You are on page 1of 218

I

Curso
Nacional de
Actualizacin
en
Neumologa Peditrica
I Curso Nacional de Actualizacin
en Neumologa Peditrica
Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de este libro pueden reproducirse o
transmitirse por ningn procedimiento electrnico o mecnico, incluyendo fotocopias, graba-
cin magntica o cualquier almacenamiento de informacin y sistema de recuperacin, sin el
previo permiso escrito del editor.
2004 Ergon
C/ Arboleda, 1. 28220 Majadahonda (Madrid)
ISBN: 84-8473-239-8
Depsito Legal: M-5783-2004
Bardallo Cruzado, Leonor
Seccin de Neumologa Infantil. Unidad de Fibrosis Qustica
Hospital Universitario Virgen Macarena. Sevilla
Bordoy Riera, Andrea
Unidad de Neumologa Infantil. Servicio de Pediatra
Hospital Donostia. San Sebastin
Cobos Barroso, Nicols
Unidad de Neumologa Peditrica y Fibrosis Qustica
Hospital Universitario Vall dHebron. Barcelona
Escribano Montaner, Amparo
Unidad de Neumologa Infantil
Hospital Clnico Universitario de Valencia
Universidad de Valencia
Gonzlez Prez-Yarza, Eduardo
Unidad de Neumologa Infantil. Servicio de Pediatra
Hospital Donostia. San Sebastin
Garca Hernndez, Gloria
Seccin de Neumologa y Alergia Peditricas
Hospital Universitario 12 de Octubre. Madrid
Gartner, Silvia
Unidad de Neumologa Peditrica y Fibrosis Qustica
Hospital Universitario Vall dHebron. Barcelona
Lin Corts, Santos
Unidad de Neumologa Peditrica y Fibrosis Qustica
Hospital Universitario Vall dHebron. Barcelona
Autores
Miner Canflanca, Izaskun
Unidad de Neumologa Infantil. Servicio de Pediatra
Hospital Donostia. San Sebastin
Moreno Gald, Antonio
Unidad de Neumologa Peditrica y Fibrosis Qustica
Hospital Universitario Vall dHebron. Barcelona
Navarro Merino, Martn
Seccin de Neumologa Infantil. Unidad de Fibrosis Qustica
Hospital Universitario Virgen Macarena. Sevilla
Oliva Hernndez, Concepcin
Unidad de Neumologa Peditrica
Hospital Universitario Nuestra Seora de Candelaria. Santa Cruz de Tenerife
Oate Vergara, Eider
Unidad de Neumologa Infantil. Servicio de Pediatra
Hospital Donostia. San Sebastin
Prez Fras, Javier
Unidad de Neumologa Peditrica
Hospital Materno Infantil Carlos Haya
Facultad de Medicina. Mlaga
Prez Prez, Guadalupe
Seccin de Neumologa Infantil. Unidad de Fibrosis Qustica
Hospital Universitario Virgen Macarena. Sevilla
Romero Prez, Mara del Mar
Seccin de Neumologa Infantil. Unidad de Fibrosis Qustica
Hospital Universitario Virgen Macarena. Sevilla
Sardn Prado, Olaia
Unidad de Neumologa Infantil
Servicio de Pediatra
Hospital Donostia. San Sebastin
Sirvent Gmez, Josep
Unidad de Neumologa y Alergia Peditricas
Hospital Materno-Infantil Juan Canalejo. A Corua
Villa Asensi, Jos Ramn
Seccin de Neumofisiologa
Hospital Infantil Universitario Nio Jess. Madrid
Para cualquier neumlogo pediatra,
presentar una monografa sobre enferme-
dades respiratorias en el nio no representa
solamente una satisfaccin, sino tambin
un gran orgullo. Permitidme pues que, en
representacin del grupo de neumlogos
pediatras que hemos realizado este traba-
jo, asuma personalmente la satisfaccin y
el orgullo que nos corresponde a todos.
Todos trabajamos ilusionadamente en
la concepcin, planificacin y ejecucin
de la obra, y nuestro mximo objetivo se
centr en exponer y presentar a los Resi-
dentes de Pediatra de los diferentes hos-
pitales de Espaa una visin de los aspec-
tos ms representativos de la patologa
respiratoria del nio.
