vation pour l'�me, et pour le coeur la po�sie. Et, me tournant vers Nelson, je repris en ces termes: -- La soci�t� am�ricaine, qui porte la plaie de l'esclavage, travaille-t-elle du moins � la gu�rir? et pr�pare-t-elle, pour deux millions d'hommes, la transition de l'�tat de servitude � celui de libert�? NELSON. Personne, h�las! n'est d'accord sur ce point. Les uns voudraient qu'on affranch�t d'un seul coup tous les n�gres; d'autres, qu'on d�clar�t libres tous les enfants � na�tre des esclaves. Ceux-ci disent: Avant d'accorder la libert� aux noirs, il faut les instruire; ceux-l� r�pondent: Il est dangereux d'instruire des esclaves. Ne sachant quel rem�de employer, on laisse le mal se gu�rir de lui-m�me. Les moeurs se modifient chaque jour; mais la l�gislation n'est pas chang�e: la loi punit de la m�me peine le ma�tre qui

montre � �crire � son esclave, et celui qui le tue; et le pauvre n�gre coupable d'avoir ouvert un livre encourt le ch�timent du fouet [33]. LUDOVIC. Quelle cruaut�! Je con�ois que vous n'affranchissiez pas subitement tous les n�gres; mais d'o� vient que vous fl�trissez de tant de m�pris ceux � qui vous avez donn� la libert�? NELSON. Le noir qui n'est plus esclave le fut, et, s'il est libre, on sait que son p�re ne l'�tait pas. LUDOVIC. Je concevrais encore la r�probation qui frappe le n�gre et le mul�tre, m�me apr�s leur affranchissement, parce que leur couleur rappelle incessamment leur servitude; mais ce que je ne puis comprendre, c'est que la m�me fl�trissure s'attache aux gens de couleur devenus blancs, et dont tout le crime est de compter un noir ou un mul�tre parmi leurs a�eux. NELSON. Cette rigueur de l'opinion publique est injuste sans doute; mais elle tient � la dignit� m�me du peuple am�ricain... Plac� en face de deux races diff�rentes de la sienne, les Indiens et les n�gres, l'Am�ricain ne s'est m�l� ni aux uns ni aux autres. Il a conserv� pur le sang de ses p�res. Pour pr�venir tout contact avec ces nations, il fallait les fl�trir dans l'opinion. La fl�trissure reste � la race, lorsque la couleur n'existe plus. LUDOVIC. Dans l'�tat pr�sent de vos moeurs et de vos lois, vous ne connaissez point de noblesse h�r�ditaire? NELSON. Non sans doute. La raison repousse toute distinction qui serait accord�e � la naissance, et non au m�rite personnel. LUDOVIC. Si vos moeurs n'admettent point la transmission des honneurs par le sang, pourquoi donc consacrent-elles l'h�r�dit� de l'infamie? On ne na�t point noble, mais on na�t inf�me! Ce sont, il faut l'avouer, d'odieux pr�jug�s! Mais enfin, un blanc pourrait, si telle �tait sa volont�, se marier � une femme de couleur libre? NELSON. Non, mon ami, vous vous trompez.

LUDOVIC. Quelle puissance l'en emp�cherait? NELSON. La loi... Elle contient une d�fense expresse et d�clare nul un pareil mariage. LUDOVIC. Ah! quelle odieuse loi! Cette loi, je la braverai. NELSON. Il est un obstacle plus grave que la loi m�me: ce sont les moeurs. Vous ignorez quelle est, dans la soci�t� am�ricaine, la condition des femmes de couleur. Apprenez (je rougis de le dire, parce que c'est une grande honte pour mon pays) que, dans toute la Louisiane, la plus haute condition des femmes de couleur libres, c'est d'�tre prostitu�es aux blancs. La Nouvelle-Orl�ans est, en grande partie, peupl�e d'Am�ricains venus du Nord pour s'enrichir, et qui s'en vont d�s que leur fortune est faite. Il est rare que ces habitants de passage se marient; voici l'obstacle qui les en emp�che: Chaque ann�e, pendant l'�t�, la Nouvelle-Orl�ans est ravag�e par la fi�vre jaune. � cette �poque, tous ceux auxquels un d�placement est possible, quittent la ville, remontent le Mississipi et l'Ohio, et vont chercher, dans les �tats du centre ou du Nord, � Philadelphie ou � Boston, un climat plus salubre. Quand la saison des grandes chaleurs est pass�e, ils reviennent dans le Sud, et reprennent place � leur comptoir. Ces migrations annuelles n'ont rien qui g�ne un c�libataire; mais elles seraient incommodes pour une famille enti�re. L'Am�ricain �vite tout embarras en se passant d'�pouse, et en prenant une compagne ill�gitime; il choisit toujours celle-ci parmi les femmes de couleur libres; il lui donne une esp�ce de dot; la jeune fille se trouve honor�e d'une union qui la rapproche d'un blanc; elle sait qu'elle ne peut l'�pouser; c'est beaucoup � ses yeux que d'en �tre aim�e... Elle aurait pu, d'apr�s nos lois, se marier � un mul�tre; mais une telle alliance ne l'e�t point sortie de sa classe. Le mul�tre n'aurait d'ailleurs pour elle aucune puissance de protection; en �pousant l'homme de couleur, elle perp�tuerait sa d�gradation; elle se rel�ve en se prostituant au blanc. Toutes les jeunes filles de couleur sont �lev�es dans ces pr�jug�s, et d�s l'�ge le plus tendre, leurs parents les fa�onnent � la corruption. Il y a des bals publics o� l'on n'admet que des hommes blancs et des femmes de couleur; les maris et les fr�res de celles-ci n'y sont pas re�us; les m�res ont coutume d'y venir elles-m�mes; elles sont t�moins des hommages adress�s � leurs filles, les encouragent et s'en r�jouissent. Quand un Am�ricain tombe �pris d'une fille, c'est � sa m�re qu'il la demande; celle-ci marchande de son mieux, et se montre plus ou moins exigeante pour le prix, selon que sa fille est plus ou moins novice. Tout cela se passe sans myst�re; ces unions monstrueuses

n'ont pas m�me la pudeur du vice qui se cache par honte, comme la vertu par modestie; elles se montrent sans d�guisement � tous les yeux, sans qu'aucune infamie ni bl�me s'attachent aux hommes qui les ont form�es. Quand l'Am�ricain du Nord a fait sa fortune, il a atteint son but... Un jour il quitte la Nouvelle-Orl�ans, et n'y revient jamais... Ses enfants, celle qui, pendant dix ans, v�cut comme sa femme, ne sont plus rien pour lui. Alors la fille de couleur se vend � un autre. Tel est le sort des femmes de race africaine � la Louisiane. -- En disant ces mois, Nelson laissa �chapper un soupir. On voyait qu'il s'�tait impos� une p�nible contrainte, et que le sentiment d'un devoir � remplir avait seul soutenu sa voix. Plong� dans une sombre r�verie, Georges semblait ne pr�ter � ce r�cit aucune attention... Marie donnait, dans sa douleur profonde, un spectacle digne de piti�. Telle on voit, durant l'orage, une tendre fleur incliner sa t�te; faible, mais pliante, elle marque, en se courbant, les coups de la temp�te... et, quand l'ouragan est loin d'elle, abattue et languissante, elle ne rel�ve point sa tige fl�trie. Ainsi, pendant que parlait Nelson, Marie, faible femme, roseau d�vou� aux orages du coeur, �tait agit�e de mille secousses; chaque r�v�lation lui portait un coup funeste; un instinct de pudeur lui d�couvrait le sens des paroles qu'elle avait entendues; elle sentait son humiliation sans la comprendre; et, avec l'innocence dans le coeur, elle portait sur son front la rougeur d'une coupable. Pour moi, ne pouvant r�sister � l'�motion de cette sc�ne, je m'�criai: -- Vos moeurs et vos lois me font horreur; je ne m'y soumettrai jamais... Ah! si Marie ne craint point de se lier � ma destin�e, nous quitterons ensemble ce pays de pr�jug�s odieux; nous fuirons des contr�es de servitude et de t�n�bres, et nous irons vers cette terre de lumi�res et de libert�, vers cette Nouvelle-Angleterre qui s'avance d'un pas si ferme et si rapide dans la voie de la civilisation! -- H�las! mon ami! r�pliqua Nelson, les pr�jug�s contre la population de couleur sont, il est vrai, moins puissants � Boston qu'� la Nouvelle-Orl�ans; mais nulle part ils ne sont amortis. -- Eh bien! r�pondis-je aussit�t, ces pr�jug�s, je les d�teste et je saurai les braver! c'est une l�chet� inf�me que de s'�loigner des malheureux dont l'infortune n'est point m�rit�e!... En ce moment Marie parut sortir de son abattement; sa paupi�re affaiss�e se releva; alors, d'une voix qui trahissait une �motion profonde: -- D'o� vient, me dit-elle, que vous nous plaignez, apr�s ce que vous avez entendu? La piti� des hommes s'attache aux maux passagers; mais un malheur qui, comme le n�tre, ne doit point finir, fatigue et d�courage les coeurs les plus compatissants... Mon ami, ajouta-t-elle avec un accent presque solennel, vous ne comprenez rien � mon sort ici-bas; parce que mon coeur sait aimer, vous croyez que je suis une fille digne d'amour; parce que vous me voyez un front blanc, vous pensez que je suis pure... mais non...

mon sang renferme une souillure qui me rend indigne d'estime et d'affection... Oui! ma naissance m'a vou�e au m�pris des hommes!... Sans doute cet arr�t de la destin�e est m�rit�,... Les d�crets de Dieu quelquefois cruels, sont toujours justes!... Puis, me trouvant in�branlable dans mes sentiments: -- Vous ne savez pas, me dit-elle, que vous vous d�shonorez en me parlant? Si l'on vous voyait pr�s de moi dans un lieu public, on dirait: Cet homme perd toute biens�ance; il accompagne une femme de couleur. H�las! Ludovic, contemplez sans passion la triste r�alit�: associer votre vie � une pauvre cr�ature telle que moi, c'est embrasser une condition pire que la mort. N'en doutez pas, ajouta-t-elle d'une voix inspir�e, c'est Dieu lui-m�me qui a s�par� les n�gres des blancs... Cette s�paration se retrouve partout: dans les h�pitaux o� l'humanit� souffre, dans les �glises o� elle prie, dans les prisons o� elle se repent, dans le cimeti�re o� elle dort de l'�ternel sommeil. -- Eh quoi! m'�criai-je, m�me au jour de la mort?... -- Oui, reprit-elle avec un accent grave et m�lancolique; quand je mourrai, les hommes se souviendront que, cent ans auparavant, un mul�tre exista dans ma famille; et si mon corps est port� dans la terre destin�e aux s�pultures, on le repoussera de peur qu'il ne souille de son contact les ossements d'une race privil�gi�e... H�las! mon ami, nos d�pouilles mortelles ne se m�leront point sur la terre; n'est-ce pas le signe que nos �mes ne seront point unies dans le ciel?... -- Cesse, m'�criai-je, � ma bien-aim�e, cesse, je t'en conjure, un langage qui d�chire mon coeur... Pourquoi ta honte? pourquoi tes larmes? La honte est aux m�chants qui font g�mir l'innocence! Et, si tu m'aimes, la source de tes pleurs sera bient�t tarie, laisse � mon amour le soin de te prot�ger... Tu crains pour moi l'infamie!... Marie, tu ne sais pas combien je m'enorgueillis de toi! Tu ne comprends pas comme je serai fier de me montrer en tous lieux, par� de ton amour, de ta beaut�, de ton infortune! Ah! qu'ils me jettent an visage une parole de m�pris, ces nobles marchands aux armoiries brillantes, au sang pur et sans m�lange! comme je jouirai de leur insolence! En Europe, que ferais-je pour toi, Marie? l� on tomberait � tes genoux, ange de gr�ce et de bont�; chacun s'approcherait pour �tre b�ni de ton sourire, fille chaste et pure; quel homme n'envierait la gloire de prot�ger ton innocence et ta faiblesse? Ici l'on te repousse, on te d�shonore... Ah! que je vous rends gr�ces, Am�ricains insensibles et froids, de vos m�pris et de vos injustices! Par vous, celle que j'aime est abaiss�e... mais vous la verrez relever sa belle t�te! vous lui rendrez foi et hommage, nobles seigneurs de comptoir... vos fronts basan�s de race blanche s'inclineront devant la blanche fille de couleur... je vous la ferai respecter! Marie sera la premi�re parmi vos femmes!... En pronon�ant ces mots, je me prosternai aux pieds de Marie, comme pour indiquer le culte dont je jugeais digne mon idole... La fille

de Nelson pleurait de bonheur; elle prit mes mains dans ses deux mains, y laissa tomber quelques pleurs et posa sur moi sa t�te, me montrant par ce signe qu'elle acceptait mon appui. Ces larmes de la faible femme tomb�es sur l'homme fort signifiaient sans doute que toute ma puissance ne nous pr�serverait pas des orages! Cependant Georges, dont l'�motion �tait extr�me, se jeta dans mes bras; il me serrait �troitement contre sa poitrine, seul langage que trouv�t son coeur. Nelson, impassible, conservant son attitude calme et froide au milieu des passions violentes qui nous agitaient, ressemblait � ces vieilles ruines du rivage de l'Oc�an qu'on voit immobiles sur la pointe d'un roc, tandis que tout croule autour d'elles, et qui demeurent debout au m�pris de l'ouragan d�cha�n� sur leur t�te et des flots en fureur mugissant � leurs pieds. Nos passions ne l'avaient point �mu, et aucune de nos paroles ne l'avait irrit�. -- Mon ami, me dit-il apr�s un peu de silence, votre coeur g�n�reux vous �gare. Ma raison viendra au secours de la v�tre; vous ne savez pas quelle t�che on entreprend quand on veut combattre les pr�jug�s de tout un peuple et demeurer dans une soci�t� dont on heurte chaque jour les opinions et les sentiments! Non, je ne consentirai point � votre union avec ma fille. Cependant je ne repousse pas � jamais vos voeux. Parcourez l'Am�rique; voyez le monde dans lequel vous pr�tendez vivre; �tudiez ses passions et ses pr�jug�s; mesurez la force de l'ennemi que vous bravez; et lorsque vous conna�trez le sort de la population noire dans les pays d'esclaves et dans les �tats m�me o� l'esclavage est aboli, alors vous pourrez prendre une r�solution �clair�e. Je ne crois pas, je vous l'avoue, qu'il appartienne � une force humaine de r�sister aux impressions que vous allez recevoir. Mais si l'aspect d'une mis�re affreuse n'effraie point votre courage et ne rebute point votre coeur, croyez-vous que j'h�site � accepter pour ma ch�re Marie l'appui g�n�reux que vous viendrez lui pr�senter? La r�ponse ferme de Nelson, dont l'accent annon�ait une volont� d�termin�e, me consterna... -- J'exige, ajouta-t-il, que vous passiez au moins six mois dans l'observation des moeurs de ce pays... Ce temps d'�preuve vous suffira sans doute. Dans l'impatience de mon amour, je dis � Nelson: Nous sommes malheureux aux �tats-Unis; vos enfants, par leur naissance; vous et moi, par l'infortune de vos enfants. Quittons ce pays, allons en France. L�, nous ne trouverons point de pr�jug�s contre les familles de couleur. Je fus surpris de voir qu'� ces mots Georges ne donnait aucune marque d'assentiment; car l'avis que j'ouvrais me semblait devoir lui sourire; cependant il resta silencieux et r�veur. -- Vous h�sitez? lui dis-je. -- Non, r�pondit Georges, non... je n'h�site pas... Jamais je ne quitterai l'Am�rique.

Nelson donna un signe d'approbation et Marie fit entendre un soupir. -- Je suis opprim� dans ce pays, reprit Georges; mais l'Am�rique est ma patrie! N'est-on bon citoyen qu'� la condition d'�tre heureux?... De puissants liens m'y retiennent; le plus grand nombre y est encha�n� par des int�r�ts, moi j'y suis attach� par des devoirs... Il n'est pas g�n�reux de fuir la pers�cution!... Ah! si j'�tais seul infortun�! peut-�tre je fuirais... mais mon sort est celui de toute une race d'hommes... Quelle l�chet� de se retirer de la mis�re commune pour aller chercher seul une heureuse vie!... Et puis... le devoir n'est pas l'unique lien qui m'y encha�ne; j'y puis jouir encore de quelque bonheur. Notre abaissement ne sera pas �ternel. Peut-�tre serons-nous forc�s de conqu�rir par la force l'�galit� qu'on nous refuse... Quel beau jour que celui d'une juste vengeance! Non, non... je ne fuirai point l'Am�rique. Mais, Ludovic, ajouta-t-il, si vous devez rendre heureuse en France ma soeur, ma ch�re Marie, ah! partez!... malgr�... Il n'acheva pas; une larme tomba de ses yeux. -- Ah! jamais, mon fr�re, je ne me s�parerai de toi, s'�cria Marie avec tendresse. Pendant ce temps, Nelson r�fl�chissait; Dieu nous pr�serve, me dit-il enfin, de suivre votre conseil! Je sais quelle est en France la corruption des moeurs; et si ma fille est docile � ma voix, jamais elle ne respirera l'air infect de ces soci�t�s maudites, dans lesquelles la morale est sans cesse outrag�e, o� la fid�lit� conjugale est un ridicule, et le vice le plus odieux une faiblesse excusable. Je fis observer � Nelson que les moeurs des femmes, en France, n'�taient plus aujourd'hui ce qu'elles avaient �t� dans le dernier si�cle [34]. Mais, tandis que je parlais, il murmurait sourdement ces mots: -- La France! terre d'impi�t�! terre de mal�diction! -- Pour moi, reprit-il gravement, je ne quitterai point mon pays. Les Am�ricains des �tats-Unis sont un grand peuple... Mes p�res ont abandonn� l'Europe qui les pers�cutait... Je ne remonterai point vers la source de leur infortune... Alors je suppliai de nouveau Nelson de me faire gr�ce d'un temps d'�preuve inutile; mais ma pri�re fut vaine.

Chapitre IX L'�preuve -- 1 -Nelson fut inflexible dans son sentiment, Je ne pouvais approuver ses craintes; cependant il me fallut ob�ir � sa volont�. Je me consolais en pensant que cet obstacle n'�tait qu'un ajournement de mon bonheur... N'�tais-je pas s�r du coeur de Marie? et Nelson me promettait qu'� mon retour, si mes intentions n'�taient pas chang�es, il cesserait de les combattre.

Avant de quitter Marie, je lui donnai mille assurances d'amour. Elle m'�coutait triste et silencieuse; enfin, d'une voix attendrie: -- Je ne veux point, me dit-elle, par des serments justifier les v�tres. Pour vous rester fid�le, il ne me faudra ni sacrifices ni efforts, � moi que personne ne peut aimer; mais vous, ami g�n�reux, vous ne pouvez engager l'avenir et vous charger, en entrant dans la vie, d'un fardeau qui vous �craserait au premier pas. Ses larmes achev�rent de me r�pondre. Au jour marqu� pour mon d�part, comme j'allais prendre dans la baie de Baltimore le bateau � vapeur qui devait me conduire � New York, et, au moment o� le canot d'embarcation commen�ait � s'�loigner de terre, Marie, dont j'avais re�u les adieux, me fit un signe du rivage, et levant ses mains vers moi: -- Ludovic, s'�cria-t-elle, vos serments! vous ne pourrez les tenir!... je vous en d�lie... Je fis un mouvement vers elle; mais l'absence �tait commenc�e. Je jetai une parole aux vents; d�j� j'�tais trop loin pour �tre entendu. Avec quelle rapidit� cette s�paration devint compl�te! comme l'intervalle entre nous s'agrandit vite! D'abord la distance que l'oeil mesure sans peine; puis l'horizon lointain qui se d�robe � la vue; et tout � coup le vide immense, sans bornes, dans lequel on s'agite, entre le ciel et la mer! Ainsi, un moment insensible s�pare l'existence qui touche � la terre de la vie qui se perd dans l'espace!... Lorsque, de deux amis qui se s�parent, l'un s'�loigne sur mer, le moins � plaindre est celui qui, du rivage, suit des yeux le vaisseau qui part; apr�s qu'il ne distingue plus personne sur le navire, il regarde longtemps encore; sa douleur est comme en suspens, et, tant qu'il aper�oit la pointe d'un m�t, l'ombre d'une voile, il tient par quelque chose � l'�tre ch�ri qui va dispara�tre. Un moment vient o� le vaisseau se r�duit aux proportions d'un atome imperceptible, jusqu'� ce qu'enfin il �chappe aux regards et se confonde dans l'horizon avec le ciel et les flots. Alors il se fait dans le coeur un affreux brisement: c'est la sombre nuit succ�dant � la derni�re lueur d'une clart� mourante; c'est le signal du d�sespoir pour l'�me qui sentait venir son infortune. Cependant, celui que la voile entra�ne est encore plus malheureux: la vapeur, les vents, tout conspire contre lui; � peine quelques instants sont-ils �coul�s que cette terre, sur laquelle il cherche un ami, n'offre plus � ses regards qu'un point obscur; rien ne s'y distingue, rien ne s'en d�tache. Une petite barque ressort � toits les yeux sur l'immense Oc�an; et tout est confusion sur une terre lointaine; �difices, for�ts, habitants, tout s'y fond dans une seule teinte qui ne forme qu'une ombre... Ainsi, l'ami que vous laissez sur le rivage vous �chappe subitement; vous cessez tout � coup de le toucher, de l'entendre, de le voir; toutes les douleurs de l'absence vous saisissent � la fois. Mon chagrin fut profond... L'aspect de l'Oc�an vint ajouter encore � la tristesse de mon �me. Rien, h�las! ne ressemble plus aux jours de la vie que les mouvements d'un vaisseau; la plupart sont mod�r�s: c'est l'image de la vie commune, plac�e entre le calme et la temp�te. Le vaisseau va jusqu'� ce qu'il s'use ou se brise; un autre prend sa place pour recommencer les m�mes courses � travers les m�mes p�rils: ainsi font les hommes sur la terre. Pareil �

l'Oc�an, le monde seul ne change point et demeure avec ses �cueils, ses orages et ses ab�mes. En rappelant le souvenir de mes derni�res ann�es, j'y trouvai un tel encha�nement de malheurs, qu'il me sembla que ma vie �tait engag�e � l'infortune... j'accusai ma destin�e, et, comme l'amour de Marie me restait assez puissant pour lutter seul contre toutes mes peines, je m'effor�ai de me ravir � moi-m�me cette derni�re consolation, et mon esprit fut ing�nieux � forger des soup�ons et des d�fiances qui n'�taient pas dans mon coeur. Je savais que la l�g�ret� est le d�faut de toutes les femmes; parmi celles qui sont constantes, la plupart ne le sont que par faiblesse: on peut, en restant pr�s d'elles, perdre leur amour; mais n'est-ce pas le seul moyen de conserver leur foi? J'ai toujours cru que les hommes ont des affections plus profondes; les femmes, des passions plus vives: les premiers aiment mieux de loin; les femmes, de pr�s: l'homme a plus d'imagination, et l'imagination va toujours au-del� du r�el; la femme, plus de sensibilit�, et la sensibilit� se nourrit d'excitations instantan�es. J'avais vu Marie tout en larmes � mon d�part... mais son amour serait-il puissant contre l'absence? Moi, j'avais �t� courageux devant elle, et loin de sa vue je pleurais. Alors commen�a pour moi une vie de mis�re profonde, et presque de honte; car je sentis d�faillir mon courage. La douleur d'�tre s�par� de celle que j'aimais abattait mon �me; et je me trouvai en face de malheurs qui d�passaient tout ce que mon imagination avait pu pr�voir. Mais � quoi bon vous affliger de l'histoire de mes maux? Ici Ludovic s'arr�ta; sa physionomie prit un aspect plus sombre, son regard devint fixe, et ses l�vres immobiles demeuraient en suspens, comme si elles se refusaient � un douloureux aveu. -- De gr�ce, s'�cria le voyageur, continuez un r�cit qui m'instruit et me touche. Je suis avide de conna�tre votre destin�e... Parlez, je vous en supplie. -- Je ne vous ai pas dit la moiti� de mes malheurs; et quel int�r�t... L'int�r�t le plus vif, r�pliqua le voyageur, me rend attentif � vos paroles. Vous me racontez vos peines; ce sont elles qui me captivent. Je n'ai jamais recherch� ni les joies ni les f�licit�s du monde; mais je me suis toujours senti attir� par l'infortune. Le bonheur des hommes est si m�l� d'orgueil et d'�go�sme, qu'il m'ennuie et me d�go�te, mais il me reste dans l'�me une longue et douce impression quand j'ai pleur� avec des malheureux. -- H�las! reprit Ludovic apr�s une courte pause, voici l'�poque de ma vie dont le souvenir est le plus amer; c'est le temps o� j'ai senti chanceler dans mon coeur les serments qui m'unissaient � mon amie... Aujourd'hui, je rougis de ma faiblesse. Mon Dieu! par quels malheurs il m'a fallu passer pour arriver � cette criminelle h�sitation! J'avais, dans toute la sinc�rit� de mon coeur, jur� � Marie que je l'aimerais toujours. L'obstacle qu'on opposait � mon amour,

quelque grave qu'on le repr�sent�t � mes yeux, me semblait pu�ril et m�prisable. Que m'importait un pr�jug� social, quand j'avais pour moi le coeur de Marie? Mais lorsque, rentr� dans le monde, et sujet � ses froissements, je me trouvai en face de ce pr�jug� puissant, inflexible, r�pandu dans toutes les classes, accept� par tout le monde, dominant la soci�t� am�ricaine, sans qu'aucune voix s'�l�ve pour le combattre; �crasant ses victimes sans r�serve, sans piti�, sans remords; lorsque je vis, dans les �tats libres de l'Union, la population noire couverte d'un opprobre pire peut-�tre que l'esclavage; toutes les personnes de couleur fl�tries par le m�pris public, abreuv�es d'outrages, encore plus d�grad�es par la honte que par la mis�re: alors je sentis s'�lever en moi de terribles combats... Tant�t saisi d'indignation et d'horreur, je me croyais assez fort pour lutter seul contre tous; mon orgueil se plaisait � rencontrer pour adversaire tout un peuple, le monde entier!... mais, apr�s ces nobles �lans, je retombais en pr�sence de mille r�alit�s d�courageantes, et je me demandais quel serait mon sort; quel serait celui de Marie elle-m�me, au sein de tant d'amertume et d'ignominie! j'h�sitai: ce fut l� mon crime... Cependant mon coeur n'�tait point dupe des sophismes de ma raison. Marie, me disais-je, serait malheureuse quand nous serions unis; mais ne le serait-elle pas davantage si notre union ne se formait jamais? Cesserait-elle d'�tre une pauvre femme de couleur, parce que je lui aurais manqu� de foi! Le monde ne l'accablerait-il plus de son m�pris, parce qu'elle aurait perdu l'appui du seul �tre capable de la faire respecter? Je portai mes incertitudes et mes angoisses de ville en ville, � New York, � Boston, � Philadelphie... Ici le voyageur interrompit son h�te; car il avait cess� de comprendre le sens de son langage. -- Tout � l'heure, lui dit-il, vous me racontiez le sort de la race noire dans les �tats du Sud, et je d�plorais avec vous la triste condition des esclaves; mais, en quittant Baltimore, vous �tes all� dans les autres villes de l'Union o� l'esclavage est aboli. L� un spectacle diff�rent a d� s'offrir � vos yeux. Je sais bien que, m�me dans les �tats du Nord, le pr�jug� qui s'attache � la couleur des hommes n'est pas enti�rement an�anti; mais je le croyais pr�s de s'�teindre... -- D�trompez-vous, r�pliqua Ludovic avec vivacit�; ce pr�jug� y a conserv� toute sa puissance. Il faut sur ce point distinguer les moeurs des lois. D'apr�s la loi le n�gre est en tous points l'�gal du blanc; il a les m�mes droits civils et politiques; il peut �tre pr�sident des �tats-Unis; mais, en fait, l'exercice de tous ces droits lui est refus�, et c'est � peine s'il peut saisir une position sociale sup�rieure � la domesticit�. Dans ces �tats de pr�tendue libert�, le n�gre n'est plus esclave; mais il n'a de l'homme libre que le nom. Je ne sais si sa condition nouvelle n'est pas pire que la servitude: esclave, il n'avait point de rang dans la soci�t� humaine; maintenant il compte parmi les hommes, mais c'est pour en

�tre le dernier. Il n'est pas rare, dans le Sud, de voir les blancs bienveillants envers les n�gres. Comme la distance qui les s�pare est immense et non contest�e, les Am�ricains libres ne craignent pas, en s'approchant de l'esclave, de l'�lever � leur niveau ou de descendre au sien. Dans le Nord, au contraire, o� l'�galit� est proclam�e, les blancs se tiennent �loign�s des n�gres, pour n'�tre pas confondus avec ceux-ci; ils les fuient avec une sorte d'horreur, et les repoussent impitoyablement afin de protester contre une assimilation qui les humilie, et de maintenir dans les moeurs la distinction qui n'est plus dans les lois. Peut-�tre aussi l'oppression qui p�se sur toute une race d'hommes para�t-elle plus odieuse et plus r�voltante, � mesure que le pays o� elle se rencontre est r�gi par des institutions plus libres. L'Orient nous offre des pays barbares, o� le caprice d'un tyran se joue de la vie des hommes, o� la puissance publique s'annonce par des spoliations, et la soumission des sujets par des bassesses, o� la force tient lieu de loi, le bon plaisir de justice, l'int�r�t de morale, et la mis�re universelle de consolation. L�, chacun subit la vie comme un destin: oppresseur ou opprim�, eunuque ou sultan, victime ou bourreau. Nulle part le mal, nulle part le bien; il n'y a que d'heureuses fortunes et des sorts malheureux: le crime et la vertu sont des fatalit�s. M'�tonnerai-je de trouver dans ces contr�es funestes des millions d'hommes vou�s � l'esclavage? Non; � peine remarquerai-je cet outrage � la morale dans une soci�t� fond�e sur le m�pris de toutes les lois de la nature et de l'humanit�; l�, chaque vice social est un principe, et non un abus; il est n�cessaire � l'harmonie du tout. J'�prouve une autre impression quand, chez un peuple libre, je rencontre des esclaves; lorsqu'au sein d'une soci�t� civilis�e et religieuse, je vois une classe de personnes pour laquelle cette soci�t� s'est fait des lois et des moeurs � part; pour les uns une l�gislation douce, un code sanguinaire pour les autres; d'un c�t�, la souverainet� des lois; de l'autre, l'arbitraire; pour les blancs, la th�orie de l'�galit�; pour les noirs, le syst�me de la servitude... deux morales contraires: l'une, au service de la libert�; l'autre, � l'usage de l'oppression; deux sortes de moeurs publiques: celles-ci douces, humaines, lib�rales; celles-l� cruelles, barbares, tyranniques. Ici le vice me choque davantage, parce qu'il est en relief sur des vertus... mais ce fond de lumi�re, qui rend l'ombre plus saillante, la rend aussi plus importune � ma vue... Les tyrans sont peut-�tre de bonne foi quand ils disent qu'on ne saurait gouverner les hommes sans des lois iniques et cruelles; ils n'en savent pas d'autres; et ce langage peut �tre cru des peuples qui n'ont jamais connu que la tyrannie. Mais une pareille excuse n'appartient point � une nation qui est

en possession d'institutions libres; elle sait que l'esclavage est mauvais parce qu'elle jouit de la libert�; elle doit d�tester l'injustice et la pers�cution, puisqu'elle pratique chaque jour l'�quit�, la charit�, la tol�rance... Dans un pays barbare, en pr�sence des plus grandes mis�res, on n'a dans le coeur qu'une haine, c'est contre le despote. � lui seul la puissance; par lui tous les maux; contre lui toutes les impr�cations. Mais, dans un pays d'�galit�, tous les citoyens r�pondent des injustices sociales, chacun d'eux en est complice. Il n'existe pas en Am�rique un blanc qui ne soit barbare, inique, pers�cuteur envers la race noire. En Turquie, dans la plus affreuse d�tresse, il n'y a qu'un despote; aux �tats-Unis, il y a pour chaque fait de tyrannie dix millions de tyrans. Ces r�flexions se pr�sentaient sans cesse � mon esprit, et je sentais se d�velopper dans mon �me le germe d'une haine profonde contre tous les Am�ricains; car enfin l'infortune de Marie �tait l'oeuvre de leurs lois barbares et de leurs odieux pr�jug�s; chacun d'eux �tait � mes yeux un ennemi. Je voyais bien des tentatives faites par quelques hommes g�n�reux pour rem�dier au mal; mais ce mal est de ceux qui ne se gu�rissent que par les si�cles. Dans une soci�t� o� tout le monde souffre une �gale mis�re, il se forme un sentiment g�n�ral qui pousse � la r�volte, et quelquefois la libert� sort de l'exc�s m�me de l'oppression. Mais dans un pays o� une fraction seulement de la soci�t� est opprim�e, pendant que tout le reste est � l'aise, on voit la majorit� arranger ses existences heureuses en regard des mis�res du petit nombre; tout se trouve dans l'ordre et sagement r�gl�: bien-�tre d'un c�t�, abjection et souffrance de l'autre. L'infortun� peut se faire entendre, mais non se faire craindre, et le mal, quelque r�voltant qu'il soit, ne se gu�rit point par son extr�mit�, parce qu'il grandit sans s'�tendre. Le malheur des noirs opprim�s par la soci�t� am�ricaine ne peut se comparer � celui d'aucune des classes souffrantes que pr�sentent les autres peuples. Il y a partout de l'hostilit� entre les riches et les prol�taires; cependant ces deux classes ne sont s�par�es par aucune barri�re infranchissable: le pauvre devient riche; le riche, pauvre; c'en est assez pour temp�rer l'oppression de l'un par l'autre. Mais quand l'Am�ricain �crase de son m�pris la population noire, il sait bien qu'il n'aura jamais � redouter le sort r�serv� au n�gre. J'�tais sans cesse t�moin de quelque triste �v�nement qui me r�v�lait la haine profonde des Am�ricains contre les noirs. Un jour, � New York, j'assistais � une s�ance de la cour des sessions. Sur le banc des accus�s �tait assis un jeune mul�tre, auquel un Am�ricain reprochait des actes de violence. �Un blanc

frapp� par un homme de couleur! quelle horreur! quelle infamie!� s'�criait-on de toutes parts. Le public, les jur�s eux-m�mes, �taient indign�s contre le pr�venu, avant de savoir s'il �tait coupable. Je ne saurais vous dire l'impression p�nible que me fit �prouver le d�bat... Chaque fois que le pauvre mul�tre voulait parler, sa voix �tait �touff�e, soit par l'autorit� du juge, soit par les murmures de la foule. Tous les t�moins l'accabl�rent; les plus favorables furent ceux qui ne dirent rien contre lui. Les amis du plaignant avaient bonne m�moire; ceux dont le mul�tre invoquait les souvenirs ne se rappelaient rien. Il fut condamn� sans d�lib�ration... Un fr�missement de joie s'�leva de la foule: murmure mille fois plus cruel au coeur du malheureux que la sentence du magistrat: car le juge est pay� pour faire sa t�che, tandis que la haine du peuple est gratuite. Peut-�tre est-il coupable; mais innocent, n'e�t-il pas eu le m�me sort? Cependant la loi de l'�tat de New York ne reconna�t que des hommes libres, tous �gaux entre eux! Qu'est-ce donc qu'un principe �crit dans les lois quand il est d�menti par les moeurs? H�las! la justice que trouve en Am�rique l'homme de couleur est comme celle que rencontre chez nous, apr�s la guerre civile, le parti vaincu chez le vainqueur. Les n�gres �gaux des blancs!... quel mensonge! Je voyais dans l'enceinte m�me de la cour des sessions les Am�ricains s�par�s des noirs: pour les premiers, une place de distinction dans l'audience; au fond de la salle, le public n�gre parqu� dans une �troite galerie. Pourquoi donc cette barri�re plac�e entre les uns et les autres, comme pour s'opposer � leur fusion? Il existe � Philadelphie une maison de refuge o� sont envoy�s les jeunes gens et les jeunes filles qui ont commis quelque d�lit tenant le milieu entre la faute et le crime: l'influence de la famille n'est plus assez puissante sur eux: le ch�timent de la prison serait trop rigoureux; la maison de refuge, plus s�v�re que l'une, moins cruelle que l'autre, convient � ces d�linquants pr�coces, mais non endurcis. Un jour, en visitant cet �tablissement, je fus surpris de n'y pas voir un seul enfant de race noire. J'en demandai la cause au directeur, qui me dit: �Ce serait d�grader les enfants blancs que de leur associer des �tres vou�s au m�pris public.� Une autre fois, je t�moignai mon �tonnement de ce que les enfants des n�gres �taient exclus des �coles publiques �tablies pour les blancs; on me fit observer qu'aucun Am�ricain ne voudrait envoyer son enfant dans une �cole o� il se trouverait un seul noir. Alors je me rappelai ces paroles prononc�es par Marie dans son d�sespoir; �La s�paration des blancs et des n�gres se retrouve partout: dans les �glises, o� l'humanit� prie; dans les h�pitaux, o� elle souffre; dans les prisons, o� elle se repent; dans le cimeti�re, o� elle dort de l'�ternel sommeil.� Tout �tait vrai dans ce tableau, que j'avais regard� comme une exag�ration de la douleur.

Les hospices, ainsi que les ge�les, renferment des quartiers distincts, o� les malades et les criminels sont class�s selon leur couleur; partout les blancs sont l'objet de soins et d'adoucissements que n'obtiennent point les pauvres n�gres. J'ai vu aussi dans chaque ville deux cimeti�res s�par�s l'un pour les blancs, l'autre pour les gens de couleur. �trange ph�nom�ne de la vanit� humaine! Quand il ne reste plus des hommes que poussi�re et corruption, leur orgueil ne se r�sout point � mourir, et trouve encore sa vie dans le n�ant des tombeaux!... Cependant, si l'ambition de l'homme survit, sa puissance expire au s�pulcre. Quelle que soit la distance qui s�pare les squelettes privil�gi�s des ossements d'une race inf�rieure, tous ces restes mis�rables sont bient�t empreints de la teinte uniforme que donne la terre � ses h�tes; la m�me surface les recouvre, pesante ou l�g�re; des vers pareils leur d�vorent le coeur; le m�me oubli ronge leur m�moire. Mais ce qui me jeta dans un long �tonnement, ce fut de trouver cette s�paration des blancs et des n�gres dans les �difices religieux. Qui le croirait? des rangs et des privil�ges dans les �glises chr�tiennes! Tant�t les noirs sont rel�gu�s dans un coin obscur du temple; tant�t ils en sont compl�tement exclus. Jugez quel serait le d�plaisir d'une soci�t� choisie, s'il fallait qu'elle se m�l�t � des �tres grossiers et mal v�tus. La r�union au temple saint est le seul divertissement qu'autorise le dimanche. Pour la soci�t� am�ricaine, l'�glise, c'est la promenade, le concert, le bal, le th��tre; les femmes s'y montrent �l�gamment par�es. Le temple protestant est un salon o� l'on prie Dieu. Les Am�ricains souffriraient d'y rencontrer des �tres de basse condition; ne serait-il pas f�cheux aussi que l'aspect hideux d'un visage noir v�nt ternir l'�clat d'une brillante assembl�e? Dans une congr�gation de bonne compagnie, le plus grand nombre sera n�cessairement d'avis qu'on ferme la porte aux gens de couleur: la majorit� le voulant ainsi, rien ne saurait l'emp�cher. Les �glises catholiques sont les seules qui n'admettent ni privil�ges ni exclusions? la population noire y trouve acc�s comme les blancs. Cette tol�rance du catholicisme et cette police rigoureuse des temples protestants, ne tiennent pas � une cause accidentelle, mais � la nature m�me des deux cultes. Le ministre d'une communion protestante doit son office � l'�lection, et, pour garder sa place, il lui faut conserver la faveur du plus grand nombre de ses commettants; sa d�pendance est donc compl�te, et il est condamn�, sous peine de disgr�ce, � m�nager les pr�jug�s et les passions qu'il devrait combattre sans piti�. Au contraire, le pr�tre catholique est ma�tre absolu dans son �glise; il ne rel�ve que de son �v�que, qui ne reconna�t lui-m�me d'autre autorit� que celle du pape [35]. Chef d'une assembl�e dont il ne d�pend pas, il s'inqui�te peu de lui d�plaire en bl�mant ses erreurs et ses vices; il dirige sa congr�gation selon sa foi, tandis que le ministre protestant gouverne la sienne selon son int�r�t. Celui-ci est admis dans le

temple par une secte; l'autre ouvre son �glise � tous les hommes: le premier accepte la loi; le second l'impose. Voyez le ministre protestant, docile, obs�quieux envers ceux qui lui ont donn� mandat; et le pr�tre catholique, mandataire de Dieu seul, parlant avec autorit� aux hommes dont le devoir est de lui ob�ir. Les passions orgueilleuses des blancs ordonnent au pasteur protestant de repousser du temple de mis�rables cr�atures, et les n�gres en sont exclus. Mais ces n�gres, qui sont des hommes, entrent dans l'�glise catholique, parce que l� ce n'est plus l'orgueil humain qui commande: c'est le pr�tre du Christ qui domine. Je fus � cette occasion frapp� d'une triste v�rit�: c'est que l'opinion publique, si bienfaisante quand elle prot�ge, est, lorsqu'elle pers�cute, le plus cruel de tous les tyrans. Cette opinion publique, toute puissante aux �tats-Unis veut l'oppression d'une race d�test�e, et rien n'entrave sa haine. En g�n�ral, il appartient � la sagesse des l�gislateurs de corriger les moeurs par les lois, qui sont elles-m�mes corrig�es par les moeurs. Cette puissance mod�ratrice n'existe point dans le gouvernement am�ricain. Le peuple qui hait les n�gres est celui qui fait les lois; c'est lui qui nomme ses magistrats, et, pour lui �tre agr�able, tout fonctionnaire doit s'associer � ses passions. La souverainet� populaire est irr�sistible dans ses impulsions; ses moindres d�sirs sont des commandements; elle ne redresse pas ses agents indociles, elle les brise. C'est donc le peuple avec ses passions qui gouverne; la race noire subit en Am�rique la souverainet� de la haine et du m�pris. Je retrouvais partout ces tyrannies de la volont� populaire. Ah! c'est une �trange et cruelle destin�e que celle d'une population enti�re implant�e dans un monde qui la repousse! L'aversion et le m�pris dont elle est l'objet se reproduisent sous mille formes. J'ai vu toute une famille de n�gres menac�e de mourir de faim pour une dette d'un dollar. Aux �tats-Unis, la loi donne au cr�ancier le droit d'emprisonner son d�biteur pour la moindre somme d'argent [36] et le cr�ancier est toujours cru sur parole. Un jour, je promenais dans New York mes tristes m�ditations, lorsque des cris lamentables, pouss�s � peu de distance de moi, �veill�rent mon attention. C'�tait un pauvre n�gre qu'on menait en prison; une femme noire le suivait tout en pleurs avec ses enfants. �mu de compassion, je m'approchai de la n�gresse, et lui demandai la cause de ses larmes. Elle laissa tomber sur moi un regard douloureux et dur, comme si elle e�t jug� que ma question n'�tait qu'une moquerie et une l�che d�rision de sa mis�re; un n�gre, aux �tats-Unis, ne croit point � la piti� des blancs; cependant je renouvelai ma question d'un ton de voix qui trahissait une �motion profonde. Alors la pauvre femme me dit que

son mari �tait tra�n� en prison pour n'avoir pas pay� le prix de quelques livres de pain. �Aucun marchand, ajouta-t-elle, n'a voulu nous faire le moindre cr�dit, et nous n'avons trouv� personne qui nous pr�t�t une obole!� L'impitoyable cr�ancier qui, pour un frivole int�r�t, faisait tant de malheureux, avait, il est vrai, pour lui le texte d'une loi, et cette loi est aussi bien applicable aux Am�ricains qu'aux gens de couleur. Mais, si la r�gle est uniforme, son ex�cution n'est point la m�me pour tous; et il existe en faveur des blancs une piti� publique qui temp�re la rigueur des lois les plus cruelles. Jugez enfin, par un seul exemple, du rang qu'occupent les n�gres dans l'opinion publique: les prostitu�es elles-m�mes les repoussent; elles croiraient, en acceptant les caresses d'un noir, d�grader la dignit� de la race blanche! Il y a une infamie que ces inf�mes ne se permettent pas: c'est celle d'aimer un homme de couleur. Et ne croyez pas que, dans les �tats libres du Nord, l'origine des gens de couleur devenus blancs par le m�lange des races, soit oubli�e et perdue de vue. La tradition y est aussi s�v�re que dans le Sud. Vainement, pour d�concerter ses ennemis, l'homme de couleur, � figure blanche, quittera le pays o� le vice de son sang est connu pour aller dans un autre �tat chercher, au sein d'une soci�t� nouvelle, une nouvelle existence: le myst�re de son �migration est bient�t d�couvert. L'opinion publique, si indulgente pour les aventuriers qui cachent leur nom et leurs ant�c�dents, recherche impitoyablement les preuves de la descendance africaine. Le banqueroutier du Massachusetts trouve honneur et fortune dans la Louisiane, o� nul ne s'enquiert des ruines qu'il a faites ailleurs. L'habitant de New York, que g�nent les liens d'un premier mariage, d�laisse sa femme sur la rive gauche de l'Hudson, et va, sur la rive droite, en prendre une autre dans le New Jersey, o� il vit tranquille et bigame. Le voleur et le faussaire qu'ont fl�tris les lois s�v�res du Rhode-Island, trouvent sans peine, dans le Connecticut, du travail et de la consid�ration. Il n'est qu'un seul crime dont le coupable porte en tous lieux la peine et l'infamie, c'est celui d'appartenir � une famille r�put�e de couleur. La couleur effac�e, la tache reste; il semble qu'on la devine quand elle ne se voit plus; il n'est point d'asile si secret, ni de retraite si obscure, o� elle parvienne � se cacher. Tel �tait le pays o� m'avait jet� ma destin�e! c'�tait le monde o� je devais passer mes jours avec la fille de Nelson! Au milieu de tant de haines, toute esp�rance de bonheur n'�tait-elle pas une chim�re? Oh! combien mon coeur souffrait de ces iniquit�s, dont tout le poids retombait sur Marie! de quelle puissante indignation mon �me �tait saisie! et que d'amertume je sentais s'amasser au fond de mon coeur!

Chapitre X Suite de l'�preuve -- 2 -Depuis ce moment, je l'avoue, la soci�t� am�ricaine perdit son prestige � mes veux; la nature elle-m�me, qui d'abord m'avait paru si brillante, me sembla d�color�e; les plus beaux jours, comme les plus beaux sites, furent sans charmes pour moi; toutes les choses ext�rieures deviennent indiff�rentes � celui que tourmente une secr�te infortune, jamais je ne sentis mieux cette v�rit� qu'un jour o�, parcourant les environs de New York, je me pris � contempler sans �motion un sublime spectacle. En face de moi se d�roulaient au loin les riches campagnes du New Jersey, tout �blouissantes de moissons dor�es et fleuries; � mes pieds une baie majestueuse qui s'emplit � deux sources dignes de sa grandeur, l'Hudson et l'Oc�an; mille vaisseaux flottants ou encha�n�s dans le port; des pavillons de toutes couleurs hiss�s aux sommets des m�ts, et formant comme un grand congr�s de toutes les nations du monde; le ph�nom�ne des voiles qui se croisent, enfl�es par le m�me vent; le prodige de la vapeur laissant loin d'elle et les vents et les voiles; le mouvement du commerce, le bruit de l'industrie, l'activit� humaine rivalisant avec la nature d'�clat et de vari�t�; et, pour fond de ce tableau magnifique, la cime bleue des montagnes qui bordent la rivi�re du Nord... Ainsi s'offrait � moi d'un seul coup la triple merveille de la nature fertile, de la richesse industrielle et de la beaut� pittoresque; sur la terre, le laboureur et sa charrue; le marchand et ses vaisseaux sur l'onde; dans le ciel, les hauts sommets avec leurs aigles: triple embl�me des besoins de l'homme, des conditions de son bien-�tre et de l'audace de son g�nie! En tournant mes yeux � ma gauche, j'aper�us dans le lointain le rocher de Sandy Hook: c'est de l� qu'on voit arriver les navires qui viennent d'Europe et du Maryland... la France et Baltimore!... mon p�re et Marie!!... ma patrie! Mon amour!... et je me perdis dans une de ces r�veries plus douces aux sens qu'� l'�me, o�, en pr�sence des beaux spectacles que donnent une nature brillante et f�conde, une soci�t� riche et prosp�re, une mer calme sous un beau ciel, l'infortun� ne cesse pas de souffrir dans le fond de son coeur... L'air que je respirais �tait bienfaisant et pur; mille objets r�cr�aient ma vue, souriaient � mon imagination; mille sensations d�licieuses s'emparaient de mon corps... j'�tais heureux, mais d'un bonheur qui restait � la surface; les impressions ne faisaient que m'effleurer: elles s'effor�aient vainement de p�n�trer dans mon sein. Il n'est point, h�las! de joies profondes pour l'homme qui porte en lui-m�me le deuil de sa patrie absente, l'inqui�tude de son amour et le vague de son avenir! Je ne sais quel e�t �t� le terme d'une m�ditation engag�e dans la m�lancolie: tout � coup je me sentis saisi par la main; je me retourne brusquement et me trouve serr� dans les bras de Georges... de Georges que j'aimais si tendrement! car j'aimais en lui l'homme g�n�reux et le fr�re de Marie. Le plus grand nombre nous fuit par instinct quand nous sommes malheureux; mais pour un

ami l'infortune est aimant�e. Georges arrivait de Baltimore; il m'apprit de tristes �v�nements pass�s pendant mon absence, et qui me prouv�rent combien le malheur �tait opini�tre � poursuivre sa famille. Il existait encore � cette �poque dans la G�orgie quelques restes de tribus indiennes du nom de Ch�roquis; fid�les � leurs for�ts natales, ces sauvages avaient toujours refus� de les quitter, et, dans plusieurs occasions, le gouvernement des �tats-Unis s'�tait engag� solennellement � les y maintenir. Cependant l'Am�ricain de la G�orgie les voyait d'un oeil jaloux en possession d'un sol fertile qui, pour donner de riches moissons, ne demandait qu'un peu de culture; il entreprit donc de les expulser de leurs terres, et sa cupidit� fut ing�nieuse � leur susciter mille querelles. La cause des Indiens �tait doublement sacr�e, car c'�tait celle de la justice et du malheur; ces pauvres sauvages, dans leur grossi�re simplicit�, croyaient avoir assur� le succ�s de leur bon droit en disant: �Nous voulons mourir dans nos savanes parce que nous y sommes n�s; toute l'Am�rique �tait � nos p�res, nous n'en avons plus qu'une parcelle: laissez-nous-la. Vous nous reprochez notre ignorance et le peu de fruits que nous tirons d'une terre f�conde; mais que vous importe? nous ne savons point comme vous b�tir des villes, cultiver les champs; et nous n'ambitionnons point votre industrie; nous pr�f�rons � vos cit�s, � vos campagnes, nos for�ts incultes qui nous donnent du gibier pour vivre et des vo�tes de verdure pour nous abriter, et puis nous ne pouvons les quitter parce qu'elles contiennent les ossements de nos p�res.� Ainsi parlait Mohawtan, chef indien, fameux par sa sagesse dans les conseils et sa valeur dans les combats; l'Am�ricain de la G�orgie �coutait ces paroles sans les comprendre, parce que c'�tait la voix du coeur; il leur r�pondait: -- �Pourquoi demeurer dans ces for�ts, si nous vous en donnons d'autres meilleures? allez plus loin, par-del� le Mississipi, dans le territoire d'Arkansas, ou dans le Michigan voisin des grands lacs; l� vous trouverez de frais ombrages, de vastes prairies, des for�ts pleines de daims et de bisons: le mot de patrie n'a point de sens quand la terre d'exil vaut mieux que le pays natal.� Les Indiens ne comprenaient rien � ce langage, parce que c'�tait la voix de la corruption. Le gouvernement de la G�orgie, digne expression des passions cupides des particuliers, employa d'abord tous les moyens de l'astuce et de la mauvaise foi pour obtenir des Indiens une retraite volontaire. Il leur repr�sentait que la contr�e nouvelle o� ils �migreraient leur serait livr�e � perp�tuit�; il offrait de leur donner de l'or pour les terres qu'ils d�laisseraient, et, afin de les tenter davantage, il promettait de les payer avec de l'eau-de-vie. Cependant le chef indien avait le bon sens de r�pondre: �Nous imiterons l'exemple de nos p�res qui n'ont point recul� devant les hommes blancs. Lorsque ceux-ci dress�rent leur hutte aupr�s de nos

for�ts, ils s'engag�rent � ne point nous y troubler; d'o� vient donc qu'on nous demande aujourd'hui d'en sortir! D�j� nous avons vendu beaucoup de terres; on nous avait dit que l'argent rendrait nos existences plus douces et plus heureuses; mais il a gliss� de nos mains en m�me temps qu'on nous prenait nos for�ts, et notre sort n'a point chang�. Vous nous offrez l'eau de feu que nous aimons; j'ignore comment il arrive que ce qui est bon fasse du mal: mais depuis que nous buvons cette liqueur d�licieuse, les disputes, les rixes, les meurtres abondent parmi nous. Hommes blancs! je ne sais point r�pondre � vos paroles, sinon que nous sommes toujours plus malheureux en vous �coutant.� Voyant qu'ils n'obtenaient rien par l'adresse et la ruse, les Am�ricains ont eu recours � la violence. Non � la violence des armes, mais � celle des d�crets; car ce peuple, faiseur de lois, plac� en face de sauvages ignorants, leur livre une guerre de procureur [37]; et, comme pour couvrir son iniquit� d'un simulacre de justice, les expulse des lieux par acte en bonne forme. La l�gislature de la G�orgie statua que les Indiens n'�taient point propri�taires, mais seulement usufruitiers; qu'il appartenait � la souverainet� nationale de fixer la dur�e de cet usufruit; et, d�clarant qu'il avait cess�, elle autorisa les Am�ricains � prendre les terres des Indiens; ceux-ci, peu vers�s dans les distinctions que fait la jurisprudence entre l'usufruit et la propri�t�, ne comprirent rien � ce d�cret, sinon qu'on les chassait pour se mettre � leur place; ils protest�rent encore une fois... La querelle fut d�f�r�e au jugement de la cour supr�me des �tats-Unis; ce tribunal auguste, plac� au sommet de l'�chelle sociale, dans des r�gions inaccessibles aux basses passions, se pronon�a solennellement en faveur des indig�nes, et d�clara qu'on n'avait point le droit de les d�poss�der: le d�bat semblait termin�. Cependant, comme des gens d'affaires ne manquent jamais de raisons l�gales, m�me pour d�sob�ir aux lois, les G�orgiens repouss�rent avec m�pris l'arr�t de la supr�me cour, disant que la question jug�e par ce tribunal n'�tait point de sa comp�tence. Ce n'�tait pas d�clarer la guerre, niais c'�tait la rendre in�vitable. Tous ces faits s'�taient pass�s peu de temps apr�s mon d�part de Baltimore; ils avaient excit� une vive indignation dans toutes les �mes g�n�reuses. Nelson, qui toute sa vie avait �prouv� une profonde sympathie pour le malheur des Indiens, ne put, � la nouvelle de ces �v�nements, contenir l'ardeur de son z�le. �Ces malheureux, s'�cria-t-il, trouveront quelques sentiments de piti� dans la Nouvelle-Angleterre; mais aucun habitant du Sud ne les secourra contre l'oppression: une faible distance me s�pare d'eux; je leur dois mon appui; j'irai soutenir leurs droits, et saurai si la justice et la loi sont devenues de vains mots dans un pays o� jadis elles r�gnaient en souveraines.� Nelson passa aussit�t dans la Virginie, et de l� dans le pays des Ch�roquis, laissant Georges aupr�s de Marie. Il gagna d'abord la confiance des Indiens en leur parlant de religion, et tenta de se faire entendre des G�orgiens en tenant le langage de la raison et de l'�quit�. Ses paroles eurent de la puissance sur les uns et sur les autres; elles anim�rent les Ch�roquis � la d�fense de leurs droits, et firent chanceler les convictions de plusieurs

Am�ricains, jusque-l� fort ennemis des indiens, et qui soup�onn�rent pour la premi�re fois que leur haine �tait aussi injuste que cruelle. Cependant le plus grand nombre des G�orgiens s'endurcit dans ses instincts cupides; et la conduite de Nelson les irrita tellement, que la l�gislature, se faisant l'instrument de leurs passions, ordonna que le ministre presbyt�rien f�t jet� dans une prison, comme fauteur de guerre civile. Cette violence excita une grande rumeur parmi les Indiens et leurs partisans. Un r�giment de l'arm�e des �tats-Unis fut envoy� par le pr�sident pour pr�ter main-forte � l'arr�t de la supr�me cour, dont les G�orgiens m�connaissaient l'autorit�. Ceux-ci, de leur c�t�, bravant le gouvernement f�d�ral, convoqu�rent leurs milices; et tout annon�ait une violente et prochaine collision, lorsque, c�dant, soit � un sentiment de crainte, soit � l'ennui d'une existence sans cesse troubl�e par la chicane et la mauvaise foi, la moiti� des Ch�roquis se r�solut � l'exil, et, sans formalit�, livra aux Am�ricains les terres, objet de leur convoitise. Apr�s une d�tention de deux mois, Nelson fut tir� de son cachot: il revint aussit�t � Baltimore, se ressouvenant peu des traitements barbares qu'il avait subis, mais le coeur p�n�tr� des infortunes qu'il avait vues, et dont il avait inutilement tent� d'adoucir la rigueur. D�s le retour de Nelson � Baltimore, Georges en �tait parti pour venir � New York. Apr�s m'avoir racont� ces tristes �v�nements, le fils de Nelson m'entretint longuement de sa soeur. Je ne me lassais point de l'entendre et de l'interroger... il me dit de Marie des choses si touchantes, que j'eus honte de mes incertitudes. J'oubliai les funestes chances de l'avenir, pour ne penser qu'� mon amour... c'est d'ailleurs un lien puissant que l'estime d'un ami! Georges, si sinc�re, si confiant dans mes sentiments pour sa soeur, m'encha�nait plus par sa droiture qu'il ne l'e�t pu faire par la ruse et par l'habilet�. Je ne tardai pas � remarquer dans la physionomie de Georges quelque chose d'extraordinaire: son langage, ouvert et naturel quand il me parlait de sa famille, devenait myst�rieux et embarrass� d�s que notre conversation prenait un tour plus g�n�ral. Des r�ticences, des exclamations br�ves, des mouvements soudains et comprim�s, tout annon�ait en lui le travail int�rieur d'un sentiment profond qu'il s'effor�ait vainement de renfermer en lui m�me. Je ne fus pas longtemps sans comprendre que le trouble dont je le voyais agit� se rattachait � sa position d'homme de couleur. Quelques-unes de mes observations sur la mis�re des noirs l'avaient fait tressaillir, et, comme je lui peignais avec �motion les injustices que j'avais remarqu�es dans la soci�t� am�ricaine, j'aper�us une ombre de sourire errer sur ses l�vres, et, saisissant ma main, il me dit d'une voix ferme: �Ami, prenons courage, nous verrons des temps meilleurs... les jours de libert� ne sont pas loin... l'oppression qui p�se sur nos fr�res de Virginie est � son comble... la m�me tyrannie poussera les Indiens � la r�volte... bient�t...� Et, comme s'il e�t regrett� d'avoir dit ces mots, il s'arr�ta tout � coup; son visage devint sombre, son regard terrible. Il avait cess� de parler, mais sa pens�e suivait son cours. Je l'interrogeai: �L'avenir, me dit-il d'un ton myst�rieux, un avenir prochain vous r�pondra.� Ces paroles, et l'accent dont il les avait prononc�es, �taient propres � m'inqui�ter; cependant Georges �carta ce sujet. Alors nous nous abandonn�mes � ces doux entretiens que l'amiti� seule conna�t, et dont l'amour peut seul fournir le texte. Il est si rare de

rencontrer un ami qui comprenne les myst�res du coeur! Georges ne m'offrait pas un confident vulgaire: ce titre de fr�re de la femme que, j'aimais donnait � mon amiti� pour lui tous les charmes d'un sentiment plus tendre; il y avait dans son �me un peu de l'�me de Marie... celle que ....... et, dans sa confiance na�ve, il aimait d'avance en moi l'�poux de sa soeur. Tout en nous �panchant ainsi l'un dans l'autre, nous allions o� le hasard conduisait nos pas, et nous v�nmes � passer pr�s du th��tre de New York. La foule s'agitait � l'entour, nous nous approch�mes, et j'y entendis quelques voix prononcer ces mots: Napol�on � Schoenbrunn et � Sainte-H�l�ne. C'�tait l'annonce de ce spectacle qui peuplait les abords du th��tre, ordinairement d�serts, et arrachait les Am�ricains � leur indiff�rence accoutum�e. Le nom de Napol�on est grand dans tous les mondes! il n'est point de contr�e si lointaine qui n'ait re�u le reflet de sa gloire; point de sol si ferme qui n'ait trembl� de sa chute. Le Fran�ais peut voyager par tout pays sans craindre le m�pris et l'injure; il trouve partout bon visage d'h�te; l'honneur du nom fran�ais est toujours l� pour le recevoir. L'Am�ricain de la Louisiane et l'Anglais du Canada n'avouent point la France malheureuse et abaiss�e; mais, quand vous leur parlez de Napol�on, ils se rappellent tout d'un coup que leurs a�eux �taient Fran�ais. J'entra�nai Georges au th��tre, attir� moi-m�me bien moins par un int�r�t d'amusement que par un instinct d'orgueil national. H�las! j'�tais loin de pr�voir que cette soir�e terminerait am�rement un jour qui n'avait pas �t� sans douceur. Je jouissais vivement d'un spectacle qu'un an auparavant j'avais vu en France. Le costume, le geste, la parole br�ve, et le silence de l'homme du si�cle, �taient aussi puissants sur l'assembl�e am�ricaine que sur une r�union de Fran�ais; le nom de Napol�on �tait, � vrai dire, toute la pi�ce; car le plus grand nombre des spectateurs ne comprenait pas un mot de notre langue. Cependant l'enthousiasme �tait g�n�ral: la libert� applaudissait la gloire. Je sentais enfin arriver jusqu'au fond de mon �me une impression de bonheur, lorsque mon oreille est subitement frapp�e du bruit de clameurs violentes qui s'�l�vent de l'assembl�e; je regarde audessous de moi, et vois mille gestes injurieux dirig�s vers la place que j'occupais aupr�s de Georges. Bient�t nous entendons ces cris: �Qu'il sorte! C'est un homme de couleur!� Tous les regards �taient fix�s sur nous. Les exclamations s'apaisaient par intervalles, mais bient�t elles recommen�aient avec une nouvelle force; la foule passait alternativement du calme � l'agitation et de l'agitation au calme, comme si le fait qui l'irritait lui e�t paru tour � tour certain et douteux. Je distinguai, dans la multitude, un homme qui paraissait diriger le mouvement, et faisait de grands efforts pour communiquer aux autres son indignation feinte ou r�elle: �Quelle honte, s'�criait-il, un mul�tre parmi nous!� En parlant de la sorte, il montrait Georges du doigt. Alors un cri g�n�ral s'�levait dans la salle: �Qu'il sorte! c'est un homme de couleur!�

Je compris, d�s l'origine de cette sc�ne, tout ce qu'elle aurait de funeste, et mon coeur se serra. Georges demeurait immobile et muet; ses yeux lan�aient des �clairs de fureur. Cependant les clameurs allaient toujours croissant: le tr�pignement devenait g�n�ral. Alors un homme se l�ve dans la foule, et, du geste, imposant silence, il fait signe qu'il va parler. Chacun se tait aussit�t. �Pourquoi,� dit cet Am�ricain, dont je n'ai jamais su le nom, et qu'� sa philanthropie j'eusse pris pour un quaker si les quakers ne s'interdisaient le th��tre; �pourquoi chasser de la salle celui qu'on d�signe! rien n'indique qu'il soit de race noire: on dit que c'est un homme de couleur, mais on ne le prouve pas.� Ces paroles, prononc�es froidement, furent accueillies avec un l�ger murmure d'approbation. Aucune voix ne s'�leva pour contredire; l'instigateur de la querelle n'�tait plus � la place o� je l'avais remarqu�. Le calme, qui, chez les Am�ricains, a quelque chose d'une passion violente, avait soudain repris sur eux son empire; et un orage terrible �tait conjur�, lorsque Georges, dont la col�re longtemps �touff�e avait besoin d'�clater: �Oui,� s'�cria il d'une voix formidable, en promenant sur l'assembl�e un regard qui semblait la d�fier; �oui, je suis un homme de couleur.� Un tonnerre de clameurs accueillit cette d�claration. �Qu'il sorte, le mis�rable! l'inf�me! cria-t-on de toutes pins. Le fils de Nelson restait impassible. L'irritation de la multitude �tait arriv�e � son comble; d�j� elle �clatait en grossi�res injures. Alors se levant de son si�ge et envoyant aux spectateurs un geste m�prisant: �L�ches! s'�cria Georges, qui vous liguez mille contre un seul, je vous d�fie tous et vous demande raison de vos outrages!� Cette apostrophe violente et digne excita une hu�e de rires et de murmures. Cet homme trouble le spectacle, dit sans s'�mouvoir un Am�ricain qui �tait pr�s de moi; il est de couleur, et s'obstine � rester parmi nous.� Il disait ces paroles en montrant Georges � des agents de police survenus pour ex�cuter les ordres du public. �Quelle honte!� m'�criai-je; et, me tournant vers l'Am�ricain, dont la tranquille inimiti� m'irritait plus que la bruyante haine de la foule: -- �Je suis heureux, lui dis-je, dans la confusion g�n�rale de pouvoir distinguer un ennemi; celui que vous insultez m'est aussi cher qu'un fr�re, et je vous demande r�paration de l'outrage fait � mon ami. -- Votre ami! vous �tes donc aussi un homme de couleur?� -- Si je l'�tais je n'en aurais point de honte; mais d�trompezvous, et si vous ne donnez point satisfaction aux gens d'origine africaine, vous ne la refuserez pas sans doute � un Fran�ais.� L'Am�ricain me r�pondit avec un grand sang-froid: -- �Je suis venu ici pour le spectacle, et non pour avoir un duel... non, je ne me battrai point... faut-il, parce que ce mul�tre s'ent�te � rester ici, que je vous tue ou que je sois tu� par vous?� -- �Quelle l�chet�, m'�criai-je dans un transport de col�re et d'indignation....�

Et j'allais le frapper au visage, lorsque je vois Georges se d�battant entre les mains des hommes de la police, qui l'arrachaient de sa place; l'aspect des violences auxquelles il se livrait fut peut-�tre ce qui me rendit calme; je sentis tout le danger d'une lutte d�j� trop grave; je saisis Georges et l'entra�nai hors du th��tre en lui disant ces mots toujours puissants sur lui: �Pensez � Marie.� Je m'empressai de satisfaire l'autorit�; nous nous transport�mes chez un alderman, auquel je donnai caution pour Georges et pour moi. La libert� lui fut aussit�t rendue. Aux �tats-Unis comme en Angleterre, l'argent est un passeport universel, et il n'y a gu�re de lois p�nales qu'on ne puisse �luder en payant. Ce ph�nom�ne se con�oit encore dans un pays aristocratique comme l'Angleterre; mais il se comprend � peine au sein d'une d�mocratie qui ne reconna�t point la sup�riorit� des richesses [38]. Le lendemain, Georges avait pass� de l'exasp�ration la plus violente � une fureur muette et sombre; son silence m'effrayait plus que les �clats de sa col�re: je l'entendis murmurer sourdement ces paroles: �Quelle destin�e! recevoir l'outrage, et ne le point venger!...� -- �Ami, lui dis-je en l'interrompant, n'exhale point cette plainte en ma pr�sence; car je suis heureux; c'est moi qui vengerai ton injure; l'orgueilleux Am�ricain sera bien forc� de m'accorder la r�paration qu'il refuse � ton sang...� Tandis que nous parlions ainsi sur la voie publique, notre attention fut excit�e par un entretien assez vif auquel se livraient plusieurs personnes r�unies. La querelle du th��tre �tait le sujet de leurs d�bats. -- �C'est,� disait l'un des interlocuteurs, �une chose �trange que l'audace des gens de couleur.� -- �Que pensez-vous,� disait un autre, �de ce Fran�ais qui propose un duel � un Bostonien? -- On dit que le Yankee a re�u un soufflet. -- Eh bien! celui qui l'a donn� aura un proc�s!� (Voir note � la fin de l'ouvrage) -- �Quels hommes!� s'�cria Georges avec m�pris, et nous nous �loign�mes. Telle est en effet l'opinion publique dans le Nord des �tats-Unis. Toutes les querelles aboutissent aux tribunaux; on suit dans toute sa rigueur le principe que nul ne doit se faire justice soi-m�me; et chacun la demande � la loi. Il n'en est point ainsi dans tous les �tats du Sud et de l'Ouest; l� le duel se retrouve, ou du moins quelque chose qui lui ressemble. Ce n'est plus ce combat �l�gant, aux armes courtoises et chevaleresques, o� l'on voit, moins avides de sang que d'honneur, deux champions intr�pides qui craignent presque autant d'�tre vainqueurs que vaincus; et qui, rivaux plut�t qu'ennemis, plus esclaves d'un pr�jug� que d'une passion, aspirent moins � triompher l'un de l'autre par la force et l'adresse, qu'� se vaincre en g�n�rosit�.

En Am�rique, le duel a toujours une cause grave, et le plus souvent une issue funeste; on envoie ou l'on accepte un cartel, non pour �tre agr�able au monde, mais afin de complaire � son ressentiment. Le duel n'est pas une mode, un pr�jug�, c'est un moyen de prendre la vie de son ennemi. Chez nous, le duel le plus s�rieux s'arr�te en g�n�ral au premier sang; rarement il cesse en Am�rique autrement que par la mort de l'un des combattants. Il y a dans le caract�re de l'Am�ricain un m�lange de violence et de froideur qui r�pand sur ses passions une teinte sombre et cruelle; il ne c�de point, quand il se bat en duel, � l'entra�nement d'un premier mouvement; il calcule sa haine, il d�lib�re ses inimiti�s, et r�fl�chit ses vengeances. On trouve, dans l'Ouest, des �tats demi sauvages o� le duel, par ses formes barbares, se rapproche de l'assassinat; et m�me dans les �tats du Sud, o� les moeurs sont plus polies, on se bat bien moins pour l'honneur que pour se tuer. Du reste, cette barbarie du duel en Am�rique est la meilleure garantie de sa prochaine disparition, il ne peut r�sister � l'influence d'une civilisation en progr�s; au contraire, on le voit se maintenir, en d�pit des lumi�res, dans les pays o� l'am�nit� m�me de ses formes le prot�ge, o� il tient par de profondes racines � l'�l�gance des moeurs et aux pr�jug�s de l'honneur. La sc�ne du spectacle avait jet� Georges dans une situation morale impossible � d�crire: le trouble de son �me �tait extr�me, et de violentes passions y fermentaient sans doute; il paraissait ma�tre de ses emportements; on voyait de la r�signation dans sa col�re: cette puissance de Georges sur lui-m�me m'effraya; il me parut que sa t�te roulait quelque dessein important, et qu'il n'�chappait � l'empire d'un sentiment que parce qu'il �tait sous le joug d'une id�e; il passait ses nuits en m�ditations: et, je lui voyais pendant le jour des relations �tranges avec des gens de couleur dont il ne m'avait jamais parl�; redoutant tout de ce caract�re imp�tueux et de ce coeur bless�, je fis entendre au fr�re de Marie tous les conseils que peut inspirer l'amiti� la plus tendre; vingt fois je crus que le secret sortirait de sa poitrine gonfl�e... mais, � l'instant o� sa bouche allait tout r�v�ler, un mouvement, en quelque sorte convulsif, portait sa main sur ses l�vres et refoulait dans son sein le myst�re pr�t � s'�chapper. Cependant, pour pr�venir de plus f�cheuses cons�quences, je m'empressai de faire quelques d�marches aupr�s des autorit�s de New York. Je rendis visite au gouverneur de l'�tat, au chancelier, au maire et au recorder de la ville; je trouvai chez ces magistrats une simplicit� qui me surprit et une bienveillance dont je fus touch�: point de luxe dans leurs habitations, point d'affectation dans leurs mani�res, point de hauteur dans leurs personnes; rien qui annon��t des hommes de pouvoir. Aux �tatsUnis, comme il n'existe point de rangs, il n'y a point de parvenus, et, partant, point d'insolence; et puis les fonctionnaires publics changent si souvent et savent si bien que leur r�gne est �ph�m�re, qu'ils ne cessent pas d'�tre citoyens pour s'�pargner la peine de le redevenir.

Chacun d'eux parut fort �tonn� de l'int�r�t que je portais � un homme de couleur; cependant nul ne m'en bl�ma; ils approuvaient m�me ma conduite, envisag�e sous le point de vue philosophique. J'avais �t� recommand� au gouverneur par un de ses amis; il m'�couta sans m'interrompre une seule fois (chose �trange de la part d'un fonctionnaire public). Quand j'eus cess� de parler, il r�fl�chit et me dit: �J'arrangerai cette affaire.� Je lui objectai que la justice en �tait saisie: �Qu'importe?� me r�pondit-il. Le lendemain m�me il m'annon�a qu'aucune poursuite judiciaire ne serait dirig�e ni contre Georges ni contre moi. Dans une r�publique, les fonctionnaires ont moins de pouvoir d�fini que dans les gouvernements monarchiques et plus d'autorit� discr�tionnaire. Le peuple craint toujours de d�l�guer trop de sa souverainet�; il conc�de peu � ses agents, mais il leur laisse faire beaucoup quand il les voit agir dans le sens de ses passions. Le public du th��tre avait exprim� la volont� qu'on expuls�t Georges de la salle; mais le gouverneur pensait avec raison que nul ne tenait � ce qu'on le m�t en jugement. Cela �tant, la justice n'avait plus rien � faire. Le minist�re public, n'est point aux �tats-Unis comme en France, ardent � s'�tablir le redresseur de tous les torts et le vengeur de toutes les injures priv�es. Chez nous, on suit la loi; en Am�rique, l'opinion. Je regardai comme un bonheur inesp�r� d'avoir �chapp� aux embarras que pouvait nous susciter la violence de Georges. Celui-ci donna peu d'attention � l'heureuse issue de mes d�marches; il ne remarqua les bons proc�d�s des magistrats que pour s'en affliger, car rien n'est aussi amer que le bienfait au coeur d'un ennemi. Quelques jours apr�s, il me quitta pour retourner � Baltimore. Je ne parvins point � p�n�trer le motif qui l'avait amen� � New York. H�las! j'eusse multipli� mes questions et mes conseils, si j'eusse devin� l'objet de ce voyage et pr�vu les malheurs qui devaient suivre.

Chapitre XI Suite de l'�preuve -- 3 -�pisode d'Od�na Le d�part de Georges me fit retomber dans l'abattement et le d�go�t de la vie: un ami qui nous quitte pendant les jours d'infortune, c'est un �tat qui fait d�faut � notre faiblesse; c'est le rayon de lumi�re, seule joie du sombre cachot, qui se retire et laisse le captif dans l'horreur des t�n�bres. Le terme de mon �preuve approchait; encore deux mois et je reverrais la fille de Nelson. Mais combien l'�tat de mon �me �tait chang� depuis mon d�part de Baltimore! L'amour de Marie �tait encore le grand int�r�t de ma vie; cependant il ne remplissait plus seul mon �me. Je croyais encore � l'avenir heureux; mais non plus � cet avenir immense de bonheur que la soeur de Georges m'avait fait entrevoir. Il y a dans l'amour d'un jeune coeur une bonne foi d'esp�rance qui se rit des

temp�tes et qu'un souffle d'infortune suffit pour dissiper. Au temps de mes illusions, j'admettais � peine que, dans la coupe d�licieuse de l'existence, il se rencontr�t un peu d'amertume; maintenant j'�tais pr�t � rendre gr�ce � Dieu, si, dans le calice amer de la vie, je trouvais quelques gouttes de f�licit�. Mon coeur �tait plein de Marie, mais mon amour pour elle �tait ins�parable de la crainte trop l�gitime des maux qui nous mena�aient. Mes inqui�tudes renaissaient plus vives, mes douleurs plus cruelles et mes h�sitations elles-m�mes osaient se repr�senter � mon esprit. Il se passait en moi quelque chose d'�trange: l'approche de mon union avec celle que j'aimais m'�pouvantait, et cependant les deux derniers mois d'�preuve me pesaient d'un poids accablant. Je me sentis alors d�vor� par une fi�vre ardente de m�ditations et de r�veries; mille projets se succ�daient dans ma pens�e, aussit�t abandonn�s que con�us. J'�tais tout � la fois la proie d'une accablante oisivet� et d'une activit� morale qui ne me donnait point de rel�che; le vide de mes jours se remplissait de tourments, de soucis et d'agitations; ce n'�tait plus ce vague de l'�me qui se sent mille app�tits, sans avoir de quoi se nourrir, et qui, faute d'aliments, se d�vore elle-m�me; mes passions allaient � leur but; mon destin �tait fix�, destin de joie et de souffrances confondues ensemble. Mais je n'avais pas m�me la ressource du malheureux que sa propre douleur occupe, n'�tant en possession de rien, sinon de mes ennuis, des longueurs du pr�sent et des attentes de l'avenir. Les yeux attach�s sur cet avenir t�n�breux, j'essayais d'en p�n�trer les myst�res; mais en vain. Le dernier effort de ma vue �tait d'apercevoir dans le lointain un m�lange de biens et de maux. Je ne pouvais aimer Marie sans bonheur, ni vivre dans la soci�t� am�ricaine avec une femme de couleur sans d'affreuses mis�res: mais quelle serait la somme des peines et celle des plaisirs? comment se ferait cette division de bonne chance et de mauvais sort? la part de l'infortune n'exc�derait-elle point nos forces? le ciel nous enverrait-il, au moins par intervalles, un jour calme et serein pour s�cher les pluies de l'orage, et nous reposer des secousses de l'ouragan? Et regardant au plus loin de l'horizon, qu'avait agrandi ma r�verie, j'y cherchais quelques douces clart�s; mais le plus souvent, je n'y voyais qu'un nuage triste et sombre. Tant�t, dans ma faiblesse, je pliais sous le d�couragement; une autre fois, relevant la t�te avec orgueil, je me demandais si ces menaces de l'avenir ne pouvaient pas �tre conjur�es. Au milieu de ces alternatives de force et d'infirmit�, de courage et de d�sespoir, il me vint une grande pens�e, qui se pr�senta lumineuse � mon esprit, et me saisit d'enthousiasme en ranimant dans mon sein la flamme � demi �teinte de mes premi�res esp�rances. Je venais de voir la soci�t� am�ricaine domin�e par un pr�jug� qui blessait ma raison, mon int�r�t et mon coeur. Ce pr�jug� devait-il durer �ternellement? Je ne le pouvais croire. J'entendais dire

sans cesse que chaque jour l'opinion publique s'�clairait sur ce point. Serait-il donc impossible de h�ter ce progr�s des esprits? Quelle gloire pour l'homme appel� par son destin ou par son g�nie � redresser une si funeste erreur! Si j'�tais cet homme! si j'an�antissais chez les Am�ricains une haine aveugle et cruelle! je n'aurais pas seulement le m�rite et la joie d'une noble action, je recevrais encore le bonheur pour r�compense! L'odieuse pr�vention qui fl�trit la race noire �tant corrig�e, Marie ne serait plus r�prouv�e parmi les femmes! Eh bien! j'entreprendrai de grands travaux! je veux briller dans les lettres et dans les arts! mon ambition doit �tre sans limites, car le but est immense! un succ�s sera le gage d'un autre succ�s. Si je m'�levais jusqu'� la c�l�brit�! Si, dans cette contr�e novice, je faisais, po�te inspir�, vibrer des �mes vierges d'enthousiasme! Alors je deviendrais un homme puissant dans ce pays, o� l'opinion publique est souveraine! Alors je dirais � ce monde accoutum� de m'entendre: �Il est une femme que vous ha�ssez; moi, je l'aime; vous lui jetez vos m�pris; moi, je l'entoure de mes adorations. Une femme de couleur, dites-vous. Non, d�trompez-vous, ce n'est pas une femme: c'est un ange. Nulle cr�ature humaine n'est l'�gale de Marie. Marie est belle; et tant de modestie d�core sa beaut�! elle est brillante; et la nature m�le tant de gr�ces � ses talents pour les rendre aimables! elle est infortun�e; et un si doux parfum de m�lancolie s'exhale des pleurs qu'elle r�pand!� S'il se trouvait des �mes insensibles � ma voix, je voudrais, ranimant le ciseau de Phidias, exposer � tous les yeux les traits charmants de mon amie, et je dirais: �Regardez cette t�te ch�rie, son front n'est-il pas celui d'une vierge candide et pure? quelle tache d�shonore sa beaut�? o� trouver la souillure que vous lui reprochez? Ce marbre �blouit vos regards; mais le visage de Marie le surpasse encore en blancheur!� Et le monde, entra�n� par mes chants, irait se prosterner au pied de mon idole! Tel fut mon projet; c'�tait une pens�e hardie, mais elle �tait g�n�reuse et belle! quel admirable but � poursuivre! quelle gloire dans le succ�s! quel prix dans la r�compense! Il me fallait, pour �tre heureux, devenir un artiste c�l�bre, oui un po�te illustre! le g�nie �tait pour moi la condition du bonheur! Marie serait honor�e parmi les femmes, si je devenais grand parmi les hommes! mon coeur bondissait � cet app�t sublime, impatient qu'il �tait de porter � mon esprit les nobles inspirations que la t�te seule ne donne pas. H�las! pourquoi vous entretiendrai-je plus longtemps d'un projet qui fut une nouvelle illusion de ma vie, et qu'il me fallut abandonner, avant m�me de l'avoir entrepris? mon erreur fut peut�tre excusable; ne m'�tait-il pas permis de croire que je trouverais en Am�rique le go�t des belles-lettres et des beauxarts? Ces grandes for�ts � la porte des cit�s; ces solitudes profondes, �ternelles, o� r�side encore le g�nie des premiers �ges; ces Indiens simples d'esprit, mais forts par le coeur; sujets � de grandes mis�res, mais heureux de leur libert� sauvage; ce beau ciel, ces fleuves gigantesques, ces torrents, ces cataractes,

cette terre enferm�e dans deux oc�ans, ces grands lacs, qui sont encore des mers: toute cette po�sie de la nature m'avait fait penser qu'il y avait aussi de la po�sie dans le coeur des hommes!... Je fus bient�t d�senchant�. Ici Ludovic s'arr�ta comme s'il e�t �puis� son r�cit, mais ses derni�res paroles avaient vivement excit� la curiosit� du voyageur qui lui dit ces mots: -- Je m'indignais avec vous du pr�jug� fatal dont vous f�tes la victime... car toutes mes sympathies sont, comme les v�tres, pour une race infortun�e, et lorsque je vous ai vu pr�t � tenter la r�habilitation des noirs en Am�rique par l'influence de la raison et du g�nie, j'applaudissais du fond de mon coeur � cette noble entreprise... comment donc avez-vous pu d�serter si vite un si beau projet? -- Vous ne pouvez, lui r�pondit Ludovic, comprendre l'obstacle qui m'a brusquement arr�t� dans ma course; il me fallait, pour atteindre le but, m'appuyer sur la po�sie, sur les beaux-arts, sur l'imagination et l'enthousiasme; comme si les beaux-arts, la po�sie, les choses morales �taient puissantes sur un peuple positif, commercial, industriel! -- Mais, ce peuple, r�pliqua le voyageur, n'est pas seulement le berceau de Fulton; son g�nie litt�raire ne peut-il pas s'enorgueillir d'avoir enfant� Franklin, Irving, Cooper? -- Non, dit vivement Ludovic... Vous ne comprenez rien � ce pays... il faudra que je dessille vos yeux. Comme le solitaire pronon�ait ces paroles, son oreille et celle du voyageur furent frapp�es d'accents douloureux qui retentissaient au-dessus de leurs t�tes; en portant leurs regards vers le sommet de la roche, au pied de laquelle ils �taient assis, ils y aper�urent plusieurs femmes indiennes qui, r�unies en cercle, faisaient les pr�paratifs d'une c�r�monie fun�raire; l'attention du voyageur fut vivement excit�e; il se leva. Le r�cit de Ludovic fut interrompu, et tous les deux se dirig�rent en silence vers le lieu de la sc�ne. Les pleurs, les g�missements de ces femmes, et le devoir pieux qu'elles remplissaient, avaient pour objet le souvenir d'une triste catastrophe r�cemment arriv�e dans cette solitude, et dont les circonstances sont propres � faire na�tre la piti�. Non loin de la chaumi�re habit�e par Ludovic, vivait Mant�o, chasseur indien, de la tribu des Ottawas, il s'�tait mari�, dans un �ge encore tendre, � une jeune fille nomm�e On�da. Celle-ci, remarquable par la beaut� de ses traits, l'�tait plus encore par la bont� de son coeur; rien n'�galait sa tendresse pour son �poux, qui lui-m�me la ch�rissait, et n'aimait qu'elle seule, malgr� l'usage o� sont les Indiens de prendre plusieurs femmes [39]. Quelques ann�es s'�coul�rent durant lesquelles rien ne troubla le cours de cette union fortun�e; jamais la vie sauvage n'avait rendu deux �tres plus heureux qu'On�da et Mant�o.

Mant�o �tait renomm� dans sa tribu comme chasseur habile et intr�pide guerrier; il n'�tait pas une jeune Indienne qui ne v�t d'un oeil jaloux le bonheur d'On�da, et pas une m�re qui n'ambitionn�t pour sa fille un protecteur tel que Mant�o. Celles qui pouvaient pr�tendre � cette alliance lui repr�sent�rent qu'un grand avenir lui �tait destin�; que la tribu des Ottawas �tait sur le point de l'�lire pour chef; mais que son attachement exclusif pour On�da mettait un obstacle � sa fortune; un guerrier aussi puissant que lui, disaient-elles, avait besoin de plusieurs femmes pour traiter dignement les h�tes nombreux attir�s par sa renomm�e. Ces discours ayant gonfl� son orgueil et enflamm� son ambition, il contracta un nouveau mariage avec la fille d'un chef indien; mais d'abord il n'avoua point cette union � On�da, dont il redoutait les justes reproches; seulement, pour pr�parer celle-ci � son malheur, il lui annon�a un jour son intention de prendre une seconde femme: il avait, disait-il, con�u ce projet dans l'int�r�t seul d'On�da, que le fardeau du m�nage accablait, et dont la faiblesse avait besoin de secours. On�da re�ut cette d�claration avec toutes les marques de la plus vive douleur; elle employa, pour combattre le projet de Mant�o, des termes si touchants, et en m�me temps si �nergiques, que celui-ci vit bien qu'il n'obtiendrait jamais d'elle aucune concession. Alors, d�chirant le voile qui cachait une partie de la v�rit� aux yeux d'On�da, Mant�o lui d�clara que toute r�sistance de sa part serait vaine; qu'il avait depuis longtemps fix� son choix, et que, le lendemain m�me, il am�nerait dans sa demeure sa nouvelle �pouse. En entendant ces paroles, On�da fut frapp�e de stupeur... -- Vous allez, dit-elle � Mant�o, me r�duire au d�sespoir... Et ses larmes coul�rent avec abondance. M�prisant ces menaces de la douleur, l'Indien annon�a hautement son nouvel hymen, et fit pr�parer un grand festin, auquel il convia toute la tribu. Le jour suivant, d�s que les appr�ts de la f�te commenc�rent, On�da sortit de sa hutte, alla s'asseoir � quelque distance; pensive et d�sol�e, elle semblait �trang�re � ce qui se passait autour d'elle, son regard immobile et sombre annon�ait qu'elle roulait dans sa t�te quelque dessein funeste. Tous les Indiens �tant r�unis, on voit arriver Mant�o, sa fianc�e, et les familles des deux �poux, qui s'avancent � travers mille cris d'all�gresse. Une seule douleur parmi ces joies e�t �t� importune; aussi nul ne pensait � On�da, si ce n'est peut-�tre Mant�o, qui �touffait son souvenir comme un remords. Cependant, au milieu de la f�te et de ses bruyants �clats, on vit une jeune femme gravir lentement le sentier qui conduit � la cime du rocher. Bient�t on reconnut On�da qui, parvenue au sommet, appela Mant�o d'une voix forte, en d�plorant son inconstance et sa cruaut�; le l�ger vent qui soufflait en ce moment apportait ses paroles jusqu'au lieu du festin... Alors on l'entendit chanter d'une voix lamentable le bonheur dont elle avait joui lorsqu'elle poss�dait toute l'affection de son �poux... On vit bien que c'�tait son hymne de mort... Ces deux souvenirs, apport�s par la brise � l'�me de Mant�o, le son de cette voix encore ch�re, le

contraste de ces accents sinistres avec les chants joyeux de la f�te, saisirent l'Indien d'une �motion profonde et d'un remords d�chirant... Il s'�lance vers le rocher, il appelle On�da, lui jure qu'il n'aime, qu'il n'aimera jamais qu'elle... Tandis qu'il parle ainsi, ses pieds touchent � peine la terre, et gravissent la roche escarp�e. Tous les convives s'approchent de la sc�ne; la piti�, la terreur, sont dans toutes les �mes. Des Indiens, qui ont devin� l'intention fatale de la jeune femme, se h�tent d'arriver au pied du rocher, afin de la recevoir dans leurs bras. Chacun crie vers elle, et la conjure, dans les termes les plus tendres, de ne pas ex�cuter son projet. D�j� Mant�o a gagn� le sommet de la roche: -- On�da! On�da! s'�crie-t-il. -- Mant�o est un tra�tre, r�pond la jeune Indienne. -- Gr�ce, ma bien-aim�e! mon coeur est � toi seule... oh! attends... encore un instant... Et comme Mant�o, tout haletant, allait saisir son �pouse et l'encha�ner dans ses bras, On�da, qui venait de prononcer les derni�res paroles de son hymne fun�bre, se pr�cipita de la pointe du rocher dans le lac, o� elle p�rit aux yeux de tous. Ce triste �v�nement avait r�pandu le deuil parmi les Ottawas, il fut surtout un sujet de vive douleur pour les femmes, qui creus�rent une tombe sur le rocher m�me, th��tre de la catastrophe. Chaque jour, depuis les fun�railles, les Indiennes se r�unissaient en ce lieu pour y pleurer la pauvre On�da. C'�tait la troisi�me fois qu'elles venaient payer ce tribut de larmes au souvenir d'une touchante infortune, lorsqu'elles furent entendues de Ludovic et du voyageur. Ceux-ci, qui s'�taient approch�s d'elles, les virent allumer un feu sur le tombeau, et pr�parer le festin des morts. Chacune d'elles jetait aux flammes quelques graines odorantes, esp�rant attirer l'�me de l'�pouse malheureuse par le parfum qui s'exhalait dans l'air; elles chantaient tour � tour les stances d'un hymne fun�raire, et r�p�taient en choeur: �Plaignez On�da: elle aimait Mant�o, l'insens�e! Mant�o ne l'aimait pas. �On�da servait Mant�o fid�lement; elle �tait prompte � dresser sa hutte; triste au d�part de son �poux; pleine de joie au retour; attentive aux r�cits du chasseur; heureuse, la nuit, de son amour. �Plaignez On�da: elle aimait Mant�o, l'insens�e! Mant�o ne l'aimait pas. �Quand l'homme dit � la femme: Tu es mon esclave, ton destin est de me servir, tu vivras avec mes autres femmes comme elles tu me seras fid�le, malgr� mes inconstances, et, sans avoir ma tendresse, tu me donneras ton amour: la femme, � ce discours, sent sa mis�re, cache ses larmes, et se r�signe. Mais quand l'homme lui promet de l'aimer seule, alors elle fait un r�ve de bonheur, et est plus malheureuse: car l'homme sera perfide.

