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MEDICINA OCUPACIONAL Y ENFERMEDADES DE TRABAJO.

La medicina del trabajo tiene como objetivos el mantener al trabajador en el mejor nivel
de salud. Para ello acta en tres lneas fundamentales:
1) Medicina preventiva laboral. Procurando que no aparezca la denominada patologa
del trabajo.
2) Medicina curativa laboral. Encargada del diagnstico y tratamiento de los procesos
de patologa laboral.
3) Medicina reparadora laboral. Encargada de reducir al mnimo las secuelas de la
patologa laboral.
Definicin de Medicina Laboral.
La medicina laboral es una rama de la medicina del trabajo que puede definirse, como
los servicios de medicina del trabajo en los lugares de empleo.
Funciones de la medicina laboral.
a) Funciones de carcter mdico. Reconocimientos mdicos y prestacin de auxilios en
caso de urgencia mdica.
b) Funciones de carcter fisiolgico. Previniendo la fatiga, controlando la alimentacin,
etctera.
c) Funciones de carcter tcnico. Colaborando con los tcnicos de seguridad e higiene
del trabajo.
d) Funciones de carcter asesor. Informando a la empresa y a sus rganos,
especialmente el comit de seguridad y salud.
e) Funciones de carcter formativo. Formacin de socorristas y primeros auxilios.
f) Funciones de investigacin y relaciones. Investigacin y relacin con mutuas de
accidentes y E. P., Inspeccin de trabajo y S. S., etctera.
g) Funciones administrativas. Recoleccin y elaboracin de estadsticas referentes a la
patologa laboral y comn.
Enfermedad profesional y accidente de trabajo.
Si bien existen situaciones lmites y concretas que pueden catalogarse bajo los dos
trminos al resultar difcil una definicin exacta de los conceptos de enfermedad
profesional t de accidente de trabajo, las caractersticas diferenciales que se enumeran a
continuacin ayudan a una fcil comprensin:
a) Inicio. El inicio de la enfermedad profesional es lento, difcil de precisar con
exactitud el da y hora de comienzo. En cambio el accidente de trabajo se presenta de
forma brusca, sbitamente, pudindose precisar con exactitud el da y hora en que
ocurre.
b) Presentacin. Mientras la enfermedad profesional resulta esperada con relacin
causal derivada de los puestos de trabajo que presentan riesgo, el accidente se presenta
en forma inesperada.
c) Motivacin. Las causas del accidente actan desde fuera, es externa al organismo en
el que provoca los efectos nocivos y se presenta en forma aislada y sin carcter
repetitivo.
d) Manifestacin. Mientras en la enfermedad no existe violencia, se manifiesta
solapadamente por signos y sntomas en ocasiones de difcil diagnstico que pueden
inducir a confundirla con enfermedades comunes no profesionales, el accidente suele
tener carcter violento, a veces traumtico.
e) Relacin casualidad. Mientras la relacin de casualidad es clara y evidente en el
accidente de trabajo, en la enfermedad profesional no resulta clara, hasta el punto de que
la mayor parte de las manifestaciones patolgicas son comunes a enfermedades no
profesionales. Esto explica las discrepancias que se plantean ante los tribunales del
trabajo.
f) Tratamiento. Mientras el tratamiento de la enfermedad es generalmente mdico, el
accidente debe ser tratado quirrgicamente.
Enfermedades causadas por el trabajo: Concepto de enfermedad profesional.
El ser humano, debido a su actividad profesional est expuesto a contraer enfermedades.
Unas, si bien tienen relacin con el trabajo que realiza, no son debidas a que ste sea
nocivo para la salud, sino a circunstancias externas al mismo, mientras que otras
resultan a consecuencia directa de las modificaciones ambientales provocadas por el
propio trabajo, que son las denominadas enfermedades profesionales.
Legalmente son enfermedades profesionales solo aquellas que as define la ley en cada
pas y para cada sistema de seguridad profesional.