As, las infecciones respiratorias ms
frecuentes, el asma, la fibrosis qustica, las
malformaciones broncopulmonares y la
patologa intersticial, son los temas en los
que basamos este primer curso de actuali-
zacin en neumologa peditrica.
El segundo objetivo que nos plantea-
mos fue el de que la redaccin y presen-
tacin de cada uno de los temas aunara la
actualidad con la practicidad. Creemos
que la dilatada experiencia de los autores
habr conseguido que este curso cumpla
adecuadamente con el deseo formativo
y didctico con el que se ha ideado, y que
despierte el inters de nuestros prximos
pediatras por las enfermedades respira-
torias del nio.
Hemos de manifestar nuestro agrade-
cimiento a AstraZeneca por el inmediato
inters con que acogi nuestra idea, ya que
su colaboracin ha sido fundamental para
la realizacin del curso.
Nicols Cobos Barroso
Prlogo
Neumona adquirida en la comunidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
A. Escribano Montaner
Derrame pleural paraneumnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
M. Navarro Merino, G. Prez Prez, L. Bardallo Cruzado, M.M. Romero Prez
Diagnstico y tratamiento de la tuberculosis pulmonar . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
C. Oliva Hernndez
Bronquiolitis aguda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
E. Gonzlez Prez-Yarza, A. Bordoy Riera, I. Miner Canflanca, E. Oate Vergara,
O. Sardn Prado
Epidemiologa del asma e historia natural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
G. Garca Hernndez
Etiopatogenia del asma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
J.R. Villa Asensi
Diagnstico del asma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
N. Cobos Barroso, A. Moreno Gald, S. Gartner
Tratamiento del asma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
J. Sirvent Gmez
Fibrosis qustica. Epidemiologa, gentica y fisiopatologa
de la enfermedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
S. Lin Corts
Fibrosis qustica. Mtodos diagnsticos. Diagnstico prenatal.
Cribaje neonatal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
G. Garca Hernndez
ndice
Fibrosis qustica. Manifestaciones clnicas. Complicaciones
ms frecuentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
M. Navarro Merino, L. Bardallo Cruzado, G. Prez Prez, M.M. Romero Prez
Tratamiento de la fibrosis qustica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
N. Cobos Barroso, S. Gartner, A. Moreno Gald
Malformaciones broncopulmonares congnitas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177
S. Lin Corts, J. Prez Fras
Enfermedad pulmonar intersticial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195
A. Escribano Montaner, J. Sirvent Gmez
La neumona adquirida en la comunidad (NAC) es una de las infeccio-
nes ms frecuentes en la infancia. El uso universal de la vacuna conjugada
frente a H. influenzae tipo b ha erradicado esta etiologa en los nios de
menor edad. Streptococcus pneumoniaees el patgeno bacteriano ms co-
mn y el virus respiratorio sincitial el agente vrico ms importante. El diag-
nstico de neumona se apoya habitualmente en criterios clnicos, siendo la
taquipnea, el tiraje o la dificultad para alimentarse, signos tpicos de esta
enfermedad en el lactante. El diagnstico etiolgico es difcil y el porcentaje de
resistencias de los patgenos ms frecuentemente implicados, frente a los an-
tibiticos de uso ms comn, muy alto en nuestro pas. Factores que pueden
ayudar a seleccionar los antibiticos ms adecuados incluyen: conocimiento
de los agentes etiolgicos ms frecuentes en cada edad y de su sensibilidad a
los antibiticos, gravedad de la enfermedad, estado inmunitario y nutricional,
uso previo de antibiticos, hospitalizacin y complicaciones. La amoxicilina
oral es el frmaco de eleccin para una NAC tpica, no complicada, pudiendo
aumentar la dosis en lugares donde las resistencias son frecuentes. En pacientes
hospitalizados, los antibiticos de eleccin por va parenteral son penicilina,
ampicilina, amoxicilina-clavulnico o cefuroxima. Los macrlidos no estn
indicados cuando se sospeche una etiologa neumoccica, pero son los fr-
macos de eleccin en las neumonas atpicas.
Neumona adquirida
en la comunidad
A. Escribano Montaner
Unidad de Neumologa Infantil.