�Plaignez On�da: elle aimait Mant�o, l'insens�e! Mant�o ne l'aimait pas. �Si l'homme connaissait ce qui se passe dans le coeur d'une femme, s'il savait que cette cr�ature tendre et faible a besoin de force et d'amour, et que l'inconstance de l'�tre qu'elle ch�rit lui inflige d'affreux tourments!... Mais l'homme ne songe point � cela; d'autres soins l'occupent; il faut qu'il devienne un chasseur fameux ou un grand guerrier. Tandis qu'il parcourt les savanes, la pauvre Indienne demeure dans son chagrin et dans son isolement. �Plaignez On�da: elle aimait Mant�o, l'insens�e! Mant�o ne l'aimait pas. �Lorsque je quittai la tribu des Miamis pour entrer dans la hutte de mon �poux, c'�tait au milieu de la lune des fleurs; la for�t �tait pleine de voix touchantes et de tendres murmures; je sentais en moi-m�me une ardeur secr�te; une �tincelle e�t suffi pour embraser tout mon �tre... mais j'ai trouv� une �me froide, et le feu d'amour s'est �teint dans mon coeur. �Plaignez On�da: elle aimait Mant�o, l'insens�e! Mant�o ne l'aimait pas. �Pourquoi pleurer On�da? Elle n'est plus sur la terre; mais elle vit au ciel; l�, elle est aim�e d'un guerrier brave, hospitalier, g�n�reux, qui la ch�rit sans partage; elle habite une contr�e fertile, d�licieuse, o� le nombre des chevreuils �gale celui des herbes de la prairie qui borde la Saginaw. Les lacs n'y sont jamais glac�s par les hivers, ni l'eau des fontaines tarie par les �t�s br�lants. �Oui, r�pond une autre voix; mais on dit que la f�licit� est de retrouver au ciel les �tres qu'on aima sur la terre; et l'�me du perfide Mant�o n'habitera point la m�me contr�e que l'�me pure d'On�da. �Plaignez On�da: elle aimait Mant�o, l'insens�e! Mant�o ne l'aimait pas.� Et les jeunes femmes indiennes, apr�s avoir renouvel� le festin des morts, se retir�rent en silence. Ludovic avait d�j� vu une de ces sc�nes de deuil, dont la forme seule variait; mais tout �tait nouveau pour le voyageur, qui fut surpris de trouver parmi les sauvages de tels accents pour de pareilles douleurs. Cet incident avait suspendu le r�cit de Ludovic, qui ramena le voyageur � la chaumi�re. Le lendemain, celui-ci rappela � son h�te sa promesse; et, comme ils se promenaient sous les vo�tes de la for�t, encore tout pleins des impressions de la veille, le voyageur dit: -- Tout, en Am�rique, offense vos regards et blesse votre coeur! d'o� vient que cette terre vierge m'enchante et me remplit de douces

�motions! Les Indiennes m'ont, dans leurs f�tes na�ves et dans leur pieuse douleur, offert l'image de la primitive innocence; ainsi, apr�s avoir vu, chez les Am�ricains, tout ce que l'art peut inventer de merveilleux, je trouve sur le m�me sol les plus touchants spectacles de la nature. Ah! je le vois, vous f�tes malheureux, car vous �tes injuste. Ludovic �couta d'abord ces paroles sans y r�pondre; il conduisit le voyageur au pied de la chute, o� tous deux s'�taient assis la veille; il r�fl�chit quelques instants, la t�te pench�e sur ses genoux, puis il dit: -- Vous me croyez injuste envers l'Am�rique, et c'est vous, mon ami, qui l'�tes envers moi... Ah! vous ne savez pas combien furent sinc�res mes admirations pour ce pays, et je ne pourrais vous raconter tout ce que le d�senchantement me co�ta de larmes et de regrets. Pendant les premiers mois qui suivirent mon d�part de Baltimore, pr�occup� comme je l'�tais d'une seule pens�e, je n'avais vu, je l'avoue, dans la soci�t� am�ricaine, que les rapports mutuels des blancs et des personnes de couleur; et l'injustice r�voltante des Am�ricains envers une race malheureuse m'avait, j'en conviens, inspir� contre eux une pr�vention g�n�rale. Mais lorsque mon imagination eut con�u des projets de gloire; lorsque, voulant rendre � Marie son rang et sa dignit�, j'avais compris qu'il fallait d'abord me m�ler aux hommes et aux choses de ce pays, je cessai d'envisager la soci�t� am�ricaine sous un seul point de vue, et bient�t l'illusion d'une esp�rance nouvelle faisant changer la face du prisme � mes yeux, j'aper�us partout chez les Am�ricains des vertus au lieu de vices, et � la place des ombres d'�clatantes lumi�res. Quoique cette impression ait �t� passag�re, elle ne s'est pas enti�rement effac�e... et si le caract�re am�ricain n'�blouit plus mes regards, il s'offre encore � mes yeux environn� de quelques douces clart�s. Combien j'admirais en Am�rique la sociabilit� de ses habitants! [40] L'absence de classes et de rangs fait qu'il n'existe dans ce pays ni fiert� aristocratique, ni insolence populaire... L�, tous les hommes, �gaux entre eux, sont toujours pr�ts � se rendre mutuellement service, sans que le bienfaiteur s'enqui�re � l'avance du rang et de la fortune de son oblig�. Rien n'est plus favorable � la sociabilit� que les conditions m�diocres. Ni le pauvre, ni le riche, ne sont sociables: le premier, parce qu'il a besoin de tout le monde, sans pouvoir rendre aucun service; le second, parce qu'il n'a besoin de personne: comme il paye tous les services, il n'en rend point. Dans tous les pays o� les rangs sont marqu�s, l'aristocratie et la derni�re classe du peuple luttent perp�tuellement ensemble: l'une, arm�e de son luxe et de ses m�pris; l'autre, de sa mis�re et de ses haines; toutes les deux, de leur orgueil. L'inf�rieur, qui tente vainement de s'�lever, jette l'insulte au but qu'il ne peut

atteindre; il a toute l'injustice de l'opprim�, toute la violence du faible. L'homme des hautes classes tombe dans le m�me exc�s pouss� par une autre cause. Quand il traite ses inf�rieurs comme des �gaux, ceux-ci croient qu'il a peur d'eux: il est forc� d'�tre fier, sous peine de passer pour poltron. Ces luttes sont encore, plus am�res dans les contr�es � privil�ges, que la d�mocratie envahit. Le triomphe du peuple y pr�sente tous les caract�res d'une vengeance, et le puissant qui succombe ne tomberait pas dignement, s'il ne gardait toute sa morgue aristocratique. On ne rencontre aux �tats-Unis ni la hauteur d'une classe, ni la col�re de l'autre. Ce n'est pas que les Am�ricains aient des moeurs polies: le plus grand nombre ne montrent dans leurs mani�res ni �l�gance, ni distinction; mais leur grossi�ret� n'est jamais intentionnelle; elle ne tient pas � l'orgueil, mais au vice de l'�ducation. (Voir note � la fin de l'ouvrage) Aussi nul n'est moins susceptible qu'un Am�ricain; il ne pense jamais qu'on veuille l'offenser. Quand le Fran�ais est grossier, c'est qu'il le veut: l'Am�ricain serait toujours poli, s'il savait l'�tre. Je trouvais, je vous l'avoue, un charme extr�me dans ces rapports d'�galit� parfaite. Il est si triste, en Europe, de courir incessamment le danger de se classer trop haut ou trop bas; de se heurter au d�dain des uns ou � l'envie des autres! Ici, chacun est s�r de prendre la place qui lui est propre; l'�chelle sociale n'a qu'un degr�, l'�galit� universelle. (Voir note � la fin de l'ouvrage) Il y a cependant, aux �tats-Unis, des riches et des pauvres, mais en petit nombre; et par la nature des institutions politiques, les premiers ont tellement besoin des seconds, que, s'il existe une pr��minence, on ne sait de quel c�t� elle se trouve. Le riche fait travailler le pauvre dans ses manufactures; mais le pauvre donne son suffrage au riche dans les �lections... Il est certain que les masses, plac�es entre ces deux extr�mes (le riche et le pauvre), se mod�lent plut�t sur le second que sur le premier. Je me rappelle d'avoir vu M. Henri Clay, redoutable antagoniste du g�n�ral Jackson pour la pr�sidence des �tats-Unis, parcourir le pays avec un vieux chapeau et un habit trou�. Il faisait sa cour au peuple. Chaque r�gime a ses travers, et tout souverain ses caprices. Pour plaire � Louis XIV, il fallait �tre poli jusqu'� l'�tiquette; pour plaire au peuple am�ricain, il faut �tre simple jusqu'� la grossi�ret�. En Angleterre, o� la naissance et la richesse sont tout, les classes sup�rieures, avec leurs mani�res �l�gantes, supportent a peine les formes communes du bourgeois et du prol�taire; ceux-ci ont besoin de se faire pardonner leur condition. En Am�rique, c'est le riche qui doit demander gr�ce pour son luxe et sa politesse. En Angleterre, la souverainet� vient d'en haut; aux

�tats-Unis, d'en bas. La cause qui rend les Am�ricains �minemment sociables est peut�tre la m�me qui les emp�che d'�tre polis: point de privil�gi�s qui excitent l'envie; mais aussi point de classe sup�rieure dont l'�l�gance serve de mod�le aux autres. Pour moi, j'aime mieux, je vous l'avoue, la rudesse involontaire du pl�b�ien que la politesse insolente du courtisan des rois. J'admirais encore chez les Am�ricains une qualit� pr�cieuse pour un peuple libre, c'est le bon sens. Je crois que, dans nul pays du monde, il n'existe autant de raison universellement r�pandue que dans les �tats-Unis. Il est certaines contr�es d'Europe o� la m�me question morale ou politique re�oit mille solutions diff�rentes et contradictoires. On est certain, au contraire, de trouver les Am�ricains d'accord sur presque tous les principes qui int�ressent la vie publique et priv�e. Vous n'en rencontrerez pas un seul qui nie l'utilit� des croyances religieuses et l'obligation de respecter les lois. Chacun d'eux sait tout ce qui se passe dans son pays, l'appr�cie avec sagesse, n'en parle qu'avec r�serve et apr�s r�flexion. Les Am�ricains ont l'habitude et le go�t des voyages; presque tous ont, au moins une fois dans leur vie, franchi l'espace qui s'�tend entre les fronti�res du Canada et le golfe du Mexique. Ainsi l'exp�rience vient encore ajouter � la rectitude naturelle de leur bon sens. On ne trouve chez eux ni admirations exclusives pour les choses anciennes, ni �tonnements niais pour les objets nouveaux, ni pr�jug�s inv�t�r�s, ni superstitions ridicules [41]. L'excellence de leur bon sens vient peut-�tre du petit nombre de leurs passions; ce qui me le ferait croire, c'est que, livr�s � l'orgueil national, le plus exalt� de tous leurs sentiments, ils perdent enti�rement la raison. Leur peu de go�t pour la po�sie, pour les beaux-arts et pour les sciences sp�culatives, les favorise encore sous ce rapport. L'homme s'�gare moins dans sa route, quand il ne suit ni les rapides �lans de l'imagination, ni les �clairs �blouissants du g�nie. Le philosophe r�veur, le savant dont les yeux sont incessamment tourn�s vers le ciel, celui qu'�meut une touchante harmonie de la nature, ne comprennent gu�re les choses pratiques de la vie. Cette puissance de raison, cette sup�riorit� du bon sens sur les passions, servent � expliquer l'admirable sang-froid des Am�ricains [42]. Inaccessibles aux grandes joies, l'habitant des �tats-Unis n'est �branl� par aucune infortune. Le coup le plus inattendu, le p�ril le plus imminent, le trouvent impassible. �trange contraste! il poursuit la fortune avec une ardeur extr�me, et supporte avec calme toutes les adversit�s. Rien ne l'arr�te dans ses entreprises; rien ne d�courage ses efforts; il ne dira jamais en face d'un obstacle, quelque grand qu'on le suppose: Je ne puis. Il essaie, hardi, patient, infatigable. Ce peuple est

jusqu'au bout fid�le � son origine; car il est n� de l'exil, et les hommes qui firent deux mille lieues sur mer � la poursuite d'une patrie avaient sans doute un fond d'�nergie dans l'�me... Ah! nul plus que moi, je vous le jure, n'admire sous ce point de vue le peuple des �tats-Unis; c'est cette raison, c'est ce bon sens pratique et cette audace d'entreprises qui ont enfant� l'industrie am�ricaine, dont les prodiges nous �tonnent. Voyezvous, �mules des fleuves, ces canaux dont le destin est de r�unir un jour la mer Pacifique � l'Oc�an; ces chemins de fer, qui se glissent dans le flanc des montagnes, et sur lesquels la vapeur s'�lance plus puissante et plus rapide que sur la surface unie des eaux; ces manufactures qui surgissent de toutes parts; ces comptoirs qu'enrichit le commerce de toutes les nations; ces ports o� se croisent mille vaisseaux; partout la richesse et l'abondance: au lieu de for�ts incultes, des champs fertiles; � la place des d�serts, de magnifiques cit�s et de riants villages, sortis du sol par je ne sais quelle magie, comme si la vieille terre d'Am�rique, si longtemps barbare et sauvage, �tait grosse enfin d'un avenir civilis�, et que son sein f�cond d�t engendrer des moissons sans culture et des villes sans main-d'oeuvre, comme il avait enfant� des for�ts! T�moin de cette prosp�rit�, qui n'a point de rivales chez les autres peuples, je l'admirais et je l'admire encore; mais tout en elle est mat�riel, et c'�tait un monde moral qu'il me fallait! Ah! pourquoi les Am�ricains n'ont-ils pas autant de coeur que de t�te? pourquoi tant d'intelligence sans g�nie, tant de richesse sans �clat, tant de force sans grandeur, tant de merveilles sans po�sie? Peut-�tre le caract�re industriel, qui distingue cette soci�t�, tient-il � l'ordre m�me de la destin�e des nations...� Ici Ludovic s'arr�ta; mais � l'instant o� sa bouche devenait muette, son regard parut plus expressif. Il �tait ais� de voir que sa pens�e silencieuse s'engageait dans une m�ditation profonde. Enfin, d'une voix qui annon�ait quelque chose de po�tique et d'inspir�, il laissa tomber ces mots dans le silence de la solitude:

Chapitre XII Suite de l'�preuve -- 4 -Litt�rature et beaux-arts

I �Quand on porte ses regards vers le pass�, trois grandes �poques apparaissent dans la vie des peuples.[43] �La premi�re est l'antiquit�: l'�ge de Sapho et d'Aspasie, d'Horace et de Lucullus, d'Alcibiade et de C�sar: �poque

brillante, r�gne des sens. �La seconde est le christianisme: le temps d'Augustin et d'Athanase, de saint Louis et de Guesclin, de Pascal et de Bossuet: �poque morale, r�gne de l'�me. �La troisi�me commence au si�cle de Voltaire et d'Helv�tius, de Condillac et de Smith, de Bentham et de Fulton: �poque utile, r�gne de l'intelligence. �Au premier �ge, les plaisirs; au second, les sentiments au troisi�me, les int�r�ts.

II �La soci�t� pa�enne dut ses joies � l'�clat de ses amphith��tres, aux chants divins de ses po�tes, aux chefs-d'oeuvre de ses artistes, � ses f�tes triomphales, � ses d�bauches brillantes, � son luxe de dieux et d'esclaves. �Le monde chr�tien, grave et solennel comme les �difices religieux du Moyen-�ge, trouva ses volupt�s dans la m�ditation, le recueillement, les sacrifices et les aust�rit�s de la vie. �Aujourd'hui, la soci�t� n'a ni cirques ni clo�tres, ni gladiateurs ni anachor�tes; elle a des manufactures. Indiff�rente au charme des sensations et de l'enthousiasme, elle n'aspire qu'au bien-�tre mat�riel.

III �Les divinit�s pa�ennes s'adressaient aux passions, non pour les combattre, mais pour les enhardir. Elles offraient � l'esprit de s�duisantes images et aux sens des plaisirs sans remords. �Le Christ est venu, qui a dit � l'homme: �Les grandeurs de la terre sont mis�rables; car le pauvre est l'�gal du riche. Toutes les passions sont st�riles: la charit� seule f�conde les �mes. Le bonheur n'est point dans les richesses, dans la gloire, dans les volupt�s: on le m�rite ici-bas par la vertu, et l'on n'en jouit que dans le ciel.� �De nos jours, les th�ories qui gouvernent l'homme le laissent sur la terre: tout est mis en oeuvre pour offrir � son corps un s�jour doux et commode.

IV �Quel triomphe pour l'artiste grec ou romain, quand ses lascives peintures ou ses sculptures impudiques avaient exalt� les imaginations! Que la gloire du pontife chr�tien �tait grande, lorsqu'il avait d�pos� dans les �mes quelques germes de croyance

et de vertu! �De notre temps, honneur � qui invente des machines! l� est le besoin des peuples! �Caton et Brutus se donnaient la mort pour s'�pargner la douleur de voir mourir la patrie; le Moyen-�ge nous montre des martyrs de la foi et de l'honneur: l'industriel des temps modernes se suicide apr�s banqueroute.

V �La m�ditation et la foi s'�taient, durant l'�ge interm�diaire, cr�� un monde tout moral, m�lange de religion et de philosophie, d'id�es et de sentiments; il se passait dans les consciences une vie int�rieure, secr�te, qui ne se r�v�lait point au dehors: c'�tait la vie de l'�me avec toutes ses passions immat�rielles, ses joies sublimes, ses douleurs profondes. Alors la main travaillait peu et le corps �tait pauvre � voir; mais c'�tait l'�me qui �tait riche! aussi elle ne se reposait point. Cette spiritualit� de la vie s'est retir�e du coeur des hommes; � pr�sent leur existence est tout ext�rieure. Leur corps s'agite incessamment � la poursuite des choses mat�rielles; le temps se d�pense en travaux utiles, et, de peur que la pens�e ne trouble la main dans ses oeuvres, l'�me s'est faite inerte et st�rile...

VI �L'utilit� mat�rielle: tel est le but vers lequel tendent toutes les soci�t�s modernes... Mais cette tendance, en Europe, lutte avec des souvenirs, des habitudes et des moeurs. Le pr�sent subit encore l'influence du pass�. �Nous ne sommes point religieux, mais nous avons des temples magnifiques; quoique le positif des choses nous gagne, nous enfermons encore dans de splendides palais nos biblioth�ques, nos mus�es, nos acad�mies. Les esprits les plus vulgaires, les �mes les plus indolentes, rendent, chez nous, hommage au g�nie et � la vertu. L'homme qui a forfait � l'honneur s'incline encore, dans nos cit�s, devant la statue de Bayard. �L'Am�rique ne conna�t point ces entraves: elle s'avance dans la voie des int�r�ts mat�riels, sans pr�jug�s qui la g�nent, sans passions qui la troublent.

VII �Ne cherchez, dans ce pays, ni po�sie, ni litt�rature, ni beauxarts. L'�galit� universelle des conditions r�pand sur toute la soci�t� une teinte monotone. Nul n'est ignorant de toutes choses, et personne ne sait beaucoup; quoi de plus terne que la m�diocrit�! Il n'y a de po�sie que dans les extr�mes: les grandes

fortunes ou les grandes mis�res, les clart�s c�lestes ou la nuit infernale, la vie des rois ou le convoi du pauvre.

VIII �Dans la soci�t� am�ricaine, point d'ombre et point d'�clat, ni sommit�s, ni profondeurs. C'est la preuve qu'elle est mat�rielle: partout o� l'�me r�gne, on la voit s'�lever ou descendre. Audessus des intelligences voil�es s'�lancent les brillants g�nies; au-dessus des �mes engourdies, les coeurs enthousiastes. Le niveau ne se fait que sur la mati�re.

IX �Le monde moral est-il donc soumis aux m�mes lois que la nature physique? faut-il, pour que les beaux esprits apparaissent, que l'ignorance des masses leur serve d'ombre? Les grandes individualit�s sociales ne brillent-elles au-dessus du vulgaire qu'� la mani�re des hautes montagnes, dont la cime �tincelante de neige et de lumi�re domine des pr�cipices t�n�breux?

XI Il est de po�tiques s'immortalisait par lettres [44]. Quand faute de le savoir; pour bon. ignorances: au temps o� le Dante un livre, apparut Guesclin qui rien savait des le conn�table s'obligeait, il ne signait point, mais il engageait son honneur, qui �tait tenu

�Cette grossi�re ignorance ne se rencontre point aux �tats-Unis, dont les habitants, au nombre de douze millions, savent tous lire, �crire et compter.

XI �En Am�rique, il manque aux caract�res, pour �tre brillants, un th��tre et des spectateurs. Si les pays d'aristocratie sont f�conds en personnages �clatants et po�tiques, c'est que la classe sup�rieure fournit les acteurs et le th��tre: la pi�ce se joue devant le peuple, qui fait le parterre et ne voit la sc�ne qu'� distance. �L'aristocratie romaine jouait son r�le devant le monde; Louis XIV, devant l'Europe. Que si les rangs se m�lent, les individus, vus de pr�s, se rapetissent; il y a encore des acteurs, mais plus de personnages; une ar�ne, mais plus de th��tre [45].

XII

�Toutes les soci�t�s renferment dans leur sein des vanit�s pu�riles, des orgueils �normes, des ambitions, des intrigues, des rivalit�s... mais ces passions s'�l�vent ou descendent, sont grandes ou mis�rables, selon la condition et le g�nie des peuples. Turenne �tait presque aussi fier de sa naissance que de sa gloire; Ninon �tait galante; le grand Bossuet �tait jaloux de F�nelon... �Les Am�ricains convoitent l'argent, sont orgueilleux d'argent, jaloux d'argent... Et si quelque marchande de New York se livre � des galanteries, qu'importe son nom au monde? quel reflet ses amours r�pondront-ils sur l'avenir?

XIII �Il existe, � la v�rit�, en Am�rique quelque chose qui ressemble � l'aristocratie f�odale. �La fabrique, c'est le manoir; le manufacturier, le seigneur suzerain; les ouvriers sont les serfs; mais de quel �clat brille cette f�odalit� industrielle? Le ch�teau cr�nel�, ses foss�s profonds, la dame ch�telaine et le f�al chevalier n'�taient pas sans po�sie. �Quelle harmonie le po�te moderne puisera-t-il dans les comptoirs, les alambics, les machines � vapeur et le papier-monnaie?

XV �Aux �tats-Unis, les masses r�gnent partout et toujours, jalouses des sup�riorit�s qui se montrent et promptes � briser celles qui se sont �lev�es; car les intelligences moyennes repoussent les esprits sup�rieurs, comme les yeux faibles, amis de l'ombre, ont horreur du grand jour. Aussi n'y cherchez pas des monuments �lev�s � la m�moire des hommes illustres. Je sais que ce peuple eut des h�ros; mais nulle part je n'ai vu leurs statues. Washington seul a des bustes, des inscriptions, une colonne; c'est que Washington, en Am�rique, n'est pas un homme, c'est un dieu. �Le peuple am�ricain semble avoir �t� condamn�, d�s sa naissance, � manquer de po�sie... Il y a, dans l'ombre attach�e au berceau des nations, quelque chose de fabuleux qui encourage les hardiesses de l'imagination. Ces temps d'obscurit� sont toujours les temps h�ro�ques: dans l'antiquit�, c'est la guerre de Troie; au Moyen-�ge, les croisades. D�s que les peuples s'�clairent, il n'y a plus de demi-dieux... Les Am�ricains des �tats-Unis sont peut-�tre la seule de toutes les nations qui n'a point eu d'enfance myst�rieuse. Environn�s, en naissant, des lumi�res de l'�ge m�r, ils ont �crit eux-m�mes l'histoire de leurs premiers jours: et l'imprimerie, qui les avait pr�c�d�s, s'est charg�e d'enregistrer les moindres cris de l'enfant au maillot.

XVI �La po�sie commen�a en France par les chants des trouv�res et les amours des chevaliers... Telle ne saurait �tre son origine aux �tats-Unis. Les hommes de ce pays, dont le respect pour les femmes est profond, m�prisent les formes ext�rieures de la galanterie. Une femme seule au milieu de plusieurs hommes, �gar�e dans sa route ou abandonn�e sur un vaisseau, n'a point d'insulte � redouter; mais elle ne sera l'objet d'aucun hommage. On sait en Am�rique le m�rite des femmes; on ne le chante point.

XVII �� peine le peuple am�ricain �tait-il n�, que la vie publique et industrielle s'est empar�e de toute son �nergie morale. Ses institutions, f�condes en libert�s, reconnaissent des droits � tous. Les Am�ricains ont trop d'int�r�ts politiques pour se pr�occuper d'int�r�ts litt�raires. Lorsque, vers la fin du si�cle dernier, vingt-cinq millions de Fran�ais �taient gouvern�s selon le bon plaisir d'une femme galante, ils pouvaient, tranquilles sur les affaires du pays, s'amuser de choses frivoles et se d�vouer corps et �me � la querelle de deux musiciens! [46] �Peu confiants dans les hommes du pouvoir, les Am�ricains se gouvernent eux-m�mes: la vie publique n'est point dans les salons et � l'Op�ra; elle est � la tribune et dans les clubs.

XVIII �Quand la vie politique cesse, vient la vie commerciale: aux �tats-Unis tout le monde fait de l'industrie, parce qu'elle est n�cessaire � tous. Dans une soci�t� d'�galit� parfaite, le travail est la condition commune; chacun travaille pour vivre, nul ne vit pour penser. L� point de classes privil�gi�es qui, avec le monopole de la richesse, aient aussi le monopole des loisirs.

XIX �Tout le monde travaille!... Mais la vie du travailleur est essentiellement mat�rielle. Son �me sommeille pendant que son corps est � l'oeuvre; et, lorsque son corps se repose, son esprit ne devient pas actif. Le travail pour lui, c'est la peine; l'oisivet�, la r�compense; il ne conna�t point le loisir. C'est toute une science que d'apprendre � jouir des choses morales. La nature ne nous donne point cette facult� qui na�t de l'�ducation seule et des habitudes d'une vie lib�rale. Il ne faut pas croire qu'apr�s avoir amass� de l'argent et de l'or, on puisse se dire tout � coup: �Maintenant je vais vivre d'une vie intellectuelle.� Non, l'homme n'est point ainsi fait. Le reptile tient � la terre et l'aigle aux cieux. Les hommes d'esprit pensent, les hommes � argent ne pensent pas.

XX �Ce n'est pas qu'aux �tats-Unis on manque d'auteurs; mais les auteurs n'ont point de public. �On trouverait encore des �crivains pour faire des livres, parce que c'est un travail que d'�crire: ce sont les lecteurs qui manquent, parce que lire est un loisir. �Le public r�agit sur l'auteur, et vous ne verrez point celui-ci s'obstiner � produire des oeuvres litt�raires, quand le public n'en veut pas.

XXI �Supposez un po�te inspir�, que le hasard fait na�tre au sein de cette soci�t� d'hommes d'affaires: pensez-vous que son g�nie fournisse sa carri�re? Non, le g�nie lui-m�me subit l'influence de l'atmosph�re qui l'environne. Nul n'exprime bien l'enthousiasme devant des �tres qui ne le sentent point; on ne chante pas longtemps pour des sourds... La verve du po�te et l'inspiration de l'�crivain, qu'�chauffent les sympathies, se glacent dans l'indiff�rence et la froideur.

XXII �Tout le monde �tant industriel, la premi�re parmi les professions est celle qui fait gagner le plus d'argent. Le m�tier d'auteur, �tant le moins lucratif, est au-dessous de tous les autres. Dites � un Am�ricain que l'illustration des lettres est plus belle � poursuivre que la fortune, il vous accordera ce sourire de piti� qu'on donne aux discours d'un insens�... Exaltez en sa pr�sence la gloire d'Hom�re, celle du Tasse: il vous r�pondra qu'Hom�re et le Tasse moururent pauvres. Arri�re le g�nie qui ne donne point la richesse!

XXIII �En Am�rique, on n'estime des sciences que leur application. On �tudie les arts utiles, mais non les beaux-arts. �L'Allemagne, la France, inventent des th�ories; aux �tats-Unis on les met en pratique; ici on ne r�ve point, on agit. Tout le monde aspire au m�me but, le bien-�tre mat�riel; et comme c'est l'argent qui en est la source, c'est l'argent seul qu'on poursuit.

XXIV

�Lorsque dans ce pays on fait de la litt�rature, c'est encore de l'industrie. Il n'existe l� ni �cole classique, ni romantique. On ne conna�t que l'�cole commerciale, celle des �crivains qui r�digent des gazettes, des pamphlets, des annonces, et qui vendent des id�es, comme un autre vend des �toffes. Leur cabinet est un comptoir, leur esprit une denr�e; chaque article a son tarif; ils vous diront au juste ce que co�te un enthousiasme imprim�.

XXV �Ces marchands intellectuels vivent entre eux dans de fort bons rapports. L'un soutient les principes politiques de M. Clay; l'autre, ceux du g�n�ral Jackson; le premier est unitaire, le second presbyt�rien; celui-ci est d�mocrate, celui-l� f�d�raliste; un troisi�me se montre l'ardent d�fenseur de la morale religieuse; un autre prot�ge la morale philosophique de miss Wright.

XXVI �Tous sont amis entre eux, se querellant quelquefois pour les personnes, jamais pour les principes. �Chacun ne doit-il pas librement exercer son industrie? la derni�re loi du congr�s vous semble sage: rien de mieux; moi, je la trouve insens�e; vous soutenez que notre pr�sident est un profond politique, � merveille; je suis en train de d�montrer qu'il ignore l'art de gouverner; vous poussez � la d�mocratie, moi je lutte contre elle. La soci�t� marche-t-elle � sa perfection? ou tend-elle � sa d�cadence?

XXVII �Allons, que chacun de nous prenne � sa convenance parmi ces textes diff�rents. Ce sont des branches vari�es d'industrie; on peut m�me s'attacher � plusieurs en m�me temps: �crire pour dans un journal, et contre dans un autre; la contradiction n'importe point. Ne faut-il pas des id�es qui aillent � toutes les intelligences? C'est dans l'un et dans l'autre cas un besoin social auquel on r�pond.

XXVIII �Il arrive parfois, dans les r�volutions politiques, que, la vertu devenant crime et le crime vertu, on voit tour � tour condamn�s au dernier supplice les hommes de principes les plus oppos�s. Est-ce que le bourreau et ses aides s'abstiennent de leur profession parce que les crimes sont douteux? non sans doute; ils continuent leur m�tier. Ainsi font les �crivains; ils ne travaillent pas sur des corps, mais sur des id�es, tant�t sur l'une, tant�t sur l'autre. Leur demander de se vouer � un syst�me, c'est vouloir

qu'ils aient des opinions, des croyances, des convictions exclusives; c'est restreindre dans de certaines limites leur industrie qui, de sa nature, est sans borne comme la pens�e dont elle �mane.

XXIX �L'industrie des id�es �tant la derni�re de toutes, il s'ensuit que, pour �crire, il faut n'avoir rien de mieux � faire. Quiconque se sent du g�nie se fait marchand; les incapacit�s se r�fugient dans le petit m�tier des lettres. On laisse volontiers aux femmes le soin de faire des vers et des livres, c'est une frivolit� qu'on abandonne � leur sexe; on leur permet de perdre le temps en �crivant. �Vous trouverez dans toutes les villes d'Am�rique un assez grand nombre de femmes savantes. Quelques-unes ont acquis par leurs ouvrages une r�putation m�rit�e [47]; mais la plupart sont froides et p�dantes. Rien n'est moins po�tique que ces muses d'outre-mer; ne les cherchez point dans la profondeur des sauvages solitudes, parmi les torrents et les cataractes, ou sur le sommet des monts: non, vous les verrez marchant dans la boue des villes, des socques aux pieds et des lunettes au visage.

XXXI �Quoiqu'il y ait peu d'auteurs en Am�rique, dans aucun pays du monde on n'imprime autant. Chaque comt� a son journal; les journaux sont, � vrai dire, toute la litt�rature du pays [48]. Il faut � des gens affair�s, et dont la fortune est m�diocre, une lecture qui se fasse vite et ne co�te pas cher. Il se fait d'ailleurs pour l'�ducation primaire et pour la religion une �norme consommation de livres!... C'est plut�t de la librairie que de la litt�rature. L'instruction donn�e aux enfants est purement utile; elle n'a point en vue le d�veloppement des hautes facult�s de l'�me et de l'esprit: elle forme des hommes propres aux affaires de la vie sociale.

XXXII �La litt�rature am�ricaine ignore enti�rement ce bon go�t, ce tact fin et subtil, ce sentiment d�licat, m�lange de passion et de jugement froid, d'enthousiasme et de raison, de nature et d'�tude, qui pr�sident, en Europe, aux compositions litt�raires. Pour avoir de l'�l�gance dans le go�t, il en faut d'abord dans les moeurs.

XXXIII �Ni dans les journaux, ni � la tribune, le style n'est un art. Tout le monde �crit et parle, non sans pr�tention, mais sans

talent [49]. Ceci n'est pas la faute seule des orateurs et des �crivains; ces derniers, quand ils font du style brillant et classique, mettent en p�ril leur popularit�: le peuple ne demande � ses mandataires que tout juste ce qu'il faut de litt�rature pour comprendre ses affaires; le surplus, c'est de l'aristocratie.

XXXIV �C'est ainsi que les lettres et les arts, au lieu d'�tre invoqu�s par les passions, ne viennent en aide qu'� des besoins; ou si quelque penchant pour les beaux arts se r�v�le, on est s�r de le trouver entach� de trivialit�: par exemple, il existe, aux �tatsUnis, un genre de peinture qui prosp�re: ce sont les portraits; ce n'est pas l'amour de l'art, c'est de l'amour-propre.

XXXV �Vous rencontrerez parfois, dans ce monde industriel et vulgaire, un cercle poli, brillant, au sein duquel les travaux de l'art sont appr�ci�s avec go�t, et les oeuvres du g�nie admir�es avec enthousiasme: c'est une oasis dans les sables br�lants d'Afrique. Vous trouvez �� et l� une imagination ardente, un esprit r�veur; mais un seul po�te dans un pays ne fait pas plus une nation po�tique que l'accident d'un beau ciel sur les bords de la Tamise ne fait le climat d'Italie.

XXXVI �Quoiqu'il n'existe point de litt�rature proprement dite aux �tats-Unis, ne croyez pas que les Am�ricains soient sans amourpropre litt�raire. Il se passe � cet �gard un ph�nom�ne assez �trange; vous n'apercevez point chez leurs auteurs de ces vanit�s monstrueuses, qu'on voit chez nous, compagnes de la m�diocrit�, quelquefois m�me du g�nie. Les �crivains ont la conscience qu'ils exercent une profession d'un ordre inf�rieur. �En Am�rique, ce ne sont pas les �crivains qui ont l'orgueil litt�raire, c'est le pays. �La litt�rature est une industrie dans laquelle les Am�ricains pr�tendent exceller comme dans toutes les autres. �Et ne croyez pas leur �tre agr�able en leur disant que la conformit� du langage rend communs aux �tats-Unis tous les beaux g�nies de l'Angleterre; ils vous r�pondront que la litt�rature anglaise ne fait point partie de la litt�rature am�ricaine.

XXXVII �Le caract�re anti-po�tique des Am�ricains tient � leurs moeurs

par de profondes racines. �Lorsque dans ce pays on poursuit l'argent, on ne recherche point le plaisir. La religion, et plus encore d'aust�res habitudes, interdisent les jeux, les amusements [50], les spectacles. �Les grandes cit�s ont chacune un th��tre [51]; mais les riches, qui sont toujours en avant de la corruption, s'efforcent vainement de le mettre en vogue. Le spectacle n'est point, en Am�rique, un plaisir populaire; la trag�die, la com�die, la musique italienne, sont des divertissements aristocratiques de leur nature; ils demandent aux spectateurs du go�t et de l'argent, deux choses qui manquent au plus grand nombre. Les cirques et les amphith��tres veulent une multitude � passions; et c'est ce que l'Am�rique du Nord ne saurait leur donner.

XXXVIII �Si les grands th��tres y sont rares, les petits y sont inconnus. Cette absence du go�t dramatique est sans doute un �l�ment de moralit� pour la soci�t� am�ricaine qui, n'ayant pas de th��tres, ne distribue point chaque soir des moqueries aux maris tromp�s, des applaudissements aux amants heureux, et de l'indulgence aux femmes adult�res. Les Am�ricains ont plus de moralit� parce qu'ils n'ont pas de spectacles; et ils n'ont pas de spectacles � cause de leur moralit�. Ceci est � la fois cause et effet.

XXXIX �Ce n'est pas seulement par amour pour la morale que les Am�ricains fuient le th��tre, car beaucoup qui n'y vont pas se livrent chez eux � d'ignobles plaisirs. Le spectacle est un amusement dont naturellement ils n'ont pas le go�t. Ils tiennent cette antipathie des Anglais, leurs a�eux, et subissent encore l'influence du puritanisme des premiers colons am�ricains. Le th��tre n'a jamais �t�, en Angleterre, qu'une mode des hautes classes, ou une d�bauche du bas peuple; et ce sont les classes moyennes de ce pays qui ont peupl� l'Am�rique. Quelle que soit la cause, l'effet est certain; le g�nie po�tique est, aux �tats-Unis, d�pouill� de son plus bel attribut; �tez � la France son th��tre, et dites o� sont ses po�tes.

XL �La religion, si f�conde en po�tiques harmonies, ne porte au coeur des Am�ricains ni inspiration, ni enthousiasme. L'habitant des �tats-Unis aime, dans son culte, non ce qui parle � l'�me, mais seulement ce qui s'adresse � sa raison; il l'aime comme principe d'ordre, et non comme source de douces �motions. L'Italien est religieux en artiste; l'Am�ricain l'est en homme rang�.

XLI �Les cultes chr�tiens sont d'ailleurs trop divis�s en Am�rique, pour fournir aux beaux-arts des sujets d'un int�r�t g�n�ral: la secte des quakers, simple et modeste, ne se b�tira point des palais somptueux; qu'importent � l'�glise m�thodiste les admirables sermons de M. Channings, ministre des unitaires? Si la communion baptiste �l�ve quelque monument � sa croyance, de quel int�r�t sera-ce pour les presbyt�riens? �� la place de l'unit� religieuse qui r�gne en France depuis quinze si�cles, supposez mille sectes dissidentes, vous n'aurez � cette heure ni grandes �glises, ni grands orateurs chr�tiens, ni Notre-Dame, ni Bossuet.

XLII �Les congr�gations protestantes n'ont point, pour se rassembler, des temples magnifiques, d�cor�s de statues et de tableaux; elles s'enferment dans de simples maisons, b�ties sans luxe et � peu de frais. Le plus splendide parmi leurs �difices religieux se montre soutenu par quelques colonnes de bois peint: c'est l� leur Parth�non. �tez � l'Am�rique son Capitole, expression po�tique de son orgueil national, et la Banque des �tats-Unis, expression po�tique de sa passion pour l'argent, il ne restera pas dans ce pays un seul �difice qui pr�sente l'aspect d'un monument.

XLIII �Tout, aux �tats-Unis, proc�de de l'industrie, et tout y va... mais � la diff�rence du sang qui s'�chauffe en allant au coeur, tous les �lans, en atteignant l'industrie, se refroidissent � ce coeur glac� de la soci�t� am�ricaine.

XLIV �Laissez grandir cette soci�t�, disent quelques-uns, et vous en verrez sortir des hommes illustres dans les lettres et dans les arts. Rome naissante n'entendit point les chants d'Horace et de Virgile, et il a fallu quatorze si�cles � la France pour enfanter Racine et Corneille. �Ceux qui tiennent ce langage confondent deux choses bien distinctes: la soci�t� politique et la civilisation. La soci�t� am�ricaine est jeune, elle n'a pas deux si�cles. Sa civilisation, au contraire, est antique comme celle de l'Angleterre dont elle descend. La premi�re est en progr�s, la seconde, en d�clin. La soci�t� anglaise se r�g�n�re dans la d�mocratie am�ricaine: la civilisation s'y perd.

XLV �L'esprit industriel mat�rialise la soci�t�, en r�duisant tous les rapports des hommes entre eux � l'utilit�. �Il est de nobles passions qui f�condent l'�me: l'int�r�t la souille et la fl�trit. Il semble que la cupidit� souffle sur l'Am�rique un vent funeste qui, s'attachant � ce qu'il y a de moral dans l'homme, abat le g�nie, �teint l'enthousiasme, p�n�tre jusqu'au fond des coeurs pour y dess�cher la source des nobles inspirations et des �lans g�n�reux.

XLVI �Voyez le paysan fran�ais, d'humeur gaie, le front serein, les l�vres riantes, chanter sous le chaume qui rec�le sa mis�re, et sans soucis de la veille, sans pr�voyance du lendemain, danser joyeux sur la place du village. �On ne sait rien, en Am�rique, de cette heureuse pauvret�. Absorb� par des calculs, l'habitant des campagnes, aux �tats-Unis, ne perd point de temps en plaisirs; les champs ne disent rien � son coeur; le soleil qui f�conde ses coteaux n'�chauffe point son �me. Il prend la terre comme une mati�re industrielle; il vit dans sa chaumi�re comme dans une fabrique.

XLVII �Personne ne conna�t, en Am�rique, cette vie tout intellectuelle qui s'�tablit en dehors du monde positif, et se nourrit de r�veries, de sp�culations, d'id�alit�s; cette existence immat�rielle qui a horreur des affaires, pour laquelle la m�ditation est un besoin, la science un devoir, la cr�ation litt�raire une jouissance d�licieuse, et qui, s'emparant � la fois des richesses antiques et des tr�sors modernes, prenant une feuille au laurier de Milton, comme � celui de Virgile, fait servir � sa fortune les gloires et les g�nies de tous les �ges.

XLVIII �On ignore dans ce pays l'existence du savant modeste qui, �tranger aux mouvements du monde politique et au trouble des passions cupides, se donne tout entier � l'�tude, l'aime pour elle-m�me, et jouit, dans le myst�re, de ses nobles loisirs. �L'Am�rique ne conna�t, ni ces brillantes ar�nes o� l'imagination s'�lance sur les ailes du g�nie et de la gloire; ni ces cours d'amour o� les gr�ces, l'esprit et la galanterie se jouaient ensemble; ni cette harmonie presque c�leste qui na�t de l'accord des lettres avec les beaux-arts; ni ce parfum de po�sie, d'histoire et de souvenirs, qui s'exhale si doux d'une terre

classique pour monter vers un beau ciel.

XLIX �L'Europe qui admire Cooper croit que l'Am�rique lui dresse des autels; il n'en est point ainsi. Le Walter Scott am�ricain ne trouve dans son pays ni fortune ni renomm�e. Il gagne moins avec ses livres qu'un marchand d'�toffes; donc celui-ci est au-dessus du marchand d'id�es. Le raisonnement est sans r�plique.

L �D'abord incr�dule � ce ph�nom�ne, je supposais que Cooper avait peint de fausses couleurs les moeurs des Indiens, et que les Am�ricains, juges d'un tableau dont l'original est sous leurs yeux, le condamnaient comme d�pourvu de v�rit� locale. Plus tard j'ai reconnu mon erreur: j'ai vu les Indiens, et me suis assur� que les portraits de Cooper sont d'une ressemblance frappante.

LI �Mais les Am�ricains se demandent � quoi sert de conna�tre ce qu'ont fait les Indiens, ce qu'ils font encore; comment ils vivaient dans leurs for�ts, comment ils y meurent. Les sauvages sont de pauvres gens desquels il n'y a rien � tirer, ni richesses, ni enseignements d'industrie. Il faut prendre leurs for�ts, voil� tout, et s'en emparer, non pour faire de la po�sie, mais pour les abattre et passer la charrue sur le tronc des vieux ch�nes.

LII �Ces belles for�ts, ces magnifiques solitudes, ces splendides palais de la nature sauvage, il leur fallait pourtant un chantre divin! Elles ne pouvaient tomber sous le fer de l'industriel sans avoir �t� c�l�br�es sur la lyre du po�te... le po�te n'�tait pas chez les Am�ricains... mais franchissant l'Atlantique, l'ange de la po�sie a, sur ses ailes de flamme, transport� l'Hom�re fran�ais sur les rives du Meschac�b�.

LIII �Tous les mondes sont le domaine du g�nie! et il est de larges poitrines qui pour respirer � l'aise, n'ont pas trop de l'univers. Quelques ann�es plus tard, l'h�te des sauvages allait, po�te inspir� chanter des souvenirs sur les bords de l'Eurotas, et p�lerin pieux, adorer Dieu sur les rives du Jourdain! Atala, R�n�, les Natchez sont n�s en Am�rique, enfants du d�sert.

Le Nouveau-Monde les inspira; la vieille Europe les a seule, compris. Les Am�ricains, quand ils lisent Chateaubriand, disent, comme en voyant la merveille de Niagara �Qu'est-ce que cela prouve?� Tel est le peuple sur lequel j'avais con�u l'espoir chim�rique d'exercer une po�tique influence!! � cruel d�senchantement! Ainsi se brisait dans mes mains le rameau secourable auquel j'avais, durant le naufrage, rattach� ma derni�re chance de salut!!

Chapitre XIII L'�meute �Ainsi s'�vanouissait mon r�ve d'illustration litt�raire et l'avenir que j'y rattachais! Tout autre moyen de renomm�e m'�tait interdit. Si les �tats-Unis eussent �t� engag�s dans quelque guerre, j'eusse tent� d'entrer dans les rangs de l'arm�e am�ricaine; mais en temps de paix il n'y a point de gloire militaire. Les soldats de ce pays se r�duisent � quelques milliers d'hommes cantonn�s sur les fronti�res des �tats de l'Ouest, o� leur seule mission est de tenir en respect des hordes d'Indiens sauvages [52]. Comme j'�tais tomb� dans l'accablement profond qui succ�de au dernier rayon �teint de la derni�re esp�rance, je re�us une lettre de Nelson qui m'annon�ait son d�part de Baltimore et sa prochaine arriv�e � New York avec Marie; il n'entrait dans aucun d�tail. �Vous saurez, me disait-il, la cause de cette retraite et le nouveau coup qui vient de nous frapper.� Il ne me disait rien de Georges. Apr�s un jour d'attente et de tourments, je vis arriver Nelson et Marie. La douleur se montrait grave et s�v�re sur le front du p�re, expansive et tendre dans les yeux de la jeune fille. Mon inqui�tude comprima les premiers �lans de mon amour. �Quels sont donc, m'�criai-je, les nouveaux malheurs dont je vous vois accabl�s?� Apr�s quelques instants d'un morne silence, Nelson me dit: �Une semaine s'est �coul�e depuis qu'� Baltimore s'est faite l'�lection d'un membre du congr�s. Georges et moi, nous nous y sommes rendus selon notre coutume... Je suis habitu� � voir les intrigues s'agiter en pareille occasion, mais je trouvai les passions politiques dans un �tat d'exaltation que je n'avais pas vu jusqu'alors. �La lutte s'engagea entre deux candidats; le premier, remarquable par de grands talents, mais f�d�raliste; le second, moins distingu�, mais jacksoniste [53].

Apr�s une multitude de discours suivis les uns de hu�es, les autres d'acclamations, tous accompagn�s de querelles violentes entre les �lecteurs des deux partis contraires, on recueillit les votes, et le candidat auquel Georges et moi avions donn� notre suffrage l'emportait d'une voix, lorsque tout �-coup un grand tumulte �clate dans l'assembl�e; d'abord une exclamation, puis deux, puis mille se font entendre; l'agitation, partie d'un point, gagne subitement toute la salle, comme le trouble d'une abeille inqui�t�e dans sa case se communique en un instant � toute la ruche. Enfin j'entends les �lecteurs du parti vaincu s'�crier: Le scrutin est nul! Georges Nelson est un homme de couleur; hurrah! hurrah! qu'il sorte de la salle... l'�lection doit �tre recommenc�e... �De vifs applaudissements suivirent ces paroles. Ceux de notre parti gardaient un morne silence; enfin l'un d'eux demanda � Georges si l'imputation �tait vraie. Oui, r�pondit celui-ci. Alors nos amis eux-m�mes firent entendre de violents murmures, et chacun s'�loigna de nous. J'�prouvai dans ce moment moins de confusion que de crainte; car je pressentais la fureur de Georges et les �clats terribles auxquels il allait se livrer. Je le vis p�lir de col�re, mais, chose �trange! il reprit tout � coup ses sens et demeura tranquille. �L'observation de nos adversaires �tait fond�e, la loi du Maryland excluant du droit �lectoral tous les gens de couleur, m�me ceux qui sont depuis longtemps en possession de la libert�. Je ne r�clamai point, et, entra�nant Georges hors de la salle, je b�nis le ciel de trouver calme celui dont je craignais tant les emportements. � l'instant o� nous sortions nous avons remarqu� un individu qui mettait un grand z�le � provoquer l'attention publique sur l'humiliation de notre retraite. Georges le regarda en face et reconnut en lui don Fernando d'Almanza, cet Am�ricain qui, par ses perfides r�v�lations, fit mourir de douleur la m�re de mes enfants. Je ne doutai pas que le premier cri d�nonciateur ne f�t sorti de sa bouche; et Georges a suppos� avec raison que cet homme �tait le m�me qui, au th��tre de New York, avait excit� contre vous et lui les haines de la multitude. �Le premier mouvement de Georges fut de se porter vers l'auteur de l'affront, et de venger d'un seul coup l'ancienne et la nouvelle injure; mais je le vis presque aussit�t comprimer son ressentiment. Il murmurait � voix basse des phrases entrecoup�es dont je ne comprenais pas bien le sens: le grand jour approche, disait-il; la vengeance sera plus belle! �Persuad� qu'il cachait dans son �me un secret important, je le pressai de m'en faire l'aveu. -- C'est une l�chet�, me dit-il, de se laisser �craser sans relever la t�te. Je sais qu'une insurrection se pr�pare dans le Sud; les n�gres de la Virginie et des deux Carolines vont se joindre aux Indiens de la G�orgie pour secouer le joug am�ricain; j'irai seconder leurs efforts. �Effray� de ce projet, je tentai, par tous les moyens, d'en d�montrer � Georges la folie et l'impuissance.... Peut-�tre je le fis dans des termes trop s�v�res... mais un pareil dessein me semblait si f�cond en p�rils!... Marie joignit � mes remontrances

ses pri�res et ses larmes, toujours si puissantes sur son fr�re. Georges garda le silence. Alors je pensai que la raison �tait entr�e dans son coeur. �Nous conv�nmes de quitter Baltimore, o� nous ne pouvions demeurer plus longtemps; mais o� chercher un refuge? Je proposai � mes enfants de porter notre malheureuse fortune � New York, o� un presbyt�rien respectable, James Williams, que j'avais autrefois connu � Boston, nous donnerait provisoirement un asile. Arriv�s l�, nous pourrions d�lib�rer sur le choix d'une retraite. Tandis que je parlais, Georges paraissait livr� � une grande pr�occupation; cependant il ne prof�ra pas un seul mot qui rappel�t son funeste projet. Le soir, quand l'heure de se s�parer fut venue, il nous comblait des plus touchantes caresses; jamais il ne s'�tait montr� si affectueux pour moi, si tendre pour sa soeur. Au milieu d'une r�verie, il s'interrompait pour nous dire de douces paroles. H�las! le lendemain il manquait � nos embrassements; il avait quitt� Baltimore laissant une lettre dans laquelle il nous conjurait de lui pardonner son d�part clandestin. �Jamais, disait-il, je n'aurais pu r�sister � l'ascendant d'un p�re, aux larmes d'une soeur; un seul regard de Marie, m'aurait vaincu. Cependant mon devoir me commande de secourir des fr�res malheureux... Mon p�re, ma ch�re soeur, ajoutait-il, nous nous reverrons dans des temps plus fortun�s... Si les hommes ne sont pas �gaux sur la terre, ils le sont du moins dans le ciel. �Je ne vous dirai point quelle fut la douleur de Marie en entendant ces derni�res paroles d'un fr�re qu'elle ch�rit. �Georges, dans sa lettre, nous engageait � suivre mon premier projet, celui de demander l'hospitalit� � James Williams, auquel, disait-il, il s'adresserait plus tard pour retrouver nos traces.� Ainsi parla Nelson; sa voix, en finissant, s'�tait faiblement �mue. Il dit ensuite avec l'accent d'une r�signation pieuse: �Plus le bras qui frappe est puissant, et plus on doit l'adorer... Mon ami, ajouta-t-il, vous pouvez maintenant juger si je vous trompais quand je vous peignais l'horrible condition des gens de couleur aux �tats-Unis. N'ayant pu dissiper vos illusions, j'imposai � votre amour un temps d'�preuve. Le terme n'en est pas encore expir�, mais sans doute votre opinion l'a devanc�, et ce que vous savez de notre fortune doit suffire pour vous �clairer.� Comme je gardais le silence sous l'impression d'un chagrin profond et de l'inqui�tude que m'inspirait le sort de Georges, Marie, prenant mon anxi�t� pour de l'embarras, me dit d'une voix entrecoup�e de pleurs: �Ludovic, mon coeur vous tient compte des efforts g�n�reux que vous faites pour aimer une infortun�e; mais, de gr�ce, cessez de lutter contre l'inflexible destin. Vous le voyez, nos malheurs s'encha�nent comme nos jours. Mon sort est � jamais fix�: je tra�nerai de ville en ville ma mis�rable existence; chass�e d'un lieu par le m�pris, de l'autre par la haine, partout r�prouv�e des hommes, parce que je fus maudite dans le sein de ma m�re!� J'atteste le ciel qu'en pr�sence d'une si touchante infortune, mon coeur ne chancela pas un seul instant; pour �tre fid�le au

malheur, je n'eus aucun combat int�rieur � soutenir. Je sentis se resserrer plus fortement dans mon �me le lien qui m'unissait � Marie. Cet accroissement de tendresse et d'amour se m�lait d'une indignation si profonde contre les auteurs du mal dont la victime �tait sous mes yeux, que je ne pus contenir l'expression de ce dernier sentiment. Voil� donc, m'�criai-je, le peuple objet de mes admirations et de mes sympathies! fanatique de libert� et prodigue de servitude! discourant sur l'�galit� parmi trois millions d'esclaves; proscrivant les distinctions, et fier de sa couleur blanche comme d'une noblesse; esprit fort et philosophe pour condamner les privil�ges de la naissance, et stupide observateur des privil�ges de la peau! Dans le Nord, orgueilleux de son travail; dans le Sud, glorieux de son oisivet�; r�unissant en lui, par une monstrueuse alliance, les vertus et les vices les plus incompatibles, la puret� des moeurs et le vil int�r�t, la religion et la soif de l'or, la morale et la banqueroute! Peuple homme d'affaires qui se croit honn�te parce qu'il est l�gal; sage, parce qu'il est habile; vertueux, parce qu'il est rang�! Sa probit�, c'est la ruse soutenue du droit, l'usurpation sans violence, l'ind�licatesse sans crime. Vous ne le verrez point arm� du poignard qui tue; son arme � lui, c'est l'astuce, la fraude, la mauvaise foi, avec lesquelles on s'enrichit... Il parle d'honneur et de loyaut� comme font les marchands! mais voyez quelle hypocrisie jusque dans ses bienfaits! il convie � l'ind�pendance toute une race malheureuse; et ces n�gres qu'il affranchit, il leur inflige, au sortir des fers, une pers�cution plus cruelle que l'esclavage. Ainsi s'emportait ma col�re; j'en arr�tai les �lans � l'aspect de Marie, dont l'abattement �tait extr�me. Apr�s avoir exhal� ses ressentiments, mon coeur ne contenait plus que de l'amour, et je ne crus pouvoir mieux l'exprimer qu'en adressant ce peu de mots � Nelson: �Le temps d'�preuve n'est pas encore �coul�, veuillez me faire gr�ce de ce qui reste et souffrir que je devienne l'�poux de Marie. -- �Dieu puissant! s'�cria l'Am�ricain non sans quelque �motion, que ta bont� est grande puisque tu nous conserves le coeur de ce digne jeune homme!� Mes paroles jet�rent Marie dans une situation impossible � d�crire. L'expression de mes griefs contre la soci�t� am�ricaine lui avait donn� le change sur mes sentiments int�rieurs; et, quand mes derniers accents lui eurent r�v�l� le seul d�sir de mon coeur, je la vis passer subitement de l'extr�me douleur � cet exc�s de joie qui s'annonce aussi par des larmes; tombant � genoux, elle rendit gr�ces � Dieu dans l'attitude du criminel qui, ayant re�u des hommes un pardon inesp�r�, joint ses deux mains en regardant le ciel. Nelson ajouta:� G�n�reux ami, c'est forte d'�tre attir� par le malheur. nobles �lans; j'admire votre vertu, la diriger.� En disant ainsi, il se serra �troitement contre son coeur; le signe d'une �me grande et Je ne combattrai plus vos et ne me crois point digne de jeta dans mes bras, et me puis, prenant ma main et celle

de Marie: �Ma fille, lui dit-il en faisant signe de nous unir, Ludovic sera votre �poux.� -- �� mon Dieu! s'�cria cette charmante fille, tant de bonheur n'est-il pas un r�ve?� Elle n'ajouta rien � ces paroles, se tint appuy�e au bras de Nelson et parut recueillir ses sentiments dans une extase de f�licit�. Cependant, impatient de voir s'accomplir le plus cher de mes voeux, j'obtins de Nelson qu'il fix�t le jour de mon union avec sa fille. -- �Dans quelques jours, me dit-il, je vous nommerai mon fils. Il fut un temps, peu �loign� de nous, o�, selon les lois de l'�tat de New York, le mariage d'un blanc avec une personne de couleur �tait impossible; mais aujourd'hui la prohibition n'existe plus: de semblables alliances se font quelquefois... �Un ami de notre h�te, le r�v�rend John Mulon, ministre catholique, que sa philanthropie pour la race noire rend cher aux presbyt�riens eux-m�mes, vous mariera d'abord selon les rites de l'�glise romaine, � laquelle vous appartenez; ensuite James Williams, ministre presbyt�rien, donnera � votre union la sanction du culte que ma fille professe. Nagu�re encore des mariages de cette sorte eussent excit� dans la population am�ricaine de vives rumeurs... mais l'esprit public s'�claire chaque jour, et les haines meurent avec les pr�jug�s. Peut-�tre, mes enfants, ferons nous sagement, quand votre union sera consacr�e, de ne point quitter New York. Il n'existe pas dans cette ville plus de bienveillance que dans les autres pour les gens de couleur; mais, au moins, dans une grande cit�, il est plus facile qu'ailleurs de vivre obscur et ignor�.� Je ne songeai point en ce moment � rechercher si Nelson �tait le jouet de quelque illusion; le contentement de mon coeur �tait extr�me; toutes mes inqui�tudes s'�vanouirent; j'oubliai mes ennuis pass�s, la cause m�me qui les avait fait na�tre; et, croyant � jamais tarie la source de mes infortunes, je ne vis plus dans l'avenir que des promesses de bonheur. Cette impression ne fut point dissip�e par les chagrins de Marie qui, peu d'instants apr�s les joies de la premi�re ivresse, �tait revenue � sa m�lancolie. �Mon ami, me disait-elle, c'est en vain que tu cherches � me tromper... Ton amour pour moi est devenu un sacrifice... �Quand tu vois couler mes larmes, n'accuse point mon amour; je pleure parce que je vois quel sera ton sort, si notre union s'accomplit. Le m�pris dont je serai l'objet rejaillira sur toi... Tu n'es point accoutum� � te passer d'estime; et ce manque te fera souffrir d'affreux tourments... il ne sera pas en ton pouvoir de me cacher les secr�tes plaies de ton coeur. Ludovic, je mourrai de douleur de te savoir malheureux.� Je m�prisai la vanit� de ses scrupules et la chim�re de ses craintes. Le jour tant d�sir� de notre hymen arriva. Je me sentais plein d'amour, jamais mon coeur ne s'�tait ouvert � tant d'esp�rance; j'�prouvais pourtant un secret d�plaisir � voir le front de Marie couvert d'un voile de tristesse, qui ne tombait point devant ma joie; je ne savais pas alors qu'il est des �mes tendres et

myst�rieuses dont la douleur est un pr�sage, et qui souffrent instinctivement, parce qu'elles ont devin� de grands maux dans l'avenir Cependant, d�s le matin, elle parut orn�e de la blanche couronne des �pouses; sa gr�ce et sa beaut� naturelle �taient pleines d'un secret enchantement, et, je ne sais si sa parure n'�tait pas encore embellie par le deuil de son regard. Une joie religieuse et paisible se peignait sur la physionomie de Nelson; et, quand John Mulon et James Williams nous annonc�rent que l'heure �tait venue d'aller � l'�glise pour la c�r�monie, je me sentis p�n�tr� d'une sainte et douce �motion. Cependant, � l'instant o� nos �mes tranquilles se remplissaient des esp�rances du bonheur, de grands troubles se pr�paraient dans New York, et un orage terrible �tait pr�s de fondre sur nos t�tes. (Voir note � la fin de l'ouvrage) Il existe � New York, comme dans toutes les villes du Nord des �tats-Unis, deux partis bien distincts parmi les amis de la race noire. Les uns, jugeant l'esclavage mauvais pour leur pays, et peut-�tre aussi le condamnant comme contraire � la religion chr�tienne, demandent l'affranchissement de la population noire; mais, pleins des pr�jug�s de leur race, ils ne consid�rent point les n�gres affranchis comme les �gaux des blancs; ils voudraient donc qu'on d�port�t les gens de couleur, � mesure qu'on leur donne la libert�; et ils les tiennent dans un �tat d'abaissement et d'inf�riorit� aussi longtemps que ceux-ci demeurent parmi les Am�ricains. Un grand nombre de ces amis des n�gres ne sont contraires � l'esclavage que par amour-propre national; il leur est p�nible de recevoir sur ce point le bl�me des �trangers, et d'entendre dire que l'esclavage est un reste de barbarie. Quelques-uns attaquent le mal par la seule raison qu'ils souffrent de le voir: ceux-l�, en op�rant l'affranchissement, font peu de chose: ils d�truisent l'esclavage, et ne donnent pas la libert�; ils se d�livrent d'un chagrin, d'une g�ne, d'une souffrance de vanit�, mais ils ne gu�rissent point la plaie d'autrui; ils ont travaill� pour eux, et non pour l'esclave. Charg� de ses fers, celui-ci est repouss� de la soci�t� libre. Les autres partisans des n�gres sont ceux qui les aiment sinc�rement, comme un chr�tien aime ses fr�res, qui non-seulement d�sirent l'abolition de l'esclavage, mais encore re�oivent dans leur sein les affranchis, et les traitent comme leurs �gaux. Ces amis z�l�s de la population noire sont rares; mais leur ardeur est infatigable; elle fut longtemps � peu pr�s st�rile; cependant quelques pr�jug�s s'�vanouirent � leur voix, et on vit des blancs s'allier par le mariage � des femmes de couleur. Tant que la philanthropie pour les n�gres n'avait abouti qu'� d'inutiles d�clamations, les Am�ricains l'avaient tol�r�e sans peine: peu leur importait qu'on proclam�t th�oriquement l'�galit� des noirs, pourvu que ceux-ci demeurassent, par le fait, inf�rieurs aux blancs. Mais le jour o� un Am�ricain �pousa une femme de couleur, la tentative de m�ler les deux races prit un

caract�re pratique. Ce fut une atteinte port�e � la dignit� des blancs; l'orgueil am�ricain se souleva tout entier. Telle �tait, dans la ville de New York, la disposition des esprits, � l'�poque de mon hymen avec Marie. Comme nous nous rendions � l'�glise catholique, j'aper�us dans la ville une agitation inaccoutum�e. Ce n'�tait plus le mouvement r�gulier d'une population industrielle et commer�ante: des hommes mal v�tus, de la classe ouvri�re, parcouraient les rues � une heure o� d'ordinaire ils remplissent les ateliers. On les voyait, au m�pris de leurs habitudes calmes et froides, marcher vite, se heurter en se croisant, s'aborder d'un air myst�rieux, former des groupes anim�s, et se s�parer brusquement dans des directions contraires. Plein d'un int�r�t immense qui occupait toute ma pens�e, je ne pr�tai qu'une faible attention � ce trouble ext�rieur; cependant, d�s ce moment, je fus surpris de ne voir dans les rues ni n�gres ni mul�tres. Nelson demanda � un Am�ricain qui passait pr�s de nous la cause de ce tumulte. -- �Oh! dit celui-ci, les amalgamistes [54] font tout le mal; ils veulent que les n�gres soient les �gaux des blancs; les blancs sont bien forc�s de se r�volter.� Interrog� de m�me, un autre r�pondit -- �Si on tue les n�gres, ce sera leur faute; pourquoi ces mis�rables osent-ils s'�lever jusqu'au rang des Am�ricains?� Un troisi�me interlocuteur �mit une opinion diff�rente: �On va, dit-il, raser les maisons des noirs, et faire dispara�tre leurs hideuses figures! Les blancs sont coupables d'agir ainsi; car ils ont eu le premier tort; pourquoi ont-ils donn� la libert� aux n�gres?� � l'instant o� ces tristes discours frappaient notre oreille, un affreux spectacle s'offrit � nos yeux... Nous �tions dans L�onard-Street. Quelques pauvres mul�tres venant � passer en ce moment, nous entendons aussit�t mille voix furieuses crier: �Haine aux n�gres! � mort! � mort!� Au m�me instant, une gr�le de pierres, parties du sein de la multitude, tombe sur les gens de couleur; des Am�ricains, arm�s de b�tons, se pr�cipitent sur ces malheureux, et les frappent sans piti�. Atterr�s par un traitement aussi cruel qu'inattendu, les mul�tres ne faisaient aucune r�sistance, et paraissaient accabl�s de stupeur � l'aspect de la foule irrit�e; leur regard, �lev� vers le ciel, semblait demander � Dieu d'o� venait contre eux le courroux d'une soci�t� dont ils respectaient les lois. Bient�t une sc�ne plus d�solante encore s'offrit � nos regards. Les infortun�s, que poursuivait une aveugle vengeance, s'�taient r�fugi�s dans les maisons amies de quelques gens de couleur. Je les croyais �chapp�s au p�ril; mais quand il est soulev�, le flot populaire ne s'arr�te pas ainsi. Les fen�tres volent en �clats, les portes sont bris�es, les murs d�molis... En ce moment, je cessai de voir le travail du peuple: Marie �tait glac�e d'effroi.

�Mes amis, nous dit Nelson sans se troubler, retirons-nous; ces violences barbares confondent ma raison; elles prouvent une haine bien fatale contre les gens de couleur. De grands dangers nous menaceraient si nous �tions d�couverts. H�tons-nous de gagner le temple saint; r�fugi�s dans l'�difice religieux, nous y serons � couvert de toute injure: le peuple am�ricain cesserait plut�t d'exister que de perdre son respect pour les choses saintes... Mes enfants, nous disait encore Nelson en nous entra�nant vers l'�glise, d�s que votre union sera consomm�e, nous quitterons cette ville, o� r�gnent de mauvaises passions, que je croyais assoupies.� En peu d'instants nous arriv�mes � l'�glise de John Mulon. Beaucoup de gens de couleur s'y �taient r�fugi�s. En entrant dans le pieux asile, je sentis rena�tre ma force et mes esp�rances. Le tumulte de la s�dition, les cris de la multitude, ses fureurs, et la voix des victimes, tous ces bruits de la terre cess�rent de frapper mon oreille, et les ressentiments sortirent de mon coeur. J'aimais la fille de Nelson, et je priais Dieu. Bient�t la c�r�monie fut commenc�e. J'�tais agenouill� pr�s de Marie, dont la p�leur �tait extr�me. Pendant les sc�nes d'horreur dont nous avions �t� les t�moins, elle n'avait pas laiss� �chapper une seule plainte; seulement son regard douloureux semblait me dire: �Sont-ce donc l� les pompes de notre hymen?� Depuis que nous �tions entr�s dans l'enceinte sacr�e, je voyais rena�tre sur son front le calme et la s�r�nit�: mais sa confiance en Dieu �tait plut�t de la r�signation que de l'esp�rance. Pour moi, je m'abandonnais sans r�serve � mes impressions de joie. Apr�s bien des orages, je touchais au port... mes malheurs pass�s servaient d'ombre � mon bonheur... et je b�nissais presque les pers�cutions de la fortune, sans lesquelles je n'eusse point �t� aussi heureux... Si le sort e�t prot�g� mes premi�res ambitions de gloire et de puissance, je n'aurais point quitt� l'Europe, et je ne serais point aujourd'hui l'�poux de Marie! Que me feront d�sormais les injustices du monde; nous serons deux pour les supporter; et les larmes d'une femme sont si douces, qu'elles m�lent un charme secret aux douleurs les plus am�res. Ainsi s'offraient � mon esprit mille pens�es riantes d'avenir, tandis que, prostern�s devant l'autel, Marie et moi nous recevions les b�n�dictions de l'�glise. Au moment o� le ministre saint, apr�s avoir tir� de son coeur des conseils touchants, prenait nos mains pour les unir, un grand tumulte �clate tout � coup � la porte du temple. �Les insurg�s!� crie une voix sinistre. Ce cri vole de bouche en bouche; puis un silence morne se fait sous la vo�te sacr�e... Alors on entend au dehors le bruit d'une multitude en d�sordre, semblable aux grondements d'un orage qui s'approche. Pouss� par un vent imp�tueux, le nuage qui porte le tonnerre s'avance rapidement, et d�j� la foudre est sur nos t�tes. �Mort aux gens de couleur! � l'�glise! � l'�glise!� Ces clameurs redoutables retentissent de toutes parts; la terreur saisit les fid�les assembl�s; le pr�tre p�lit ses genoux fl�chissent, l'anneau qui devait nous unir tombe de ses mains! Marie, glac�e d'effroi, perd ses sens, chancelle, et je pr�te � la jeune fille d�faillante l'appui du bras qui, un instant plus tard, e�t soutenu

mon �pouse bien-aim�e. Quelques n�gres intr�pides s'�taient �lanc�s vers les issues de l'�glise pour les d�fendre contre l'invasion; mais bient�t mille projectiles tombent avec fracas sur l'�difice sacr�... on entend les portes g�mir sur leurs gonds... les assaillants s'encouragent mutuellement � la violence; chacun de leurs succ�s est salu� par des applaudissements tumultueux; les coups redoublent, les murailles s'�branlent, le sol a trembl�. D�j� le peuple, ce prodigieux ouvrier de destruction, a fait irruption dans le parvis; alors l'�glise pr�sente une sc�ne affreuse de d�sordre et de confusion: les enfants jettent des cris per�ants; les femmes poussent des plaintes douloureuses. � l'id�e d'un massacre populaire, l'horreur p�n�tre dans toutes les �mes; car la populace est la m�me dans tous pays, stupide, aveugle et cruelle. Des hommes, ou plut�t des monstres, sans respect pour la saintet� du lieu, sans piti� pour l'infirmit� du sexe et de l'�ge, se pr�cipitent sur la pieuse assembl�e, et se livrent aux actes de la plus brutale violence, sans �pargner les femmes, les vieillards et les enfants. Mon angoisse �tait extr�me. Confondu par ce spectacle de vandalisme et d'impi�t�, Nelson �tait partag� entre sa sollicitude paternelle et son orgueil national. �� mon Dieu! s'�criait-il; � profanation! � honte pour mon pays!� Le p�ril �tait imminent et terrible; je dis � Nelson: �De gr�ce, laissez � mon amour le soin de prot�ger Marie� et en parlant ainsi, je la saisis dans mes bras. Oh! avec quelle �nergie je m'emparai de ma bien-aim�e! comme je me sentis fort en la portant sur mon coeur! mais � peine �tais-je charg� d'un si pr�cieux fardeau, que j'entends plusieurs voix crier: �John Mulon! John Mulon! mort au catholique qui marie les femmes de couleur avec les blancs!� Et en m�me temps je vis tous les regards se porter sur nous; je compris que nous �tions trahis, et que d'affreux dangers nous mena�aient. Comment sauver Marie? comment traverser les rangs de nos ennemis, au milieu de tant de passions d�cha�n�es? Une lueur d'esp�rance vint briller � mes regards. �La milice! la milice!� cri�rent quelques insurg�s. -- �Que nous importe! r�pondirent les autres; la milice n'oserait pas tirer sur le peuple am�ricain!� Un corps de miliciens arrivait en effet avec la mission de r�tablir la paix publique; mais il �tait enti�rement compos� d'hommes blancs qui se souciaient peu des gens de couleur. Au lieu d'arr�ter la fureur populaire, ils se mirent � contempler ses exc�s. Leur pr�sence impassible ne fit qu'accro�tre la fureur des assaillants qui parcouraient l'int�rieur du temple, brisant, saccageant tout, les meubles, les ornements du culte, la chaire sacr�e, l'autel m�me. Toutes les issues �taient gard�es, pour que nul ne p�t se soustraire � leurs violences. Dans cette extr�mit�, recommandant au ciel la sainte cause de l'innocence et du malheur, je me pr�cipite au milieu d'une multitude effr�n�e, � travers mille cris de douleur et de vengeance, �levant dans mes bras Marie, p�le et �chevel�e, et n'ayant pour me prot�ger d'autre secours que l'�nergie de ma volont�, la force de mon amour, et ma foi dans la justice de Dieu. Ah! je fus intr�pide et puissant! je

ne sais si ce fut un effet de mon audace ou d'une c�leste protection: mais un passage s'ouvrit devant moi. Marie �tait si belle dans son effroi, que j'attribuai d'abord � la fascination de ses charmes l'impuissance de nos ennemis; cependant quel respect la plus noble cr�ature inspirerait-elle � l'impie qui outrage Dieu dans son temple? Je n'avais plus � franchir que la derni�re issue: c'�tait le passage le plus dangereux. Agit� de mille terreurs, plac� entre l'obstacle que je voyais devant moi et l'impossibilit� de demeurer immobile, ne trouvant que p�rils autour de moi, je m'�lance... En ce moment, je vois se lever les bras des meurtriers... Marie va tomber sous leurs coups... Alors il me semble que la vo�te du ciel s'affaisse sur moi, en m�me temps que la terre entr'ouvre son sein pour m'engloutir. Cependant mon �lan suit son cours; je ne puis plus le retenir, et, dans cet entra�nement de mon corps, j'ai la conscience qu'en voulant sauver une t�te ch�rie, je la livre � ses bourreaux!! O mon Dieu! qu'en ce jour ta puissance et ta mis�ricorde furent grandes! � l'instant m�me o� je pr�cipitais dans l'ab�me le tr�sor confi� � mon amour, un jeune combattant se pr�sente, se jette entre nous et nos ennemis, dont il brave les fureurs, nous fait un rempart de son corps, s'avance dans le terrible d�fil�, attaque les gardiens du passage, d�sarme, renverse, brise tout ce qui lui r�siste... Pr�c�d� de sa puissance tut�laire, je marche sans obstacle, je soustrais Marie aux outrages, je la prot�ge contre toutes les violences, et ressens la plus douce joie qu'il soit donn� � l'homme d'�prouver en d�robant � un affreux p�ril et en voyant rena�tre dans mes bras le charmant objet de mon amour. Peu d'instants apr�s nous f�mes rejoints par Nelson, James Williams et John Mulon, qui, malgr� les luttes o� ils avaient �t� contraints de s'engager, ne nous avaient pas perdus de vue. �Ludovic! � ciel! o� sommes-nous?� s'�cria Marie en rouvrant ses beaux yeux que la terreur avait ferm�s, et qui semblaient se r�veiller d'un long sommeil; �O� donc est le temple, le ministre saint, mon p�re, la foule?� Et son regard parut s'�garer autour d'elle. �Mon bien aim�, reprit-elle, je ne sais rien, sinon que je te dois la vie.� Puis, voyant Nelson: �Mon p�re! ah! je tremblais pour vos jours... dites... que s'est-il donc pass� depuis que l'anneau de notre hymen est tomb� des mains du pr�tre de Dieu... J'ai eu une terrible vision!... des images de sang!... des cris de mort!... Georges! Georges! o� est-il?� -- �Il est l�,� r�pliqua Nelson. -- �� mon Dieu! il a perdu la vie,� s'�cria Marie. -- �Non, ma fille, il a sauv� la tienne.� Nelson nous apprit en effet que Georges �tait ce jeune homme intr�pide qui, � l'instant du plus grand p�ril, s'�tait montr� soudain, et nous avait d�livr�s par des prodiges de valeur et d'audace.

�Mes amis, dit Nelson, le ciel nous �prouve par de cruelles infortunes; cependant la Providence, qui, en permettant un grand mal, nous a soustraits miraculeusement aux maux plus grands dont nous �tions menac�s, n'est-elle pas encore g�n�reuse envers nous?� -- �D'o� vient que Georges �tait ici? demanda Marie; et pourquoi n'est-il pas avec nous? -- �Georges, r�pondit Nelson, nous est apparu comme ces g�nies bienfaisants qui ne descendent sur la terre que pour s�cher les pleurs des hommes, et qui, apr�s avoir consol�, retournent dans leur c�leste patrie. Je l'ai vu ardent, imp�tueux, s'�lancer � la d�fense de sa soeur et terrasser ses ennemis. Bient�t il s'est approch� de moi: -- Suivez Marie, m'a-t-il dit; veillez sur elle... h�tez-vous, � mon p�re, de fuir cette ville impie. Et comme je prenais son bras pour l'attirer � nous: -- Je ne suis pas libre, m'a-t-il r�pondu avec �nergie; mon devoir m'appelle ailleurs... J'aime ma soeur plus que la vie, mais non autant que l'honneur. Je m'�loigne de vous, je fuis ma ch�re soeur, pour ne pas �tre faible. Que Marie s'unisse � Ludovic, il est digne d'elle... elle l'est de lui... Adieu, James Williams; a-t-il dit en s'�loignant; allez chez votre fr�re Lewis; il vous faut � tous un autre asile, car votre maison n'existe plus.� Nous trouv�mes en effet un monceau de ruines � la place de l'habitation de notre h�te. Les portes en avaient �t� bris�es, les murs d�molis, les meubles saccag�s; les d�bris de la destruction avaient �t� rassembl�s en tas sur la place publique; on y avait mis le feu en signe de joie, et nous aper��mes � notre retour, les derni�res lueurs de la flamme qui les avaient consum�s. Plusieurs maisons de gens de couleur et de blancs amis des n�gres avaient �prouv� le m�me sort, et quatre �glises appartenant � la population noire �taient tomb�es, comme celle de John Mulon, sous la violence et la profanation. Vers le soir, l'insurrection �tait amortie; la soci�t� philanthropique, �tablie � New York pour l'affranchissement des n�gres, publia une d�claration dans laquelle elle s'effor�a de calmer les passions des Am�ricains contre les gens de couleur. �Jamais, dit-elle, nous n'avons con�u le projet insens� de m�ler les deux races; nous ne saurions m�conna�tre � ce point la dignit� des blancs; nous respectons les lois qui �tablissent l'esclavage dans les �tats du Sud.� � honte! quel est donc ce peuple libre devant lequel il n'est pas permis de ha�r l'esclavage? Les n�gres de New York ne demandent pas la libert� pour eux, tous sont libres; ils invoquent la piti� am�ricaine pour leurs fr�res esclaves... et leur pri�re, celle de leurs amis, sont des crimes pour lesquels on demande gr�ce!... Cependant il restait encore dans la ville un peu de cette agitation superficielle qui a coutume de succ�der aux crises de la guerre civile. On voyait le p�re chercher les enfants; la soeur, le fr�re; l'�pouse, le mari. On s'abordait en se questionnant et en se faisant mutuellement des r�cits exag�r�s: � l'aspect des �difices ruin�s et des cendres encore fumantes, on s'arr�tait pour contempler l'oeuvre populaire, comme on regarde, apr�s l'ouragan,

les ch�nes d�racin�s et les moissons fl�tries. Les h�ros du jour et les braves se reposaient et rentraient chez eux; les poltrons et les intrigants entraient en sc�ne. Tout le monde, apr�s l'�v�nement, condamnait les insurg�s, et leurs exc�s. La plupart, en d�plorant la mis�re des noirs, en �prouvaient une secr�te joie. Je vis pourtant quelques bons citoyens, amis sinc�res de leur pays, verser des larmes au souvenir de cette fatale journ�e; ils voyaient dans cet acte de tyrannie, exerc� par le plus grand nombre sur une minorit� faible, l'abus le plus odieux de la force, et se demandaient si une population, dont les passions haineuses �taient plus fortes que les lois, pouvait longtemps demeurer libre. � l'heure m�me o� la s�dition �tait apais�e, ou nous apprit qu'il s'en pr�parait pour le lendemain une nouvelle, dont les sympt�mes �taient terribles. Un seul moyen pouvait arr�ter l'insurrection d�s son principe: il e�t fallu ordonner � la milice de faire feu sur le peuple; mais cet ordre ne pouvait �maner que du maire de la cit�. Les plus sages lui conseillaient cette mesure; mais, magistrat n� du peuple, il n'osait frapper son p�re. Vainement on lui disait que les insurg�s �taient de la populace, et non le peuple. Dans les discordes civiles, il vient un moment o� il est bien malais� de distinguer l'un de l'autre. Le maire �couta l'avis des plus mod�r�s, qui voulaient qu'on montr�t seulement les ba�onnettes � la multitude. Cet appareil de miliciens sous les armes ne pouvait �tre, � la v�rit�, qu'une d�monstration vaine, s'il ne leur �tait permis de briser par la force toutes les r�sistances; mais il y a des cas o� la raison ne fait point entendre, parce qu'elle est combattue par de secrets sentiments, dont on ne saurait convenir, et qu'on s'avoue � peine � soi-m�me. �Apr�s tout, disait aux Am�ricains la voix de cet instinct secret, le malheur serait-il si grand, quand les gens de couleur et leurs amis p�riraient dans un mouvement populaire?� Jugez enfin de la stupeur dans laquelle chacun de nous tomba, en apprenant que l'annonce de mon union avec Marie avait �t�, sinon la cause, du moins le pr�texte de l'insurrection. � cette nouvelle, tous les ressentiments qu'avaient fait na�tre quelques mariages pr�c�dents entre des blancs et des femmes de couleur s'�taient r�veill�s. La partie �clair�e de la population, sans �prouver des passions aussi violentes, sympathisait avec elles; elle n'e�t point suscit� la r�volte, mais elle laissait faire les rebelles, et, je ne sais si elle e�t jamais arr�t� leurs exc�s, n'�tait la crainte qu'elle sentit pour elle-m�me d'une multitude effr�n�e, qu'elle vit enivr�e de d�sordre et avide de destruction.

Chapitre XIV Le d�part de l'Am�rique civilis�e Nelson me dit: �Il vous manquait cette derni�re �preuve... -- �De gr�ce, m'�criai-je, ne faites pas � mon coeur l'injure de l'interroger... Mais dites, quand serai-je uni � celle qui m'est

plus ch�re mille fois qu'elle ne le fut jamais?... -- �H�las! mon ami, r�pliqua Nelson apr�s un long silence, tout est obstacle, embarras et malheur autour de nous... Je ne vois de certain que la n�cessit� o� nous sommes de quitter New York sans le moindre retard.� Nous pensions tous comme lui. Mais o� aller?... Nelson voulait nous conduire dans l'Ohio, o� la population am�ricaine, compos�e d'�l�ments tout nouveaux, ne tient aucun compte des ant�c�dents de la vie et des traditions de famille. Il se sentait d'ailleurs attir� vers ce pays par la f�condit� de son sol et le g�nie industriel de ses habitants. Mais comme nous allions nous arr�ter � ce projet, notre nouvel h�te, Lewis Williams, chez lequel son fr�re nous avait conduits, nous apprit que la l�gislature de l'Ohio venait de rendre un d�cret pour interdire l'entr�e de l'�tat � tous les gens de couleur. Ce nouvel acte de tyrannie, tant de malheurs accumul�s sur nos t�tes, r�veill�rent dans mon �me les haines qu'une ivresse passag�re y avait endormies. Je dis � Marie: �Ma bien-aim�e, fuyons une soci�t� qui nous pers�cute; le bonheur est trop difficile parmi les m�chants; mais tous les hommes sont m�chants pour nous; crois-moi, renon�ons � ce monde cruel... voudrais-tu me suivre au d�sert? L'Ouest des �tatsUnis contient d'immenses contr�es, o� les Europ�ens n'ont jamais p�n�tr�; c'est l� qu'est notre asile...� Quel est l'homme qui, sous le charme d'une douce atmosph�re, traversant une belle solitude, au milieu d'une for�t sombre et sauvage, o� l'eau vive court sous la feuill�e tremblante; o� le soleil se joue sur les cimes que d�place le vent; o� tout est recueillement et myst�re; o� la nature s'empare de l'�me par le calme, et des sens par une voluptueuse fra�cheur; quel est celui, dis-je, qui, sous l'empire de ces impressions, n'a pas r�v� le bonheur dans un �tablissement �loign� du monde, et n'a, sur les ailes de son imagination, transport� tout � coup dans ce lieu solitaire une personne ch�rie, avec laquelle il oubliera le reste des hommes, au sein de toutes les d�lices de l'amour, et de tous les enchantements de la nature? Ceux auxquels de riantes illusions n'ont pas inspir� ce beau r�ve l'ont peut-�tre fait dans ces moments de triste r�alit� o� l'ennui, le d�go�t et la mis�re donnent au malheureux l'espoir de trouver le bonheur partout o� le monde n'est pas. L'id�e du d�sert me vint de la m�lancolie; cependant elle offrit � mon �me l'image d'une douce f�licit�. Je dis � Marie cette impression avec une abondance de sentiments et un exc�s de tendresse que j'essaierais vainement de vous d�peindre: le coeur trouve, dans ses efforts d'esp�rance, des expressions qui ne sont point de l'homme; mais le feu de ce divin langage s'�teint en lui, lorsque, de l'Eden c�leste vers lequel elle s'�tait �lanc�e, l'�me est retomb�e dans la vall�e de larmes...