Hospital Clnico Universitario de Valencia. Universidad de Valencia
RESUMEN
El contenido de este artculo se ha basado en el Manual de Diagnstico y Tratamiento de la
Neumona en la Infancia, editado por la Consellera de Sanitat de la Generalitat Valenciana,
2003.
La neumona adquirida en la comu-
nidad (NAC), o neumona comunitaria, se
define como aquella que afecta a personas
que conviven en la comunidad y no han
sido hospitalizadas en los ltimos siete
das, o bien la que se presenta en un pa-
ciente en las primeras 48 horas de su
ingreso en un centro hospitalario. Este tr-
mino no se aplica a los pacientes inmu-
nodeprimidos, aunque contraigan la
enfermedad en un ambiente extrahospi-
talario, ya que su inmunodepresin los
hace vulnerables a patgenos que muy ra-
ramente atacan al individuo sano
(1)
.
EPIDEMIOLOGA
La neumona es una de las infecciones
ms frecuentes en la infancia. Su inciden-
cia es difcil de establecer ya que, en la ma-
yora de los casos, se trata de un proceso
benigno que puede ser tratado ambulato-
riamente y no es de declaracin obligato-
ria. Constituyen la principal causa de mor-
bilidad respiratoria en el mundo, aunque
es mucho ms frecuente en los pases en
vas de desarrollo que en los desarrollados;
en ellos su incidencia es inversamente pro-
porcional a la edad
(2,3)
, con 15-20 casos por
1.000 nios/ao en los lactantes, 30-
40/1.000 en los preescolares y 11-16/1.000
en los nios de 5 a 14 aos de edad
(4)
.
Entre los factores de riesgo para el de-
sarrollo de neumonas en la infancia se in-
cluye: prematuridad, no recibir lactancia
materna, malnutricin, bajo nivel socioe-
conmico, exposicin pasiva al humo del
tabaco, asistencia a guardera, existencia
de infecciones respiratorias recurrentes en
el ao anterior y antecedentes de episo-
dios de sibilancias o de otitis medias
(5,6)
.
CLASIFICACIN
Las neumonas se clasifican en diver-
sos tipos segn las alteraciones histolgi-
cas y radiolgicas que producen. Histol-
gicamente se diferencian varios patrones
morfolgicos, aunque ninguno de ellos es
absolutamente caracterstico de una etio-
loga determinada y lo ms frecuente es la
presencia de patrones mixtos
(3,7)
.
Neumona lobar
Se caracteriza por la existencia de un
infiltrado inflamatorio alveolar que se ex-
tiende a travs de los poros de Khn. Sue-
le ser unilateral y progresa hasta detener-
se en la proximidad de la pleura, aunque
puede extenderse por va linftica provo-
cando un derrame pleural. En este caso, se
incrementa todava ms el compromiso
ventilatorio de la zona afecta, alterando
localmente el gradiente ventilacin-per-
fusin. Es el patrn caracterstico de la neu-
mona neumoccica.
Bronconeumona
Se caracteriza por la presencia de reas
de consolidacin e inflamacin que afec-
tan a las pequeas vas areas y a los bron-
quios principales. Suele ser mltiple y bi-
lateral, y afecta preferentemente a los
lbulos inferiores.
En ambos casos existe una respuesta
inflamatoria intraalveolar y suelen rela-
2 A. Escribano Montaner
cionarse con infecciones causadas por bac-
terias Gram (+) y Gram (-) aerobias.
Neumona intersticial
Se diferencia de las anteriores en que,
en ella, la inflamacin suele confinarse al
intersticio que rodea las paredes alveola-
res y las estructuras vasculares, sin afectar
al alvolo. Su extensin es variable y los pa-
tgenos que habitualmente la provocan son
Mycoplasma pneumoniae, Chlamydia sp, Co-
xiella burnetti, Pneumocystis carinii, y sobre
todo, los virus. Se corresponde clnicamente
con las llamadas neumonas atpicas.
ETIOLOGA
En la infancia la identificacin del agen-
te causal resulta difcil y limitada. En el nio
es casi imposible obtener una muestra ade-
cuada de esputo y el cultivo de secreciones
nasofarngeas no es til, dado que la flora
normal incluye las bacterias habitualmen-
te responsables de la neumona
(8)
. Esto ex-
plica que la mayor parte de los estudios slo
alcancen el diagnstico etiolgico en el 40-
60% de los casos
(9,10)
. Cuando se consigue,
1/3 estn provocadas por virus, 1/3 son de
origen bacteriano y otro 1/3 corresponden
a infecciones mixtas
(11)
.
Uno de los factores que permite prede-
cir con mayor precisin la etiologa de las
NAC es la edad
(3)
. Durante los dos primeros
aos de vida los virus son los agentes ms
frecuentemente implicados. S. pneumoniae
es el patgeno bacteriano ms comn
(4,12-15)
,
sobre todo en menores de 2 aos pero, al
contrario que los virus, mantiene estable su
prevalencia a lo largo de los aos
(12)
. Otras
bacterias, como C. pneumoniaey M. pneu-
moniae, comienzan a adquirir importancia
a partir de los 18 meses de edad, incremen-
tndose desde entonces
(16)
. En la tabla I se
exponen los agentes microbiolgicos ms
frecuentes segn la edad del paciente
(1,3,16)
.
Virus
Los principales virus causantes de neu-
mona en la infancia son virus respirato-
rio sincitial (VRS), rinovirus, parainfluen-
za 1, 2 y 3, influenza A y B, adenovirus
(16)
.
Neumona adquirida en la comunidad 3
TABLA I. Etiologa ms frecuente segn la edad del paciente
Neonato 1-3 meses 3 meses-5 aos >5 aos
Str. grupo B Virus respiratorios Virus respiratorios M. pneumoniae
Varicela-herpes Str. grupo B S. pneumoniae S. pneumoniae
Citomegalovirus C. trachomatis H. influenzae b C. pneumoniae
E. coli Enterobacterias H. influenzae NT Virus
L. monocytogenes S. aureus M. pneumoniae H. influenzaeNT
Bordetella pertussis Bordetella pertussis C. pneumoniae Coxiella burnetti
C. trachomatis M. catharralis M. tuberculosis
S. aureus S. aureus
M. tuberculosis
Adaptado de citas
(1,3,13)
.
De todos ellos, VRS es el ms frecuen-
te
(12,15,17)
, siendo responsable de ms del
60% de las infecciones de las vas respira-
torias bajas en los nios menores de 12
meses, segn datos de un estudio de m-
bito nacional realizado en nuestro pas
(18)
.
Bacterias
Streptococcus pneumoniae
Es el agente bacteriano detectado con
mayor frecuencia (hasta en el 37% de los ca-
sos)
(12)
, independientemente de la edad. Los
serotipos ms comunes por orden decre-
ciente son el 14, 6, 19, 18, 9, 23, 7, 4, 1 y 15.
La aparente reduccin del 35% de los casos
de neumona asociada al uso de la vacuna
antineumoccica conjugada puede proveer
una clara estimacin del papel de S. pneu-
moniaeen la etiologa de las neumonas in-
fantiles en Europa y Estados Unidos
(19)
.
Haemophilus influenzae
Antes de la inclusin de la vacuna en
el calendario, esta bacteria era tan frecuente
como el neumococo, sobre todo en los me-
nores de 5 aos
(20)
. En la actualidad su fre-
cuencia ha disminuido mucho
(13,14)
aun-
que, en algunas publicaciones, se describen
Haemophilus no tipables como causa de
neumona
(21)
.
Mycoplasma pneumoniae
Es el principal agente causal de neu-
mona atpica en la infancia. En el estudio
espaol antes citado, supona el 60% de to-
das las infecciones respiratorias de vas ba-
jas en nios de 5 a 14 aos de edad
(18)
. Du-
rante el primer ao de vida es excepcional
pero, a partir de los 3 aos, su frecuencia
aumenta hasta tal punto de que, junto con
el neumococo, es el agente etiolgico ms
frecuente en los nios mayores
(14,15,17,21,22)
.
Chlamydia pneumoniae
Su incidencia global es del 3-6%
(12,14)
pero
es en los escolares y adolescentes donde oca-
siona neumona con mayor frecuencia (20-
34%)
(13,15,23)
. En los menores de 4 aos es
rara, con una incidencia de slo un 6%
(13)
.