Pendant que je parlais, Marie semblait m'�couter avec ravissement; nos coeurs �taient toujours de concert, et son imagination avait compris la mienne. Quand je lui dis ces mots �Voudrais-tu me suivre au d�sert?� -- �Oh! mon ami, s'�cria-t-elle, comme la vie s'�coulerait pour moi douce et tranquille, partout o� je ne verrais que toi!!� -- Et, comme si un remords f�t entr� dans son �me, elle reprit bient�t: �La solitude me convient, � moi, pauvre fille maudite des hommes et de Dieu; mais vous, Ludovic, n'est-ce pas trop sacrifier que de quitter ce monde?� Alors j'essayai de convaincre Marie du peu que je perdais en m'�loignant des hommes. Passer mes jours avec elle seule, loin des soci�t�s que je ha�ssais, me semblait un bonheur au-del� duquel je ne concevais rien qui f�t d�sirable. Pour apaiser ses scrupules, je ne lui fis aucune peinture exag�r�e de mon amour: je lui montrai mon coeur � d�couvert. �Tu crois, lui dis-je, � ma bienaim�e! que je t'offre un sacrifice... d�trompe toi. Cette retraite vers la for�t solitaire o� nous jouirons d'une si douce f�licit�, n'est pas seulement selon mon coeur; ma raison elle-m�me l'approuve. Je suis d�go�t� des hommes d'Europe et de leur civilisation. Dans les contr�es sauvages o� nous irons, nous trouverons d'autres hommes qui ne sont ni polis ni savants, mais aussi ne connaissent rien aux arts de l'oppression et de la tyrannie. Nous appelons ces Indiens des sauvages parce qu'ils n'ont point nos talents; mais quel nom nous donnent-ils, eux qui ne poss�dent point nos vices? C'est au sein de leurs for�ts que nous admirerons l'homme dans sa dignit� primitive. �La vie civilis�e est une vie de force collective et de faiblesse individuelle: l'homme isol� marche seul dans sa force et dans sa libert�. �Dans nos pays de vieille civilisation, l'impotent dont le corps languit, le l�che qui n'a point d'�me, l'imb�cile qui n'en a pas plus qu'un reflet, sont les forts de la soci�t�, pourvu qu'ils soient n�s riches: ils brillent, ils commandent, ils gouvernent. Il n'est pas de poltron qui n'ach�te du coeur avec de l'or: les honneurs, les distinctions, la gloire m�me, se vendent comme une denr�e. �J'ai vu des idiots que servaient cent hommes intelligents appel�s valets. S'ils fussent n�s rois, ils eussent �t� servis par des peuples. �Chez l'Indien, au contraire, l'intelligence est au chef, l'�nergie � l'homme fort, la faiblesse � l'infirme; et l'on n'ach�te pas plus l'�nergie musculaire que la puissance morale. �Ainsi la raison elle-m�me nous chasse du pays que nous ha�ssons, et nous pousse vers la nouvelle patrie qu'a choisie notre coeur... -- �Oh! oui, s'�cria Marie c�dant � la conviction dont elle me voyait p�n�tr�... mais mon p�re!!...� Je r�pliquai: �Nelson nous aime tendrement: partout o� nous irons, ses b�n�dictions et ses voeux suivront nos traces... d'ailleurs, infortun� lui-m�me, ne sera-t-il pas jaloux de partager notre retraite?�

Nelson entendit sans le plus l�ger signe d'�motion la communication de mes projets; il r�fl�chit profond�ment, et puis il me dit: �La r�solution que vous proposez est extr�me, mais notre position l'est aussi; je ne me s�parerai point de vous, mes enfants. Pendant qu'au d�sert vous serez occup�s de votre bonheur, j'aurai, moi, d'autres soins � remplir. J'ai toujours compati � la mis�re des Indiens, dont l'ignorance fait la faiblesse; un grand nombre parmi nous sont durs et pers�cuteurs envers ces infortun�s. Le Ciel, qui ne me permet pas de jouir ici du bien-�tre et de la s�curit�, m'avertit sans doute que ma place est marqu�e ailleurs, et je ferai encore une oeuvre utile � mon pays en travaillant � r�parer ses injustices...� Il r�fl�chit de nouveau, et poursuivit ainsi: �Nous allons marcher vers l'Ouest et traverser de vastes contr�es. Le d�sert est loin aujourd'hui; la civilisation am�ricaine grandit si vite et s'�tend si rapidement... Si nous ne cherchions qu'un sol fertile et une admirable nature, nous choisirions notre asile dans la vall�e du Mississipi, sur sa rive droite, qui compte encore peu d'habitants; mais les eaux du grand fleuve qui, en se d�bordant, f�condent les terres environnantes, sont aussi, par leur contact avec les mati�res v�g�tales, la source d'exhalaisons funestes � la vie de l'homme. Nous ferons mieux de porter nos pas du c�t� des grands lacs, o� l'on respire un air toujours pur. Le Michigan est renomm� pour la salubrit� de son climat; il ne contient qu'une seule ville (D�troit), d'immenses for�ts, et la nation des Indiens Ottawas.� Le lendemain, le premier jour du mois de mai de l'ann�e 1827, Nelson, Marie et moi remontions l'Hudson pour nous rendre � Albany, et de l� � Buffaloe, petite ville situ�e sur le bord du lac �ri�. Nelson e�t voulu n'emmener aucun serviteur: je d�sirais moi m�me de faire comme lui; mais le fid�le Owasco nous demanda si instamment de nous suivre, et t�moigna tant de chagrin � l'id�e d'�tre s�par� de sa bonne ma�tresse, que nous c�d�mes � sa pri�re. Ainsi nous part�mes, chass�s par la pers�cution et r�duits � chercher un asile parmi les sauvages. Oh! je n'accusai point alors la rigueur de mon destin. Ce d�part avec l'objet aim�, les sc�nes ravissantes que nous offrit le fleuve du Nord sur ses deux rives, et qu'on admire si bien quand on est deux; ce voyage aventureux vers des pays inconnus; l'opini�tret� m�me du malheur attach� � nos pas; tout r�veillait en moi l'enthousiasme et l'�nergie. � peine avions-nous fait dix milles sur l'Hudson que, portant mes regards vers New York, cette vaste cit�, nagu�re objet de mes illusions, et maintenant quitt�e sans regrets, j'aper�us dans le lointain, sur plusieurs points diff�rents, des flammes s'�lever dans les airs. �Ce sont, dit un Am�ricain, les �glises des noirs et leurs �coles publiques qu'on br�le.� Cette destruction avait �t� annonc�e la veille. Ainsi nous voyions encore la haine de nos ennemis, quand nous �tions � l'abri de leurs coups. Tel fut l'adieu que nous fit l'Am�rique civilis�e. Bient�t nous ne v�mes plus que de vastes nappes d'eau, des montagnes et des for�ts, et cependant nous n'�tions pas encore dans l'Am�rique sauvage. Ces contr�es interm�diaires qui s�parent la civilisation du d�sert devaient nous donner de tristes

impressions. Je ne saurais vous dire quel serrement de coeur j'�prouvai lorsqu'au sortir d'Albany, c�toyant les bords de la Mohawks, je rencontrai quelques indiens v�tus en mendiants. Il y a moins d'un si�cle, les sauvages habitants de ces contr�es �taient une nation formidable; leurs tribus guerri�res, leur puissance, leur gloire, remplissaient les for�ts du Nouveau-Monde. Que restet-il de leur grandeur?... Leur nom m�me a disparu de cette terre. Le peuple qui les remplace ne s'enquiert m�me pas si d'autres �taient l� avant lui, et l'�tranger qui passe en ces lieux les interroge sans qu'aucun souvenir lui r�ponde. Peu soucieux d'avenir, l'Am�ricain ne sait rien du pass�. Sans doute les �tatsUnis deviendront un grand peuple; mais ensuite, qui prendra leur place sur la terre? et leur nom tombera-t-il de m�me dans l'oubli de leurs successeurs? Cependant ces r�gions qu'envahit la civilisation europ�enne conserveront longtemps encore leur aspect sauvage. On y rencontre �� et l� des villages et des villes; mais c'est toujours une for�t. La coign�e y retentit incessamment; l'incendie ne s'y repose point; mais � peine y appara�t-il quelques clairi�res [55], faible conqu�te de l'homme sur une v�g�tation puissante qui, en tombant sous le fer et la flamme, ne s'avoue point vaincue, et se rel�ve avec �nergie � la face de ses destructeurs. C'est encore une �trange chose, au milieu de cet empire � peine �branl� de la nature sauvage, de s'entendre �tourdir du nom magnifique des villes qui rappellent la plus antique comme la plus brillante civilisation. Ici, Th�bes; l�, Rome; plus loin, Ath�nes. Pourquoi ce vol fait � tous les peuples du monde de leurs gloires et de leurs souvenirs? Est ce un parall�le ou un contraste? La ville aux cent portes est une bourgade; la cit� reine du monde, un d�frichement; le berceau de Sophocle et de P�ricl�s, un comptoir. Cependant d'autres �motions agitaient mon coeur. Chaque fois que j'apercevais une for�t bien sombre, un joli vallon, un lac et ses charmants rivages, j'�prouvais la tentation de m'y arr�ter. �Ici, me disais-je, avec Marie, je vivrais heureux: pourquoi donc aller plus loin?� Un jour, passant aupr�s du lac On�ida, non loin de Syracuse et de Cicero, je vis une petite �le dont l'aspect fit tressaillir mon coeur. Elle occupe le milieu du lac: assez grande pour servir d'asile � une famille, elle n'en pourrait recevoir deux: on y trouverait ainsi un isolement assur�. Il me sembla que la nature ne m'avait jamais offert un spectacle plus ravissant. L'�le enchantait mes regards par la fra�cheur de sa v�g�tation, par la richesse et la vari�t� de ses feuillages; et les eaux qui l'entouraient refl�taient dans leur cristal argent�, sur un fond de ciel bleu, ses contours pleins de gr�ce, ses touffes d'arbres fleuris et ses massifs de verdure. �C'est, me dit-on, l'�le du Fran�ais.� [56] N'�tait-ce point la retraite que je cherchais? Non: les bords du lac sont envahis par les Europ�ens. L�, plus d'Indiens hospitaliers, mais des Am�ricains aubergistes. Ces h�teliers ont pour domestiques des n�gres; et ces n�gres, qui sont vou�s au m�pris public parce que la domesticit� est leur partage exclusif, se trouvent l� comme pour attester, jusque sur les limites du d�sert, l'existence du pr�jug� dont ils sont les victimes, et l'�ternelle barri�re qui s�pare les deux races.

Dois-je me justifier d'avoir pris plaisir � parcourir une �le d�serte, d'en avoir explor� les moindres parties, et de rendre compte ici de mon excursion? -- Malgr� sa beaut� naturelle, cette �le ne m'offrait par elle-m�me qu'un faible int�r�t; mais un homme y a v�cu, et cet homme �tait Fran�ais, malheureux et proscrit! Le voisinage des hommes nous repoussait; il fallait aller plus loin. En arrivant � Buffaloe, nous appr�mes un �v�nement qui remplit de joie l'�me de Nelson. On nous dit que, sur le port, il y avait, pr�ts � s'embarquer pour le Michigan, six cents Indiens nouvellement arriv�s de la G�orgie. Ils �taient de la tribu des Cherokees; un agent du gouvernement central les accompagnait, charg� de les conduire � leur nouvelle destination. Nelson ne tarda pas � reconna�tre en eux les infortun�s pour lesquels il avait, peu de temps auparavant, donn� sa libert�, et que la cupidit� am�ricaine condamnait � l'exil, � l'�poque m�me o� de cruels pr�jug�s le contraignaient, lui et sa famille, de quitter Baltimore. Les principaux parmi les Indiens avaient vu Nelson en G�orgie, et tous se rappel�rent son g�n�reux d�vouement. Il y eut entre eux et lui une reconnaissance touchante, et ce fut une occasion de joie pour toute la tribu. Nelson vit dans cette rencontre une sorte d'arrangement providentiel, et il nous dit: �Le ciel a entendu mes voeux; il envoie au-devant de moi les infortun�s vers lesquels j'allais... Ne dois-je pas � un t�moignage �clatant de sa toute-puissance le bonheur de retrouver les malheureux dont une odieuse pers�cution m'avait s�par�? L'infortune nous r�unit... maintenant nous ne nous s�parerons plus... la communaut� des mis�res fait na�tre un lien plus solide que celle des prosp�rit�s...� Cependant notre int�r�t pour les pauvres exil�s s'accrut, lorsque nous entend�mes les r�flexions que leur d�part inspirait aux Am�ricains. �Enfin, disait l'un, ces mis�rables se retirent! on ne les a que trop longtemps support�s parmi nous. Quel produit tiraient-ils des fertiles contr�es qu'ils abandonnent? Le plus habile d'entre eux n'a jamais travaill� dans une manufacture; et tous aiment mieux une for�t qu'un champ de bl�!! -- �Fort heureusement, reprit un autre, le bon sens am�ricain triomphe des d�clamations des philanthropes, des quakers et des presbyt�riens.� Un troisi�me ajouta: -- �Ces sauvages ne sont-ils pas trop heureux? ils vont trouver dans le Michigan une riche contr�e, de grandes prairies, d'immenses for�ts; et tout cela leur est conc�d� � perp�tuit�!� Pendant que nous entendions ces discours attristants, nous �tions t�moins d'un spectacle plus affligeant encore: c'�taient les appr�ts du d�part. Le bord du lac �ri� �tait couvert d'Indiens � moiti� nus, de petits chevaux � longues crini�res, de chiens chasseurs et demi-sauvages, de longues carabines, de vieilles

hardes; tout cela gisait p�le-m�le sur la plage. Il y a quelque chose de profond�ment triste dans l'adieu d'un homme � sa patrie, mais un peuple entier qui part pour l'exil pr�sente une sc�ne tout � la fois douloureuse et solennelle. La physionomie de ces malheureux �tait impassible; cependant on y pouvait deviner le sentiment d'une grande infortune. Comme on donnait le signal du d�part, nous remarqu�mes un groupe d'Indiens qui s'avan�aient vers le port; ils �taient encore plus graves, plus recueillis que les autres, et marchaient d'un pas plus lent. L'un d'eux paraissait s'incliner comme s'il e�t pli� sous un fardeau. � son approche, tous se rangeaient pour faciliter son passage. Enfin nous distingu�mes au milieu de la foule un vieillard d�cr�pit, courb� sous la charge des ann�es; son front chauve, ses bras dess�ch�s, son corps vacillant, le rendaient plus semblable � un spectre qu'� un �tre vivant. D'un c�t�, deux vieillards le soutenaient, dont les �paules affaiss�es et tremblantes semblaient moins destin�es � pr�ter un appui qu'� le recevoir; de l'autre, il se penchait sur deux femmes: la premi�re, � cheveux blancs; la seconde, plus jeune, portait un enfant suspendu � son sein. C'�tait le patriarche de la tribu; il avait v�cu cent vingt ann�es. �trange et cruel destin! cet homme, si voisin du s�pulcre, ne laisserait pas ses ossements parmi les ossements de ses p�res, et, proscrit s�culaire, il allait, dans l'�ge de la mort, � la poursuite d'une patrie et d'un tombeau. Cinq g�n�rations l'entouraient et s'en allaient avec lui. L'infortune de tous n'�galait point la sienne. Qu'importe l'exil � l'enfant qui na�t? Pour qui a de l'avenir, c'est une patrie qu'un monde nouveau. Il n'existait alors, entre Buffaloe et le Michigan, aucune communication r�guli�re. C'�tait donc une rencontre doublement heureuse pour nous que celle des Indiens dont Nelson �tait l'ami, et l'occasion d'un bateau � vapeur pr�t � partir pour le lieu m�me que nous avions indiqu� d'avance comme terme de notre course. Nous pr�mes place sur le b�timent parmi les Cherokees. Pendant la travers�e de Buffaloe � D�troit, Nelson m'entretint longuement du sort de ces peuplades, jadis si puissantes, aujourd'hui si abaiss�es; il en parlait sans l'enthousiasme des hommes d'Europe et sans pr�jug�s am�ricains. Parmi les paroles qu'il me fit entendre, je me suis toujours rappel� celles-ci: �On croit, me disait-il, que nous exterminons par le fer les tribus sauvages de l'Ouest: on se trompe, nous nous servons d'un moyen de destruction aussi s�r et moins dangereux pour celui qui l'emploie. En �change de riches fourrures de martres et de castors, nous leur donnons de l'eau-de-vie de peu de valeur; l'Indien grossier abuse tellement de cette boisson, qu'il en meurt. Ce commerce enrichit l'Am�ricain et tue son ennemi. Des voix courageuses se sont �lev�es parmi nous pour fl�trir cet inf�me trafic, mais en vain: l'int�r�t sordide fascine les yeux du plus grand nombre. �Il en est qui, pour se justifier d'un attentat, accusent la victime. Les Am�ricains reprochent aux Indiens d'�tre vils et d�grad�s. Peut-�tre le sont-ils; mais l'�taient-ils avant de nous conna�tre? Quand nos p�res abord�rent au milieu d'eux, ces

sauvages leur firent voir un caract�re qui n'�tait pas sans grandeur, une dignit� naturelle et vraie, autant d'�nergie morale que de force musculaire. Ces vertus leur manquent aujourd'hui: qui les en a d�pouill�s? Alors, ils ignoraient l'ivrognerie, la d�bauche, la mis�re qui mendie, les passions cupides qu'engendre le droit de propri�t�; tous ces vices ont pris possession de leur race: d'o� leur sont-ils venus? �Je sais, ajoutait Nelson, combien il est difficile de polir leurs moeurs, de changer leurs coutumes barbares, de les plier au double joug de la vie s�dentaire et de la vie agricole, premiers �l�ments de toute civilisation. L'obstacle vient de leur fol amour pour la libert� sauvage. �Mais cet obstacle, qu'avons-nous fait pour le vaincre? travaillons-nous � les policer ou � les avilir? et si leur d�gradation est notre ouvrage, trouverons-nous dans cet abaissement l'excuse de nos violences? �Les Indiens �taient puissants sur cette terre, quand une poign�e de proscrits vint demander un asile � leurs for�ts; ils furent hospitaliers et bons. Maintenant on leur dit: �Retirez-vous; vous ne valez pas le sol qui vous porte et que vous ne savez point f�conder; allez vivre ou mourir plus loin. Ce langage n'est point selon l'esprit de Dieu. Si les Indiens refusent d'apprendre les arts utiles qui font le bien-�tre de cette vie, enseignons-leur la religion, source de bonheur dans l'autre; nous ne serons plus troubl�s par nos consciences, si nous en faisons des chr�tiens.� Ainsi disait Nelson, et j'�coutais ses paroles avec recueillement, parce que sa voix �tait celle d'un homme juste. �Vous qui sympathisez avec leur malheur, h�tez-vous, me disait-il encore, de les voir et de les plaindre; car ils auront bient�t disparu de la terre. Les for�ts du Michigan leur sont livr�es � perp�tuit�... Oui, ce sont les termes du trait�: mais quelle d�rision! Les terres qu'ils occupaient jadis, et dont on vient de les chasser, leur avaient �t� conc�d�es aussi pour toujours. Leur nouvel asile sera respect� tant qu'il n'excitera point l'envie de leurs ennemis; mais le jour o� la population am�ricaine se trouvera trop serr�e dans l'Est, elle se rappellera que le Nord du Michigan est une riche et belle contr�e. Alors un nouveau trait� sera conclu entre les �tats-Unis et les Indiens, et il sera d�montr� � ceux-ci que leur int�r�t bien entendu est d'abandonner leur nouvelle retraite et d'en aller chercher une autre encore plus loin. Mais � force de s'avancer vers l'Ouest, ils rencontreront l'Oc�an Pacifique: ce sera le terme de leur course; l� ils s'arr�teront comme on s'arr�te au tombeau. Combien de jours de marche leur faudra-t-il pour atteindre le but fatal? je ne sais; mais on les a d�j� compt�s. Chaque vaisseau d'�migrants, vomis par l'Europe engorg�e de population, grossit la phalange ennemie qui s'avance, h�te sa course, pr�cipite la fuite des vaincus et acc�l�re l'heure de la catastrophe. Apr�s avoir stationn� dans le Michigan, ces Indiens seront rejet�s par-del� les montagnes rocheuses: ce sera leur seconde �tape; et lorsque, grandissant toujours, le flot europ�en aura franchi cette derni�re digue, l'Indien, plac� entre la soci�t� civilis�e et l'Oc�an, aura le choix entre deux destructions: l'une, de l'homme qui tue;

l'autre, de l'ab�me qui engloutit.� Tandis que Nelson et moi parlions th�oriquement des Indiens et de leur mis�rable sort, Marie ne prenait � nos discours qu'un faible int�r�t; mais � l'aspect de leur infortune elle fut bien plus �mue que nous. Nous raisonnions; elle pleura. L'int�r�t de ces entretiens d�tourna d'abord mon attention de la nature toute nouvelle qui s'offrait � mes regards. Cependant, lorsqu'apr�s avoir travers� le lac �ri� nous entr�mes dans la rivi�re de D�troit, ainsi nomm�e parce que les eaux qui la forment, �coul�es des lacs sup�rieurs, sont �troitement resserr�es entre ses deux rives, alors une sc�ne imposante s'empara de mes sens et laissa dans mon �me une vive impression. � mesure que nous remontions le fleuve, paraissait � l'entour de nous un plus grand nombre d'indig�nes qu'attirait le bruit de la vapeur. Pour la premi�re fois un bateau se montrait � leurs yeux sans voiles ni rames. Rien ne pourrait peindre l'admiration et la stupeur qu'�prouvait � cet aspect l'habitant du d�sert. C'�tait pour lui et pour nous-m�mes un magnifique spectacle que cette maison flottante, marchant toute seule et s'avan�ant imp�tueusement au-devant d'un courant rapide, sans le secours d'aucune force apparente, entre deux bords �maill�s de prairies et si rapproch�s l'un de l'autre qu'on semblait courir sur la verdure; ce tonnerre sans cesse grondant de la vapeur qui portait le bruit des cit�s dans les profondes solitudes; ce chef-d'oeuvre de l'industrie humaine, cette merveille de la civilisation moderne, plac�e en face des beaut�s primitives de la nature sauvage. Cependant on nous montra sur la rive gauche du fleuve une longue file de maisons en bois peint, de construction �l�gante et neuve et enti�rement semblable aux �difices de toutes les petites villes d'Am�rique. C'�tait la ville de D�troit: on ignore si elle tient son nom du fleuve, ou si le fleuve lui doit le sien; elle fut fond�e jadis par les Fran�ais canadiens, au temps o� la France �tait puissante dans les Deux-Mondes. On trouve ainsi des noms de France sem�s �� et l� sur les rives du Saint Laurent, du Mississipi et jusqu'au fond du d�sert; P�pin-le-Bref [57], Saint Louis [58], Montmorency [59]; source f�conde de souvenirs qui n'auraient que de la douceur, si, en retra�ant la gloire de la conqu�te, ils ne rappelaient aussi le crime de son abandon [60]. D�troit est la derni�re ville du Nord-Ouest; apr�s elle commence le d�sert. Elle forme ainsi l'anneau de jonction entre le monde civilis� et la nature sauvage; c'est le point o� finit la soci�t� am�ricaine et o� commence le monde indien. Plac� sur la limite de ces deux mondes, on les voit face � face; ils se touchent et n'ont rien de semblable. J'avais toujours pens� qu'en m'�loignant des grandes cit�s pour me rapprocher des for�ts solitaires, je verrais la civilisation d�cro�tre insensiblement, et, s'affaiblissant peu � peu, se lier par un cha�non presque imperceptible � la vie sauvage qui serait

comme le point de d�part d'un �tat social dont nos lumi�res et nos moeurs seraient le progr�s ou le terme. Mais entre New York et les grands lacs, j'ai vainement cherch� dans la soci�t� am�ricaine ces degr�s interm�diaires. Partout les m�mes hommes, les m�mes passions, les m�mes moeurs; partout les m�mes lumi�res et les m�mes ombres [61]. Chose �trange! la nation am�ricaine se recrute chez tous les peuples de la terre, et nul ne pr�sente dans son ensemble une pareille uniformit� de traits et de caract�res [62]. Jusqu'� ce moment, Marie avait support� la route sans se plaindre d'aucune fatigue; mais comme nous arrivions � D�troit, son visage portait l'empreinte d'une alt�ration qu'il lui �tait impossible de dissimuler; elle nous fit l'aveu qu'elle avait besoin de repos: nous descend�mes � terre. Cependant le bateau � vapeur ne s'�tait approch� du port que pour renouveler sa provision de vivres et de bois, et d�j� la cloche du d�part se faisait entendre. Nelson nous dit: �Mes enfants, demeurez ici tout le temps qui sera n�cessaire pour rendre � Marie ses forces; gardez avec vous Ovasco, dont les services vous seront utiles. Je vous pr�c�derai de quelques jours � Saginaw. Le pays qui porte ce nom est, dit-on, riant et fertile; mais il est encore sauvage. J'y pr�parerai votre asile, et le jour de votre arriv�e sera celui de votre hymen; moi-m�me je vous unirai, nos lois m'en donnent le pouvoir [63]. L�, du moins, mon cher Ludovic, vous pourrez aimer la pauvre fille de couleur sans craindre les r�v�lations perfides, sans encourir les m�pris et les haines.� Ainsi parla Nelson; ces paroles �taient touchantes, et chacun de nous fut attendri; Nelson me dit encore en se s�parant de nous: �Je confie � votre honneur Marie, ma fille bien-aim�e; elle n'osait pr�tendre � votre amour, elle a droit � votre respect. Votre union fut b�nie par un ministre de votre culte; mais la religion catholique n'est point celle de Marie; vous savez d'ailleurs quelle catastrophe affreuse est venu, jusque dans le temple saint, troubler l'acte solennel pr�s de se consommer. Adieu, mon fils, soyez pour Marie un p�re jusqu'au jour o� je vous nommerai son �poux.� Nelson put juger par mon �motion profonde que le souvenir de ses conseils ne sortirait point de mon coeur. Un instant apr�s, nous v�mes s'�loigner le b�timent qui portait Nelson et les Indiens... et nous demeur�mes seuls, Marie et moi, au milieu des grands lacs de l'Am�rique, entre un monde quitt� sans regrets et un d�sert plein d'esp�rance.

Chapitre XV La for�t vierge et le d�sert Chose �trange! le d�part de Nelson m'avait afflig� vivement. Ses paroles sages, son adieu touchant, reposaient dans mon coeur. Cependant, l'avouerai-je, apr�s son d�part, demeur� seul avec Marie, je me trouvai plus heureux. J'atteste le ciel que mon �me �tait pure de toute coupable esp�rance. Mais, � partir de ce moment, Marie n'avait plus d'autre protecteur que moi, je serais aupr�s d'elle le seul �tre qu'elle aim�t; mon coeur se r�jouissait aussi de n'�tre plus distrait par aucune amiti�. Tel est l'amour,

le plus g�n�reux et le plus �go�ste de tous les sentiments. L'�tat de Marie n'avait rien d'alarmant; aid� d'Ovasco, je l'entourai de mille soins qui n'�taient point n�cessaires. C'�tait seulement du calme et du repos qu'il lui fallait. Une navigation de deux jours sur le lac �ri�, dont les eaux se soul�vent comme les vagues de la mer, le bruit continu de la vapeur, qui tant�t gronde sourdement, tant�t s'�chappe en cris per�ants; ce mouvement et ce tumulte perp�tuel de la vie de vaisseau avaient accabl� Marie et port� � ses nerfs un �branlement g�n�ral. Quelques nuits de sommeil paisible lui rendirent toutes les forces perdues. Alors nous songe�mes � partir; mais il se pr�senta un obstacle que nous �tions bien loin de pr�voir. Nous avions pens� qu'en prenant � D�troit une petite barque, il nous serait facile de gagner par eau Saginaw. Lors de notre arriv�e, nous avions vu dans le port une foule de schooners, de sloops et de canots, qui, nous disait-on, �taient toujours pr�ts � remonter le fleuve pour aller � la baie Verte, � Saginaw, au saut Sainte-Marie. Mais lorsque notre d�part �tant r�solu, je songeai � faire un choix parmi les embarcations, mon �tonnement fut extr�me de n'en pas voir une seule dans le port. Leur absence tenait � un �v�nement qui me fut racont� de la mani�re suivante: �Tous les ans, � la m�me �poque, les Indiens arrivent des contr�es les plus lointaines, sur la fronti�re du Canada, pour y recevoir des armes, des munitions, des v�tements que leur donnent les Anglais. Cette distribution gratuite, imagin�e par une politique perfide [64], se fait � une petite distance de D�troit [65]; les tribus sauvages qui vivent aux environs du lac Sup�rieur, de la baie Verte et de Saginaw, �taient accourues cette ann�e, selon leur coutume; elles venaient de repartir, et un grand nombre, qui avaient descendu le fleuve dans leurs canots d'�corce, avaient pris, pour en remonter le rapide courant, toutes les barques � voile qu'ils avaient pu trouver.� Cette circonstance nous jeta dans un grand embarras. Attendre le retour des bateliers, qui ne pouvaient �tre revenus qu'apr�s plusieurs jours d'absence, d�passait notre courage; dans notre impatience d'arriver au but tant d�sir�, tout retard nous �tait odieux. Nous �tions plong�s dans la perplexit� la plus cruelle, lorsqu'on nous apprit qu'il existait un moyen d'aller par terre � Saginaw. �En prenant cette voie, nous dit-on, vous aurez une distance deux fois moins longue � parcourir. La route est, � la v�rit�, peu fr�quent�e... Quelques obstacles pourront s'offrir, mais faciles � surmonter.� Je crus ces paroles; j'ignorais alors qu'il n'est pas d'entreprises si t�m�raires dont s'effraie un Am�ricain; je ne savais pas que son esprit hardi ne s'arr�te que devant l'impossibilit� absolue. On nous dit que par terre nous pourrions, en trois journ�es, arriver sans fatigue � Saginaw, o� les marchands de fourrures, qui commercent avec les Indiens, allaient quelquefois en un seul jour. Nous gagnerions d'abord Pontiac; le second jour nous verrions la rivi�re des Sables [66], et le troisi�me nous serions � Saginaw. Le quinzi�me jour du mois de mai, par un de ces temps embaum�s comme en donne la saison des fleurs, Marie et moi, accompagn�s

d'Ovasco, nous suivions la petite voiture qui portait d'esp�rance. Oh! qu'il est de s'�lancer ainsi comme � on presse la main de celle son coeur!!

route de D�troit � Pontiac dans une beaucoup d'amour et beaucoup doux, dans l'�ge des d�sirs imp�tueux, l'aventure vers un monde inconnu, quand qu'on aime, et qu'on respire appuy� sur

Je ne pouvais concevoir le ph�nom�ne d'une route si belle, si large, si bien trac�e au milieu d'une for�t sauvage [67]. Cette for�t n'est cependant pas tout � fait solitaire; on y rencontre �� et l� quelques cabanes en bois, habit�es par les pionniers am�ricains. Peu soucieux de la nature sauvage, ces d�fricheurs industriels ne viennent point chercher dans le silence de ces lieux une vie tranquille et retir�e; ils arrivent au d�sert pour en saisir les avant-postes, servent d'aubergistes aux nouveaux arrivants, mettent en culture des terres qu'ils revendent avec profit; ensuite ils vont au-del�, plus avant encore dans l'Ouest, o� ils recommencent le m�me train d'existence et les m�mes industries. � Pontiac, la route cesse subitement. Alors de toutes parts s'offrit � nos yeux une �paisse for�t au travers de laquelle il �tait impossible de continuer notre voyage comme nous l'avions commenc�. Marie �tait accoutum�e � l'exercice du cheval; nous p�mes donc, sans imprudence, recourir � ce moyen de transport. J'appris � Pontiac que d�sormais nous aurions � suivre, au travers de la for�t, les d�tours d'un �troit sentier, connu d'un petit nombre d'Am�ricains, et dont les Indiens seuls poss�daient bien le secret. Un guide nous devenait n�cessaire: je m'adressai, pour l'obtenir, � un marchand am�ricain, qui �tait, me dit-on, en possession de rendre aux voyageurs les services de cette nature. Cet homme trouva tout aussit�t � sa disposition un Indien de la tribu des Ottawas... il fut convenu que je donnerais deux dollars, l'un pour le guide, l'autre pour celui qui me l'avait procur�. Cet arrangement me paraissait �quitable; mais le marchand, auquel je remis l'argent, garda le tout pour lui, et donna en compensation � l'Indien un lambeau d'�toffe us�e, une esp�ce de haillon dont le sauvage parut fort satisfait. Apr�s cela, contestez donc aux blancs leur sup�riorit� sur les hommes rouges. Jusqu'� Pontiac quelques bruits du monde civilis� viennent encore de loin en loin troubler le silence des solitudes; mais au-del� commence le pouvoir absolu de la for�t sauvage. On n'entre point dans ce monde nouveau sans �prouver une secr�te terreur. Plus de villages, plus de maisons, plus de cabines, plus de routes, plus de voies fray�es. La hache et la cogn�e n'ont jamais fl�tri cette v�g�tation qui s'�tend sur la terre en souveraine, et d�robe le ciel � tous les regards; l'industrie humaine n'a point souill� cette nature vierge. Vous heurtez � chaque pas des arbres renvers�s; mais ces ruines ne sont pas de l'homme; elles sont l'oeuvre du temps. Dans nos for�ts d'Europe les vieux arbres sont encore jeunes; on ne leur donne point le temps de mourir; on les tue dans l'�ge de la vie. Leurs cadavres utiles � l'homme disparaissent aussit�t, et n'attristent point les regards. Telle n'est pas la for�t primitive de l'Am�rique. On y trouve confondues les g�n�rations vivantes et celles qui ne sont plus; au-dessus de nos t�tes se balan�ait la verdure embl�me de vie; � nos pieds gisaient les rameaux bris�s, les troncs vermoulus, d�bris de la mort. Ainsi s'avanceraient les hommes

parmi des ossements, sans la piti� des tombeaux, qui rend la vie des enfants moins mis�rable, en leur cachant le n�ant des a�eux. Nous marchions � travers les arbres de la for�t sans distinguer les traces du sentier que nous suivions sur la foi d'un sauvage. Onitou (c'�tait le nom de notre guide) portait sur son visage une expression de duret� et un air farouche qui sont communs � sa race; il �tait ma�tre de nos existences. Il pouvait nous trahir, ex�cuter quelque dessein funeste; pour nous perdre, c'�tait assez qu'il �chapp�t � notre vue, et nous livr�t � nous-m�mes. Cependant ces impressions graves et sinistres ne furent point de longue dur�e. Apr�s une course de quelques heures durant laquelle nos chevaux �galaient � peine la vitesse de l'Indien, celui-ci s'arr�ta. Je lui offris un peu de cette liqueur de vie, que les hommes de sa race, dans leur langage figur�, appellent l'eau de feu. Il en but, et sa physionomie prit tout � coup une expression si bienveillante, son regard naturellement s�v�re devint si doux, que je fus rassur� pour toujours. La for�t elle-m�me perdait de ses terreurs et s'offrait � nos yeux sous un riant aspect. � quelques milles au-del� de Pontiac, commence une d�licieuse contr�e: mille collines s'y succ�dent formant autant de vallons dans lesquels une multitude de lacs r�pandent une �ternelle fra�cheur, et pr�sentent � l'oeil les plus charmants paysages. En parcourant ces belles for�ts, si pleines de vie, si imposantes de vieillesse et si voisines du monde civilis�, il me semblait entendre des �chos myst�rieux raconter leur grandeur pass�e, et pr�dire leur prochaine destruction. Oh! comment vous peindrai-je l'enthousiasme dont mon �me fut saisie? Nous nous avancions, Marie et moi, dans le silence et le recueillement, attentifs aux beaut�s que la nature offrait en foule � nos regards, veillant sur toutes nos �motions pour jouir de chacune d'elles. J'�tais assez pr�s de Marie pour que ma main press�t la sienne; ainsi nous allions au d�sert, appuy�s l'un � l'autre, elle sur ma force, moi sur son amour, partag�s entre les sensations d'une sc�ne sublime, et nos tendres sentiments encore accrus par les spectacles de la nature. Que d'images ravissantes offertes � nos yeux! Quel trouble d�licieux dans nos �mes! Comme la douce impression du pr�sent s'accordait bien avec nos charmants r�ves d'avenir! � peine arriv�s � Saginaw, Marie serait mon �pouse ch�rie! Ainsi ma bien-aim�e marchait, sous ma conduite, � l'autel nuptial, au travers de mille fleurs �closes sous nos pas, de mille feuillages suspendus sur nos t�tes, sous une vo�te de soleil, d'ombre et de verdure... Heureux, h�las! que l'horizon nous f�t cach�! car sans doute il contenait des orages! �tranges myst�res de notre nature! le sommet imposant de la montagne abaisse l'orgueil de l'homme; le tumulte d'une mer grondante repose l'�me; et, dans le silence de la for�t solitaire toutes nos passions se d�cha�nent ardentes et imp�tueuses!! Je redoutais pour Marie les fatigues de la route: mais elle combattait mes inqui�tudes avec des paroles pleines d'un charme inexprimable. �-- Mon ami, me disait-elle, je me sens forte, car je marche vers

un bonheur inesp�r�...� Elle me disait encore: -- �Cette retraite solitaire vers laquelle nous allons �tait l'objet de mes plus ardents d�sirs, et le dernier terme de mon ambition; mais toi, Ludovic, n'as-tu point de regrets?� Et moi je lui r�pondais: -- �Ma bien-aim�e, pendant longtemps je n'ai pas su pourquoi j'existais, et j'ai souvent reproch� � Dieu les jours inutiles qu'il m'imposait; ton amour seul m'a r�v�l� le secret de la vie. �Dans mon plus vif enthousiasme pour la gloire, j'�tais incertain si je ne poursuivais pas une chim�re... La gloire!! c'est la grandeur d'un homme avou�e par ses semblables... Mais cet aveu, qui le fait? -- la post�rit� seule. �La gloire, c'est le soleil de l'�me; il ne brille qu'apr�s le n�ant du corps... sa divine lumi�re ne r�jouit que des ombres... �Mon amie, l'amour ne nous trompe point ainsi: ta douce voix qui m'enchante n'est point un mensonge; ton regard qui m'enivre de volupt� n'est point une illusion; ta main enlac�e dans la mienne n'est point une chim�re. � Marie! l'amour aussi trompe nos coeurs, mais c'est pour leur donner une f�licit� si grande qu'ils ne sauraient la contenir.� Tels �taient nos entretiens sous les sombres portiques de la verdure, lorsque nos yeux sont frapp�s subitement d'une vive clart�; � mesure que nous avan�ons, le jour augmente, jusqu'� ce qu'enfin l'ombre dispara�t avec le dernier arbre de la for�t... Nous nous trouvons en face d'une vaste prairie o� la nature la plus vari�e, la plus riche et la plus gracieuse resplendit � nos yeux dans un torrent de lumi�re. Ici l'Indien nous avertit par signes que c'�tait un lieu de halte. Nous avions devanc� son avis. Saisis d'admiration � l'aspect de cette sc�ne nouvelle, nous nous �tions arr�t�s, Marie et moi, sans nous pr�venir l'un l'autre, et comme par un mouvement simultan� d'enthousiasme sympathique. Tandis qu'Onitou et Ovasco conduisaient nos chevaux � une fontaine voisine, bien connue de l'Indien, Marie s'assit pr�s de moi sous les rameaux d'un alc�e. Nous �tions adoss�s � la for�t, et la prairie qui s'�tendait devant nous d�roulait � nos yeux toute sa magnificence. Qu'une belle femme, vive, ardente, passionn�e, vous apparaisse tout � coup pendant une r�verie d'amour; l'accord charmant de ses traits, la douce m�lodie de sa voix, le concert plus doux encore des gr�ces dont elle est orn�e, l'enchantement qui s'exhalent de son souffle embaum�, de sa chevelure flottante, de son br�lant regard; tout en elle est harmonie, parfum, volupt�. Telle parut � mes yeux la prairie sauvage. Sur un fond de verdure nuanc� de mille couleurs, une multitude d'insectes aux ailes de pourpre et d'or, de papillons diapr�s, d'oiseaux-mouches au corsage de rubis, de topaze et d'�meraude, se croisaient en tous sens, rasaient la prairie, s'entrem�laient aux

fleurs, tant�t pos�s sur une faible tige, tant�t �lanc�s d'un calice odorant; les uns, faibles cr�atures d'un jour; les autres comptant d�j� des ann�es de bonheur, tous pleins de vie et d'amour; ici fuyant pour mieux s'attirer; l� volant entrelac�s, et s'aimant encore au plus haut des cieux, comme pour porter � Dieu le t�moignage de leurs joies; une atmosph�re �nervante par sa douceur, toute parsem�e de corps �tincelants qui figuraient aux yeux des myriades de fleurs et de pierreries voltigeant dans les airs. Telle �tait la sc�ne qui s'offrait aux regards. De tous c�t�s arrivaient les doux gazouillements, les tendres soupirs, les g�missements heureux. Il semblait que tout, dans ce lieu fortun�, pr�t une voix pour se r�jouir. Le moindre vermisseau bruissait un plaisir; chaque rameau de la for�t rendait un �cho de bonheur; chaque brise de l'air apportait un accent d'amour. Au milieu de cette magie de la nature sauvage, enivr� du souffle de Marie qui respirait sur mon coeur, et du parfum de sa chevelure sur laquelle j'�tais pench�, saisi du charme irr�sistible de cette solitude, o� tout existait pour aimer, je m'inclinai vers Marie, et mes l�vres ayant rencontr� ses douces l�vres, je demeurai attach� � cette coupe de miel et de d�lices. Bonheur silencieux! ravissante extase! volupt� du ciel, et pourtant incompl�te... car un vent br�lant passait sur mon �me et y allumait d'imp�tueux d�sirs! Confiante dans mon amour, la vierge pure ne pensait point � me r�sister... Alors un combat terrible s'engagea dans le fond de mon coeur. Mille flammes ardentes le d�voraient, et mon sang se pr�cipitait bouillant dans mes veines...� ma bien-aim�e! la beaut� m�me qui m'inspirait ces transports, et ton innocence qui rendait ma victoire si facile, me sauv�rent d'une faiblesse et d'un remords. Dans cet instant d'�garement et de fascination, au milieu de cet �blouissement qui s'empara de tout mon �tre, tu m'apparus, vision charmante, dessin�e dans mon imagination sur un ciel bleu parmi des images roses; tu m'apparus, cr�ature enchant�e sous les traits immat�riels qu'on pr�te aux g�nies c�lestes, c'�tait toujours toi, Marie; mais toi, plus belle encore, plus s�duisante de gr�ce, de candeur et de puret�. Je te voyais � travers le voile transparent d'un avenir de quelques jours dans notre asile fortun� de Saginaw, au milieu d'une nature encore plus riche, dans une solitude encore plus aimante; devenue mon �pouse ch�rie, tu reposais sur mon coeur, enlac�e dans mes bras, me prodiguant sans trouble mille tendres caresses que je recevais sans remords... et je fr�mis en songeant que j'allais tacher cette blanche fleur, lui ravir son parfum d'innocence, infecter de vices et d'amertume la source pure d'une d�licieuse f�licit�! Je ne pensais point � Nelson, � ses conseils, � la honte de trahir sa confiance; � mon amie! le ciel m'est t�moin qu'en m'arrachant de tes bras o� je mourais de bonheur, je ne c�dai qu'� notre amour! En ce moment, un bruit confus frappa mon oreille des voix d'hommes, des hennissements de chevaux, des aboiements de chiens, se faisaient entendre. Bient�t nous aper��mes une troupe d'Indiens qui venaient vers nous en suivant le sentier que nous avions parcouru. Mon premier mouvement fut un sentiment de crainte: quels �taient ces Indiens? d'o� venaient-ils? comment se trouvaient-ils entre nous et le village que nous avions quitt� le matin m�me! Notre guide �tait-il sinc�re? Cette halte qu'il nous avait engag�e

de faire n'�tait-elle point conseill�e par la trahison? Si les Indiens nous attaquaient, quelle r�sistance pourrai-je leur opposer? Comment d�fendrais-je Marie? Plac�s entre ces sauvages et des espaces inconnus, toute fuite nous �tait impossible: les plus sinistres pens�es remplissaient mon �me. Ma frayeur s'augmenta lorsque je vis Onitou s'entretenir famili�rement avec ceux qui marchaient en t�te de la troupe. Bient�t toute une tribu d'Indiens s'offrit � nos regards: hommes, femmes, enfants, bagage, fortune, foyer domestique, tout �tait l�. Ici s'avan�ait une jeune femme portant son enfant sur son dos; on en voyait une autre se s�parer de la bande, et assise au pied d'un vieux ch�ne, pr�senter sa mamelle � son nouveau-n�; �� et l� des Indiens se glissaient, comme des b�tes fauves, parmi les lianes, � la recherche de quelques fruits sauvages; d'autres s'arr�t�rent sous nos yeux, et prenant la prairie pour salle de festin, se rang�rent autour d'un feu allum� � la h�te, au-dessus duquel ils suspendirent les chairs encore palpitantes d'un chevreuil et d'un �lan. � mesure qu'ils passaient pr�s de Marie, je les regardais avec ce sourire forc� que prend la crainte, quand elle affecte la confiance. Tous portaient sur leurs figures une expression farouche et sauvage. Le plus grand nombre feignaient de ne pas nous voir. Quelques-uns nous jetaient un regard d'orgueil et de m�pris. Un seul, en nous voyant, sourit gracieusement; mais ce fut un �clair passager. Son visage redevint tout � coup dur et s�v�re. J'ai su depuis que ces Indiens, de la tribu des Ottawas, qui vit au Nord du Michigan, �taient venus � D�troit pour se rendre au Canada; et que l�, ayant appris l'arriv�e des Cherokees, et leur d�part pour Saginaw, ils s'�taient remis subitement en route, afin de pr�c�der ces nouveaux venus au lieu de leur d�barquement, et d'observer leur invasion. Nous continu�mes notre route sans encombre, et j'appris � voyager parmi les sauvages du Nouveau-Monde avec plus de s�curit� que je ne faisais chez quelques peuples europ�ens d'antique civilisation. Le jour approchait de son d�clin; nos ombres et celles de nos chevaux s'allongeaient � notre droite. � l'extr�mit� de la prairie, nous retrouv�mes la for�t. Peu de temps apr�s, nous �tions sur le bord m�ridional de la rivi�re des Sables; c'�tait le bord oppos� qui devait nous fournir un asile pour la nuit; le lendemain nous partirions pour Saginaw. Conduits par Ovasco et par Onitou, nos chevaux pass�rent la rivi�re � la nage; je fis monter Marie dans un canot d'�corce que nous trouv�mes sur le rivage; je me pla�ai pr�s d'elle, et je dirigeai de mon mieux la petite barque qui portait un �tre ador�, mes esp�rances et toute ma destin�e. Je me rappellerai toujours avec d�lices ce court instant de bonheur: c'�tait l'heure o� le jour cesse, et o� la nuit n'est pas encore venue; quand les oiseaux de lumi�re ont fini leurs concerts, et que ceux des t�n�bres n'ont pas commenc� leurs chants lugubres; alors que, succ�dant aux ardeurs du soleil qui r�veille et vivifie tout, l'astre des nuits r�pand ses molles clart�s sur la nature qui s'endort. Admirable contraste! � ces voix innombrables, � ces chants, � ces murmures, � toutes ces harmonies de la journ�e, avait succ�d� un silence profond; tout se taisait autour de nous; pas un bruit lointain ne frappait notre oreille, des mouches aux ailes de feu

semaient dans l'air, en voltigeant, mille bluettes enflamm�es, qu'on e�t prises pour les �tincelles d'un vaste incendie, sans la d�licieuse fra�cheur qui r�gnait autour d'elles. Tout pleins du calme que nous respirions, incapables de prononcer une parole, nous retenions notre souffle de peur de troubler le silence de la nature; nous demeurions immobiles, et notre canot s'en allait au gr� du courant. D�j�, d�passant la cime des grands pins, la lune projetait sur nous sa clart� myst�rieuse, et refl�tait ses rayons tremblants sur la surface de l'onde, l�g�rement agit�e par notre fr�le esquif; la paix de l'atmosph�re �tait entr�e dans nos �mes; nous ne pensions point, nous avions le coeur plein; notre bonheur s'�tait modifi� comme la nature ellem�me, tout � l'heure si vive, si ardente, si anim�e, maintenant tranquille et muette. C'�tait le soir, tendre cr�puscule du d�sert et du coeur, douce ros�e qui venait rafra�chir nos �mes br�l�es par les passions du jour. Comme je prenais une rame pour diriger notre canot vers le rivage: -- �Oh! mon ami, quel malheur! s'�cria Marie d'une faible voix; arriv�s d�j�! que ne suivons-nous ce courant qui nous entra�ne si doucement? comme on respire bien ici! comme il est pur l'air que n'a point souill� le souffle des m�chants! Oh! faut-il sit�t quitter ces lieux? o� trouver plus de calme, plus d'�motions douces, plus de bonheur tranquille!...� Et la charmante fille se penchait vers moi, retenait mon bras et me disait encore: �Qu'il serait doux, nous abandonnant au cours de cette r�verie presque c�leste, et suivant avec foi les eaux de ce fleuve qui nous bercent si mollement; qu'il serait doux, mon ami, de mourir ensemble dans une extase du coeur, et de monter au ciel par un �lan de nos joies vers Dieu! Nous ne ferions que changer de patrie... Le bonheur des anges peut-il surpasser celui que nous �prouvons? mais jouirons-nous encore ici bas d'une pareille f�licit�?� Je la guidais vers le rivage, et je lui disais: �Marie, je ne sais si tu es une cr�ature de la terre; car ta voix, ton langage, toute ta personne, sont pleins d'un charme divin... Quand je vois couler tes larmes, je te prends pour l'ange de la m�lancolie aspirant � remonter au ciel o� l'innocence ne pleure plus; mais quand ta voix m'enchante et module des sons de bonheur, je ne sais plus que penser de l'�tre surhumain qui a connu les f�licit�s c�lestes, et ne m�prise pas les joies de la terre... Ma bien-aim�e, aie foi dans mon amour; un air plus doux et plus pur, une contr�e plus riante encore, une nature encore plus belle, nous attendent audel�; nous serons mieux qu'ici; car nous serons encore plus loin du monde que nous ha�ssons... Vois comme le bonheur se r�v�le � nous par degr�s � mesure que nous fuyons davantage...� Sur quel rivage nous e�t trouv�s l'aurore du lendemain, si, c�dant � la voix de Marie, et au sommeil qui s'emparait de toute la nature, j'eusse livr� notre barque aux hasards du courant? Je ne sais. L'asile que choisit notre raison vaut-il celui que nous d�signent les caprices du vent, les d�tours de l'onde, les ombres de la nuit? Notre abri durant la nuit fut une petite cabane en bois, habit�e par un Am�ricain de la Nouvelle-Angleterre, qui s'est �tabli pr�s

des Indiens pour faire avec eux le commerce des pelleteries. � notre arriv�e, nos chevaux furent abandonn�s dans une �troite enceinte voisine de l'habitation. Notre h�te s'empressa de faucher leur nourriture dans un champ d'avoine sur pied; puis, prenant une hache, il coupa dans la for�t un arbre, dont il nous fit du feu pour nous pr�server des fra�cheurs de la nuit. Les pi�ces de bois, dont la cabane �tait form�e, laissaient l'air ext�rieur p�n�trer par mille ouvertures, et l'humidit� du rivage se faisait d�j� sentir. Bient�t une flamme p�tillante, nourrie de pommes de pins, �claira notre obscure demeure, et nous fit voir un r�duit �troit, mais remarquable par sa propret�. Une femme, au visage p�le et maigre, parut; c'�tait celle de notre h�te; autour d'elle �taient group�s plusieurs enfants en bas �ge. Une image grossi�rement peinte, repr�sentant le g�n�ral Washington, �tait suspendue audessus de la chemin�e. Aux �tats-Unis, Washington est le dieu de la chaumi�re comme celui du Capitole!... Sur une table plac�e au centre du logis, on voyait diss�min�es plusieurs feuilles d'un journal de New York, de date assez r�cente. Tout, chez nos h�tes, annon�ait plus de bien-�tre mat�riel que de bonheur; leurs mani�res polies sans �l�gance, leur langage correct sans ornement, leurs connaissances exactes, mais born�es, tout prouvait qu'ils n'�taient pas n�s au d�sert, et qu'ils appartenaient � la classe moyenne d'une soci�t� civilis�e. Leur seul but, leur id�e fixe �tait de faire fortune; ils �taient comme tous les Am�ricains. La femme nous pr�para un repas modeste, et le th� nous fut servi sous la cabane du d�sert. Cette situation singuli�re n'e�t point �t� sans charmes pour moi, si Marie e�t pu en jouir elle-m�me; mais elle �tait souffrante; une longue journ�e de route l'avait affaiblie; elle ne prit aucune part au repas qui devait r�parer ses forces. Je donnai tous mes soins � lui pr�parer un lieu de repos; une peau de buffle lui servit de lit; je couvris ses pieds de mon manteau... alors, accabl�e de sommeil, Marie prit une de mes mains en gage de s�curit�, et, s'�tant pench�e sur moi, elle s'endormit. Bient�t tout le monde reposa en silence autour de moi; seul je veillais attentif au dedans, et �piant les moindres bruits du dehors; veille imposante au fond de la for�t sauvage, dans la cabane solitaire, o� brillaient quelques flammes vacillantes, seul mouvement qui se fit autour de moi; veille silencieuse qui fit appara�tre � mes yeux, comme des fant�mes, les souvenirs de ma jeunesse, mes ambitions, mes vastes desseins, les grandeurs et les mis�res de ma vie, les illusions avec les d�senchantements, les amours avec les esp�rances; veille presque f�brile, durant laquelle l'imagination va mille fois du pass� � l'avenir, du d�sespoir au bonheur, de la sagesse � la folie; et ne s'arr�te qu'� l'instant o�, domin�e par l'ascendant d'un pouvoir irr�sistible, la pens�e chancelle, fl�chit par degr�s, se rel�ve avec effort, puis retombe et va mourir enfin dans la nuit du sommeil... Avant que mes paupi�res se fussent affaiss�es, j'avais remarqu� que le repos de Marie �tait troubl� par des mouvements soudains, des tressaillements, des paroles entrecoup�es. Le matin elle se r�veilla en sursaut. Son premier mouvement fut de ressaisir ma main qu'elle avait abandonn�e en dormant. Ce geste me tira moim�me de mon assoupissement, et, en revoyant Marie, que je n'avais pas eu la force de veiller une nuit enti�re, je compris toute

l'impuissance de la volont�. Marie �tait triste et pensive: �Mon ami, me dit-elle, si je n'�tais pr�s de toi, je craindrais de grands malheurs... car j'ai eu des songes terribles.� Je remarquai avec chagrin que la nuit ne l'avait point repos�e... et l'agitation extr�me de son sang me fit penser que la fi�vre l'avait saisie... Que faire? Demeurer dans cette cabane solitaire! Nous arr�ter si pr�s du but! il ne nous fallait plus qu'un jour de voyage. Le soir nous arriverions � Saginaw pour y rester toujours. Ne devions-nous pas, � tout prix, gagner ce lieu de repos, qui rendrait � Marie ses forces, et verrait commencer notre bonheur? Je dis mes pens�es � Marie. �Oui, me r�pondit-elle, oh! oui, allons vite � Saginaw... c'est l� que nous serons heureux,... tu me l'as promis...� Nous part�mes � l'heure o� la nature a coutume de retrouver la voix avec la lumi�re;... mais une nouvelle sc�ne nous r�servait de nouvelles impressions... Avant d'arriver � la rivi�re des Sables, nous avions parcouru de sauvages solitudes; apr�s l'avoir quitt�e, nous entr�mes v�ritablement dans le d�sert... Nous marchions sans entendre le chant d'un oiseau, le bourdonnement d'un insecte, le mouvement d'un seul �tre vivant... Ce n'�tait plus le silence de la nature qui se repose apr�s les chants du jour, et qu'on entend encore respirer pendant qu'elle dort... c'�tait le silence morne du n�ant... Le seul bruit qui frapp�t notre oreille �tait caus� par les pas de notre guide et par ceux de nos chevaux; bruit r�gulier qui ajoutait encore � la monotonie du lieu. Plus de vallons, plus d'�chos, plus de prairies, plus de ciel; partout la for�t, partout les m�mes arbres, partout un sol uniforme; � chaque pas nouveau, nous retrouvons le site que nous venons de quitter. Il semble que nous marchions sans avancer, jouet d'une puissance invisible, qui nous donne l'illusion du mouvement et paralyse nos efforts. Nous allons toujours... toujours... et la sc�ne ne change pas!! O� sommes-nous donc? Suivons nous notre route? O� est le Nord vers lequel nous devons aller? le Sud que nous devons fuir? je crois que nous retournons sur nos pas; que cette for�t est grande!... et si elle ne finissait pas!! elle devient de plus en plus �paisse; ses ombres plus solennelles... ses vo�tes muettes sont si pleines de silence, de terreurs et de myst�res, qu'on se croit engag� dans des catacombes et perdu dans leurs d�tours. Ces impressions �taient d'autant plus puissantes sur nous qu'elles contrastaient avec toutes les �motions de la veille, les unes si br�lantes, les autres si douces. Je sentais le froid p�n�trer dans mon �me et comme une barre d'airain qui pesait sur mon coeur. �Mon Dieu, me dit Marie en se rapprochant de moi et en saisissant ma main, que cette solitude est profonde et terrible!...� -- Et comme son esprit �tait prompt � saisir les funestes pr�sages: �Mon ami, me dit-elle, sois s�r que ce jour sera un jour fatal... je ne sais pourquoi le souvenir de Georges ne me quitte point; sans doute quelque affreux malheur...� Elle n'acheva pas: une larme compl�ta sa pens�e. Je m'effor�ai de la rassurer et de lui donner plus de s�curit� que je n'en avais moi-m�me... Cependant je fus vivement frapp� de l'alt�ration dont

tous ses traits portaient l'empreinte. Je pensai qu'un peu de repos la soulagerait, et j'ordonnai � notre petite caravane de s'arr�ter. Durant cette halte, je demandai par signes � Onitou, si nous approchions de Saginaw. Il comprit tr�s bien ma question, et dessinant sur la terre deux points qui figuraient, l'un Saginaw, l'autre la rivi�re des Sables, il tira une ligne de 1'un � l'autre, et marqua sur cette ligne un troisi�me point indiquant la place que nous occupions; ce point se trouvait au tiers de la ligne; nous n'�tions donc qu'au tiers de notre route. Un instant apr�s, et tandis que nous �tions assis sous l'ombre d'un catalpa, nous voyons l'Indien se lever, prendre sa course devant nous, plus l�ger qu'un chevreuil, en criant: Saginaw! Saginaw! et en nous montrant le soleil d�j� parvenu au milieu de sa course. Alors Marie fit un effort courageux pour se lever; nous continu�mes notre route dans le d�sert... Je m'aper�us bient�t � la voix de Marie que ses forces allaient toujours en d�clinant. Apr�s de longues heures de marche, j'ordonnai de nouveau � notre guide de s'arr�ter... mais, � ma voix, il redoubla de vitesse, en m'indiquant, par un geste expressif, que le soleil �tait descendu dans le sein de la terre et que la for�t allait bient�t se couvrir de t�n�bres. Cependant le d�sert pr�sentait � nos yeux un aspect de plus en plus effrayant. Le sentier que nous suivions �tait si �troit que Marie et moi ne pouvions plus aller de front; il �tait � peine marqu�; sans cesse on le perdait de vue, et alors nous avions l'air de marcher � tout hasard au travers de la for�t. La nuit �tant venue, le silence avait cess�, mais la solitude avait pris une voix terrible et lugubre. On n'entendait que le meuglement des ours et le chant sinistre des oiseaux nocturnes. La lune, qui m�le un charme aux nuits les plus funestes, comme l'amour d'une belle femme r�pand de secrets enchantements sur une vie malheureuse, ne se montrait point encore... Alors en pensant � Marie, � ses souffrances, que trahissaient quelques cris �chapp�s � la douleur, je sentis mon sang se glacer dans mes veines et mes forces pr�tes � d�faillir... Dans cet �tat de faiblesse physique, ma raison elle-m�me fut troubl�e, et mon imagination me fit voir autour de Marie une foule de monstres fantastiques qui mena�aient son existence; je les voyais tant�t sous les traits d'une hy�ne d�vorante, tant�t sous la forme d'un hideux reptile. Les uns, avides de meurtres et de sang, attendent leur proie au passage... mon Dieu! s'ils allaient s'�lancer sur Marie! Les autres se suspendent aux rameaux des arbres; ils tomberont comme la foudre sur celle que j'aime et prendront sa vie avant que je l'aie seulement d�fendue. Et j'inventais mille autres chim�res si faciles � cr�er quand on a l'�me saisie d'une grande douleur et l'imagination engag�e dans des r�gions inconnues. Les heures s'�coulent, la nuit s'avance, nos chevaux ralentissent leur marche, la fra�cheur s'�l�ve de la terre... Marie gardait un silence profond qui redoublait mes angoisses. Je prends sa main; je la trouve br�lante: �Mon ami, me dit-elle d'une voix � demi �teinte, n'allons pas plus loin; je me sens mourir...� � ces mots, mon coeur se brisa; je ne sais quelle r�solution insens�e allait sortir de mon d�sespoir, lorsque notre guide s'arr�te tout � coup et crie trois fois: Saginaw! Ce cri, jet�

dans le d�sert, y trouve un long retentissement et nous revient r�p�t� par mille �chos; le premier tumultueux, le second moins fort, suivi de plus faibles encore. La for�t cesse tout � coup; nous entrons dans une prairie, nous y marchons quelque temps en descendant une pente presque insensible. Enfin nous voyons le bord d'une large rivi�re: celle rivi�re �tait la Saginaw, et le bord oppos�, l'asile que nous cherchions.

Chapitre XVI Le drame �� mon Dieu! quel bonheur! s'�cria Marie en voyant le rivage. Son �nergie morale e�t �t� incapable d'un plus long effort. Je la saisis dans mes bras et la d�posai dans une pirogue indienne; je me pla�ai pr�s d'elle comme j'�tais en passant la rivi�re des Sables. �Mon ami, me dit alors Marie avec tendresse, pardonnemoi,... je t'ai afflig�... j'ai cru, pendant toute cette journ�e, qu'un destin funeste s'opposait � notre arriv�e dans ces lieux... j'avais tort; car tu es mon bon ange, et tu me guidais... Oh! je sentais mon corps d�faillir et mon �me se briser... mais je ne souffre plus et je n'ai que des pens�es de bonheur...� Ces paroles versaient la joie dans mon coeur, et j'aspirais au rivage comme au terme de toutes nos douleurs. �Vois, me disait Marie, en me montrant notre futur empire, vois comme nous serons dans cette contr�e lointaine... Oui, les eaux de la Saginaw sont encore plus pures, plus paisibles, que celles de la rivi�re des Sables; l'air est ici plus doux; cette terre est plus embaum�e; et voil� que l'astre des nuits, notre bon g�nie du d�sert, se l�ve et brille de tout son �clat...� Et disant ainsi, Marie portait ses regards vers le ciel. �Dieu!� s'�cria-t-elle tout � coup d'une voix effray�e, et ses yeux, redescendus � terre, se cach�rent entre ses deux mains. En ce moment, le disque rouge et enflamm� de la lune sortait des ombres de la for�t et semblait en montant, s'appuyer sur la cime des arbres... On le voyait s'�lever et grandir... il s'avan�ait sur nous semblable � un spectre de sang... Cette image terrible avait frapp� l'esprit de Marie, et le cri d'effroi qu'elle s'effor�a vainement de contenir fut encore la voix d'un sinistre pressentiment. En arrivant au but tant d�sir�, Marie avait senti rena�tre en elle une �nergie surnaturelle qui ne fut point de longue dur�e. Je ne sais si sa force s'affaiblit en m�me temps que sa foi dans l'avenir; mais je la vis presque aussit�t tomber dans un grand abattement. Je me trouvai alors livr� � des embarras que l'imagination ne saurait concevoir. Nelson n'�tait point � Saginaw. Le bateau qui le portait, lui et les Cherokees, n'avait pas encore paru, et des Indiens Ottawas,

naturels du pays, m'assur�rent qu'aucun �tranger n'avait, depuis un temps tr�s long, abord� dans cette contr�e. Ce contre-temps fut pour Marie et pour moi une source de chagrins et d'inqui�tude; il rendit aussi plus difficile notre situation. Nelson devait nous pr�parer un asile qui nous manqua. Je me mis � l'oeuvre aussit�t. Mais je ne sais quel e�t �t� notre sort si, en attendant que notre cabane f�t �lev�e, nous n'eussions pas trouv� l'abri d'un toit hospitalier. Saginaw, o� vous voyez en ce moment deux habitations �difi�es avec quelque soin, n'en poss�dait alors qu'une seule de grossi�re construction, et que nous trouv�mes occup�e par un Am�ricain canadien d'origine. Cet homme parut joyeux de nous voir, et, me reconnaissant � cet air de famille qu'ont tous les Fran�ais: �Vous venez, me dit-il, de la vieille France?� Il �tait n� parmi les Indiens, dont il avait pris presque toutes les moeurs. La chasse et la p�che suffisaient � ses besoins, et il trouvait un charme extr�me dans une vie toute de libert� sauvage. Comme nous arrivions il �tait sur le point de partir; il se rendait aux environs du fort Gratiot pour la chasse du ramier; il nous offrit sa cabane et nous engagea d'y rester jusqu'� ce que j'en eusse construit une autre. Je lui proposai de l'acheter, laissant � sa bonne foi le soin d'en fixer le prix; mais il n'�couta point ma demande, et me dit pour toute r�ponse qu'il aimait ce lieu, qu'il y �tait n�, et qu'il y passerait le reste de ses jours. Ainsi se retrouve jusqu'au fond du d�sert le caract�re des nations. L'Am�ricain de race anglaise ne subit d'autre penchant que celui de l'int�r�t; rien ne l'encha�ne au lieu qu'il habite, ni liens de famille, ni tendres affections... Toujours pr�t � quitter sa demeure pour une autre, il la vend � qui lui donne un dollar de profit. Non loin de l� vous voyez l'homme de sang, fran�ais s'attacher � sa terre natale, ch�rir le pays o� ses p�res ont v�cu, aimer pour eux-m�mes les objets qui l'environnent, et pr�f�rer ces choses de valeur tout id�ale aux froides jouissances de la richesse. J'acceptai son offre, et ne pus le d�terminer � recevoir le prix du service qu'il me rendait. Nous avions un asile... mais tout �tait encore obstacle et mis�re autour de nous. Marie fut, d�s le premier jour, saisie d'une fi�vre particuli�re � ce pays, et qui manque rarement d'atteindre les �trangers nouvellement arriv�s; il fallait que je me partageasse entre les soins n�cessaires � mon amie et les travaux qu'exigeait la construction de notre demeure. La cabane du Canadien, toute pr�cieuse qu'elle �tait dans notre d�tresse, ne nous offrait d'ailleurs qu'un imparfait asile; elle se composait de pi�ces de bois, mal jointes entre elles, � travers lesquelles l'humidit� des nuits p�n�trait comme la chaleur des jours. Une foule d'insectes

s'y introduisaient: les uns, imperceptibles, nous r�v�laient leur pr�sence par la douleur de leurs piq�res; les autres, voltigeant par essaims, montraient � nos yeux leur corps gr�le, arm� d'un long aiguillon, et fatiguaient nos oreilles d'un perp�tuel bourdonnement; tous nous livraient sans rel�che une guerre impitoyable et troublaient cruellement le repos de Marie. La nourriture grossi�re � laquelle nous �tions r�duits n'avait rien qui p�t alt�rer une sant� robuste; mais la faiblesse de Marie, sa maladie, ses habitudes, rendaient n�cessaires des aliments d�licats dont nous �tions tout � fait d�pourvus. Tout nous manquait dans ce d�sert: le m�decin le plus proche �tait � D�troit, et je voyais Marie languissante, sans pouvoir offrir le moindre soulagement � ses maux. Nous ne pouvions cependant songer � quitter ce lieu; il e�t fallu regagner D�troit pour trouver quelque secours; nous n'avions aucun moyen d'y retourner par eau, et c'e�t �t� folie que de tenter une seconde fois le long voyage aux fatigues duquel Marie avait si difficilement r�sist�. Je comptais les jours par mes tourments; car, au d�sert, toutes les divisions �tablies dans le temps disparaissaient; plus de mois, plus de semaines, plus d'heures. Au bout d'un temps tr�s court, l'ordre des jours se perd enti�rement; et alors il s'en fait un autre qui est celui des bons et des mauvais, des ciels purs et des orages... et puis quand un affreux malheur a empoisonn� la vie, ce n'est plus qu'un long temps de mis�re et d'ennui, une suite de g�missements, �chos de la premi�re douleur, qui se r�p�tent � l'infini, et ne meurent que sous la pierre du s�pulcre. Quel que f�t mon chagrin, mon coeur se refusait � concevoir de grave, inqui�tudes. Nelson arriverait bient�t; bient�t aussi Marie aurait un asile mieux d�fendu contre les injures du dehors. Tout son mal provenait sans doute d'une suite de jours �coul�s sans repos ni sommeil, et c�derait � quelques nuits de paix profonde... et alors combien nous serions heureux? Cependant c'�tait d�j� un grand malheur que ce trouble des premiers jours qui nous enlevait le charme inestimable des premi�res impressions. �trange aveuglement! ma plus grande peine n'�tait pas de pr�voir des infortunes, mais d'avoir perdu des joies! Je contemplai en face les obstacles que j'avais � vaincre, et m'armai, pour les combattre, de cette �nergie morale que donne seule la foi dans le succ�s. Je travaillais � notre cabane pendant tout le temps que je ne passais pas aupr�s de Marie. J'�tais second� dans ma t�che par Ovasco, dont le d�vouement ne saurait se d�crire. Ce fid�le serviteur semblait se multiplier lui-m�me pour faire face � toutes les difficult�s.

Au milieu de ces rudes travaux et des sueurs qu'ils me co�taient, je trouvais un charme secret � penser que tout, dans notre bonheur, serait mon ouvrage. Cependant, quels que fussent mes efforts, l'oeuvre que j'avais entreprise demandait plus de temps que je ne pensais. L'�tat de Marie devenait plus alarmant; son pouls annon�ait une agitation croissante. Elle ne faisait pas entendre une seule plainte; mais, sous le voile du sourire errant sur ses l�vres, il �tait facile d'apercevoir un sentiment de tristesse profonde. Elle me dit un jour avec tendresse: �Ludovic, tu prends bien de la peine pour pr�parer notre demeure?� Une autre fois: �Tu me quittes, me dit-elle, pour travailler � la chaumi�re... Ah! je t'en conjure, reste pr�s de moi... qui sait l'avenir?� Je repoussai loin de moi l'affreuse pens�e dont ces paroles contenaient le germe. Cependant le changement de saison vint aggraver mes inqui�tudes et mes tourments... Dix jours environ s'�taient �coul�s depuis notre arriv�e � Saginaw, et les chaleurs du mois de juin commen�aient � se faire sentir. P�n�tr�e par les rayons d'un soleil br�lant, assaillie par des nu�es de moucherons dont une temp�rature embras�e semblait accro�tre le nombre et la malignit�, notre petite cabane devint le th��tre d'une mis�re dont je ne pourrais vous tracer le tableau... Je faisais de vains efforts pour �loigner de Marie les innombrables ennemis qui bruissaient autour d'elle; ils �taient plus prompts � rena�tre que moi � les an�antir; et je voyais le beau front de mon amie tout saignant de la morsure de ces vils insectes... je passais ainsi les jours et les nuits veillant aupr�s de ma bien-aim�e, et m'effor�ant de soulager par mes soins ses ennuis et sa douleur. Pendant ce temps, Ovasco travaillait sans rel�che � la cabane, qui �tait pr�s de s'achever. Pour comble de malheur, il fut lui-m�me attaqu� de la fi�vre du pays, et alors je me trouvai seul, sans appui, entour� de maux qu'il me fallait contempler sans cesse, et que je ne pouvais adoucir. L'id�e d'une affreuse catastrophe avait �t� longtemps sans pouvoir p�n�trer dans mon �me. Chose �trange! lorsqu'on poss�de un bien plus cher que la vie, et qu'on en jouit tranquillement, on est prompt � concevoir des craintes chim�riques, et, si un grand p�ril de le perdre se pr�sente, on fait autant d'efforts pour ne pas voir le danger r�el, qu'on en faisait auparavant pour apercevoir des dangers imaginaires. Tel est l'ordre et la justice du ciel. L'heureux est troubl� dans sa joie par la terreur de l'infortune, et le pauvre, consol� dans sa mis�re par des illusions de f�licit�! Cependant les paroles de Marie, dont le souvenir revenait � ma m�moire, l'aspect des souffrances qu'elle endurait sous mes yeux, et peut-�tre aussi l'opini�tret� du sort � contrarier tous mes desseins, jet�rent le trouble dans mon �me... Une lueur fatale m'apparut... et tout mon corps se couvrit d'une sueur glac�e... Je fis un effort pour rappeler � moi ma raison, que je sentais s'�garer, et je dis � Marie:

�Ma bien-aim�e, dans quelques jours notre nouvelle demeure sera pr�te a te recevoir... alors la pr�sence de Nelson manquera seule � notre bonheur... S'il s'�tait avanc� sans guide dans ces contr�es d�sertes, nous devrions concevoir de grandes inqui�tudes: mais que pouvons-nous craindre, le sachant entour� d'Indiens qui l'aiment, le r�v�rent, et pour lesquels le plus beau pays est aussi le plus sauvage? Esp�rons qu'il sera bient�t rendu � nos voeux... Mais, mon amie, je demande encore au ciel une chose qui m'est plus ch�re que tous les biens de ce monde: c'est la fin de tes souffrances... Nous ne savons point le rem�de qui peut te gu�rir; le secours d'un m�decin nous est n�cessaire; je vais aller le chercher � D�troit; j'y arriverai dans deux jours, et, deux jours apr�s, je serai de retour ici, ramenant avec moi l'homme dont la science te sauvera. Pendant mon absence, notre fid�le Ovasco demeurera pr�s de toi; quoique souffrant lui-m�me, il retrouvera des forces pour donner des soins � sa bonne ma�tresse.� Ovasco, qui �tait l�, ne put entendre ces paroles sans attendrissement; Marie m'�coutait avec tous les signes d'une �motion profonde... elle resta silencieuse, parut r�fl�chir beaucoup; enfin d'une voix alt�r�e: �Mon ami, me dit-elle, ne me quitte pas... je t'en conjure... quatre jours d'absence... c'est bien long!... non... Ludovic... non... il faut rester...� Et son regard, fix� sur moi, prit une expression indicible de tendresse et de m�lancolie. Je tentai de lui faire comprendre combien il serait insens� de c�der � un mouvement de faiblesse qui ruinerait notre avenir, tandis qu'un sacrifice de quelques jours assurerait notre bonheur. Mais je trouvai en elle une r�sistance d'instinct contre laquelle ma raison �tait sans puissance. �Mon bien-aim�, me disait-elle, je t'en supplie, ne m'abandonne pas; tu sais combien est fragile la liane s�par�e du rameau qui la prot�ge... Ludovic, loin de toi, je serai plus faible encore... ta pr�sence seule me soutient... si tu t'�loignes, je me briserai...� L'accent dont elle pronon�a ces paroles �tait d�chirant. Troubl� par ce langage d'autant plus d�solant qu'il avait toute l'amertume du d�sespoir, sans la violence qui l'exag�re, je tombai � genoux au chevet du lit de Marie... incapable d'articuler un seul mot, je saisis la main de mon amie, et l'arrosai d'un torrent de larmes; jamais la douleur n'avait ainsi abond� dans mon �me. Quand cet orage fut pass�, je relevai mon front abattu... mais je ne retrouvai la raison qui m'avait fui que pour comprendre toute l'horreur de la situation et l'exc�s de ma mis�re. Les illusions de l'infortune, qui abusent de l'esp�rance, m'avaient toujours voil� la v�ritable position de Marie. Elle-m�me s'�tait plu constamment � me tromper sur son �tat. Quand je lui parlais de notre bonheur � venir, elle versait des pleurs que je

croyais sortis d'une source de joie. Si je l'entretenais de ses souffrances, elle �tait prompte � changer le sujet de notre conversation; oublieuse de ses maux, elle usait toutes ses forces � distraire ma peine, et, tandis qu'elle se consumait dans de cruelles douleurs, c'�tait elle encore qui me donnait des consolations. Quelle fut ma stupeur, lorsque, arr�tant mes regards sur cette main ch�rie que je pressais dans un transport de d�sespoir et d'amour, je la vis dess�ch�e par une affreuse maigreur. La lumi�re qui m'apparut fut celle de l'�clair qui brille du m�me feu que la foudre qui tue. Le corps de mon amie �tait tout entier d�vor� par le mal... sa figure seule n'avait point subi les m�mes ravages, et conservait, malgr� son alt�ration, tous les signes d'une force � peine �branl�e; soit que l'�nergie de son �me se peignit toute dans son regard, soit que l'irritation de la fi�vre fit refluer vers le visage le peu de sang et de vigueur qui restaient dans ce faible corps. Ainsi s'offrait sans voile � mes regards la triste r�alit�. Tel �tait donc l'effet de ces longs jours pass�s sous un soleil br�lant; de ces nuits plus longues encore, �coul�es parmi les douleurs, sans sommeil, sans repos, sans abri, et dans les angoisses toujours croissantes d'une veille qui ne finissait point!! Cependant, t�moin de cette sc�ne, Ovasco me dit: �Mon bon ma�tre, vous ne pouvez quitter ce lieu; laissez-moi partir pour D�troit; j'en reviendrai bient�t avec l'homme dont le secours nous est n�cessaire.� Comme il me voyait h�sitant � accepter cette offre de son d�vouement, que son �tat de maladie rendait imprudente: �Oh! ajouta-t-il, je me sens mieux; l'id�e de sauver ma ch�re ma�tresse me rend toutes mes forces. -- Fid�le serviteur, lui r�pondis-je, c'est aussi ma vie que tu sauveras.� J'ignore si un effort extraordinaire de l'�me ne peut pas assoupir les plus cruelles douleurs et ranimer subitement une vigueur �teinte; mais je vis Ovasco, apr�s avoir re�u mes embrassements, passer le fleuve dans une barque, et tout aussit�t traverser, avec la vitesse de l'�lan, la prairie qui couvre la rive oppos�e. Ici Ludovic s'interrompit; sa physionomie m�lancolique se couvrit d'un nuage de tristesse encore plus sombre; et, apr�s un instant de silence, il reprit en ces termes: �H�las! jusqu'� ce jour je vous ai dit des malheurs; maintenant j'ai � vous raconter des infortunes qui ne se d�crivent point. Le jour qui suivit le d�part d'Ovasco, j'�prouvai toutes les �motions que donne une fausse joie: je vis arriver � Saginaw une troupe consid�rable d'Indiens, dont le costume et l'aspect ext�rieur �taient en tous points semblables � ceux des Cherokees. Je ne doutai pas que ce ne fussent les compagnons de Nelson, et, persuad� que celui-ci �tait parmi eux, je m'empressai d'aller � sa rencontre. Cependant je ne reconnaissais aucun des visages que je

voyais de pr�s, et bient�t j'eus la certitude que ces Indiens, quoique appartenant � la tribu des Cherokees, n'�taient point ceux que nous attendions. Tandis que je les observais, je fus t�moin d'une sc�ne qui devint pour moi l'occasion d'une r�v�lation terrible... L'arriv�e des Cherokees avait mis en �moi toute la tribu des Ottawas qui occupe Saginaw et les environs... Ceux-ci comprenaient combien leur serait funeste la pr�sence de ces nouveaux venus sur un territoire qui d�j� fournissait � peine des moyens d'existence � ses anciens habitants... Le plus grand nombre dissimula son ressentiment... Mais quelques-uns n'eurent point la prudence de le cacher... -- �Tu prends nos terres, dit un Indien Ottawa � un chef des Cherokees... -- �Les for�ts du Michigan, r�pond celui-ci, ne sont elles pas assez grandes pour nous contenir tous? --�Non, r�pliqua le premier; nous sommes d�j� serr�s dans cette rentr�e, et tu n'y dresseras pas ta hutte!� Et, en disant ces mots, il fit un geste mena�ant... �Mis�rable! s'�cria son adversaire, tu ne connais donc pas Mohawtan?...� Et, au m�me instant, saisissant son tomahawk, il �tendit � ses pieds l'Indien Ottawa... Cet acte de violence excita une grande rumeur parmi les Ottawas... Je ne le vis point sans un sentiment d'horreur... Cependant les derni�res paroles du Cherokees r�veill�rent des souvenirs dans mon esprit, et je me rappelai que Georges, en me racontant les pers�cutions qu'avait souffertes Nelson dans la G�orgie, m'avait parl� d'un chef indien du nom de Mohawtan, renomm� pour sa valeur, et qui, le premier, avait donn� le signal de la r�sistance � l'oppression. Je lui adressai une question � ce sujet; j'ajoutai que j'�tais un ami de Nelson, le ministre presbyt�rien, le d�fenseur des Indiens... Au nom de Nelson, la physionomie de l'Indien prit une expression m�l�e de bienveillance et d'admiration... �Vous �tes l'ami de Nelson, s'�cria-t-il avec �motion!... -- �Oui, repris-je, et bient�t vous le verrez lui-m�me en ces lieux: je ne sais quel obstacle le retient loin de nous, il devait me pr�c�der ici... Sa fille Marie, que j'aime, est l�... dans cette cabane... Elle est faible, languissante, et je meurs d'inqui�tude. Je suis seul ici, sans amis, abandonn� � mes tourments, au milieu de deux tribus indiennes, que je vois pr�tes � engager une lutte fatale. De gr�ce, ayez piti� de mon triste sort. Nelson, le p�re de Marie, fut votre protecteur... Son fils Georges n'�tait pas moins d�vou� � votre cause. -- �Georges! r�p�ta l'Indien en me regardant fixement... Georges! le plus courageux des hommes... et le plus infortun�!!� Ne comprenant point ces paroles myst�rieuses, je pressai Mohawtan de m'en expliquer le sens. Apr�s une pause de quelques instants,

celui-ci me dit: -- �Depuis longtemps une insurrection de la population noire se pr�parait dans les �tats du Sud... Lorsque les n�gres de la Virginie et des deux Carolines apprirent que les am�ricains de New York avaient br�l� les �glises des gens de couleur, cette nouvelle fut pour la r�volte une occasion d'�clater... Un vaste complot se forma, dont le point central fut fix� � Raleigh, dans la Caroline du Nord [68]. �Un mois seulement s'�tait �coul� depuis la pers�cution cruelle exerc�e par les Am�ricains contre les Cherokees, et qui avait port� un grand nombre de ceux-ci � s'exiler de la G�orgie. Ceux de notre tribu qui n'avaient point �migr� n'h�sit�rent pas � seconder le mouvement des n�gres... J'�tais de ce nombre, et l'un des chefs de la tribu. Les Indiens se rendirent aux environs de Raleigh, afin de concerter leurs efforts avec les chefs de l'insurrection. Un conseil fut tenu, et l'extermination de nos ennemis communs fut r�solue. �On convint qu'� un signal donn� durant la nuit, les n�gres des campagnes sortiraient de leurs cases et porteraient dans les habitations de leurs ma�tres la terreur et la mort, tandis que les Indiens, rassembl�s tous sur un seul point, se pr�cipiteraient sur Raleigh et se rendraient ainsi ma�tres de la ville et de la milice urbaine. �Le jour fix� approchait, mais les chefs ne s'entendaient pas; chacun aspirait aux honneurs du commandement et trouvait indigne de lui le r�le obscur de l'ob�issance. H�las! le respect que montraient nos p�res pour la parole des vieillards et pour la voix des sages est bien loin de nous. Sur ces entrefaites, Georges se pr�sente: il arrivait de New York, o� il avait pris la d�fense des gens de couleur. Son nom nous rappelait les bienfaits de son p�re... Nous le re��mes comme un ami: la noblesse de son maintien, l'�l�vation de ses sentiments, la sup�riorit� de son esprit, nous frapp�rent tous. Il �couta la communication de nos projets et consentit � se mettre � notre t�te. -- �Ma place naturelle, nous dit-il, serait parmi les hommes de couleur noire;... mais je suis trop fier de commander des guerriers tels que vous, pour d�cliner un pareil honneur: d'ailleurs, nous combattons tous pour la m�me cause, celle de la libert� contre la tyrannie... Aussi bien, ajouta-t-il, quoique la vengeance exerc�e par mes fr�res, toute cruelle qu'elle para�t, soit l�gitime, j'aime mieux, pour me venger d'un ennemi, l'�p�e que le poignard. �� l'heure marqu�e, au milieu de la nuit, les flammes d'un incendie allum� sur le point le plus �lev� du pays donn�rent le signal convenu... Mais, chose inou�e! les n�gres, au profit desquels l'insurrection devait �clater, et qu'on avait vus la veille pleins d'une ardeur g�n�reuse, demeur�rent inactifs. Soit stupidit�, soit crainte, tous ces mis�rables, qui g�missent sous le poids de l'oppression la plus dure, ne firent pas un effort pour devenir libres: ils n'ex�cut�rent rien de ce qu'ils avaient promis, et pas un blanc ne fut massacr� dans l'int�rieur des terres. �Cependant les Indiens furent fid�les � leurs engagements. �

l'heure marqu�e, Georges donna � notre troupe l'ordre de marcher sur Raleigh... Mais sans doute nous avions �t� trahis; car � peine sortions-nous de la for�t qui borde la route, que nous rencontr�mes un corps de miliciens vingt fois plus nombreux que le n�tre... Malgr� l'inf�riorit� de nos forces, nous engage�mes la lutte. Ah! comment vous peindre la valeur de Georges? �H�las! tant d'h�ro�sme m�ritait-il une fin si funeste?� Ici Mohawtan s'arr�ta: son �motion �tait extr�me, et je vis que l'oeil d'un Indien peut pleurer; je compris le sens de cette larme et du silence qui la pr�c�dait. L'Indien me raconta les exploits de Georges, son intr�pidit�, son audace, ses efforts d�sesp�r�s. �Le fils de Nelson, ajouta Mohawtan, voyant qu'il allait succomber sous le nombre: Ami, me dit-il d'une voix �nergique, sauve ta vie; tiens, prends cet �crit, c'est pour mon p�re... Si jamais tu le revois, tu lui remettras l'adieu de Georges. -- Apr�s avoir prononc� ces paroles, il s'anima d'une nouvelle ardeur; il avait reconnu dans la m�l�e un ennemi mortel. Je l'entends s'�crier avec force: Fernando, l�che assassin de ma m�re, meurs! je suis veng�!!... H�las! un coup fatal le frappa bient�t lui-m�me...� Ici encore l'Indien s'interrompit; pour moi, je l'�coutais dans cet �tat d'accablement o� nous jette une nouvelle infortune, quand d�j� la mesure de nos malheurs est combl�e. Mohawtan continua ainsi: �J'essayai de venger la mort d'un ami si cher; mais j'�tais seul contre une arm�e: il fallut fuir... � peine �chapp� au p�ril, je jetai un coup d'oeil en arri�re de moi; je regardai le lieu o� j'avais vu Georges la derni�re fois... mais je ne distinguai plus rien. En ce moment, la lune montrait � l'horizon son disque d'un rouge de sang... je compris alors que c'�tait une nuit fatale... �Le lendemain, je sus la honteuse inaction des n�gres... Le gouverneur de la Caroline du Nord fit une proclamation pour annoncer le triomphe de la milice am�ricaine sur les Indiens... il vantait en m�me temps la sagesse des n�gres, et prescrivait des mesures s�v�res contre nous... Alors ce qui restait de notre tribu prit le parti de s'expatrier... Instruit de nos projets, le gouvernement des �tats-Unis s'empressa de les seconder; car tout ce que ce pays voulait, c'�taient nos terres. Il chargea m�me un agent de nous aider dans notre retraite. Suivant la m�me route que les premiers �migrants de notre tribu, nous nous sommes rendus d'abord � Pittsburg, puis � Buffaloe; l�, on nous a dit le s�jour qu'avaient fait dans cette ville nos compatriotes, leur rencontre avec Nelson, l'embarquement de celui-ci avec eux pour le Michigan. �� D�troit, nous avons appris leur d�part pour Saginaw, en remontant le cours du fleuve. D�sirant arriver au m�me but, nous voulions, pour y parvenir, suivre la m�me voie; mais on nous a dit que la navigation dans ces parages peu connus serait lente et difficile. Nous avons gagn� Saginaw par terre. �Ami, dit encore Mohawtan en me prenant la main, ne crains rien de ma tribu... la fille de Nelson est ici... quels secours lui sont n�cessaires? Parle, commande... chacun de nous t'ob�ira...� Ce r�cit m'avait jet� dans un trouble que je ne pourrais exprimer. Georges, le fr�re de Marie, Georges, mon ami le plus cher, n'�tait

plus! �Tiens, me dit Mohawtan, voici ce que Georges m'a confi� � sa derni�re heure.� L'Indien me remit un papier qui portait l'adresse de Nelson. J'�tais navr� de douleur; cependant, acceptant l'offre g�n�reuse du chef indien, je le priai de m'aider � finir notre cabane. En un instant, tous les bras des Cherokees furent mis � ma disposition; j'indiquai ce qu'il y avait � faire, et revins pr�s de Marie, rapportant dans notre pauvre demeure un chagrin de plus. Je m'appliquai de tous mes efforts � cacher le trouble de mon �me... Je dis � Marie le z�le obligeant des Indiens qui travaillaient pour nous... et je ne la quittai pas un seul instant. Trois jours se pass�rent durant lesquels il me sembla qu'elle reprenait un peu de force... C'�tait le lendemain qu'Ovasco devait �tre de retour... nous allions donc recevoir le secours tant d�sir�... et Mohawtan �tait venu joyeux m'annoncer qu'un jour de plus suffirait pour achever les travaux de notre habitation. Ainsi, au milieu de ma d�solation, je m'acheminais encore vers l'esp�rance! Cependant, vers le soir de ce bon jour, le ciel s'�tait charg� d'�paisses vapeurs; quoique aucun vent ne souffl�t, la cime des pins rendait des fr�missements inaccoutum�s; une atmosph�re lourde pesait sur la for�t; on entendait dans les hautes r�gions de l'air des murmures �tranges, tandis qu'un silence morne s'�levait de la terre: tout annon�ait un orage. J'�tais assis aupr�s du chevet de Marie, m'effor�ant d'adoucir ses souffrances par les t�moignages de mon amour... je lui parlais de notre bonheur � venir... Elle demeura longtemps silencieuse... mais tout � coup, me faisant signe de l'�couter, d'une voix calme et r�sign�e elle dit: �Mon ami, cesse de t'abuser... le mal dont je souffre est mortel... rappelle-toi le jour de notre arriv�e en ce lieu; � l'instant o� l'astre des nuits tout en feu m'apparut comme un sanglant fant�me, je fus saisie d'une douleur qui ne m'a plus quitt�e... C'est ce mal qui me consume... aucune puissance ne saurait le combattre... tel est l'ordre de la destin�e � laquelle c'est folie de ne pas croire. �trange �garement de ma raison! moi, pauvre fille de couleur, m�pris�e de tous, avilie, d�grad�e, j'ai aspir� au plus grand bonheur qui jamais a �t� donn� � une mortelle! comme si l'indignit� de ma naissance ne devait pas me suivre jusqu'au tombeau... H�las, l'expiation est bien rigoureuse! �Mon ami, ajouta-t-elle, j'ai souffert cruellement durant les jours qui viennent de se passer. Tu me vois faible et languissante!... c'est que je n'ai point de repos... Ah! quel supplice de ne pouvoir dormir! quelquefois il me semble qu'enfin le sommeil va s'emparer de moi! alors je m'abandonne � lui, j'invoque sa puissance, je b�nis sa main qui s'�tend sur moi... d�j� la moiti� de mon �tre lui appartient et revient � la vie par un n�ant passager... l'autre est pr�s de m'�chapper aussi; mais, � l'instant o� je vais trouver le calme en perdant la pens�e, je ne sais quel aiguillon cruel enfonc� dans mon corps me r�veille

subitement par la douleur, et, quand j'atteins le but, me replonge au fond de l'ab�me... -- �Mon Dieu! m'�criai-je en �coutant ce triste r�cit, je voyais tes douleurs; mais, � ma bien-aim�e, que j'�tais loin de les croire aussi cruelles! Pourquoi donc m'as-tu si longtemps cach� la v�rit�? -- �H�las! mon ami, me r�pondit Marie, fallait-il te jeter dans le d�sespoir en te demandant un secours que tu ne pouvais me donner?... Oui, je sens la vie se retirer de moi... mais je te le jure, Ludovic, tous ces mots ne sont rien, compar�s aux tortures que mon �me �prouve... Mon supplice, c'est d'avoir eu l'id�e du bonheur qui m'�chappe et que j'ai vu si pr�s de moi... c'est d'abandonner � jamais une esp�rance si folle, mais si ch�re! et puis le chagrin qui, dans mon coeur, surpasse tous les autres, c'est de voir � quel degr� de mis�re ma funeste fortune te r�duit!... �Ludovic, pardonne-moi si je te parle ainsi: c'est que bient�t...� Elle s'interrompit: je vis son regard se troubler, ses yeux, errants comme au hasard � l'entour d'elle, s'arr�t�rent tout �coup, puis une extr�me agitation ayant succ�d� � cet instant de repos, sa pens�e se r�veilla pour s'�garer dans le d�lire... Tandis que cette sc�ne d�chirante jetait dans mon �me la stupeur et le d�sespoir, j'entendais au dehors les premiers bruits de l'orage qui se d�clarait dans les airs; des grondements lointains, d'abord faibles et croissant par degr�s, annon�aient l'approche de la temp�te; d�j� les vents sifflaient avec violence, et les ch�nes de la for�t commen�aient � murmurer sur leurs troncs immobiles. Cependant Marie, ayant repris ses sens, se leva sur son s�ant: ��coute, Ludovic, me dit-elle d'une voix plus ferme et plus assur�e... je viens d'avoir un songe... et c'est Dieu, sans doute, qui me l'envoie... avant le retour d'Ovasco, je ne serai plus. �Le Ciel me donne aussi pour un instant quelque force... Laissemoi, je t'en conjure, te parler des �tres que j'aime et qui sont loin de moi... Mon p�re! Georges! H�las! je suis bien malheureuse! Je ne recevrai point la b�n�diction de mon p�re le jour de son arriv�e parmi nous devait �tre celui de notre union... Et, quand il viendra, sa pauvre fille!... Ah! qu'il sache du moins qu'elle est demeur�e pure et digne de lui jusqu'� son dernier soupir!! �Je voudrais aussi t'entretenir de Georges. D'o� vient, Ludovic, que, depuis deux jours, tu ne me parles plus de lui!... Nous ne savons pas quel est son sort... H�las! je ne le crois point heureux!! Son coeur est si bon, son �me si grande! Il est rest� parmi les m�chants qui nous ha�ssent! Mon ami, sois indulgent pour ma faiblesse; mais quand je songe � lui, j'ai des visions de sang... Ce bon fr�re! il m'aimait d'une amiti� si tendre!! C'est le seul �tre qui m'ait aim�e comme toi, Ludovic;... il savait bien la bont� de ton coeur, mais, mon ami, laisse moi une illusion qui m'est ch�re; je crois que l'affection que tu lui inspirais e�t �t� moins vive, s'il n'avait pas su ton amour pour moi... H�las! serat-il plus heureux que sa pauvre soeur?... Peut �tre tu le

reverras... Moi, je vais mourir loin de lui... Quand il te parlera de sa ch�re Marie, dis-lui que nous avons pleur� ensemble en nous souvenant de lui...� Et la charmante fille arrosait de larmes son lit de douleurs... Je pleurais aussi. Elle ajouta: �Tu lui donneras ma Bible; nous avons lu souvent ensemble le livre de Tobie, o� il se trouve des consolations et des esp�rances pour les infortun�s... Ses feuillets contiennent quelques fleurs que j'ai cueillies dans la prairie du d�sert, le jour o� je fis un si charmant r�ve de bonheur. L'odeur voluptueuse dont elles �taient empreintes s'est purifi�e dans les parfums d'un livre religieux... En lui remettant ce t�moignage de mon souvenir, rappelle-lui que la religion est le seul bien qu'on n'enl�ve point aux malheureux... �Et toi, mon bien-aim�, me dit-elle en s'effor�ant de se tourner vers moi et me faisant signe d'approcher ma main de la sienne, que te laisserai-je en m�moire de moi? H�las! rien que des douleurs Pourquoi t'imposerai-je des souvenirs funestes?... Notre attachement ne te rappelle que des malheurs, h�las! sans compensation! Pour moi, tu as sacrifi� le monde, ses avantages, ses plaisirs. Si du moins j'avais eu quelques ann�es, quelques jours seulement pour entourer ta vie de tendres soins, de d�vouement, et m�riter ta piti� � force d'amour!! � mon ami!... Mais non... Je ne t'ai donn� que des chagrins amers, depuis le jour o�, en te d�couvrant ma naissance, j'ai fait retomber sur toi le reflet de ma honte, jusqu'� ce moment supr�me o� je t'attriste par le spectacle de mes derni�res douleurs... �Faut-il donc que mon infortune te suive apr�s que je ne serai plus!... Ah! prends garde � l'influence de ma destin�e: ma m�moire te serait fatale encore pour �tre heureux, il te faut d'abord m'oublier...� Elle fit une pause de quelques instants... puis, fixant sur moi un regard touchant: �Mon ami, reprit-elle, tu vas me trouver bien faible devant ma derni�re heure mais, je t'en supplie, dis-moi encore une fois que tu m'aimais tendrement et que tu me pardonnes. Je te demande comme une gr�ce ces assurances d'amour qu'autrefois je n'eusse point provoqu�es... C'est que, vois-tu, je vais mourir, et dans quelques instants ma vie ne p�sera plus sur la tienne... Mourir en entendant ta voix me dire ton amour! oh! cette pens�e me donne des forces pour franchir le passage terrible de la vie au tombeau. Tu me vois faible, consum�e, languissante;... mais saistu, Ludovic, que mon coeur n'a rien perdu de sa puissance d'aimer!... �Tiens, me dit-elle, encore un peu d'indulgence pour ta pauvre amie... Je t'en conjure, approche-toi pr�s de moi... Mon Dieu, je te d�sole, dit-elle en voyant couler mes larmes; mais aie piti� d'une infortun�e qui n'a que peu de temps � t'affliger... Laisse ma t�te s'appuyer sur toi, pour que j'entende encore le battement de ton coeur... Nous �tions ainsi dans la prairie vierge; n'est-ce pas qu'alors toi aussi tu �tais heureux?... Oh! c'est maintenant qu'il faut me dire que tu me pardonnes. Gr�ce, mon ami, gr�ce pour la pauvre fille qui t'aimait... Il faut que je te dise une chose

que je t'avais toujours cach�e, c'est que je t'aimai le premier jour o� je te vis. Mon coeur a soutenu bien des combats... Je fuyais ton regard, ta pr�sence, qui me charmaient, et, quand je re�us la r�v�lation de ton amour, je me sentis enivr�e de tant de bonheur, que ma raison faillit de s'�garer... Cependant je pressentais nos malheurs, et je pleurai sur ma joie... Mon ami, je te dis ces choses pour que tu me pardonnes en voyant que mon coeur �tait bon...� Navr� de douleur, je pressai sur mon sein le visage de mon amie: �Te pardonner, m'�criai-je, ange d'innocence et de bont�!...� Et les sanglots �touffaient ma voix. � l'instant o� le mot pardon sortit de ma bouche, la figure de Marie prit l'expression de la reconnaissance; alors elle se laissa retomber sur sa couche comme si tous ses voeux eussent �t� accomplis. Je vis sa raison et ses forces d�cliner avec une effrayante rapidit�... Il �tait minuit... la fi�vre redoublait... Marie tomba dans un affreux d�lire. En ce moment toutes les fureurs de la temp�te �taient d�cha�n�es au dehors... la foudre grondait dans le ciel; un vent imp�tueux �branlait la for�t; les eaux de l'orage tombaient avec une violence contre laquelle notre faible r�duit �tait impuissant � nous prot�ger. � mon Dieu! vous savez quelles furent mes angoisses durant cette nuit fatale, quand, d�nu� de tout secours, abandonn� � ma mis�re et � mon d�sespoir, je me trouvai seul en face d'un �tre ador�, t�moin de maux que je ne pouvais soulager, d'un d�lire qui troublait ma propre raison... seul dans une for�t sauvage, au milieu d'une nuit t�n�breuse, pleine de terreurs du ciel et de la terre; plac� entre l'�tre innocent dont je voyais l'agonie, et le Dieu vengeur dont j'entendais la col�re; l'orage sur la t�te et dans le coeur!... bris� jusqu'au fond de l'�me par les accents douloureux de Marie; an�anti par les grondements d'un tonnerre qui ne se reposait point; ne sachant si toutes les puissances du ciel et de l'enfer �taient ligu�es contre un seul homme, je me jetai � genoux, les mains jointes, prostern� en face de mon amie; et tour � tour portant mes yeux sur son visage p�le et livide, puis les �levant vers le ciel, je priai Dieu avec ferveur... Les �clairs qui sortaient d'une nuit sombre illuminaient cette sc�ne solennelle... J'�tais dans une extase de terreur muette, de d�sespoir instinctif et d'esp�rance religieuse, lorsque les yeux de Marie venant � se porter sur moi: �Mon ami, me dit-elle dans un moment lucide, dernier rayon d'une intelligence pr�te � s'�teindre, tu pries pour moi!... oh! merci!... vois quel est le courroux du Ciel!... mon Dieu! je suis donc bien coupable!!!� � cet �clair passager de raison succ�da une crise plus violente encore que la premi�re; une extr�me agitation s'empara de ses sens; elle pronon�ait des paroles incoh�rentes, des phrases entrecoup�es de soupirs... ces mots: Race maudite, infamie du sang, destin inexorable, sortaient de sa bouche; enfin elle r�p�ta mon nom deux fois, et quoiqu'en d�lire, elle pleura. Elle ne dit plus rien.