Chlamydia trachomatis
En los lactantes pequeos (3 semanas-
3 meses) produce el cuadro caracterstico
de neumona afebril del lactante (tos seca
intensa pertusoide, eosinofilia y un infil-
trado difuso intersticio-alveolar en la ra-
diografa de trax), que va asociado fre-
cuentemente a conjuntivitis
(24)
.
Otras bacterias aisladas con menor fre-
cuencia son:
Staphilococcus aureus
Aunque puede afectar a nios de cual-
quier edad, es ms frecuente en los lac-
tantes, en los que puede sobreinfectar una
neumopata previa por VRS o varicela. Se
debe pensar en l ante una neumona de
rpida progresin, con derrame pleural o
formacin de neumatoceles.
Streptococcus pyogenes
Puede producir una infeccin grave
como complicacin de infecciones vricas
previas, tales como varicela, sarampin o
gripe. La fascitis necrotizante y la neumo-
na con empiema son dos formas comu-
nes de presentacin
(3)
.
4 A. Escribano Montaner
Coxiella burnetti
Provoca una infeccin sistmica cono-
cida como fiebre Q, en la que los sntomas
respiratorios no son constantes y se ma-
nifiestan como una neumona atpica. Es
poco frecuente en nios y suele darse en
ambientes rurales por contacto con ani-
males ungulados (ovejas, cabras y ganado
vacuno).
Mycobacterium tuberculosis
Sus manifestaciones clnicas pueden
ser similares a los de una neumona vrica
o bacteriana
(6)
, por ello, hay que tenerlo
presente, sobre todo en ambientes mar-
ginales o de bajo nivel socioeconmico, e
investigar la posible existencia de contac-
to con un adulto afectado de tuberculo-
sis pulmonar bacilfera.
Infecciones mixtas
Son bastante frecuentes, ya que cual-
quier bacteria puede asociarse a cualquier
virus
(15)
, no es rara la asociacin de dos vi-
rus o de dos bacterias
(17)
y determinados
patgenos, como M. pneumoniaeo los vi-
rus respiratorios, pueden predisponer a una
infeccin bacteriana secundaria
(25)
. En las
diversas series estudiadas se llega a objeti-
var coinfeccin en el 30-40% de los ca-
sos
(12,20)
, y en nios hasta un 10-30% de las
neumonas neumoccicas se pueden aso-
ciar a M. pneumoniae
(4)
.
DIAGNSTICO CLNICO
El diagnstico de la NAC es fundamen-
talmente clnico, por lo que una buena
anamnesis y exploracin son la base en la
que se apoyan las dems pruebas comple-
mentarias. Los sntomas son muy variables
y dependen de la edad del nio, de su
estado inmunitario y nutricional, del agen-
te responsable y de la existencia o no de tra-
tamientos previos. En ocasiones la neumo-
na puede presentarse en nios con buen
aspecto general y con escasos sntomas.
Teniendo siempre en cuenta las pecu-
liaridades propias de la edad (mayor sin-
tomatologa general en los lactantes: irri-
tabilidad, insomnio, diarrea, vmitos, tos
quintosa, etc.), los signos de trabajo res-
piratorio (quejido, aleteo nasal, tiraje cos-
tal) y especialmente la taquipnea, son los
mejores predictores de la presencia de neu-
mona en un nio
(26)
, siendo la edad el me-
jor indicador del agente etiolgico de la
misma
(11)
.
La taquipnea es el signo clnico ms fia-
ble para diferenciar las infecciones de las
vas respiratorias altas o bajas en los nios
con fiebre y el que mejor predice la exis-
tencia de alteraciones radiolgicas
(26)
. Por
eso algunos autores
(27)
aconsejan obviar el
estudio radiolgico en nios febriles, me-
nores de 2 aos, sin taquipnea. Palafox et
al.
(28)
, tras aplicar los criterios recomenda-
dos por la OMS
(29)
en nios que presentan
tos y fiebre (Tabla II), concluyen que es el
signo ms til para identificar neumona
en los nios de 3 meses a 5 aos de edad,
aunque con bajas sensibilidad y especifici-
dad en los estadios tempranos de la enfer-
medad, si es lo nico que se valora.