Je vis bien que les temps �taient accomplis pour la fille de Nelson; la nature elle-m�me, dont les grandes crises r�v�lent quelquefois les myst�res de l'avenir, semblait m'avertir que le sacrifice allait se consommer; l'orage avait annonc� toutes les phases de l'agonie... En cet instant la for�t fut pleine d'effroyables retentissements; les �clats du tonnerre ne laissaient point de rel�che aux �chos dont les voix innombrables, �veill�es au sein des profondes solitudes, multipliaient � l'infini les terreurs de la c�leste vengeance; les grands pins, les vieux ch�nes, craquaient, tombaient avec fracas, bris�s, br�l�s par la foudre, d�racin�s par les vents; mille clart�s �blouissantes, sorties d'un ciel t�n�breux, r�pandaient sur toute la terre les lueurs �pouvantables d'un embrasement universel; tandis qu'� travers cette atmosph�re de feu, les torrents tomb�s des nuages roulaient tumultueusement du haut des collines dans les vall�es, m�lant ainsi les destructions du d�luge aux horreurs de l'incendie. � tous ces bruits de la foudre, des �chos, des torrents, le silence succ�da, silence plus affreux mille fois que toutes les voix de l'orage et de la douleur; car il y a encore de l'esp�rance au fond de la douleur qui g�mit... et de m�me qu'au dehors, tout �tait silence autour de moi... Ici Ludovic manqua de voix. Depuis longtemps il se faisait violence pour retenir ses larmes qui, en ce moment, coul�rent avec abondance. Avec lui pleura le voyageur, que ce r�cit avait touch�. Ludovic reprit ainsi: Je n'essaierai point de vous d�peindre l'horreur de ma situation; il existe des douleurs qui remplissent le coeur de l'homme, et pour lesquelles le langage n'a point de mots. Aussi longtemps que dure une crise terrible, il semble que l'�nergie morale de celui qui combat se soutienne par la violence m�me de l'agression. Au milieu de tous les tumultes d'un ciel mena�ant, de tous les d�chirements d'une nature troubl�e, au sein m�me de la confusion des �l�ments, l'homme, tout mis�rable qu'il est, ne dispara�t point; il demeure debout, grand par sa pens�e, et fort par sa volont�. Une voix int�rieure, qui est celle de la vertu, lui apprend que sa destin�e est de lutter contre les orages; mais quand la foudre, apr�s avoir frapp� son coup, se tait... lorsque de deux �tres qui s'�taient r�fugi�s au d�sert pour s'aimer, l'un manque � l'autre; lorsque de ces deux �mes qui ne faisaient qu'une �me, l'une est remont�e au ciel! oh! alors l'infortun� qui reste seul sur cette terre, mutil� dans son coeur, d�pouill� de cette partie de lui-m�me qui faisait sa force et sa joie durant les jours heureux et malheureux, celui-l� tombe dans une mis�re si voisine du n�ant qu'elle m�rite la piti�. Dans le premier moment, j'�prouvai une sorte de contentement de l'extr�mit� m�me de mon malheur. Cet entier abandon o� j'�tais plong�, tout en ajoutant � l'horreur de ma situation, m'�pargnait une des charges les plus pesantes de la douleur: les consolations du monde. Dans les grandes infortunes, il faut pleurer seul; alors on souffre trop pour l'�me d'autrui. Des paroles d'int�r�t, et quelques larmes, c'est tout ce que peut donner la plus tendre amiti�: rem�de qui convient � des chagrins vulgaires; mais comment

exiger d'un ami les brisements du coeur? Cependant, � l'instant o� je me f�licitais d'�tre isol� pour souffrir sans trouble, j'ai connu toute la faiblesse de l'homme. Telle est l'infirmit� de notre nature, que le malheureux, r�fugi� dans les secr�tes joies de son infortune, ne peut pas m�me supporter longtemps l'exc�s de la douleur la plus ch�re. Apr�s avoir joui de mes larmes solitaires, je tombai dans un si grand an�antissement, que je me pris � regretter mon �loignement du monde. Mais ce monde, que j'ai fui, ne peut m'entendre. Je g�mis: aucune voix ne me r�pond. Je chancelle: aucune main amie ne s'avance pour soutenir ma faiblesse... alors, il faut se repa�tre d'amertume et de d�sespoir... alors, en pr�sence de cet �tre ch�ri, tout � l'heure palpitant d'amour, et maintenant inanim�, la mort avec ses terribles myst�res se r�v�le � moi dans toute son horreur. � force de contempler des traits ador�s, o� je cherche en vain la vie, mes yeux se troublent, ma raison s'�gare; tous les souvenirs de cette affreuse nuit se repr�sentent � mon imagination; mille fant�mes m'apparaissent... je crois entendre la voix de Marie qui se plaint... je lui r�ponds: �Ma bien aim�e, c'est moi! c'est ton ami,...� Mais ses traits sont immobiles... je cherche la vie sur ses l�vres p�les, nagu�re si suaves... j'y trouve un froid de mort... Alors il me semble que des accents fun�bres, des bruits d'orage et d'incendie, des sifflements de serpents, retentissent autour de moi. Je sens au fond de mon coeur un fer ardent qui le br�le et se retourne mille fois dans la plaie... accabl� sous l'�pouvante et la douleur, je sens mes genoux fl�chir, et je tombe... Je ne sais combien de temps je demeurai immobile, priv� de mes sens. Le jour qui suivit cette nuit funeste, je fus arrach� � ma l�thargie par une main secourable... c'�tait celle de Nelson. En entrant dans la chaumi�re, il crut voir deux cadavres: h�las! pourquoi ne fut-ce qu'une illusion de son regard! Pl�t au Ciel qu'il n'e�t point ranim� chez moi un reste de vie pr�te � s'�teindre dans la douleur!! Nelson entra suivi du Canadien dont nous occupions la demeure, et qui, le jour de notre arriv�e, �tait parti pour le fort Gratiot. Le vaisseau qui portait Nelson et les Cherokees, n'ayant pu franchir le rapide qui se trouve en face du fort, avait fait halte, et, comme la violence du courant �tait accidentellement accrue par la fonte des neiges, on avait r�solu d'attendre pendant quelques jours un moment plus favorable. Le lieu o� d�barqu�rent les Indiens �tait pr�cis�ment celui o� se rendait le Canadien de Saginaw. Celui-ci, ayant rencontr� Nelson, l'informa de mon arriv�e � Saginaw avec Marie. Instruit de l'embarras o� nous �tions, Nelson supplia le Canadien de le ramener pr�s de nous; et, soit que la pr�sence des Indiens r�unis aux environs du fort Gratiot e�t fait manquer la chasse du ramier, soit que les pri�res de Nelson eussent touch� l'�me du chasseur, celui-ci consentit au

retour; et, apr�s cinq jours et cinq nuits de marche non interrompue � travers la for�t et les prairies, ils arriv�rent pour �tre les t�moins de la derni�re et d�plorable sc�ne d'une affreuse catastrophe. D'abord je rendis gr�ce � Dieu qui envoyait un appui � ma d�faillance... mais bient�t je compris que, pour consoler le malheur, ce n'est pas assez d'avoir le m�me sujet de peine, mais qu'il faut encore sentir de m�me la douleur. Nelson fut frapp� d'un coup terrible en voyant l'�normit� de notre infortune; mais son sto�cisme l'emporta sur sa mis�re. Je ne croyais pas que la raison f�t jamais si puissante sur le coeur, et qu'il p�t se trouver tant de froideur dans un chagrin r�el... quelques larmes coul�rent de ses yeux... bient�t il me fallut pleurer seul... Je n'ai point d'expression pour vous dire les sc�nes de deuil et de d�solation dont ce d�sert fut le th��tre, lorsque le moment fut venu de rendre � la terre la d�pouille mortelle de mon amie. Vous voyez cette cabane peu �loign�e de celle o� je vous ai re�u... l'autre jour vous alliez en franchir le seuil, lorsque j'ai retenu vos pas... vous en admiriez la construction �l�gante et les proportions gracieuses, et vous me disiez que l� on pourrait vivre heureux avec un objet aim�; oh! je croyais aussi � ce bonheur! c'�tait la demeure pr�par�e avec tant de soin; l'asile de Marie; le toit qui couvrirait de son ombre nos joies pures et myst�rieuses... mais le Ciel n'ayant point voulu que mes desseins s'accomplissent, et que cette habitation cont�nt notre f�licit�, j'en ai fait un tombeau... Quand nous transport�mes dans ce lieu des restes ch�ris, il fallut passer par de nouvelles angoisses et par de nouveaux brisements... j'ai bu tout entier le cilice d'amertume... j'ai vu la terre s'emparer peu � peu de sa proie, et, lorsque tout a �t� enlev� � mes regards, il m'a sembl� que mon �me tombait dans une solitude encore plus profonde. � mis�re! une vie de passions et d'orages qui aboutit � un s�pulcre! Est-ce donc l� toute la destin�e de l'homme?... Je me pr�cipitai la face contre terre, comme si mon coeur devait souffrir moins en se rapprochant de la tombe!! et je songeai que cette tombe renfermait une cr�ature c�leste qui, la veille, respirait pour moi seul, et aujourd'hui n'�tait plus rien sur la terre... Alors, prostern� sur le n�ant, j'adorai Dieu! Tel fut le commencement d'un culte que j'ai, depuis ce temps, renouvel� chaque jour dans la cabane consacr�e � ma douleur. �� ma bien-aim�e, m'�criai-je, en terminant la pri�re du tombeau, tu ne me devanceras que de peu de jours dans le fun�bre asile! je le sens au vide de mon coeur, je n'ai plus les conditions de la vie; je vous rejoindrai bient�t, �mes ch�ries, dont la mienne ne peut vivre d�tach�e; Marie, l'ange de mes jours, sans lequel il ne me reste plus qu'� errer ici-bas de mis�re en mis�re; et toi, Georges, mon ami le plus cher, Georges, le plus noble des hommes, le plus tendre des fr�res, qui, fid�le, jusqu'� ta derni�re heure, aux devoirs d'une amiti� touchante, as pr�c�d� ta soeur dans le s�jour des ombres, o� maintenant vous �tes r�unis.... ah! ne pleurez point mon absence... bient�t je serai pr�s de vous; la

mort cruelle a pu s�parer nos corps, mais nos �mes s'uniront d'un lien qui ne se brisera jamais.� Ainsi je disais: et je vis une nouvelle impression de douleur se peindre sur la figure de Nelson... �Quel est donc ce langage? s'�cria-t-il... Georges!... mon fils bien-aim� grands dieux! le sacrifice serait-il complet?...� Ma douleur m'avait �gar�: je r�v�lai tout � Nelson; et ne regrettai point l'indiscr�tion de mon d�sespoir; car le moment �tait opportun pour dire au p�re de Georges toute l'�normit� de son malheur. La pri�re et la douleur avaient �lev� son �me vers le ciel; et l'homme religieux est toujours fort. La pens�e qui monte de la terre et arrive jusqu'� Dieu est comme une colonne puissante � laquelle le plus faible se retient... Pendant un instant, le front du presbyt�rien sembla plier sous le coup, et, pour la premi�re fois, je crus que ses forces morales seraient au-dessous de son infortune... Mais il releva sa t�te, et laissa voir deux larmes �tonn�es d'avoir coul� de ses yeux; alors je lui remis la lettre de Georges. Nelson en fit la lecture, et, depuis ce jour, je l'ai relue tant de fois, que je me rappelle exactement ses termes: �Mon p�re, �crivait Georges, si cette lettre vous est remise, elle vous annoncera que je n'existe plus. Ne vous affligez point... J'aurai souffert une mort digne de vous et de moi-m�me. Je ne serai point assez l�che pour attenter � ma vie... Mais il me sera doux de mourir en combattant nos oppresseurs... Je sais, mon p�re, quel jugement les hommes porteront sur moi, si toutefois mon nom me survit dans leur pens�e... Je serai appel� par eux factieux et rebelle... Ils m'ont pers�cut� durant ma vie, et fl�triront ma m�moire... mais leur sentence n'atteint point mon �me... J'ignore si mon sang contient des souillures... mais je suis assur� de la puret� de mon coeur... Je para�trai confiant devant Dieu... J'ai pris une r�solution fatale qui me r�jouit: je vaincrai mes ennemis, ou ne survivrai point � notre d�faite. H�las! j'esp�re peu de succ�s; la population noire est vou�e � l'�ternel m�pris des blancs; la haine entre nos ennemis et nous est irr�conciliable: une voix int�rieure me dit que ces inimiti�s ne finiront que par l'extermination de l'une des deux races; je ne sais quel pressentiment plus triste encore m'avertit que la lutte nous sera fatale... L'issue funeste que je pr�vois ne me trouble point. J'ignore les desseins de Dieu; mais je sais les devoirs dont la source est en moi-m�me; ma conscience m'apprend qu'il est toujours beau de donner sa vie pour le service d'une sainte cause... Vous le dirai-je, cependant, � mon p�re, j'ai une douleur dans l'�me; ma tristesse ne me vient point de moi; elle ne proc�de pas non plus de la crainte de vous affliger... car je sais votre vertu; et vous ne pourrez regretter longtemps les suites d'un d�vouement qui me rend plus digne de votre estime. Mais ma soeur! ma ch�re Marie! qu'il est d�solant de ne la plus revoir et comme elle sera malheureuse en apprenant que son Georges n'est plus!... Ah! t�chez qu'elle conserve longtemps des doutes sur mon sort! Le Ciel m'est t�moin que, dans l'extr�mit� o� je suis, c'est elle seule dont le souvenir trouble ma raison... Je ne puis croire qu'elle habite une terre o� je ne serai plus... Ah! qu'il me soit permis d'adresser quelques paroles au g�n�reux Fran�ais dont elle

�tait aim�e... Ludovic, � mon ami, �coutez la voix sacr�e de l'homme � sa derni�re heure: Marie est de toutes les cr�atures la plus sensible, la plus pure, la plus digne d'amour... Elle vous aime tendrement, Ludovic... Ah! de gr�ce, ne brisez pas son coeur! Elle est bien faible!! elle croit ais�ment au malheur, et ne r�siste qu'� l'esp�rance; le souvenir du destin de sa m�re ne quitte point sa pens�e. H�las! je n'en doute pas, un chagrin profond abr�gerait sa vie.� Cette lettre ajouta un nouvel aiguillon � ma douleur, et rendit encore plus abondante la source de mes larmes. Nelson contempla quelque temps la terre avec un regard immobile; puis, levant les yeux au ciel: �� mon Dieu! dit-il d'une voix grave et p�n�tr�e, Seigneur, qui, pour m'�prouver, m'envoyez les plus cruels malheurs qui puissent d�chirer le coeur d'un p�re, je me soumets � vos d�crets tout puissants; je suis bien infortun�, mais je ne murmurerai point contre votre providence, car vous �tes juste encore, alors que vous �tes s�v�re. J'accepte vos rigueurs comme des expiations, et, pour d�sarmer votre col�re, je m'efforcerai d'avoir de bonnes oeuvres � vous offrir.� En ce moment, quelque bruit se fit entendre hors de la cabane; je sortis: c'�taient des Indiens Cherokees ayant Mohawtan � leur t�te. �Nous venons, me dit celui ci, pour voir si l'orage d'hier n'a fait aucun d�g�t dans la cabane, et nous vous aiderons ensuite � y transporter la fille de Nelson. -- �La fille de Nelson! m'�criai-je avec d�sespoir!! elle y repose.� Il vit couler mes larmes. Bient�t Nelson parut. Mohawtan le reconnut sans peine; les deux amis s'embrass�rent. L'Indien, en pressant sa poitrine sur le coeur de Nelson, y sentit la douleur paternelle; il jeta un coup d'oeil dans l'int�rieur de la cabane, et vit la t�che fun�bre que nous venions de remplir. Cependant une lutte terrible �tait pr�te � s'engager entre les Cherokees et les Ottawas. Le meurtre commis par Mohawtan criait vengeance, et c'�tait pour les Ottawas un bon pr�texte de repousser de leur territoire une tribu dont la pr�sence leur �tait importune. Mohawtan dit: �Voulez-vous prendre parti pour nous?� -Je ne r�pondis pas, car j'�tais indiff�rent � toutes choses. Mais Nelson, toujours plein de l'int�r�t religieux qui l'avait amen� dans ces lieux: �Non, dit-il, je n'�pouserai point une injuste querelle. Mohawtan, je suis votre ami; mais pourquoi serais-je l'ennemi des Ottawas? Est-ce parce qu'ils d�fendent leur patrie, ou parce qu'ils ont horreur du sang r�pandu?... Ma mission sur la terre est plus noble et plus pure... Si le ciel exauce ma pri�re et seconde mes efforts, ces menaces de guerre et d'extermination ne s'accompliront pas... �Un grand devoir m'est impos�, ajouta-t-il en se tournant vers moi; je dois faire violence � ma douleur... Mon ami, l'occasion de faire le bien est rare; une bonne action est la plus s�re consolation du malheur... Ma t�che sera facile � remplir, si je puis faire descendre dans l'�me de ces sauvages quelques paroles d'une religion de paix.� Nelson suivit Mohawtan et les Indiens. Tous se dirig�rent vers un lieu �loign� d'environ trois milles, dans lequel les Cherokees

�taient assembl�s pour d�lib�rer. Je ne voulus point suivre Nelson... Je vis bien qu'il y avait dans son �me un instinct secret qui le portait � combattre les coups de la fortune, plut�t qu'� gu�rir les peines du coeur. Ainsi, malgr� l'arriv�e du p�re de Marie, je fus bient�t seul. En ce moment, je l'avoue, quand je r�fl�chis sur les malheurs accumul�s sur ma t�te et � l'entour de moi, je me pris � douter de tout, except� de la mis�re de l'homme... j'accusai la vertu, la religion, Dieu lui-m�me. Je voyais la plus charmante des cr�atures, la fille la plus vertueuse et la plus innocente, victime d'un odieux pr�jug�, livr�e par le sort de la naissance aux plus cruelles pers�cutions; poursuivie de ville en ville; couverte en tous lieux de honte et de m�pris, frapp�e sans piti�, elle, si bonne et si pure, par une soci�t� d�nu�e d'�me et de grandeur; et contrainte enfin, pour �chapper � ses barbares ennemis, de chercher un refuge dans un affreux d�sert, o� elle meurt!!... Et Georges!! mon fr�re!!! le seul ami que j'aie poss�d�! Georges, le plus g�n�reux des hommes! m�ritait-il le sort fatal qui m'avait priv� de lui? Fallait-il qu'il se soum�t l�chement � la d�gradation qu'on voulait lui imposer? qu'il courb�t son front sous une honteuse tyrannie? Fallait-il, pour �tre heureux, qu'il commen��t par �tre vil?... Ah! son �me �tait trop �lev�e pour descendre aux bassesses de la soumission! il a repouss� l'humiliation et le m�pris, qui p�sent plus sur une grande �me que les cha�nes de la servitude! il s'est r�volt� contre l'oppression!... Sa cause �tait celle de la libert� humaine; c'�tait la cause de Dieu m�me, et cependant Dieu n'a point aid� son bras! Son d�vouement est demeur� st�rile! Georges, l'homme magnanime, n'est plus... et ses ignobles tyrans trafiquent tranquillement sur sa tombe. �trange destin�e du fr�re et de la soeur! Celle-ci, faible femme, s'est d�rob�e aux coups de la temp�te; elle s'est bris�e en pliant; tandis que le premier, pareil au c�dre qui montre sa t�te � l'orage, est tomb� sous la foudre... Qu'est-ce donc que cette providence c�leste qui veille sur l'univers, et ne pr�side qu'� des iniquit�s? Le sort m�me de ces Indiens exil�s de leur vieille patrie, et que je voyais r�duits � se d�chirer entre eux pour se disputer quelques lambeaux du sol am�ricain, fournissait � mon d�sespoir un nouveau sujet d'impr�cation. Pourquoi cette destruction impie d'une race infortun�e! Les Indiens sont simples et faibles, les Am�ricains habiles et forts. Mais la science ne fait pas l'honn�tet�, ni la force le bon droit... D'o� vient donc ce triomphe de la ruse sur la franchise, du fort sur le faible? Si le Dieu cr�ateur de ce monde jette parfois un regard sur son oeuvre, n'est-ce pas pour combattre en faveur du juste, et r�tablir, par sa puissance, l'�quilibre que la violence et la m�chancet� rompent sans cesse? Cependant les bons succombent dans la lutte!! Tel est le sort Je ces malheureux Indiens, que la cupidit� am�ricaine refoule dans ce d�sert... dans

ce d�sert, asile de tant d'infortunes imm�rit�es, et qui, par un �trange assemblage, r�unit dans son sein l'Europ�en exil� par ses passions, l'Africain que les pr�jug�s de la soci�t� ont banni, l'Indien qui fuit devant une civilisation impitoyable!! Et moi-m�me, qu'ai-je donc fait pour �tre ainsi frapp� par les foudres du Ciel? J'�tais bon! oh! j'�tais plein d'amour pour mes semblables... et j'ai parcouru deux mondes sans pouvoir y trouver un peu de bonheur!! partout j'ai vu des heureux qui me faisaient piti�, tant ils �taient pauvres de coeur! Et moi je n'ai trouv� qu'une fatale destin�e, toujours prompte � me bercer de mille illusions, m'offrant tour � tour mille chim�res, se riant de ma d�tresse, jusqu'au jour, o�, par un jeu plus cruel, apr�s avoir guid� mes pas dans cette solitude, elle a disparu, me laissant seul sur un tombeau!!! Le d�sespoir ayant ainsi p�n�tr� dans mon �me, l'id�e du suicide s'offrit � moi... et je l'acceptai comme le seul rem�de � ma mis�re... Je fis les pr�paratifs de ma mort avec une sorte d'exaltation morale, comme autrefois je faisais des r�ves de bonheur. Je laissai pour Nelson une lettre dans laquelle je le priai de placer mon corps dans le tombeau de Marie, et, la t�te pleine d'une r�solution fatale, je sortis de la cabane... �Mon bon ma�tre!� s'�cria Ovasco en me sautant au cou. C'�tait le soir du quatri�me jour �coul� depuis son d�part. Le fid�le serviteur arrivait en toute h�te. Un vieillard, affaiss� par l'�ge, et qu'� son costume je reconnus pour un pr�tre, l'accompagnait. La pr�sence d'Ovasco et de cet �tranger me fut importune; ils g�naient l'ex�cution du dessein que je venais de former; et l'�me ne saurait demeurer en suspens sur un pareil projet. Je dis � Ovasco: �Tout est fini;� et au pr�tre: �Votre pr�sence en ce lieu n'est plus n�cessaire!!...� Tous deux me comprirent; Ovasco se livra aux marques du plus violent chagrin, le vieillard me regarda d'un air p�n�trant; sans doute il aper�ut mon trouble, et devina mon d�sespoir jusqu'au fond de mon coeur, car il me dit avec bout�: �Mon ami, je suis bien loin de la ville; veuillez me donner l'hospitalit� pour aujourd'hui.� Il ajouta d'une voix basse, et comme s'il se f�t parl� � lui-m�me: �Je ne quitterai point ce lieu, car il y a ici des passions...� En pronon�ant ces mots, il tomba � genoux et pria Dieu. Cependant Ovasco, qui ne savait point que le terme de mes maux �tait fix�, se mit, pour distraire ma douleur, � me raconter les circonstances de son voyage. Arriv� � D�troit, il s'�tait pr�sent� chez le seul m�decin de cette ville; mais, lorsque celui-ci sut dans quelle contr�e lointaine ses secours �taient demand�s, il marchanda ses services, et les mit � un prix si �lev�, en exigeant une caution pr�alable, qu'Ovasco ne put le satisfaire. Il existait alors � D�troit un pr�tre catholique du nom de Richard; c'�tait un Fran�ais banni en 1793, � l'�poque o�, pour sauver la civilisation, on proscrivait la religion et la vertu; arriv� jeune aux �tats Unis, il avait vieilli sur la terre d'exil; tout le monde vantait sa sagesse, sa grande science, sa charit�. Les sentiments d'estime et de v�n�ration qu'il inspirait �taient

universels; et la population du Michigan, dont les trois quarts sont protestants, l'avait nomm�, quelques ann�es auparavant, son repr�sentant au congr�s [69]. Guid� chez lui par la voix publique, Ovasco se pr�sente, invoque son appui comme on demande secours � une puissance sup�rieure... Le bon vieillard secoue sa t�te charg�e d'ann�es, et dit: �Les infortun�s! ils sont bien loin! allons vite � leur secours!... Je sais, ajouta-t-il, un peu de m�decine... on me consulte souvent dans ce pays sauvage o� les secrets de l'art sont presque inconnus... et puis, quand je ne sais point gu�rir le corps, je m'attache aux plaies de l'�me.� � ce r�cit d'Ovasco je sentis quelque �motion p�n�trer dans mon coeur... et je ne pus songer sans remords � l'indiff�rence que j'avais t�moign�e au bon vieillard. �Pardonnez-moi, m'�criai-je en m'avan�ant vers lui, je suis bien malheureux!...� et je me pr�cipitai dans ses bras; j'�prouvai un fr�missement de respect et d'admiration en touchant ces cheveux blancs que le d�sert rendait encore plus imposants. �Eh quoi! m'�criai-je, malgr� le poids des ann�es, vous affrontez cette solitude! -- �Mon ami, me dit le pr�tre avec un accent plein de simplicit�, n'y �tes-vous pas venu vous-m�me avec joie?� Je gardais un silence morne. -- �Une passion g�n�reuse, reprit le vieillard, un amour pur vous ont conduit dans cet asile solitaire... mon ami, c'est aussi l'amour qui me guide pr�s de vous, l'amour, source de toute vertu et de tout bien. Oh! ajouta-t-il, je comprends votre infortune, puisque vous avez perdu ce que vous aimiez... Ces cheveux blancs vous tromperaient beaucoup, s'ils vous faisaient penser que j'ai plus de vertu que vous... je serais bien faible aussi devant le malheur. Il me semble que mon coeur se briserait, s'il m'�tait interdit d'aimer Dieu et de faire du bien � mes semblables... Vous le voyez, mon seul avantage sur vous, c'est d'avoir des affections dont l'objet ne p�rit point...� Il y avait dans l'accent du vieillard quelque chose de tendre et de p�n�trant... Je crois que le langage du protestant et celui du catholique diff�rent, comme la raison diff�re du coeur. Alors je lui ouvris mon �me; il m'�couta avec une attention m�l�e de piti�. Mais quand il sut le projet que j'avais form� d'attenter � mes jours, je vis ses yeux se remplir d'une flamme soudaine. �Pourquoi, lui disais-je, prolonger une vie de mis�re et d'ennui? � quoi suis-je bon sur la terre?... -- �Malheureux!! s'�cria-t-il dans un moment de vertueuse col�re, qui donc es-tu pour citer la Providence devant ton tribunal?...� Et les regards de l'octog�naire lan�aient les foudres autour de lui. Il reprit avec douceur: �Mon ami, vous �tes mon fr�re. Je vous vois bien malheureux et pr�t � commettre un grand crime: je ne vous quitterai point...�

Le saint vieillard fut habile � s'emparer de mon coeur. Je lui racontai l'histoire de mes malheurs. Je lui dis mes r�ves d'enfance, mes chim�res de jeunesse, mes illusions de tout �ge. Le r�cit de mes infortunes le toucha vivement... il m'�couta en silence et parut se livrer � de profondes m�ditations; un jour se passa durant lequel il ne cessa de me t�moigner le plus tendre int�r�t; il avait peu � peu calm� les orages de mon coeur; et quand il me vit capable d'�couter la voix de la raison, il m'adressa ces paroles: �Vous avez, mon cher fils, commis de grandes fautes; et votre infortune est l'expiation de vos erreurs. La soci�t� vous a frapp� sans piti�, parce que vous �tiez pour elle le plus dangereux de tous les ennemis. �Tous vos malheurs vous sont venus de l'orgueil et de l'ambition. �Vous vous �tes cru appel� � de grandes choses... et, au lieu d'attendre que la Providence vous chois�t pour accomplir ses desseins, vous vous �tes imprudemment pr�cipit� dans un ab�me de d�sirs immod�r�s... Je veux bien croire que vous aspiriez � vous �lever en servant votre pays... Mais des ambitions comme la v�tre sont trop difficiles � contenter. Ce n'est pas trop, pour en satisfaire une seule, de la mis�re de tout un peuple. Faut-il donc que l'�difice social croule chaque jour, pour fournir aux mains hardies et puissantes qui rel�veront ses ruines des occasions de gloire et d'�clat?... �Il est bien rare que les maux r�els des soci�t�s fournissent aux passions ambitieuses de quoi se nourrir... Les grandes gloires se rencontrent encore... ce sont les gloires pures qui manquent. �L'histoire r�p�te les noms fameux de tous ceux qui, rois ou despotes, guerriers ou l�gislateurs, ont tour � tour, pendant cinquante si�cles, remu� le monde... mais combien de noms transmet-elle, grands et purs comme le saint, l'immortel nom de Washington? �D�fiez-vous, mon cher fils, de ces mouvements inquiets... ils ne sont point sans �l�vation, mais contiennent beaucoup d'orgueil... Les hommes les plus utiles � la soci�t� ne sont point ceux qui font de si grandes choses... les �v�nements graves s'accomplissent selon les vues de Dieu, bien plus que par les soins des hommes... et les hommes qui s'y m�lent sont quelquefois moins anim�s de l'amour de la patrie, qu'ardents � poursuivre un peu de c�l�brit�. �La voie qu'ils suivent est pleine de p�rils... �Le pauvre laboureur, dont toute l'ambition poursuit une r�colte, fait peu de bien, mais il ne saurait faire de mal; son horizon finit au bout du sillon qu'il trace. �Quand les vastes passions de Mirabeau s'�lancent dans l'ar�ne politique, quelle barri�re les arr�tera? quelle gloire assouvira cette puissance affam�e de bruit et de renomm�e? �Quant � l'illustration litt�raire que vous avez recherch�e,

combien peu de g�nies jouissent, dans les lettres, d'une gloire d�sirable? Dites-moi lequel vaut mieux de mourir, ignor� du monde, ou d'avoir �crit ces pages impies o� Byron se raille de Dieu et de l'humanit�? �C'est aussi l'orgueil qui nous �gare, quand il nous pousse � chercher dans ce monde un bonheur qui n'existe point; nous prenons en piti� l'homme que nous voyons se contenter d'un sort modeste; nous pensons que c'est assez pour lui, mais nous avons pour nousm�mes de plus vastes d�sirs... �Cependant, mon fils, il y a bien peu de diff�rence entre le bonheur d'un homme et celui d'un autre homme! �Quel �tre si indigent n'a pas trouv� durant sa vie un peu de pain qui le nourrisse, une femme qui l'aime, un Dieu qui �coute sa pri�re? C'est pourtant toute la vie de l'homme. �Le mal ici-bas vient de ce qu'on veut placer beaucoup de bonheur dans un coeur qui n'en tient que peu... �Et c'est encore une excitation de l'orgueil qui, jetant l'homme dans des chim�res, lui fait m�priser les voies que suit le plus grand nombre pour arriver au bonheur... �Sans doute le monde contient bien des vices, et il est loin encore de la perfection o� le portera la loi du Christ! �Je sais que, pour une �me ardente, imp�tueuse, tout, dans la soci�t�, est embarras et obstacle; mais ne vous abusez point, mon ami: ces entraves qui vous g�nent, ces cha�nes qui vous p�sent, sont commodes et l�g�res � la multitude... la plupart des hommes ne sentent point ces nobles �lans qui vous animent, ces transports sublimes de l'enthousiasme; la condition commune est la m�diocrit�, et la soci�t� fait des lois pour se prot�ger contre des besoins de gloire qui menacent son repos et des �clairs de g�nie qui fatiguent ses regards... �D'ailleurs, ces �lans, ces transports, cet enthousiasme, sont-ils durables chez ceux m�mes qui les �prouvent?... Permettez-moi de vous dire, mon cher enfant, que le bonheur immense dont vous esp�riez jouir dans cette solitude avec le digne objet de votre amour, �tait encore une chim�re de votre imagination, et peut-�tre la plus cruelle de toutes... �Dans l'�ge des passions br�lantes, la vie de deux �tres qui s'aiment est toute amiti�, tendresse, d�vouement, �change de sentiments g�n�reux... alors la seule richesse qui se d�pense entre eux est celle de l'�me... Deux �tres qui se donnent mutuellement ces tr�sors du coeur ne manquent d'aucun bien et n'ont besoin de personne; ils jouissent d'une f�licit� dont la source est en eux-m�mes, et ne doivent rien ni au monde ni � la fortune. �Mais le temps de cette fi�vre de l'�me, de cette spiritualit� de l'existence, est passager. C'est une heure fugitive d'enchantement dans le long jour de la vie... Et quand cette heure est �coul�e, les passions de l'homme, pareilles aux eaux de l'Oc�an apr�s

l'orage, reprennent leur niveau... Les grandes pens�es qui exaltaient son esprit, les nobles sentiments qui faisaient bondir son coeur, ne se pr�sentent plus � lui que comme des images brillantes ou comme de beaux souvenirs... Il est retourn� aux habitudes et aux exigences de la vie positive. �H�las! faut-il le dire? on voit les �tres les plus aimants perdre en vieillissant une partie de leur bont�. Il semble que l'�me se durcisse comme le corps, et que tout se dess�che avec les ann�es, m�me la source d'amour qui jaillit d'un bon coeur! L'union qui s'est form�e dans les illusions repose sur une base bien fragile... �Votre malheur est bien grand, mon cher fils, et vous me voyez tout plein de son immensit�. Mais dites, quel e�t �t� votre destin si, atteignant le but de vos efforts, vous eussiez vu le bonheur tant d�sir� s'�vanouir comme une nouvelle chim�re! �Une catastrophe terrible a devanc� l'�preuve... et vous maudissez la soci�t� am�ricaine, dont les pr�jug�s, en exilant Marie, l'ont conduite, au tombeau... Votre plainte est l�gitime... Il est vrai que les Am�ricains pers�cutent sans piti� une race malheureuse. Oui, le pr�jug� qui voue � l'esclavage ou � l'infamie trois millions d'hommes est indigne d'un peuple libre et �clair�. Mais faut-il prendre occasion de ces d�sordres pour envoyer au Ciel des impr�cations? Mon ami, l'iniquit� des hommes suffirait seule pour me faire croire � la justice de Dieu. �Les passions qui vous ont irrit� contre l'�tat social ont en m�me temps fascin� vos yeux, en vous montrant dans la vie sauvage un �tat perfectionn�. �J'ai v�cu longtemps parmi les Indiens; j'ignore quels �taient leurs p�res; mais, d�chus de leur �tat primitif qui, peut-�tre, avait quelque grandeur, les Indiens de nos jours ne poss�dent ni les avantages de la vie sauvage, ni les bienfaits de la vie civilis�e. �Pr�servez-vous de cette fausse opinion que la valeur individuelle de chaque homme est mieux appr�ci�e chez les sauvages que dans les pays polic�s. �Si les peuples avanc�s dans la civilisation font une trop grande part d'influence � la richesse, les peuples sauvages accordent trop d'importance � la force physique. �Sauf quelques exceptions rares dont s'emparent beaucoup d'esprits m�diocres, toutes les soci�t�s d'Europe et d'Am�rique sont gouvern�es par les sup�riorit�s intellectuelles. Dans l'opinion des hommes civilis�s, un corps robuste est peu de chose, s'il ne contient un grand coeur; chez l'Indien, au contraire, la force morale n'est puissante que par son union � celle des muscles, et la plus grande �me dans un faible corps n'est rien. �La vie sauvage est d'ailleurs une vie d'�go�sme... Dans ces for�ts o� la nature est si belle, on �touffe ses cris les plus touchants... Vainement l'infirme, le mutil�, celui dont la raison s'est �gar�e, r�clament le secours de leurs semblables. Ceux-ci

m�prisent la voix d'infortun�s qui, n'ayant plus la force du corps, ne m�ritent pas d'exister. �Dans les pays civilis�s on ne secourt pas toutes les infortunes, mais toutes esp�rent d'�tre secourues... et combien de plaies sont ferm�es par la charit� publique! Combien de douleurs se taisent devant la religion et la bienfaisance! �Enfin, mon ami, cette existence toute mat�rielle de l'Indien, dont le corps seul agit, est-elle selon la destin�e de l'homme? Ne croyez-vous pas que celui dont la pens�e domine le corps se rapproche davantage de la divine nature dont il est �man�, de l'intelligence supr�me dont il est un rayon?... �Mon cher fils, tout a �t� erreur et exag�ration dans les jugements que vous avez port�s. �Vos premi�res impressions sur l'Am�rique �taient beaucoup trop favorables; et vous avez fini par la juger avec une injuste s�v�rit�. �Ce peuple, qui ne s�duit point par l'�clat, est cependant un grand peuple; je ne sais s'il existera jamais une seule nation dans laquelle il se rencontre un plus grand nombre d'existences heureuses. Rien ne vous y pla�t, parce que rien n'est saillant aux yeux, ni lumi�res, ni ombres, ni sommets, ni ab�mes... c'est pour cela que le plus grand nombre y est bien. �Peut-�tre vous m'accuserez � votre tour de me complaire dans une illusion; mais j'ai fond� sur ce peuple une esp�rance qui fait le charme de ma vieillesse... Lorsque je vois la multitude des sectes protestantes aux �tats-Unis, les divisions qui chaque jour p�n�trent dans leur sein; l'incons�quence, la frivolit� des unes, l'absurdit� des autres [70]; lorsque, d'un autre c�t�, je consid�re le catholicisme, toujours un et immuable au milieu des soci�t�s qui changent et des sectes qui se multiplient, attirant � lui par son pros�lytisme, tandis que les autres communions les plus favoris�es demeurent stationnaires; se ranimant enfin d'une vigueur nouvelle sur cette terre de libert�, comme un vieillard qui, apr�s un long exil, retrouverait sa patrie... je ne puis m'emp�cher de croire que la religion catholique est le culte � venir de ce pays... et cette pens�e r�pand une douce clart� sur mes vieux jours.� Quand le pr�tre eut ainsi parl�, il se leva: �Mon ami, ajouta-til, ne restez point dans ce lieu. Prenez garde aux conseils funestes de la solitude et du malheur. -- �Mon p�re, m'�criai-je, vous m'avez pr�serv� d'un grand crime... mais ne me demandez point un sacrifice sup�rieur � mon courage. Tant que coulera dans mes veines une goutte de sang, elle alimentera mon chagrin. Et qui donc, si j'abandonnais le d�sert, veillerait sur cette cabane, monument sacr� de ma douleur? Ne voyez-vous pas l'Am�ricain avide passant la charrue sur des ossements pour f�conder sa terre?... Ah! je ne laisserai point s'accomplir une pareille profanation!� Voyant ma r�solution in�branlable, le vieillard me quitta en me

disant: �Souvenez-vous, mon enfant, que vous avez, non loin d'ici, un ami bien tendre; puissiez-vous un jour venir vers moi... mais, mon cher fils, me dit-il en me montrant sa t�te blanchie par les hivers, n'attendez pas trop longtemps...� En disant ainsi, le vieillard s'�loigna, emportant mes b�n�dictions et laissant dans mon �me de profondes impressions. J'�tais toujours malheureux, mais je n'�tais plus impie, car j'avais vu sur la terre l'image de la divinit� dans un vieillard v�n�rable. J'�tais �galement moins seul depuis que la religion �tait descendue dans mon �me, et l'aspect de la vertu calme et r�sign�e avait ranim� mon courage. Le jour suivant fut un jour de grandes r�jouissances parmi les deux tribus indiennes qui se trouvaient r�unies dans ce lieu. Le bateau qui portait les Cherokees laiss�s par Nelson au fort Gratiot venait d'arriver � Saginaw, et, gr�ce aux efforts g�n�reux du p�re de Marie, les Ottawas avaient d�pos� les armes. Toute la nation des Cherokees se trouvait r�unie; les Ottawas consentirent � lui donner asile sur leurs terres. Un trait� d'alliance fut conclu, et le bon accord parut �tabli entre les deux tribus. Nelson se fixa au milieu de ces sauvages et redoubla de z�le pour maintenir l'union entre eux et leur enseigner les v�rit�s du christianisme. Il s'effor�a de m'attirer pr�s de lui: mais je ne voulus point quitter ma solitude et la tombe de Marie.

Chapitre XVII �pilogue Ainsi parla Ludovic; plus d'une fois, pendant ce r�cit, le voyageur avait senti couler ses larmes. -- Oh! combien votre malheur me touche! dit-il au solitaire; quoi! depuis tant d'ann�es, vous vivez seul dans ce d�sert! -- Je n'y suis pas rest� toujours, r�pliqua Ludovic; j'ai tent� de l'abandonner, mais vainement!... il m'a fallu bient�t y revenir. D'abord l'abondance de mes larmes et la violence de ma douleur me firent penser que ma vie serait promptement consum�e, mais cette derni�re esp�rance m'�chappa, et je n'avais plus de force pour r�pandre des pleurs qu'il m'en restait encore pour exister; je tra�nai alors dans ces lieux une vie mis�rable: j'�tais accabl� de la dur�e du temps dont rien pour moi ne h�tait le cours; j'errais � l'aventure dans les for�ts environnantes; je cherchais de nouveaux lacs, des prairies vierges, des fleuves inconnus; je chassais des animaux sauvages qui me servaient de p�ture; quelquefois, au milieu de mes excursions aventureuses, je m'arr�tais subitement; appuy� au tronc d'un arbre, je m�ditais durant de longues heures; tous les tristes souvenirs arrivaient dans la solitude. Cette r�verie de l'infortune finissait par troubler ma raison, et je tombais dans un profond accablement. Quand mon intelligence assoupie se r�veillait, il me semblait, en me rappelant mes malheurs, que ma vie tout enti�re �tait un songe terrible;... mais bient�t je me retrouvais en pr�sence de

l'affreuse r�alit�. Cent fois, chaque jour, je quittais ma chaumi�re, cent fois j'y revenais avec mes chagrins, mes ennuis et le poids accablant de mon isolement. Alors l'id�e du monde se repr�senta � mon esprit. Depuis qu'un coup fatal avait bris� ma vie, j'avais beaucoup r�fl�chi aux erreurs de ma jeunesse, je sentais combien il y avait eu de chim�res dans mes premiers desseins. J'avais autrefois jug� le monde � travers des prestiges qui s'�taient �vanouis... les r�ves de mon jeune �ge �taient toujours pr�sents � mon esprit, mais ma raison les combattait; je comprenais que, pour �tre propre � la soci�t�, il ne fallait pas envisager les choses du point de vue immense et sans limite o� je m'�tais plac� d'abord; qu'il valait mieux ne voir qu'un coin �troit du monde que de jeter sur l'ensemble des regards vagues et confus; qu'enfin l'intelligence et la puissance humaine ont des bornes qu'elles ne peuvent tenter de franchir, sous peine de devenir st�riles. D�livr� des illusions qui m'avaient �gar� dans ma route, ne pouvais-je pas retourner parmi les hommes?... Je ne m'abusais plus sur la somme de bonheur que le monde peut offrir... d'ailleurs, je repoussais loin de moi la pens�e des f�licit�s que j'avais autrefois r�v�es; mais je sentais en moi-m�me tous les mouvements d'une �me droite et pure. �Pourquoi, me disais-je, ne trouveraisje pas, dans mes rapports avec mes semblables, un peu de ce bonheur simple et tranquille que donne une conscience honn�te? Ne dois-je pas rencontrer des sympathies consolantes partout o� il se trouve des hommes vertueux?� Dans cet �tat de mon �me je serais sans doute revenu en Europe si, � l'�poque m�me o� je fus atteint en Am�rique d'une infortune affreuse, un autre malheur non moins cruel, arriv� dans ma famille, n'e�t combattu dans mon esprit l'id�e du retour en France, par la crainte de nouvelles angoisses; j'appris que mon p�re n'�tait plus. Alors je me rappelai Nelson: non loin de ma demeure, ce digne ministre de l'�glise presbyt�rienne travaillait avec ardeur � l'instruction religieuse des Indiens... Je pensai que je pourrais associer mes efforts aux siens, et, de concert avec lui, parvenir � la civilisation des Ottawas et des Cherokees. Ayant rejoint le p�re de Marie, j'entrepris l'ex�cution de mon projet, je tentai d'enseigner aux indiens les principes qui sont la base de toutes les soci�t�s civilis�es; je leur exposai les avantages de la vie agricole et le bien-�tre que donnent les arts industriels; mais tous me r�pondaient qu'il est plus noble de vivre de la chasse que du travail; et en admirant les merveilles de l'art, nul d'entre eux ne voulait �tre ouvrier. Tandis que mes th�ories �taient m�pris�es, je voyais Nelson obtenir, dans les moeurs des Indiens, quelques r�formes salutaires � l'aide de dogmes religieux, auxquels les Indiens se soumettaient sans raisonnement. Je reconnus alors que, si la religion est la meilleure philosophie des peuples �clair�s, elle est la seule que comprenne une population ignorante; et il me parut que Nelson entendait mieux que moi les faiblesses de l'intelligence humaine. J'aurais essay� de l'imiter si, en abordant le sujet de la religion, je ne me fusse trouv� en opposition de principes avec

lui: j'�tais catholique et lui presbyt�rien. Partant d'une doctrine diff�rente, nos efforts se fussent contrari�s, et, au lieu de resserrer l'union des Indiens, nous eussions sem� parmi eux des germes de trouble et de division. Mon peu de succ�s dans cette premi�re tentative ne me d�couragea pas: j'y avais puis� une nouvelle exp�rience qui venait fortifier toutes mes r�flexions du d�sert. Forc� de quitter Nelson et les Indiens, je pensai au vieillard qui m'avait visit� dans ma solitude et dont la voix religieuse m'avait arr�t� sur le bord de l'ab�me... Je me rendis aussit�t vers lui... Je le trouvai entour� de la v�n�ration de ceux parmi lesquels il avait pass� ses jours. Cet exemple de la justice des hommes ranima mon courage. Je formai dans le monde quelques relations; je m'associai � plusieurs entreprises philanthropiques, et r�solus de me cr�er une existence politique. J'entrai compl�tement dans la vie r�elle... mais je m'aper�us bient�t que je n'y trouverais point le bien-�tre que j'y cherchais. Lorsque je voyais les oeuvres de l'homme toujours incompl�tes, les principes de justice et de v�rit� froiss�s sans cesse par des passions et des int�r�ts, les tentatives les plus g�n�reuses entrav�es par mille obstacles, et les institutions les plus belles souill�es d'imperfections, ma raison m'enseignait que tel devait �tre le spectacle offert par une soci�t� compos�e d'hommes. Cependant cette vue choquait mes regards et blessait tous mes instincts. T�moin du bonheur calme et paisible dont jouissait le vieillard qui m'avait �pargn� un crime, je r�solus d'�tudier sa vie. La s�r�nit� de son �me, la tranquillit� de son esprit me paraissaient des biens inestimables. Ne pouvais-je pas, en l'imitant, devenir aussi heureux que lui? Cependant, en voyant de pr�s cet homme devant la vertu duquel je m'�tais inclin� comme devant l'image de Dieu m�me, je crus apercevoir de la petitesse dans sa grandeur. Ce pr�tre sublime dans sa charit�, et qui passait la moiti� de ses jours en bienfaisance, consacrait l'autre � des pratiques de d�votion qui me semblaient �troites, minutieuses, pu�riles. Sans doute j'avais tort. Je reconnaissais int�rieurement mon erreur: quand l'oeuvre est si grande, le moyen peut-il �tre infime? Cependant mes impressions �taient plus fortes que mes raisonnements. Apr�s avoir vu la vertu rapetiss�e par les infirmit�s de l'intelligence, je la trouvais ailleurs corrompue par des usages et des besoins sociaux. Je vis un homme de mauvaises moeurs honor� du suffrage de ses concitoyens, parce qu'il poss�dait des talents politiques; un autre devint un personnage important dans l'�tat parce qu'il avait des vertus priv�es. Une jeune fille faisait la joie de parents dignes et v�n�rables; elle fut mari�e par eux � un riche vieillard!... Je reconnaissais bien qu'ainsi le veulent les mis�res de l'humanit�. Tant�t le bien semble d�pendre d'une vaine forme; une

autre fois le vice se trouve m�l� � la vertu m�me; mais le mal ne me semblait pas moins triste, parce que j'en voyais la cause. Je rencontrais partout les m�mes imperfections. Les soci�t�s de bienfaisance dont j'�tais membre suivaient les inspirations de la charit� la plus pure; mais pour une plaie que nous pouvions gu�rir, mille demeuraient sans rem�de... Est-ce donc l� tout le pouvoir de l'homme? J'approuvais ceux qu'un aussi mis�rable r�sultat ne d�courageait pas; mais je me sentais incapable de les imiter. Vainement je prenais toutes les habitudes de la vie pratique et m'effor�ais de me cr�er dans la soci�t� quelques int�r�ts: je n'y trouvais qu'ennui et d�go�t. Alors je jetai sur moi-m�me un regard ferme et tranquille; je n'accusai point la soci�t� d'injustice, ni ne d�clamai contre la mis�re de l'homme; mais, en interrogeant le pass�, les souvenirs de ma jeunesse, mes longues infortunes et mes impressions pr�sentes, je reconnus une v�rit�, triste et dernier fruit des exp�riences de ma vie: c'est que, tout en voyant mes erreurs, j'en subissais encore le joug; que, d�s l'�ge le plus tendre, j'avais entretenu des illusions qui n'avaient pas cess� de m'�tre ch�res, depuis que je les avais abandonn�es. Les premiers �garements de mon esprit m'avaient entra�n� dans un monde fantastique o� j'avais longtemps r�v� mille chim�res; et depuis que le voile qui couvrait mes yeux �tait tomb�, je pouvais bien juger sainement le monde r�el, mais non m'y plaire. Je savais qu'il fallait s'attendre � trouver parmi les hommes beaucoup de mal, et ne pouvais supporter un monde o� tout n'�tait pas bien. J'apercevais clairement l'impossibilit� d'atteindre le but premier de mes ardents d�sirs, et j'avais renonc� � le poursuivre; mais le but raisonnable auquel il est sage de viser n'avait aucun attrait pour moi; en discernant le bonheur qu'on peut se procurer ici-bas, je me sentais incapable d'en jouir... Pour avoir trop longtemps v�cu en dehors de la soci�t�, j'y �tais devenu impropre... et mon imagination avait si longtemps nourri des r�ves de perfection id�ale, qu'elle ne pouvait plus rentrer dans les voies ordinaires de l'humanit�... Je subissais le joug de l'habitude, chose si m�prisable et si puissante. Ce d�go�t que m'inspira le monde n'excitait en moi aucune haine, et je reconnaissais que d'autres pouvaient aimer cette soci�t� imparfaite dans laquelle je ne pouvais pas vivre. Je comprenais le bonheur de la bienfaisance se r�signant � voir des maux qu'elle ne peut gu�rir; le bonheur de la vertu souvent �troite dans ses vues, et impuissante dans ses actes, mais toujours heureuse de son intention pure; celui d'une intelligence sup�rieure gouvernant les hommes, et s'abaissant, quand il le faut, au niveau des esprits vulgaires et des petitesses de la vie. Mais, en admettant l'existence de ce bonheur, je n'en voulais pas, parce que j'avais con�u l'id�e d'un bonheur plus grand, plus pur, plus complet: celui-ci me manquait, parce que je n'avais pu l'atteindre; je repoussais l'autre qui me paraissait m�prisable. Vainement je m'�tais r�p�t� cent fois qu'ayant renonc� aux chim�res, il fallait les oublier, et ne plus voir que les r�alit�s au sein desquelles je voulais vivre... Il m'�tait impossible

d'�loigner de ma vue les images brillantes dont j'avais reconnu le mensonge. Un temps tr�s court suffit pour me d�montrer que le mal que je portais en moi-m�me �tait sans rem�de; je ne m'obstinai point � le combattre: j'en reconnus la grandeur et je me soumis. Sans passions, sans d�sespoir, je revins dans ce d�sert, seul lieu qui conv�nt � l'�tat de mon �me; je ne pouvais plus demeurer parmi les hommes; et cette solitude offrait du moins � mon coeur l'int�r�t du souvenir le plus d�solant, mais aussi le plus cher de ma vie. Maintenant, je pr�sente l'�trange spectacle d'un homme qui a fui le monde sans le ha�r, et qui, retir� au d�sert, ne cesse de penser � ses semblables qu'il aime, et loin desquels il est forc� de vivre. Il est bien triste de sentir � chaque instant le besoin de la soci�t�, et d'avoir acquis l'exp�rience qu'on ne peut plus demeurer dans son sein. La source premi�re de toutes mes erreurs a �t� de croire l'homme plus grand qu'il n'est. Si l'homme pouvait embrasser la g�n�ralit� des choses, ramener � un seul principe tous les faits de l'humanit�, et �tablir sur la terre, par un acte de sa puissance, l'empire de la justice et de la raison, il serait Dieu; il ne serait plus l'homme. L'homme n'est pas satisfait de la part d'intelligence qui lui a �t� d�volue; il voudrait que ses facult�s morales fussent au moins plus hautes de quelques degr�s... Mais � quel point s'arr�teraitil? Si sa plainte �tait �cout�e, � mesure qu'il s'�l�verait, il voudrait monter davantage, jusqu'� ce qu'il arriv�t � la perfection morale qui est Dieu; mais alors il ne serait plus l'homme. Ma seconde erreur fut de croire indigne de l'homme le r�le secondaire que sa nature born�e lui assigne... Les plus nobles passions, les sentiments les plus g�n�reux peuvent se mouvoir dans le cercle �troit o� sa puissance est renferm�e: le r�sultat est petit, Mais l'effort est grand. Sans arriver jamais � la perfection, l'homme y vise toujours: c'est l� sa grandeur. Tel est le but de l'homme sur la terre. Je vois ce but plus clairement que qui que ce soit; cependant moins que personne je puis l'atteindre. -- Malheur � celui qui, s'�tant fait une orgueilleuse id�e de la puissance de l'homme, s'est accoutum� � poursuivre des buts immenses, des projets sans limites, des r�sultats complets; tous ses efforts viendront se briser devant les facult�s born�es de l'homme, comme devant une invincible fatalit�.� Ici Ludovic s'arr�ta. �Ainsi, lui dit le voyageur, depuis votre retour au d�sert, vous y passez vos jours dans un perp�tuel isolement? -- Oui, r�pondit Ludovic... Dans les premiers temps, le voisinage de Nelson et des Indiens qu'il instruisait fut pour moi l'occasion de quelques relations que j'acceptais sans les rechercher; mais bient�t ce dernier lien fut bris�. La paix qui r�gnait entre les Ottawas et les Cherokees fut troubl�e. L'hiver qui suivit mon retour � Saginaw fut tr�s rigoureux. Les lacs se couvrirent de glaces �paisses qui firent

mourir les habitants des eaux. Priv�s de ce moyen d'existence, les Indiens n'eurent pour vivre d'autre ressource que le gibier des for�ts, qui fut bient�t lui-m�me presque enti�rement d�truit. Alors les Ottawas se rappel�rent que leur tribu �tait jadis seule ma�tresse de ces lieux, et ils virent avec raison, dans l'arriv�e des Cherokees parmi eux, la cause principale de leur d�tresse... Leur mis�re exalta sans doute leur ressentiment... Nelson fit de vains efforts pour conjurer l'orage qu'il voyait pr�s d'�clater... Un jour, les Ottawas, r�unis de toutes les parties du Michigan sur un seul point, peu distant de l'�tablissement des Cherokees, donn�rent le signal d'extermination, et apr�s une lutte terrible, Nelson vit massacrer jusqu'au dernier des malheureux compagnons de son exil. Rien ne saurait peindre la perfidie et la cruaut�, durant la guerre, de ces hommes si humains et si droits pendant la paix... Cet �v�nement affreux porta le trouble dans l'�me de Nelson; car son voeu le plus cher �tait de mourir au milieu des Indiens, apr�s leur avoir enseign� les v�rit�s de l'�vangile... Mais lorsque les infortun�s pour lesquels il avait tout abandonn� lui manqu�rent, son sto�cisme fut �branl�, et un jour il partit du d�sert, afin de retourner dans la Nouvelle-Angleterre, son pays natal, o� il a repris, dit-on, les premi�res habitudes de sa vie. En quittant ces lieux, il fit de vains efforts pour m'entra�ner avec lui. Je ne quitterai jamais Saginaw. Depuis ce jour, ma vie se passe uniforme et monotone... J'y ai marqu� ma tombe aupr�s de celle de Marie. -- Oh! combien je vous plains! dit le voyageur; que vous devez �tre malheureux! -- Oui, r�pondit Ludovic, mon infortune est cruelle, mais je la supporte avec courage... Mon plus grand chagrin est de penser que nul ne peut comprendre mon malheur, et qu'ainsi je n'excite la piti� de personne... Du reste, cette vie am�re n'est point sans douceur: tous les jours je visite le monument, objet de mon culte. Chaque fois que je prie, inclin� dans une religieuse extase, je crois entendre, au-dessus de ma t�te, un concert joyeux de voix c�lestes, auxquelles r�pondent des accents tristes et myst�rieux qui semblent sortir de la tombe: il y a beaucoup d'harmonie dans ces m�lancolies de la terre et dans ces joies du ciel. Je ne doute pas, en les �coutant, que Marie ne soit d�j� parmi les anges, et que son ombre ch�rie ne m'envoie ces douces illusions pour me convier au d�licieux festin de l'immortalit�. Ces derni�res paroles du solitaire jet�rent le voyageur dans une profonde r�verie... Le lendemain, celui-ci prit cong� de son h�te. On assure que, peu de temps apr�s, il partit de New York pour le Havre. En apercevant les c�tes de France, qu'il devait ne plus revoir, il pleura de joie. Rendu � sa ch�re patrie, il ne la quitta jamais. (Fin du texte de la partie romanc�e)

Appendice NOTA. L'auteur a, dans le cours des ann�es 1831 et 1832, parcouru tous les lieux qui sont d�crits dans ce livre, et notamment les contr�es sauvages qui avoisinent les grands lacs de l'Am�rique du Nord; il a vu le lac Sup�rieur et la Baie-Verte (Green-Bay) situ�e � l'ouest du lac Michigan, Qu�bec et la Nouvelle-Orl�ans, et tous les �tats am�ricains sur lesquels des observations de moeurs sont pr�sent�es.

Premi�re partie: Note sur la condition sociale et politique des n�gres esclaves et des gens de couleur affranchis. L'existence de deux millions d'esclaves au sein d'un peuple chez lequel l'�galit� sociale et politique a atteint son plus haut d�veloppement; l'influence de l'esclavage sur les moeurs des hommes libres; l'oppression qu'il fait peser sur les malheureux soumis � la servitude; ses dangers pour ceux m�me en faveur desquels il est �tabli; la couleur de la race qui fournit les esclaves; le ph�nom�ne de deux populations qui vivent ensemble, se touchent, sans jamais se confondre, ni se m�ler l'une � l'autre; les collisions graves que ce contact a d�j� fait na�tre; les crises plus s�rieuses qu'il peut enfanter dans l'avenir; toutes ces causes se r�unissent pour faire sentir combien il importe de conna�tre le sort des esclaves et des gens de couleur libres des �tats-Unis. J'ai t�ch�, dans le cours de cet ouvrage, d'offrir le tableau des cons�quences morales de l'esclavage sur les gens de couleur devenus libres; je voudrais maintenant pr�senter un aper�u de la condition sociale de ceux qui sont encore esclaves. Cet examen me conduira naturellement � rechercher quels sont les caract�res de l'esclavage am�ricain. Apr�s avoir expos� l'organisation de l'esclavage, je rechercherai si cette plaie sociale peut �tre gu�rie: quelle est sur ce point l'opinion publique aux �tats-Unis; quels moyens on propose pour l'affranchissement des noirs, et quelles objections s'y opposent; quel est enfin � cet �gard l'avenir probable de la soci�t� am�ricaine. � I. Condition du n�gre esclave aux �tats-unis. Il semble que rien ne soit plus facile que de d�finir la condition de l'esclave. Au lieu d'�num�rer les droits dont il jouit, ne suffit-il pas de dire qu'il n'en poss�de aucun? puisqu'il n'est rien dans la soci�t�, la loi n'a-t-elle pas tout fait en le d�clarant esclave? Le sujet n'est cependant pas aussi simple qu'il le para�t au premier abord; de m�me que, dans toutes les soci�t�s, beaucoup de lois sont n�cessaires pour assurer aux hommes libres l'exercice de leur ind�pendance, de m�me on voit que le l�gislateur a beaucoup de dispositions � prendre pour cr�er des esclaves, c'est-�-dire pour destituer des hommes de leurs droits naturels et de leurs facult�s morales, changer la condition que Dieu leur avait faite, substituer � leur nature perfectible un �tat qui les d�grade et tienne incessamment encha�n�s un corps et une �me destin�s � la libert�,

Les droits qui peuvent appartenir � l'homme dans toute soci�t� r�guli�re sont de trois sortes, politiques, civils, naturels. Ce sont ces droits dont la l�gislation s'efforce de garantir la jouissance aux hommes libres, et qu'elle met tout son art � interdire aux esclaves. Quant aux droits politiques, le plus simple bon sens indique que l'esclave doit en �tre enti�rement priv�. On ne fera pas participer au gouvernement de la soci�t� et � la confection des lois celui que ce gouvernement et ces lois sont charg�s d'opprimer sans rel�che. Sur ce point, la t�che du l�gislateur est aussi facile que sa marche est clairement trac�e; les droits politiques, quelle que puisse �tre leur extension, constituent en tous pays une sorte de privil�ge. Tous les citoyens libres n'en jouissent pas; il est � plus forte raison facile d'en priver les esclaves: il suffit de ne pas les leur attribuer. Aussi toutes les lois des �tats am�ricains o� l'esclavage est en vigueur se taisent sur ce point: leur silence est une exclusion suffisante. Il n'est pas moins indispensable de d�pouiller l'esclave de tous les droits civils. Ainsi l'esclave appartenant au ma�tre ne pourra se marier; comment la loi laisserait-elle se former un lien qu'il serait au pouvoir du ma�tre de briser par un caprice de sa volont�? Les enfants de l'esclave appartiennent au ma�tre, comme le cro�t des animaux: l'esclave ne peut donc �tre investi d'aucune puissance paternelle sur ses enfants. Il ne peut rien poss�der � titre de propri�taire, puisqu'il est la chose d'autrui; il doit donc �tre incapable de vendre et d'acheter, et tous les contrats par lesquels s'acquiert et se conserve la propri�t� lui seront �galement interdits. La loi am�ricaine se borne, en g�n�ral, � prononcer la nullit� des contrats dans lesquels un esclave est partie; cependant il est des cas o� elle donne � ses prohibitions l'appui d'une p�nalit�: c'est ainsi qu'en d�clarant nuls la vente ou l'achat fait par un esclave, la loi de la Caroline du Sud prononce la confiscation des objets qui ont fait la mati�re du contrat [71]. Le code de la Louisiane contient une disposition analogue [72]. La loi du Tennessee condamne � la peine du fouet l'esclave coupable de ce fait, et � une amende l'homme libre qui a contract� avec lui [73]. Du reste, quelles que soient la rigueur et la g�n�ralit� des interdictions qui frappent l'esclave de mort civile, on con�oit cependant que le l�gislateur les �tablisse sans beaucoup de peine. Ici encore il s'agit de droits qui tous sont �crits dans les lois. � la v�rit�, le principe de ces droits est pr�existant � la l�gislation qui les consacre; mais, sans les cr�er, la loi les proclame, et, en m�me temps qu'elle les reconna�t dans les hommes libres, il lui est facile de les contester � ceux qu'elle veut en d�pouiller. Jusque-l� le l�gislateur marche dans une voie o� peu d'obstacles l'arr�tent. Il a sans doute fait beaucoup, puisque d�j� il n'existe pour l'esclave ni patrie, ni soci�t�, ni famille; mais

son oeuvre n'est pas encore achev�e. Apr�s avoir enlev� au n�gre ses droits d'Am�ricain, de citoyen, de p�re et d'�poux, il faut encore lui arracher les droits qu'il tient de la nature m�me; et c'est ici que naissent les difficult�s s�rieuses. L'esclave est encha�n�; mais comment lui �ter l'amour de la libert�? il n'emploiera pas son intelligence au service de l'�tat et de la cit�; mais comment an�antir cette intelligence dont il pourrait user pour rompre ses fers? Il ne se mariera point; mais, quelque nom qu'on donne � ses rapports avec une femme, ces rapports existent, on ne saurait les briser; ils forment une partie de la fortune du ma�tre, puisque chaque enfant qui na�t est un esclave de plus; comment faire qu'il y ait une m�re et des enfants, un p�re et des fils, des fr�res et des soeurs, sans des affections et des int�r�ts de famille? en un mot, comment obtenir que l'esclave ne soit plus homme? Les difficult�s du l�gislateur croissent � mesure que, passant de l'interdiction des droits civils � celle des droits naturels, il quitte le domaine des fictions pour p�n�trer plus avant dans la r�alit�. Son premier soin, en d�clarant le n�gre esclave, est de le classer parmi les choses mat�rielles: l'esclave est une propri�t� mobili�re, selon les lois de la Caroline du Sud; immobili�re dans la Louisiane. Cependant la loi a beau d�clarer qu'un homme est un meuble, une denr�e, une marchandise, c'est une chose pensante et intelligente; vainement elle le mat�rialise, il renferme des �l�ments moraux que rien ne peut d�truire: ce sont ces facult�s dont il est essentiel d'arr�ter le d�veloppement. Toutes les lois sur l'esclavage interdisent l'instruction aux esclaves; non-seulement les �coles publiques leur sont ferm�es, mais il est d�fendu � leurs ma�tres de leur procurer les connaissances les plus �l�mentaires. Une loi de la Caroline du Sud prononce une amende de cent livres sterling contre le ma�tre qui apprend � �crire � ses esclaves; la peine n'est pas plus grave quand il les tue. [74] Ainsi la perfectibilit�, la plus noble des facult�s humaines, est attaqu�e dans l'esclave, qui se trouve ainsi plac� dans l'impuissance d'accomplir envers lui-m�me le devoir impos� � tout �tre intelligent de tendre sans cesse vers la perfection morale. Cette loi ajoute que l'esclave, dans une telle position, peut �tre tu� impun�ment par toute personne quelconque, et de la mani�re qu'il plaira � celle-ci d'employer, sans qu'elle ait � craindre d'�tre pour ce fait recherch�e en justice [75]. Ces m�mes lois accordent des r�compenses aux citoyens qui arr�tent l'esclave en libert� [76]; elles encouragent les d�nonciateurs, et leur paient le prix de la d�lation [77]. La loi de la Caroline du Sud va plus loin: elle porte un ch�timent terrible tout � la fois contre l'esclave qui a fui et contre toute personne qui l'a aid� dans son �vasion; en pareil cas, c'est toujours la peine de mort qu'elle prononce [78]. Toutes les forces sociales sont mises en jeu pour ressaisir le n�gre �chapp�. Lorsque celui-ci, ayant franchi la limite des �tats � esclaves, touche du pied le sol d'un �tat qui ne contient que

des hommes libres, il peut un instant se croire rentr� en possession de ses droits naturels; mais son esp�rance est bient�t dissip�e. Les �tats de l'Am�rique du Nord, qui ont aboli la servitude, repoussent de leur sein les esclaves fugitifs, et les livrent au ma�tre qui les r�clame [79]. Ainsi la soci�t� s'arme de toutes ses rigueurs et de ses droits les plus exorbitants pour s'emparer de l'esclave et le punir du sentiment le plus naturel � l'homme et le plus inviolable, l'amour de la libert�. Maintenant voil� l'esclave rendu � ses cha�nes; on l'a ch�ti� d'un mouvement coupable d'ind�pendance; d�sormais il ne tentera plus de briser ses fers; il va travailler pour son ma�tre, qui est parvenu � le dompter. Mais ici vont abonder encore les obstacles et les embarras pour le l�gislateur et pour le possesseur de n�gres. On a �touff� dans l'esclave deux nobles facult�s, la perfectibilit� morale et l'amour de la libert�; mais on n'a pas d�truit tout l'homme. Vainement le ma�tre interdit � son n�gre tout contact avec la soci�t� civile; vainement il s'efforce de le d�grader et de l'abrutir; il est un point o� toutes ces interdictions et ces tentatives ont leur terme, c'est celui o� commence l'int�r�t du ma�tre. Or, le ma�tre, apr�s avoir li� les membres de son esclave, est oblig� de les d�lier, pour que celui-ci travaille; tout en l'abrutissant, il a besoin de conserver un peu de l'intelligence du n�gre, car c'est cette intelligence qui fait son prix; sans elle, l'esclave ne vaudrait pas plus que tout autre b�tail; enfin, quoiqu'il ait d�clar�, le n�gre une chose mat�rielle, il entretient avec lui des rapports personnels qui sont l'objet m�me de la servitude, et l'esclave, auquel toute vie sociale est interdite, se trouve pourtant forc�, afin de servir son ma�tre, d'entrer en relation, avec un monde, dans lequel, � la libert�, il n'est rien, o� il n'appara�t que pour autrui, mais o� on lui fait cependant supporter la responsabilit� morale qui appartient aux �tres intelligents. Ici encore l'homme se retrouve, de l'aveu m�me de ceux qui ont tent� de l'an�antir. Ainsi, quelle que soit la d�gradation de l'esclave, il lui faut de la libert� physique pour travailler, et de l'intelligence pour servir son ma�tre, des rapports sociaux avec celui-ci et avec le monde, pour accomplir les devoirs de la servitude. Mais s'il ne travaille pas, s'il d�sob�it � son ma�tre, s'il se r�volte, et si, dans ses rapports avec les hommes libres, il commet des d�lits, que faire dans tous ces cas? -- on le punira. - Comment? suivant quels principes? avec quels ch�timents? C'est surtout ici que les difficult�s naissent en foule pour le l�gislateur. La loi, qui fait l'un ma�tre et l'autre esclave, cr�ant deux �tres de nature toute diff�rente, on sent qu'il est impossible d'�tablir les rapports de l'esclave avec le ma�tre, ou de l'esclave avec les hommes libres, sur la base de la r�ciprocit�; mais alors, en s'�cartant de cette r�gle, seul fondement �quitable des relations

humaines, on tombe dans un arbitraire complet, et l'on arrive � la violation de tous les principes. Ainsi, le crime du ma�tre, tuant son esclave ne sera pas l'�quivalent du crime de l'esclave tuant son ma�tre; la m�me diff�rence existera entre le meurtre de tout homme libre par un esclave, et celui de l'esclave par un homme libre. Toutes les lois des �tats am�ricains portent la peine de mort contre l'esclave qui tue son ma�tre; mais plusieurs ne portent qu'une simple amende contre le ma�tre qui tue son esclave [80]. Les voies de fait, la violence du ma�tre, sur le n�gre, sont autoris�es par les lois am�ricaines [81]; mais le n�gre qui frappe le ma�tre, est puni de mort. La loi de la Louisiane prononce la m�me peine contre l'esclave coupable d'une simple voie de fait envers l'enfant d'un blanc [82]. Les m�mes distinctions se retrouvent dans les rapports d'esclaves � personnes libres. Ainsi, dans la Caroline du Sud, le blanc qui fait une blessure grave � un n�gre encourt une amende de quarante shillings [83]; mais le n�gre esclave, qui blesse un homme libre, est puni de mort [84]; Lorsque le n�gre blesse un blanc en d�fendant son ma�tre, il n'encourt aucune peine, mais il subit le ch�timent, s'il fait cette blessure en se d�fendant lui-m�me [85]. Il n'existe aucune loi pour l'injure commise par un homme libre envers un esclave. On con�oit qu'un si mince d�lit ne m�rite pas une r�pression; mais la loi du Tennessee prononce la peine du fouet contre tout esclave qui se permet la moindre injure verbale envers une personne de couleur blanche [86]. Ces diff�rences ne sont pas des anomalies; elles sont la cons�quence logique du principe de l'esclavage. Chose �trange! on s'efforce de faire du n�gre une brute, et on lui inflige des ch�timents plus s�v�res qu'� l'�tre le plus intelligent. Il est moins coupable puisqu'il est moins �clair�, et on le punit davantage. Telle est cependant la n�cessit�: il est manifeste que l'�chelle des d�lits ne peut �tre la m�me pour l'esclave et pour l'homme libre. L'�chelle des peines n'est pas moins diff�rente, et, sur ce point, la t�che du l�gislateur est encore plus difficile � remplir. Non seulement les gradations p�nales �tablies pour les hommes libres ne doivent point s'appliquer pour les esclaves, parce que la soci�t� a plus � craindre de ceux qu'elle opprime que de ceux qu'elle prot�ge; mais encore on va voir qu'il y a n�cessit� de changer, pour l'esclavage, la nature m�me des peines. Les peines appliqu�es aux hommes libres par les lois am�ricaines se r�duisent � trois: l'amende, l'emprisonnement perp�tuel ou temporaire, et la mort: la premi�re qui atteint l'homme dans sa propri�t�; la seconde, dans sa libert�; la troisi�me, dans sa vie. On voit, tout d'abord, qu'aucune amende ne peut �tre prononc�e contre l'esclave qui, ne poss�dant rien, ne peut souffrir aucun dommage dans sa propri�t�.

L'emprisonnement est aussi, de sa nature, une peine peu appropri�e � la condition de l'esclave. Que signifie la privation de la libert�, pour celui qui est en servitude? Cependant il faut distinguer ici. S'agit-il d'un emprisonnement temporaire et d'une courte dur�e? l'esclave redoutera peu ce ch�timent; il n'y verra qu'un changement mat�riel de position, toujours saisi comme une esp�rance par celui qui est malheureux: il pr�f�rera d'ailleurs l'oisivet� � un travail p�nible dont il ne tire aucun profit. � vrai dire, la peine sera pour le ma�tre seul, priv� du travail de son esclave, et dont le pr�judice sera d'autant plus grand que la peine sera plus longue. S'agit-il d'un emprisonnement � vie? on con�oit qu'une r�clusion perp�tuelle soit une peine grave; m�me pour l'esclave qui n'a point de libert� � perdre. Mais ici se pr�sente un autre obstacle: la d�tention perp�tuelle prive le ma�tre de son esclave: prononcer ce ch�timent contre l'esclave, c'est ruiner le ma�tre. L'objection est encore plus grave contre la mort. Infliger cette peine � l'esclave, c'est an�antir la propri�t� du ma�tre. Ainsi, toutes les peines dont la loi se sert pour ch�tier les hommes libres sont inapplicables aux esclaves; la mort m�me, cet instrument � l'usage de toutes les tyrannies, fait ici d�faut au possesseur de n�gres. Cependant on trouve souvent, dans les lois am�ricaines relatives aux esclaves, des dispositions portant la mort et l'emprisonnement perp�tuel; quelquefois m�me ces peines sont appliqu�es par les cours de justice, mais les cas en sont tr�s rares; c'est seulement lorsque l'esclave a commis un grave attentat contre la paix publique; alors la soci�t� bless�e exige une r�paration; elle s'empare du n�gre, le condamne � mort ou � une r�clusion perp�tuelle; et, comme par ce fait elle prive le ma�tre de son esclave, elle lui en paie la valeur. �Tous esclaves, porte la loi, condamn�s � mort ou � un emprisonnement perp�tuel, seront pay�s par le tr�sor public. La somme ne peut exc�der trois cents dollars.� [87] Ici des int�r�ts d'une nature �trange entrent en lutte et exercent sur le cours de la justice une d�plorable influence. Le ma�tre, avant d'abandonner son n�gre aux tribunaux, examine attentivement le d�lit, et ne le d�nonce que s'il le croit capital; car l'indemnit� �tant � cette condition, il n'a int�r�t � livrer son esclave que si celui-ci doit �tre condamn� � mort. D'un autre c�t�, la soci�t�, payant le droit de se faire justice, ne l'exerce qu'avec une extr�me r�serve; elle �pargne le sang, non par humanit�, mais par �conomie; et, tandis que l'int�r�t du ma�tre est qu'on se montre inflexible en ch�tiant son n�gre, celui de la soci�t� la pousse � l'indulgence. On ne voit le ma�tre prompt � livrer son esclave que dans un seul cas; c'est lorsque celui-ci est vieux et infirme; il esp�re alors que la condamnation � mort du n�gre invalide lui vaudra une indemnit� �quivalente au prix d'un bon n�gre; mais la soci�t� se tient en garde contre la fraude, et, pour ne point payer l'indemnit�, elle acquitte le n�gre. L'esclave, dont le malheur ne touche ni la soci�t� ni le ma�tre, ne trouve de protection que dans un calcul de cupidit�. Ce qui pr�c�de explique cette singuli�re loi de la Louisiane, qui

porte que la peine d'emprisonnement inflig�e � un esclave ne peut exc�der huit jours, � moins qu'elle ne soit perp�tuelle. �� l'exception, dit-elle, des cas o� les esclaves doivent �tre condamn�s � un emprisonnement perp�tuel, les jurys convoqu�s pour juger les crimes et d�lits des esclaves ne seront point autoris�s � les emprisonner pour plus de huit jours.� [88] L'int�r�t de cette disposition est facile � saisir. L'emprisonnement temporaire, privant le ma�tre du travail de ses n�gres, et lui causant un pr�judice sans compensation, est � ses yeux le pire de tous les ch�timents. L'emprisonnement perp�tuel enl�ve, il est vrai, au ma�tre, la personne de son esclave; mais en m�me temps la soci�t� lui en paie le prix. On con�oit maintenant l'impossibilit� d'infliger souvent aux esclaves la mort ou un long emprisonnement; car ces ch�timents r�p�t�s ruineraient le ma�tre des n�gres ou la soci�t�. Il faut cependant des peines pour punir l'esclave... des peines s�v�res, dont on puisse faire usage tous les jours, � chaque instant. O� les trouver? Voil� comment la n�cessit� conduit � l'emploi des ch�timents corporels, c'est-�-dire de ceux qui sont instantan�s, qui s'appliquent sans aucune perte de temps, sans frais pour le ma�tre ni pour la soci�t�, et qui, apr�s avoir fait �prouver � l'esclave de cruelles souffrances, lui permettent de reprendre aussit�t son travail. Ces peines sont le fouet, la marque, le pilori et la mutilation d'un membre. Encore le l�gislateur se trouve-t-il g�n� dans ses dispositions relatives � ce dernier ch�timent; car il faut laisser sains et intacts les bras de l'esclave. Telles sont, � vrai dire, les peines propres � l'esclavage; elles en sont les auxiliaires indispensables, et, sans elles, il p�rirait. Les lois am�ricaines ont �t� forc�es d'y recourir. Dans le Tennessee, il n'existe, outre la peine de mort, que trois ch�timents: le fouet, le pilori, la mutilation. La peine port�e contre le faux t�moin m�rite d'�tre remarqu�e: le coupable est attach� au pilori, sur le poteau duquel on cloue d'abord une de ses oreilles; apr�s une heure d'exposition, on lui coupe cette oreille, ensuite on cloue l'autre de m�me, et, une heure apr�s, celle-ci est coup�e comme la premi�re [89]. Du reste, le pilori, la mutilation, la marque, ne sont point les peines les plus usit�es dans les �tats � esclaves; elles exigent, pour leur application, des soins, font na�tre des embarras, et entra�nent quelque perte de temps. Le fouet seul n'offre aucun de ces inconv�nients; il d�chire le corps de l'esclave sans atteindre sa vie; il punit le n�gre sans nuire au ma�tre: c'est v�ritablement la peine � l'usage de la servitude. Aussi les lois am�ricaines sur l'esclavage invoquent-elles constamment son appui [90]. Tout � l'heure nous avons vu le l�gislateur forc� d'attribuer � l'esclave une autre criminalit� qu'� l'homme libre; nous venons aussi de reconna�tre qu'aucune des peines appliqu�es aux hommes libres ne convenait aux esclaves, et que, pour ch�tier ceux-ci, on est contraint de recourir aux rigueurs les plus cruelles.