Los crepitantes son otro de los signos
sugestivos de esta patologa, con una sen-
sibilidad de entre el 43 y el 76%
(17)
. La au-
Neumona adquirida en la comunidad 5
sencia combinada de taquipnea, crepitan-
tes y reas de hipoventilacin excluyen,
con una especificidad del 100%, la posi-
bilidad de neumona
(3)
.
En adultos se han propuesto unos cri-
terios clnicos para clasificar las neumo-
nas como tpicas o bacterianas y atpicas
(Tabla III)
(30)
. En pediatra es frecuente que
se solapen ambos tipos, pues ni la PCR,
VSG, leucocitosis mayor de 15.000/mm
3
,
ni el patrn radiolgico, sirven para dife-
renciarlos certeramente. Sin embargo, la
presencia de sintomatologa extrarrespi-
ratoria de comienzo gradual (prdromos
catarrales, mialgias, artralgias, miringitis
bullosa, citopenias perifricas, meningo-
encefalitis, tos coqueluchoide) orienta ha-
cia una neumona atpica.
DIAGNSTICO RADIOLGICO
Ningn hallazgo clnico aislado, o en
combinacin con otros, garantiza con se-
guridad la existencia de neumona sin un
examen radiolgico que lo refuerce
(31)
. La
radiografa simple de trax permite con-
firmar la sospecha diagnstica, orientar el
tratamiento en funcin del patrn radio-
lgico encontrado y de la edad del pa-
ciente, valorar la respuesta al mismo y de-
tectar las posibles complicaciones. A pesar
de ello, no debera practicarse de forma ru-
tinaria, ya que se ha demostrado que, cuan-
do el diagnstico clnico es correcto, su
realizacin no influye en la respuesta te-
raputica
(32)
. Se podra prescindir de la mis-
ma siempre que se trate del primer episo-
dio y afecte a nios previamente sanos con
6 A. Escribano Montaner
TABLA II. Valores de corte para definir la taquipnea descritos por la OMS
Lactantes <2 meses Lactantes 2-12 meses Nios >12 meses
>60 rpm >50 rpm >40 rpm
El registro de la frecuencia respiratoria debe realizarse durante un minuto completo. Adaptado de cita
(28)
.
TABLA III. Criterios diagnsticos de
neumonas tpica y atpica
Neumona tpica o bacteriana
1. Fiebre alta, de presentacin brusca
2. Dolor costal o equivalentes, como
dolor abdominal o meningismo
3. Auscultacin de condensacin
(hipoventilacin focal, soplo tubrico)
4. Expectoracin purulenta (en el nio
tos muy hmeda)
5. Herpes labial
6. Radiografa de consolidacin
(especialmente con broncograma
areo)
7. Leucocitosis con neutrofilia
Criterios diagnsticos: 3 de los 7
Neumona atpica o no bacteriana
1. Buen estado general
2. Sin fiebre brusca 39,5 C
3. Sin auscultacin de focalidad
4. Sin radiologa de consolidacin
5. Sin leucocitosis ni neutrofilia
Criterios diagnsticos: cumplir los 5
Adaptado de cita
(30)
.
signos y/o sntomas claramente compati-
bles con este diagnstico, que no estn gra-
vemente enfermos, ni precisen medidas
especiales (oxigenoterapia, hospitaliza-
cin)
(3,33)
.
No existen datos radiolgicos patog-
nomnicos de una etiologa concreta
(34,35)
pues, aunque el patrn intersticial es pro-
pio de la etiologa vrica (Figura 1) y el pa-
trn alveolar ms caracterstico de la etio-
loga bacteriana (Figura 2)
(3,36)
, el primero
es tambin tpico de M. pneumoniaey pue-
de darlo Chlamydia sp. (Figura 3). Los dis-
tintos trabajos que tratan de correlacionar
los hallazgos radiolgicos con el agente
causal ponen en duda la clsica distincin
entre patrn bacteriano y vrico (Figura 4),
por su escasa sensibilidad
(34,37)
. No obstante,
la especificidad del patrn alveolar en la
prediccin de una neumona bacteriana es
elevada
(36)
y puede ser suficiente para in-
dicar o descartar el tratamiento antibiti-
co
(31)
. Tampoco estara indicada una ra-
diografa de control tras el primer episo-
dio de neumona no complicada y con
buena respuesta clnica al tratamiento
(38)
.