Maintenant, le crime de l'esclave �tant d�fini, et la nature des peines d�termin�e, qui appliquera ces peines? selon quels principes le n�gre sera-t-il jug�? le verra-t-on durant la proc�dure, environn� des garanties dont toutes les l�gislations des peuples civilis�s entourent le malheureux accus�? Jetons un coup d'oeil sur les lois am�ricaines, et nous allons voir le l�gislateur conduit de n�cessit�s en n�cessit�s � la violation successive de tous les principes. La premi�re r�gle en mati�re criminelle, c'est que nul ne peut �tre jug� que par ses pairs. On sent l'impossibilit� d'appliquer aux esclaves cette maxime d'�quit�; car ce serait remettre entre les mains des esclaves le sort des ma�tres: aussi, dans tous les cas, les hommes libres composent-ils le jury charg� de juger les esclaves [91]; et ici le n�gre accus� n'a pas seulement � redouter la partialit� de l'homme libre contre l'esclave; il a encore � craindre l'antipathie du blanc contre l'homme noir. C'est un axiome de jurisprudence, que tout accus� est pr�sum� innocent jusqu'� ce qu'il ait �t� d�clar� coupable. Je trouve dans les lois de la Louisiane et de la Caroline des principes contraires: �Si un esclave noir, dit la loi de la Louisiane, tire avec une arme � feu sur quelque personne, ou la frappe, ou la blesse avec une arme meurtri�re, avec l'intention de la tuer, ledit esclave, sur due conviction d'aucun desdits faits, sera puni de mort, pourvu que la pr�somption, quant � cette intention, soit toujours contre l'esclave accus�, � moins qu'il ne prouve le contraire.� [92] C'est encore un principe salutaire et consacr� par toutes les l�gislations sages, qu'en mati�re criminelle les peines doivent �tre fix�es par la loi. Cependant les lois am�ricaines abandonnent en g�n�ral � la discr�tion du juge le ch�timent de l'esclave; tant�t elles disent que, dans un cas d�termin�, le juge fera distribuer le nombre de coups de fouet qu'il jugera convenable, sans fixer ni minimum ni maximum [93]; une autre fois, elles laissent au juge, charg� de punir, le soin de choisir parmi les peines celle qui lui pla�t, depuis le fouet jusqu'� la mort exclusivement [94]. Ainsi voil� l'esclave livr� � l'arbitraire du juge. Mais il est un principe encore plus sacr� que les pr�c�dents: c'est que nul ne peut se faire justice � soi-m�me, et que quiconque a �t� l�s� par un crime doit s'adresser aux magistrats charg�s par la loi de prononcer entre le plaignant et l'accus�. Cette r�gle est viol�e formellement par les lois de la Caroline du Sud et de la Louisiane relatives aux esclaves. On trouve dans les lois de ces deux �tats une disposition qui conf�re au ma�tre, le pouvoir discr�tionnaire de punir ses esclaves, soit � coups de fouet, soit � coups de b�ton, soit par l'emprisonnement [95]; il appr�cie le d�lit, condamne l'esclave et applique la peine: il est tout � la fois partie, juge et bourreau. Telles sont et telles doivent �tre les lois de r�pression contre

les esclaves. Ici les principes du droit commun seraient funestes, et les formes de la justice r�guli�re impossibles. Faudra-t-il soumettre tous les m�faits du n�gre � l'examen d'un juge? mais la vie du ma�tre, se consumerait en proc�s; d'ailleurs la sentence d'un tribunal est quelquefois incertaine et toujours lente. Ne faut-il pas qu'un ch�timent terrible et in�vitable soit incessamment suspendu sur la t�te de l'esclave, et frappe dans l'ombre le coupable, au risque d'atteindre l'innocent? La justice et les tribunaux sont donc presque toujours �trangers � la r�pression des d�lits de l'esclave; tout se passe entre le ma�tre, et ses n�gres. Quand ceux-ci sont dociles, le ma�tre jouit en paix de leurs labeurs et de leur abrutissement. Si les esclaves ne travaillent pas avec z�le, il les fouette comme des b�tes de somme. Ces peines fugitives ne sont point enregistr�es dans les greffes des cours; elles ne valent pas les frais d'une enqu�te. Celui qui consulte les annales des tribunaux n'y trouve qu'un tr�s petit nombre de jugements relatifs � des n�gres; mais qu'il parcoure les campagnes, il entendra les cris de la douleur et de la mis�re: c'est la seule constatation des sentences rendues contre des esclaves. Ainsi, pour �tablir la servitude, il faut non-seulement priver l'homme de tous droits politiques et civils, mais encore le d�pouiller de ses droits naturels et fouler aux pieds les principes les plus inviolables. Un seul droit est conserv� � l'esclave, l'exercice de son culte; c'est que la religion enseigne aux hommes le courage et la r�signation. Cependant m�me sur ce point, la loi de la Caroline du Sud se montre pleine de restrictions prudentes: ainsi les n�gres ne peuvent prier Dieu qu'� des heures marqu�es, et ne sauraient assister aux r�unions religieuses des blancs. L'esclave ne doit point entendre la pri�re des hommes libres [96]. Quel plus beau t�moignage peut-il exister en faveur de la libert� de l'homme que cette impossibilit� d'organiser la servitude sans outrager toutes les saintes lois de la morale et de l'humanit�? � II. Caract�res de l'esclavage aux �tats-unis. Je viens d'exposer les rigueurs mises en usage et les cruaut�s employ�es pour fonder et maintenir l'esclavage aux �tats-Unis. Je pense, du reste, que, dans ces rigueurs et dans ces cruaut�s, il n'y a rien qui soit sp�cial � l'esclavage am�ricain. La servitude est partout la m�me, et entra�ne, en quelque lieu qu'on l'�tablisse, les m�mes iniquit�s et les m�mes tyrannies. Ceux qui, en admettant le principe de l'esclavage, pr�tendent qu'il faut en adoucir le joug, donner � l'esclave un peu de libert�, offrir quelque soulagement � son corps et quelque lumi�re � son esprit; ceux-l� me paraissent dou�s de plus d'humanit� que de logique. � mon sens, il faut abolir l'esclavage ou le maintenir dans toute sa duret�. L'adoucissement qu'on apporte au sort de l'esclave ne fait que rendre plus cruelles � ses yeux les rigueurs qu'on ne supprime pas; le bienfait qu'il re�oit devient pour lui une sorte

d'excitation � la r�volte. � quoi bon l'instruire? est-ce pour qu'il sente mieux sa mis�re? ou afin que son intelligence se d�veloppant, il fasse des efforts plus �clair�s pour rompre ses fers? Quand l'esclavage existe dans un pays, ses liens ne sauraient se rel�cher sans que la vie du ma�tre et de l'esclave soit mise en p�ril: celle du ma�tre, par la r�bellion de l'esclave; celle de l'esclave, par le ch�timent du ma�tre. Toutes les d�clamations auxquelles on se livre sur la barbarie des possesseurs d'esclaves, aux �tats-Unis comme ailleurs, sont donc peu rationnelles. Il ne faut point bl�mer les Am�ricains des mauvais traitements qu'ils font subir � leurs esclaves, il faut leur reprocher l'esclavage m�me. Le principe �tant admis, les cons�quences qu'on d�plore sont in�vitables. Il en est d'autres qui, voulant excuser la servitude et ses horreurs, vantent l'humanit� des ma�tres am�ricains envers leurs n�gres; ceux-ci manquent pareillement de logique et de v�rit�. Si le possesseur d'esclaves �tait humain et juste, il cesserait d'�tre ma�tre; sa domination sur ces n�gres est une violation continue et oblig�e de toutes les lois de la morale et de l'humanit�. L'esclavage am�ricain, qui s'appuie sur la m�me base que toutes les servitudes de l'homme sur l'homme, a pourtant quelques traits particuliers qui lui sont propres. Chez les peuples de l'antiquit�, l'esclave �tait plut�t attach� � la personne du ma�tre qu'� son domaine; il �tait un besoin du luxe, et une des marques ext�rieures de la puissance. L'esclave am�ricain, au contraire, tient plut�t au domaine qu'� la personne du ma�tre; il n'est jamais pour celui-ci un objet d'ostentation, mais seulement un instrument utile entre ses mains. Autrefois l'esclave travaillait aux plaisirs du ma�tre autant qu'� sa fortune. Le n�gre ne sert jamais qu'aux int�r�ts mat�riels de l'Am�ricain. Jefferson, qui d'ailleurs n'est pas partisan de l'esclavage, s'efforce de prouver l'heureux sort des n�gres, compar� � la condition des esclaves romains; et, apr�s avoir peint les moeurs douces des planteurs am�ricains, il cite l'exemple de Vedius Pollion, qui condamna un de ses esclaves � servir de p�ture aux mur�nes de son vivier, pour le punir d'avoir cass� un verre de cristal [97]. Je ne sais si la preuve offerte par Jefferson est bonne. Il est vrai que l'habitant des �tats-Unis serait peu s�v�re envers l'esclave qui briserait un objet de luxe; mais aurait-il la m�me indulgence pour celui qui d�truirait une chose utile? Je ne sais. Il est certain, du moins, que la loi de la Caroline du Sud prononce la peine de mort contre l'esclave qui fait un d�g�t dans un champ [98]. Je crois, du reste, qu'en effet la vie des n�gres, en Am�rique, n'est point sujette aux m�mes p�rils que celle des esclaves chez les anciens. � Rome, les riches faisaient bon march� de la vie de leurs esclaves; ils n'y �taient pas plus attach�s qu'on ne tient � une superfluit� du luxe ou � un objet de mode. Un caprice, un

mouvement de col�re, quelquefois un instinct d�prav� de cruaut�, suffisaient pour trancher le fil de plusieurs existences. Les m�mes passions ne se rencontrent point chez le ma�tre am�ricain, pour lequel un esclave a la valeur mat�rielle qu'on attache aux choses utiles, et qui, d�pourvu d'ailleurs de passions violentes, n'�prouve � l'aspect de ses n�gres, travaillant pour lui, que des instincts de conservation. L'habitant des �tats-Unis, possesseur de n�gres, ne m�ne point sur ses domaines une vie brillante et ne se montre jamais � la ville avec un cort�ge d'esclaves. L'exploitation de sa terre est une entreprise industrielle; ses esclaves sont des instruments de culture. Il a soin de chacun d'eux comme un fabricant a soin des machines qu'il emploie; il les nourrit et les soigne comme on conserve une usine en bon �tat; il calcule la force de chacun, fait mouvoir sans rel�che les plus forts et laisse reposer ceux qu'un plus long usage briserait. Ce n'est pas l� une tyrannie de sang et de supplices, c'est la tyrannie la plus froide et la plus intelligente qui jamais ait �t� exerc�e par le ma�tre sur l'esclave. Cependant, sous un autre point de vue, l'esclavage am�ricain n'est-il pas plus rigoureux que ne l'�tait la servitude antique? L'esprit calculateur et positif du ma�tre am�ricain le pousse vers deux buts distincts: le premier, c'est d'obtenir de son esclave le plus de travail possible; le second, de d�penser le moins possible pour le nourrir. Le probl�me � r�soudre est de conserver la vie du n�gre en le nourrissant peu et de le faire travailler avec ardeur sans l'�puiser. On con�oit ici l'alternative embarrassante dans laquelle est plac� le ma�tre qui voudrait que son n�gre ne se repos�t point et qui pourtant craint qu'un travail continu ne le tue. Souvent le possesseur d'esclaves, en Am�rique, tombe dans la faute de l'industriel qui, pour avoir fatigu� les ressorts d'une machine, les voit se briser. Comme ces calculs de la cupidit� font p�rir des hommes, les lois am�ricaines ont �t� dans la n�cessit� de prescrire le minimum de la ration quotidienne que doit recevoir l'esclave, et de porter des peines s�v�res contre les ma�tres qui enfreindraient cette disposition [99]. Ces lois, du reste, prouvent le mal, sans y rem�dier: quel moyen peut avoir l'esclave d'obtenir justice du plus ou moins de tyrannie qu'il subit? En g�n�ral, la plainte qu'il fait entendre lui attire de nouvelles rigueurs; et lorsque par hasard il arrive jusqu'� un tribunal, il trouve pour juges ses ennemis naturels, tous amis de son adversaire. Ainsi il me parait juste de dire qu'aux �tats-Unis l'esclave n'a point � redouter les violences meurtri�res dont les esclaves des anciens �taient si souvent les victimes. Sa vie est prot�g�e; mais peut-�tre sa condition journali�re est-elle plus malheureuse. J'indiquerai encore ici une dissemblance: l'esclave, chez les anciens, servait souvent les vices du ma�tre; son intelligence s'exer�ait � cette immoralit�. L'esclave am�ricain n'a jamais de pareils offices � rendre; il quitte rarement le sol, et son ma�tre a des moeurs pures. Le n�gre est stupide; il est plus abruti que l'esclave romain, mais il est moins d�prav�.

� III. Peut-on abolir l'esclavage des noirs aux �tats-unis? On ne saurait parler de l'esclavage sans reconna�tre en m�me temps que son institution chez un peuple est tout � la fois une tache et un malheur. La plaie existe aux �tats-Unis, mais on ne saurait l'imputer aux Am�ricains de nos jours, qui l'ont re�ue de leurs a�eux. D�j� m�me une partie de l'Union est parvenue � s'affranchir de ce fl�au. Tous les �tats de la Nouvelle-Angleterre, New York, la Pennsylvanie, n'ont plus d'esclaves [100]. Maintenant l'abolition de l'esclavage pourra-t-elle s'op�rer dans le Sud, de m�me qu'elle a eu lieu dans le Nord? Avant d'entrer dans l'examen de cette grande question commen�ons par reconna�tre qu'il existe aux �tats-Unis une tendance g�n�rale de l'opinion vers l'affranchissement de la race noire. Plusieurs causes morales concourent pour produire cet effet. D'abord, les croyances religieuses qui, aux �tats-Unis sont universellement r�pandues. Plusieurs sectes y montrent un z�le ardent pour la cause de la libert� humaine; ces efforts des hommes religieux sont continus et infatigables, et leur influence, presque inaper�ue, se fait cependant sentir. � ce sujet, on se demande si l'esclavage peut avoir une tr�s longue dur�e au sein d'une soci�t� de chr�tiens. Le christianisme, c'est l'�galit� morale de l'homme. Ce principe admis, il est aussi difficile de ne pas arriver � l'�galit� sociale, qu'il para�t impossible, l'�galit� sociale existant, de n'�tre pas conduit � l'�galit� politique. Les l�gislateurs de la Caroline du Sud sentirent bien toute la port�e du principe moral dont le christianisme renferme le germe; car, dans l'un des premiers articles du code qui organise l'esclavage, ils ont eu soin de d�clarer, en termes formels, que l'esclave qui recevra le bapt�me ne deviendra pas libre par ce seul fait [101]. On ne peut pas non plus contester que le progr�s de la civilisation ne nuise chaque jour � l'esclavage. � cet �gard, l'Europe m�me influe sur l'Am�rique. L'Am�ricain, dont l'orgueil ne veut reconna�tre aucune sup�riorit�, souffre cruellement de la tache que l'esclavage imprime � son pays dans l'opinion des autres peuples. Enfin, il est une cause morale plus puissante peut-�tre que toute autre sur la soci�t� am�ricaine pour l'exciter � l'affranchissement des noirs, c'est l'opinion qui de plus en plus se r�pand que les �tats o� l'esclavage a �t� aboli sont plus riches et plus prosp�res que ceux o� il est encore en vigueur, et cette opinion a pour base un fait r�el dont enfin on se rend compte; dans les �tats � esclaves, les hommes libres ne travaillent pas, parce que le travail, �tant l'attribut de l'esclave, est avili � leurs yeux. Ainsi, dans ces �tats, les blancs sont oisifs � c�t� des noirs qui seuls travaillent. En d'autres termes, la portion de la population la plus intelligente, la plus �nergique, la plus capable d'enrichir le pays, demeure

inerte et improductive, tandis que le travail de production est l'oeuvre d'une autre portion de la population grossi�re, ignorante, et qui fait son travail sans coeur, parce qu'elle n'y a point d'int�r�t. J'ai plus d'une fois entendu les habitants du Sud, possesseurs d'esclaves, d�plorer eux-m�mes, par ce motif, l'existence de l'esclavage, et faire des voeux pour sa destruction. On ne peut donc nier qu'aux �tats-Unis l'opinion publique ne tende vers l'abolition compl�te de l'esclavage. Mais cette abolition est-elle possible? et comment pourrait-elle s'op�rer? Ici je dois jeter un coup d'oeil sur les diverses objections qui se pr�sentent. Premi�re objection. -- D'abord, il est des personnes qui font de l'esclavage des n�gres une question de fait et non de principe. La race africaine, disent-ils, est inf�rieure � la race europ�enne: les noirs sont donc par leur nature m�me destin�s � servir les blancs. Je ne discuterai pas ici la question de sup�riorit� des blancs sur les n�gres. C'est un point sur lequel beaucoup de bons esprits sont partag�s; il me faudrait, pour l'approfondir, plus de lumi�res que je n'en poss�de sur ce sujet. Je ne pr�senterai donc que de courtes observations � cet �gard. En g�n�ral, on tranche la question de sup�riorit� � l'aide d'un seul fait: on met en pr�sence un blanc et un n�gre, et l'on dit! �Le premier est plus intelligent que le second.� Mais il y a ici une premi�re source d'erreur; c'est la confusion qu'on fait de la race et de l'individu. Je suppose constant le fait de sup�riorit� intellectuelle de l'Europ�en de nos jours: la difficult� ne sera pas r�solue. En effet, ne se peut-il pas qu'il y ait chez le n�gre une intelligence �gale dans son principe � celle du blanc, et qui ait d�g�n�r� par des causes accidentelles? Lorsque, par suite d'un certain �tat social, la population noire est soumise pendant plusieurs si�cles � une condition d�gradante transmise d'�ge en �ge, � une vie toute mat�rielle et destructive de l'intelligence humaine, ne doit-il pas r�sulter, pour les g�n�rations qui se succ�dent, une alt�ration progressive des facult�s morales, qui, arriv�e � un certain degr�, prend le caract�re d'une organisation sp�ciale, et est consid�r�e comme l'�tat naturel du n�gre, quoiqu'elle n'en soit qu'une d�viation? Cette question, que je ne fais qu'indiquer, est trait�e avec de grands d�tails dans un ouvrage en deux volumes, intitul�: Natural and physical history of man, by Richard. Apr�s avoir indiqu� l'erreur dans laquelle on peut tomber en assimilant deux races qui marchent depuis une longue suite de si�cles dans des voies oppos�es, l'une vers la perfection morale, l'autre vers l'abrutissement, j'ajouterai que la comparaison des individus entre eux n'est gu�re moins d�fectueuse. Comment, en effet, demander au n�gre, dont rien, depuis qu'il existe, n'a �veill� l'intelligence, le m�me d�veloppement de facilit�s qui,

chez le blanc, est le fruit d'une �ducation lib�rale et pr�coce? Du reste, cette question recevra une grande lumi�re de l'exp�rience qui se fait en ce moment dans les �tats am�ricains o� l'esclavage est aboli. Il existe � Boston, � New York et � Philadelphie des �coles publiques pour les enfants des noirs, fond�es sur les m�mes principes que celles des blancs; et j'ai trouv� partout cette opinion, que les enfants de couleur montrent une aptitude au travail et une capacit� �gales � celles des enfants blancs. On a cru longtemps, aux �tats-Unis, que les n�gres n'avaient pas m�me l'esprit suffisant pour faire le n�goce; cependant il existe en ce moment, dans les �tats libres du Nord, un grand nombre de gens de couleur qui ont fond� eux-m�mes de grandes fortunes commerciales. Longtemps m�me on pensa que le n�gre �tait destin� par le Cr�ateur � courber incessamment son front sur le sol, et on le croyait d�pourvu de l'intelligence et de l'adresse qui sont n�cessaires pour les arts m�caniques. Mais un riche industriel du Kentucky me disait un jour que c'�tait une erreur reconnue, et que les enfants n�gres auxquels on apprend des m�tiers travaillent tout aussi bien que les blancs. La question de sup�riorit� des blancs sur les n�gres n'est donc pas encore pure de tout nuage. Du reste, alors m�me que cette sup�riorit� serait incontestable, en r�sulterait-il la cons�quence qu'on en tire? Faudrait-il, parce qu'on reconna�trait � l'homme d'Europe un degr� d'intelligence de plus qu'� l'Africain, en conclure que le second est destin� par la nature � servir le premier? mais o� m�nerait une pareille th�orie? Il y a aussi parmi les blancs des intelligences in�gales: tout �tre moins �clair� sera-t-il l'esclave de celui qui aura plus de lumi�res? Et qui d�terminera le degr� des intelligences?... Non, la valeur morale de l'homme n'est pas tout enti�re dans l'esprit; elle est surtout dans l'�me. Apr�s avoir prouv� que le n�gre comprend moins bien que le blanc, il faudrait encore �tablir qu'il sent moins vivement que celui-ci; qu'il est moins capable de g�n�rosit�, de sacrifices, de vertu. Une pareille th�orie ne soutient pas l'examen. Si on l'applique aux blancs entre eux, elle semble ridicule; restreinte aux n�gres, elle est plus odieuse, parce qu'elle comprend toute une race d'hommes qu'elle atteint en masse de la plus affreuse des mis�res. Il faut donc �carter cette premi�re objection. Seconde objection. -- Mais d'autres disent: �Nous avons besoin de n�gres pour cultiver nos terres; les hommes d'Afrique peuvent seuls, sous un soleil br�lant, se livrer, sans p�ril, aux rudes travaux de la culture; puisque nous ne pouvons nous passer d'esclaves, il faut bien conserver l'esclavage.� Ce langage est celui du planteur am�ricain qui, comme on le voit, r�duit la question � celle de son int�r�t personnel. � cet int�r�t se m�lerait, il est vrai, celui de la prosp�rit� m�me du pays, s'il �tait exact de dire que les �tats du Sud ne peuvent �tre cultiv�s que par des n�gres. Sur ce point il existe, dans le Sud des �tats-Unis, une grande

divergence d'opinion. Il est bien certain qu'� mesure que les blancs se rapprochent du tropique, les travaux ex�cut�s par eux sous le soleil d'�t� deviennent dangereux. Mais quelle est l'�tendue de ce p�ril? L'habitude le ferait-elle dispara�tre? � quel degr� de latitude commence-t-il? est-ce � la Virginie ou � la Louisiane? au 4e ou au 31e degr�? Telles sont les questions en litige qui re�oivent en Am�rique bien des solutions contradictoires. En parcourant les �tats du Sud, j'ai souvent entendu dire que si l'esclavage des noirs �tait aboli, c'en �tait fait de la richesse agricole des contr�es m�ridionales. Cependant il se passe aujourd'hui m�me dans le Maryland un fait qui est propre � �branler la foi trop grande qu'on ajouterait � de pareilles assertions. Le Maryland, �tat � esclaves, est situ� entre les 38e et 39e degr�s de latitude; il tient le milieu entre les �tats du Nord, o� il n'existe que des hommes libres, et ceux du Sud, o� l'esclavage est en vigueur. Or c'�tait, il y a peu d'ann�es encore, une opinion universelle dans le Maryland que le travail des n�gres y �tait indispensable � la culture du sol; et l'on e�t �touff� la voix de quiconque e�t exprim� un sentiment contraire. Cependant, � l'�poque o� je traversai ce pays (octobre 1831) l'opinion avait d�j� enti�rement chang� sur ce point. Je ne puis mieux faire conna�tre cette r�volution dans l'esprit public qu'en rapportant textuellement ce que me disait � Baltimore un homme d'un caract�re �lev�, et qui tient un rang distingu� dans la soci�t� am�ricaine. �Il n'est, me disait-il, personne dans le Maryland qui ne d�sire maintenant l'abolition de l'esclavage aussi franchement qu'il en voulait jadis le maintien. �Nous avons reconnu que les blancs peuvent se livrer sans aucun inconv�nient aux travaux agricoles, qu'on croyait ne pouvoir �tre faits que par des n�gres. �Cette exp�rience ayant eu lieu, un grand nombre d'ouvriers libres et de cultivateurs de couleur blanche se sont �tablis dans le Maryland, et alors nous sommes arriv�s � une autre d�monstration non moins importante: c'est qu'aussit�t qu'il y a concurrence de travaux entre des esclaves et des hommes libres, la ruine de celui qui emploie des esclaves est assur�e. Le cultivateur qui travaille pour lui, ou l'ouvrier libre qui travaille pour un autre, moyennant salaire, produisent moiti� plus que l'esclave travaillant pour son ma�tre sans int�r�t personnel. Il en r�sulte que les valeurs cr��es par un travail libre se vendent moiti� moins cher. Ainsi telle denr�e qui valait deux dollars lorsqu'il n'y avait parmi nous d'autres travailleurs que des esclaves, ne co�te actuellement qu'un seul dollar. Cependant celui qui la produit avec des esclaves est oblig� de la donner au m�me prix, et alors il est en perte; il gagne moiti� moins que pr�c�demment, et cependant ses frais sont toujours les m�mes; c'est-�-dire qu'il est toujours forc� de nourrir ses n�gres, leurs familles, de les entretenir dans leur enfance, dans leur vieillesse, durant leurs maladies; enfin, il a toujours des esclaves travaillant moins que des hommes libres.� [102]

Je ne saurais non plus quitter ce sujet sans rappeler ici ce que me disait de l'esclavage des noirs un homme justement c�l�bre en Am�rique, Charles Caroll, celui des signataires de la d�claration d'ind�pendance qui a joui le plus longtemps de son oeuvre glorieuse [103]. �C'est une id�e fausse, me disait-il, de croire que les n�gres sont n�cessaires � la culture des terres pour certaines exploitations, telles que celles du sucre, du riz et du tabac. J'ai la conviction que les blancs s'y habitueraient facilement, s'ils l'entreprenaient. Peut-�tre, dans les premiers temps, souffriraient-ils du changement apport� � leurs habitudes; mais bient�t ils surmonteraient cet obstacle, et, une fois accoutum�s au climat et aux travaux des noirs, ils en feraient deux fois plus que les esclaves.� Lorsque M. Charles Caroll me tenait ce langage, il habitait une terre sur laquelle il y avait trois cents noirs. Je ne conclurai point de tout ceci que l'objection �lev�e contre le travail des blancs dans le Sud soit enti�rement d�nu�e de fondement; mais enfin n'est-il pas permis de penser que plusieurs �tats du Sud qui, jusqu'� ce jour, ont consid�r� l'esclavage comme une n�cessit�, viendront � reconna�tre leur erreur, ainsi que le fait aujourd'hui le Maryland? Chaque jour les communications des �tats entre eux deviennent plus faciles et plus fr�quentes. La r�volution morale qui s'est faite � Baltimore ne s'�tendra-t-elle point dans le Sud? Les �tats du Midi, autrefois purement agricoles, commencent � devenir industriels; les manufactures �tablies dans le Sud auront besoin de soutenir la concurrence avec celles du Nord, c'est-�-dire de produire � aussi bon march� que ces derni�res; elles seront d�s lors dans l'impossibilit� de se servir longtemps d'ouvriers esclaves, puisqu'il est d�montr� que ceux-ci ne sauraient concourir utilement avec des ouvriers libres. Partout o� se montre l'ouvrier libre, l'esclavage, tombe. Enfin, ce qui demeure bien prouv�, c'est que (�conomiquement parlant) l'esclavage est nuisible lorsqu'il n'est pas n�cessaire, et qu'il a �t� jug� tel par ceux qui auparavant l'avaient cru indispensable. Mais il se pr�sente contre l'abolition de l'esclavage des objections bien autrement graves que celle du plus ou moins d'utilit� dont le travail des n�gres peut �tre pour les blancs. Troisi�me objection. -- Supposez le principe de l'abolition admis, quel sera le moyen d'ex�cution? Ici deux syst�mes se pr�sentent: affranchir d�s � pr�sent tous les esclaves; ou bien abolir seulement en principe l'esclavage, et d�clarer libres les enfants � na�tre des n�gres. Dans le premier cas, l'esclavage dispara�t aussit�t, et, le jour o� la loi est rendue, il n'y a plus dans la soci�t� am�ricaine que des hommes libres. Dans le second, le pr�sent est conserv�; ceux qui sont esclaves restent tels; l'avenir seul est atteint; on travaille pour les g�n�rations suivantes. Ces deux syst�mes, assez simples l'un et l'autre dans leur th�orie, rencontrent dans l'ex�cution des difficult�s qui leur

sont communes. D'abord, pour d�clarer libres les esclaves ou leurs descendants, l'�quit� exige que le gouvernement en paie le prix � leurs possesseurs: l'indemnit� est la premi�re condition de l'affranchissement, puisque l'esclave est la propri�t� du ma�tre. Maintenant, comment op�rer ce rachat? Le gouvernement am�ricain se trouve, dit-on, pour l'effectuer, dans la situation la plus favorable; car la dette publique des �tats-Unis est �teinte: or, les revenus du gouvernement f�d�ral sont annuellement de cent cinquante-neuf millions de francs. Sur cette somme, soixante-quatorze millions sont absorb�s par les d�penses de l'administration f�d�rale; restent donc quatre-vingtcinq millions qui, pr�c�demment, �taient consacr�s � l'extinction de la dette publique, et qui, maintenant, pourraient �tre employ�s au rachat des n�gres esclaves [104]. J'ai souvent entendu proposer ce moyen pour parvenir � l'affranchissement g�n�ral; mais ici combien d'obstacles se pr�sentent! D'abord le point de d�part est vicieux; en effet, les �tats-Unis n'ont, il est vrai, plus de dette publique � payer; mais en m�me temps qu'ils se sont lib�r�s, ils ont r�duit consid�rablement l'imp�t qui �tait la source de leurs revenus. Il est donc inexact de dire que le gouvernement f�d�ral re�oive annuellement quatre-vingt-cinq millions, qu'il pourrait appliquer au rachat des n�gres. Mais supposons qu'en effet cette somme est � sa disposition, et voyons s'il est possible d'esp�rer qu'il en fera l'usage qu'on propose. Il y avait aux �tats-Unis, lors du dernier recensement de la population, fait en 1830, deux millions neuf mille esclaves; or, en supposant qu'il faille r�duire � cent dollars la valeur moyenne de chaque n�gre, � raison des femmes, des enfants et des vieillards, le rachat fait � ce prix de deux millions neuf mille esclaves co�terait plus d'un milliard de francs [105]. � cette somme il faut ajouter le prix de deux cent mille esclaves au moins n�s depuis 1830 [106], dont le rachat ajouterait une somme de cent onze millions de francs au milliard pr�c�dent. En supposant que le gouvernement f�d�ral p�t et voul�t appliquer annuellement au rachat des n�gres une somme annuelle de quatrevingt-cinq millions, il ne pourrait, avec cette somme, racheter chaque ann�e que cent soixante mille esclaves; il faudrait donc l'application de la m�me somme au m�me objet pendant quatorze ann�es pour racheter la totalit� des esclaves existants aujourd'hui. Mais ce n'est pas tout. Ces deux millions neuf mille esclaves existant en ce moment se multiplient chaque jour, et, en supposant que leur accroissement annuel soit proportionn� dans l'avenir � ce qu'il a �t� jusqu'� ce jour, il augmentera annuellement d'environ soixante mille: quarante-sept millions de francs seront donc absorb�s chaque ann�e, non pas pour diminuer le nombre des esclaves, mais seulement pour emp�cher leur augmentation; or, ces quarante-sept millions font plus de la moiti� de la somme destin�e au rachat.

On voit que l'�tendue et la dur�e du sacrifice p�cuniaire que le gouvernement des �tats-Unis aurait � s'imposer ne peuvent se comparer qu'� son peu d'efficacit�. Croit-on que le gouvernement am�ricain entreprenne jamais une semblable t�che � l'aide d'un pareil moyen? Je ne sais si un peuple qui se gouverne lui-m�me fera jamais un sacrifice aussi �norme sans une n�cessit� urgente. Les masses, habiles et puissantes pour gu�rir les maux pr�sents qu'elles sentent, ont peu de pr�voyance pour les malheurs � venir. L'esclavage, qui peut, � la v�rit�, devenir un jour, pour toute l'Union, une cause de trouble et d'�branlement, n'affecte actuellement et d'une mani�re sensible qu'une partie des �tatsUnis, le Sud; or, comment admettre que les pays du Nord qui, en ce moment, ne souffrent point de l'esclavage, iront, dans l'int�r�t des contr�es m�ridionales, et par une vague pr�vision de p�rils incertains et � venir, consacrer au rachat des esclaves du Sud des sommes consid�rables dont l'emploi, fait au profit de tous, peut leur procurer des avantages actuels et imm�diats. Je crois qu'esp�rer du gouvernement f�d�ral des �tats-Unis un pareil sacrifice, c'est m�conna�tre les r�gles de l'int�r�t personnel, et ne tenir aucun compte ni du caract�re am�ricain, ni des principes d'apr�s lesquels proc�de la d�mocratie. Mais l'obstacle qui r�sulte du prix exorbitant du rachat n'est pas le seul. Supposons que cette difficult� soit vaincue. Quatri�me objection. -- Les n�gres �tant affranchis que deviendront-ils? se bornera-t-on � briser leurs fers? les laissera-t-on libres � c�t� de leurs ma�tres? Mais si les esclaves et les tyrans de la veille se trouvent face � face avec des forces � peu pr�s �gales, ne doit-on pas craindre de funestes collisions? On voit que ce n'est pas assez de racheter les n�gres, mais qu'il faut encore, apr�s leur affranchissement, trouver un moyen de les faire dispara�tre de la soci�t� o� ils �taient esclaves. � cet �gard deux syst�mes ont �t� propos�s. Le premier est celui de Jefferson [107], qui voudrait qu'apr�s avoir aboli l'esclavage on assign�t aux n�gres une portion du territoire am�ricain, o� ils vivraient s�par�s des blancs. On est frapp� tout d'abord de ce qu'un pareil syst�me renferme de vicieux et d'impolitique. Sa cons�quence imm�diate serait d'�tablir sur le sol des �tats-Unis deux soci�t�s distinctes, compos�es de deux races qui se ha�ssent secr�tement et dont l'inimiti� serait d�sormais avou�e; ce serait cr�er une nation voisine et ennemie pour les �tats-Unis, qui ont le bonheur de n'avoir ni ennemis ni voisins. Mais, depuis que Jefferson a indiqu� ce mode �trange de s�parer les n�gres des blancs, un autre moyen a �t� trouv� auquel on ne peut reprocher les m�mes inconv�nients.

Une colonie de n�gres affranchis a �t� fond�e � Liberia sur la c�te d'Afrique (6e degr� de latitude nord). [108] Des soci�t�s philanthropiques se sont form�es pour l'�tablissement, la surveillance et l'entretien de cette colonie qui d�j� prosp�re. Au commencement de l'ann�e 1834, elle contenait trois mille habitants, tous n�gres libres et affranchis, �migr�s des �tats-Unis. Certes, si l'affranchissement universel des noirs �tait possible et qu'on p�t les transporter tous � Liberia, ce serait un bien sans aucun m�lange de mal. Mais le transport des affranchis, d'Am�rique en Afrique, pourra-t-il jamais s'ex�cuter sur un vaste plan? Outre les frais de rachat que je suppose couverts, ceux de transport seraient seuls consid�rables; on a reconnu que, pour chaque n�gre ainsi transport�, il en co�te 30 dollars (160 fr.), ce qui pour 2 millions de n�gres fait une somme de 318 millions de francs � ajouter aux 1,200 millions pr�c�dents. Ainsi � mesure qu'on p�n�tre dans le fond de la question on marche d'obstacle en obstacle. Maintenant je suppose encore r�solues ces premi�res difficult�s; j'admets que d'une part le gouvernement de l'Union serait pr�t � faire, pour l'affranchissement des n�gres du Sud, l'immense sacrifice que j'ai indiqu�, sans que les �tats du Nord, peu int�ress�s, quant � pr�sent, dans la question, s'y opposassent; j'admets encore qu'il existe un moyen pratique de transporter la population affranchie hors du territoire am�ricain; ces obstacles lev�s, il resterait encore � vaincre le plus grave de tous; je veux parler de la volont� des �tats du Sud, au sein desquels sont les esclaves. Cinqui�me objection. -- D'apr�s la constitution am�ricaine, l'abolition de l'esclavage dans les �tats du Sud ne pourrait se faire que par un acte �man� de la souverainet� de ces �tats, ou du moins faudrait-il, si l'affranchissement des noirs �tait tent� par le gouvernement f�d�ral, que les �tats particuliers int�ress�s y consentissent. [109] Or, j'ignore ce que pourront penser un jour et faire les �tats du Sud; mais il me parait indubitable que, dans l'�tat actuel des esprits et des int�r�ts, tous seraient oppos�s � l'affranchissement des n�gres; m�me avec la condition de l'indemnit� pr�alable. Il est certain d'abord que la transition subite de l'�tat de servitude des noirs � celui de libert� serait pour les possesseurs d'esclaves un moment de crise dangereuse. Vainement on objecte que les n�gres recevant la libert� n'ont plus de griefs contre la soci�t�, ni contre leurs ma�tres, je r�ponds qu'ils ont des souvenirs de tyrannie, et que le sort commun des opprim�s est de se soumettre pendant qu'ils sont faibles, et de se venger quand ils deviennent forts; or, l'esclave n'est fort que le jour o� il devient libre. Il n'est pas vraisemblable que les Am�ricains habitants des �tats � esclaves se soumettent de leur plein gr� aux chances p�rilleuses

qu'entra�nerait l'affranchissement des n�gres, dans la vue d'�pargner � leurs arri�re-neveux les dangers d'une lutte entre les deux races. Ils le feront d'autant moins que, outre le p�ril attach� � cette mesure, leurs int�r�ts mat�riels en seraient l�s�s. Toutes les richesses, toutes les fortunes des �tats du Sud, reposent, quant � pr�sent, sur le travail des esclaves; une indemnit� p�cuniaire, quelque large qu'on la suppose, ne remplacerait point, pour le ma�tre, les esclaves perdus; elle placerait entre ses mains un capital dont il ne saurait que faire. Plus tard sans doute de nouvelles entreprises, de nouveaux modes d'exploitations, se formeraient; mais la suppression des esclaves serait, pour la g�n�ration contemporaine, la source d'une immense perturbation dans les int�r�ts mat�riels. On se demande s'il est croyable qu'une g�n�ration enti�re se soumette � une pareille ruine pour le plus grand bien des g�n�rations futures. -- Non, il est douteux m�me qu'elle se l'impos�t en pr�sence de dangers actuels. Rien n'est plus difficile � concevoir que l'abandon fait par une grande masse d'hommes de leurs int�r�ts mat�riels, dans la vue d'�viter un p�ril. Le p�ril pr�sent n'est encore qu'un malheur � venir: le sacrifice serait un malheur pr�sent. Mais, dit-on, ces objections sont �vit�es en grande partie, si, en d�clarant libres les enfants � na�tre des n�gres, on maintient dans la servitude les esclaves n�s avant l'acte d'abolition. Dans cette hypoth�se, ceux qui abolissent l'esclavage conservent leurs esclaves, et la g�n�ration qui souffre de l'affranchissement n'a point connu un �tat meilleur. Ce syst�me affaiblit sans doute les objections, mais il ne les d�truit pas enti�rement. N'est-ce pas jeter parmi les esclaves un principe d'insurrection que de d�clarer libres les enfants � na�tre, tout en maintenant les p�res dans la servitude? On s'efforce � grand'peine de persuader au n�gre esclave qu'il n'est pas l'�gal du blanc, et que cette in�galit� est la source de son esclavage; que deviendra cette fiction en pr�sence d'une r�alit� contraire? comment le n�gre esclave ob�ira-t-il � c�t� de son enfant, investi du droit de r�sister? C'est d'ailleurs attribuer aux Am�ricains du Sud un �go�sme exag�r�, que de supposer qu'en conservant intacts leurs droits, ils an�antiront ceux de leurs enfants. Autant il serait surprenant qu'ils fissent un grand sacrifice dans l'int�r�t de g�n�rations futures et �loign�es, autant il faudrait s'�tonner qu'ils sacrifiassent � leur propre int�r�t celui de leurs descendants imm�diats; car le sentiment paternel est presque de l'�go�sme. On est donc s�r de trouver dans les p�res autant de r�pugnance � prendre une mesure ruineuse pour les enfants, qu'� faire un acte qui les ruine eux-m�mes. Ici cependant l'on m'oppose l'exemple des �tats du Nord de l'Union qui ont aboli l'esclavage pour l'avenir, c'est-�-dire pour les enfants � na�tre, en laissant esclaves tous ceux qui l'�taient avant la loi; et l'on demande pourquoi les �tats du Sud ne feraient pas de m�me.

� cet �gard, la r�ponse semble facile. D'abord il est constant que l'esclavage n'a jamais �t� �tabli dans le Nord sur une grande �chelle. Lorsque la Pennsylvanie, New York et les autres �tats du Nord, ont aboli l'esclavage, il n'y avait dans leur sein qu'un nombre minime d'esclaves. Pour ne citer qu'un exemple, New York a aboli l'esclavage en 1799, et, � cette �poque, il n'y avait que trois esclaves sur cent habitants: on pouvait affranchir les n�gres, ou d�clarer libres les enfants � na�tre, sans redouter aucune cons�quence f�cheuse d'un principe de libert� jet� subitement parmi des esclaves. Les possesseurs de n�gres ne formaient qu'une fraction imperceptible de la population; alors l'int�r�t presque universel �tait qu'il n'y e�t plus d'esclaves, afin que rien ne d�shonor�t le travail, source de la richesse. En abolissant la servitude des noirs pour l'avenir, les �tats du Nord n'ont fait aucun sacrifice; la majorit�, qui trouvait son profit � cette abolition, a impos� la loi au petit nombre, dont l'int�r�t �tait contraire. Maintenant, comment comparer aux �tats du Nord ceux du Sud, o� les esclaves sont �gaux, quelquefois m�me sup�rieurs en nombre aux hommes libres [110], et o�, d'un autre c�t�, la majorit�, pour ne pas dire la totalit� des habitants, est int�ress�e au maintien de l'esclavage? On voit que la dissemblance est, quant � pr�sent, compl�te mais n'est-il pas permis d'esp�rer dans l'avenir quelque changement dans la situation des �tats du Sud, et ne peut-on pas admettre qu'int�ress�s aujourd'hui � conserver l'esclavage, ils aient un jour int�r�t � l'abolir? J'ai la ferme persuasion que t�t ou tard cette abolition aura lieu, et j'ai dit plus haut les motifs de ma conviction; mais je crois �galement que l'esclavage durera longtemps encore dans le Sud; et, � cet �gard, il me parait utile de r�sumer les diff�rences mat�rielles qui rendent impossible toute comparaison entre l'avenir du Sud et ce qui s'est pass� dans le Nord. Il est incontestable que le froid des �tats du Nord est contraire � la race africaine, tandis que la chaleur des pays du Sud lui est favorable; dans les premiers elle languit et d�cro�t, tandis qu'elle prosp�re et multiplie dans les seconds. Ainsi la population noire, qui tendait naturellement � diminuer dans les �tats o� l'esclavage est aboli, trouve, au contraire, dans le climat des pays m�ridionaux, o� sont aujourd'hui les esclaves, une cause d'accroissement. Dans le Nord, l'esclavage �tait �videmment nuisible au plus grand nombre; les habitants du Sud sont encore dans le doute s'il ne leur est pas n�cessaire. L'esclavage dans le Nord n'a jamais �t� qu'une superfluit�; il est, au moins jusqu'� pr�sent, pour le Sud, une utilit�. Il �tait, pour les hommes du Nord, un accessoire; il se rattache, dans le Sud, aux moeurs, aux habitudes et � tous les int�r�ts. En le supprimant, les �tats libres n'ont eu qu'une loi � faire; pour l'abolir, les �tats � esclaves auraient � changer tout un �tat social. L'activit�, le go�t des hommes du Nord pour le travail, le z�le

religieux des presbyt�riens de la Nouvelle-Angleterre, le rigorisme des quakers de la Pennsylvanie, et aussi une civilisation tr�s avanc�e, tout dans les �tats septentrionaux tendait � repousser l'esclavage. Il n'en est point de m�me dans le Sud; les �tats m�ridionaux ont des croyances, mais non des passions religieuses; plusieurs d'entre eux, tels qu'Alabama, Mississipi, la G�orgie, sont � demi barbares, et leurs habitants sont, comme tous les hommes du Midi, port�s par le climat � l'indolence et � l'oisivet�. Ainsi l'esclavage n'est, jusqu'� pr�sent, combattu dans le Sud par aucune des causes qui, dans le Nord, ont amen� sa ruine. Les �tats du Sud sont donc loin encore de l'affranchissement des n�gres. Cependant, tout en conservant le pr�sent, ils sont effray�s de l'avenir. L'augmentation progressive du nombre des esclaves dans leur sein est un fait bien propre � les alarmer; d�j�, dans la Caroline du Sud et dans la Louisiane, le nombre des noirs est sup�rieur � celui des blancs [111], et la cause de l'augmentation est plus grave encore, peut-�tre, que le fait m�me; la traite des noirs avec les pays �trangers �tant prohib�e dans toute l'Union, non-seulement par le gouvernement f�d�ral, mais encore par tous les �tats particuliers, il s'ensuit que l'augmentation du nombre des esclaves ne peut r�sulter que des naissances; or, le nombre des blancs ne croissant point, dans les �tats du Sud, dans la m�me proportion que celui m�me des n�gres, il est manifeste que, dans un temps donn�, la population noire y sera de beaucoup sup�rieure en nombre � la population blanche. [112] Tout en voyant le p�ril qui se pr�pare, les �tats du Sud de l'Union am�ricaine ne font rien pour le conjurer; chacun d'eux combat ou favorise l'accroissement du nombre des esclaves, selon qu'il est int�ress� actuellement � en poss�der plus ou moins. Dans le Maryland, dans le district de Colombie, dans la Virginie, o� commence � p�n�trer le travail des hommes libres, on affranchit beaucoup d'esclaves et on en vend autant qu'on peut aux �tats les plus m�ridionaux. La Louisiane, la Caroline du Sud, le Mississipi, la Floride, qui trouvent, jusqu'� ce jour, un immense profit dans l'exploitation de leurs terres par les esclaves, n'en affranchissent point et s'efforcent d'en acqu�rir sans cesse de nouveaux. Il arrive fr�quemment que, effray�s de l'avenir, ces �tats font des lois pour d�fendre l'achat de n�gres dans les autres pays de l'Union. Comme je traversais la Louisiane (1832), la l�gislature venait de rendre un d�cret pour interdire tout achat de n�gres dans les �tats limitrophes; mais, en g�n�ral, ces lois ne sont point ex�cut�es. Souvent les l�gislateurs sont les premiers � y contrevenir; leur int�r�t priv� de propri�taire leur fait acheter des esclaves, dont ils ont d�fendu le commerce dans un int�r�t g�n�ral. En r�sum�, quand on consid�re le mouvement intellectuel qui agite le monde; la r�probation qui fl�trit l'esclavage dans l'opinion de tous les peuples; les conqu�tes rapides qu'ont d�j� faites, aux �tats-Unis, les id�es de libert� sur la servitude des noirs; les progr�s de l'affranchissement qui, sans cesse, gagne du Nord au Sud; la n�cessit� o� seront t�t ou tard les �tats m�ridionaux de substituer le travail libre au travail des esclaves, sous peine

d'�tre inf�rieurs aux �tats du Nord; en pr�sence de tous ces faits, il est impossible de ne pas pr�voir une �poque plus ou moins rapproch�e, � laquelle l'esclavage dispara�tra tout � fait de l'Am�rique du Nord. Mais comment s'op�rera cet affranchissement? quels en seront les moyens et les cons�quences? quel sera le sort des ma�tres et des affranchis? c'est ce que personne n'ose d�terminer � l'avance. Il y a en Am�rique un fait plus grave peut-�tre que l'esclavage; c'est la race m�me des esclaves. La soci�t� am�ricaine,avec ses n�gres se trouve dans une situation toute diff�rente des soci�t�s antiques qui eurent des esclaves. La couleur des esclaves am�ricains change toutes les cons�quences de l'affranchissement. L'affranchi blanc, n'avait presque plus rien de l'esclave. L'affranchi noir n'a presque rien de l'homme libre; vainement les noirs re�oivent la libert�; ils demeurent esclaves dans l'opinion. Les moeurs sont plus puissantes que les lois; le n�gre esclave passait pour un �tre inf�rieur ou d�grad�; la d�gradation de l'esclave reste � l'affranchi. La couleur noire perp�tue le souvenir de la servitude et semble former un obstacle �ternel au m�lange des deux races. Ces pr�jug�s et ces r�pugnances sont tels que dans les �tats du Nord les plus �clair�s, l'antipathie qui s�pare une race de l'autre, demeure toujours la m�me, et, ce qui est digne de remarque, c'est que plusieurs de ces �tats consacrent dans leurs lois l'inf�riorit� des noirs. On con�oit ais�ment que, dans les �tats � esclaves, les n�gres affranchis ne soient pas trait�s enti�rement comme les hommes libres de couleur blanche; ainsi on lira sans �tonnement cet article d'une loi de la Louisiane, qui porte: �Les gens de couleur libres ne doivent jamais insulter ni frapper les blancs, ni pr�tendre s'�galer � eux; au contraire, ils doivent leur c�der le pas partout, et ne leur parler ou leur r�pondre qu'avec respect, sous peine d'�tre punis de prison, suivant la gravit� des cas.� [113] On ne sera pas plus surpris de voir prohib� dans les �tats � esclaves tout mariage entre des personnes blanches et gens de couleur libres ou esclaves. [114] Mais ce qui para�tra peut-�tre plus extraordinaire, c'est que, m�me dans les �tats du Nord, le mariage entre blancs et personnes de couleur ait �t� pendant longtemps interdit par la loi m�me. Ainsi, la loi de Massachusetts d�clarait nul un pareil mariage et pronon�ait une amende contre le magistrat qui passait l'acte. [115] Cette loi n'a �t� abolie qu'en 1830. Du reste, lorsque la d�fense n'est pas dans la loi, elle est toujours la m�me dans les moeurs; une barri�re d'airain est toujours interpos�e entre les blancs et les noirs. Quoique vivant sur le m�me sol et dans les m�mes cit�s, les deux populations ont une existence civile distincte. Chacune a ses �coles, ses �glises, ses cimeti�res. Dans tous les lieux publics

o� il est n�cessaire que toutes deux soient pr�sentes en m�me temps, elles ne se confondent point; des places distinctes leur sont assign�es. Elles sont ainsi class�es dans les salles des tribunaux, dans les hospices, dans les prisons. La libert� dont jouissent les n�gres n'est pour eux la source d'aucun des bienfaits que la soci�t� procure. Le m�me pr�jug� qui les couvre de m�pris leur interdit la plupart des professions. On ne saurait se faire une id�e exacte des difficult�s que doit vaincre un n�gre pour faire sa fortune aux �tats-Unis; il rencontre partout des obstacles et nulle part des appuis. Aussi la domesticit� est-elle la condition du plus grand nombre des n�gres libres. Dans la vie politique, la s�paration est encore plus profonde. Quoique admissibles en principe aux emplois publics, ils n'en poss�dent aucun; il n'y a pas d'exemple d'un n�gre ou d'un mul�tre remplissant aux �tats-Unis une fonction publique. Les lois des �tats du Nord reconnaissent en g�n�ral aux gens de couleur libres des droits politiques pareils � ceux des blancs; mais nulle part on ne leur permet d'en jouir. Les gens de couleur libres de Philadelphie ayant voulu, il y a quelque temps, exercer leurs droits politiques � l'occasion d'une �lection, furent repouss�s avec violence de la salle o� ils venaient pour d�poser leurs suffrages, et il leur fallut renoncer � l'exercice d'un droit dont le principe ne leur �tait pas contest�. Depuis ce temps, ils n'ont point renouvel� cette pr�tention si l�gitime. Il est triste de le dire, mais le seul parti qu'ait � prendre la population noire ainsi opprim�e, c'est de se soumettre et de souffrir la tyrannie sans murmure. Dans ces derniers temps, des hommes anim�s de l'intention la plus pure et des sentiments les plus philanthropiques ont tent� d'arriver � la fusion des noirs avec les blancs, par le moyen des mariages mutuels. Mais ces essais ont soulev� toutes les susceptibilit�s de l'orgueil am�ricain et abouti � deux insurrections dont New York et Philadelphie furent le th��tre au mois de juillet 1834. Toutes les fois que les n�gres affranchis manifestent l'intention directe ou indirecte de s'�galer aux blancs, ceux-ci se soul�vent aussit�t en masse pour r�primer une tentative aussi audacieuse. Ces faits se passent pourtant dans les �tats les plus �clair�s, les plus religieux de l'Union, et o� depuis longtemps l'esclavage est aboli. Qui douterait maintenant que la barri�re qui s�pare les deux races ne soit insurmontable? En g�n�ral, les n�gres libres du Nord supportent patiemment leur mis�re: mais croit-on qu'ils se soumissent � tant d'humiliations et � tant d'injustices s'ils �taient plus nombreux? Ils ne forment dans les �tats du Nord qu'une minorit� imperceptible. Qu'arriverait-il, s'ils �taient, comme dans le Sud, en nombre ou sup�rieur aux blancs? Ce qui de nos jours se passe dans le Nord peut faire pressentir l'avenir du Sud. S'il est vrai que les tentatives g�n�reuses faites pour transporter d'Am�rique en Afrique les n�gres affranchis ne puissent jamais conduire qu'� des r�sultats partiels, il est malheureusement trop certain qu'un jour les �tats du Sud de l'Union rec�leront dans leur sein deux races ennemies, distinctes par la couleur, s�par�es par un pr�jug� invincible, et dont l'une rendra � l'autre la haine pour le m�pris. C'est l�, il faut le reconna�tre, la grande plaie de la soci�t� am�ricaine.

Comment se r�soudra ce grand probl�me politique? Faut-il pr�voir dans l'avenir une crise d'extermination? Dans quel temps? Quelles seront les victimes? Les blancs du Sud �tant en possession des forces que donnent la civilisation et l'habitude de la puissance, et certains d'ailleurs de trouver un appui dans les �tats du Nord, o� la race noire s'�teint, faut-il en conclure que les n�gres succomberont dans la lutte, si une lutte s'engage? Personne ne peut r�pondre � ces questions. On voit se former l'orage, on l'entend gronder dans le lointain; mais nul ne peut dire sur qui tombera la foudre. Tableaux comparatifs de la population libre et de la population esclave aux �tats-unis depuis 1790 jusqu'en 1830. N� 1 -- 1790 Nom des �tats Population libre en 1790 Population esclave en 1790 Proportion des esclaves � la population libre. Maine,549 � � New Hampshire,855 1/2 sur mille Vermont,542 s. 10,000 Massachusetts,787 � � Rhode-Island,825 s. mille Connecticut,187,759 s. mille New York,796,324 s. 100 New Jersey,716,423 s. 100 Pensylvanie,136,737 s. mille Delaware,207,887 s. 100 Maryland,092,036 s. 100 Virginie,183,427 s. 100 Caroline du Nord,379,572 s. 100 Caroline du Sud,979,094 s. 100 G�orgie,284,264 s. 100 Alabama � � � Mississipi � � � Louisiane � � � Tennessee � � � Kentucky,847,830 s. 100 Ohio � � � Indiana � � � Illinois � � � Missouri � � � Dist. de Colombie � � � Floride � � � Michigan � � � Arkansas � � � TOTAL ,231,429 [116],807 OBSERVATIONS: En 1790, les �tats qui ont le plus d'esclaves sont: 1.- Caroline du Sud escl. sur 100 hab. 2.- Virginie escl. sur 100 hab. 3.- G�orgie escl. sur 100 hab. 4.- Maryland escl. sur 100 hab. 5.- Caroline du Nord escl. sur 100 hab. 6.- Kentucky escl. sur 100 hab.

D�j�, en 1790, il n'y a plus d'esclaves dans le Massachusetts, dans le Maine; et l'on n'en compte plus que 7 sur 100 dans l'�tat de New York, et 9 sur 1,000 dans la Pennsylvanie. � l'�gard des �tats du Sud, o� l'on n'en voit point figurer, leur absence tient � deux causes: la premi�re, pour quelques-uns, c'est le d�faut de documents statistiques, par exemple, pour la Louisiane, qui alors ne faisait pas partie des �tats-Unis; la seconde pour certains autres, c'est le manque d'habitants, comme pour Missouri, Arkansas, etc. C'est ici le lieu de faire observer qu'� cette �poque l'esclavage, qui s'�teint dans le Nord, n'est pas encore n� dans quelques pays du Sud. On le verra bient�t para�tre et se d�velopper dans ces derniers, tandis qu'il a disparu dans les autres pour n'y plus revenir. N� 2 -- 1800 Nom des �tats en 1800 [117] en 1800 [118] Population libre Population esclave Proportion des esclaves � la population libre.

Maine,719 � � New Hampshire,850 sur 100,000 Vermont,465 � � Massachusetts,845 � � Rhode-Island,741 s. 1,000 Connecticut,051 s. 1,000 New York,707,343 s. 1,000 New Jersey,727,422 s. 100 Pensylvanie,839,706 s. 1,000 Delaware,120,153 s. 100 Maryland,189,635 s. 100 Virginie,404,796 s. 100 Caroline du Nord,807,296 s. 100 Caroline du Sud,440,151 s. 100 G�orgie,282,404 s. 100 Alabama,361,489 s. 100 Mississipi � � � Louisiane � � � Tennessee,118,584 s. 100 Kentucky,925,348 s. 100 Ohio,365 � � Indiana,516 s. 100 Illinois � � Missouri � � � Dist. de Colombie,849,244 s. 100 Floride � � � Michigan � � Arkansas � � � TOTAL ,412,884 [119],041 OBSERVATIONS: Classement des �tats qui ont le plus d'esclaves. 1.-Caroline du Sudescl. sur 100 hab. 2.-Virginie et Alabama escl. sur 100 hab. 3.-G�orgie escl. sur 100 hab. 4.-Maryland escl. sur 100 hab.

5.-Caroline du Nord escl. sur 100 hab. 6.-Dist. de Colombie escl. sur 100 hab. 7.-Tennessee escl. sur 100 hab. 8.-Delaware escl. sur 100 hab. 9.-New Jersey escl. sur 100 hab. 10.-New York escl. sur 100 hab. 11.-Indiana escl. sur 100 hab. 12.-Kentucky escl. sur 100 hab. Progression du nombre des esclaves dans les diff�rents �tats: La Caroline du Nord de 1790 � 1800, a gagn� 2 esclaves sur 100 habitants. La G�orgie 1 sur 100 habitants. Le nombre des esclaves est stationnaire dans la Caroline du Sud et dans le New Jersey. Il est en d�clin dans les �tats suivants: Le Kentucky en a perdu 8 sur 100 habitants, Le Delaware 5 sur 100 habitants, L'�tat de New York 4 sur 100 habitants, Le Maryland 2 sur 100 habitants, La Virginie 1 sur 100 habitants. NOTA. On voit para�tre des esclaves dans trois nouveaux �tats, Alabama, Tennessee et Indiana; mais on ne peut faire � leur �gard aucune observation, attendu que le chiffre de population de 1790 est inconnu. N� 3 -- 1810 Nom des �tats Population libre en 1810 [120] Population esclave en 1810 [121] Proportion des esclaves � la population libre. Maine,705 � � New Hampshire,460 � � Vermont,895 � � Massachusetts,040 � � Rhode-Island,828 s. 10,000 Connecticut,632 s. 10,000 New York,032,017 s. 1,000 New Jersey,706,851 s. 100 Pensylvanie,296 s. 10,000 Delaware,497,177 s. 100 Maryland,044,502 s. 100 Virginie,104,518 s. 100 Caroline du Nord,676,824 s. 100 Caroline du Sud,750,365 s. 100 G�orgie,215,218 s. 100 Alabama et Mississipi,270,088 s. 100 Louisiane,296,660 s. 100 Tennessee,192,535 s. 100 Kentucky,950,561 s. 100 Ohio,760 � � Indiana,283 s. 1,000 Illinois,114 s. 1,000 Missouri,772,011 s. 100

Dist. de Colombie,628,395 s. 100 Floride � � � Michigan,762 � � Arkansas,062 � � TOTAL ,048,850 [122],191,394 OBSERVATIONS: Classement des �tats qui ont le plus d'esclaves. 1.-Caroline du Sud escl. sur 100 hab. 2.-Louisiane escl. sur 100 hab. 3.-Alabama, Mississipi escl. sur 100 hab. 4.-G�orgie escl. sur 100 hab. 5.-Virginie escl. sur 100 hab. 6.-Caroline du Nord escl. sur 100 hab. 7.-Maryland escl. sur 100 hab. 8.-Dist. de Colombie escl. sur 100 hab. 9.-Kentucky escl. sur 100 hab. 10.-Tennessee escl. sur 100 hab. 11.-Missouri escl. sur 100 hab. 12.-Illinois escl. sur 100 hab. 13.-Delaware escl. sur 100 hab. 14.-New Jersey escl. sur 100 hab. De 1800 � 1810, la G�orgie, Alabama et Mississipi ont gagn� 5 esclaves sur 100 habitants, La Caroline du Sud et le Tennessee 4 sur 100 habitants, La Virginie, 3 sur 100 habitants, La Caroline du Nord 2 sur 100 habitants, Le Kentucky 1 sur 100 habitants. Le nombre des esclaves est stationnaire dans le district de Colombie. Il d�cro�t dans les �tats suivants: Le Delaware en a perdu 4 sur 100 habitants, Le New Jersey 2 sur 100 habitants, Le Maryland 1 sur 100 habitants. L'esclavage dispara�t presque enti�rement des �tats de New York et de Pennsylvanie, o� il ne figure plus que pour quelques fractions imperceptibles. NOTA. � cette p�riode, on voit na�tre deux nouveaux �tats, Illinois et Missouri. L'esclavage qui s'�tablit dans les deux s'�teindra presque aussit�t dans le premier, mais il va s'�tendre dans le second. En m�me temps on voit para�tre sur la sc�ne l'�tat d'Ohio, qui, presqu'�le sa naissance, a d�j� 230,760 habitants et pas un esclave. La loi de l'�tat a d�s l'origine proscrit l'esclavage. Le Missouri, qui pouvait ais�ment se passer d'esclaves, regrettera longtemps de n'avoir pas imit� l'Ohio. N� 4 -- 1820 Nom des �tats en 1820 [123] en 1820 [124] Maine,335 � Population libre Population esclave Proportion des esclaves � la population libre. �

New Hampshire,161 � � Vermont,764 � � Massachusetts,287 � � Rhode-Island,011 sur 10,000 Connecticut,151 s. 10,000 New York,362,724,088 s. 1,000 New Jersey,018,557 s. 100 Pensylvanie,049,102 s. 10,000 Delaware,240,509 s. 100 Maryland,952,398 s. 100 Virginie,213,153 s. 100 Caroline du Nord,812,017 s. 100 Caroline du Sud,266,475 s. 100 G�orgie,333,656 s. 100 Alabama et Mississipi,656,693 s. 100 Louisiane,343,064 s. 100 Tennessee,696,107 s. 100 Kentucky,585,732 s. 100 Ohio,317 � � Indiana,988 s. 10,000 Illinois,211 s. 1,000 Missouri,662,222 s. 100 Dist. de Colombie,164,377 s. 100 Floride � � � Michigan � � � Arkansas,656,617 s. 100 TOTAL ,100,067 [125],538,064 OBSERVATIONS: Classement des �tats qui ont le plus d'esclaves. 1.- Caroline du Sud escl. sur 100 hab. 2.- Louisiane escl. sur 100 hab. 3.- G�orgie escl. sur 100 hab. 4.- Virginie escl. sur 100 hab. 5.- Alabama, Mississipi escl. sur 100 hab. 6.- Caroline du Nord escl. sur 100 hab. 7.- Maryland escl. sur 100 hab. 8.- Kentucky escl. sur 100 hab. 9.- Tennessee, Dist. de Colombie escl. sur 100 hab. 10.- Missouri escl. sur 100 hab. 11.- Arkansas escl. sur 100 hab. 12.- Delaware escl. sur 100 hab. 13.- New Jersey escl. sur 100 hab. 14.- Illinois escl. sur mille hab. De 1810 � 1820, la Caroline du Sud a gagn� 4 esclaves sur 100 habitants, La G�orgie et le Kentucky 3 sur 100 habitants, La Caroline du Nord et le Tennessee 2 sur 100 habitants. Le nombre des esclaves est stationnaire dans la Louisiane, le Missouri et le Delaware. Le nombre des esclaves d�cro�t dans les �tats suivants: Alabama et Mississipi en ont perdu 5 sur 100 habitants, Le Maryland et le D. de Colombie 3 sur 100 habitants, La Virginie et le New Jersey 1 sur 100 habitants.

Il appara�t dans l'�tat naissant d'Arkansas. N� 5 -- 1830 Nom des �tats Population libre en 1830 [126] Population esclave en 1830 [127] Proportion des esclaves � la population libre. Maine,955 sur 200,000 New Hampshire,328 s. 100,000 Vermont,652 � � Massachusetts,408 s. 600,000 Rhode-Island,199 s. 10,000 Connecticut,650 s. 10,000 New York,918,533 s. 100,000 New Jersey,569,254 s. 1,000 Pensylvanie,347,830 s. 10,000 Delaware,456,292 s. 100 Maryland,046,046 s. 100 Virginie,654,654 s. 100 Caroline du Nord,386,601 s. 100 Caroline du Sud,784,401 s. 100 G�orgie,292,531 s. 100 Alabama,978,549 s. 100 Mississipi,062,659 s. 100 Louisiane,151,588 s. 100 Tennessee,301,603 s. 100 Kentucky,704,213 s. 100 Ohio,903 � � Indiana,031 � � Illinois,455 � �[128] Missouri,364,081 s. 100 Dist. de Colombie,715,119 s. 100 Floride,229,501 s. 100 Michigan,607 s. 1,000 Arkansas,812,576 s. 100 TOTAL , 856,988 [129],009,031 OBSERVATIONS: Classement des �tats qui ont le plus d'esclaves. 1.- Caroline du Sudescl. sur 100 hab. 2.- Louisianeescl. sur 100 hab. 3.- Mississipiescl. sur 100 hab. 4.- Florideescl. sur 100 hab. 5.- G�orgieescl. sur 100 hab. 6.- Virginieescl. sur 100 hab. 7.- Alabamaescl. sur 100 hab. 8.- Caroline du Nordescl. sur 100 hab. 9.- Kentuckyescl. sur 100 hab. 10.- Marylandescl. sur 100 hab. 11.- Tennesseeescl. sur 100 hab. 12.- Missouriescl. sur 100 hab. 13.- Dist. de Colombieescl. sur 100 hab. 14.- Arkansas Terr.escl. sur 100 hab. 15.- Delawareescl. sur 100 hab. 16.- New Jerseyescl. sur mille hab. OBSERVATIONS:

Classement des �tats qui ont le plus d'esclaves. 1.- Caroline du Sudescl. sur 100 hab. 2.- Louisianeescl. sur 100 hab. 3.- Mississipiescl. sur 100 hab. 4.- Florideescl. sur 100 hab. 5.- G�orgieescl. sur 100 hab. 6.- Virginieescl. sur 100 hab. 7.- Alabamaescl. sur 100 hab. 8.- Caroline du Nordescl. sur 100 hab. 9.- Kentuckyescl. sur 100 hab. 10.- Marylandescl. sur 100 hab. 11.- Tennesseeescl. sur 100 hab. 12.- Missouriescl. sur 100 hab. 13.- Dist. de Colombieescl. sur 100 hab. 14.- Arkansas Terr.escl. sur 100 hab. 15.- Delawareescl. sur 100 hab. 16.- New Jerseyescl. sur mille hab. De 1820 � 1830, le Mississipi a gagn� 11 esclaves sur 100 habitants, La Louisiane 6 sur 100 habitants, La Caroline du Sud et Arkansas 3 sur 100 habitants, Le Kentucky et le Missouri 2 sur 100 habitants, La Caroline du Nord et le Tennessee 1 sur 100 habitants. Le nombre des esclaves est stationnaire dans Alabama. Il d�cro�t dans les �tats suivants: Le Le La La district de Colombie en a perdu 4 sur 100 habitants, Maryland 3 sur 100 habitants, G�orgie et le Delaware 2 sur 100 habitants, Virginie 1 sur 100 habitants.

Pour la premi�re fois nous poss�dons sur la Floride un chiffre statistique qui nous donne pour cet �tat, 44 esclaves sur 100 habitants. En parcourant les divers tableaux qui pr�c�dent, on voit l'esclavage faire d'inutiles efforts pour s'�tablir dans le Nord. Il d�cro�t rapidement dans tous les �tats situ�s au-dessus du 40e degr� de latitude. Dans les �tats situ�s entre le 40e et le 36e degr� de latitude, il est presque stationnaire; cependant l� encore il est en d�clin. Il se d�veloppe au contraire et s'accro�t rapidement dans la plupart des �tats situ�s entre le 34e et le 30e degr�. D�j� dans la Caroline du Sud et dans la Louisiane le nombre des esclaves surpasse celui des hommes libres.

Deuxi�me partie: Note sur le mouvement religieux aux �tats-Unis J'ai souvent, dans le cours de cet ouvrage, parl� des diff�rentes sectes religieuses qui existent aux �tats-Unis. Tant�t j'ai signal� les sentiments qui animent les congr�gations entre elles, tant�t j'ai fait allusion � leur grand nombre; une autre fois, j'ai essay� de montrer l'influence des id�es religieuses sur le

maintien des institutions politiques. Afin de mettre davantage en lumi�re les divers points de vue que j'ai pr�sent�s, je crois devoir placer sous les yeux du lecteur une esquisse fort abr�g�e du mouvement religieux aux �tats-Unis. Les principales sectes religieuses �tablies dans l'Am�rique du Nord sont celles des m�thodistes, anabaptistes, catholiques, presbyt�riens, �piscopaux, quakers ou amis, universalistes, congr�gationalistes, unitaires, r�form�s hollandais, r�form�s allemands, moraves, luth�riens, �vang�listes, etc. Les anabaptistes se divisent eux-m�mes en calvinistes ou associ�s, mennonites, �mancipateurs, tunkers, etc. La congr�gation protestante la plus nombreuse est celle des m�thodistes; elle comptait cinq cent cinquante mille membres au commencement de l'ann�e 1834. On ne poss�de point le chiffre exact des membres des autres communions. J'examinerai d'abord les rapports des diff�rents cultes entre eux, et en second lieu les rapports de tous les cultes avec l'�tat. � I. Rapport des cultes entre eux. � cet �gard, il faut d'abord, dans les sectes religieuses, distinguer les membres de la congr�gation de ses ministres. On voit en g�n�ral r�gner parmi les membres des diverses communions une harmonie parfaite; la bienveillance mutuelle qu'ont les Am�ricains entre eux n'est point alt�r�e par la divergence des croyances religieuses. La prosp�rit� d'une congr�gation, l'�loquence d'un pr�dicateur, inspirent bien aux autres communaut�s qui sont moins heureuses, ou dont les orateurs sont moins brillants, quelques sentiments de jalousie; mais ces impressions sont �ph�m�res, et ne laissent apr�s elles aucune amertume: la rivalit� ne va point jusqu'� la haine. � l'�gard des ministres de cultes oppos�s, ce serait trop que de dire qu'ils sont hostiles les uns aux autres; mais on peut avancer du moins qu'il existe entre eux des rapports peu bienveillants; la raison principale en est que le plus ou le moins de succ�s de leurs �glises n'est pas seulement pour eux une question d'amourpropre, mais que c'est aussi une question d'int�r�t. En g�n�ral, les �moluments du ministre sont plus ou moins consid�rables, selon l'importance de la soci�t� qu'il dirige. Je parle ici seulement des cultes protestants qui forment, en Am�rique, la religion du plus grand nombre. Les ministres protestants ne constituent point un clerg� soumis � des r�gles hi�rarchiques et � la surveillance d'on pouvoir sup�rieur; la seule autorit� dont ils d�pendent est celle de la communaut� qui les a �lus; or rien ne g�ne dans ses choix la congr�gation qui cherche un ministre. Elle peut adopter qui il lui pla�t. Le candidat n'a besoin de prendre aucun degr� en th�ologie, ni de subir aucun examen, ni de se livrer � aucune �tude sp�ciale pour acqu�rir l'aptitude aux fonctions eccl�siastiques: tel est le droit. En fait, on soumet � une sorte d'�preuve presque tous ceux qui pr�tendent � exercer le saint minist�re. Il existe dans toutes les grandes villes une r�union de personnes �clair�es dont la mission est d'examiner les aspirants. Celui qui se pr�sente prononce un sermon, et l'assembl�e lui

d�livre un certificat analogue � son succ�s; en g�n�ral, il obtient ce certificat dans les termes les plus favorables. Muni de cette pi�ce, il s'offre une congr�gation religieuse qui a besoin de ministre, et qui aussit�t l'admet en cette qualit�; quelquefois m�me on ne lui demande aucune justification; il annonce une grande pi�t� et un z�le ardent pour la religion, l�ve les yeux au ciel en se frappant la poitrine, et, sur ces d�monstrations qui ne sont pas toujours sinc�res, la r�union des particuliers qui veulent avoir un pr�dicateur le d�clarent ministre. Cette facilit� d'arriver au sacerdoce parmi les Am�ricains imprime au minist�re protestant un cachet particulier; il en r�sulte que tout individu peut, sans aucune pr�paration ni �tude pr�alable, se faire homme d'�glise. Le minist�re religieux devient une carri�re dans laquelle on entre � tout �ge, dans toute position et selon les circonstances. Tel que vous voyez � la t�te d'une congr�gation respectable a commenc� par �tre marchand; son commerce �tant tomb�, il s'est fait ministre; cet autre a d�but� par le sacerdoce, mais d�s qu'il a eu quelque somme d'argent � sa disposition, il a laiss� la chaire pour le n�goce. Aux yeux d'un grand nombre, le minist�re religieux est une v�ritable carri�re industrielle. Le ministre protestant n'offre aucun trait de ressemblance avec le cur� catholique. En g�n�ral, celui-ci se marie � sa paroisse; sa vie tout enti�re se passe au milieu des m�mes personnes, sur lesquelles il exerce non-seulement l'influence de son caract�re sacr�, mais encore l'ascendant de ses vertus; il ne fait point un m�tier: il accomplit un devoir. -L'existence du ministre protestant est au contraire essentiellement mobile: rien ne l'encha�ne dans une congr�gation, d�s que son int�r�t l'appelle dans une autre; il appartient de droit � la communaut� qui le paie le mieux. Comme je traversais le Canada, o� la religion catholique est dominante, on me cita l'exemple d'un cur� qui, ne voulant point se s�parer de ses paroissiens, venait de refuser l'�piscopat; plus d'un ministre m�thodiste on anabaptiste abandonnerait bient�t son �glise s'il y avait cent dollars de plus � gagner dans une autre. Rien n'est plus rare que de voir un ministre protestant � cheveux blancs. Le but principal que poursuit l'Am�ricain dans le sacerdoce, c'est son bien-�tre, celui de sa femme, de ses enfants: quand il a mat�riellement am�lior� sa condition, le but est atteint; il se retire des affaires. L'�ge arrivant, il se repose. La cons�quence de ces faits est facile � d�duire. Les rapports qu'ont entre eux les ministres des diff�rentes sectes protestantes sont pareils aux relations qu'entretiennent des gens de professions semblables. Ils ne cherchent pas � se nuire mutuellement, parce que c'est un principe utile � tous, que chacun doit exercer librement son industrie; mais ils soutiennent une v�ritable concurrence, et il en r�sulte des froissements d'int�r�ts priv�s qui, n�cessairement, suscitent dans l'�me de ceux qui les �prouvent des sentiments peu chr�tiens. Le lecteur comprendra facilement que je n'entends point appliquer � tous les ministres protestants d'Am�rique le caract�re industriel que je viens de peindre ici; j'en ai rencontr� plusieurs dont la foi sinc�re et le z�le ardent ne pouvaient se comparer qu'� leur charit�, et � leur d�sint�ressement des choses temporelles; mais je pr�sente ici des traits applicables au plus grand nombre.

J'ai dit qu'on voit r�gner entre tous les membres des diverses congr�gations religieuses une grande bienveillance, et que les petites passions que font na�tre le succ�s de l'une, la d�cadence de l'autre, se r�duisent � quelques mouvements d'amour-propre satisfait ou m�content, sans jamais s'�lever jusqu'� la haine. Il existe cependant deux exceptions � ce fait g�n�ral. La premi�re est le sentiment des protestants, et notamment des presbyt�riens envers les catholiques. Au milieu des sectes innombrables qui existent aux �tats Unis, le catholicisme est le seul culte dont le principe soit contraire � celui des autres. Il prend son point de d�part dans l'autorit�; les autres proc�dent de la raison. Le catholicisme est le m�me en Am�rique que partout; il reconna�t enti�rement la supr�matie de la cour de Rome, non-seulement pour ce qui int�resse les dogmes de la foi, mais encore pour tout ce qui concerne l'administration de l'�glise. Les �tats-Unis sont divis�s en onze dioc�ses, pour chacun desquels il y a un �v�que [130]. Lorsqu'un �v�ch� est vacant, le clerg� se rassemble, choisit des candidats, et transmet leurs noms au pape, qui a la compl�te libert� d'�lection. Il pourrait nommer le dernier sur la liste; en g�n�ral, il choisit celui qu'on pr�sente en premier ordre, mais il n'est pas sans exemple qu'il ait agi autrement. Ce sont les �v�ques qui nomment les cur�s; et la communaut� des fid�les ne prend aucune part � ces �lections. L'�tat ne se m�lant en rien des affaires religieuses, tous les membres de la soci�t� catholique contribuent selon leur fortune au soutien du clerg� et aux besoins du culte. Le moyen g�n�ralement employ� pour subvenir � ces d�penses est de faire payer une r�tribution assez consid�rable � tous ceux qui, dans l'enceinte de l'�glise, occupent les bancs. [131] De pareils frais ne pouvant �tre support�s que par les riches, les pauvres sont admis gratis dans l'�glise, o� ils occupent des places qui leur sont r�serv�es. Quand les fonds provenant de la location des bancs ne suffisent pas, on a recours � des taxes extraordinaires que la communaut� catholique n'h�site jamais � s'imposer. L'unit� du catholicisme, le principe de l'autorit� dont il proc�de, l'immobilit� de ses doctrines au milieu des sectes protestantes qui se divisent, et de leurs th�ories qui sont contraires entre elles, quoique partant d'un principe commun, qui est le droit de discussion et d'examen; toutes ces causes tendent � exciter parmi les protestants quelques sentiments hostiles envers les catholiques. La religion catholique a encore un caract�re qui lui est propre, et qui vient aggraver ces dispositions ennemies; je veux parler du pros�lytisme. Dans le Maryland, les principaux coll�ges d'�ducation sont entre les mains de pr�tres ou de religieuses catholiques, et la plupart des �l�ves sont protestants. Les directeurs de ces �tablissements apportent sans doute une grande r�serve dans leurs moyens

d'influence sur l'esprit des �l�ves; mais cette influence est in�vitable. Elle est encore plus s�rement exerc�e dans les institutions de jeunes filles. Le clerg� catholique ne s'oppose jamais au mariage des catholiques avec des protestants. On a remarqu� en Am�rique que les premiers n'abandonnent jamais leur religion pour prendre celle de leur femme protestante, et il n'est pas rare que les protestants mari�s � des femmes catholiques adoptent la religion de celles-ci. Dans tous les cas, lorsque la femme est catholique, les enfants le sont aussi, parce que c'est la femme qui �l�ve les enfants. Partout, aux �tats-Unis, le culte catholique fait les m�mes efforts pour se propager. Il se trouve par l� en opposition directe de principes avec certaines sectes qui consid�rent le pros�lytisme comme affectant la libert� de conscience (par exemple les quakers), et il est l'adversaire de toutes. Le catholicisme attire � lui des partisans, non-seulement par le z�le de ses ministres, mais encore par la nature m�me de sa doctrine. Il convient tout � la fois aux esprits sup�rieurs qui vont se reposer de leurs doutes au sein de l'autorit�, et aux intelligences communes incapables de se choisir des croyances, et qui n'auront jamais de principes si on ne leur donne une religion toute faite. Le catholicisme semble, par cette seule raison, le meilleur culte du plus grand nombre. � la diff�rence des congr�gations protestantes, qui forment comme des soci�t�s choisies, et dont les membres sont en g�n�ral de m�me rang et de m�me position sociale, les �glises catholiques re�oivent indistinctement des personnes de toutes classes et de toutes conditions. Dans leur sein le pauvre est l'�gal du riche, l'esclave du ma�tre, le n�gre du blanc; c'est la religion des masses. On peut ajouter � toutes ces causes un fait qui doit n�cessairement influer sur la destin�e du catholicisme aux �tatsUnis: c'est la moralit� du clerg� catholique dans ce pays. Je ne puis m'emp�cher, � ce sujet, de rapporter les propres paroles d'un �crivain anglais, que j'ai d�j� eu l'occasion de citer. Voici dans quels termes le colonel Hamilton, qui est protestant, parle du clerg� catholique des �tats-Unis:�Tout ce que j'ai appris, dit-il, du z�le des pr�tres catholiques dans ce pays est vraiment exemplaire. Jamais ces ministres saints n'oublient que l'�tre le plus hideux dans sa forme contient une �me qui l'ennoblit, aussi pr�cieuse � leurs yeux que celle du souverain pontife auquel ils ob�issent... Se d�pouillant de tout orgueil de caste, ils se m�lent aux esclaves, et comprennent mieux leurs devoirs envers les malheureux que tous les autres ministres chr�tiens. Je ne suis pas catholique; mais aucun pr�jug� ne m'emp�chera de rendre justice � des pr�tres, dont le z�le n'est excit� par aucun int�r�t temporel; qui passent leur vie dans l'humilit�, sans autre souci que de r�pandre les v�rit�s de la religion, et de consoler toutes les mis�res de l'humanit�.� [132] Il para�t bien constant qu'aux �tats-Unis le catholicisme est en progr�s, et que sans cesse il grossit ses rangs, tandis que les autres communions tendent � se diviser. Aussi est-il vrai de dire que, si les sectes protestantes se jalousent entre elles, toutes ha�ssent le catholicisme, leur ennemi commun. Les presbyt�riens

sont ceux dont l'inimiti� est la plus profonde; ils ont des passions plus ardentes que tous les autres protestants, parce qu'ils ont une foi plus vive; et le pros�lytisme des catholiques les irrite davantage, non qu'ils en bl�ment la th�orie comme les quakers, mais parce qu'ils le pratiquent eux-m�mes Un �v�nement grave, et dont le lecteur me pardonnera sans doute de lui rapporter ici les d�tails, est venu r�cemment constater la puissance des haines religieuses dont je viens de parler. Il existe � une lieue de Boston, dans un village nomm� Charlestown, un couvent de religieuses catholiques dites Ursulines. Cet �tablissement, consacr� � l'�ducation de la jeune personne, jouit d'une grande r�putation dans le Massachusetts, et la plupart des jeunes filles qui s'y font admettre sont protestantes. Les parents, chez lesquels la voix du sang est souvent plus puissante que l'esprit de parti, font taire leurs passions religieuses, et placent leurs enfants dans une institution o� ils croient trouver plus de garanties qu'en aucune autre pour l'instruction et les bonnes moeurs. Cependant la population du Massachusetts, foyer du puritanisme, est en masse hostile aux catholiques, et voit avec inqui�tude et jalousie qu'on accorde � ceux-ci plus de confiance que n'obtiennent les institutions protestantes. Au mois d'ao�t dernier, des personnes malveillantes firent courir dans le public le bruit qu'une jeune religieuse s'�tait �chapp�e du couvent dont il s'agit; que les sup�rieures de la maison, � l'aide de manoeuvres frauduleuses, �taient parvenues � l'y faire rentrer; et qu'ensuite la jeune fille avait disparu sans qu'on s�t ce qu'elle �tait devenue. Ce r�cit �tait une pure fiction. Il �tait bien vrai que, quelques jours auparavant, l'une des pensionnaires de l'�tablissement l'avait abandonn� furtivement; mais elle y avait �t� ramen�e par l'�v�que de Boston, sans qu'aucune contrainte ni physique ni morale lui f�t impos�e. On l'avait laiss�e enti�rement libre de sortir du couvent si, apr�s son retour, elle persistait dans son premier dessein; et, profitant de cette libert�, elle avait en effet quitt� l'�tablissement. Cependant le peuple accepte facilement les faits qui sont selon ses passions. Le 11 ao�t 1834, vers onze heures du soir, � un signal convenu, une troupe d'hommes masqu�s, ou le visage teint de noir, fondent sur le couvent des Ursulines, forcent les portes, chassent violemment tous ses habitants, religieuses ou jeunes filles, les jettent nues hors de leur demeure, et mettent le feu � l'�difice, qui, en quelques heures, est compl�tement d�truit par les flammes. [133] J'ai dit qu'il existe deux exceptions au principe de bienveillance mutuelle qu'entretiennent les membres des diff�rentes sectes aux �tats-Unis. Je viens d'exposer la premi�re, qui est l'hostilit� des protestants contre les catholiques; la seconde est l'hostilit� de toutes les sectes chr�tiennes contre les unitaires. Les unitaires sont les philosophes des �tats-Unis. Tout le monde, en Am�rique, est forc� par l'opinion de tenir � un culte:

l'unitairianisme est en g�n�ral la religion de ceux qui n'en ont point. En France, la philosophie du dix-huiti�me si�cle attaqua, masque lev�, la religion et ses ministres. En Am�rique, elle travaille au m�me oeuvre, mais elle est oblig�e de cacher sa tendance sous un voile religieux. C'est la doctrine unitairienne lui sert de manteau. Voici quels sont les points principaux de cette doctrine aux �tats-Unis. Les unitaires croient: 1� � un Dieu en une seule personne, et non en trois; 2� Que la Bible n'est pas directement �man�e de Dieu, mais l'oeuvre d'un homme rendant compte de la r�v�lation; 3� Que J�sus-Christ n'est point un Dieu, mais l'agent d'un Dieu; 4� Qu'il n'y a point de Saint-Esprit; 5� Que J�sus-Christ est venu sur la terre, non pour expier par sa mort les p�ch�s des hommes, mais pour donner � ceux-ci l'exemple de la vertu; 6� Que l'homme n'a point de tache originelle; que c'est un �tre n� bon, n'ayant d'autre chose � faire que de se perfectionner; 7� Que le m�chant ne sera point �ternellement malheureux; 8� Que, pour parvenir � une vie perp�tuellement heureuse, les hommes ne doivent fonder aucune esp�rance sur J�sus-Christ, mais compter seulement sur leurs bonnes oeuvres; 9� Que la c�l�bration du dimanche n'est point n�cessaire, etc., etc. Cette doctrine, qui renverse de fond en comble le christianisme, n'est d'ailleurs qu'une cons�quence du protestantisme, qui, repoussant le principe de l'autorit�, veut que chaque croyance soit soumise � l'examen de la raison. Les presbyt�riens sont donc peu logiques lorsqu'ils reprochent aux unitaires de ne pas croire certaines choses, puisque eux-m�mes se sont attribu�s le droit de repousser certaines croyances. Les presbyt�riens voudraient soutenir l'�difice qu'ils ont �branl�; les unitaires pensent qu'il est plus rationnel que la chute suive la commotion. Toutes les sectes dissidentes, qui contestent quelques dogmes, sont d'accord sur le plus grand nombre; mais l'�glise unitaire n'en reconna�t aucun. -- � vrai dire, l'unitairianisme n'est point un culte, c'est une philosophie; il forme l'anneau de jonction entre le protestantisme et la religion naturelle. C'est le dernier point d'arr�t de la raison humaine qui, partie du catholicisme, plac�e � la base de la religion chr�tienne, monte, par tous les degr�s du protestantisme, jusqu'aux sommets de la philosophie, o�, �tant arriv�e, elle se meut dans l'espace au risque de s'y perdre. La secte des unitaires, connus en Europe sous le nom de Sociniens, ne s'est introduite aux �tats-Unis que depuis vingt ou vingt-cinq ans. Boston en a �t� le berceau, et c'est dans cette ville qu'elle se d�veloppe aujourd'hui sous l'influence du r�v�rend docteur

Channing, le pr�dicateur le plus �loquent, et l'un des �crivains les plus remarquables des �tats-Unis. -- La doctrine unitaire fait chaque jour des progr�s dans les grandes cit�s, o� l'esprit philosophique p�n�tre d'abord. Mais elle s'�tend peu jusqu'� ce jour dans les campagnes, dont les habitants montrent, en g�n�ral, beaucoup de z�le religieux. Les presbyt�riens sont les adversaires les plus ardents des unitaires. Voici comment s'exprime, sur le compte de ces derniers, un ouvrage p�riodique publi� � Boston par les presbyt�riens. L'auteur signale les nombreuses diff�rences qui distinguent les unitaires des autres protestants, et il ajoute: �Aussi longtemps que ces divergences subsisteront, il ne saurait exister aucune union vraiment chr�tienne entre leur culte et le n�tre, et il n'est point � d�sirer qu'on fasse aucun effort pour amener entre eux et nous un rapprochement qui ne serait qu'ext�rieur. Au fond, ce sont deux religions s�par�es l'une de l'autre. Il est bon que la s�paration demeure aussi dans la forme; elles ne sauraient marcher ensemble: il vaut mieux que chacune proc�de dans sa voie. Une scission compl�te, plus parfaite, s'il se peut, que celle qui existe d�j�, au lieu d'accro�tre les difficult�s, servira, dans l'�tat actuel des choses, � les pr�venir, et, loin de nuire � aucune des parties, tournera au profit des deux.� [134] Voici comment un presbyt�rien m'expliquait un jour l'animosit� de sa secte contre les unitaires: �Les diff�rents cultes se tol�rent mutuellement, me disait-il, parce que, bien que divergents entre eux, ils ont une base commune, la divinit� de J�sus-Christ... mais les unitaires, en niant la divinit� du Christ et tous les dogmes g�n�ralement adopt�s, ont fait du christianisme une philosophie: or, la religion et la philosophie ne peuvent s'accorder ensemble; celle-ci est ennemie de toutes les croyances; elle s'en prend, non � une partie du culte, mais au culte tout entier; c'est, entre elle et la religion, une question de vie et de mort.� On comprend maintenant le sentiment hostile dont sont anim�es toutes les sectes religieuses envers les unitaires. Les catholiques sont peut-�tre, de tous les chr�tiens des �tats-Unis, ceux qui s'affligent le moins du progr�s du socialisme: ils pensent qu'on finira par ne voir en Am�rique que deux religions, le catholicisme, c'est-�-dire le christianisme bas� sur l'autorit�, et le d�isme, c'est-�-dire la religion naturelle fond�e sur la raison. Ils croient en outre qu'un culte ext�rieur �tant n�cessaire, et la religion naturelle n'en comportant aucun, tous ceux qui seront sortis du christianisme pour entrer dans la philosophie, reviendront � la religion chr�tienne par le catholicisme. On voit que l'inimiti� des sectes protestantes contre les unitaires, et leur haine contre les catholiques, ont des causes tout oppos�es: elles reprochent � ceux-ci de tout croire, � ceuxl� de ne croire rien; aux uns de proscrire le droit d'examen, aux autres d'en abuser. Entre ces deux points extr�mes, le catholicisme et l'unitairianisme, il existe un espace immense occup� par une multitude d'autres sectes: mille degr�s interm�diaires se montrent entre l'autorit� et la raison, entre la foi et le doute; mille tentatives de la pens�e toujours �lanc�e vers l'inconnu, mille

essais de l'orgueil qui ne se r�signe point � ignorer. Tous ces degr�s, l'esprit humain les parcourt, pouss� quelquefois par les plus nobles passions; tant�t pr�cipit� dans l'erreur par l'amour du vrai, tant�t dans la folie par les conseils de la raison. Ce serait un spectacle plein d'enseignements philosophiques que le tableau de tous ces �garements et de toutes ces infirmit�s de l'intelligence humaine, qui s'agite incessamment dans un cercle o� elle ne trouve jamais le point d'arr�t qu'elle cherche. On ne verrait pas sans �tonnement et sans piti� se d�rouler les anneaux de la longue cha�ne qui lie les unes aux autres toutes ces aberrations. Quoiqu'il n'entre point dans mon plan de faire cette peinture, je ne puis m'emp�cher de pr�senter ici les traits principaux d'une secte protestante, dont les doctrines m'ont paru les plus bizarres, pour ne pas dire les plus absurdes. Ces observations ne sortiront point de mon sujet; car on con�oit ais�ment l'influence qu'ont les principes et les doctrines d'une secte sur ses rapports avec les autres congr�gations. Il existe aux �tats-Unis une communion de protestants appel�s quakers shakers, c'est-�-dire trembleurs. Cette secte, fond�e dans le si�cle dernier par une femme nomm�e Anne Lee, se compose moiti� d'hommes, moiti� de femmes, vivant ensemble sous le m�me toit, on ne sait trop pour quelle raison, car les uns et les autres ont fait voeu de c�libat. Leur association est �tablie sur le principe de la communaut� des biens: chacun travaille dans l'int�r�t de tous. Les hommes cultivent des terres appartenant � l'�tablissement, et dont les produits font vivre les membres de la soci�t�; les femmes se livrent aux soins que leur sexe comporte. Ceux qui n'ont rien mis dans la communaut� en retirent le m�me avantage que les soci�taires dont l'apport a �t� le plus consid�rable. Du reste, l'association semble profiter � tous. Chacun retire d'elle un grand bien-�tre mat�riel, la vie commune �tant beaucoup moins ch�re que la vie individuelle. Voici maintenant quelle est leur doctrine religieuse, �L'examen attentif des livres saints prouve, disent-ils, que la venue d'un second Messie a �t� annonc�e, et que ce second Messie a d� para�tre dans l'ann�e 1761. Ce Messie, c'est Anne Lee (fondatrice de la secte); vous �tes oblig� de le reconna�tre, car vous ne pouvez nier la v�rit� annonc�e par les livres sacr�s. Or, nous disons que le Messie annonc� pour l'an 1761 est Anne Lee. Prouvez-nous que c'est un autre, autrement il faudra bien reconna�tre que notre religion est la seule vraie. �Nous avons adopt� le c�libat des hommes et des femmes parce que Anne Lee est venue annoncer � la terre que le monde est si corrompu, qu'il doit finir, et c'est entrer dans les vues de la Providence que de coop�rer � ce r�sultat.� Ayant souvent entendu tourner en d�rision les c�r�monies qui constituent le culte ext�rieur des quakers trembleurs, j'ai voulu

les voir de mes propres yeux. Non loin d'Albany, � Niskayuma, se trouve une congr�gation de shakers, que j'ai visit�s un jour de f�te religieuse. L'�tablissement est isol� au milieu d'une for�t, et ses abords pr�sentent l'aspect le plus sauvage; cependant il est peu distant de la ville, et toutes les fois qu'une c�r�monie des trembleurs est annonc�e, le d�sert et ses environs se peuplent d'une foule de curieux am�ricains ou �trangers, attir�s par la renomm�e de ces singuliers solitaires. Une portion de la salle o� se c�l�bre leur culte est destin�e au public; l'autre partie, plus �lev�e, forme une esp�ce de th��tre sur lequel se passe la c�r�monie. Je venais de prendre place parmi les spectateurs fort nombreux, lorsque je vois para�tre sur la sc�ne des femmes, les unes vieilles, les autres jeunes, et d'autres tout � fait enfants. Elles �taient v�tues de blanc et portaient un costume uniforme: un petit chapeau gris � bords �chancr�s couvrait leur t�te. Elles s'avancent � pas compt�s � la suite les unes des autres, s'asseyent � la droite des spectateurs, �tendent un mouchoir blanc sur leurs genoux, et y posent leurs mains avec des mouvements d'une extr�me pr�cision: alors elles se tiennent immobiles. En ce moment paraissent les hommes en uniforme violet et la t�te couverte d'un grand chapeau � larges bords. Ils d�filent gravement et vont s'asseoir en face des femmes. Apr�s une pause silencieuse de quelques instants, hommes et femmes se l�vent et se regardent face � face pendant cinq minutes, sans rien dire: puis, l'un des shakers sort des rangs, prend la parole, et, s'adressant au public, il explique l'objet de la c�r�monie, qui est, dit-il, de glorifier le Seigneur, et il termine en invitant les spectateurs a ne pas rire de ce qu'ils vont voir et entendre. � peine a-t-il achev� de parler que tous entonnent un hymne religieux avec des voix discordantes, et, tout en chantant, balancent leurs corps, secouent leurs mains, agitent leurs bras de la fa�on la plus �trange. Ces exercices durent environ une heure: pendant tout ce temps, ils se reproduisent sous la m�me forme avec quelques modifications. Le lecteur sait que ces cris, ces balancements ont pour objet la gloire de Dieu, et que tous ces mouvements du corps sont excit�s par l'enthousiasme religieux. Or, en s'agitant, en chantant, les shakers s'�chauffent de plus en plus; leur exaltation s'accro�t et se manifeste avec plus d'�nergie... Alors on les voit danser p�lem�le au milieu de clameurs violentes et de gestes d�sordonn�s. Tant�t une douzaine d'hommes rang�s en file et un m�me nombre de femmes paraissent diriger tous les autres: ils tiennent leurs mains lev�es � hauteur de la poitrine et les secouent sans rel�che. Une autre fois on voit immobiles au milieu de la sc�ne quinze ou vingt quakers autour desquels tous les autres dansent et chantent avec une incroyable ardeur: c'est le plus haut degr� de l'inspiration. Tout cela se fait gravement et avec une bonne foi au moins apparente. Sur plusieurs de ces t�tes si follement agit�es se

montrent des cheveux blancs. Rien dans cette c�r�monie burlesque ne fait rire, parce que tout fait piti�. Tout � coup les cris cessent, les mouvements s'arr�tent; au milieu d'un silence profond un vieillard para�t, et s'adressant aux spectateurs, il leur dit: �Un int�r�t mondain, une vaine curiosit� vous ont attir�s en ce lieu; puissiez-vous en rapporter de salutaires impressions! Qui de vous peut se dire aussi heureux que nous le sommes? Le bonheur n'est ni dans la richesse, ni dans les plaisirs des sens; il consiste surtout dans la raison. Tout le monde s'agite vainement � la recherche de la v�rit�; nous seuls l'avons trouv�e sur terre.� J'ai quelquefois entendu r�voquer en doute la puret� des moeurs des shakers et soutenir qu'alors m�me que tous les hommes et toutes les femmes de l'univers se d�voueraient au c�libat des trembleurs, le monde ne finirait pas; mais le plus commun�ment on n'attaque point les shakers sous ce rapport; on leur fait un autre reproche qui me para�t plus fond�: on pr�tend que les chefs de la soci�t� manquent de bonne foi. Comme on entre dans l'association avec ou sans fortune, le grand profit est pour ceux qui n'apportent rien: les riches sont les dupes. On ne voit pas, du reste, bien clairement la cause qui peut pousser dans cette congr�gation une personne de bonne foi. Le quaker shaker n'abandonne point compl�tement le monde; il entretient avec ses semblables tous les rapports utiles � son bien-�tre. Je comprends le trappiste, fuyant la soci�t� des hommes, se vouant � la solitude, en passant sa vie � creuser son tombeau. La r�compense morale est dans la grandeur m�me du sacrifice; mais quel est le m�rite du solitaire, prenant au monde une partie de ses avantages, et repoussant l'autre, on ne sait pourquoi? S'il �tait possible de lire au fond des coeurs, on verrait peut�tre que la vanit� est le principal mobile des trembleurs. La bizarrerie m�me de leur culte n'est-elle pas pr�cis�ment ce qui les y attache? La plupart des shakers sont d'assez m�diocres gens; tous cependant ont une sc�ne et un public: sans leur absurdit�, qui parlerait d'eux? Les formes sous lesquelles se produit l'orgueil des hommes sont infinies. Quoi qu'il en soit, on ne peut s'emp�cher, en pr�sence d'un pareil spectacle, de d�plorer la mis�re de l'homme et la faiblesse de sa raison. Il n'est pas rare que les autres sectes protestantes tournent en d�rision le culte des shakers. Mais la communaut� des trembleurs est-elle donc la seule qui soit tomb�e dans de tristes �carts? La secte des quakers proprement dite a mieux compris qu'aucune autre ce qu'il y a de moral dans l'homme. Nulle n'a pouss� plus loin qu'elle la pratique de la libert� civile et religieuse et de l'�galit� des hommes entre eux. La Pennsylvanie lui doit l'aust�rit� et la simplicit� de ses moeurs, et, quoique la soci�t�

des quakers y soit en d�cadence, ce pays en ressentira longtemps encore la salutaire influence. Cependant est-il rien de plus absurde et de plus contraire � la nature que l'un des principaux dogmes de cette communaut�? L'�vangile dit que celui qui re�oit un soufflet sur une joue doit tendre l'autre; le christianisme recommande la paix et la douceur; et les quakers concluent de l� qu'on ne doit r�sister � aucune violence, m�me pour d�fendre sa vie. Je demandais une fois � un quaker s'il repousserait par la force un assassin qui en voudrait � ses jours, il ne m'a pas r�pondu: la th�orie de sa secte est qu'il ne devrait pas opposer � une telle attaque une pareille r�sistance. Ainsi, voil� toute une population �clair�e et sage qu'une interpr�tation erron�e de la parole de Dieu conduit � la violation de la premi�re et de la plus sacr�e de toutes les lois de la nature, qui est la conservation de soi-m�me. N'est-il pas triste de voir s'�garer ainsi l'intelligence de l'homme, tant�t dans le doute des sociniens, tant�t dans la doctrine ridicule des trembleurs, une autre fois dans la th�orie absurde des quakers? comme si l'homme ne pouvait user de sa raison qu'� la condition de faire en m�me temps acte d'impuissance ou de folie. Je ne poursuivrai point l'examen des divergences que pr�sentent les sectes protestantes; qu'il me suffise de faire observer, � ce sujet, que toutes ces sectes, dont les doctrines varient � l'infini, depuis la communaut� des quakers, dont la th�orie laisse mourir l'homme sans d�fense, jusqu'� la congr�gation des shakers, dont les principes am�neraient la fin du monde, toutes ont un point commun, o� elles se trouvent parfaitement unies. Ce point, c'est la puret� de la morale que chacune professe. Le presbyt�rianisme, dont je viens de signaler les passions haineuses, est peut-�tre de toutes les communaut�s protestantes la plus f�conde en bonnes oeuvres. Le fanatisme qui fait les crimes engendre aussi les vertus. On a souvent ridiculis� la congr�gation des m�thodistes, dont les pr�dicateurs ambulants font retentir les for�ts am�ricaines de leurs cris enthousiastes et de leurs hurlements inspir�s; mais leur z�le, plus ardent qu'�clair�, est toujours sinc�re. Ne parcourent-ils pas, au risque de leur vie, les contr�es les plus sauvages pour y porter la parole �vang�lique? Que deviendraient, sans ces pieux p�lerins, les habitants des �tats de l'Ouest, dont les demeures �parses �� et l� sont �loign�es de toute �glise? Les m�thodistes qui parcourent le d�sert sont encore les meilleurs messagers de civilisation, et les plus s�rs consolateurs de l'infortune. Tous ces cultes sont fond�s sur une morale pure, parce que tous sont chr�tiens; ils sont divis�s par des doctrines oppos�es, mais ils ont entre eux un lien puissant, c'est celui de la vertu. � II. Rapports des cultes avec l'�tat.

Nulle part la s�paration de l'�glise et de l'�tat n'est mieux �tablie que dans l'Am�rique du Nord. Jamais l'�tat n'intervient dans l'�glise, ni l'�glise dans l'�tat. Toutes les constitutions am�ricaines proclament la libert� de conscience, la libert� et l'�galit� de tous les cultes. �Tous les hommes, dit la loi de Pennsylvanie, ont re�u de la nature le droit imprescriptible d'adorer le Tout-Puissant selon les inspirations de leur conscience, et nul ne peut l�galement �tre contraint de suivre, instituer ou soutenir contre son gr� aucun culte ou minist�re religieux. Nulle autorit� humaine ne peut, dans aucun cas, intervenir dans les questions de conscience et contr�ler les pouvoirs de l'�me.� [135] �Au nombre des droits naturels, dit la loi d'un autre �tat, quelques-uns sont inali�nables de leur nature, parce que rien n'en peut �tre l'�quivalent. De ce nombre sont les droits de conscience.� [136] Ainsi il n'existe aux �tats-Unis ni religion de l'�tat, ni religion d�clar�e celle de la majorit�, ni pr��minence d'un culte sur un autre. L'�tat est �tranger � tous les cultes. Chaque congr�gation religieuse se gouverne comme il lui pla�t, nomme ses ministres, l�ve des taxes parmi ses membres, r�gle ses d�penses, sans rendre aucun compte � l'autorit� politique, qui ne lui en demande point. Dans un grand nombre d'�tats, les ministres des cultes, � quelque secte qu'ils appartiennent, sont d�clar�s incapables par la loi de remplir aucune fonction civile ou militaire. �Attendu, porte la constitution de New York, que les ministres de l'�vangile sont, par �tat, d�vou�s au service de Dieu et au soin des �mes, et que rien ne doit les d�tourner des importants devoirs de leur minist�re.� [137] La vie politique est donc enti�rement interdite aux ministres de l'�glise. On con�oit d�s lors que le pouvoir ne trouve pas plus d'appui dans les ministres d'une secte que dans ceux d'une autre congr�gation. Je viens d'exposer les principes g�n�raux; il me faut maintenant indiquer ici quelques exceptions. La constitution du Massachusetts proclame la libert� des cultes, en ce sens qu'elle n'en veut pers�cuter aucun; mais elle ne reconna�t dans l'�tat que des chr�tiens, et ne prot�ge que des protestants. [138] Aux termes de cette constitution, les communes qui ne pourvoient pas d'une mani�re convenable aux frais et � l'entretien de leur culte protestant, peuvent �tre contraintes de le faire par une injonction de la l�gislature. [139] L'imp�t recueilli en cons�quence de cette mesure peut �tre appliqu� par chacun au soutien de la secte � laquelle il appartient; mais nul ne pourrait se dispenser de le payer, sous le pr�texte qu'il ne pratique aucun culte. [140] La constitution du Maryland d�clare aussi que tous les cultes sont

libres, et que nul n'est forc� de contribuer � l'entretien d'une �glise particuli�re. Cependant elle conf�re � la l�gislature le droit d'�tablir, selon les circonstances, une taxe g�n�rale pour le soutien de la religion chr�tienne. [141] La constitution du Vermont ne reconna�t que des cultes chr�tiens, et porte textuellement que toute congr�gation de chr�tiens devra c�l�brer le sabbat ou jour du Seigneur, et observer le culte religieux qui lui semblera le plus agr�able � la volont� de Dieu, manifest�e par la r�v�lation. [142] Quelquefois les constitutions am�ricaines pr�tent aux cultes religieux une assistance indirecte: c'est ainsi que la loi du Maryland d�clare que, pour �tre admissible aux fonctions publiques, il faut �tre chr�tien. [143] Dans le New Jersey, il faut �tre protestant. [144] La constitution de Pennsylvanie exige qu'on croie � l'existence de Dieu et � une vie future de ch�timents ou de r�compenses. [145] Les dispositions que je viens de signaler sont les seules protections l�gales qui, aux �tats-Unis, soient donn�es par l'�tat � un culte religieux. � part ces deux exceptions ions, il n'existe aucun contact entre l'�tat et l'�glise, si ce n'est que toute congr�gation religieuse re�oit, � sa naissance, la sanction de la l�gislature, qu'on appelle en anglais l'incorporation. Ce n'est pas l� pr�cis�ment une autorisation l�gale, car le pouvoir d'autoriser l'existence des associations et congr�gations religieuses entra�nerait le droit de les d�fendre, et ce droit n'appartient point aux l�gislatures des �tats am�ricains; � vrai dire, l'incorporation n'est point �tablie dans l'int�r�t de l'�tat, mais, bien dans celui de l'association qui se forme: elle a pour effet d'investir la congr�gation du droit d'ester en justice, de poss�der � titre de propri�taire, de donner et de recevoir, etc.; elle conf�re la vie civile � une soci�t� qui pourra agir comme individu, et qui, auparavant, n'avait d'action que par chacun de ses membres. Quel que soit le plus ou le moins de faveur accord�e par les lois de quelques �tats � telle ou telle secte religieuse, on peut dire du moins dans les termes les plus g�n�raux et les plus absolus, que, dans l'Am�rique du Nord, il n'existe point de clerg�, formant un corps constitu� politiquement, et reconnu tel par l'�tat ou par la puissance des moeurs. Mais si les ministres du culte sont tout � fait �trangers au gouvernement de l'�tat, il n'en est point ainsi de la religion. La religion, en Am�rique, n'est pas seulement une institution morale, c'est aussi une institution politique. Toutes les constitutions am�ricaines recommandent aux citoyens l'exercice d'un culte religieux comme la double sauvegarde des bonnes moeurs et des libert�s publiques. Aux �tats-Unis, la loi n'est jamais ath�e. Voici comment s'exprime � ce sujet la constitution du Massachusetts: �C'est le droit et aussi le devoir de tout homme en soci�t� d'adorer publiquement et � des �poques d�termin�es l'�tre Supr�me, le cr�ateur de toutes choses, tout-puissant et souverainement bon... Comme le bonheur d'un peuple, le bon ordre

et le maintien du pouvoir civil dans un pays d�pendent essentiellement de la pi�t�, de la religion et de la morale, et comme la religion, la morale et la pi�t� ne peuvent se r�pandre au sein d'un peuple qu'au moyen de l'institution d'un culte ext�rieur adress� � la Divinit�, et � l'aide d'�tablissements publics moraux et religieux; par ces raisons, le peuple de cette r�publique, jaloux d'accro�tre la somme de son bien-�tre et d'assurer la conservation de son gouvernement...� Suivent les dispositions en faveur de la religion... [146] La constitution du New-Hampshire contient un pr�ambule religieux de la m�me nature. [147] Celle de l'Ohio proclame la religion, la morale et l'instruction, indispensables � un bon gouverneur et au bien-�tre des hommes. [148] Ces principes religieux, �crits en t�te des constitutions am�ricaines, se retrouvent dans toutes les lois; on les rencontre dans tous les actes du gouvernement, dans les proclamations des fonctionnaires publics, en un mot dans tous les rapports des gouvernants avec les gouvern�s. Il n'est pas en Am�rique une solennit� politique qui ne commence par une pieuse invocation. J'ai vu une s�ance du S�nat � Washington s'ouvrir par une pri�re; et la f�te anniversaire de la d�claration d'ind�pendance consiste, aux �tats-Unis, dans une c�r�monie toute religieuse. Je viens de montrer comment la loi, qui ne reconna�t ni l'empire, ni l'existence m�me d'un clerg�, consacre le pouvoir de la religion. J'ajouterai que les sectes religieuses, qui demeurent �trang�res aux mouvements des partis, sont loin de se montrer indiff�rentes aux int�r�ts politiques et au gouvernement du pays; toutes prennent un int�r�t tr�s vif au maintien des institutions am�ricaines; elles prot�gent ces institutions par la voix de leurs ministres dans la chaire sacr�e et au sein m�me des assembl�es politiques. La religion chr�tienne est toujours, en Am�rique, au service de la libert�. C'est un principe du l�gislateur des �tats-Unis que, pour �tre bon citoyen, il faut �tre religieux; et c'est une r�gle non moins bien �tablie que, pour remplir ses devoirs envers Dieu, il faut �tre bon citoyen. � cet �gard toutes les sectes rivalisent de z�le et de d�vouement; le catholicisme, comme les communions protestantes, vit en tr�s bonne harmonie avec les institutions am�ricaines; il se d�veloppe et grandit sous ce r�gime d'�galit�: il a le bonheur, dans ce pays, de n'�tre ni le protecteur du gouvernement, ni le prot�g� de l'�tat. Il n'existe en Am�rique qu'une seule congr�gation qui soit hostile aux lois du pays, c'est celle des quakers. Le m�me principe qui les emp�che de r�sister individuellement � la violence d'un agresseur les conduit � penser que la soci�t� n'a point le droit de repousser par la force les attaques d'un ennemi; jamais th�orie si insociale n'est sortie d'une secte si morale et si pure! quoi qu'il en soit, les quakers refusent de faire partie de l'arm�e et m�me de la milice am�ricaine. -- �Ainsi, disais-je

un jour � un quaker de Philadelphie, une nation attaqu�e par un autre peuple qui en veut � son existence n'a pas le droit de se d�fendre!� -- �Non, me r�pondit le quaker; la guerre, la r�sistance, la violence, sont contraires � l'esprit de l'�vangile. Quand nous trouvons dans les livres saints un principe, nous ne nous bornons pas � l'admirer, nous le mettons en pratique. Le Christ commande aux hommes de vivre en paix, c'est donc d�sob�ir � ses lois que de faire la guerre. Notre conviction � cet �gard est telle, que jamais nous ne porterons les armes, quelle que soit la puissance humaine qui veuille nous y contraindre. En 1812, lorsque l'Angleterre et les �tats-Unis entr�rent en guerre, un grand nombre de quakers de Philadelphie furent d�sign�s pour marcher contre l'ennemi, mais tous refus�rent en se fondant sur les principes de leur religion. On les traduisit devant les tribunaux, qui les condamn�rent � de fortes amendes; ils ne les pay�rent pas. Alors on saisit et on vendit leurs biens; ceux qui n'en avaient pas furent jet�s en prison. Nous aurions � notre disposition tous les tr�sors de l'univers, que jamais nous ne voudrions acquitter l'amende port�e contre nous en pareil cas. Le paiement serait une sorte d'acquiescement; quand on nous tra�ne en prison, c'est une violence � laquelle nous c�dons, et qui n'entra�ne de notre part aucune adh�sion de nos volont�s.� Je ne discuterai pas ce raisonnement, dont le vice est trop facile � saisir. Ainsi l'autorit� demande aux citoyens de s'armer pour la d�fense du pays, et voil� toute une secte religieuse qui r�siste au pouvoir, parce que l'�vangile a recommand� la paix et la douceur; de sorte qu'un pr�cepte sublime, enseign� par Dieu, devient, entre les mains de l'homme, la source d'un crime, car il tue le patriotisme. Ici, du reste, je dois faire observer que les quakers ne sont pas hostiles aux institutions am�ricaines, au gouvernement r�publicain des �tats-Unis; nulle secte, au contraire, n'est plus d�mocratique que la leur; mais ils sont hostiles � toute soci�t�, parce que la premi�re loi de tout �tre existant, individu ou corps social, est de se conserver, partant de se d�fendre. Je viens d'exposer les rapports des cultes avec l'�tat selon les lois am�ricaines... Mais, sur cette mati�re, les lois sont bien moins puissantes que les moeurs. Si, dans tous les �tats am�ricains, la constitution n'impose pas les croyances religieuses et la pratique d'un culte comme condition des privil�ges politiques, il n'en est pas un seul o� l'opinion publique et les moeurs des habitants ne prescrivent imp�rieusement l'obligation de ces croyances. En g�n�ral, quiconque tient � l'une des sectes religieuses, dont le nombre aux �tats-Unis est immense, jouit en paix de tous ses droits sociaux et politiques. Mais l'homme qui dirait n'avoir ni culte ni croyance religieuse serait non-seulement exclus en fait de tous emplois civils et de toutes fonctions �lectives gratuites ou salari�es, mais encore il serait l'objet d'une pers�cution morale de tous les instants; nul ne voudrait entretenir avec lui des rapports de soci�t�, encore moins contracter des liens de famille; on refuserait de lui vendre et de lui acheter: on ne croit pas, aux �tats-Unis, qu'un homme sans religion puisse �tre un honn�te homme. J'indiquais tout � l'heure les atteintes port�es � la libert�

religieuse par les lois de quelques �tats. Je dois ajouter, en finissant, que ces violations disparaissent chaque jour des lois et des moeurs am�ricaines. Il ne faut pas oublier que la NouvelleAngleterre, foyer du puritanisme, fut longtemps religieuse jusqu'au fanatisme, et, si l'on songe que la loi politique de ce pays punissait jadis de mort les m�cr�ants, c'est-�-dire ceux qui n'�taient pas presbyt�riens, on reconna�tra quels progr�s le Massachusetts et les autres �tats du Nord ont faits dans la tol�rance et dans la libert�.

Troisi�me partie: Note sur l'�tat ancien et sur la condition pr�sente des tribus indiennes de l'Am�rique du nord. Les Europ�ens ont soumis ou d�truit la plupart des peuples du Nouveau-Monde. Mais, parmi ces nations sauvages ou � demi civilis�es, il en est plusieurs qui ont �chapp� jusqu'� pr�sent � l'asservissement ou � la mort; les blancs ne sont pas encore arriv�s jusqu'� elles, ou elles ont recul� devant eux. Presque toutes les peuplades de l'Am�rique du Nord sont dans ce cas. Mais sur celles-l� m�me l'influence des Europ�ens s'est exerc�e; les blancs, qui n'ont pu encore les r�duire � l'ob�issance ou les faire dispara�tre, ont eu le pouvoir de changer leurs coutumes, d'alt�rer leurs moeurs et de bouleverser leur �tat politique tout entier. Il y a longtemps qu'on a remarqu� cet effet extraordinaire produit sur les tribus indiennes par le voisinage des Europ�ens. Mais personne jusqu'� pr�sent n'a essay� d'en conna�tre toute l'�tendue, pas plus que d'en rechercher les causes cach�es. Le but de cette note est de fournir des lumi�res sur ce point. Les changements que subissent les nations s'op�rent graduellement � mesure que les g�n�rations se succ�dent; il est donc tr�s difficile de suivre dans la vie d'un peuple, et ann�e par ann�e, l'histoire de ses transformations successives. Mais si vous examinez ce m�me peuple � deux �poques �loign�es l'une de l'autre, les diff�rences, frappent aussit�t tous les regards. Partant de cette donn�e, j'ai pens� qu'au lieu de m'abandonner au cours des temps, et de suivre pas � pas la trace de tous les changements qui se sont op�r�s peu � peu dans l'�tat social et politique des indig�nes, j'arriverais par un proc�d� plus rapide � un r�sultat plus concluant, si je pouvais faire conna�tre ce qu'�taient les indiens il y a deux cents ans et ce qu'ils sont de nos jours. Pour m'�clairer sur le premier point, j'ai consult� les auteurs anglais et fran�ais qui m'ont paru contenir le plus de lumi�res: le capitaine John Smith et Beverley pour la Virginie; John Lawson pour les Carolines; William Smith pour l'�tat de New York; pour la Louisiane, Dupratz; Lahontan et Charlevoix pour le Canada. Quant � l'�tat actuel, j'ai puis� mes notions dans des voyages faits par ordre du gouvernement am�ricain, dans des rapports officiels pr�sent�s au congr�s, dans des r�cits de t�moins oculaires, dans mes propres observations enfin. Car, j'ai vu de pr�s plusieurs des nations infortun�es que je vais essayer de

faire conna�tre, et j'ai pu m'assurer par moi-m�me de la v�rit� des couleurs dont on se sert pour les peindre. � I. �tat ancien. Je vais parler de nations qui, bien que peu nombreuses, occupaient un espace presque aussi grand que la moiti� de l'Europe. On remarquait entre elles, � l'�poque o� je veux reporter l'attention du lecteur, des ressemblances et des diff�rences qu'il faut signaler. Tous les peuples qui habitaient les c�tes orientales de l'Am�rique du Nord au moment o� les Europ�ens entr�rent en contact avec elles avaient un �tat social analogue; toutes vivaient particuli�rement de la chasse. L'agriculture ne leur �tait cependant point inconnue, mais aucun d'eux n'�tait encore arriv� � tirer des fruits de la terre son unique ni m�me son principal moyen de subsistance. Toutes les relations s'accordent sur ce point. Autour de la cabane du chef de famille se trouvaient quelques champs de ma�s que cultivaient ses femmes et ses enfants. Chaque ann�e le propri�taire quittait cette r�sidence et partait, soit seul, soit accompagn� des siens, pour se rendre dans une r�gion souvent �loign�e, o� il se livrait pendant plusieurs mois au soin de la chasse. �En mars et avril, dit le capitaine Smith [149], qui �crivait en 1606, parlant des Indiens de la Virginie, ils se nourrissent principalement de leur p�che. Ils mangent des dindons sauvages, des �cureuils. En juin, ils plantent leur ma�s, vivant principalement de glands, de noisettes et de poissons; pour am�liorer ce r�gime, ils ont soin de se diviser en petites troupes, se nourrissent de poissons, de b�tes sauvages, de crabes, d'hu�tres, de tortues. � l'�poque de leur chasse, ils quittent leurs habitations, et se forment en troupes comme les Tartares; ils se rendent avec leur famille dans les lieux les plus d�serts, � la source des rivi�res o� le gibier est abondant. Ils sont en g�n�ral au nombre de deux ou trois cents.� Tous les auteurs qui ont parl� des Indiens du Nord tiennent un langage analogue. Tous les peuples dont je parle �taient donc cultivateurs par hasard et par exception, mais, en examinant l'ensemble de leurs habitudes, on peut dire qu'ils formaient des nations de chasseurs; toutes les remarques qu'on peut faire sur les peuples chasseurs leur �taient applicables. Chez eux, l'esprit national avait pour objet bien plus les hommes que la terre. Le patriotisme s'attachait aux coutumes, aux traditions, peu au sol, ou plut�t il ne se liait au sol que par des souvenirs. Le sauvage tenait � la contr�e qui l'avait vu na�tre, par la m�moire de ses p�res qui y avaient v�cu, par l'id�e de leurs os v�n�rables qui y reposaient encore. Tant qu'une nation indienne habitait son territoire, elle environnait les ossements de ses a�eux de respects extraordinaires. Lorsqu'elle �tait oblig�e d'�migrer, elle ne manquait point de les recueillir avec soin; elle les renfermait dans des peaux; et, apr�s les avoir charg�s sur leurs �paules, les hommes s'�loignaient sans regrets:

ils emportaient avec eux toute la patrie. �Dans chaque village, dit Lawson [150], en parlant des Indiens, page 182, on rencontre une belle cabane qui est �lev�e aux d�pens du public et entretenue avec un grand soin. Elle renferme les corps des principaux d'entre les Indiens qui sont morts depuis plusieurs si�cles, et qu'on a rev�tus de leurs plus beaux habits. Les Indiens r�v�rent et adorent ce monument, et ils aimeraient mieux tout perdre que de le voir profaner.� Lorsqu'une tribu indienne quitte son pays pour aller vivre dans un autre, elle ne manque jamais d'emporter avec elle ces ossements. �De nos jours encore, o� l'amour de la patrie s'�teint chez les Indiens comme tout le reste, la premi�re r�ponse que fait un Indien aux demandes que lui font les blancs pour acheter ses terres, disent MM. Clark et Lewis dans leur rapport officiel au gouvernement f�d�ral, est celle-ci: -- �Nous ne vendrons pas le lieu o� repose la cendre de nos a�eux.� L'esprit de propri�t�, qui fait que le cultivateur prend en quelque sorte racine dans les m�mes champs qui portent ses moissons, cet esprit n'existait chez aucune des nations de l'Am�rique du Nord au moment de la d�couverte. Aussi les voit-on changer de lieu avec une facilit� que nous ne pouvons concevoir. Les Europ�ens n'ont, pour ainsi dire, point rencontr� de peuplades sauvages dans l'Am�rique du Nord, qui se pr�tendit originaire du lieu qu'elle occupait au moment de la d�couverte. Les Natchez croyaient que leurs p�res �taient venus du Mexique; les Iroquois se souvenaient d'avoir jadis travers� le Mississipi. On voit, dans Lahontan et dans Charlevoix, que la plupart des tribus indiennes qui se trouvaient originairement plac�es aux environs du territoire occup� par la conf�d�ration iroquoise, avaient cru devoir transporter leur domicile au-del� vers le nord et l'ouest. C'est � cette cause qu'il faut attribuer la facilit� qu'ont trouv�e et que trouvent encore les Europ�ens � se fixer sur le territoire de ces sauvages. L'int�r�t particulier n'en d�fend aucune partie, et le corps de la nation ne d�couvre pas du premier abord quel tort peut lui causer un petit nombre d'�trangers qui viennent s'�tablir au milieu de champs d�serts, et qui parviennent � tirer de la terre une subsistance que les Indiens eux-m�mes ne cherchent pas � obtenir. C'est ce qui faisait dire � M. Bell, dans un rapport au congr�s le 4 f�vrier 1830 (documents l�gislatifs, no 227): �Avant l'arriv�e des Europ�ens, il ne para�t pas que les sauvages eussent con�u l'id�e que la terre pouvait �tre l'objet d'un march�.� Et, si l'on parcourt l'histoire de nos premiers �tablissements, on d�couvre que les naturels n'ont, pour ainsi dire, jamais consid�r� les Europ�ens comme des spoliateurs, quand ils s'�taient assur�s que ces derniers ne venaient point avec des intentions hostiles. Cet �tat social produisait chez toutes les nations sauvages qui l'avaient adopt� des cons�quences analogues. Les Indiens, ne connaissant point la richesse immobili�re, ne tirant de la terre qu'une faible partie de leur subsistance, pouvaient abandonner le travail p�nible de la culture aux femmes et aux enfants, et r�server aux hommes les travaux m�l�s de plaisirs, qui sont le propre de la chasse.

�Les hommes, dit John Smith en parlant des Indiens de la Nouvelle -- Angleterre, sont principalement occup�s de la chasse.� (page 240) Le m�me auteur dit, en parlant des Indiens de la Virginie: �Les hommes consacrent leur temps � la p�che, la chasse, la guerre et autres exercices virils, regardant comme une honte d'�tre vus s'occupant des soins propres aux femmes; d'o� il arrive que les femmes sont souvent surcharg�es de travaux, et les hommes oisifs. Les femmes et les enfants sont exclusivement charg�s de faire les nattes, les paniers, pr�parent les aliments, plantent le ma�s, le r�coltent.� �Les femmes des Iroquois, dit William Smith, page 78, cultivent les champs, les hommes vont � la chasse.� -- �Les Indiens ne travaillent jamais,� dit Lawson, � propos des indig�nes de la Caroline (page 174). De l� une liaison intime que le temps n'a pu d�truire, entre les id�es de travail s�dentaire, et particuli�rement de la culture de la terre, et les id�es de faiblesse, de d�pendance, d'ob�issance, d'inf�riorit�. Aussi les premiers Europ�ens qui abord�rent sur les c�tes de l'Am�rique du Nord trouv�rent-ils �tablie chez tous les sauvages cette opinion, que le travail de la terre doit �tre abandonn� aux femmes, aux enfants, aux esclaves, et que la chasse et la guerre sont les seuls soins dignes d'un homme; opinion qui, se retrouvant en m�me temps chez un si grand nombre de nations diverses, ne pouvait prendre naissance que dans un �tat social commun � toutes. N'�tant pas attach� � un lieu plus qu'� un autre par la possession et la culture de la terre, errant une partie de l'ann�e � la suite des b�tes sauvages, dont il cherchait � faire sa proie, l'Indien de l'Am�rique du Nord ne pouvait point recueillir tranquillement le r�sultat des exp�riences individuelles, lier entre elles les cons�quences de faits analogues et en faire un corps de principes et d'id�es g�n�rales, en un mot cr�er ce qu'on appelle les sciences. Son genre de vie ne permettait point � un m�me homme de donner � aucune entreprise un grand degr� de r�flexion et de suite: il s'opposait � plus forte raison � ce que plusieurs g�n�rations s'occupassent des m�mes objets, et se transmissent les unes aux autres le r�sultat de leurs recherches. L'humanit� �tait d�j� vieille, l'homme �tait toujours jeune, et la civilisation n'avait pas plus de domicile fixe que le chasseur. Toutes les nations indiennes devaient donc pr�senter le spectacle de peuples encore peu avanc�s dans la voie du progr�s intellectuel; non parce qu'elles habitaient l'Am�rique au lieu de l'Europe, ou parce qu'elles �taient rouges et non blanches; mais par la raison que toutes avaient adopt� un �tat social qui ne permet � la civilisation que de certains d�veloppements. Aucune des nations du continent de l'Am�rique du Nord n'avait invent� l'�criture, quoique plusieurs eussent des hi�roglyphes qui, jusqu'� un certain point, pouvaient en tenir lieu. �Ces Indiens, dit Beverley [151] (ceux de la Virginie), n'ont aucune sorte de lettres; mais quand ils ont quelque chose � se communiquer, ils y emploient une esp�ce d'hi�roglyphes, ou de figures repr�sentant des oiseaux, des b�tes, ou autres choses propres � faire comprendre leurs diff�rentes pens�es.� Lahontan dit la m�me chose des Iroquois: il donne m�me le mod�le du r�cit

d'une exp�dition, exprim�e de cette sorte. Voyez tome II, page 191. Aucune de ces nations n'avait d�couvert les m�taux, ni le secret de les travailler. �Avant l'arriv�e des Anglais, dit Beverley en parlant des sauvages de la Virginie, les Indiens ne connaissaient ni le fer ni l'acier.� La m�me remarque est applicable � tous les indig�nes du continent. Les sciences les plus n�cessaires, l'art d'�lever des maisons, de faire des canots, de fabriquer des v�tements, n'avaient point d�pass� parmi eux les limites que peuvent atteindre l'industrie et les efforts d'un homme isol� ou d'une g�n�ration. �Les Indiens, dit en 1606 le capitaine John Smith, p. 30, ont pour v�tement des peaux de b�tes qu'ils portent avec le poil durant l'hiver, et d�pouill�es de poil pendant l'�t�: les principaux d'entre eux s'enveloppent de longs manteaux de peaux qui, pour la forme, ressemblent aux manteaux irlandais. Ces manteaux sont souvent brod�s avec des grains de cuivre; plusieurs sont peints. Les maisons de ces sauvages sont b�ties en mani�re de berceaux: elles sont compos�es de jeunes arbres pli�s et attach�s ensemble: on les recouvre si soigneusement avec des nattes et de l'�corce d'arbre, que ni le vent ni la pluie ne sauraient y entrer; mais il y r�gne une grande fum�e. Leurs b�timents publics �taient faits avec plus de grandeur et plus d'art. Le m�me Smith parle, page 37, d'une maison destin�e � contenir le tr�sor du roi. La longueur de ce palais est de cinquante � soixante aunes (yards). De grossi�res statues occupent ses quatre coins. �Les maisons des Iroquois, dit William Smith, page 78, consistent en quelques pieux fich�s en terre, et couverts d'�corce d'arbres, au haut desquels on laisse une ouverture pour donner passage � la fum�e. Partout o� il se trouve un nombre consid�rable de ces huttes, ils b�tissent un fort carr�, sans bastions, et simplement entour� de palissades.� Les sentiments n'ont pas besoin pour se d�velopper du m�me travail successif que les id�es. L'�tat social des chasseurs exerce cependant une influence sinon pareille, du moins aussi in�vitables sur l'�me des hommes qui l'ont admis que sur leur esprit. Il est certaines affections qui, pour recevoir tout leur d�veloppement, demandent de l'oisivet�, du temps, de la tranquillit�, l'usage du superflu, l'habitude d'une vie intellectuelle. Celles-l� �taient � peu pr�s inconnues � des peuples chasseurs comme les Am�ricains du Nord. L'amour, cette passion exclusive, r�veuse, enthousiaste, sensuelle et immat�rielle tout � la fois, cette passion qui joue un si grand r�le dans la vie des hommes polic�s, ne venait presque jamais troubler l'existence du sauvage. �Les Indiens dit Lahontan, t. II, p. 131, n'ont jamais connu ce que nous appelons l'amour; ils aiment si tranquillement qu'on pourrait appeler leur amour une simple bienveillance. Ils ne sont point susceptibles de jalousie.� -- �Les sauvages, dit-il encore, n'aiment que la guerre et la chasse, ils ne se marient qu'� trente ans, parce qu'ils croient que le commerce des femmes les �nerve de telle sorte, qu'ils n'ont plus la m�me force pour faire de longues courses et courir apr�s leurs ennemis.�

Il existe d'autres sentiments, au contraire, qui sont si naturels au coeur humain, qu'on les retrouve toujours quelle que soit la position que l'homme occupe. Ces derniers se montrent d'autant plus �nergiques qu'ils sont en plus petit nombre; d'autant plus violents que l'esprit, moins rempli et plus inculte, ne paralyse pas par le doute les mouvements du coeur et l'action in de la volont�. Ces sentiments avaient acquis chez les Am�ricains du Nord un degr� d'intensit� inconnu aux nations civilis�es de l'ancien monde. La col�re, la vengeance, l'orgueil, le patriotisme, se montrent l� sous des formes terribles qu'ils n'avaient point rev�tues ailleurs. L'�tat social faisait �galement na�tre chez les tribus indiennes un certain nombre de vices et de vertus qu'on retrouvait � un degr� plus ou moins grand chez tous les peuples qui habitaient alors le littoral du continent. Les Indiens de l'Am�rique du Nord poss�daient peu de biens, et, ce qui est remarquable, ne connaissaient aucun de ces biens pr�cieux au moyen desquels on acquiert tous les autres. Il �tait donc rare de rencontrer chez eux ces passions viles que fait na�tre la cupidit�! Le vol y �tait presque inconnu! �Le vol, dit Lawson, p. 178, est chose extr�mement rare parmi les Indiens.� �Les sauvages, dit Lahontan, t. II, p. 133, n'ayant ni tien ni mien, ni sup�riorit� ni subordination, les voleurs, les ennemis particuliers ne sont pas � craindre parmi eux, ce qui fait que leurs cabanes sont toujours ouvertes la nuit et le jour.� C'�tait bien moins l'ambition qui allumait la guerre au sein des tribus indiennes que la col�re et la vengeance. �Il est rare, dit John Smith, que les Indiens fassent la guerre pour obtenir des terres ou acqu�rir des biens.� Les sauvages �taient prompts � se secourir mutuellement dans le besoin, parce qu'ils �taient tous �gaux entre eux, expos�s aux m�mes mis�res. �Ces Indiens, dit Lawson, p. 235, sont meilleurs pour nous que nous pour eux: ils nous fournissent des vivres quand nous nous trouvons dans leurs pays, tandis que nous les laissons mourir de faim � notre porte.� �Les Indiens, dit le m�me auteur, p. 178, sont tr�s charitables les uns envers les autres. Lorsque l'un d'eux a �prouv� quelque grande perte, on fait un festin, apr�s lequel un des convives, prenant la parole, fait conna�tre � l'assembl�e que, la maison d'un tel ayant pris feu, toutes ses propri�t�s ont �t� d�truites. Quand ce discours est termin�, chacun des assistants se h�te d'offrir � celui qui a souffert un certain nombre de pr�sents. La m�me assistance est accord�e � celui qui a besoin de b�tir une cabane ou de fabriquer un canot.� Parmi eux l'hospitalit� �tait en grand honneur, et ils ne manquaient point de l'exercer. �Les sauvages re�oivent volontiers les �trangers,� dit William Smith, p. 80, en parlant des Iroquois. �Lorsqu'un �tranger s'approche d'un village, dit Beverley, p. 256, le chef va au devant de lui et le prie de s'asseoir sur des nattes

qu'on a soin d'apporter. On fume, on discourt quelque temps; on entre ensuite dans le village: l� on lave les pieds � l'�tranger et on lui donne un repas; si l'�tranger est un homme de grande distinction, on choisit deux jeunes filles pour partager sa couche. Ces derni�res croiraient manquer � l'hospitalit� si elles opposaient la moindre r�sistance aux d�sirs de leur h�te, et elles ne se croient nullement d�shonor�es en y c�dant.� Aucune des peuplades de l'Am�rique du Nord ne menant une existence s�dentaire, toutes ignoraient l'art de donner par l'�criture une forme certaine et durable � la pens�e. On ne connaissait point parmi elles ce que nous appelons la loi. Non-seulement elles n'avaient point de l�gislation �crite, mais les rapports des hommes entre eux n'y �taient soumis � aucune r�gle uniforme et stable, �man�e de la volont� l�gislative de la soci�t�. Ces sauvages n'�taient pourtant point aussi barbares qu'on le pourrait croire. Lorsque la souverainet� nationale ne s'exprime pas par les lois, elle s'exerce indirectement par les moeurs. Quand les moeurs sont bien �tablies, on voit se former une sorte de civilisation au milieu de la barbarie, et la soci�t� se fonder parmi des hommes chez lesquels, au premier abord, on e�t dit que le lien social n'existait pas. J'ai d�j� indiqu� le respect des Indiens pour les �trangers, leur hospitalit�, leurs coutumes bienfaisantes. J'ai fait remarquer le culte patriotique qu'ils rendaient aux d�pouilles de leurs a�eux. Ce n'�tait point le seul usage qui li�t entre elles les g�n�rations en d�pit des habitudes errantes et de l'ignorance de ces peuples. �Les indiens de la Virginie, dit John Smith, p. 35, ont coutume d'�lever des esp�ces d'autels de pierre dans les lieux o� quelque grand �v�nement est survenu. Lorsque vous rencontrez quelqu'une de ces pierres, ils ne manquent point de vous raconter � quelle occasion elle a �t� plac�e en cet endroit, et ils ont soin de faire passer la connaissance de ces m�mes faits d'�ge en �ge. �Lorsqu'un Indien des Carolines vient de mourir, dit Lawson, p. 180, apr�s que l'enterrement a eu lieu, le m�decin ou le pr�tre commence � faire l'�loge du mort; ils disent combien il �tait brave, fort et adroit; ils racontent quel nombre d'ennemis il a tu�s ou ramen�s captifs; ils assurent que c'�tait un grand chasseur, qu'il aimait avec ardeur son pays; ils passent ensuite � l'�num�ration de ses richesses; ils disent combien le mort avait de femmes et d'enfants, quelles �taient ses armes... Apr�s avoir ainsi c�l�br� les louanges de celui qui n'est plus, l'orateur s'adresse � l'assembl�e: �C'est � vous, dit-il, de remplacer celui que nous avons perdu en imitant ses exemples; en agissant ainsi, vous �tes assur�s d'aller le rejoindre dans la patrie des �mes o� vous trouverez des daims toujours en abondance, des compagnes toujours belles et jeunes, o� la faim, le froid, la fatigue, ne vous atteindront jamais�. Ayant ainsi parl�, il raconte quelques histoires qui se conservent d'une mani�re traditionnelle dans la nation; il rappelle que, dans telle ann�e, la guerre s'alluma et que ses compatriotes furent victorieux, il nomme les chefs qui se distingu�rent alors.

Si les pouvoirs politiques �taient souvent d�biles parmi les Indiens, l'�ge et les liens du sang exer�aient un salutaire contr�le sur les actions des hommes. Tous les anciens auteurs qui ont �crit sur l'Am�rique du Nord nous parlent de l'influence qu'obtenait la vieillesse. Le p�re de famille jouissait alors d'une grande autorit�. Parlant de l'�ducation des Indiens, Dupratz dit, t. II, p. 312: �Comme d�s leur plus tendre enfance on les menace du vieillard s'ils sont mutins ou s'ils font quelque malice, ce qui est rare, ils le craignent et le respectent plus que tout autre. Ce vieillard est le plus vieux de la famille, assez souvent le bisa�eul ou trisa�eul, car ces naturels vivent longtemps, et, quoiqu'ils n'aient des cheveux gris que quand ils sont bisa�euls, on en a vu qui �taient tout-�-fait gris se lasser de vivre ne pouvant plus se tenir sur leurs jambes sans avoir d'autre maladie ni infirmit� que la vieillesse, en sorte qu'il fallait les porter hors de la cabane pour prendre l'air ou pour ce qui leur �tait d'autre n�cessit�, secours qui ne sont jamais refus�s � ces vieillards. Le respect que l'on a pour eux est si grand dans leur famille qu'ils sont regard�s comme juges: leurs conseils sont des arr�ts. Un vieillard, chef d'une famille, est appel� p�re par tous les enfants de la m�me cabane, soit par ses neveux et arri�re neveux. Les naturels disent souvent qu'un tel est leur p�re: c'est le chef de la famille; et, quand ils veulent parler de leur propre p�re, ils disent qu'un tel est leur vrai p�re.� Voir l'Histoire de la Louisiane, par Dupratz. Les Indiens avaient encore plusieurs coutumes qui temp�raient les maux de la guerre, et resserraient le champ ouvert � la violence. On voit dans Beverley que les Indiens de la Virginie accompagnaient un trait� d'un certain nombre de c�r�monies propres � graver dans tous les esprits le souvenir de l'engagement mutuel qui �tait pris, et � le rendre plus sacr�. Tous les �crivains que j'ai d�j� cit�s parlent de ce symbole myst�rieux de la concorde et de l'amiti�, le calumet, qui, dans tous les d�serts de l'Am�rique du Nord, servait d'introduction � l'�tranger et m�me de sauvegarde aux ennemis. Lahontan, faisant un voyage de d�couvertes chez les nations �tablies sur les confluents du Mississipi, avait attach� le calumet � la proue de son canot, et il voguait paisiblement parmi les peuples sauvages qui couvraient la rive de ces fleuves. Chez tous les Indiens, le sort r�serv� aux femmes �tait � peu pr�s le m�me. La femme �tait bien plus la servante que la compagne de l'homme. La soci�t� n'avait point donn� au mariage le caract�re durable et sacr� dont la plupart des peuples polic�s et s�dentaires l'ont rev�tu. La polygamie �tait permise ou tol�r�e par les usages de presque tous les Indiens. Chez tous, la femme occupait la position d'un �tre inf�rieur. �Les femmes, dit John Smith, page 240, sont tenues en esclavage. Lorsque Powahatan, l'un des rois du Sud, est � table, ses femmes le servent: l'une lui apporte de l'eau pour laver ses mains, une autre les essuie avec un paquet de plumes, en guise de serviette (V. p. 38). Powahatan, ajoute le m�me auteur, a autant de femmes qu'il en d�sire.� �� la moindre querelle, dit Lawson, ces Indiens peuvent renvoyer leur femme, et en prendre une autre.� (V. p. 35). Quant aux moeurs proprement dites, il est difficile de se faire

une id�e exacte de ce qu'elles �taient chez ces peuples, � l'�poque dont nous parlons. Lawson pr�tend, page 35, que de son temps (1700) il r�gnait une grande corruption parmi les femmes indiennes. Beverley, qui �crivait � la m�me �poque, croit � la vertu de ces m�mes sauvages, et assure que parmi elles l'infid�lit� conjugale passait pour un crime irr�missible. (V. p. 235) William Smith a entendu dire que les Iroquoises �taient fort dissolues; et Lahontan, tout en reconnaissant que ces Indiennes se livrent facilement avant d'avoir pris un �poux, assure qu'elles respectent avec le plus grand scrupule le lien du mariage, quand une fois elles l'ont form� (V. p. 80). Au milieu de toutes les superstitions que pratiquaient ces sauvages, il est facile de reconna�tre un certain nombre d'id�es simples et vraies, qui se trouvaient chez les diff�rentes peuplades du continent. Les Indiens reconnaissaient un �tre supr�me, immat�riel, qu'ils appelaient le Grand-Esprit; ils le croyaient tout puissant, �ternel, cr�ateur de toutes choses, auteur de tout bien. � c�t� de ce Dieu, ils pla�aient un pouvoir malfaisant auquel une partie de la destin�e des hommes �tait abandonn�e, et ils lui adressaient des pri�res, qu'inspirait la peur et non l'amour. �Il existe dans les cieux, disaient les Indiens de la Virginie � Beverley (p. 272), un Dieu bienfaisant, dont les b�nignes influences se r�pandent sur la terre. Son excellence est inconcevable; il poss�de tout le bonheur possible: sa dur�e est �ternelle, ses perfections sans bornes; il jouit d'une tranquillit� et d'une indolence �ternelles. Je leur demandai alors, ajoute Beverley, pourquoi ils adoraient le diable, au lieu de s'adresser � ce Dieu. Ils r�pondirent qu'� la v�rit� Dieu �tait le dispensateur de tous les biens, mais qu'il les r�pandait indiff�remment sur tous les hommes; que Dieu ne s'embarrasse point d'eux, et ne se met point en peine de ce qu'ils ont, mais qu'il les abandonne � leur libre arbitre, et leur permet de se procurer le plus qu'ils peuvent des biens qui d�coulent de sa lib�ralit�; qu'il �tait par cons�quent inutile de le craindre et de l'adorer; au lieu que, s'ils n'apaisaient pas le m�chant esprit, il leur enl�verait tous ces biens que Dieu leur avait donn�s, et leur enverrait la guerre, la peste, la famine; car ce m�chant esprit est toujours occup� des affaires des hommes.� Les m�mes notions confuses se trouvent plus ou moins chez tous les peuples du continent. Tous ces sauvages reconnaissaient l'immortalit� de l'�me; tous admettaient le dogme social des peines et des r�compenses dans l'autre monde; mais, chez aucun de ces peuples, l'imagination n'�tait all�e au-del� d'un paradis et d'un enfer tout mat�riels. �Les Indiens, dit Lawson, page 180, croient que les hommes vertueux iront, apr�s la mort, dans le pays des esprits; que l� ils n'�prouveront ni faim, ni froid, ni fatigue; qu'ils auront toujours � leur disposition de jeunes et belles vierges, et que le gibier y sera in�puisable: les m�chants, au contraire, ceux qui pendant leur vie se sont montr�s paresseux, voleurs, l�ches, mauvais chasseurs, les hommes qui ont men� une existence inutile �

la nation, ceux-l� ne trouveront, dans l'autre monde, que la faim, l'inqui�tude, le froid; ils ne rencontreront que de vieilles femmes et des serpents, et ne se nourriront que de mets infects.� �Les Indiens, dit Beverley, page 274, ont un paradis et un enfer tout mat�riels: d'un c�t�, un beau climat, du gibier, de belles jeunes filles; de l'autre, des marais puants, des serpents et de vieilles femmes.� Les remarques que je viens de faire sont applicables, comme on a pu l'apercevoir, � toutes les nations indiennes que rencontr�rent les Europ�ens en arrivant sur les rivages de l'Am�rique du Nord. Il existait cependant entre ces peuples des diff�rences qu'il s'agit maintenant de signaler. Les plus saillantes se rapportent � la forme du gouvernement: on voyait alors dans le Nouveau Monde, et au sein d'un �tat social barbare, un spectacle analogue � celui qui s'�tait pr�sent� dans l'autre h�misph�re, chez des peuples dont l'�tat social �tait diff�rent, et la civilisation avanc�e. Au nord du continent r�gnait la libert�; au sud, la servitude, si l'on doit appeler servitude l'esp�ce de suj�tion incompl�te � laquelle on peut soumettre un peuple chasseur. Au midi, on avait perfectionn� l'art de gouverner des sujets; au nord, la science de se gouverner soim�me. Les Europ�ens trouv�rent �tablis dans la G�orgie, la Caroline et la Virginie, au sein des petits peuples qui habitaient cette partie du continent, des monarchies h�r�ditaires. Ils y trouv�rent des pouvoirs politiques qui, se combinant avec art � des autorit�s religieuses, formaient des th�ocraties absolues. �Quoique ces Indiens, dit John Smith, page 37, en parlant des Virginiens, soient tr�s barbares, ils ont cependant un gouvernement; et ces peuples, par l'ob�issance qu'ils t�moignent � leurs magistrats, se montrent sup�rieurs � beaucoup de nations civilis�es. La forme de leur soci�t� est monarchique: un seul commande. Sous lui se trouvent un grand nombre de gouverneurs. Leur chef actuel se nomme Powahatan; il tient une partie de ses domaines par succession. Toutes les nuits on pose des sentinelles autour de sa demeure. Il a un tr�sor compos� de peaux, de grains de verre... Sa volont� fait loi et doit �tre ob�ie. Ses sujets ne l'estiment pas seulement un roi, mais un demi-dieu. Les chefs int�rieurs, qu'on nomme Werowances, sont tenus de gouverner d'apr�s la coutume. Tous les Indiens paient � Powahatan un tribut de peaux, de dindons sauvages et de ma�s.� Smith raconte en ces termes une audience solennelle qu'il re�ut de Powahatan: �Le roi �tait assis, dit-il, sur un lit de nattes, ayant � c�t� de lui un coussin de cuir brod� d'une mani�re sauvage, avec des perles et des grains blancs. Il portait une robe de peau aussi large qu'un manteau irlandais. Pr�s de lui, et � ses pieds, �tait assise une belle jeune femme. De chaque c�t� de la cabane �taient plac�es vingt de ses concubines; elles avaient la t�te et les �paules peintes en rouge, et portaient des colliers autour du cou. Devant ces femmes �taient assis les principaux de la nation; quatre ou cinq cents personnes �taient derri�re eux. Il avait �t� command�, sous peine de mort, de nous traiter avec respect.� Du reste, ce m�me prince, qui disposait d'une mani�re si absolue de ses sujets, et qui aimait � se montrer entour� d'une grandeur si sauvage; ce m�me homme, dit John Smith, pourvoyait lui-m�me � ses besoins,

faisait ses v�tements, fabriquait son arc et ses fl�ches, allait � la p�che et � la chasse comme le moindre de ses compatriotes. Ces contrastes se rencontreront toujours chez les peuples qui, sans avoir admis la propri�t� fonci�re, se seront soumis � l'autorit� absolue d'un chef. �Les Indiens, dit Beverley, page 239, forment des communaut�s entre eux. Cinquante et jusqu'� cinq cents familles se r�unissent dans une ville, et chacune de ces villes est un royaume. Quelquefois un seul roi poss�de plusieurs villes; mais, en pareil cas, il y a toujours un vice-roi dans chacune d'elles. Ce dernier est en m�me temps le gouverneur, le juge et le chancelier. Il paie tribut au roi.� �Ces Indiens ont deux titres d'honneur, dit le m�me Beverley; ils appellent cocharouse celui qui prend part aux affaires civiles, et werowance le chef militaire.� J'ai dit que, parmi les Indiens du Sud, la religion se m�lait au pouvoir et l'appuyait. C'est l� un fait qui se retrouve chez tous les peuples m�ridionaux, qu'ils soient civilis�s ou barbares. Chez les sauvages dont je parle, les formes du culte �taient infiniment plus arr�t�es qu'au Nord. Ils avaient des autels, des temples, des c�r�monies annuelles, un corps de pr�tres s�par� du reste de la population. En �tudiant les auteurs que j'ai d�j� cit�s, on voit que, dans cette partie du continent, le pouvoir politique et la religion se m�laient sans cesse et confondaient leurs int�r�ts. �Ils estiment ce lieu si saint, dit John Smith, page 35, en parlant d'un temple, que les rois et les pr�tres osent seuls y entrer.� �Les Indiens embaument leurs rois, dit Beverley, page 396, et les conservent dans un temple o� un pr�tre doit se trouver jour et nuit.� �Ces sauvages, dit encore le m�me auteur, page 288, ne font jamais une entreprise sans consulter leurs pr�tres.� Il para�t que le pouvoir politique de ce clerg� sauvage s'�tablissait principalement au moyen d'une sorte d'initiation dont John Smith et Beverley parlent �galement, quoique en termes un peu diff�rents. �Tous les quinze ou seize ans dit ce dernier, page 284, le gouverneur de la ville fait choix d'un certain nombre de jeunes gens qui sont l'�lite de la population. Les pr�tres les conduisent dans les bois, o� on les tient pendant plusieurs mois de suite. L� on leur impose un r�gime tr�s s�v�re, et on leur fait boire une d�coction de plantes qui les prive pendant quelque temps de leur raison. Lorsqu'ils reviennent � leur �tat naturel, ils ont oubli� ou feignent d'avoir oubli� tout ce qu'ils avaient su pr�c�demment, et il faut recommencer leur �ducation. Beaucoup meurent dans cette �preuve. Les Indiens pr�tendent qu'ils emploient ce moyen violent pour d�livrer la jeunesse des mauvaises impressions de l'enfance. Ils soutiennent qu'ensuite ils sont plus en �tat d'administrer �quitablement la justice, sans avoir aucun �gard � l'amiti� et au parentage.� Mais c'est au sein de la grande nation des Natchez que l'autorit� civile et le pouvoir religieux s'�taient le mieux unis et avaient combin� le plus savamment leurs efforts.

Le gouvernement des Natchez �tait tout � la fois despotique et th�ocratique. �Ces peuples, dit Dupratz, sont �lev�s dans une si parfaite soumission � leur souverain, que l'autorit� qu'ils exercent sur eux est un v�ritable despotisme qui ne peut �tre compar� qu'� celui des premiers empereurs ottomans; il est, comme eux, ma�tre absolu des biens et de la vie des sujets; il en dispose � son gr�; sa volont� est sa raison.� (V. t. II, p. 352.) Ce despotisme proc�dait, suivant la tradition des Natchez, d'une source toute divine. Je ne puis mieux faire que de rapporter les termes dans lesquels un chef de la nation des Natchez racontait � Dupratz cette origine: �Il y a un tr�s-grand nombre d'ann�es qu'il parut parmi nous un homme avec sa femme qui descendit du soleil. Ce n'est pas que nous crussions qu'il �tait fils du soleil, ni que le soleil e�t une femme dont il naquit des enfants; mais lorsqu'on les vit l'un et l'autre, ils �taient encore si brillants que l'on n'eut point de peine � croire qu'ils venaient du soleil. Cet homme nous dit qu'ayant vu l�-haut que nous ne nous gouvernions pas bien, que nous n'avions pas de ma�tre, que chacun de nous se croyait assez d'esprit pour gouverner les autres dans le temps qu'il ne pouvait pas se conduire lui-m�me, il avait pris le parti de descendre pour nous apprendre � mieux vivre... Les vieillards s'assembl�rent et r�solurent entre eux que, puisque cet homme avait tant d'esprit que de leur enseigner ce qui �tait bon � faire, il fallait le reconna�tre pour souverain.� (V. Dupratz, p. 333.) Cet homme suppos� descendu du soleil, �tant reconnu souverain, commen�a par �tablir dans sa famille l'h�r�dit� de la puissance. (V. Dupratz, p. 334.) Il ordonna ensuite qu'on b�t�t un temple dans lequel les seuls princes et princesses (c'est-�-dire les soleils et soleilles) auraient droit d'entrer pour parler � l'esprit; que dans ce temple on conserv�t �ternellement un feu qu'il avait fait descendre du soleil; et que l'on chois�t dans la nation huit hommes sages pour le garder et l'entretenir nuit et jour. La n�gligence dans l'accomplissement de ce devoir, fut punie de mort. (V. ibid, p. 335.) On voit dans le m�me auteur que les f�tes de ces Indiens �taient tout � la fois politiques et religieuses, et que leurs chefs ou soleils y remplissaient une sorte de sacerdoce. Tandis que les Indiens du Sud se soumettaient au pouvoir divin et absolu du prince, il r�gnait au Nord une libert� presque sans limites. Les Europ�ens rencontr�rent dans cette partie du continent des peuples qui avaient en tout ou en partie des formes r�publicaines. Chez eux la nation, ou du moins l'�lite de ses membres, �taient consult�s pour toutes les grandes entreprises. Le pouvoir des chefs y �tait born� et descendait rarement de p�re en fils. On peut dire que la soci�t� s'y gouvernait elle-m�me. Parmi les nations du Nord, je ne citerai que celle des Iroquois; c'�tait sans contredit le peuple le plus remarquable du continent. Les Iroquois �taient au septentrion ce que les Natchez �taient au Sud. Comme eux ils avaient perfectionn� et compl�t� le syst�me politique admis et pratiqu� imparfaitement par les tribus environnantes.

L'�tat social des Iroquois �tait le m�me que celui de toutes les nations du continent; comme celles-ci, ils formaient un peuple de chasseurs; comme elles, ils ignoraient les sciences et les arts; ainsi qu'elles, ils �taient gouvern�s par les coutumes, par les moeurs, et non par les lois; ils pr�sentaient donc les traits principaux de la civilisation indienne, mais ils lui avaient pris tout ce qu'elle peut pr�senter de remarquable; sans se rapprocher en rien des Europ�ens, ils diff�raient des autres nations du continent am�ricain; ils ne ressemblaient � aucun peuple du monde. J'ai dit que les Iroquois formaient un peuple chasseur; cependant leur vie �tait moins nomade que celle des autres Indiens de l'Am�rique du Nord; leurs villages se composaient de cabanes plus solides et mieux faites que celles que les Europ�ens avaient rencontr�es dans cette partie du Nouveau-Monde. �Les peuples auxquels nous avons donn� le nom d'Iroquois, dit Charlevoix, p. 421, t. I, s'appellent, en langue indienne, Agonnousionni, c'est�-dire faiseurs de cabanes, parce qu'ils les b�tissent beaucoup plus solides que la plupart des sauvages.� Le grand nombre des esclaves qu'ils avaient fait � la guerre leur permettait de mettre en culture plus de terre que leurs voisins; la fertilit� de leur sol leur fournissait d'abondantes moissons; et ils apprirent bient�t des Europ�ens l'art d'�lever des troupeaux. �Arriv�s dans le pays des Iroquois, dit Lahontan, p. 101, v. I, nous f�mes occup�s pendant cinq ou six jours, autour des villages, � couper le bl� d'Inde dans les champs. Nous trouv�mes dans les villages des chevaux, des boeufs, de la volaille et quantit� de cochons.� Quoiqu'ils n'eussent pas renonc� � leurs habitudes de chasseurs, les Iroquois �taient donc les peuples les plus s�dentaires du continent; aussi leurs coutumes �taient-elles plus fixes et leur th�orie sociale plus savante. Les peuples auxquels les Fran�ais donn�rent le nom d'Iroquois formaient une conf�d�ration de six nations distinctes; chacune de ces peuplades veillait � ses propres affaires; tous les ans, les d�put�s nomm�s par chacune d'elles se r�unissaient dans un m�me lieu et arr�taient les entreprises communes. Chacune de ces petites r�publiques formait une d�mocratie � la t�te de laquelle se trouvaient naturellement plac�s ceux que leur �ge et leurs exploits distinguaient de leurs concitoyens. �Les Iroquois, dit Lahontan, p. 50, v. I, composent cinq nations, � peu pr�s comme les Suisses, sous des noms diff�rents, quoique de m�me nation, et li�s des m�mes int�r�ts. Ils appellent les cinq villages les cinq cabanes qui, tous les ans, s'envoient r�ciproquement des d�put�s pour faire le festin d'union et fumer le grand calumet des Cinq Nations.� -- C'est de ce m�me peuple que William Smith dit: �Quoiqu'on ne doive point attendre de police r�guli�re pour le maintien de l'harmonie au dedans, et la d�fense de l'�tat contre les attaques du dehors, du peuple dont je parle, il y en a cependant peut-�tre plus qu'on ne pense... Toutes leurs affaires, relatives tant � la paix qu'� la guerre, sont r�gies par leurs sachems ou chefs. Tout homme qui se signale par ses exploits et par son z�le pour le bien public est s�r d'�tre estim� de ses compatriotes, de primer dans les conseils, et d'ex�cuter le plan concert� pour l'avantage de sa patrie: quiconque poss�de ces qualit�s devient sachem sans autre c�r�monie. Comme il n'y a point

d'autre voie pour parvenir � cette dignit�, elle cesse d�s qu'on ralentit son z�le et son activit� pour le bien public. Quelquesuns l'ont crue h�r�ditaire, mais sans aucun fondement: il est vrai qu'on respecte un fils en faveur des services de son p�re, mais s'il n'a aucun m�rite personnel, il n'a jamais part au gouvernement, et il serait disgraci� pour toujours s'il voulait s'en m�ler. Les enfants de ceux qui se sont distingu�s par leur patriotisme, excit�s par la consid�ration de leur naissance et par les principes de vertu qu'on a soin de leur inspirer, imitent les exploits de leurs p�res et parviennent aux m�mes honneurs, et c'est ce qui a donn� lieu de croire que le titre et le pouvoir de sachem �taient h�r�ditaires. Chacune de ces r�publiques a ses chefs particuliers qui �coutent et d�cident les diff�rends qui s'�l�vent en plein conseil, et, quoiqu'ils n'aient point d'officiers pour faire ex�cuter leurs ordres, on ne laisse pas que d'ob�ir � leurs d�crets, de peur de s'attirer le m�pris public... La condition de ce peuple le met � l'abri des factions qui ne sont que trop ordinaires dans les gouvernements populaires. Comment un homme formerait-il un parti, puisqu'il n'a ni honneurs, ni richesses, ni autorit� � accorder? Toutes les affaires qui concernent l'int�r�t public sont r�gl�es dans l'assembl�e g�n�rale des chefs de chaque nation, laquelle se tient ordinairement � Onondaga, qui est le centre du pays, Ils peuvent agir s�par�ment dans les cas improvis�s; mais la ligue n'a lieu qu'autant que le peuple y consent.� [152] L'organisation f�d�rative qu'avaient adopt�e les Iroquois, le gouvernement r�gulier et libre auquel ils s'�taient soumis, leur assuraient de grands avantages sur leurs voisins. Leurs sauvages vertus, leurs vices m�me, leur donnaient une pr�pond�rance plus grande encore. Nous avons vu que les Indiens consid�raient en g�n�ral la chasse et la guerre comme les seuls travaux dignes d'un homme; les Iroquois �taient plus imbus qu'aucun autre peuple de cette opinion. �Il n'y a peut-�tre pas de nation au monde, dit William Smith, page 74, qui connaisse mieux que ces Indiens la vraie gloire militaire. Les Cinq-Nations, dit-il ailleurs, sont enti�rement d�vou�es � la guerre: il n'y a rien qu'on ne mette en usage pour animer le courage du peuple. Nulle part les moeurs h�ro�ques ne se montraient plus en relief que chez ces barbares. �Lorsqu'un parti revient de la guerre, dit Smith, page 82, un jour avant de rentrer au village, deux h�rauts s'avancent, et, lorsqu'ils sont � port�e de se faire entendre, ils jettent un cri dont la modulation annonce que la nouvelle est bonne ou mauvaise: dans le premier cas, le village s'assemble et l'on pr�pare un festin aux conqu�rants, lesquels arrivent sur ces entrefaites: ils sont pr�c�d�s d'un homme qui porte, au bout d'une longue perche, un arc sur lequel sont �tendus les cr�nes des ennemis qu'ils ont tu�s. Les parents des vainqueurs, leurs femmes, leurs enfants, les entourent et leur t�moignent toutes sortes de respects. Les compliments finis, un des guerriers fait le r�cit de ce qui s'est pass�: tous l'�coutent avec la plus grande attention, et ce r�cit est termin� par une danse sauvage.� �Une troupe d'Iroquois descendait le Mississipi pour aller faire la guerre � l'un des peuples qui habitent le long des rives de ce fleuve, dit Lahontan, page 168, volume 1er; une troupe de

Nadouessi qui remontait le m�me fleuve pour aller � la chasse rencontra ces Iroquois pr�s d'une petite �le qui a �t� nomm�e depuis, � cause de l'�v�nement, l'lle-aux-Rencontres. Les deux peuples ne s'�taient jamais vus. Qui �tes-vous? cri�rent les Iroquois. -- Nadouessi, r�pondirent les autres. -- O� allez-vous? repartirent les Iroquois. -- � la chasse aux boeufs, dirent les Nadouessi: mais, vous, quel est votre but? -- Nous, nous allons � la chasse des hommes, r�pondirent fi�rement les Iroquois. -- Eh bien! reprirent les Nadouessi, nous sommes des hommes, n'allez pas plus loin. Sur ce d�fi les deux partis d�barqu�rent chacun d'un c�t� de l'�le et donn�rent t�te baiss�e l'un dans l'autre.� Tous les peuples chasseurs puisent dans leurs habitudes de chaque jour un go�t prononc� pour l'ind�pendance; mais les Europ�ens n'ont jamais rencontr� dans le Nouveau Monde un amour plus fier pour la libert� que n'en t�moign�rent ces sauvages. �Les Iroquois, dit Lahontan, page 31, volume I, se moquent des menaces de nos rois et de nos gouverneurs, ne connaissent en aucune mani�re le terme de d�pendance: ils ne peuvent m�me pas supporter ce terrible mot. Ils se regardent comme des souverains qui ne rel�vent d'autre ma�tre que de Dieu seul, qu'ils nomment le Grand-Esprit.� -- En 1684, un envoy� du gouverneur de la province de New York ayant dit, dans un discours aux iroquois, qu'il repr�sentait leur prince l�gitime, leur orateur r�pondit: Ononthio (le Fran�ais) est mon p�re; Corlar (Anglais) est mon fr�re, et cela parce que je l'ai bien voulu: ni l'un ni l'autre n'est mon ma�tre; celui qui a fait le monde m'a donn� la terre que j'occupe; je suis libre. J'ai du respect pour tous deux; mais nul n'a le droit de me commander. (Charlevoix, vol. II, page 317.) La m�me ann�e, les Fran�ais ayant voulu emp�cher les Iroquois de trafiquer avec les Anglais, les Indiens r�pondirent par l'organe de leur orateur: Nous sommes n�s libres; nous ne d�pendons ni d'Ononthio ni de Corlar; nous pouvons aller o� bon nous semble, mener avec nous qui nous voulons, acheter et vendre ce qu'il nous pla�t. Si vos alli�s sont vos esclaves, traitez-les comme tels. (William Smith, page 170.) Vivant au milieu d'un loisir aristocratique ou livr� aux travaux m�l�s de gloire qu'exigent la chasse et la guerre, le sauvage con�oit une id�e superbe de lui-m�me; mais il ne montra jamais d'orgueil plus intraitable que ces Indiens demi nus sous leur cabane d'�corce et dans la mis�re de leurs bois. �En 1682, le gouverneur-g�n�ral du Canada ayant voulu traiter de la paix avec les Iroquois, dit Charlevoix, volume II, page 281, ceux-ci lui firent dire qu'ils exigeaient qu'il v�nt en faire lui-m�me la n�gociation dans leur pays.� L'amour de la vengeance est un vice qui semble inh�rent � la nature sauvage; mais les Iroquois port�rent cette passion � des exc�s jusque-l� inconnus dans l'histoire des hommes. Presque toutes les nations indiennes de l'Am�rique du Nord avaient l'habitude de br�ler leurs prisonniers de guerre; mais les Indiens dont je parle pouss�rent en ces occasions la barbarie jusqu'� des

raffinements que l'imagination peut � peine concevoir. En l'ann�e 1689, les Iroquois, ayant appris que les Fran�ais s'�taient empar�s de leurs ambassadeurs, et en avaient tu� par trahison plusieurs, se rendirent, au nombre de douze cents dans l'�le de MontR�al, et s'y livr�rent � des cruaut�s effroyables: ils ouvrirent le sein des femmes enceintes pour en arracher le fruit qu'elles portaient; ils mirent des enfants tout vivants � la broche et contraignirent les m�res de les tourner pour les faire r�tir; ils invent�rent quantit� d'autres supplices inou�s, et deux cents personnes de tout �ge et de tout sexe p�rirent ainsi, en moins d'une heure, dans les plus affreux tourments. (Charlevoix, page 404.) Lorsqu'un prisonnier est livr� � une femme qui a perdu l'un des siens � la guerre, celle-ci, avant d'ordonner le supplice, commence par invoquer l'ombre de celui dont elle veut venger la mort: �Approche-toi, lui dit-elle, tu vas �tre apais�e; je te pr�pare un festin: bois � longs traits de cette boisson qui va �tre vers�e pour toi! re�ois le sacrifice que je te fais en immolant ce guerrier; il sera br�l� et mis dans la chaudi�re; on lui appliquera les haches ardentes, on lui enl�vera la chevelure, on boira dans son cr�ne; ne fais donc plus de plaintes, tu seras parfaitement satisfaite.� (Charlevoix, page 364.) En m�me temps que la nature sauvage est soumise � ces horribles passions qui font descendre les hommes au dernier rang parmi les cr�atures, quelquefois elle est sujette � d'admirables retours qui semblent �lever l'homme au-dessus de lui-m�me: ces m�mes Iroquois n'�taient pas moins extraordinaires par leur g�n�rosit�, leur douceur, leur grandeur d'�me et leur courage, que par leurs fureurs; ils outraient toutes les vertus de la nature sauvage comme ses vices. En 1787, un certain nombre d'Iroquois furent pris par les Fran�ais, qui les trait�rent avec une grande inhumanit�. Lahontan, qui raconte ce fait (volume I, page 94), ayant reconnu parmi les captifs un homme qui avait �t� son h�te, offrit � ce dernier d'apporter des adoucissements � son sort; mais le sauvage r�pondit qu'il ne voulait recevoir de nourriture ni de traitement plus doux que ses camarades: Les Cinq Villages nous vengeront, dit-il, et conserveront � jamais un juste ressentiment de la tyrannie qu'on exerce sur nous. En 1687, le gouverneur du Canada fit passer le p�re Lamberville dans le pays des Iroquois pour engager ces sauvages � envoyer leurs principaux chefs dans la colonie, afin qu'on p�t traiter avec eux. � peine les Indiens furent-ils arriv�s au lieu du rendez-vous qu'on les chargea de fers, et on les envoya en France sur les gal�res. Cependant le p�re de Lamberville, qui ignorait � quelle trahison on l'avait fait servir d'instrument, �tait rest� parmi les Iroquois. � la premi�re nouvelle que ceux-ci re�urent de ce qui venait de se passer, les anciens le firent appeler, et, apr�s lui avoir expos� le fait avec toute l'�nergie dont on est capable dans le premier mouvement d'une juste indignation, lorsqu'il s'attendait � �prouver les plus funestes effets de la fureur qu'il voyait peinte sur tous les visages, un des anciens lui parla en ces termes, que nous avons appris de lui-m�me, dit

Charlevoix: �Toutes sortes de raisons nous autorisent � te traiter en ennemi; mais nous ne pouvons nous y r�soudre. Nous te connaissons trop pour ne pas �tre persuad�s que ton coeur n'a point de part � la trahison que tu nous as faite, et nous ne sommes pas assez injustes pour te punir d'un crime dont nous te croyons innocent, que tu d�testes sans doute autant que nous, et dont nous sommes convaincus que tu es au d�sespoir d'avoir �t� l'instrument: il n'est pourtant pas � propos que tu restes ici; tout le monde ne t'y rendrait peut-�tre pas la m�me justice que nous; et, quand une fois notre jeunesse aura chant� la guerre, elle ne verra plus en toi qu'un perfide qui a livr� nos chefs � un rude et indigne esclavage, et elle n'�coutera que sa fureur, � laquelle nous ne serions plus les ma�tres de te soustraire.� (Charlevoix, vol. II, page 345.) Nous avons vu avec quelle inhumanit� ces sauvages traitaient leurs prisonniers. Parmi ces prisonniers il en est cependant toujours un certain nombre qui sont �pargn�s, et que la nation adopte: ceux-l� n'ont pas moins � se louer de la g�n�rosit� de leurs vainqueurs que les autres � se plaindre de leur barbarie. �D�s qu'un prisonnier est adopt�, dit Charlevoix, volume I, page 363, on le conduit � la cabane o� il doit demeurer, et on commence � lui �ter ses liens; on fait ensuite chauffer de l'eau pour le laver ou panser ses plaies. On n'omet rien pour lui faire oublier les maux qu'il a soufferts: on lui donne � manger, on l'habille proprement; en un mot, on ne ferait pas plus pour l'enfant de la maison, ni pour celui que le prisonnier ressuscite, c'est ainsi qu'on s'exprime. Quelques jours apr�s on fait un festin pendant lequel on lui donne solennellement le nom de celui qu'il remplace, et dont il acquiert d�s lors tous les droits et contracte toutes les obligations.� Il se joignait m�me quelquefois aux horreurs des supplices des sc�nes d'une inconcevable douceur; m�lange inou� que le coeur de ces sauvages extraordinaires pouvait seul comprendre. �Avant d'immoler les prisonniers, dit ce m�me Charlevoix, volume V, page 364, on leur fait faire la meilleure ch�re qu'il est possible; on ne leur parle qu'avec amiti�; on leur donne les noms de fils, de fr�res ou de neveux, suivant la personne dont ils doivent par leur mort apaiser les m�nes; on leur abandonne m�me quelquefois des filles pour leur servir de femmes pendant tout le temps qui leur reste � vivre. On passe ensuite des plus tendres caresses aux derniers exc�s de la fureur. Tous les peuples chasseurs et guerriers redoutent peu la mort et savent braver la douleur; mais les Iroquois pouss�rent le m�pris de la vie � un point, et apport�rent dans les tourments une tranquillit� sto�que une sorte d'insouciance h�ro�que dont l'antiquit� elle-m�me ne nous a laiss� aucun mod�le. J'ai dit que les Iroquois faisaient souffrir � leurs prisonniers d'horribles tourments; mais je renonce � peindre ceux qu'on leur faisait endurer � eux-m�mes, et le courage presque surnaturel qu'ils faisaient para�tre au milieu des feux allum�s pour les consumer. Tous ceux qui ont parl� de ce peuple, Anglais ou Fran�ais, s'accordent sur ce point; tous citent des exemples nombreux � l'appui de leurs paroles.

�En 1696, les Fran�ais firent une excursion dans le pays des Iroquois. Les sauvages se retir�rent au fond des bois apr�s avoir incendi� leurs villages; on ne put s'emparer que d'un vieillard �g�, dit-on, de plus de cent ans, qui n'avait pu fuir ou ne l'avait pas voulu; car il para�t qu'il attendait la mort avec la m�me intr�pidit� que ces anciens Romains dans le temps de la prise de Rome par les Gaulois. On l'abandonna aux Indiens nos alli�s. Jamais peut-�tre un homme ne fut trait� avec plus de barbarie et ne t�moigna plus de fermet� et de grandeur. Ce fut sans doute un spectacle bien singulier de voir plus de quatre cents hommes acharn�s autour d'un vieillard d�cr�pit, auquel ils ne purent arracher un soupir, et qui ne cessa, tant qu'il v�cut, de reprocher aux Indiens de s'�tre rendus les esclaves des Fran�ais, dont il affecta de parler avec le plus grand m�pris. La seule plainte qui sortit de sa bouche fut lorsque, par compassion, quelqu'un lui donna deux ou trois coups de couteau pour l'achever. Tu aurais bien d�, dit-il, ne pas abr�ger ma vie; tu aurais eu plus de temps pour apprendre � mourir en homme.� William Smith raconte presque de la m�me mani�re le m�me �v�nement, p. 201 Lahontan raconte, vol. I, p. 234, qu'en 1692, deux Iroquois ayant �t� pris par les Fran�ais et conduits � Qu�bec, on crut devoir par repr�sailles les condamner au feu. Quelques personnes charitables en ayant �t� instruites le firent savoir aux deux sauvages et firent jeter un couteau dans la prison. L'un des deux prisonniers se le plongea dans le sein et mourut aussit�t; quelques jeunes Hurons, �tant venus chercher l'autre, le conduisirent pr�s de la ville dans un endroit o� on avait eu la pr�caution de faire un grand amas de bois. Il courut � la mort avec plus d'indiff�rence, dit toujours Lahontan, t�moin oculaire, que Socrate n'aurait fait s'il se f�t trouv� en pareil cas. Pendant le supplice, il ne cessa de chanter qu'il �tait guerrier, brave et intr�pide; que le genre de mort le plus cruel ne pourrait jamais �branler son courage, qu'il n'y aurait pas de tourment capable de lui arracher un cri; que son camarade avait �t� un poltron de s'�tre tu� par la crainte des tourments; et qu'enfin s'il �tait br�l�, il avait la consolation d'avoir fait le m�me traitement � beaucoup de Fran�ais et de Hurons. Tout ce qu'il disait �tait vrai, poursuit Lahontan, surtout � l'�gard de son courage, car je puis vous jurer avec toute v�rit� qu'il ne jeta ni larmes ni soupirs; au contraire, pendant qu'il souffrait les plus terribles tourments qui dur�rent l'espace de trois heures, il ne cessa pas un moment de chanter.� Ce n'est pas seulement leur f�rocit� et leur courage qui rendaient les Iroquois redoutables � leurs voisins; ils avaient d'autres causes encore de sup�riorit�. De tous les Indiens qui habitaient l'Am�rique du Nord, ces sauvages �taient ceux qui mettaient le plus de suite dans leurs desseins et le plus d'astuce dans leur politique. Nul autre peuple ne poss�dait au m�me degr� l'esprit de conqu�te et l'�loquence guerri�re. Tous les auteurs que j'ai d�j� cit�s parlent avec admiration de cette �loquence sauvage: �Les Iroquois, dit William Smith, p. 87, estiment beaucoup l'�loquence et en font leur principale �tude. Rien ne leur pla�t tant que la m�thode et ne les choque plus qu'un discours irr�gulier, parce qu'on a de la peine � s'en ressouvenir. Ils s'�noncent en peu de mots et font un grand usage des m�taphores.� �Je ne crois point, dit Charlevoix, vol. I, page 361, que ceux qui ont vu de pr�s ces barbares m'accusent de leur avoir suppos� dans leurs discours une

�l�vation, un path�tique et une �nergie qu'ils n'ont point... On rencontre encore souvent de nos jours, chez les Indiens, des traces de cette �loquence naturelle et sauvage qui caract�risait leurs p�res.� On trouve dans l'ouvrage de M. Schoolcraft, page 245, le r�cit suivant: �Lorsqu'en 1811 un conseil d'Indiens et d'Am�ricains se tint � Vincennes, dans Indiana (sur le Wabash), Tecumseh, fameux chef indien, apr�s avoir prononc� un discours plein de feu, ne trouva aupr�s de lui aucun si�ge pour s'asseoir. Le g�n�ral Harrison, qui repr�sentait dans le conseil les �tatsUnis, s'apercevant de cette circonstance, s'empressa de lui faire porter une chaise en l'invitant � s'asseoir. -- Votre p�re, lui dit l'interpr�te, vous prie de prendre cette chaise. -- Mon p�re! r�pliqua le fier Indien; le soleil est mon p�re; ma m�re, c'est la terre, et c'est sur son sein que je me reposerai. -- En pronon�ant ces mots, il s'assit par terre � la mani�re des Indiens.� Avec tous ces avantages, il ne faut pas s'�tonner de la pr�pond�rance qu'exerc�rent longtemps les Iroquois sur toutes les peuplades qui les environnaient. Ils formaient une r�publique toujours en armes comme Sparte et Rome, dont la guerre �tait le seul plaisir et le seul soin; qui sacrifiait chaque ann�e, sur les champs de bataille, une partie de sa population, se recrutant sans cesse parmi les prisonniers qu'elle faisait et qu'elle adoptait. Luttant perp�tuellement avec toutes les nations sauvages que la fortune avait plac�es sur leurs fronti�res, les iroquois ne cess�rent, jusqu'� l'arriv�e des Europ�ens, de s'�tendre en d�truisant tout autour d'eux. Je viens de peindre l'�tat politique et social dans lequel se trouvaient les tribus indiennes de l'Am�rique du Nord, au moment o� les Europ�ens les d�couvrirent et pendant le demi-si�cle qui suivit. � l'�poque dont je parle, aucune des tribus sauvages qui peuplaient le continent n'avait abandonn� les habitudes de chasse, et toutes les remarques relatives aux peuples chasseurs leur �taient applicables. La civilisation n'avait fait chez aucune d'elles de tr�s grands pas; les arts y �taient demeur�s tr�s imparfaits; la soci�t� y �tait toujours dans l'enfance: cependant elle existait d�j�. Les traditions, les coutumes, les usages, les moeurs, pliaient au joug social des hommes que leur genre de vie rendait errants et d�sordonn�s, et introduisaient une sorte d'�tat civilis� au milieu de la barbarie. Tous ces peuples trouvaient ais�ment � vivre; tous jouissaient d'une esp�ce d'abondance sauvage; nul ne se plaignait de son sort. J'ai montr� qu'au sein de ces nations barbares apparaissaient les m�mes ph�nom�nes qu'a pr�sent�s partout la race humaine. La plus compl�te �galit� r�gnait parmi les Indiens. Leur �tat social �tait �minemment d�mocratique, c'est-�-dire qu'il se pr�tait �galement au plus rude despotisme ou � l'enti�re libert�. Combin� dans le Sud avec une certaine mollesse de corps et d'esprit et une certaine ardeur d'imagination inh�rentes au climat, il a donn� naissance au gouvernement th�ocratique des Natchez. Uni dans le Nord � l'activit�, � l'�nergie inqui�te qu'engendre la vigueur des saisons, il a cr�� la conf�d�ration des r�publiques iroquoises. Je ferme maintenant le livre de l'histoire; je laisse cent cinquante ans s'�couler; et, reportant mes regards vers ces m�mes

sauvages dont tout � l'heure je peignais le portrait, je cherche � discerner les changements que leur a fait subir la marche du temps. � II. �tat actuel. Beverley disait, en 1700, p. 315: �Les naturels de la Virginie s'�teignent, quoiqu'il y ait encore plusieurs bourgs qui portent leurs noms.� Aujourd'hui on ne retrouve plus la trace de ces sauvages; ils sont perdus jusqu'au dernier. Les Fran�ais de la Louisiane ont enti�rement d�truit la grande nation des Natchez. En 1831, traversant les cantons de l'�tat de New York qui avoisinent le lac Ontario, je rencontrai quelques Indiens d�guenill�s qui, courant le long de la route, demandaient l'aum�ne aux voyageurs. Je voulus savoir � quelle race appartenaient ces sauvages; on me r�pondit que j'avais sous les yeux les derniers des Iroquois. Le pays que je parcourais alors �tait en effet la patrie des SixNations: on retrouvait � chaque pas les vestiges des anciens ma�tres du sol, mais eux-m�mes avaient disparu. Il est facile d'indiquer en peu de mots les causes diverses auxquelles on doit attribuer cette grande destruction des nations sauvages. �Ce furent les Anglais, dit Beverley, p. 310, qui apprirent aux sauvages � faire cas des peaux et � les �changer. Avant cette �poque, ils estimaient les fourrures pour l'usage.� Beverley dit autre part, p. 230, qu'� l'�poque o� il �crivait (1700), les sauvages de la Virginie se servaient d�j� de la plupart des �toffes d'Europe pour se couvrir pendant l'hiver. �Nous sommes d�j� bien loin, disaient MM. Cass et Clark en 1829, dans un rapport officiel, p. 23 (documents l�gislatifs, no 117), du temps o� les Indiens pouvaient pourvoir � leur nourriture et � leurs v�tements, sans recourir � l'industrie des hommes civilis�s.� Lawson, Beverley, Dupratz, Lahontan et Charlevoix s'accordent � dire que, d�s le principe des colonies, il s'est fait un immense commerce, d'eau-de-vie avec les Indiens. Quiconque m�ditera sur le petit nombre des faits que je viens d'exposer, y trouvera les causes de ruine que nous cherchons. Avant l'arriv�e des Europ�ens, le sauvage se procure par lui-m�me tous les objets dont il a besoin; il n'estime la peau des b�tes que comme fourrure; ses bois lui suffisent; il y trouve ce qui est n�cessaire � son existence; il ne d�sire rien au-del�, il y vit dans une sorte d'abondance, et s'y multiplie. � partir de l'arriv�e des blancs, l'Indien contracte des go�ts nouveaux. Il apprend � couvrir sa nudit� avec les �toffes d'Europe. Les liqueurs ferment�es lui offrent une source de jouissances inconnues, singuli�rement appropri�es � sa nature grossi�re. On lui offre des armes meurtri�res dont on lui enseigne

bient�t � se servir; et comme sa vie errante et ses habitudes de chasse, les pr�jug�s qui en sont la suite, l'emp�chent d'apprendre en m�me temps � fabriquer ces objets pr�cieux qui lui sont devenus n�cessaires, il tombe dans la d�pendance des Europ�ens et devient leur tributaire. Mais il est pauvre comme un chasseur: en �change des biens qu'il convoite, il n'a rien � offrir que la peau des b�tes sauvages. D�s lors il faut chasser, non-seulement pour se nourrir, mais pour se procurer ces objets d'un luxe barbare. Le gibier s'�puise, bient�t on ne saurait plus l'atteindre qu'avec des armes � feu; et il faut le tuer pour pouvoir se procurer ces armes. Le rem�de augmente le mal; le mal rend le rem�de plus difficile � trouver. �On ne peut plus s'emparer de l'ours, du chevreuil ou du castor, disent MM. Clark et Cass, page 24, qu'avec des fusils.� Peu � peu les ressources du sauvage diminuent; ses besoins augmentent. Des mis�res inconnues � ses p�res l'assi�gent alors de toutes parts; pour s'y soustraire, il fuit ou meurt. Comme il n'a jamais tenu au sol, qu'il n'a laiss� dans le pays qu'il habitait aucun monument durable de son existence, sa trace se perd en quelques ann�es: � peine son nom lui survit-il; c'est comme s'il n'avait jamais �t�. Cette destruction �tait in�vitable du moment o� les Indiens s'obstinaient � conserver l'�tat social de chasseurs. Parmi toutes les tribus sauvages qui couvraient la surface de l'Am�rique du Nord, on n'en conna�t jusqu'� pr�sent qu'un tr�s petit nombre qui aient essay� de plier leurs moeurs aux habitudes des peuples cultivateurs, de ceux qui produisent en m�me temps qu'ils consomment: ce sont les Chikassas, les Chactaws, les Creeks, et surtout les Cherokees. Ces quatre nations occupent le Sud des �tats-Unis; elles se trouvent plac�es entre les �tats de G�orgie, d'Alabama et de Mississipi. On �valuait en 1830 leur population � 75,000 individus. � l'�poque de la guerre de l'ind�pendance, un certain nombre d'Anglo-Am�ricains du Sud, ayant pris parti pour la m�re-patrie, fut oblig� de s'expatrier et chercha une retraite chez les Indiens dont je parle. Ces Europ�ens y acquirent bient�t une grande influence, s'y mari�rent, et import�rent parmi ces sauvages nos id�es et nos arts. En 1830 (le 4 f�vrier), M. Bell, rapporteur du comit� des affaires indiennes � la chambre des repr�sentants, peignait de cette mani�re, page 21, l'�tat dans lequel se trouvaient les Cherokees: �La population de ce qu'on nomme la nation des Cherokees � l'est du Mississipi, disait-il, peut �tre estim�e � 12,000 �mes � peu pr�s. Sur ce nombre se trouvent environ 250 individus appartenant � la race blanche (hommes ou femmes) qui sont entr�s dans des familles indiennes. On y rencontre 1,200 esclaves noirs amen�s par les Europ�ens, Le reste se compose d'une race m�l�e, et d'Indiens dont le sang est pur.� Le rapporteur ajoute que l'intelligence et la richesse se trouvent concentr�es dans la classe des m�tis. �Quant au reste de la population, dit-il, ceux qui la composent se montrent en tout semblables � leurs fr�res du d�sert; comme eux, ils ont un penchant invincible pour l'indolence, ainsi qu'eux ils sont impr�voyants et font voir la m�me passion d�sordonn�e pour les liqueurs fortes.� En admettant que ce tableau soit correct, ce dont on a des raisons

de douter, lorsqu'on voit avec quelle ardeur, dans tout le cours du rapport, M. Bell se prononce contre les droits de la race infortun�e des indig�nes; en admettant, dis-je, l'exactitude de ce tableau, on est amen� � penser que, si cette civilisation imparfaite avait eu le temps de se d�velopper, elle e�t fini par porter tous ses fruits. J'ai dit plus haut, en parlant de l'�tat ancien, que, bien que les Indiens de l'Am�rique du Nord eussent tous adopt� le m�me �tat social et v�cussent en chasseurs, la soci�t� politique n'avait pas pris chez tous la m�me forme. Au Sud, l'autorit� publique s'�tait concentr�e dans peu de mains; au Nord, le peuple entier participait au gouvernement: ces diff�rences se font remarquer encore de nos jours. Maintenant, comme alors, la plupart des nations du Sud ob�issent � un seul chef ou � une oligarchie fort absolue; or, les hommes qui composent ce corps choisi chez les Cherokees et qui exercent cette autorit� illimit�e, �tant civilis�s et ayant int�r�t � faire p�n�trer la lumi�re dans le sein de la nation � la t�te de laquelle ils se trouvent plac�s, il me para�t incontestable qu'ils y parviendraient t�t ou tard, si on leur laissait le loisir d'achever leur ouvrage; mais il n'en est point ainsi: les terres sur lesquelles habitent ces malheureux Indiens sont situ�es dans les limites des �tats que j'ai cit�s plus haut; aujourd'hui ces �tats les r�clament comme leur h�ritage; et l'Union favorise l'ex�cution de leur dessein en offrant aux Indiens qui voudraient quitter le pays de les transporter � ses frais dans une vaste contr�e situ�e sur la rive droite du Mississipi (Arkansas), o� ils pourront vivre � l'abri de la tyrannie des blancs. La portion la plus civilis�e des Indiens refuse de se pr�ter � ce dessein; mais la masse de la nation, qui a conserv� une partie des habitudes errantes des peuples chasseurs, s'y r�sout sans peine; et, conduite de nouveau dans d'immenses d�serts, loin du foyer de la civilisation, elle redevient aussi sauvage qu'elle l'�tait jadis. Ainsi le gouvernement am�ricain d�truit chaque jour ce que le gouvernement des Cherokees s'effor�ait d'ex�cuter; et, tandis que ce dernier attire les sauvages vers la civilisation, l'autre les pousse vers la barbarie. Le r�sultat de cette lutte n'est pas douteux: il est facile de pr�voir qu'� une �poque tr�s rapproch�e ces Indiens, transport�s sur la rive droite du Mississipi, auront quitt� la charrue pour reprendre la hache et le mousquet, et chercheront de nouveau leur seule subsistance dans les travaux improductifs du chasseur. Les tribus de Chikassas, des Chactaws, des Creeks et des Cherokees sont les seules qui aient manifest� quelque propension � embrasser la vie des peuples cultivateurs. Toutes les autres ont conserv� avec une �trange t�nacit� les habitudes de leurs a�eux, et, sans avoir leur esprit et leurs ressources s'obstinent encore � vivre comme eux. Si l'on embrasse dans un seul point de vue tous les Indiens qui habitent de nos jours l'Am�rique du Nord, on d�couvre donc sans peine que tous ont conserv� l'�tat social qu'ils avaient il y a deux cents ans. Comme leurs p�res, ils tirent presque toute leur subsistance de la chasse; ils m�nent � peu de chose pr�s le genre de vie dont, en 1606, le capitaine John Smith faisait le tableau; cependant d'immenses changements se sont op�r�s parmi eux. Quels

sont ces changements? quelle en est la cause? J'ai dit que les Indiens n'avaient point de lois, qu'ils n'�taient gouvern�s que par les traditions, les coutumes, les sentiments, les moeurs; plus toutes ces choses �taient stables et r�gl�es, plus la soci�t� �tait forte et tranquille. C'est en changeant les opinions, en alt�rant les coutumes et en modifiant les moeurs, que les Europ�ens ont produit la r�volution dont je parle. L'approche des Europ�ens a exerc� sur les Indiens une influence directe et une autre indirecte, toutes les deux �galement funestes. L'Indien, malgr� son orgueil, sent au fond de �me que la race blanche a acquis sur la sienne une pr�pond�rance incontestable, et l'exemple des Europ�ens, qu'il m�prise, obtient cependant un grand pouvoir sur ses opinions et sur sa conduite: or, le malheur a voulu que les seuls Europ�ens avec lesquels les sauvages entraient habituellement en contact fussent pr�cis�ment les plus d�prav�s d'entre les blancs. J'ai dit qu'il se faisait avec les indig�nes un grand commerce de fourrures. Les Europ�ens qui servent de courtiers � ce commerce sont, pour la plupart, des aventuriers sans lumi�res et sans ressources, qui trouvent dans la libert� d�sordonn�e des bois la compensation des travaux p�nibles auxquels ils se vouent. Ces �trangers ne font conna�tre � l'indig�ne de l'Am�rique que les vices de l'Europe; et ce qu'il y a de plus d�plorable encore, ils le mettent en contact avec ceux des vices de l'Europe qui, ayant le plus d'analogie avec les siens, peuvent le plus ais�ment se combiner avec eux. Ils ne lui apprennent point la d�pravation polie de nos hautes classes; l'Indien ne la comprendrait pas, et elle serait sans danger pour lui: mais ils lui montrent les hommes civilis�s plus violents, plus ennemis de la loi, plus impitoyables, en un mot plus sauvages que lui-m�me. Cependant ces sauvages d'Europe lui paraissent instruits, riches, puissants. Il se fait alors dans la conscience de l'Indien un trouble incroyable; il ne sait si les vices qu'il ne comprend que trop bien, et qu'il m�prise, ne sont pas les causes premi�res de cette sup�riorit� qu'il admire, et s'ils ne la produisent pas, du moins ne lui semblent-ils pas un obstacle pour l'acqu�rir. Quelque pernicieuse qu'ait �t� cette action directe des blancs sur le sort des sauvages, leur action indirecte a �t� plus funeste encore. J'ai dit comment l'approche des Europ�ens a rendu les Indiens plus mis�rables qu'ils n'�taient avant cette �poque, en diminuant leurs ressources, avait accru leurs besoins; mais je n'ai pu donner une id�e de l'�tendue des maux auxquels, de nos jours, ces infortun�s sont en proie. �Parmi les Indiens du nord-ouest particuli�rement, disent MM. Clark et Cass dans leur rapport officiel, il n'y a qu'un travail excessif qui puisse fournir � l'Indien de quoi nourrir et v�tir sa famille. Des jours entiers sont employ�s sans succ�s � la chasse;

et, pendant cet intervalle, la famille du chasseur doit se nourrir de racines, d'�corces, ou p�rir. Beaucoup de ces Indiens meurent chaque hiver de faim.� [153] Mais ce sont les M�moires de Tanner [154] qu'il faut lire, si l'on veut se former une id�e des horribles mis�res auxquelles sont expos�s ces sauvages. Les Indiens avec lesquels vit Tanner sont sans cesse sur le point de mourir de faim. Une succession de hasards soutient leur vie; chaque hiver quelques-uns d'entre eux succombent. �Le temps �tait excessivement froid, dit-il en un endroit, page 227, et nos souffrances s'en accrurent. Une jeune femme mourut d'abord de faim; bient�t apr�s son fr�re fut saisi du d�lire qui pr�c�de ce genre de mort et succomba. �Cet homme, dit-il plus loin, page 230, en parlant d'un Ojibbeway, partagea le sort r�serv� � un si grand nombre de ses compatriotes, il mourut de faim.� Ce m�me Tanner nous apprend, page 288, qu'on enseigne,d�s leur �ge le plus tendre, aux jeunes gar�ons et aux jeunes filles, � supporter une abstinence rigoureuse. On les y encourage en int�ressant leur amour-propre � s'y essayer. �Pouvoir supporter un long je�ne, dit-il, est une distinction fort envi�e.� La religion elle-m�me consacre le je�ne; c'est dans les r�ves d'un homme � jeun que se rencontre l'avenir. De tels usages, de semblables opinions, de pareilles moeurs, parlent d'elles-m�mes et me dispensent d'ajouter rien de plus. C'est dans ces affreuses mis�res qu'il faut chercher la cause presque unique des r�volutions morales et politiques qui se sont op�r�es parmi les indig�nes de l'Am�rique du Nord. C'est en rendant l'Indien mille fois, plus malheureux que ses p�res que les Europ�ens l'ont fait autre qu'il n'�tait. J'ai montr� que, si les sauvages ne tenaient point au sol comme le font les cultivateurs, l'amour de la patrie n'�tait point cependant inconnu � ces peuples barbares; mais seulement ils le dirigeaient sur moins d'objets. Ce sentiment leur �tant plus n�cessaire encore qu'aux autres hommes, produisait chez eux, comme partout ailleurs, d'admirables effets. Les habitudes de chasse tendent � isoler l'individu de ses semblables, � r�duire la soci�t� � la famille, et, en arr�tant les communications des hommes, � d�truire la civilisation dans son germe. L'attachement que les Indiens portaient � leurs tribus tendait au contraire � rapprocher un grand nombre d'entre eux les uns des autres, et leur permettait de mettre en concurrence le peu de lumi�res que leur genre de vie leur laissait acqu�rir. Cet instinct de la patrie ne tendait pas moins � d�velopper le coeur de ces sauvages que leur intelligence; il substituait une sorte d'�go�sme plus large et plus noble � l'�go�sme �troit que l'int�r�t priv� fait na�tre. Nous avons vu de quelles sublimes vertus il a quelquefois �t� la source. Les Indiens ainsi r�unis exer�aient d'ailleurs les uns sur les autres le contr�le de l'opinion publique; contr�le toujours salutaire, m�me au sein d'une soci�t� ignorante et corrompue; car la majorit� des hommes,

quels que soient ses �l�ments, a toujours le go�t de ce qui est honn�te et juste. Aujourd'hui l'esprit national n'existe pour ainsi dire plus parmi les indig�nes de l'Am�rique; � peine si l'on en rencontre quelques faibles traces. Des Indiens qui habitaient le vaste espace compris aujourd'hui dans les limites des �tablissements europ�ens, les uns sont morts de faim et de mis�re, les autres ont recul� et se sont dispers�s au loin, toujours suivis par la civilisation qui les presse. Parmi ces sauvages, restes mutil�s d'un peuple autrefois puissant, plusieurs errent au hasard dans les d�serts; r�duits � l'individu ou � la famille, ils se croient libres de tous devoirs envers leurs semblables dont ils n'attendent aucun secours; d'autres se sont incorpor�s aux nations qu'ils ont trouv�es sur leur passage, mais dont ils ne partagent ni les usages, ni les opinions, ni les souvenirs. Chez ces nations elles-m�mes, que le contact des Europ�ens n'a pas encore d�truites ou forc�es � fuir, le lien social est rel�ch�. La mis�re a d�j� forc� les hommes qui les composent � s'�carter les uns des autres pour trouver plus facilement le moyen de soutenir leur vie; le besoin a affaibli dans leur coeur ce sentiment de la patrie qui, comme tous les autres sentiments, a besoin, pour se produire d'une mani�re durable, de se combiner avec une sorte de bien-�tre. Poursuivis chaque jour par la crainte de mourir de faim et de froid, comment ces infortun�s pourraient-ils s'occuper des int�r�ts g�n�raux de leur pays? Que devient l'orgueil national chez un mis�rable qui p�rit dans les angoisses de la pauvret�? [155] La m�me cause, qui affaiblissait chez les Indiens l'amour de la patrie, a alt�r� les coutumes, d�natur� tous les sentiments, modifi� toutes les opinions. Nous avons vu quel culte touchant les sauvages qui vivaient il y a deux si�cles rendaient aux morts, de quelle v�n�ration superstitieuse ils environnaient leur cendre; il n'y a rien qui introduise plus de moralit� parmi les hommes et pr�pare mieux � la civilisation que le respect des morts: le souvenir de ceux qui ne sont plus ne manque jamais d'exercer une grande et utile influence sur les actions de ceux qui vivent encore. Les a�eux forment comme une g�n�ration d'hommes plus parfaits, plus grands que celle qui nous environne, et en pr�sence de laquelle on est en quelque sorte oblig� de mieux vivre. Il n'y a qu'au sein d'une soci�t� fixe et paisible que peut r�gner le respect pour les restes des morts. Les Indiens de nos jours y sont devenus presque �trangers; beaucoup d'entre eux ont �t� contraints de fuir le pays qui contenait les os de leurs a�eux et de changer les coutumes que ces derniers leur avaient l�gu�es. Concentr�s dans la n�cessit� du pr�sent et les craintes de l'avenir, le pass� et ses souvenirs ont perdu sur eux toute leur puissance. La m�me cause agit sur les peuplades qui n'ont pas encore quitt� leur pays. L'Indien n'a d'ordinaire pour t�moin de ses derniers moments que sa famille; souvent il meurt seul, il succombe loin du village, au milieu des d�serts o� il lui a fallu s'enfoncer pour rencontrer sa proie. On jette � la h�te quelque peu de terre sur sa d�pouille, et chacun s'�loigne sans perdre de temps, afin de trouver les moyens de soutenir une vie toujours pr�caire. On a pu voir, dans les citations que j'ai faites pr�c�demment de

John Smith, de Lawson et de Beverley, avec quelle bienveillance les Indiens, il y a deux cents ans, recevaient les �trangers, avec quelle charit� ils se secouraient les uns les autres. Ces usages hospitaliers, ces douces vertus tenaient au genre de vie que menaient les sauvages, et on en retrouve encore la trace de nos jours: il est rare qu'un Indien ferme l'entr�e de sa hutte � celui qui demande un abri, et refuse de partager ses faibles ressources avec un plus mis�rable que lui. Tanner raconte, page 45, qu'�tant pr�s de p�rir de besoin, lui et sa famille, il rencontra un Indien qu'il ne connaissait pas et qui appartenait � une race �trang�re. Celui-ci re�ut Tanner dans sa cabane et lui fournit tout ce dont il avait besoin. Telle est encore, ajoute Tanner, la coutume des Indiens qui vivent �loign�s des blancs. Dans une autre circonstance, une famille ayant perdu son chef, tous les Indiens s'offrirent � aller � la chasse afin de pourvoir � ses besoins. Plus loin, Tanner raconte encore qu'�tant parvenu � une tr�s grande distance des Europ�ens, il fit un d�p�t de ses fourrures et le laissa dans un lieu o� il comptait revenir. �Si les Indiens qui vivent dans cette r�gion �loign�e, dit-il, avaient vu ce d�p�t, ils ne s'en seraient pas empar�s; les peaux n'ont pas encore assez de prix � leurs yeux. Pour qu'ils se rendent coupables d'un larcin.� (V. p. 65 et 89.) Cependant il n'en est pas toujours ainsi; on rencontre souvent, dans les d�serts de l'Am�rique comme dans nos pays civilis�s, un accueil inhospitalier que jadis on n'aurait pas eu � y craindre. Les vols s'y multiplient; l'exc�s des besoins enl�ve peu � peu aux indig�nes jusqu'� ces simples et sauvages vertus qui d�coulaient naturellement de leur �tat social. La religion forme le plus grand lien social qu'aient encore d�couvert les hommes. Les sauvages de nos jours ont conserv�, sur l'existence de Dieu et sur l'immortalit� de l'�me, quelques-unes des notions qu'avaient leurs p�res; mais ces notions deviennent de plus en plus confuses [156]. Ceci s'explique sans peine; chez tous les peuples, mais particuli�rement chez les peuples incivilis�s, le culte forme comme la portion la plus substantielle et la plus durable de la religion. Les Indiens qui vivaient il y a deux si�cles avaient des temples, des autels, des c�r�monies, un corps de pr�tres. Les sauvages de nos jours n'ont ni le loisir ni le pouvoir de fonder des monuments, ni de cr�er des institutions permanentes; ils ne vivent pas assez longtemps dans le m�me lieu, ni en assez grand nombre, pour adopter le retour p�riodique de certaines c�r�monies, ni faire le choix de certaines pri�res. L'homme, d'ailleurs, pour s'occuper des choses de l'autre monde, a besoin de jouir dans celui-ci d'une certaine tranquillit� de corps et d'esprit; or, de nos jours cette tranquillit� de corps et d'esprit manque absolument aux sauvages: sous ce rapport comme sous tous les autres, les Indiens sont devenus beaucoup plus barbares que ne l'�taient leurs p�res. La trace de la religion ne se reconna�t plus gu�re chez eux qu'� des superstitions incoh�rentes suscit�es par le sentiment pr�sent, le besoin du moment. Un Indien est-il malade, il s'imagine qu'on lui a jet� un sort, et il envoie des pr�sents au pr�tendu sorcier

pour obtenir qu'il le laisse vivre [157]. Un Indien a faim, et il prie le grand esprit de lui montrer en songe le lieu o� se trouve le gibier. Il compose une image de l'animal qu'il veut tuer, et, apr�s avoir fait des conjurations, il la perce d'un instrument aigu. Les peuples n'ont plus de pr�tres, mais des devins, et ils ne s'en servent gu�re qu'en cas de maladie ou de famine [158]. J'ai dit que le genre de vie que menaient les indig�nes de l'Am�rique du Nord devait n�cessairement les emp�cher de faire des progr�s consid�rables dans les arts. Les Indiens dont je parlais dans la premi�re partie de cette note �taient cependant parvenus � �lever d'assez grands �difices. Il r�gnait quelquefois parmi eux un luxe barbare qui attestait de l'aisance et du loisir; il n'en est plus de m�me aujourd'hui. �Il n'y a pas bien longtemps encore, disent MM. Clark et Cass, on voyait quelquefois des Indiens porter des robes de castor, mais pareille chose est maintenant inconnue. La valeur �changeable d'un pareil v�tement procurerait au sauvage qui en serait possesseur de quoi habiller toute sa famille.� En voyant les Indiens de nos jours rev�tus d'�toffes de laine et pourvus de nos armes, on est tent� de croire au premier abord que la civilisation commence � p�n�trer parmi ces barbares; c'est une erreur: tous ces objets sont de fabrique europ�enne, ils attestent la perfection de nos arts sans rien apprendre sur les arts des Indiens. Ceux-ci, dans ce qu'ils produisent eux-m�mes, sont inf�rieurs � leurs a�eux; en devenant plus nomades et plus pauvres, ils ont perdu le go�t des constructions �tendues et durables. Le sauvage �tablit � la h�te une sorte de tani�re, et pourvu qu'elle lui fournisse un asile passager contre la rigueur des saisons, il est content. Je dirai de la culture quelque chose d'analogue: sans domicile fixe, l'Indien ne sait aujourd'hui o� �tablir son champ de ma�s, et il ignore s'il aura le temps d'en r�colter les produits. Il se concentre donc de plus en plus dans les habitudes de chasse, et, � mesure que le gibier devient plus rare, il le consid�re de plus en plus comme son unique ressource. C'est ainsi que l'approche d'un peuple cultivateur a rendu les indig�nes de l'Am�rique du Nord moins cultivateurs qu'ils ne l'�taient avant. Tous les hommes qui m�nent une existence agit�e et pr�caire sont port�s � l'impr�voyance, le hasard joue forc�ment un si grand r�le dans leur vie, qu'ils sont tent�s de lui abandonner volontairement la conduite de tout; mais jamais cette impr�voyance des Indiens, fruit naturel de leur �tat social, ne se montra sous un caract�re plus sauvage que de notre temps; chez eux on aper�oit chaque jour un effet extraordinaire qui se produit de loin en loin parmi les hommes civilis�s auxquels la direction de leur propre sort vient � �chapper tout-�-coup. On a vu dans toutes les marines d'Europe des �quipages, pr�ts � couler au fond de l'ab�me, employer en orgie et en folle ga�t� les derniers moments qui leur restaient; ainsi arrive-t-il aux Indiens: l'exc�s de leurs maux les y rend insensibles; sans avenir, sans s�curit� m�me du lendemain, ils s'abandonnent avec un emportement sauvage aux jouissances du pr�sent, laissant � la fortune le soin de les sauver d'eux-m�mes, si elle veut faire un effort de plus. Le go�t pour les liqueurs fortes va toujours croissant parmi les sauvages, dit M. Schoolcraft, p. 387. On a remarqu� avec quelle difficult� les Indiens parvenaient � soutenir leur vie pendant l'hiver. Quand l'�t� commence, ils se rendent dans les endroits o� se tiennent les commer�ants

europ�ens, et, au lieu d'�changer leurs pelleteries contre des objets utiles, ils les emploient presque toujours � acheter de l'eau-de-vie, se consolant des privations et des maux soufferts par d'affreuses orgies. �Ici, dit Tanner, p. 57, les Indiens d�pens�rent en tr�s-peu de temps toutes les pelleteries qu'ils s'�taient procur�es dans une chasse longue et heureuse. Nous vend�mes en un jour cent peaux de castor pour avoir de l'eau-devie.� il dit dans un autre endroit, p. 70: �Dans un seul jour nous vend�mes cent vingt peaux de castor et une grande quantit� de peaux de buffle pour du rhum.� Les maladies, les vols, les meurtres, ne manquent point de suivre ces exc�s. Un jour, deux sauvages se d�chirent la figure avec leurs ongles, et se coupent le nez avec les dents [159]; une autre fois, un Indien [160] �gorge sans le savoir un de ses h�tes. Les mis�res, qui sont la suite de semblables d�sordres, au lieu de retenir les indiens, les poussent avec plus de force vers l'ab�me. Jusque-l�, dit Tanner, ma m�re adoptive s'�tait abstenue de boire des liqueurs fortes; mais accabl�e par ses chagrins et ses malheurs, elle finit par contracter cette funeste habitude. J'ai montr�, en parlant du gouvernement chez les Indiens des temps ant�rieurs, que, parmi toutes les nations du continent, il existait des pouvoirs politiques et r�guliers. On voyait des monarchies au Sud, des r�publiques au Nord; partout se montrait une puissance publique plus ou moins bien organis�e; et c'�tait avec justice que John Smith disait: �Ces Indiens sont barbares; cependant, ils t�moignent souvent � leurs magistrats plus d'ob�issance que les peuples civilis�s.� Aujourd'hui les choses ont bien chang�; la plupart des nations du Sud sont encore soumises � un chef unique [161], mais son autorit� est souvent m�connue. La cha�ne des traditions sur lesquelles elle se fondait �tant interrompue, les coutumes qui lui servaient d'appui ayant �t� modifi�es, les hommes sur lesquels elle s'exer�ait �tant plus �pars et plus nomades que jadis, � une servile ob�issance a succ�d� un esprit d'ind�pendance sauvage qui ne saurait rien fonder que le d�sordre. Au Nord, le mal est plus grand encore; les monarchies absolues ont une force qui leur est propre; l'autorit� s'y soutient elle-m�me longtemps encore apr�s que son prestige a disparu. Mais quand le d�sordre commence � s'introduire au sein d'une r�publique d�mocratique, la soci�t� semble dispara�tre toute enti�re; son lien est comme bris�; l'individualit� repara�t de toutes parts; ainsi arrive-t-il aux peuples nomades du Nord. Lorsqu'on se reporte aux r�cits que William Smith, Lahontan et Charlevoix nous ont faits des Iroquois, des Hurons et de tous les hommes parlant la langue algonquine, on d�couvre qu'� l'�poque o� ces auteurs �crivaient, dans chaque tribu sauvage, un certain nombre d'hommes choisis et le corps des vieillards exer�aient un puissant contr�le sur toutes les actions des indig�nes, et fournissaient � la faiblesse individuelle l'appui tut�laire de la soci�t�. Les traces de cette esp�ce de gouvernement sont � peine reconnaissables de nos jours. Cette influence, qui atteste un reste de moeurs chez les peuples barbares, s'est presque enti�rement �vanouie. Dans les conseils

nationaux, c'est la force et non la raison qui fait la loi: les conseils de l'exp�rience y sont m�pris�s, et la jeunesse y domine. �De nos jours, disent MM. Clark et Cass, on peut affirmer qu'il n'existe point de gouvernement parmi les tribus du Nord et de l'Ouest. La coutume et l'opinion y maintiennent seules une sorte d'�tat de soci�t� barbare. Autrefois les vieillards ou chefs civils poss�daient une autorit� r�elle; mais il y a longtemps qu'il n'en est plus ainsi: � peine trouve-t-on des traces de ce m�me ordre de choses. Lorsque les Indiens s'assemblent pour d�lib�rer sur les affaires communes, ils forment des d�mocraties pures, dans lesquelles chacun r�clame un droit �gal � opiner et � voter; en g�n�ral cependant ces d�lib�rations sont conduites par les anciens; mais les jeunes gens et les guerriers exercent le v�ritable contr�le. On ne peut avec s�ret� adopter aucune mesure sans leur concours. Dans un pareil �tat de soci�t� o� les passions gouvernent, le tomahawk mettrait bient�t un terme � toute tentative qui aurait pour objet de diriger ou de contraindre l'opinion publique. L'exp�rience, ajoutent les m�mes auteurs, nous a donc fait conna�tre l'utilit� de faire signer les trait�s � tous les jeunes guerriers pr�sents. Il faut, avant tout, s'assurer le consentement de la majorit� des Indiens.� (Voy. Rapports au congr�s.) Il n'est pas rare cependant que, parmi les tribus sauvages dont je viens de parler, certains individus parviennent � exercer plus d'influence que les autres sur leurs semblables. Mais cette influence n'a aucun fondement durable; elle s'acquiert, pour ainsi dire, par hasard, s'exerce par occasion, et ne s'�tend jamais qu'� un petit nombre d'objets. -- �L'Indien, dit Tanner, page 125, qui commande une troupe de guerre, n'a aucun contr�le sur ceux qui l'accompagnent; il n'exerce sur eux qu'une influence personnelle: dans cette circonstance, dit-il ailleurs, (page 172) on me choisit pour chef; comme nous n'avions en vue que de trouver � vivre, et qu'on me connaissait bon chasseur, on avait raison d'agir ainsi.� Les hommes qui composent ces nations sauvages sont trop dispers�s pour pouvoir contracter l'habitude d'une ob�issance commune. Ils �chappent � tout contr�le par le fait m�me de leur mis�re. On n'a rien � attendre d'eux, et ils n'ont rien � perdre: il est donc difficile de d�couvrir parmi ces nations indiennes du Nord quelque chose qui ressemble � une soci�t�. L'individu n'y trouve de protection qu'en lui-m�me, comme dans l'�tat de nature. Le livre tout entier de Tanner est aussi rempli de r�cits d'actes de violence et de brigandage que de maux et de mis�re. Nulle part on n'aper�oit d'autorit� pr�te � servir de m�diatrice entre le fort et le faible, entre l'offenseur et l'offens�. Les Indiens ont perdu jusqu'� l'id�e de ce pouvoir tut�laire. Quand un Indien du Nord est victime d'un crime, il se venge s'il est le plus fort, et fuit s'il est le plus faible: dans aucun des deux cas la pens�e d'un pouvoir social ne se pr�sente � son esprit. En ceci, comme en tout le reste, les opinions mettent sur la trace des coutumes et des lois. �Un Indien, dit Tanner, page 208, s'attend toujours � ce que l'outrage qu'il fait sera veng� par celui qui en a souffert; et un homme qui omettrait de tirer vengeance d'une injure n'inspirerait

aucune estime.� Les deux parties du tableau sont sous les yeux du lecteur qui maintenant peut juger. Il y a deux cents ans, les indig�nes de l'Am�rique du Nord formaient des tribus de chasseurs; un domicile fixe, des coutumes anciennes, des traditions respect�es, des moyens de subsistance assur�s, la tranquillit� de corps et d'esprit qui �tait la suite de l'aisance, leur avait permis de tirer de l'�tat social des chasseurs toutes les conditions de bonheur et de grandeur que cet �tat social peut offrir. Aujourd'hui rien n'est chang� en apparence. Ces m�mes tribus vivent encore de la chasse et ont conserv� toutes les habitudes inh�rentes � ce genre de vie. Cependant les Indiens de nos jours ne ressemblent point � leurs p�res. Les Europ�ens, en dispersant les Indiens dans des d�serts nouveaux pour eux, en interrompant leurs traditions, en troublant leurs souvenirs, en brisant leurs coutumes, en alt�rant leurs moeurs, les ont pouss�s aux cons�quences les plus funestes de la vie de chasseurs. C'est ainsi que le contact d'hommes civilis�s, �clair�s et cultivateurs a rendu les Indiens plus errants et plus sauvages qu'ils n'�taient autrefois.

Notes non ins�r�es dans le texte principal � cause de leur longueur 1. Proposer un duel. Celui qui a donn� le soufflet aura un proc�s. Dans l'�tat sauvage, l'homme ne conna�t d'autre justice que celle qu'il se fait lui-m�me. De son c�t�, la soci�t� civilis�e n'admet pour l'injure d'autre satisfaction que le recours aux tribunaux institu�s par elle. Le duel est une sorte de compromis entre la r�paration l�gale et la vengeance individuelle, entre le bourreau et l'assassin. Dans les �tats du Nord de l'Am�rique, le duel a perdu tout empire; la loi y r�gne souverainement. On peut �galement dire qu'il n'existe pas dans les �tats de l'Ouest et dans quelques nouveaux �tats du Sud; mais c'est par une autre raison. La loi y est impuissante, et les moeurs y sont presque barbares. On ne le rencontre plus que dans les �tats du Sud qui ont une vieille civilisation, et o� cependant les habitudes et les moeurs sont encore plus puissantes que les lois. Dans toute la Nouvelle-Angleterre, � New York, en Pennsylvanie, la loi punit le duel comme le meurtre [162] toutes les fois qu'il est suivi de mort. Elle porte en outre des peines s�v�res contre l'envoi ou la r�ception d'un cartel non suivi de combat, et contre les t�moins et tous ceux qui, par leur aide ou assistance dans le duel, peuvent �tre consid�r�s comme complices. Cette complicit� est punie, dans l'�tat de New York, d'un emprisonnement dont le

maximum est de sept ann�es. Un ch�timent s�v�re est �galement appliqu� � celui qui reproche publiquement � une autre personne de n'avoir pas accept� un duel. �Quiconque, dit la loi de Pennsylvanie, publiera dans les journaux ou par lettres missives �crites ou imprim�es qu'un tel est un poltron, un mis�rable, un homme sans foi, ou autres imputations injurieuses de ce genre, pour avoir refus� un duel, sera puni d'une amende de 500 dollars et d'un an de travaux forc�s (hard labour); l'�diteur ou imprimeur des pamphlets sera, dans tous les proc�s de ce genre, cit� comme t�moin, et admis comme tel par les cours de justice contre l'auteur de l'�crit; et si les dits imprimeur ou �diteur, appel�s devant la, justice, refusent de d�clarer le nom de l'auteur, la cour devra les consid�rer comme auteurs du libelle, et les condamner en cons�quence [163].� Dans ce pays, la loi sur le duel n'est pas une vaine menace, brav�e par l'opinion publique: elle est enti�rement d'accord avec les moeurs; l� on ne se bat plus en duel. Il est certain que, dans la Nouvelle-Angleterre, aucune injure, pas m�me un soufflet re�u ou donn�, n'entra�ne pour cons�quence un combat singulier, et, ce qu'il y a de plus remarquable, ce n'est pas le fait, mais bien l'opinion qui s'y rattache; l�, le sentiment public approuve hautement celui qui refuse un duel, comme elle le bl�merait chez nous. Je pourrais � ce sujet citer les exemples de plusieurs personnes fort honorables de Boston, dont la consid�ration s'est accrue par des refus de duel qui, en Europe, les eussent d�shonor�es. Cette rigueur des lois, sanctionn�e par l'opinion g�n�rale dans la Nouvelle-Angleterre, me para�t tenir � plusieurs causes que je ne ferai qu'indiquer: la teinte religieuse imprim�e aux moeurs par le puritanisme des premiers colons; des habitudes s�rieuses; une vie r�guli�re, toute consacr�e aux affaires; l'absence de divertissements, de jeux, de plaisirs bruyants, de galanteries; et enfin l'esprit d'ob�issance aux lois qui domine dans une r�publique bien r�gl�e, esprit d'ob�issance dont le duel est une violation. Si l'on se bornait � consulter les lois sur la question du duel, on pourrait penser que le Sud des �tats-Unis est � cet �gard, en tous points, semblable au Nord. En effet, nous trouvons, dans le code de la Caroline du Sud et celui de la Louisiane, les m�mes dispositions contre le duel que dans les lois de la NouvelleAngleterre [164]. Mais le duel, dont la coutume tient aux pr�jug�s de l'honneur, est peut-�tre de toutes les actions de l'homme celle sur laquelle la loi a le moins de puissance. On a toujours vu les lois les plus s�v�res inefficaces contre le duel, lorsque ce genre de combat �tait prot�g� par les moeurs; et il est exact de dire qu'en cette mati�re la loi n'est respect�e que le jour o� elle n'est plus n�cessaire. Dans les �tats du Sud, tels que la Virginie, le Maryland et les deux Carolines, des peines s�v�res sont port�es contre le duel; cependant l'on s'y bat sans cesse en duel et avec impunit�. La justice n'interviendrait que s'il y avait dans le fait du duel des circonstances qui le rendissent semblable � un assassinat; mais toutes les fois que le combat s'est pass� loyalement, c'est-�-dire

qu'il y a eu fair duel, comme on dit en Am�rique, les auteurs du duel ne sont jamais inqui�t�s. L'�diteur des lois de la Caroline du Sud ne peut s'emp�cher � cette occasion de mettre en note l'observation suivante: �La s�v�rit� de la loi, dont l'objet �tait de pr�venir les fatales cons�quences de ce triste pr�jug�, semble avoir enti�rement manqu� son but; car on sait qu'il n'y a pas d'exemple (dans ce pays du moins) d'un duelliste condamn� comme coupable de meurtre [165].� D'o� vient cette diff�rence de moeurs entre le Sud et le Nord? Les causes principales, dont je ne pr�sente ici qu'un aper�u, sont 1� La civilisation moins avanc�e des �tats du Sud; 2� Le climat, qui rend les habitants du Sud plus prompts aux mouvements violents, et excite leurs passions; 3� L'indolence des hommes du Sud, qui, ayant des esclaves, ne travaillent pas. Les jeux, les amusements, les d�bauches, tous les plaisirs des sens, y sont beaucoup plus fr�quents que dans le Nord; il n'est pas une de ces choses qui ne soit une source de querelles, et cons�quemment de duel. L'oisivet�, le d�sordre qu'elle engendre, le trouble qu'elle jette dans les id�es et dans les actions, favorisent le duel, comme le travail et les habitudes r�guli�res qui en d�coulent le combattent. 4� L'existence dans le Sud de la population esclave, c'est-�-dire d'une classe inf�rieure. Les rangs �tablis dans une soci�t� favorisent le duel. Il se forme, parmi les membres d'une classe privil�gi�e, des traditions d'honneur et de biens�ance, des pr�jug�s de caste, des besoins de distinction, qui doivent rendre le duel plus fr�quent que dans une soci�t� d'�galit� parfaite. Du reste, m�me dans les �tats du Sud, le duel repose plut�t sur des id�es de justice que d'honneur. Chez nous l'outrage qui rend un duel n�cessaire est bien moins dans le fait que dans l'intention. Aussi voyons-nous les causes les plus frivoles servir d'occasion � de graves querelles. L'injure �tant tout id�ale et de convention, elle n'a point d'�quivalent possible: le duel seul peut la r�parer. Dans le Sud des �tats-Unis, au contraire, c'est le fait mat�riel qu'on venge par le duel, bien plus que l'intention; et ce fait est appr�ciable comme tout dommage ordinaire. Un exemple va rendre sensible cette diff�rence. En Am�rique, dans plusieurs �tats du Sud, si celui qui a re�u un soufflet en rend un autre, on estime que les parties sont quittes, et la querelle en reste l�. Pourquoi? C'est qu'en partant du point rationnel, un fait est l'�quivalent de l'autre; il y a deux injures parfaitement pareilles qui se compensent; chaque bassin de la balance est charg� d'un poids �gal; il y a r�paration logique. Celui qui fait ce raisonnement p�che, il est vrai, contre la soci�t�, qui d�fend � ses membres de se faire justice eux-m�mes; mais c'est l� son seul tort; car du reste il est dans les

principes du droit. Chez nous, au contraire, comme on proc�de d'un autre principe, qui est le pr�jug� de l'honneur bless�, on arrive � une tout autre conclusion. Nous disons: �Celui qui a re�u l'offense d'un soufflet est couvert d'infamie s'il ne lave son injure dans le sang de l'offenseur. En a-t-il rendu un autre; l'agresseur qui l'a re�u se trouve dans une position identique, et sera frapp� du m�me d�shonneur s'il n'obtient pas la m�me r�paration que son adversaire est forc� de lui demander; de sorte qu'au lieu d'une personne qui a besoin du duel pour se r�habiliter, il y en a deux.� J'ai dit en commen�ant que, dans les nouveaux �tats de l'Ouest et dans quelques �tats nouveaux du Sud, le duel n'existe pas; l�, comme dans le reste de l'Union, le duel est s�v�rement puni par la loi (V. Statute laws of Tennessee); mais ce n'est pas la loi qui, dans ces �tats, l'emp�che; c'est la barbarie des moeurs. L� on se bat et l'on se tue plus qu'ailleurs; mais le duel s'y montre avec des formes tellement sauvages, qu'il perd son nom pour prendre celui d'assassinat. Il n'est pas sans doute sans exemple que, dans le Kentucky, le Tennessee, le Mississipi, la Georgie, Alabama et dans une partie de la Louisiane, des duels v�ritables n'aient eu lieu et se soient pass�s loyalement; mais le plus souvent les combats que se livrent deux individus sont des attaques impr�vues, instantan�es ou des guet-apens. D�s qu'une discussion s'�l�ve entre deux hommes, pour peu qu'elle devienne vive et qu'un mot injurieux soit prononc�, vous les voyez aussit�t se placer dans l'attitude de deux combattants; arm�s d'un poignard et d'un couteau dont tout habitant de ces contr�es est nanti, ils se frappent l'un l'autre avec une extr�me rapidit�; et celui qui tarderait � se pr�parer � la lutte serait victime de son h�sitation. Il arrive souvent que de vieilles querelles qu'on croit �teintes depuis longtemps se raniment au bout de deux ou trois ans, et leur r�veil s'annonce par le meurtre de l'offenseur ou de l'offens�. Les causes de cet �tat de choses sont nombreuses; j'indiquerai les principales. Dans les pays dont il s'agit ici, la soci�t� est en quelque sorte naissante. L'individu est r�duit � ses propres forces pour soutenir son existence, pour se prot�ger dans sa demeure isol�e de toute habitation. Il n'entre que fort rarement en contact avec la soci�t� civile, et s'accoutume � devoir tout � lui-m�me; de l� le principe de se faire justice, au lieu de la demander � la loi. Une des cons�quences n�cessaires de la vie sauvage est de placer le plus grand m�rite de l'homme dans sa force physique, et d'attribuer une plus grande part � l'individu qu'� la soci�t�. Ce m�me fait doit se trouver chez tous les peuples, selon que leurs moeurs se rapprochent plus ou moins de l'�tat sauvage. Les habitants de l'Ouest et du Sud, dispers�s �� et l� au milieu d'immenses contr�es, n'entretiennent entre eux que de rares communications; le plus grand nombre ont des esclaves, et par cons�quent ils ne travaillent pas; tout leur temps se passe entre la chasse et l'oisivet�. C'est la vie f�odale sans la chevalerie, sans la galanterie, sans l'honneur. Enfin les rapports avec leurs esclaves leur donnent des habitudes de domination et de violence

qui sont en opposition directe avec les principes de l'�tat social. Il faut ajouter � ces faits que l'instruction est beaucoup moins r�pandue dans ces �tats que dans le Nord, et que la religion n'y est point aussi �clair�e. Le plus souvent, lorsque des meurtres sont commis avec les circonstances qui ont �t� rapport�es plus haut, aucune poursuite judiciaire n'est dirig�e contre les coupables; quelquefois une plainte est port�e devant les magistrats; ceux-ci conduisent les inculp�s devant le jury, qui ne manque jamais de les acquitter. Le jury ne condamne point de pareils faits, parce qu'il est compos� d'hommes dont les moeurs sont � demi sauvages; et chacun se trouve encourag� � ces sortes de violences, parce que le jury les acquitte. Pour ces peuples encore barbares, le duel avec ses formes polies, ses t�moins et ses garanties de loyaut�, serait un bienfait. Ce n'est donc point parce que la loi est, dans l'Ouest, plus puissante que les moeurs, que le duel ne s'y trouve pas, mais bien parce qu'un reste de barbarie y entretient des habitudes sauvages que la loi ne corrige pas et qui ne sont point adoucies par les moeurs. Du reste, on peut dire en g�n�ral que le duel a plus ou moins de force dans un pays, selon que l'esprit d'ob�issance � la loi y est plus ou moins puissant sur les moeurs. Il faut ajouter que, partout o� le sentiment de l'honneur est fortement �tabli, le duel se maintient en d�pit et des lois et du progr�s des moeurs. C'est ainsi qu'il se perp�tue dans l'arm�e et dans la marine am�ricaine, parce que l� il trouve un appui permanent dans l'honneur, principal mobile de tous les corps arm�s. 2. La grossi�ret� des Am�ricains. Il ne faut point accepter les exag�rations que les Anglais d�bitent � ce sujet; mistress Trolloppe dit, t. 1, p. 27: �Je d�clare avec sinc�rit� que j'aimerais mieux partager le toit d'une troupe de cochons bien soign�s, que d'�tre renferm�e dans une de ces cabines.� (Elle parle des bateaux � vapeur sur le Mississipi.) Ce sont l� de grossi�res injures. Il est certain qu'avec leur habitude de m�cher du tabac, qui entra�ne le besoin de cracher, les Am�ricains choquent quiconque est accoutum� � des moeurs polies; il n'est pas moins certain que leur d�faut complet de galanterie d�pla�t aux femmes; enfin il y a d�sappointement complet pour qui cherche chez eux l'�l�gance des mani�res et l'urbanit� des formes... Mais ici doit s'arr�ter la critique. Les Am�ricains ne font point la cour aux femmes, mais ils les respectent, et ce sentiment de respect, qui ne se montre point au dehors, est bien plus profond chez eux qu'il ne l'est dans nos pays de civilisation et de galanterie. Dans les bateaux � vapeur dont parle mistress Trolloppe on trouve une soci�t� peu polie, � la v�rit�: ce sont des marchands qui vont de l'Ohio ou du Kentucky dans la Louisiane ou dans les contr�es de

la rive droite du Mississipi; mais ils ne pr�sentent point le spectacle d�go�tant que suppose l'auteur anglais. En g�n�ral, ces bateaux � vapeur sont vastes, propres, �l�gants; on en compte plus de deux cents qui remontent et descendent sans cesse le grand fleuve. La nourriture y est abondante et saine et le prix du passage est incroyablement bon march�: on va de Louisville � la Nouvelle-Orl�ans pour 120 francs, y compris la nourriture; le trajet est de 500 � 600 lieues. Ayant fait ainsi le voyage, j'en puis parler sciemment; on est si commod�ment dans la cabine des voyageurs, qu'en y peut travailler, �crire et lire comme on le ferait chez soi. Du reste, la rudesse am�ricaine a aussi son bon c�t�; nos mani�res polies, nos d�licatesses de langage, ne sont, le plus souvent, que les dehors agr�ables sous lesquels se cache l'�go�sme. L'int�r�t personnel existe sans doute tout autant chez les Am�ricains que chez nous; mais, aux �tats-Unis, il y a de moins l'hypocrisie des formes. 3. L'�galit� universelle... Un grand nombre d'�crivains, notamment des auteurs anglais, ont dit que les lois des �tats-Unis consacrent une grande �galit� qui ne se trouve pas dans les moeurs; que l�, comme dans plusieurs pays d'Europe, il existe une aristocratie pleine de morgue et de m�pris pour les classes plac�es au-dessous d'elle; et que les Am�ricains, qui ont perfectionn� la th�orie de l'�galit�, ne la pratiquent point. J'avoue qu'en parcourant les �tats-Unis j'ai re�u une tout autre impression. Non-seulement j'ai trouv� l'�galit� politique mise en action par le concours de tous les citoyens aux affaires du pays, mais l'�galit� sociale s'est aussi offerte � moi de toutes parts, dans les fortunes, dans les professions, dans toutes les habitudes. Il existe peu de grandes fortunes; les chances du commerce, qui les �l�vent, les renversent quelquefois; et, dans tous les cas, elles ne survivent point � l'�galit� des partages �tablis par la loi des successions. Les professions, dont la diversit� est si grande, ne font na�tre, entre ceux qui les exercent, aucune dissemblance de position. Je ne parle pas seulement ici de la Pennsylvanie, o� l'influence des quakers a fait consid�rer l'�galit� des professions comme un dogme religieux, mais de tous les �tats de l'Union am�ricaine. Partout les professions, les emplois, les m�tiers, sont consid�r�s comme des industries; le commerce, la litt�rature, le barreau, les fonctions publiques, le minist�re religieux, sont des carri�res industrielles; ceux qui les suivent sont plus ou moins heureux, plus ou moins riches, mais ils sont �gaux entre eux; ils ne font pas des choses pareilles, mais de m�me nature. Depuis le domestique, qui sert son ma�tre, jusqu'au pr�sident des �tatsUnis, qui sert l'�tat; depuis l'ouvrier-machine, dont la force brutale fait tourner une roue, jusqu'� l'homme de g�nie, qui cr�e de sublimes id�es; tous remplissent une t�che et un devoir analogues (they make their duty). Ceci explique pourquoi les domestiques blancs, en Am�rique, assistent leurs ma�tres et ne les servent pas, dans l'acception de la domesticit� ordinaire. C'est aussi une des raisons de la mani�re dont on fait le commerce aux

�tats-Unis: le marchand am�ricain gagne certainement le plus qu'il peut; je crois m�me qu'il trompe souvent l'acheteur; mais, en aucun cas, il ne voudrait recevoir un denier de plus qu'il ne demande, f�t-il le plus mis�rable de tous les aubergistes. Ainsi font l'ouvrier qu'on occupe, le commissionnaire qu'on emploie, le domestique par lequel on est servi dans un h�tel; tous demandent leur salaire l�gitime, le prix de leur travail, et rien au-del�. Accepter plus qu'il n'est d�, c'est recevoir l'aum�ne, et cons�quemment faire acte d'inf�rieur. On comprend maintenant pourquoi le pr�sident des �tats-Unis re�oit � Washington sur le pied de l'�galit� la plus parfaite; le premier venu qui se pr�sente pour lui parler commence par lui donner une poign�e de main, il agit de m�me avec tous ses concitoyens lorsqu'il parcourt les diff�rents �tats de l'Union. J'ai souvent entendu des hommes plac�s dans des postes �minents, tels que ceux de chancelier, gouverneur, secr�taire d'�tat, parler, comme d'une chose toute naturelle, de leur fr�re �picier, de leur cousin le marchand, etc. Pour achever de prouver � quel point l'�galit� pratique existe aux �tats-Unis, je ne citerai que deux faits. Un jour comme j'allais visiter la prison d'un comt� de l'�tat de New York, accompagn� du district attorney (c'est le magistrat qui remplit les fonctions du minist�re public), celui-ci, chemin faisant, me raconta les circonstances fort graves d'un crime dont, me dit-il, j'allais voir l'auteur; il me peignit l'attentat sous les couleurs les plus sombres, ajoutant que c'�tait lui-m�me qui avait fait condamner le coupable. J'arrivai � la prison plein des plus sinistres impressions, et, � l'aspect du criminel, j'�prouvais une sorte d'horreur, quand je vis le district attorney s'approcher du condamn�, et lui donner une poign�e de main. Une autre fois, dans un salon brillant o� se trouvait r�unie la meilleure compagnie de l'une des plus grandes villes de l'Union, je fus pr�sent� � un monsieur fort bien mis, avec lequel je m'entretins quelques instants; bient�t apr�s je demandai quel �tait ce personnage: C'est, me dit-on un fort galant homme, le sh�rif du comt�. Je voulus savoir ce que c'�tait que le sh�rif, et j'appris que c'�tait le bourreau [166]. D'o� vient qu'en pr�sence de faits semblables qui chaque jour se renouvellent et se reproduisent sans cesse sous mille formes diff�rentes, il se rencontre encore des personnes qui contestent aux Am�ricains la pratique de l'�galit�? La raison en est dans quelques faits mal appr�ci�s et dans quelques apparences qu'une observation superficielle prend pour des r�alit�s. Chez ce m�me peuple, o� les fortunes et les conditions sont uniformes, vous voyez sans cesse les hommes mesurer leur estime sur la richesse et attacher un tr�s grand prix � la naissance. On ne dit pas: Cet homme est digne de respect parce qu'il est honn�te et juste; cet autre est distingu� par son esprit et par son �loquence. On dit: Un tel vaut 10,000 dollars (is worth); tel autre n'en vaut que la moiti�. Au sein de cette d�mocratie, ma�tresse de la soci�t�, on voit

quelquefois se r�v�ler des instincts tout aristocratiques de leur nature. D'apr�s la loi, les enfants partagent �galement la succession de leurs auteurs; mais ceux-ci peuvent disposer de leurs biens selon leur bon plaisir; donner tout � un seul et d�sh�riter les autres. Il arrive tr�s fr�quemment qu'usant de son droit, l'Am�ricain accorde une dot tr�s consid�rable � son enfant premier-n�, non pour le r�compenser d'une conduite meilleure que celle de ses fr�res, mais pour faire un a�n� et lui donner une position qui flatte l'orgueil du p�re de famille. Ces m�mes Am�ricains que vous voyez se m�ler aux hommes de tous les �tats attachent souvent une valeur pu�rile � l'antiquit� de leur origine et � la noblesse de leur extraction. Il y en a qui vous racontent longuement leur g�n�alogie; quelquefois ils fausseront la v�rit� pour vous prouver une descendance illustre. Il n'est pas sans exemple que celui qui v�ritablement appartient � une famille aristocratique affecte une sorte de m�pris pour ceux qui montrent des pr�tentions du m�me genre sans les justifier. �Voyez, nie disait une fois un habitant de **, ce gentleman si fier de sa grande fortune, ce n'est qu'un parvenu: son p�re �tait cordonnier.� Les Am�ricains, dont les moeurs, d'accord avec leur loi fondamentale [167], ne reconnaissent aucune noblesse, accordent cependant une grande consid�ration aux titres nobiliaires. Un �tranger est s�r d'�tre accueilli avec enthousiasme, tr�s bien, seulement bien, ou froidement, selon qu'il est duc, marquis, comte, ou qu'il n'est rien. Un titre excite tout d'abord l'attention des Am�ricains, attire leurs hommages; la question de savoir si celui qui le porte vaut la moindre chose n'est que secondaire. Leurs institutions politiques et leur �tat social ne leur permettant pas de prendre des titres nobiliaires, on les voit se rattacher par tous les moyens possibles � de petites distinctions aristocratiques. Je ne parle pas ici de la qualit� de gentleman que prend le moindre conducteur de diligence et le dernier aubergiste: mais quiconque arrive soit par le commerce, soit par le barreau ou par toute autre profession � une position de fortune un peu sup�rieure � celle du plus grand nombre, ne manque pas d'ajouter � son nom le titre d'esquire (�cuyer). Beaucoup prennent des armes qu'ils portent sur leurs cachets et sur leurs voitures; dans le Maryland, qui est un des �tats les plus d�mocratiques, on voit d'ardents d�mocrates ajouter un de � leur nom, et y joindre un nom de terre. Que conclure de tous ces faits? Qu'il n'existe pas d'�galit� r�elle aux �tats-Unis, et qu'il y a dans les moeurs une tendance aristocratique? Non assur�ment. Ce qui se passe � cet �gard n'est point un progr�s du pr�sent vers l'avenir, c'est une r�miniscence du pass�. Lorsqu'on �tudie, soit les institutions, soit les moeurs des Am�ricains, il ne faut jamais oublier que leurs a�eux �taient Anglais. Ce point de d�part exerce sur leurs lois et sur toutes leurs habitudes une influence qui sans doute tend continuellement � s'affaiblir, mais qui ne dispara�t jamais enti�rement. Or, il y a deux choses qui en Angleterre occupent le premier rang dans l'opinion des hommes: la naissance et la fortune. Voil� la vraie

source du respect qu'ont les Am�ricains pour la fortune et la naissance. C'est une tradition transmise d'�ge en �ge, un vieux souvenir, un pr�jug� antique, et qui lutte seul contre toute la puissance des lois et des moeurs. Du reste, cette lutte n'est pas s�rieuse; cet amour des titres, ce go�t des armoiries, ces pr�tentions de familles, sont des jeux et des essais de la vanit�; partout o� il y a des hommes, leur orgueil cherche des distinctions; mais la meilleure preuve que ces distinctions chez les Am�ricains n'ont rien de r�el, c'est qu'elles ne blessent m�me pas la susceptibilit� populaire. Toute puissance, aux �tats-Unis, vient du peuple, et tout y doit retourner; l�, il faut �tre d�mocrate, sous peine d'�tre trait� comme un paria. Les moeurs de la d�mocratie ne plaisent pas � tous, mais tous sont forc�s de les accepter; plusieurs seraient tent�s de se faire des habitudes plus nobles; de prendre des moeurs moins triviales, et de cr�er une classe sup�rieure � la classe unique qui existe; il en est qui souffrent de serrer la main de leur cordonnier; pour d'autres il est p�nible de ne pouvoir trouver un laquais qui consente � monter derri�re leur voiture, n'importe � quel prix [168]; ceux-ci voient avec douleur les affaires publiques conduites par des masses peu �clair�es; ceux-l� s'indignent de ce que les emplois politiques sont le plus souvent confi�s aux hommes m�diocres; mais il leur faut �touffer ces chagrins et ces passions; ceux qui manifestent de pareils sentiments encourent aussit�t la r�probation populaire, et il leur faut � tout jamais renoncer au moindre avenir politique dans leur pays. Quand vient le jour des �lections, seul chemin pour arriver au pouvoir, la voix des masses se fait entendre et brise tous ces petits instincts de r�sistance et d'hostilit� contre la puissance populaire. J'ai �t� surpris de voir un auteur anglais qui a �crit avec talent sur les moeurs des �tats-Unis (Hamilton), tomber dans les erreurs que je viens de combattre, et pr�tendre qu'il n'y a pas plus d'�galit� pratique aux �tats-Unis qu'en Angleterre. Entre autres arguments � l'appui de son opinion, il rapporte une soir�e pass�e par lui dans un salon de New York, o� se trouvaient r�unies des personnes de professions diverses. �Or, dit-il, une dame pr�s de laquelle j'�tais plac� �tait tout aussi choqu�e que moi de voir dans un salon brillant des femmes d'une condition vulgaire. Cette jeune personne, me faisait-elle observer, est certainement jolie, mais c'est la fille d'un marchand de tabac; cette autre danse bien, mais elle n'a re�u aucune �ducation, etc.� M. Hamilton conclut de l� que les conditions, aux �tats-Unis, ne sont point �gales; cependant il aurait pu r�pondre � la dame qui lui faisait de telles observations: �Ces femmes communes et vulgaires sont nos �gales; car vous �tes ensemble dans le m�me salon [169].� L'�galit� sociale et politique aux �tats-Unis ne re�oit d'atteinte v�ritable qu'en ce qui concerne la race noire; mais alors l'Am�ricain ne croit pas violer le principe de l'�galit�, parce qu'il consid�re le n�gre comme appartenant � une race inf�rieure � la sienne; et il faut � ce sujet remarquer que, dans les pays � esclaves, o� l'in�galit� entre les noirs et les blancs est plus marqu�e, l'�galit� entre les blancs est peut-�tre encore plus parfaite. Ainsi que je l'ai dit plus haut, la couleur blanche est pour eux une noblesse, et ils se traitent les uns les autres avec

les �gards et la distinction qu'apportent entre eux les membres d'une classe privil�gi�e.] 4. De grands troubles se pr�paraient � New York Les �v�nements arriv�s � New York au mois de juillet 1834 ont fourni le texte du chapitre XIII de cet ouvrage, intitul� l'�meute. � c�t� de la fable dont le fond est enti�rement vrai, je crois devoir placer le r�cit exact de tout ce qui s'est pass�. Le principe de l'esclavage a �t� aboli dans l'�tat de New York en 1799; mais les n�gres qui ont cess� d'�tre esclaves ne sont pas devenus les �gaux des blancs. La couleur des affranchis rappelle sans cesse leur origine. Cependant la population noire, qui est en possession de la libert�, aspire aussi � l'�galit�. C'est l� le grand sujet de querelle entre les deux races dans le nord des �tats-Unis. Tant que les n�gres affranchis se montrent soumis et respectueux envers les blancs, aussi longtemps qu'ils se tiennent vis-�-vis de ceux-ci dans une position d'inf�riorit�, ils sont s�rs de trouver appui et protection. L'Am�ricain ne voit alors en eux que des infortun�s que la religion et l'humanit� lui commandent de secourir. Mais d�s qu'ils annoncent des pr�tentions d'�galit�, l'orgueil des blancs se r�volte, et la piti� qu'inspirait le malheur fait place � la haine et au m�pris. Les n�gres, �tant en tr�s petit nombre dans les �tats du Nord, se soumettent en g�n�ral sans aucune r�sistance � toutes les exigences de l'orgueil am�ricain. Il ne s'engage point de lutte, parce que les opprim�s acceptent l'injure et la tyrannie. La collision grave dont New York a �t� le th��tre au mois de juillet dernier ne s'explique que par le concours de circonstances tout � fait extraordinaires. Il n'existe dans l'�tat de New York que 44,870 personnes de couleur sur 1,913,000 blancs, et dans la ville m�me 13,000 personnes de couleur sur 200,000 blancs; ni les n�gres ni les Am�ricains de New York ne peuvent donc avoir la pens�e de lutter ensemble; les premiers, parce qu'ils sont trop faibles; les seconds, parce qu'ils sont trop forts. � la v�rit� il existe au sein m�me de la population blanche un parti qui travaille � �tablir l'enti�re �galit� des noirs. Ce parti, compos� de philanthropes sinc�res, d'hommes religieux, de m�thodistes et de presbyt�riens ardents, attaque avec un z�le infatigable le pr�jug� qui s�pare les n�gres des blancs. On les appelle les abolitionnistes, parce qu'ils essaient d'abolir l'esclavage partout o� il existe, et amalgamistes, parce qu'au moyen de mariages mutuels, ils voudraient parvenir au m�lange des deux races. Ils ont organis� une soci�t� sous le titre de anti-Slavery Society (Soci�t� contre l'esclavage), et fond� un journal qui soutient les doctrines de la soci�t�. Ce parti a la force que donnent une conviction profonde, un but honn�te et des passions g�n�reuses, mais il est peu nombreux. Pendant longtemps les r�clamations qu'il �leva en faveur des malheureux dont il s'�tait �tabli le patron, excit�rent peu d'irritation parmi les Am�ricains du parti contraire; mais vers le commencement de l'ann�e 1834, elles cess�rent d'�tre entendues avec indiff�rence.

D'abord on ne peut nier que le contrecoup de l'affranchissement des noirs dans les colonies anglaises ne se soit fait sentir en Am�rique, m�me au sein des �tats o� les n�gres sont libres. On con�oit que les gens de couleur, qui n'ont encore conquis que la moiti� des droits auxquels ils aspirent, aient �t� fortement �mus d'une r�volution sociale, arriv�e pr�s d'eux, et faite au profit d'�tres qui leur sont semblables en tous points. Cette impression a �t� ressentie non-seulement par les n�gres, mais encore par leurs partisans de couleur blanche. Ceux-ci, au lieu de contenir l'�lan de la population noire, l'ont encourag�, et n'ont pas compris que leurs efforts en faveur de la race noire, support�s par les Am�ricains quand ils se r�duisaient � de vaines paroles, exciteraient les passions les plus violentes, d�s qu'ils prendraient un caract�re de r�alisation possible. T�moins de ce mouvement, qui n'�tait encore que moral et intellectuel, les Am�ricains ont senti la n�cessit� de l'�touffer � sa naissance; et un grand nombre, qui jusqu'alors avaient entendu patiemment les th�ories des abolitionnistes sur l'�galit� des noirs, ont pass� tout � coup de la tol�rance � l'hostilit�. Quelques succ�s des n�gres et de leurs partisans sont venus envenimer encore cette disposition ennemie. Les mariages communs sont � coup s�r le meilleur, sinon l'unique moyen de fusion entre la race blanche et la race noire. Ils sont aussi l'indice le plus manifeste d'�galit�; par cette double raison, les unions de cette sorte irritent plus que toute autre chose la susceptibilit� des Am�ricains. Vers le commencement de l'ann�e 1834, un ministre du culte, le r�v�rend docteur Beriah-Green, ayant c�l�br� � Utica le mariage d'un n�gre avec une jeune fille de couleur blanche, il y eut dans la ville une sorte de soul�vement populaire, � la suite duquel le r�v�rend fut pendu par effigie sur la voie publique [170]. Peu de temps apr�s, des ministres presbyt�riens et m�thodistes mari�rent, � New York m�me, des blancs avec des gens de couleur. Cette victoire remport�e sur les pr�jug�s encourage les n�gres, et irrite vivement leurs ennemis. Le mois de juillet 1834 arrive: les Am�ricains c�l�brent l'anniversaire de la d�claration de leur ind�pendance. C'est toujours pour eux l'occasion de longs discours sur la libert� et sur les droits imprescriptibles de l'homme. Les n�gres entendent quelque chose de ces d�clamations, et leurs partisans ne manquent pas, dans cette circonstance, de leur rappeler que les gens de la race noire ont une libert� aussi sacr�e, et des droits aussi inviolables que les hommes blancs. Le 7 juillet, un Am�ricain, ami des n�gres, publie dans un journal une lettre o� il annonce, qu'en d�pit d'un pr�jug� qu'il m�prise, il se propose d'�pouser une jeune fille de couleur [171]. Le m�me jour une r�union de gens de couleur se tient dans Chatam Chapel, et l'on y prononce des discours dont l'�galit� des blancs et des n�gres, et l'abolition de l'esclavage dans toute l'Union, forment le texte. Par un hasard malheureux, les membres de la

soci�t� de musique sacr�e, qui avaient coutume de se r�unir dans le m�me local, veulent l'occuper � l'instant o� l'assembl�e africaine �tait en s�ance. De l� na�t un conflit f�cheux qui se termine promptement, mais ajoute encore � l'irritation des deux partis. En m�me temps, on fait circuler dans le public un pamphlet contre l'esclavage; et en t�te de ce pamphlet se voit une petite gravure repr�sentant un marchand de n�gres qui arrache un esclave � sa femme et � ses enfants, et le fait marcher devant lui � coups de fouet: rien n'est n�glig� pour exciter l'indignation des n�gres et le z�le de leurs amis. Une nouvelle r�union dans Chatam-Chapel est annonc�e pour le surlendemain, 9 juillet; ou doit y plaider la cause de la race noire; les blancs partisans des n�gres sont engag�s � s'y rendre. Alors commence � se manifester un sentiment tr�s-vif d'irritation dans l'opinion publique. La presse se montre unanimement hostile envers les gens de couleur, et raille am�rement les blancs qui m�connaissent leur dignit� au point de se commettre dans la soci�t� de mis�rables n�gres. Les journaux appellent les n�gres the coloured gentlemen, et les n�gresses the ladies of colour; ils accablent de leurs sarcasmes le blanc philanthrope qui a publi� son projet de mariage avec une femme de couleur. Tandis que la r�union de Chatam-Chapel se pr�pare, une opposition puissante s'organise, et tout annonce qu'� l'occasion de cette assembl�e, une collision f�cheuse s'engagera. Il est � remarquer qu'au moment o� ces faits se passaient, la chaleur �tait excessive � New York. Les 9, 10 et 11 juillet ont �t�, en Am�rique, les jours les plus chauds de l'ann�e 1834. Les degr�s de la temp�rature ne sont pas �trangers aux mouvements populaires [172]. Au jour marqu� (le 9 juillet) une grande foule environne la chapelle de Chatam; mais la police, pr�voyant une lutte, avait d�fendu la r�union, qui n'a pas lieu. Cependant il se trouvait dans cette roule un certain nombre d'individus que l'espoir d'un d�sordre avait seul attir�s, et qui ne pouvaient se retirer sans avoir rien fait de mal. C'�tait l'heure du spectacle: on apprend en ce moment qu'il y a au th��tre de Bowery un acteur anglais, nomm� Farren, accus� d'avoir mal parl� du peuple am�ricain. � Bowery! � Bowery! crient plusieurs voix; aussit�t la foule se porte en masse vers le th��tre qui, un instant apr�s, ne pr�sente qu'une sc�ne de trouble et de confusion. Quand cette oeuvre est termin�e, les perturbateurs se ravisent, et reviennent � la premi�re pens�e qui les avait mis en mouvement. Au nombre des plus ardents amis des n�gres se trouvait un Am�ricain, nomm� Arthur Tappan [173]. On savait qu'il admettait dans sa maison des gens de couleur, et il avait m�me os� quelquefois se montrer publiquement dans leur compagnie. Une voix fait entendre ces mots: �� la maison d'Arthur Tappan!� Et la multitude s'y porte aussit�t; arriv�s l�, les factieux brisent les fen�tres, enfoncent les portes; ne trouvant personne dans la maison, ils prennent les meubles, les jettent dans la rue et y mettent le feu; la police arrive sur ces entrefaites, une lutte s'engage dans laquelle le peuple est tour � tour vainqueur et vaincu; � deux heures du matin le combat avait cess�, telle fut la journ�e du 9. Le lendemain la s�dition prend un caract�re encore plus grave. On apprend que le peuple a form�

le projet de d�truire les magasins d'Arthur Tappan, dans PearStreet, et d'attaquer la demeure du r�v�rend docteur Cox, ministre presbyt�rien, attach� aux n�gres et � leur cause. En effet, le 10 au soir, la foule se porte vers l'�glise du docteur Cox, lance contre les fen�tres et les portes des projectiles, et se retire; de l� elle se rend � la maison du ministre presbyt�rien; mais le docteur Cox et sa famille avaient quitt� New York, sur l'avis des dangers qui les mena�aient; alors les factieux entreprennent de d�molir la maison, et ils �taient d�j� � l'oeuvre lorsqu'un d�tachement de miliciens, envoy� par l'autorit�, arrive: les s�ditieux, retranch�s derri�re des barricades, faites � l'aide des charrettes et tombereaux renvers�s, essaient de r�sister; mais, apr�s un combat un peu opini�tre, ils c�dent la place. Le m�me jour, une autre �glise, appartenant � des gens de couleur et situ�e dans le voisinage de Laight-Sireet, avait �t� l'objet des m�mes attaques et des m�mes violences. Les insurg�s avaient entrepris sa d�molition; une grande foule s'�tait �galement r�unie aux environs de la chapelle de Chatam; mais elle s'�tait dispers�e tranquillement sur l'assurance donn�e par les propri�taires de cet �difice, que jamais on n'y admettrait de r�unions ayant pour objet l'abolition de l'esclavage. � minuit tout �tait rentr� dans l'ordre: mais des troubles plus graves �taient annonc�s pour le lendemain, 11 juillet. Il para�t bien constant que si, pendant la journ�e du 10 et le 11 au matin, l'autorit�, e�t pris des mesures �nergiques, le mouvement s�ditieux qui se manifestait n'aurait point eu de suite. Il suffisait d'ordonner � la milice de repousser la force et de faire usage contre les insurg�s de toutes ses armes, sans aucune exception. Un journal, qui paraissait �tre en ce moment l'organe du parti de l'ordre, �crivait le 10 au soir: �Il est n�cessaire qu'un tel �tat de choses cesse. On ne saurait tol�rer qu'une soci�t� polic�e comme la n�tre soit chaque nuit troubl�e par des rassemblements ill�gaux et s�ditieux, quelle que soit d'ailleurs la cause qui les provoque. Si l'autorit� civile, est impuissante pour r�primer de pareils exc�s, il faut recourir � la force militaire; et si la force arm�e est mise en r�quisition, il faut qu'elle agisse. Le vain simulacre de soldats en parade, qui se montrent sans rien faire, ne sert qu'� aggraver le mal. Nous le d�clarons donc sans h�siter si la n�cessit� exige qu'on requi�re la force militaire, et que, sur les sommations de l'autorit� civile, la populace ne se disperse pas � l'instant m�me, il faut tirer sur elle (they should be fired upon) [174].� Cependant le parti de ceux qui r�clamaient l'emploi de ces moyens �nergiques de r�pression n'�tait pas le plus fort ni le plus nombreux. S'il s'�tait agi d'un mouvement purement politique, on aurait vu aussit�t la majorit� s'armer de toute sa puissance pour �craser les attaques ou les r�sistances de la minorit�. Mais, dans cette circonstance, les habitants de New York �taient partag�s entre deux impressions contraires. Des habitudes r�guli�res, des id�es de l�galit� et des besoins de paix leur faisaient sentir la n�cessit� d'arr�ter la s�dition. Et cependant le sort des victimes n'excitait pas leur int�r�t. � vrai dire, la majorit� s'associait du fond de l'�me aux violences du petit nombre; et cependant par

respect pour les principes, par amour de l'ordre et aussi par pudeur, elle �tait forc�e de les combattre. Cette situation �trange explique la mollesse des mesures prises par l'autorit� civile contre l'insurrection. D�s la matin�e du 11 de nombreux corps de miliciens furent mis en mouvement; mais on savait qu'ils n'avaient point re�u l'ordre de faire feu sur le peuple, en cas de nouvelle �meute. Ce n'est pas, comme on l'a dit, l'absence du gouverneur qui rendait impossible l'emploi des armes � feu contre les rebelles. Le maire de New York avait le droit de prescrire cette mesure: c'est un point incontestable; mais il ne crut pas devoir le faire. Les premi�res violences des insurg�s se port�rent sur les magasins d'Arthur Tappan. Ils lanc�rent des vol�es de pierres dans les vitres de la maison, et se disposaient � des voies de fait plus graves, lorsque l'arriv�e des miliciens leur fit prendre la fuite. Le soir, vers neuf heures, l'�glise du docteur Cox, qui la veille avait �t� attaqu�e, est assaillie de nouveau par une multitude furieuse; mille projectiles sont lanc�s contre ses murs; les hommes de la police arrivent, mais ils sont repouss�s par le peuple. Dans le m�me moment, un autre rassemblement d'insurg�s se livre ailleurs � des violences plus criminelles et plus impies; dans Spring-Street, l'�glise du r�v�rend docteur Ludlow, que son d�vouement � la cause des n�gres recommandait � la haine des factieux, est envahie; les fen�tres sont bris�es, les portes enfonc�es, les murs d�molis; les ruines et les d�combres de l'�difice religieux servent � faire des barricades derri�re lesquelles les rebelles se retranchent; un combat grave s'engage entre le peuple et la milice; on sonne le tocsin, l'alarme est dans toute la cit�: apr�s plusieurs alternatives de succ�s et de revers, la victoire reste aux miliciens. Les insurg�s se retirent, mais c'est pour aller tenter ailleurs d'autres oeuvres de destruction: ils se rendent au domicile du r�v�rend docteur Ludlow, brisent les portes et les fen�tres de sa maison, entrent et se livrent � toutes sortes de violences. Au m�me instant l'�glise appartenant aux noirs, et situ�e dans Centre-Street, �tait livr�e � la fureur populaire. On avait r�pandu le bruit que, peu de jours auparavant, le ministre de cette �glise, le r�v�rend Peter Williams, aussi recommandable par ses vertus que par son caract�re religieux, avait mari� un homme de couleur � une femme blanche [175]; d�s lors l'exasp�ration de la multitude �tait arriv�e � son comble. Les portes et les fen�tres sont arrach�es, bris�es, d�molies, aux applaudissements des spectateurs; tout ce qui se trouve dans l'int�rieur de l'�glise est saisi et jet� dans la rue. Bient�t les maisons adjacentes et occup�es par des gens de couleur sont attaqu�es; on en brise les fen�tres, on en force les portes, on en d�molit les murs; les meubles sont saccag�s, pill�s, br�l�s; dans plusieurs quartiers de la ville, les m�mes actes de violences se reproduisent. D'autres �glises sont profan�es; tout ce qui appartient aux gens de couleur est frapp� d'anath�me. Leurs personnes ne sont pas plus respect�es que leurs propri�t�s: partout o� un homme de couleur para�t, il est aussit�t assailli. Cependant comme tous �taient frapp�s de terreur, tous se cachaient. Alors la populace, ing�nieuse dans sa stupide fureur, exige de tous les habitants qu'ils illuminent leurs maisons. Ceux-ci sont donc forc�s de se

montrer. Ob�issant � l'injonction du peuple, une n�gresse para�t � sa fen�tre, afin d'�clairer sa demeure. Alors une gr�le de pierres tombe sur elle. Plusieurs familles de couleur, craignant le m�me sort, n'illuminent pas; mais le peuple en conclut qu'il y a l� des n�gres: il attaque les maisons et les d�molit [176]. Il est juste de le dire, en pr�sence de ce vandalisme impie, l'immense majorit� des Am�ricains, et ceux m�me qui la veille sympathisaient avec les destructeurs, furent saisis de d�go�t et d'horreur. Tous ceux qui dans la cit� ont des int�r�ts � conserver �prouv�rent un sentiment d'effroi. Il se fit dans l'esprit public une r�action g�n�rale, non en faveur des n�gres, mais contre leurs oppresseurs. Chacun comprit le danger de laisser plus longtemps ma�tresse de la ville une populace factieuse et sacril�ge. On savait que les insurg�s se proposaient de continuer le jour suivant leurs actes de violence et de d�truire de fond en comble les �glises et les �coles publiques des noirs. Le maire de la ville donna les ordres les plus rigoureux � la milice. La presse fit entendre aux rebelles un langage impitoyable: �Que ceux qui montreront le moindre penchant � la s�dition soient tu�s comme des chiens.� disait un journal le 11 juillet (the Evening-Post). La milice marcha pleine d'ardeur contre les insurg�s. Aussit�t la s�dition fut vaincue pour ne plus relever sa t�te. Le jour suivant, le maire de la ville rendit compte de ses actes au conseil de la cit�. Il avoua que, jusqu'au dernier jour de l'�meute, il avait jug� suffisants pour la r�primer des moyens que l'�v�nement avait fait reconna�tre inefficaces; cet aveu na�f d'une erreur dont les cons�quences avaient �t� si d�plorables, parut tout � fait satisfaisant. Le maire n'avait fait que suivre les mouvements de l'opinion publique. Quand la s�dition �clata, on se plaisait � penser que des mesures rigoureuses ne seraient point indispensables pour la combattre; elle n'atteignait que des gens de couleur. On conserva cette esp�rance le plus longtemps possible. Tous ont su gr� aux magistrats d'avoir partag� l'illusion commune. La lutte �tant termin�e, chacun des partis s'effor�a d'en �luder la responsabilit�. La majorit� de la population s'�tait lev�e pour comprimer les factieux: � l'instant o� la s�dition prit un caract�re alarmant pour la cit�, le plus grand nombre s'effor�a de mettre l'insurrection et ses cons�quences morales � la charge des victimes. Les insurg�s �taient sans doute coupables de s'�tre plac�s au-dessus des lois; mais les n�gres et leurs partisans ne les avaient-ils pas provoqu�s? Un journal poussa l'�garement de la passion jusqu'� demander qu'on m�t en accusation, comme coupables d'attentat � la paix publique, MM. Tappan et le docteur Cox, dont l'insurrection avait caus� la ruine. Ceux qui n'�taient pas aussi s�v�res envers les partisans de la race noire, �taient au moins tr�s indulgents pour ses ennemis. La presse vint seconder admirablement ces dispositions et fournir des arguments � ceux qui n'avaient que des passions. La v�ritable cause de l'hostilit� contre les n�gres est, comme je l'ai dit plus haut, l'orgueil des blancs bless�s par les pr�tentions d'�galit� que montrent les gens de couleur. Or, un sentiment d'orgueil ne justifie pas la haine et la vengeance. Les Am�ricains n'�taient point fond�s � dire: Nous avons laiss�

frapper les n�gres dans nos cit�s, nous avons souffert qu'on renvers�t leurs demeures priv�es, qu'on profan�t et qu'on abatt�t leurs temples sacr�s, parce qu'ils avaient eu l'audace de vouloir s'�galer � nous. Ce langage, qui e�t �t� celui de la v�rit�, e�t annonc� trop de cynisme. -- Voici comment la presse a tir� d'embarras les Am�ricains: �Les partisans des n�gres, a-t-elle dit, qui veulent que les gens de couleur soient les �gaux des blancs, demandent l'abolition de l'esclavage dans toute l'Union; or, c'est demander une chose contraire � la constitution des �tats-Unis; en effet, cette constitution garantit aux �tats � esclaves la conservation de l'esclavage tant qu'il leur plaira de le garder: le Nord et le Sud ont des int�r�ts distincts. Ceux du Sud reposent sur l'esclavage. Si le Nord travaille � d�truire l'esclavage dans le Sud, il fait une chose hostile et contraire � l'Union des �tats entre eux. Il faut donc �tre un ennemi de l'Union pour �tre partisan de l'affranchissement des n�gres.� La cons�quence naturelle de ce raisonnement est que tout bon citoyen doit, aux �tats-Unis, prot�ger la servitude des noirs, et que les v�ritables ennemis du pays sont ceux qui la combattent. Les factieux, qui se livr�rent pendant trois jours aux violences les plus iniques et les plus impies, �taient au fond anim�s d'un bon sentiment, tandis que ceux qui, par leur philanthropie pour une race malheureuse, avaient excit� la juste indignation des blancs, �taient tra�tres � la patrie. Telles sont les cons�quences d'un sophisme. Sans doute les �tats du Sud peuvent seuls abolir chez eux l'esclavage; mais depuis quand les Am�ricains du Nord ont-ils perdu le droit de signaler le vice d'une loi mauvaise? Ils ont d�truit l'esclavage dans leur sein; et il leur serait interdit de d�sirer sa destruction dans une contr�e voisine! Ce n'est pas une loi qu'ils font, c'est un voeu qu'ils expriment; si ce voeu est criminel, que devient le droit de discussion, la libert� de penser et d'�crire? Ce droit cessera-t-il parce qu'on s'en servira pour attaquer la plus monstrueuse des institutions? Les Am�ricains permettent au plus vil pamphl�taire d'�crire publiquement que leur pr�sident est un mis�rable, un escroc, un assassin; et un homme honorable, plein d'une profonde conviction, ne pourra dire � ses concitoyens qu'il est triste de voir toute une race d'hommes vou�e � la servitude; que la nature se r�volte en voyant l'enfant arrach� au sein de sa m�re, l'�poux s�par� de l'�pouse, l'homme frapp� et d�chir� par l'homme, et tout cela au nom des lois!! Enfin, parce qu'il y a encore des esclaves dans le Sud, faut-il �craser sans piti� ce n�gre affranchi, qui, dans le Nord, aspire aux droits de l'homme libre? -- Le 12 juillet, le lendemain de l'insurrection, la soci�t� antislavery publia la d�claration suivante: 1� Nous d�savouons toute intention d'encourager ou d'exciter les mariages entre les blancs et les personnes de couleur; 2� Nous d�savouons et d�sapprouvons enti�rement le langage d'un pamphlet qu'on a fait r�cemment circuler dans la ville, et dont la

tendance serait d'exciter � la d�sob�issance aux lois; 3� Notre principe est qu'il faut ob�ir aux lois les plus dures tant qu'on n'est pas parvenu � en obtenir la r�formation par des moyens paisibles; 4� Nous d�savouons, comme nous l'avons d�j� fait, toute intention de dissoudre l'Union, de violer la constitution et les lois du pays, ou de solliciter du congr�s aucun acte exc�dant ses pouvoirs constitutionnels, tel que serait celui par lequel il abolirait l'esclavage dans tous les �tats de l'Union [177]. Tout cela prouve qu'aux �tats-Unis il y a, sous l'empire de la souverainet� populaire, une majorit� dont les mouvements sont irr�sistibles, et qui �crase, broie, an�antit tout ce qui contrarie sa puissance et g�ne ses passions. Les �v�nements qui viennent d'�tre racont�s trouv�rent, quelques jours apr�s, un triste �cho dans la ville de Philadelphie. Le 11 ao�t 1834, sans aucune cause ni pr�texte, les blancs attaqu�rent les n�gres; une lutte tr�s vive s'engagea et dura une demijourn�e; l'autorit� et ses agents d�ploy�rent une grande �nergie contre la s�dition qui fut vaincue; mais elle jeta le d�couragement dans la population noire. Le surlendemain on lisait dans un journal: �Durant les deux derniers jours qui viennent de s'�couler, les bateaux � vapeur qui vont de Philadelphie au New Jersey n'ont cess� de porter une grande quantit� de gens de couleur qui, craignant pour leur existence dans cette ville, se d�terminent � chercher ailleurs un refuge. On voit sur les c�tes du New Jersey des tentes o� les n�gres trouvent un abri temporaire, en attendant qu'ils puissent louer leurs services dans un lieu o� leur vie et leur libert� soient assur�es [178].� Ainsi, les n�gres que le Nord affranchit sont refoul�s par la tyrannie dans les �tats du Sud, et ne trouvent d'asile qu'au sein de l'esclavage.]

[1] Quelques personnes m'ont paru regretter que j'aie expos�, dans l'avant-propos, un fait dont la r�v�lation affaiblit, disent-elles, l'int�r�t du roman. Voici le motif qui m'a fait agir : L'odieux pr�jug� que j'ai pris pour sujet principal de mon livre est si extraordinaire et tellement �tranger � nos moeurs, qu'il m'a sembl� qu'on croirait difficilement en France � sa r�alit�, si je me bornais � l'exposer dans le texte d'un ouvrage auquel l'imagination a eu quelque part. Ne serait-on pas enclin � regarder les d�veloppements que je pr�sente comme les accessoires d'une fiction arrang�e selon mon bon plaisir ? - Bien r�solu d'offrir � mes lecteurs un tableau fid�le et sinc�re, j'ai d� les pr�venir de la v�rit� de mes peintures, et leur montrer d'abord, dans toute sa nudit� le pr�jug� que j'allais d�crire, et dont je ferais ressortir les tristes cons�quences sans les exag�rer. Malgr� cette pr�caution, plus d'une personne m'a demand� si l'antipathie des Am�ricains contre les gens de couleur �tait vraiment port�e au degr� de violence que j'indique dans mon livre ; ceux qui m'ont adress�

cette question m'ont prouv� combien est utile la notion que je donne dans l'avant-propos. (Note de la seconde �dition.) [2] Au mois de janvier 1832, un Fran�ais, cr�ole de SaintDomingue, dont le teint est un peu rembruni, se trouvant � New York, alla au th��tre o� il se pla�a parmi les blancs. Le public am�ricain, l'ayant pris pour un homme de couleur, lui intima l'ordre de se retirer, et, sur son refus, l'expulsa de la salle avec violence. Je tiens ce fait de celui m�me auquel la m�saventure est arriv�e. [3] Les luttes sanglantes survenues r�cemment aux �tatsUnis entre les amis et les adversaires de l'esclavage donnent � certains passages de ce livre un caract�re presque proph�tique. (Note de la troisi�me �dition.) [4] Note du copiste : Pour faciliter la consultation de l'ouvrage, les notes qui, dans l'�dition imprim�e, �taient regroup�es en fin de volume, sont plac�es in situ dans cette version num�ris�e. [5] Note de l'auteur. Les migrations d'Europe en Am�rique prennent chaque ann�e un nouvel accroissement ; dans les trois mois de mai, juin et juillet 1834, Baltimore a re�u 4,209 �migrants presque tous Allemands ; New York en a vu d�barquer 35,000 depuis le commencement de la belle saison jusqu'en ao�t de la m�me ann�e ; � Qu�bec, 19 vaisseaux sont arriv�s dans l'espace de deux jours, avec 2,194 Irlandais ; enfin l'on �value � 100,000 le nombre des Europ�ens qui, durant l'ann�e 1854, auront travers� l'Atlantique pour aller s'�tablir dans le Nouveau Monde. (V. les journaux am�ricains et anglais d'ao�t et septembre 1834.) [6] Note de l'auteur. Le D�troit. Rivi�re qui porte les eaux du lac, Huron et du lac Saint-Clair dans le lac �ri�. [7] Note de l'auteur. Le trait le plus frappant dans les femmes d'Am�rique, c'est leur sup�riorit� sur les hommes du m�me pays. L'Am�ricain, d�s l'�ge le plus tendre, est livr� aux affaires : � peine sait-il lire et �crire qu'il devient commer�ant ; le premier son qui frappe son oreille est celui de l'argent ; la premi�re voix qu'il entend, c'est celle de l'int�r�t ; il respire en naissant une atmosph�re industrielle, et toutes ses premi�res impressions lui persuadent que la vie des affaires est la seule qui convienne � l'homme. Le sort de la jeune fille n'est point le m�me ; son �ducation morale dure jusqu'au jour o� elle se marie. Elle acquiert des connaissances en histoire, en litt�rature ; elle apprend, en g�n�ral, une langue �trang�re (ordinairement le fran�ais) ; elle sait un peu de musique. Sa vie est intellectuelle. Ce jeune homme et cette jeune fille si dissemblables s'unissent un jour par le mariage. Le premier, suivant le cours de ses habitudes, passe son temps � la banque ou dans son magasin ; la seconde, qui tombe dans l'isolement le jour o� elle prend un �poux, compare la vie r�elle qui lui est �chue � l'existence qu'elle avait r�v�e. Comme rien dans ce monde nouveau qui s'offre � elle ne parle � son coeur, elle se nourrit de chim�res, et lit des romans. Ayant peu de bonheur, elle est tr�s religieuse, et lit des sermons. Quand elle a des enfants, elle vit pr�s d'eux, les soigne et les caresse. Ainsi se passent ses jours. Le soir, l'Am�ricain rentre chez lui, soucieux, inquiet, accabl� de fatigue ; il apporte � sa femme le fruit de son

travail, et r�ve d�j� aux sp�culations du lendemain. Il demande le d�ner, et ne prof�re plus une seule parole ; sa femme ne sait rien des affaires qui le pr�occupent ; en pr�sence de son mari, elle ne cesse pas d'�tre isol�e. L'aspect de sa femme et de ses enfants n'arrache point l'Am�ricain au monde positif, et il est si rare qu'il leur donne une marque de tendresse et d'affection, qu'on donne un sobriquet aux m�nages dans lesquels le mari, apr�s une absence, embrasse sa femme et ses enfants ; on les appelle the kissing families. Aux yeux de l'Am�ricain, la femme n'est pas une compagne, c'est une associ�e qui l'aide � d�penser, pour son bien-�tre et son confort, l'argent gagn� par lui dans le commerce. La vie s�dentaire et retir�e des femmes, aux �tats-Unis, explique, avec les rigueurs du climat, la faiblesse de leur complexion ; elles ne sortent point du logis, ne prennent aucun exercice, vivent d'une nourriture l�g�re ; presque toutes ont un grand nombre d'enfants ; il ne faut pas s'�tonner si elles vieillissent si vite et meurent si jeunes. Telle est cette vie de contraste, agit�e, aventureuse, presque f�brile pour l'homme, triste et monotone pour la femme ; elle s'�coule ainsi uniforme jusqu'au jour o� le mari annonce � sa femme qu'ils ont fait banqueroute ; alors il faut partir, et l'on va recommencer ailleurs la m�me existence. Toute famille am�ricaine contient donc deux mondes distincts : l'un, tout mat�riel ; l'autre, tout moral. Quelle que soit l'intimit� du lien qui unit les �poux, on voit toujours entre eux la barri�re qui s�pare le corps de l'�me, la mati�re de l'intelligence. [8] Note de l'auteur. Destruction cruelle et pr�matur�e... Aux �tats-Unis, on ne saurait calculer le nombre des jeunes femmes qui sont atteintes et p�rissent victimes de la phthisie pulmonaire. [9] Note de l'auteur. Pour �tre innocente... � Un enfant sans innocence est une fleur sans parfum. � (Chateaubriand, M�langes litt.) [10] Note de l'auteur. C'est elle qui fixe son choix... Il est rare que ses parents la contrarient sur ce point ; s'ils font une objection, la jeune fille en triomphe d'ordinaire par un peu de constance. La soci�t� bl�merait un p�re qui r�sisterait longtemps au voeu de ses enfants. Ce n'est pas que, dans ce pays de libert�, l'autorit� paternelle soit d�sarm�e ; la loi donne aux parents le droit d'exh�r�dation dans toute son �tendue ; mais ils n'en font pas usage dans cette circonstance, parce que les moeurs, toujours plus puissantes que les lois, prot�gent la libert� dans le mariage. [11] Note de l'auteur. En naissant, de grandes richesses... Il se rencontre bien par accident quelques jeunes gens que le hasard d'une fortune h�r�ditaire et d'une �ducation polie rend propres aux intrigues de soci�t� et aux galanteries ; mais ils sont en trop petit nombre pour nuire, et, s'ils font seulement signe de troubler la paix d'un m�nage, ils trouvent le monde am�ricain ligu� tout entier contre eux pour les combattre et pour �craser l'ennemi commun. Ceci explique pourquoi les Am�ricains c�libataires, qui ont de la fortune et des loisirs, ne restent point aux �tats-Unis et viennent vivre en Europe, o� ils trouvent des hommes intellectuels et des femmes corrompues. [12] Note de l'auteur. Point de diff�rence de rang...

Aussi, quiconque s�duit une jeune fille contracte, par le fait m�me, l'obligation de l'�pouser ; s'il ne le faisait pas, il encourrait la r�probation du monde et serait repouss� de toutes les soci�t�s. Qu'en Angleterre un jeune homme appartenant � l'aristocratie s�duise une jeune fille de la classe moyenne, son aventure fait peu de scandale : et le grand monde o� il vit lui pardonne ais�ment le dommage qu'il a caus� dans des rangs inf�rieurs. Il n'en peut �tre ainsi dans une soci�t� o� les conditions sont �gales et o� les rangs ne sont point marqu�s. [13] Note de l'auteur. Ne jamais parler des choses qu'il ne savait pas. V. la note relative � la sociabilit� des Am�ricains. [14] Note de l'auteur. Il d�testait les Anglais. Dire que les Am�ricains ha�ssent les Anglais, c'est rendre imparfaitement leurs sentiments. Les habitants des �tatsUnis furent soumis � la domination anglaise, et au souvenir de leur ind�pendance conquise se m�le celui des guerres dont elle a �t� le prix. Ces luttes rappellent des temps d'une inimiti� profonde contre les Anglais. La civilisation avanc�e de l'Angleterre inspire aussi des sentiments de jalousie tr�s prononc�s � tous les Am�ricains. Cependant, lorsque la pens�e d'une rivalit� sort un instant de leur esprit, on les voit fiers de descendre d'une nation aussi grande que l'Angleterre ; et l'on retrouve dans leur �me ce sentiment de pi�t� filiale qui rattache les colonies � la m�re patrie, longtemps apr�s qu'elles sont devenues libres. Le souvenir des anciennes querelles s'efface chaque jour ; mais la jalousie s'accro�t. La prosp�rit� mat�rielle des �tatsUnis a pris un essor merveilleux, que l'Angleterre regarde d'un oeil inquiet : et l'Am�rique ne peut se dissimuler, malgr� la rapidit� de ses progr�s, qu'elle est encore inf�rieure � l'Angleterre. Ce sentiment des deux peuples n'a rien que de l�gitime dans son principe ; mais l'orgueil national, que la presse de Londres comme celle de New York excite � l'envi, vient envenimer cette disposition. Les journaux anglais sont pleins de m�pris pour les �tatsUnis qu'ils repr�sentent comme un pays enti�rement sauvage. � Comparez donc, dit un magazine anglais publi� � Londres, la moralit� de l'Angleterre et de l'Am�rique, comme si aucun parall�le pouvait s'�tablir entre un pays surcharg� de population, o� six millions d'individus sont de race commer�ante et manufacturi�re, et dans lequel les yeux sont assaillis d'objets qui invitent au larcin ; et l'Am�rique o� il n'y a rien � voler, si ce n'est de l'herbe et de l'eau ; o� la terre est la seule chose sur laquelle on puisse vivre ; o� il faut que chacun soit son propre tailleur, charpentier, etc. ; o� tout le savoir-faire de la vie consiste � planter du ma�s et des pommes-de-terre, et o� l'exc�s du luxe est d'en faire un pudding ; o� la vue d'un miroir est chose si rare qu'elle met en mouvement la population d'une province, etc. � Suivent beaucoup d'autres observations du m�me genre. (V. Daily commercial gazette, Boston, 28 septembre 1831.) Tous les jours on lit de semblables invectives dans les feuilles anglaises ; l'irritation qu'elles excitent dans l'esprit des Am�ricains est assez naturelle, et leur ressentiment est en proportion exacte de l'injustice des Anglais � leur �gard. Une autre cause am�ne encore un effet semblable. Les

Anglais qui voyagent en Am�rique y sont parfaitement accueillis pour trois raisons : la premi�re est que les Am�ricains sont naturellement hospitaliers pour des �trangers qui parlent leur langue ; 2� quoique jaloux de l'Angleterre, ils �prouvent un v�ritable plaisir � recevoir individuellement chaque Anglais qui vient les visiter, et dans lequel ils ne voient plus qu'un membre de la nation dont ils sont descendus ; 3� enfin ils d�sirent �tre jug�s favorablement, eux et leur pays, par les Anglais, pr�cis�ment parce qu'ils sont leurs rivaux ; ils s'efforcent donc d'�tre polis, pour leur prouver que l'Am�rique n'est pas sauvage ; et comme ils croient de tr�s bonne foi avoir dans leur pays de fort belles choses � montrer, ils se mettent en devoir d'�taler aux yeux de l'insulaire britannique toutes les richesses morales et mat�rielles des �tats-Unis. Cependant, plein de ses pr�jug�s nationaux et pouvant d'ailleurs, sans partialit�, trouver l'Am�rique inf�rieure � son pays, l'Anglais, de retour dans sa patrie, �crit son voyage transatlantique, lequel n'est autre qu'une satire continue en un ou deux volumes ; quelquefois il ne respecte pas m�me les noms propres, et livre � la ris�e de ses concitoyens les dignes �trangers dont il a re�u l'hospitalit�. Les plus r�serv�s dans leur style sont encore injustes et blessants. L'ouvrage publi� en Angleterre arrive bient�t aux �tats-Unis, o� son apparition est un coup de foudre pour les vanit�s am�ricaines. La rivalit�, qui existe entre les Am�ricains et les Anglais n'est pas seulement industrielle et commerciale. Ces deux peuples ont une langue qui leur est commune, et chacun a la pr�tention de la mieux parler que l'autre. Je crois que tous les deux ont raison. En Angleterre, la classe sup�rieure poss�de une d�licatesse de langage qui est inconnue en Am�rique, si ce n'est dans un petit nombre de salons qui font tout-�-fait exception ; et aux �tats-Unis, o� il n'existe ni classe sup�rieure ni basse classe, la population enti�re parle l'anglais moins bien, il est vrai, que l'aristocratie d'Angleterre, mais aussi bien que la classe moyenne, et infiniment mieux que la classe inf�rieure de ce pays. [15] Note de l'auteur. O� tout le monde a des esclaves. Les �tats o� l'esclavage existe encore sont le Maryland, la Virginie, les deux Carolines, la G�orgie, Alabama, Mississipi, Tennessee, Kentucky, New Jersey, Delaware, Missouri, la Louisiane, les territoires d'Arkansas et de la Floride, et le district de Colombie. V. du reste les tableaux statistiques qui suivent l'appendice sur la condition sociale et politique des esclaves. [16] * � De la soci�t� biblique. � Il existe aux �tats-Unis une multitude d'associations religieuses dont l'objet principal est de r�pandre la Bible. On en compte � New York seul plus de dix ; l'une sous le titre d'American Bible Society, l'autre, sous celui d'American Tract Society, etc. En 1850, cette derni�re soci�t� a distribu� 242,183 Bibles (a). C'est en r�pandant la Bible que les protestants, et notamment les presbyt�riens qui sont les plus z�l�s de tous, esp�rent christianiser et civiliser le monde. Cependant ce livre n'est point � la port�e de toutes les intelligences, il renferme plus d'un passage obscur et propre � recevoir des interpr�tations diverses. Comme j'exprimais cette pens�e en demandant quel �tait l'inconv�nient d'�purer le texte des

Bibles remises entre les mains du peuple, un presbyt�rien me r�pondit avec un accent plein de conviction : � La Bible est un livre sacr� qui vient de Dieu ; il est bon tout entier ; le peuple sait de quelle source divine il provient, et il a foi en lui. Tout extrait de la Bible serait l'oeuvre de l'homme et ne m�riterait aucune confiance ; on ne doit rien retrancher � la parole de Dieu. � (a)V. Daily national Intelligencer, 19 mai 1831. [17] Note de l'auteur. � Soci�t� de temp�rance. � Une association se forma � Boston en 1813, sous le nom de Soci�t� du Massachusetts pour la suppression de l'intemp�rance, son objet �tait de diminuer l'usage, si commun aux �tats-Unis, des liqueurs fortes. D'abord ses efforts furent peu efficaces ; cependant l'association s'�tendit chaque jour davantage ; en 1826 la soci�t� am�ricaine de temp�rance fut organis�e ; de cette �poque datent des r�formes salutaires dans les moeurs des Am�ricains. Le sixi�me rapport de la soci�t� de temp�rance �tablit que, depuis 1826, plus de deux mille personnes ont cess� de fabriquer des liqueurs fortes, et que plus de six mille ont discontinu� d'en vendre, qu'il y a sept cents vaisseaux am�ricains sur lesquels on n'en fait plus usage, et que plus de cinq mille personnes adonn�es � l'ivrognerie sont devenues sobres. V. American almanach, 1834, p. 89. [18] Note de l'auteur. � La soci�t� de colonisation. � Fond�e � Washington en 1816, par les soins du r�v�rend Robert Finley du New Jersey, dans le but de coloniser les gens de couleur devenus libres. V. � ce sujet l'appendice � la fin de ce volume. [19] Note de l'auteur. � Antima�on. � Ce mot indique qu'il existe aux �tats-Unis des ma�ons, c'est-�-dire des soci�t�s de franc-ma�onnerie. Dans un pays de libert� universelle et illimit�e, ces soci�t�s ne peuvent �tre ni utiles aux citoyens pour la conqu�te ou la conservation de leurs droits, ni dangereuses pour le gouvernement, contre lequel on a mille moyens d'attaques l�gaux et patents. Aussi jusqu'� pr�sent la ma�onnerie n'est-elle le symbole d'aucun parti politique. Le g�n�ral Jackson, pr�sident des �tats-Unis et repr�sentant du parti r�publicain, est franc-ma�on, de m�me que M. Clay, son antagoniste aux derni�res �lections, dont les opinions sont consid�r�es comme moins d�mocratiques. La cr�ation d'une franc-ma�onnerie aux �tats-Unis ne s'explique gu�re que par le penchant qu'ont les Am�ricains � imiter l'Europe dans tout ce qui est compatible avec la nature de leur gouvernement ; les rapports de philanthropie et de fraternit� qui s'�tablissent entre tous les membres de la francma�onnerie, ont pu cependant inspirer aux Am�ricains le d�sir de voir cette institution transport�e chez eux. Quoi qu'il en soit, ils y attachent eux-m�mes peu d'importance : � Il n'y a qu'une chose plus absurde que les ma�ons me disait un homme fort spirituel de Boston, ce sont les anti-ma�ons. � Cependant, vers l'ann�e 1827, un �v�nement d�plorable est venu provoquer l'attention publique sur la francma�onnerie, et a rendu moins indiff�rente dans l'opinion la participation � cette soci�t�. Un nomm� Morgan, de l'�tat de

New York, affili� aux francs-ma�ons, se s�para d'eux subitement et devint antima�on ; il para�t m�me qu'il annon�a l'intention de divulguer les statuts et les secrets de l'association ; quelques, jours apr�s il disparut de son domicile, et, pendant un certain temps, on ignora ce qu'il �tait devenu ; mais bient�t apr�s on trouva son cadavre flottant sur le lac Eri�, o� tout porte � penser que des meurtriers l'avaient pr�cipit�. Des poursuites judiciaires furent commenc�es, des indices recueillis ; mais les t�moins, dont on aurait pu tirer quelques lumi�res, �taient frapp�s d'une telle terreur, qu'ils ne voulurent rien dire � la charge des inculp�s. Cette affaire a �t�, pour le parti antima�onique, un signal de recrudescence. Beaucoup de personnes d�sint�ress�es ont de tr�s bonne foi repouss� une association qui avait �t� la cause ou tout au moins l'occasion d'un odieux forfait. D'autres se sont empress�es d'exploiter au profit de leur ambition particuli�re ce mouvement des esprits, et ont t�ch� d'organiser le parti anti-ma�onnique, dans un int�r�t apparent de morale, et en r�alit� dans le but unique de se placer � la t�te d'une opinion. Dans un pays o� il n'existe point de partis politiques, les ambitions ont une peine infinie � se produire ; � la place d'int�r�ts r�els, elles sont oblig�es d'en cr�er de factices ; alors un fait, une id�e, sont des accidents heureux dont elles s'emparent ; c'est un costume pour jouer leur r�le. Toutes les questions politiques relatives � l'existence et � la nature des partis aux �tats-Unis sont trait�es dans l'ouvrage que va publier M. de Tocqueville sur la d�mocratie en Am�rique. (V. tome II, chap. 2.) [20] Note de l'auteur. Aust�rit� des puritains de la Nouvelle-Angleterre. Cette aust�rit� ne se montre pas seulement dans les moeurs ; on la voit �galement para�tre dans les lois : l'ivresse, les jeux de hasard, la fornication, le blasph�me, l'inobservation du dimanche, sont, dans le Massachusetts, des d�lits passibles d'un emprisonnement ou d'une amende. Le puritanisme dominant dans la Nouvelle-Angleterre exerce encore son influence sur presque tous les �tats de l'Union ; c'est ainsi que le code p�nal de l'Ohio punit de l'emprisonnement les rapports entre hommes et femmes non mari�s. J'ai vu � Cincinnati des individus condamn�s pour ce d�lit, et renferm�s dans un cachot infect, o� l'air ext�rieur ne p�n�tre jamais. � New York, tous les jeux de hasard, tels que les cartes, les d�s, le billard, sont d�fendus dans tous les lieux publics, auberges, tavernes, paquebots, etc., sous peine de 10 dollars d'amende (53 fr.) contre les aubergistes et les ma�tres de paquebots. Toute personne qui gagne une somme d'argent � un jeu de hasard est passible d'une amende quintuple de la somme gagn�e ; quiconque perd ou gagne, en jouant ou en pariant, une somme de 25 dollars (132 fr.), est d�clar� coupable d'un d�lit (misdemeanor), et passible d'une amende qui ne peut �tre moindre du quintuple de la somme gagn�e ou perdue (a). La loi du m�me �tat punit les jurements et les blasph�mes (b) ; elle d�fend la vente de liqueurs fortes dans le voisinage d'une assembl�e religieuse, � moins que ce ne soit � une distance de deux milles au moins (c). Les lois de la Pennsylvanie contiennent des dispositions analogues (d) ; elles

portent tant�t l'amende, tant�t l'emprisonnement contre l'ivresse, et privent de leur patente les aubergistes chez lesquels l'infraction a eu lieu. Lorsqu'un individu est connu pour un ivrogne d'habitude, on lui nomme un curateur ou conseil judiciaire, comme s'il �tait en d�mence, et quiconque, aubergiste, distillateur ou �picier, lui vend des liqueurs fortes ou du vin, est passible d'une amende de 10 dollars (53 fr.) (e). (a)V. Statuts r�vis�s de l'�tat de New York, t. 1er, 1re partie, titre 8, chap. 20, art. 2 et 3, p. 661 et 662. (b)V. ibid., art. 6, p. 673. (c)V. ibid., art. 7, p. 674. (d)V. Purdon's digest, v� Gamings and lotteries, p. 344 et suiv. (e)V. Purdon's digest, v� Drunkards, p. 223, 6e sect. [21] Note de l'auteur. � Quand venait le dimanche... � La c�l�bration du dimanche ne se borne pas en Am�rique comme chez nous, � une c�r�monie ; elle dure tout le jour. Chacun, apr�s l'office, rentre chez soi, et bient�t on ne voit dans les rues ni voitures, ni hommes, ni femmes, ni enfants. Pour que les voitures ne puissent passer, les rues qui avoisinent les �glises sont barr�es � l'aide de cha�nes suspendues en travers, � deux pieds au-dessus du sol. On dirait, au silence qui se fait partout, une cit� abandonn�e par laquelle l'ennemi aurait pass� la veille, et o� il n'aurait laiss� que des morts. La loi de l'�tat de New York porte que, le jour du dimanche, tous amusements, tels que la chasse � courre et � tir, le jeu, les courses de chevaux, etc., etc., sont interdits. Il est d�fendu � tout aubergiste ou distillateur de d�biter aucune liqueur spiritueuse, et � tout n�gociant de vendre aucune marchandise. (V. Statuts r�vis�s de New York, t. 1, p. 675 et 676.) Il para�t bien certain qu'un grand nombre d'Am�ricains, renferm�s chez eux le dimanche, s'occupent fort peu de la Bible, et profitent de l'ombre qui les cache pour faire des oeuvres qui n'ont rien de pieux : les uns s'abandonnent sans frein � la passion du jeu, d'autant plus funeste en Am�rique que, les jeux publics les plus innocents �tant prohib�s, le joueur se livre clandestinement aux plus dangereux ; d'autres s'enivrent de liqueurs spiritueuses ; un grand nombre, parmi ceux qui appartiennent � la classe ouvri�re, se couche aussit�t apr�s l'office. Le m�me fait s'observe en Angleterre, cons�quence de la m�me cause. Le protestantisme, qui recommande pendant le dimanche le silence, le recueillement, et exclut toutes sortes de r�jouissances, n'a consid�r� que la condition des hautes classes de la soci�t�. Cette observation tout intellectuelle du saint jour convient � des esprits cultiv�s, et est propre � �lever singuli�rement des �mes capables de m�ditation ; mais elle ne sied point aux classes inf�rieures. Vous n'obtiendrez jamais que l'homme, dont le corps seul travaille toute la semaine, passe toute la journ�e du dimanche � penser. Vous lui refusez des amusements publics ; retir� dans l'ombre, il s'abandonne sans frein aux plus grossiers plaisirs. [22] Note de l'auteur. Qui voyagent le dimanche... Il y a une loi, dans le Massachusetts (NouvelleAngleterre), d'apr�s laquelle on peut arr�ter les gens qui voyagent le dimanche, et les condamner, pour ce fait, � une amende. Celui qui a une cause urgente de d�placement doit

demander une autorisation de voyager pendant le saint jour. Le conducteur de voiture publique, qui se met en route sans avoir obtenu cette permission, perd sa patente pour trois ans. (V. general laws or Massachusetts, t. 1, p. 535 et t. II, p. 403, 1815, chap. 135. La loi de New York contient une disposition analogue, mais moins s�v�re. V. Revised statutes, t. 1, p. 676.) [23] Note de l'auteur. - ** La malle-poste... Autrefois le service de la poste �tait enti�rement suspendu pendant le dimanche ; la malle aux lettres �tait ellem�me arr�t�e ; mais, depuis plusieurs ann�es, on s'est rel�ch� de cette rigueur de principe. Le plus grand nombre approuve ce changement ; mais les presbyt�riens le censurent am�rement, et y trouvent le texte d'une accusation d'impi�t� contre le si�cle. [24] Note de l'auteur. La France sera religieuse quand elle sera protestante. C'est une opinion tr�s r�pandue parmi les presbyt�riens des �tats-Unis, que l'irr�ligion en France est due au catholicisme, et que le protestantisme lui rendrait le z�le religieux qu'elle a perdu. La soci�t� biblique am�ricaine, qui travaille avec beaucoup de z�le � christianiser l'univers sous la forme protestante, songe souvent � la France ; et l'un de ses membres con�ut, en 1851, un plan qui me para�t assez curieux pour que j'en donne ici une br�ve analyse : � Nous devons, dit-il, porter sur la France nos premiers regards, pour plusieurs raisons : 1� Sa langue est parl�e dans le monde entier ; 2� Sa situation g�ographique et politique fait que le principe adopt� par elle p�n�tre vite chez tous les autres peuples de l'Europe, et, ma�tre d'elle, le protestantisme d�tr�nera bient�t le papisme qui r�gne en Espagne et en Italie ; 3� Depuis sa conqu�te d'Alger, la France tient dans ses mains la clef de l'Afrique ; 4� Les Fran�ais sont �conomes, polis dans leurs formes, entreprenants, enthousiastes, et habiles � communiquer les croyances qu'ils ont dans l'�me ; 5� La seule cause qui rend les Fran�ais irr�ligieux est leur haine contre leur clerg�. � L'auteur conclut donc en demandant que la soci�t� biblique am�ricaine envoie en France des commissaires charg�s de distribuer une Bible � chaque habitant des campagnes. (V. Western recorder, Utica, 12 juillet 1831.) Ce plan, accompagn� de d�veloppements assez ing�nieux, avait fait une telle impression sur quelques jeunes adeptes de la communion presbyt�rienne, que l'un d'eux, r�solu de partir pour la France, vint un jour me demander quelques renseignements n�cessaires au voyage. Je ne pus m'emp�cher, en rendant justice � son z�le, de lui signaler le c�t� faible de son entreprise : � Je crois, lui dis-je, que vous ne connaissez pas bien la France ; elle est moins irr�ligieuse qu'indiff�rente. Pour aller du catholicisme au protestantisme, il faut un travail de l'intelligence et un besoin de croyances que l'indiff�rence exclut. Le clerg� catholique a �t� attaqu� comme corps politique utile au pouvoir, qui s'en faisait un appui ; mais comme corps religieux, il n'est pas ha�. Il faut des convictions

� la haine, et la France en a peu en morale et en religion. Du reste, g�n�ralement parlant, on est catholique en France, ou l'on n'est rien ; et beaucoup ne sont catholiques que de nom, qui ne se soucient point de devenir autre chose. � Je ne sais si mes paroles ont produit sur son esprit quelque impression ; mais je n'ai point appris que le projet de la soci�t� biblique am�ricaine ait re�u son ex�cution. [25] Note de l'auteur PAGE 38. - * Parce qu'il n'y a point de partis. Il n'existe point de partis politiques aux �tats-Unis, en ce sens que tout le monde est d'accord sur le principe fondamental du gouvernement, qui est la souverainet� populaire, et sur sa forme, qui est la r�publique. On ne voit donc en Am�rique rien qui ressemble � ce que nous apercevons en Europe, o� les uns veulent le despotisme, les autres la monarchie constitutionnelle, d'autres encore la r�publique. Cependant il se forme aux �tats-Unis des partis sur les cons�quences du principe reconnu par tous, et sur ses applications. Ce sont, au fond, des querelles de personnes, mais il faut bien que l'int�r�t priv� se cache sous le manteau de l'int�r�t g�n�ral. Cette question des partis politiques en Am�rique est trait�e dans l'ouvrage que va publier M. de Tocqueville sur la d�mocratie en Am�rique. (V. t. II, ch. 2.) [26] Palais o� se tiennent les s�ances du Congr�s � Washington. [27] Note de l'auteur. Ces exag�rations... Je bl�me cet aveuglement de l'orgueil national des Am�ricains, qui leur fait admirer tout ce qui se passe dans leur pays, mais j'aime encore moins la disposition des habitants de certaine contr�e, qui, chez eux, trouvent toujours tout mal. Ces deux tendances contraires, �galement exag�r�es, s'expliquent, du reste, par la nature des institutions politiques : aux �tats-Unis, le peuple, faisant tout par luim�me, ne croit jamais pouvoir assez louer son ouvrage ; dans les pays d'Europe, o�, au contraire, il ne fait rien, il n'a jamais assez de satire pour censurer les actes de la minorit� qui gouverne. Les �crivains qui, aux �tats-Unis, veulent trouver des lecteurs, sont oblig�s de vanter tout ce qui appartient aux Am�ricains, m�me leur climat rigoureux, auquel assur�ment ils ne peuvent rien changer. C'est ainsi que Washington Irwing, malgr� tout son esprit, se croit forc� d'admirer la chaleur temp�r�e des �t�s, et la douceur des hivers dans l'Am�rique du Nord. [28] Maison de charit�. [29] Note de l'auteur. � Dans la Nouvelle-Angleterre. � La taxe des pauvres n'a point encore produit, aux �tatsUnis, les m�mes maux qu'en Angleterre. L'Am�rique ayant un tr�s petit, nombre de pauvres, la charge du paup�risme y est jusqu'� pr�sent support�e sans peine. Il y a cependant des vices si graves inh�rents � cette institution, que, malgr� le bien-�tre g�n�ral de ses habitants, malgr� l'�l�vation du prix de la main-d'oeuvre, l'�tat, de New York a eu, pendant la seule ann�e 1830, quinze mille cinq cents pauvres � nourrir, dont l'entretien lui a co�t� 216,533 dollars (1,147,635 fr.). La taxe relative aux pauvres s'est en cons�quence mont�e, pendant l'ann�e 1850, � 69 centimes par habitant dans l'�tat de New York. (V. Rapport du surintendant des pauvres dans l'�tat de

New York.) Je ne connais que l'�tat du Maryland dans lequel on ait adopt� un principe diff�rent de bienfaisance publique. On n'y reconna�t au pauvre aucun droit � un secours, et c'est en cela que le syst�me de charit� suivi dans cet �tat est conforme au n�tre. Mais, sous plusieurs rapports, les deux r�gimes sont bien diff�rents. Il existe dans le Maryland des �tablissements institu�s pour donner asile aux pauvres qui n'ont pas de travail ; � la v�rit�, les agents de l'autorit� en peuvent refuser l'entr�e selon leur bon plaisir, mais ils en admettent un grand nombre ; tandis que chez nous, non-seulement on n'admet pas le principe que la soci�t� est oblig�e de donner du secours aux indigents, mais encore il n'existe pas de maisons de charit� o� l'on re�oive ceux qui pourraient �tre jug�s n�cessiteux. Il n'y a, en France, d'assistance donn�e qu'aux malades et aux insens�s. [30] Note de l'auteur. Indulgence pour une banqueroute... sans piti� pour une m�salliance. Je ne sais s'il peut exister dans aucun pays une plus grande prosp�rit� commerciale qu'aux �tats-Unis ; cependant chez nul peuple de la terre il n'y a autant de banqueroutiers. Ce ph�nom�ne a deux causes principales : d'une part le commerce des �tats-Unis est plac� dans les conditions les plus favorables qui se puissent imaginer : un sol immense et fertile, des fleuves gigantesques qui fournissent des moyens naturels de communication, des ports nombreux et bien plac�s ; un peuple dont le caract�re est entreprenant, l'esprit calculateur et le g�nie maritime ; toutes ces circonstances se r�unissent pour faire des Am�ricains une nation commer�ante. Voil� la cause de richesse ; mais par la raison m�me que le succ�s est probable, on le poursuit avec une ardeur effr�n�e ; le spectacle des fortunes rapides enivre les sp�culateurs, et on court en aveugle vers le but : c'est l� la cause de ruine. Ainsi tous les Am�ricains sont commer�ants, parce que tous voient dans le n�goce un moyen de s'enrichir ; tous font banqueroute, parce qu'ils veulent s'enrichir trop vite. Peu de temps apr�s mon arriv�e en Am�rique, comme j'entrais dans un salon o� se trouvait r�unie l'�lite de la soci�t� de l'une des plus grandes villes de l'Union, un Fran�ais, fix� depuis longtemps dans ce pays, me dit : � Surtout n'allez pas mal parler des banqueroutiers. � Je suivis son avis et fis bien ; car, parmi tous les riches personnages auxquels je fus pr�sent�, il n'en �tait pas un seul qui n'e�t failli une ou deux fois dans sa vie avant de faire fortune. Tous les Am�ricains, faisant le commerce, et tous ayant failli plus ou moins souvent, il suit de l� qu'aux �tats-Unis ce n'est rien que de faire banqueroute. Dans une soci�t� o� tout le monde commet le m�me d�lit, ce d�lit n'en est plus un. L'indulgence pour les banqueroutiers vient d'abord de ce que c'est le malheur commun ; mais elle a surtout pour cause l'extr�me facilit� que trouve le failli � se relever. Si le failli �tait perdu � jamais, on l'abandonnerait � sa mis�re ; on est bien plus indulgent pour celui qui est malheureux quand on sait qu'il ne le sera pas toujours. Ce sentiment, qui n'est pas g�n�reux, est pourtant dans la nature de l'homme. On comprend maintenant pourquoi il n'existe aux �tatsUnis aucune loi qui punisse la banqueroute. �lecteurs et l�gislateurs, tout le monde est marchand et sujet aux faillites ;

on ne veut point porter de ch�timent contre le p�ch� universel. La loi, f�t-elle faite, demeurerait presque toujours sans application. Le peuple, qui fait les lois par ses mandataires, les ex�cute ou refuse de les ex�cuter dans les tribunaux, o� il est repr�sent� par le jury. Dans cet �tat de choses, rien ne prot�ge le commerce am�ricain contre la fraude et la mauvaise foi. Tout le monde peut faire le commerce sans tenir aucun livre ni registre. Il n'existe aucune distinction l�gale entre le commer�ant qui n'est que malheureux et le banqueroutier imprudent, dissipateur et frauduleux. Les commer�ants sont en tout soumis au droit commun. De ce que les Am�ricains sont indulgents pour la banqueroute, il ne s'ensuit pas qu'ils l'approuvent : � l'int�r�t est le grand vice des Musulmans, et la lib�ralit� est cependant la vertu qu'ils estiment davantage (a). � De m�me ces marchands, qui violent sans cesse leurs engagements, vantent et honorent la bonne foi. Lorsque je dis que les Am�ricains, indulgents pour une banqueroute, sont sans piti� pour une m�salliance, je n'entends parler que des m�salliances r�sultant de l'union des blancs avec des personnes de couleur. (a)Chateaubriand, Itin�raire t. II, p. 38. [31] Voyez � la fin du volume la note sur la condition sociale et politique des n�gres esclaves et des gens de couleur affranchis. [32] Note de l'auteur. Il meurt moiti� plus d'affranchis que d'esclaves. � Ce fait est constant. Ainsi, durant les ann�es 1828, 1829 et 1830, il est mort � Baltimore un n�gre libre sur vingt-huit n�gres libres, et un esclave sur quarante-cinq n�gres esclaves (a). (a)V. Emerson, statistic, p. 28, Reports of the health office of Baltimore. [33] Voyez � la fin du volume la note sur la condition sociale et politique des n�gres esclaves et des gens de couleur affranchis. [34] Note de l'auteur. � Moeurs des femmes en France... � C'est une opinion fort r�pandue aux �tats-Unis que les moeurs sont encore, en France, ce qu'elles �taient dans le XVIIIe si�cle : un grand nombre croient que le vice y est toujours � la mode, et que le temps s'y passe en galanteries, en intrigues de salons et en frivolit�s. Cette opinion des Am�ricains est due surtout � l'influence de quelques romanciers anglais fort lus aux �tats-Unis, et qui, ne connaissant eux-m�mes la France que par les livres, sont en retard d'un demi-si�cle. C'est ainsi qu'un �crivain anglais tr�s distingu�, l'auteur de Pelham, mettant en sc�ne deux Fran�ais de nos jours, les fait parler comme avant la r�volution ; ils ne se disent pas un mot sans s'appeler : � Cher baron, cher marquis. � [35] Note de l'auteur. Les catholiques sont aussi soumis au Saint-P�re � deux mille lieues de Rome que dans Rome m�me. [36] Note de l'auteur. Emprisonnement pour dette. Dans le plus grand nombre des �tats am�ricains, l'emprisonnement est autoris� par la loi pour des dettes minimes. Quelques-uns l'ont r�cemment aboli, tels que New

York et Ohio ; d'autres, par exemple le Maryland, ont fix� un minimum assez �lev� au-dessus duquel le d�biteur ne pourrait �tre contraint par corps. Mais dans les �tats m�me o� cette modification a eu lieu, on continue d'appliquer l'emprisonnement aux dettes les plus frivoles. Je me rappelle avoir vu dans la maison d'arr�t (County Jail) de Baltimore plusieurs d�tenus que leurs cr�anciers avaient fait mettre en prison pour des sommes de 10 et 20 cents (10 ou 20 sous). � la v�rit�, la loi leur donne le droit de se faire lib�rer, en faisant prononcer par les tribunaux leur insolvabilit� ; mais pour entreprendre une pareille proc�dure, il faudrait de l'argent ; et comment celui qui, faute de 10 sous, est entr� en prison, trouvera-t-il une somme beaucoup plus forte pour en sortir ? La loi nouvelle du Maryland d�fend de condamner � l'emprisonnement pour une dette moindre de 20 dollars (106 fr.). Afin d'�luder la loi, les juges condamnent le d�biteur, non pour dettes, mais pour dommages et int�r�ts : c'est une mis�rable subtilit�. Ce qui, du reste, dans l'emprisonnement pour dettes, tel qu'il existe aux �tats-Unis, surprend plus encore que la modicit� de la somme pour laquelle on l'applique, c'est qu'on le prononce avant le jugement du proc�s. Je disais un jour � un Am�ricain : Comment concevoir l'emprisonnement pour une dette qui peut-�tre n'existe pas ? Il faudrait au moins que l'obligation du d�biteur f�t d'abord constat�e ; car il d�pend de celui qui se pr�tend cr�ancier de supposer une cr�ance, et d'en demander le paiement � un d�biteur imaginaire. - Il faut bien, me r�pondit l'Am�ricain, choisir entre deux inconv�nients ; sans doute il est f�cheux de mettre en prison un homme qui ne doit rien ; mais n'est-il pas plus triste encore de voir un homme priv� de ce qui lui est l�gitimement d� par la disparition furtive de son d�biteur ? [37] Note de l'auteur. Guerre des G�orgiens aux Cherokees. Les G�orgiens ayant fait mille tentatives pour s'emparer des terres des Cherokees, ceux-ci r�clam�rent l'intervention du pouvoir f�d�ral. Le gouvernement des �tats-Unis leur pr�ta d'abord son appui, et s'effor�a de les maintenir dans les limites trac�es par les trait�s ; mais comme les contestations se renouvelaient sans cesse et devenaient plus violentes, le pr�sident finit par d�clarer aux Cherokees qu'il ne voulait point se m�ler de leurs querelles avec la G�orgie, et qu'ils eussent � s'arranger comme ils le pourraient avec le gouvernement de ce pays. Il ajouta que, pour faciliter l'arrangement, il offrait de les transporter aux frais du gouvernement central sur la rive droite du Mississipi. Apr�s cette d�claration, les G�orgiens redoubl�rent de vexations et de pers�cutions contre les Indiens, afin que ceux-ci eussent int�r�t � accepter la proposition du pr�sident. Ils avaient remarqu� que la r�sistance des Indiens �tait particuli�rement due aux conseils qu'ils recevaient des missionnaires qui venaient chez eux pour les christianiser, et qui pensaient avec raison que la civilisation des sauvages serait une chim�re tant qu'on ne serait pas parvenu � les fixer au sol. En cons�quence, le gouvernement de la G�orgie fit une loi qui interdisait � tous les blancs, quels qu'ils fussent, de venir s'�tablir d'une mani�re permanente sur le territoire des Cherokees ; et pour assurer l'ex�cution de cette loi, ils menac�rent de l'amende et de la prison ceux qui y contreviendraient. Nonobstant ces menaces

l�gales, deux missionnaires s'�tant obstin�s � rester au milieu des Indiens, le gouvernement de la G�orgie les fit arr�ter. Ils furent traduits devant une cour de justice et condamn�s � l'emprisonnement. Ils firent appel � la cour supr�me des �tats-Unis. Ce tribunal se trouva alors dans un v�ritable embarras, craignant de compromettre l'Union vis-�-vis de la G�orgie en pronon�ant en faveur des condamn�s. On sortit de part et d'autre de cette difficult� par une sorte de compromis. La cour des �tats-Unis diff�ra quelque temps de prononcer son arr�t ; et, dans cet intervalle, le gouverneur de la Georgie ayant graci� les deux condamn�s, on ne donna pas de suite � leur appel. Telle est l'analyse fort abr�g�e de la querelle des Cherokees avec la G�orgie. Tout ce qui, dans le cours du livre, ne s'accorde pas avec ces faits, n'a �t� modifi� que pour l'int�r�t du r�cit. Du reste, l'�migration d'une partie des Indiens � la suite de ces querelles, et l'assistance officieuse pr�t�e � leur exil par le gouvernement f�d�ral, sont des faits �galement certains. [38] Note de l'auteur. D�mocratie qui ne reconna�t point la sup�riorit� des richesses. Aux �tats-Unis, il n'y pas un individu arr�t� pour crime qui ne puisse obtenir sa mise en libert� sous caution, except� dans le cas d'assassinat. Ce principe, emprunt� aux lois anglaises, est la source de grands abus. Il en r�sulte que tout homme qui a de l'argent, ou qui en trouve � emprunter, peut toujours se tirer d'affaire. Il donne une caution, dispara�t et �chappe � la justice. D�s qu'il est absent, la proc�dure en reste l� ; on ne fait point, en Am�rique, de proc�s par contumace. La facilit� des cautions est d'ailleurs pouss�e � un exc�s incroyable ; le juge n'est tenu, d'apr�s la loi, � aucune forme, et il peut se dispenser d'exiger aucune justification de la part des cautions qui sont offertes. Un individu est arr�t� : il pr�sente un acte sign� de telle ou telle personne qui s'oblige � payer 2 ou 3 ou 4,000 dollars, en cas que le pr�venu ne s'�vade. Ici se pr�sentent plusieurs questions. Celui qui se porte caution poss�de-t-il r�ellement des propri�t�s valant 3 ou 4,000 dollars ? qu'est-ce qui le prouve ? lui fera-t-on repr�senter ses titres de propri�t� ? Mais il faudrait encore qu'il prouv�t que ses biens ne sont pas grev�s d'hypoth�ques. Toutes ces questions devraient �tre pes�es m�rement par le magistrat auquel la caution est pr�sent�e. Cependant il est certain que, dans la presque totalit� des cas, il ne les examine seulement pas, et, pour s'en �pargner la peine, il re�oit la caution. La loi ne l'assujettissant � aucune formalit�, il est assailli de sollicitations, auxquelles il finit toujours par c�der ; on sait que sa volont� est sa seule r�gle ; toutes les fois donc qu'on lui pr�sente un simulacre de caution, il la trouve bonne. Il suit de l� qu'il n'y a qu'un bien petit nombre d'individus qui ne soient pas capables de fournir caution. Une personne tr�s digne de foi m'a assur� qu'� Philadelphie la facilit� des cautions est l'objet d'un singulier trafic, et si cette personne m'a bien inform�, il y a des voleurs qui ont toujours en r�serve une certaine somme d'argent, et qui, quand on les arr�te, s'adressent � des entrepreneurs de cautions. Ceux-ci, pour lesquels la caution judiciaire en mati�re criminelle est devenue l'objet d'une industrie, re�oivent du voleur emprisonn� 100 ou 200 dollars, et lui

donnent en retour une caution de 3 ou 4,000 dollars ; en faisant cela, ils se compromettent peu, parce qu'ils ne poss�dent rien. J'ai vu dans les prisons de Philadelphie une femme qui, me dit-on, avait fourni dans sa vie � des pr�venus plus de 100,000 dollars de caution (530,000 fr.). Cette femme n'avait cependant jamais joui d'aucune fortune ; elle �tait de mauvaises moeurs, et avait fini par se faire condamner pour vol. On me citait aussi � Philadelphie l'exemple d'un jeune homme qui s'�tait rendu coupable d'un vol consid�rable, accompagn� des circonstances les plus aggravantes, et qui, apr�s avoir obtenu sans peine une caution et sa libert�, s'�tait �vad�. Ces abus ne tiennent pas seulement au principe ; si j'en crois des t�moignages qui m'ont paru dignes de confiance, les juges-de-paix, auxquels appartient l'exercice du droit de mise en libert� sous caution, ne sont pas toujours � l'abri de la corruption ; et la caution est d'autant plus facilement admise par eux, que celui qui la pr�sente a pris plus de soin de les int�resser. Celui-ci craint peu qu'on d�couvre la concussion ; le pr�venu, obtenant sa libert� provisoire, dispara�t, et la seule preuve � la charge du juge pr�varicateur s'�vanouit. Le mal provient de ce que ces juges inf�rieurs n'ont point de traitement fixe ; ils n'ont que des �pices (f�es) ; ils sont ainsi fort �pres sur le casuel ; plusieurs, ne tirant de leurs fonctions l�gales qu'un tr�s modique revenu, sont port�s � des exactions qui l'accroissent. Du reste, ind�pendamment de ces causes particuli�res qui contribuent � augmenter le mal, il y a une cause g�n�rale qui me para�t dominer toutes les autres. Le vice capital est, selon moi, dans le fait m�me d'une institution aristocratique �tablie chez un peuple o� r�gne la d�mocratie. La loi qui reconna�t � tout pr�venu le droit d'�tre mis en libert� moyennant caution a �t� faite au profit des riches. Elle conc�de ainsi aux classes sup�rieures de la soci�t� un privil�ge exorbitant dont les classes pauvres sont exclues. Cet �tat de choses se con�oit en Angleterre, mais d'o� vient qu'il se rencontre aux �tats-Unis ? En voici la raison. Cette loi se trouve en Am�rique parce qu'elle existait en Angleterre lorsque les �migr�s de ce pays sont venus s'�tablir sur le sol am�ricain. Cependant, depuis cette �migration, de nouvelles institutions ont �t� fond�es aux �tats-Unis, de nouvelles moeurs se sont form�es ; une loi tout aristocratique se rencontre au sein d'une d�mocratie pure ; c'est une anomalie frappante. Cette contradiction sert � expliquer les abus qui viennent d'�tre signal�s. L'extr�me facilit� avec laquelle le pauvre trouve des cautions le fait jouir d'un privil�ge qui, dans l'esprit de la loi, �tait r�serv� au riche seul ; les moeurs d�mocratiques des Am�ricains d�pouillent ainsi l'institution de son premier caract�re. L'harmonie est ainsi r�tablie entre la loi civile et les institutions politiques ; mais il reste toujours un grand mal. C'est un vice incontestable, dans une l�gislation criminelle, que le droit de mise en libert� sous caution applicable aux pr�venus de quelques crimes que ce soit. Exerc� rigoureusement, c'est-�-dire en faveur de ceux seulement qui donnent r�ellement caution, il fait na�tre des abus graves, mais en petite quantit�, parce que le nombre des riches est toujours restreint. Si on l'applique � tous, l'in�galit� entre les

riches et les pauvres dispara�t, mais les violations de la loi s'accroissent � l'infini. V. General Laws of Massachusetts, t. 1, ann�e 1784, ch. 12 et t. II, ann�e 1812, ch. 30. V. Lois de la Pennsylvanie, Purdon's digest, p. 820. [39] Note de l'auteur. Usage o� sont les Indiens de prendre plusieurs femmes. Le fond de l'�pisode d'On�da est enti�rement vrai. (V. Voyage du major Long aux sources de la rivi�re Saint-Pierre, au lac Winnepek, au lac des Bois, etc., etc., t. 1, p. 300 et 280.) La polygamie existe parmi toutes les tribus sauvages de l'Am�rique du Nord ; chaque Indien a autant de femmes, qu'il en peut trouver. Ces femmes sont r�ellement en �tat de servitude ; elles pr�parent la nourriture de l'Indien, ont soin de ses v�tements, et ne quittent point sa hutte tandis qu'il chasse ou fait la guerre. Les rapports de l'indien et de ses femmes sont tout mat�riels ; il ne s'y m�le rien de moral ni d'intellectuel. Il n'est pas rare de voir les trois soeurs servir de femmes au m�me homme. La condition des femmes indiennes est la plus mis�rable qu'on puisse imaginer ; elles n'ont aucune des pr�rogatives que reconnaissent aux femmes les soci�t�s civilis�es, ni aucun des plaisirs sensuels que leur donnent les moeurs de l'Orient, o� elles sont esclaves. J'ai dit que l'Indien a autant de femmes qu'il en peut trouver ; il serait peut-�tre plus juste de dire qu'il en trouve autant qu'il en peut nourrir ; car le sort des familles indiennes est si malheureux que les parents donnent sans peine leur fille � qui peut la faire vivre. � cet �gard, tout d�pend de l'habilet� de l'homme � la chasse ; un chasseur fameux a ordinairement un grand nombre de femmes, parce qu'il peut fournir � toutes des moyens d'existence. Le mariage de l'Indien avec ses femmes se fait sans aucune c�r�monie, et quelquefois il se dissout peu de jours apr�s sa formation. Ceci toutefois arrive assez rarement ; l'Indien qui briserait aussi facilement un pareil lien se nuirait dans l'esprit de sa tribu, et ne trouverait plus aucune famille dispos�e � s'allier � lui. On con�oit que cette vie de fatigue, de mis�re et d'opprobre, d�courage et d�go�te beaucoup d'Indiennes ; aussi le suicide est-il tr�s-fr�quent parmi elles. (V. les relations du major Long, p. 394, t. II, 2e voyage, et Tanner's Narrative, New York, 1830.) L'anecdote que j'ai introduite dans le texte de l'ouvrage m'a paru un des exemples les plus frappants du d�sespoir o� le malheur de ces pauvres cr�atures peut les plonger, Je fais suivre la catastrophe de c�r�monies fun�raires qui ne sont point une pure cr�ation de mon imagination. Il est certain qu'� la mort d'un ami, l'Indien manifeste un tr�s grand chagrin ; il noircit son visage, il je�ne, cesse de se peindre la figure avec du vermillon et s'abstient de tout ornement dans sa toilette ; il se fait des incisions dans les bras et dans les jambes et sur tout le corps ; souvent les signes ext�rieurs de son chagrin durent tr�s longtemps. Le major Long dit avoir rencontr� un Indien qui, depuis quinze ans, ne se mettait plus de vermillon au visage, en comm�moration de la perte d'un ami pr�cieux, et annon�ait l'intention de s'imposer la m�me privation pendant dix ann�es. L'Indien mesure les t�moignages de sa douleur sur le degr� d'affection que le d�funt lui inspirait. (V. Long's Expedition to the rocky

Mountains, tome 1, p. 281. V. aussi Tanner's Narrative, p. 288.) Voici dans quels termes Tanner raconte la f�te des morts ou jebi-naw-ka-win : � This feast is eaten at the graves of the deceased friends. They kindle a fire, and each person, before he begins te eat, cutts of a small piece of meat, which he casts into the fire. The smoke and smell of this, they say, attract the jebi to come and eat with them. � [40] Note de l'auteur. Sociabilit� des Am�ricains. Je pourrais citer mille exemples de l'extr�me sociabilit� des Am�ricains, je me bornerai � un seul. Lorsque, dans le cours de l'ann�e 1832, M. de Tocqueville et moi nous quitt�mes la Nouvelle-Orl�ans afin de nous rendre, par terre, � Washington, nous travers�mes le lac Pontchartrain sur un bateau � vapeur. Arriv�s � Pascaloula, o� nous venions pour prendre le stage, nous trouv�mes toutes les places occup�es, ce qui nous causa un grand d�sappointement, � raison de l'int�r�t que nous avions de ne point ajourner notre d�part ; deux Am�ricains qui ne nous connaissaient nullement, voyant notre embarras, descendirent de la voiture et nous propos�rent leurs places dans des termes si simples et si obligeants, qu'on voyait bien qu'ils offraient avec le d�sir d'�tre accept�s. Dans une foule de circonstances, mon compagnon de voyage et moi avons trouv� les m�mes proc�d�s chez les Am�ricains. Celui qui juge les hommes de ce pays par la premi�re impression risque de se tromper �trangement. Vous adressez une question � un Am�ricain ; il vous r�pond, sans vous regarder, par le monosyllabe oui ou non ; ou bien m�me il ne vous fait aucune r�ponse. Vous en concluez qu'il n'est pas sociable ; vous avez tort. Il garde le silence, mais il pense � la question que vous lui avez faite ; il y r�fl�chit m�rement ; si ses souvenirs le servent mal, il consulte ceux d'un autre, et, une demi-heure apr�s votre demande, que vous avez peut-�tre oubli�e, il vous apporte la r�ponse, non pas une r�ponse hasard�e comme on en fait dans le monde, mais une v�ritable consultation, en plusieurs points, divis�e en chapitres et paragraphes. Certes, l'homme qui agit de la sorte est, si l'on veut, fort peu poli, mais il est certainement sociable, car la bienveillance mutuelle est la premi�re condition de la sociabilit�. Combien d'Europ�ens qui, en pareille occasion, tranchent subitement la question, ou r�pondent tout d'abord, avec la plus grande urbanit�, qu'il leur est impossible de la r�soudre. La sociabilit� des Am�ricains tient surtout � leurs moeurs commerciales ; ils ont sans cesse besoin les uns des autres, les affaires les obligent � des communications perp�tuelles ; aussi est-il pass� en principe, chez eux, qu'on doit en toutes choses se rendre mutuellement service. Elle est �galement favoris�e par l'�galit� des conditions ; tous les Am�ricains ont les uns pour les autres la m�me bienveillance que chez nous les membres d'une m�me classe ont entre eux. Cette sociabilit�, dont l'Europ�en sent vivement le prix, perd quelquefois une partie de son charme. L'habitant de la Nouvelle-Angleterre ne voit, dit-on, dans les rapports sociaux qu'une occasion de commerce et de trafic. Quand il aper�oit un nouveau venu, il se fait d'abord cette question : � N'y aurait-il pas quelque affaire � traiter avec cet homme ? � Il ne faut pas confondre la sociabilit� des Am�ricains avec

l'hospitalit�. En g�n�ral, les Am�ricains sont peu hospitaliers ; l'hospitalit� demande des loisirs que l'homme d'affaires ne poss�de pas. Je dis en g�n�ral, parce qu'il existe d�s exceptions nombreuses � cette r�gle ; j'en ai fait personnellement l'exp�rience ; mais ici je pr�sente des aper�us qui ne s'appliquent qu'au plus grand nombre. Sur ce point, il faut distinguer les �tats du Sud de ceux du Nord. Tous les �tats du Sud ont des esclaves ; ce fait exerce une immense influence sur les moeurs des m�ridionaux. Les esclaves travaillant, les hommes libres sont oisifs. Les habitants du Sud ont ainsi des loisirs qui manquent aux hommes du Nord ; ils peuvent recevoir les h�tes qui leur arrivent sans abandonner leurs affaires. Presque tous vivent dans des habitations �loign�es les unes des autres et distantes des villes ; la visite d'un ami, le passage d'un �tranger, sont pour la demeure solitaire un accident heureux qui, loin de troubler l'habitant des champs, le r�jouit vivement. Pour des gens inoccup�s, tout passe-temps est pr�cieux. On peut dire aussi, en termes g�n�raux, qu'� la ville on se voit et qu'� la campagne on se re�oit. De ces faits d�coulent plusieurs cons�quences ; les relations des hommes du Sud, �tant moins int�ress�es, sont plus agr�ables que celles des habitants du Nord ; ceux-ci, esp�rant tirer profit de leurs moindres rapports sociaux, ont une bienveillance universelle ; les premiers, qui mettent moins de calcul dans leurs proc�d�s, sont plus sinc�res ; les uns apportent dans leurs mani�res une r�gularit� qui a quelque chose de l�gal ; les autres, moins compass�s, ont plus de franchise et d'abandon. Comme l'existence d'une population esclave �tablit une classe inf�rieure, tous les blancs du Sud se consid�rent comme formant une classe privil�gi�e ; ils se croient tous sup�rieurs � d'autres hommes (les n�gres). L'exercice de leurs droits de ma�tres sur leurs esclaves les entretient encore dans ces id�es de sup�riorit� et d�veloppe en eux des sentiments d'orgueil ; la couleur blanche est regard�e, dans le Sud, comme une v�ritable noblesse. Les blancs se traitent donc entre eux avec d'autant plus d'�gards et de bienveillance qu'il se trouve � c�t� d'eux des hommes auxquels ils n'accordent que des m�pris. Il s'introduit ainsi dans les moeurs du Sud quelque chose d'aristocratique, et il en r�sulte des formes moins communes et une sociabilit� plus distingu�e que dans celles des �tats du Nord. [41] Note de l'auteur. Point de pr�jug�s inv�t�r�s. Dans beaucoup de pays d'Europe, on part de ce point, qu'il y a pour toutes les sciences morales et politiques, et m�me pour les arts, un degr� de perfection qui a �t� atteint, et au-del� duquel il n'existe plus rien � d�couvrir. C'est la raison pour laquelle toutes les cr�ations de l'art et de l'industrie y sont empreintes d'un caract�re bien marqu� de splendeur et de dur�e. Tout s'y fait, lois, constitutions et monuments, dans des vues d'�ternit�. C'est tout le contraire aux �tats-Unis. Il n'est rien qu'on y croie fix� d�finitivement. Les plus belles sciences, les lois les plus sages, les inventions les plus merveilleuses, n'y sont consid�r�es que comme des essais. Aussi tout ce qu'on y fait porte le caract�re du provisoire. On y b�tit un �difice qui durera vingt ans ; qui sait si dans vingt ans on n'aura pas trouv� un meilleur mode de construction ? La loi qu'on adopte est obscure, mal r�dig�e ; �

quoi bon l'�laborer ? Peut-�tre l'ann�e suivante on en aura reconnu le vice. [42] Note de l'auteur. Sang-froid des Am�ricains. J'ai eu, durant mon s�jour en Am�rique, mille occasions de juger le sang-froid des Am�ricains. Je n'en citerai qu'un exemple. Comme je descendais l'Ohio sur un bateau � vapeur o� se trouvaient plusieurs marchands avec leurs marchandises, notre b�timent, nomm� le Fourth of July (le 4 juillet) (a) toucha un �cueil appel� Burlington Bar, � trois milles au-dessus de Wheeling, et se brisa. Ce n'est pas ici le lieu de raconter les circonstances de cet accident, et ses dangers qu'on supposerait toujours accrus par l'imagination ou les souvenirs du voyageur. Je me bornerai � dire que le navire ayant �t� submerg�, tous les objets de commerce qu'il contenait furent d�truits ou avari�s, et qu'en pr�sence de ce fait, qui �tait pour les uns une perte consid�rable, pour les autres une ruine compl�te, les marchands am�ricains ne firent pas entendre un seul cri de d�solation ou de d�sespoir. (a)Jour de la d�claration do l'ind�pendance am�ricaine. [43] L'ordre d'id�es d�velopp� dans le commencement de ce chapitre pourrait �tre, � lui seul, l'objet de tout un livre. La nature de l'ouvrage ne comportait point un plus long d�veloppement, Ce n'est pas un tableau, c'est seulement une esquisse indiqu�e par quelques traits. [44] Notes de l'auteur. PAGE 123. * � Qui rien ne savait des lettres, ne oncques n'avait trouv� maistres de qui il se laissast doctriner ; mais les voulait toujours f�rir et frapper. � (V. Anciens m�moires sur Du Guesclin, tome 1, p. 194.) Lorsque le Captal de Bue mit Du Guesclin en libert� sur sa parole, celui-ci lui dit : � Pour Dieu, j'aurais plus ch�ri �tre mort que mon serment eusse fauss� ne rompu. � (Id., t. 1, p. 423.) [45] Notes de l'auteur. PAGE 123. **. Le gouvernement des �tats-Unis, l'�tat social et politique de ce pays, ne sont nullement favorables au d�veloppement des grands talents. Un Am�ricain de beaucoup d'esprit me disait � ce sujet : � Comment voulez-vous qu'un m�decin se montre habile, si vous mettez entre ses mains un homme bien portant ? � [46] Note de l'auteur. Deux musiciens. Gluck et Piccini. � Pour moi, disait alors un Fran�ais, je ne salue pas un homme qui n'aime pas Gluck. � [47] Note de l'auteur. Quelques-unes ont acquis une r�putation m�rit�e. Entre autres miss Sedgwich, auteur de plusieurs romans fort jolis. [48] Note de l'auteur. Journaux, seule litt�rature. On estime � plus de 1,200 le nombre des journaux existant actuellement aux �tats-Unis, ind�pendamment des autres publications p�riodiques. Dans le seul �tat de New York, il y avait, au commencement de l'ann�e 1833, 263 journaux (pour deux millions d'habitants). Tous les comt�s, � l'exception de deux, Putnam et Rockland, avaient leur journal publi� dans leur sein. New York seul a 65 journaux, y compris les magazines. Sur ce nombre, 13 sont quotidiens, 30 hebdomadaires, 9 mensuels, 10 sont publi�s deux fois par semaine, et 3 deux fois

par mois. Le prix de l'abonnement annuel aux journaux quotidiens de New York est de 10 dollars (53 fr.) Le montant de tous les abonnements aux diff�rents journaux de l'�tat de New York est estim� 750,000 dollars (3,975,000 fr.). Cette somme ne comprend pas le prix des annonces. � la m�me �poque, on comptait � Boston 43 journaux et 38 publications p�riodiques faites � intervalles moindres d'une ann�e. Voy. American Almanach, 1834, p. 95 et 96, et Williams Register, 1833, p. 124. [49] Note de l'auteur. ... Tout le monde �crit ou parle, non sans pr�tention, mais sans talent. Le lecteur croira facilement que je n'accepte point ici la solidarit� du langage tenu par le personnage qui est en sc�ne. Dirai-je que nul n'�crit avec talent dans un pays qui nous montre Washington Irving, dont les ouvrages r�unissent la gr�ce du style, la d�licatesse des id�es, la finesse des aper�us ; Cooper, dont l'Europe admire le g�nie ; Edward Livingstone, tout � la fois homme d'�tat et philosophe profond ; Robert Walsh, qui joint � une prodigieuse facilit� de style les charmes d'une conversation �tincelante de traits et de saillies ; JaredSparks, auteur de l'ouvrage remarquable publi� sous le titre de Vie du gouverneur Moris ; et beaucoup d'autres que je ne cite pas. Dirai-je que tout le monde parle sans talent aux �tats-Unis, o� je rencontre Daniel Webster, dont les discours parlementaires, mod�les de style et de logique, annoncent en m�me temps une �me noble, �lev�e et pleine de l'amour de la patrie ; Henry Clay, remarquable � la tribune par une �locution brillante et un talent extraordinaire d'improvisation ; Edward Everett, dont les discours � la chambre des repr�sentants rappellent l'�cole romaine et la mani�re antique ; Channings, dans les sermons duquel on trouve beaucoup du style et de l'�me de F�nelon, etc., etc. ? Enfin dirai-je qu'en Am�rique on ne saurait �tre homme politique avec du talent litt�raire ou oratoire, quand je vois John Quincy Adams, plus vers� peut �tre dans la litt�rature ancienne et moderne qu'aucun Europ�en, et qui n'en est pas moins devenu pr�sident des �tats-Unis ; Albert Gallatin, que son esprit orn� et sa haute capacit� n'ont pas emp�ch� d'�tre charg� par son pays de fonctions diplomatiques de l'ordre le plus �lev�, etc., etc. ? Du reste, il ne faut pas oublier que celui qui parle exprime des id�es qui, prises en g�n�ral, peuvent �tre vraies, sans pr�judice des exceptions. Il est certain qu'en g�n�ral, aux �tats-Unis, on ne trouve pas d'orateurs, mais seulement des avocats, des journalistes, et non des �crivains. [50] Note de l'auteur. Les amusements interdits. J'ai dit plus haut (Voy. notes ***** et ****** de la PAGE 35) quelle est l'aust�rit� des moeurs puritaines, et comment se passe le dimanche. Les amusements qui sont perdus pour ce jour-l� ne se retrouvent point un autre jour de la semaine. Dans certains �tats on ne s'en rapporte pas � l'�loignement naturel des habitants pour les divertissements et les jeux, la loi les prohibe en termes formels. La loi du Connecticut d�fend absolument les spectacles comme contraires aux bonnes moeurs, sans aucune exception pour les grandes villes telles que Hartford, New-Haven. Dans le New Jersey, on ne permet point les courses de chevaux ; c'est, dit-on, une occasion de

rassemblements, de jeux, de paris, de luxe, de d�sordre et de d�rangement dans les habitudes, toutes cons�quences immorales. � Boston, il est d�fendu de jouer de l'orgue dans les rues ; cela, dit-on, fait peur aux chevaux. � New York, la loi interdit tous les divertissements publics du genre de ceux qu'on voit � Paris aux Champs-�lys�es, tels que balan�oires, ballons, jeux de bague, etc. ; toutes ces choses font perdre du temps et d�rangent le peuple. [51] Note de l'auteur. Th��tre. Il existe trois th��tres � Philadelphie, deux d'un ordre �lev� et sur lesquels on joue la trag�die et la com�die ; le troisi�me, tout-�-fait inf�rieur, est consacr� aux bouffonneries grossi�res. Les deux grands th��tres ne sont ouverts que pendant l'hiver, au temps des longues soir�es ; le troisi�me ne ferme jamais. M�me pendant l'hiver, les deux premiers sont peu fr�quent�s. Le public qui assiste aux spectacles est en g�n�ral ainsi compos� : d'abord les �trangers qui viennent au th��tre parce qu'ils ne savent o� passer leur soir�e ; des femmes publiques que la pr�sence des �trangers y attire ; des jeunes gens am�ricains de moeurs dissip�es, et enfin quelques familles de marchands auxquelles leur fr�quentation du th��tre donne un assez mauvais renom dans la soci�t� am�ricaine. Les personnes un peu distingu�es par leur fortune et leur position ne vont point habituellement au th��tre ; il faut quelque chose d'extraordinaire pour les attirer ; par exemple, la pr�sence momentan�e d'un acteur c�l�bre ; alors tout le monde se rend au spectacle, non par go�t, mais par mode. � vrai dire, personne aux �tats-Unis n'aime le th��tre, et presque tous ceux qu'on y voit y viennent par d�soeuvrement. Ils ne pr�tent au spectacle aucune attention. Les Am�ricains qui assistent, en France, � une repr�sentation sont tout �tonn�s du silence qui r�gne parmi les spectateurs et des �motions que re�oit le public. En Am�rique, l'assembl�e ignore ce qu'on joue ; on cause, on discute, on remue, on prend occasion du spectacle pour boire ensemble ; l'int�r�t de la pi�ce est enti�rement perdu de vue. La doctrine des quakers, fondateurs de la Pennsylvanie, interdit formellement le th��tre ; les quakers n'�tant plus en majorit� ne font plus la loi ; mais une partie de leurs moeurs reste. On peut en dire autant des presbyt�riens de la NouvelleAngleterre ; on s'est �cart�, � Boston, de la rigidit� de leurs principes en �tablissant des th��tres ; mais la population n'a ni le go�t ni l'habitude du spectacle. Je ne parle point ici de New York, dont les habitants am�ricains ne paraissent pas plus jaloux que dans les autres cit�s des plaisirs du th��tre. Les spectacles y sont, � la v�rit�, plus fr�quent�s ; mais il y a toujours � New York vingt mille �trangers pour lesquels le th��tre est presque un besoin. Plusieurs th��tres pourraient prosp�rer � New York sans qu'on p�t en conclure que les Am�ricains de cette ville aiment le spectacle. [52] Note de l'auteur. Tenir en respect des hordes d'Indiens sauvages. L'arm�e des �tats-Unis se compose de six mille hommes, elle se recrute d'enr�l�s volontaires, qui suffisent � son maintien. La population am�ricaine y trouve l'avantage de ne point subir le recrutement forc�. Mais l'inconv�nient pour le pays est d'avoir une arm�e compos�e d'hommes sans moralit�,

qui prennent la carri�re des armes, non par patriotisme, mais par int�r�t ; non comme moyen de gloire, mais comme moyen d'existence. Ce fait, qui en lui-m�me est un mal, engendre, aux �tatsUnis, peu de f�cheuses cons�quences. Comme les �tats-Unis n'ont point de guerres � soutenir, il n'y a dans l'arm�e que peu de d�sertions ; car l'enr�l� volontaire, qui prend le m�tier des armes comme moyen d'existence, ne d�serte qu'en face du p�ril. En cas de lutte avec des partis d'Indiens, les d�sertions deviennent assez nombreuses : mais il n'en r�sulte aucun danger pour le pays, le sort de ces combats ne pouvant �tre douteux entre ennemis de forces tellement in�gales. � l'int�rieur, l'inconv�nient est peut-�tre moindre encore. Six mille hommes dispers�s sur un territoire � moiti� grand comme l'Europe sont imperceptibles, et encore les tient-on constamment �loign�s de la population civilis�e. Ils occupent des forts dans le nord et dans l'ouest de l'Am�rique, et s'avancent dans les for�ts indiennes � mesure que la population am�ricaine s'en approche. Il n'est pas une ville d'Am�rique dans laquelle un r�giment am�ricain tienne garnison. Une telle arm�e ne menace donc � l'int�rieur, ni les bonnes moeurs, ni la libert�. Il existe une �cole militaire (Westpoint) qui sert de p�pini�re pour les officiers. C'est l� qu'on les prend tous. Jamais les soldats ou sous-officiers ne deviennent officiers. On entre � Westpoint par faveur : mais, pour en sortir officier, il faut subir un examen. Un capitaine a un traitement fixe de 1,200 dollars (6,260 fr.), qui, � raison des indemnit�s de logement, de fourrages, etc., se monte � 1,800 dollars (9,540 fr.). Les militaires qui cessent de l'�tre ne re�oivent aucune retraite, quelle que soit la dur�e de leurs services. Mais quand ils ont des cong�s, on ne leur fait aucune retenue de solde. [53] Partisan du g�n�ral Jackson, pr�sident actuel des �tats-Unis. [54] Note de l'auteur. Amalgamistes. V. Pour le sens de ce mot la note ci-dessus de la PAGE 144. [55] Note de l'auteur. � Les Am�ricains consid�rent la for�t comme le type de la nature sauvage (wilderness), et partant de la barbarie ; aussi c'est contre le bois que se dirigent toutes leurs attaques. Chez nous, on le coupe pour s'en servir ; en Am�rique, pour le d�truire. L'habitant des campagnes passe la moiti� de sa vie � combattre son ennemi naturel, la for�t ; il le poursuit sans rel�che ; ses enfants en bas �ge apprennent d�j� l'usage de la serpe et de la hache. Aussi l'Europ�en, admirateur des belles for�ts, est-il tout surpris de trouver chez les Am�ricains une haine profonde contre la v�g�tation des arbres. Ceux-ci poussent si loin ce sentiment, que, pour embellir leurs maisons de campagne, ils an�antissent les arbres et la verdure dont elles sont environn�es, et n'imaginent rien de plus beau qu'une habitation situ�e dans une plaine rase, o� pas un arbre ne se montre. Il importe peu qu'on y soit br�l� par le soleil, sans asile contre ses rayons : l'absence de bois est, � leurs yeux, le signe de la civilisation, comme les arbres sont l'annonce de la barbarie. Rien ne leur semble moins beau qu'une for�t ; en revanche, ils n'admirent rien plus qu'un champ de bl�.

[56] Note de l'auteur. L'�le du Fran�ais. Tel est en effet le nom de cette �le, et la description qu'en donne l'auteur dans le texte est parfaitement exacte. J'ai eu la curiosit� de la visiter, et je l'ai parcourue dans toute son �tendue. Le nom qu'elle porte lui vient du s�jour assez long, qu'y a fait une famille fran�aise, r�fugi�e aux �tats-Unis apr�s la r�volution de 1789. � cette �poque, les bords du lac �taient enti�rement sauvages, et habit�s par une tribu d'indiens oneidas dont le lac tient son nom. La tradition du pays rapporte que cette famille infortun�e, qui fuyait la soci�t� des hommes, eut � souffrir de grandes mis�res au sein de sa retraite solitaire. J'ai retrouv� l'emplacement qu'occupait l'habitation dans la partie Est de l'�le. On le reconna�t � quelques mouvements de terrain, et � la pr�sence d'arbres fruitiers qui ne sont pas de nature sauvage. [57] Notes de l'auteur. PAGE 164. * P�pin le Bref... Le lac P�pin, que traverse le Mississipi, a re�u son nom des premiers Fran�ais qui ont explor� cette contr�e � peine connue de nos jours. Ce n'est point au hasard et par un pur caprice qu'ils l'ont appel� de la sorte ; il para�t, d'apr�s ce que rapportent les voyageurs, que ce lac est de fort peu d'�tendue, et cependant tr�s dangereux ; la r�union de ces deux circonstances lui a valu le nom du roi, qui, malgr� sa petite taille, �tait cependant un athl�te redoutable. � Il est petit, mais il est malin, � disaient en parlant de ce lac les Canadiens qui l'avaient baptis�. Les rares habitants de ce pays sauvage, Indiens, Anglais ou Canadiens, ont conserv� ce vieux dicton fran�ais que rapporte le major Long. (V. Premi�re exp�dition, Voyage au lac Winnipeck, au lac des Bois, etc., etc.) [58] Notes de l'auteur. PAGE 164. ** Saint-Louis... C'�tait le nom que les Fran�ais avaient donn� au Mississipi ; et, maintenant encore, il y a, sur le bord de ce fleuve, la ville Saint-Louis, dans l'�tat d'Illinois. [59] Notes de l'auteur. PAGE 164. *** Montmorency... La chute de Montmorency, � deux lieux de Qu�bec. [60] Notes de l'auteur. PAGE 164. **** Cession du Canada, 1763, Louis XV. [61] Note de l'auteur. Partout les m�mes hommes... En 1830, un ours �gar� dans son chemin traversa la grande rue de D�troit dans toute sa longueur. L'habitant de cette ville du d�sert est cependant en tous points semblable � celui de New York. [62] Note de l'auteur. Une des principales causes de l'uniformit� de moeurs chez les Am�ricains vient de l'esprit entreprenant des habitants de la Nouvelle-Angleterre, qui, se r�pandant dans toutes les parties de l'Union, sont les pionniers les plus intr�pides et les plus infatigables, et portent ainsi partout le m�me type de civilisation. Quand on songe aux diverses peuplades qui couvrent l'Afrique et l'Asie ; isol�es, quoique se touchant ; s�par�es par une montagne, par un vallon, par un ruisseau ; conservant chacune ses moeurs diff�rentes et son caract�re particulier, on est frapp� du contraste d'un peuple de 12 millions d'hommes r�pandus sur une surface qui peut en contenir 150 millions, et qui tous pr�sentent un aspect uniforme, sont, perp�tuellement m�l�s les uns les autres, et, par la similitude parfaite de leurs

go�ts, de leurs passions, de toutes leurs habitudes, semblent ne former qu'une seule famille : tant est puissant sur les moeurs et sur la destin�e des hommes le lien d'une origine commune, d'un langage pareil, d'un m�me culte religieux, et d'institutions politiques semblables. [63] Note de l'auteur. � Nos lois m'en donnent le pouvoir... � D'apr�s les lois am�ricaines, tous les ministres du culte, � quelque secte qu'ils appartiennent, ont le pouvoir de c�l�brer les mariages ; l'acte dress� par eux a la m�me valeur l�gale que s'il �manait d'un juge de paix ou d'un alderman. [64] Note de l'auteur. Les Anglais distribuent tous les ans aux Indiens un certain nombre de fusils, de carabines et de munitions de poudre et de plomb. Leur but apparent est de conserver la bonne amiti� des tribus sauvages et voisines du Canada. Leur raison secr�te et r�elle est de fournir des armes aux Indiens ennemis naturels des Am�ricains, et de les mettre � m�me de seconder l'Angleterre en cas de guerre avec les �tats-Unis. � une �poque d�termin�e de l'ann�e, vers le mois de juillet, on voit les Indiens arriver de tous c�t�s pour venir prendre part � cette distribution qui se fait sur la fronti�re du Haut Canada. [65] Note de l'auteur. La ville de D�troit est situ�e sur la rive droite du fleuve qui porte son nom ; c'est le c�t� des �tats-Unis ; la rive oppos�e est canadienne, c'est-�-dire anglaise ; c'est l� que se font les distributions d'armes dont il s'agit. [66] Note de l'auteur. Je compris, en traversant cette rivi�re sauvage, tout le charme des impressions dont la nature seule est la source. Les fleuves, les montagnes, les vall�es de l'ancien monde sont tout par leurs souvenirs. Que seraient le Jourdain, large de cinquante pas, et Sion, monticule imperceptible, si l'un n'avait �t� le berceau de Mo�se, et l'autre le tombeau de David ? Qui remarquerait la petite rivi�re qui coule aupr�s de Sparte, si elle ne s'appelait l'Eurotas ? Les fleuves du d�sert n'ont point de nom ; ils ne rappellent pas un seul homme, pas un seul �v�nement ; on admire la majest� de leurs ondes, l'aspect sauvage de leurs rives : tels on les voit, tels ils ont pass� toujours, sans autres t�moins que la for�t muette qui couvre les rivages - m�mes ; ils ne donnent � l'esprit que peu de pens�es ; mais ils remplissent l'�me d'impressions. [67] Note de l'auteur. Route dans une for�t sauvage. Les Am�ricains n'attendent pas qu'il y ait des habitants dans un pays pour y faire des routes. Ils commencent par �tablir des routes ; celles-ci font venir les habitants. [68] Ville de la Caroline du Nord, situ�e entre la G�orgie, la Caroline du Sud et la Virginie. [69] Note de l'auteur. J'ai emprunt� le nom et le caract�re du pr�tre Richard � un digne eccl�siastique, Fran�ais d'origine, que j'ai vu � D�troit. Il �tait alors plus qu'octog�naire et commandait le respect moins par son grand �ge que par ses vertus. Son �lection comme repr�sentant du Michigan au congr�s des �tats-Unis est un fait exact. [70] Voyez, � la fin du volume, la deuxi�me partie de l'appendice intitul�e : Note sur le mouvement religieux aux

�tats-Unis. [71] V. Brevard's Digest of South Carolina, v� Slaves, p. 238. [72] V. Digeste des lois de la Louisiane, 1828, v� Code noir, � 38. [73] V. Statute Laws of Tennessee 1831. V� Slaves, p. 316 et 318. Lois de 1788 et de 1819. [74] And wheras the having of slaves taught te write, or suffering them to be employed in writing, may be attended with great inconveniences ; be it inacted, that all and every person and persons whatsoever, who shall hereafter teach or cause any slave or slaves to be taught te write, every such person shall, for every offense, forfeit the sum of one hundred pounds current money. (V. Brevard's Digest, t. II, v� Slaves, � 53.) And if any person shall, on a sudden heat and passion, or by undue correction kill his own slave or the slave of any other person, he shall forfeit the sum of three hundred and fifty pounds current money. And in case any person or persons shall wilfully cut out the tongue, put out the eye, castrate, or cruelly scald, burn or deprive any slave of any limb or member, or shall inflict any other cruel punishment, other than by whipping, or beating with a horsewhip, cowskin, switch, or small stick, or by puting irons on, or confining or imprisoning such slave ; every such person shall for every such offence forfeit the sum of one hundred pounds current money. (V. ibid., � 45.) La loi s'efforce de d�grader l'esclave ; cependant un instinct de dignit� lui fait ha�r la servitude ; un instinct plus noble encore lui fait aimer la libert�. On l'a encha�n� ; mais il brise ses fers, le voil� libre !... c'est-�-dire en �tat de r�bellion ouverte contre la soci�t� et les lois qui l'ont fait esclave. Tous les �tats am�ricains du Sud sont d'accord pour mettre hors la loi le n�gre fugitif. La loi de la Caroline du Sud dit que toute personne peut le saisir, l'appr�hender, et le fouetter sur-le-champ (a). Celle de la Louisiane porte textuellement qu'il est permis de tirer sur les esclaves marrons qui ne s'arr�tent pas quand ils sont poursuivis (b). Le code du Tennessee d�clare que le meurtre de l'esclave somm� l�galement de se repr�senter est une chose l�gitime (it is lawful) (c). (a)V. Brevard's Digest, t. II, v� Slaves, � 12, p. 231. (b)V. Digeste des lois de la Louisiane, Code noir, t. I, � 35. (c)V. Lois du Tennessee 1831, t. I, p. 321. [75] For any person whatsoever and by such ways and means as he or she shall think fit. (V. ibid.) [76] V. Lois de la Louisiane, Code noir, art. 27 et 36, t. I, p. 229. - Lois du Tennessee, t. I, p. 321, � 28. - Lois de la Caroline du Sud, Brevard's Digest, t. II, p. 232, � 16. [77] Lois de la Caroline du Sud, ibid., p. 236, � 31. [78] V. Brevard's Digest, � 59, 60, 61 et 62, t. II, p. 245. Dans la Louisiane et dans le Tennessee, lorsqu'un esclave fugitif est arr�t�, si son ma�tre, ne le r�clame pas dans un d�lai fix�, on le met en vente sur la place publique ; on l'adjuge au plus offrant et dernier ench�risseur. Le prix de la vente sert � payer les frais de ge�le et de justice. (Lois de la Louisiane, Code noir, � 29 ; et lois du Tennessee, t. I, p. 323.) [79] No person held to service or labour in one state

under the laws thereof, escaping into another, shall in cons�quence of any lan or regulation therein, be discharged from suche service or labour ; but shall be delivred up on claim of the party to whom such service or labour may be due. (V. Constitution des �tats-Unis, art. 4, sect. 2, � 3. - V. aussi les statuts r�vis�s de l'�tat de New York, t. II, chap. 9, titre 1er, � 6. - Pennsylvanie, Purdon's Digest.) [80] V. Lois de la Caroline du Sud, Brevard's Digest, � 43 et 45, t. II, v� Slaves, p. 240. [81] V. ibid., � 45. [82] V. Digest des lois de la Louisiane, loi du 21 f�vrier 1814, t. I, p. 244. [83] Environ 50 fr. [84] Brevard's Digest, v� Slaves. � 13 et 28, p. 231 et 235. V. aussi lois de la Louisiane, v� Code noir, � 15. [85] V. 28, ibid. [86] V� Statute laws of Tennessee, v� Slaves, t. I, p. 315, loi de 1806. [87] V. Digeste des lois de la Louisiane, v� Code noir, t. I, p. 248, et aussi lois de la Caroline, Brevard's Digest, v� Slaves, t. II, � 23. [88] V. Digeste des lois de la Louisiane, loi du 19 mars 1816, � 6, t. I, p.246. [89] V. Statute laws of Tennessee, t. I, v� Slaves, p. 315. [90] V. Brevard's Digest, v� Slaves, Lois de la Louisiane, v� Code noir. Lois du Tennessee, v� Slaves. [91] V. lois du Tennessee, t. I, v� Slaves, p. 346. Brevard's Digest, v� Slaves.- Louisiane Code noir. [92] Digeste de la Louisiane, acte du 19 mars 1806, sect. 3, t. I, p. 246. - Dans toute contestation entre un ma�tre qui pr�tend droit sur un n�gre et celui-ci qui se pr�tend libre, la pr�somption est contre le n�gre, sauf � lui � prouver qu'il n'est pas esclave. - V. Caroline du Sud. Brevard's Digest, v� Slaves, � 7, p. 230, t. II. [93] V. Statute laws of Tennessee, v� Slaves, t. I. p. 385. [94] V. lois de la Caroline du Sud, v� Slaves, t. II, � 28 et 34. - Voici l'expression g�n�rale de ces lois : � Shall suffer such corporal punishment not extending to life or limb as the justices of the peace or the free-holders shall, in their discretion, think fit. � V. aussi Digeste de la Louisiane, loi de 1807, t. I, p. 238. [95] V. lois de la Caroline, Brevard's Digest, v� Slaves, � 45. - Et Digeste de la Louisiane, v� Code noir, � crimes et d�lits sect. 16, t. I. [96] V. lois de la Caroline du Sud, Brevard's Digest, v� Slaves, � 100. [97] V. Notes sur la Virginie, Thomas Jefferson. [98] V. Brevard's Digest, t. II, p. 233, � 20. [99] Lois de la Caroline, Brevard's Digest, v� Slaves, � 46, t. II, p. 241. - Lois de la Louisiane, Code noir, art. 1er, sect. 3, t. I, p. 220. - Lois du Tennessee, t. I, v� Slaves, p. 321. [100] V. table statistique � la suite de la note. [101] Lois de la Caroline du Sud, Brevard's Digest, t. II, v� Slaves, � 3, p. 229. [102] Il n'existe dans le Maryland qu'une seule branche de culture pour laquelle on peut encore sans pr�judice employer les esclaves, c'est celle du tabac. Cette culture, qui exige une infinit� de soins minutieux, r�clame un nombre immense de

bras : des femmes, des enfants suffisent pour cet objet ; le point important, c'est d'en avoir un grand nombre, et les familles de n�gres, en g�n�ral si nombreuses, remplissent cette condition. Du reste, les n�gres sont encore utiles pour cette culture, mais non indispensables ; la culture du tabac serait �galement bien faite par les blancs. On peut dire seulement que, faite par des esclaves, elle procure encore un b�n�fice, tandis qu'elle a cess� d'�tre profitable appliqu�e aux autres industries agricoles. [103] J'ai vu M. Charles Caroll � la fin de 1831, et l'ann�e suivante il n'�tait plus. Il est mort le 10 novembre 1832, �g� de 96 ans. [104] V. National calendar, 1833. V� Public revenues and expenditures. [105] 200,900,000 dollars ou 1,064,770,000 fr. [106] Je dis 200,000 au moins, car on peut voir � la table statistique que la population esclave dans toute l'Union s'accro�t de 30 p. 100 tous les dix ans. Or, il s'est �coul� d�j� quatre ann�es depuis le recensement qui a constat� le nombre de 2,009,000. [107] Notes sur la Virginie, p. 119. [108] V. sur l'origine et les progr�s de cette colonie, les rapports annuels de la soci�t� de colonisation. [109] V. Constitution des �tats-Unis. Les pouvoirs du congr�s sont limit�s aux cas �nonc�s dans la constitution. Parmi ces cas �num�r�s dans la section 8, ne se trouve point le droit d'abolir l'esclavage, dans les �tats o� il est �tabli ; plusieurs articles de la constitution reconnaissent m�me formellement la servitude, entre autres le � 3 de la section 2, art. 4. Enfin, l'art. 10 du suppl�ment � la constitution dit que tous les pouvoirs qui ne sont pas express�ment attribu�s au gouvernement g�n�ral des �tats-Unis sont r�serv�s aux �tats particuliers. [110] V. � la fin de la note la table statistique. [111] Table statistique � la fin de l'Appendice. [112] � la v�rit�, les �tats du Sud, tels que la Louisiane, la Caroline du Sud, le Mississipi, o� se fait remarquer le plus grand accroissement des noirs, ach�tent des esclaves dans les �tats voisins, Tennessee, Kentucky, Virginie, Maryland. C'est une cause d'augmentation ind�pendante de la multiplication r�sultant des naissances. Mais ce qui prouve que cette source d'accroissement n'est point la seule, c'est que, dans les �tats voisins, le nombre des esclaves augmente aussi ; et ceux m�me o� il diminue, tels que la Virginie, le Maryland, etc., ne le voient point d�cro�tre dans la proportion o� il augmente ailleurs. V. Table statistique. [113] V. Digeste des lois de la Louisiane, t. I, p. 231. [114] V. Statute laws of Tennessee, t. I, p. 220. [115] V. General laws of Massachusetts, t. I, p. 259. [116] Dans ce chiffre sont compris les gens de couleur n�s libres ou affranchis. [117] De 1790 � 1800, la population libre a augment� de 1,181,455, c'est-�-dire de 36 pour cent en dix ans, ou 3 1/2 pour cent par an. [118] De 1790 � 1800, la population esclave a augment� de 193,162 , c'est-�-dire de 28 pour cent en dix ans, un peu moins de 3 pour cent par an. [119] Dans ce chiffre sont compris les gens de couleur n�s

libres ou affranchis. [120] De 1800 � 1810, la population libre a augment� de 2,035,566, c'est-�-dire de 45 pour 100 en 10 ans, ou 4 1/2 pour 100 par an. [121] De 1800 � 1810, la population esclave a augment� de 298,323, c'est-�-dire de 33 pour 100 en 10 ans, un peu plus de 3 pour 100 par an. [122] Dans ce chiffre sont compris les gens de couleur n�s libres ou affranchis. [123] De 1810 � 1820, la population libre a augment� de 2,051,617, c'est-�-dire de 33 pour 100 en 10 ans, ou un peu plus de 3 pour 100 par an. [124] De 1810 � 1820, la population esclave a augment� de 346,700, c'est-�-dire de 29 pour 100 en 10 ans, un peu moins de 3 pour 100 par an. [125] Dans ce chiffre sont compris les gens de couleur n�s libres ou affranchis. [126] De 1820 � 1830 la population libre augment� de 2,756,922, c'est-�-dire de 34 pour cent en dix ans, ou un en plus de 3 pour cent par an. [127] De 1820 � 1830, le nombre des esclaves a augment� de 470,967, c'est-�-dire de 29 pour cent en dix ans, un peu moins de 3 pour cent par an. [128] Il y a dans Illinois 747 noirs en �tat de domesticit� l�gale, c'est-�-dire lou�s � vie, mais ils ne sont pas esclaves. [129] NOTA. Sont compris dans le chiffre de 10,856,989 (a) de la population libre 319,599 personnes de couleur affranchies, ou n�es de parents affranchis. (a)Note du copiste : La diff�rence d'une unit� entre le total de la population libre dans la premi�re colonne ci-dessus et le total repris dans la pr�sente note, est pr�sente dans le texte imprim� original. De m�me, l'addition des chiffres des diff�rents �tats dans la m�me colonne ne correspond pas au total indiqu�. [130] Les chefs-lieux de ces dioc�ses sont Boston, New York, Philadelphie, Baltimore, Charleston, Mobile, la Nouvelle-Orl�ans, Bardstown, Cincinnati, Saint-Louis, D�troit. [131] Il y a dans la cath�drale de Baltimore des bancs qui se sont vendus jusqu'� 1,500 dollars (8,000 francs). Le prix le plus ordinaire d'un banc est de 500 � 1,000 francs. Outre le paiement primitif de cette somme, le propri�taire du banc paie annuellement une somme, soit de 20, soit de 30 ou de 40 dollars, pour la conservation de son droit. On consid�re dans la soci�t� la possession de ces bancs comme une distinction ; on se les dispute, et les familles font de grands sacrifices p�cuniaires pour les acheter. [132] Hamilton, Men and Manners in America, p.314. [133] V. tous les journaux am�ricains d'ao�t 1834. [134] Spirit of the pilgrim, july 1831. [135] Constitution de Pennsylvanie, art. 9, � 3. [136] Constitution du New Hampshire, art. 5 et 6. V. aussi toutes les constitutions des autres �tats ; celle du Maine, art. 1er � 3 , de New York, art. 7, � 3 ; de Ohio, art. 8, � 3 ; du Vermont, art. 3 ; de Delaware, art. 1er, du Maryland art. 33 ; du Missouri, art. 5, etc. [137] V. Constitution de New York, art. 7, � 4. [138] V. Constitution du Massachusetts, art. 2 et 3, 1er, 2e et 4e alin�a.

[139] V. ibid., art. 3, 1er et 2e alin�a. [140] V. ibid., art. 3e, 4e alin�a. [141] V. Constitution du Maryland, art. 33. [142] V. Constitution du Vermont, art. 3. [143] V. Constitution du Maryland, art. 35. [144] Constitution du New Jersey, art. 18. Cet article porte que tous protestants, de quelque d�nomination que ce soit, sont admissibles aux emplois et fonctions publiques. Nommer les uns, c'est exclure les autres. [145] Constitution de Pennsylvanie, art. 4. [146] Art. 2 et 3 de la Constitution de Massachusetts, [147] Constitution de New Hampshire, art, 4, 5 et 6. [148] V. Constitution de l'Ohio, art. 8, � 3. [149] The general History of Virginia and New-England, by captain John Smith, imprim�e � Londres en 1627. [150] V. History of Carolina, by John Lawson, imprim�e � Londres en 1718. [151] Histoire de la Virginie, par Beverley, de 1583 � 1700. V. p. 258. [152] V. Histoire de la Nouvelle-York, par William Smith, 2e partie. [153] Ces Indiens (les Chipeways), dit Mac-Kenney (Sketches of a Tour to the lakes) sont si impr�voyants, qu'ils passent les trois-quarts de leur vie dans le besoin, et que, chaque ann�e, beaucoup d'entre eux meurent de faim. p. 376. [154] Tanner est un Europ�en qui a �t� enlev� � l'�ge de sept ans par les Indiens, et qui, apr�s avoir pass� trente ans au milieu d'eux, est rentr� dans la vie civilis�e et a �crit ses m�moires sous le titre de Tanner's narrative. On assure que M. Ernest de Blosseville, auteur de l'ouvrage remarquable intitul� Histoire des colonies p�nales de l'Angleterre dans l'Australie, doit incessamment publier un autre ouvrage fort int�ressant sur les tribus indiennes de l'Am�rique du Nord, et donner des extraits nombreux des M�moires de Tanner. [155] On voit dans Tanner que les Indiens s'associent dans le but de chasser bien plus que par l'effet d'un esprit national. [156] Les Dacotas croient qu'apr�s leur mort leurs �mes vont au T�b�, s�jour des morts. Pour y arriver, elles ont � passer sur un rocher dont le tranchant est aussi fin que celui d'un couteau. Ceux qui ne peuvent y marcher droit et tombent vont dans la r�gion du mauvais esprit, o� ils sont constamment occup�s � ramasser du bois et � porter de l'eau, recevant les plus durs traitements d'un ma�tre cruel. Au contraire, ceux qui passent le rocher sans encombre font un long voyage durant lequel ils parcourent tous les lieux habit�s par les �mes de ceux qui les ont pr�c�d�s ; ils y rencontrent des feux pr�s desquels ils se reposent ; enfin ils arrivent � la demeure du grand esprit. L� sont les villages des morts ; l� se trouvent des esprits qui leur indiquent la r�sidence de leurs amis et de leurs parents, auxquels on les r�unit. Leur vie se passe doucement et dans le plaisir ; ils chassent le buffle, plantent et recueillent le ma�s. [157] V. Tanner, p. 165. [158] V. ibid., 285. [159] V. Tanner, p. 164. [160] V. ibid., 242. [161] V. Voyages du major Long, to the rocky Mountains,

premi�re exp�dition, t. I, p. 223 et 228. L'organisation des tribus du Sud et du Nord diff�re enti�rement, disent MM. Lewis et Clarke. Chez les premi�res, l'autorit� est dans les mains du petit nombre ; chez les secondes, de la majorit�. [162] V. general Laws of Massachusetts, t. II, p. 121, chap. 123, sect. 5 et 6, etc.; chap. 124, sect. 1, 2 et 3, p. 501. - Statuts r�vis�s de New York, 4e partie, titre 5, art. 1 � 1 et 2; t. II, p. 686. - Purdon's digest, v� Duelling.] [163] V. Purdon's digest, v� Duelling. [164] V. Digeste des lois de la Louisiane, t. 1er, p. 476. Le duel suivi de mort est puni de la peine capitale. L'envoi ou l'acceptation d'un cartel, le duel non suivi de mort, l'assistance donn�e au duel comme t�moin, sont punis d'un emprisonnement dont le maximum est de deux ann�es et d'une amende de 200 piastres. V. aussi Brevards digest of south Carolina, v� Duelling, tome 1er, page 272. Celui qui tue un autre en duel et ses t�moins sont punis comme meurtriers (murderers). Le duel non suivi de mort, l'envoi ou l'acceptation d'un cartel, l'assistance des t�moins, sont punis d'un an d'emprisonnement et de 2,000 dollars d'amende. (10,600 francs.) [165] Brevards digest, v� Duelling. t. 1er, p.272. [166] � la v�rit�, les fonctions d'ex�cuteur des hautes oeuvres n'entra�nent, point, aux �tats-Unis, la m�me infamie que chez nous : comme on y respecte plus les lois, on y est plus indulgent pour celui qui les met en action ; on s'efforce d'ailleurs de relever son minist�re, en lui attribuant d'autres fonctions importantes et qui n'ont rien d'ignoble : le sh�rif est le premier agent de la force publique. [167] V. art. 7 de la section 9 de la constitution des �tatsUnis. [168] Il n'est pas un domestique blanc qui voul�t se soumettre � un pareil service. [169] V. Hamilton, p. 65 et 66. [170] V. National Intelligencer, du 4 f�vrier 1834. [171] New-York, Commercial advertiser, 7 juillet 1834. [172] Un journal am�ricain rapporte les noms d'une multitude de personnes mortes de chaleur durant la journ�e du 10 juillet. [173] Je ne sais si M. Arthur Tappan de New York est de la m�me famille que M. John Tappan et *** Tappan de Boston. J'ai connu ces derniers pendant mon s�jour dans la Nouvelle-Angleterre, et je d�clare que je n'ai jamais rencontr� personne dont les vertus m'aient inspir� un respect plus profond. [174] New York American, 11 juillet 1834. [175] Mercantile Advertiser and New York Advocate, 12 juillet 1834. [176] New York American, 12 juillet 1834. [177] V. New York American, 14 juillet 1831. [178] Philadelphia Gazette, 14 ao�t 1834.

End of the Project Gutenberg EBook of Marie ou l'Esclavage aux Etats-Unis

by Gustave de Beaumont *** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK MARIE OU L'ESCLAVAGE AUX *** ***** This file should be named 15463-8.txt or 15463-8.zip ***** This and all associated files of various formats will be found in: http://www.gutenberg.net/1/5/4/6/15463/ Produced by Ebooks libres et gratuits; this text is also available at http://www.ebooksgratuits.com in Word format, Mobipocket Reader format, eReader format and Acrobat Reader format. Updated editions will replace the previous one--the old editions will be renamed. Creating the works from public domain print editions means that no one owns a United States copyright in these works, so the Foundation (and you!) can copy and distribute it in the United States without permission and without paying copyright royalties. Special rules, set forth in the General Terms of Use part of this license, apply to copying and distributing Project Gutenberg-tm electronic works to protect the PROJECT GUTENBERG-tm concept and trademark. Project Gutenberg is a registered trademark, and may not be used if you charge for the eBooks, unless you receive specific permission. If you do not charge anything for copies of this eBook, complying with the rules is very easy. You may use this eBook for nearly any purpose such as creation of derivative works, reports, performances and research. They may be modified and printed and given away--you may do practically ANYTHING with public domain eBooks. Redistribution is subject to the trademark license, especially commercial redistribution.

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