En los dems casos se recomienda un con-
trol a partir de las 4 semanas del primer es-
tudio, si la evolucin no obliga a realizar-
lo antes
(3)
.
Neumona adquirida en la comunidad 7
Figura 1. Neumona vrica: atrapamiento
areo e infiltrados a nivel del lbulo medio
y lbulo inferior izquierdo.
Figura 2. Neumona redonda por
neumococo. Patrn alveolar tpico.
Figura 3. Neumona por clamidia. Patrn
intersticial bilateral con infiltrados
perihiliares.
DIAGNSTICO MICROBIOLGICO
Las pruebas microbiolgicas son tiles
para confirmar la presencia de infeccin e
identificar el agente causal de las neumo-
nas. Sin embargo, la identificacin del agen-
te etiolgico es excepcional en el medio co-
munitario y muy difcil en el medio
hospitalario, donde la tasa de deteccin al
comienzo del proceso, precisamente cuan-
do ms interesara contar con esta infor-
macin para decidir el tratamiento ms ade-
cuado, es menor del 10%
(9,17)
. Por ello, se
recomienda reservar los tests microbiolgi-
cos para aquellas situaciones en las que sea
importante identificar el agente causal
(33,39)
:
Pacientes hospitalizados con formas
moderadas o graves de enfermedad, o
con mala evolucin.
Nios inmunodeprimidos o sometidos
a tratamientos inmunosupresores.
Brotes epidmicos, en domicilios o ins-
tituciones.
Las pruebas a efectuar en estos casos se
deciden en funcin de la edad y tras con-
siderar los posibles agentes causales, las
manifestaciones clnicas, los hallazgos ra-
diolgicos y los factores epidemiolgicos,
sabiendo que el diagnstico etiolgico slo
es seguro cuando la deteccin del pat-
geno se efecta en un lquido estril (san-
gre o lquido pleural). La tabla IV recoge
las principales tcnicas disponibles para el
diagnstico de cada patgeno y el mo-
mento ms rentable para su aplicacin y
en la tabla V se exponen las pruebas mi-
crobiolgicas ms apropiadas segn el me-
dio en que sea valorado el nio: atencin
primaria, servicio de urgencias o ingresa-
do en el hospital
(1,3)
.
PRUEBAS ANALTICAS
Diversos estudios sobre NAC en la in-
fancia
(33,40-42)
llegan a la conclusin de que
el recuento total y diferencial de leucoci-
tos no es til para conocer la etiologa, ni
siquiera combinando sus valores con otros
marcadores inflamatorios o con los signos
clnicos. Los reactantes de fase aguda no
sirven para diferenciar la neumona bac-
teriana de la vrica
(40,43,44)
, ni siquiera la
PCR
(45)
, cuyos valores elevados ( 60
mg/L)
(44)
se haban propuesto como su-
gestivos de neumona bacteriana. La satu-
racin de oxgeno es uno de los patrones
ms sensibles para valorar la gravedad de
la neumona
(46)
.
8 A. Escribano Montaner
Figura 4. Patrn de condensacin basal
izquierda por neumococo con derrame
pleural asociado.
RESISTENCIAS A ANTIBITICOS
Y ALTERNATIVAS TERAPUTICAS
Espaa se encuentra entre los pases con
mayor porcentaje de cepas de neumococos
resistentes a antibiticos (penicilinas, ce-
falosporinas y macrlidos), fundamental-
mente en las muestras procedentes de pa-
cientes peditricos
(47)
, y con mayores tasas
de cepas de H. influenzaeproductoras de -
lactamasas
(48,49)
. Por lo que respecta a estas
ltimas, tanto amoxicilina/clavulnico
Neumona adquirida en la comunidad 9
TABLA IV. Diagnstico microbiolgico
Diagnstico Diagnstico Diagnstico
inmediato a corto plazo a largo plazo
S. pneumoniae Ag capsular (orina) Cultivos Seroconversin
PCR (suero)
H. influenzae Ag capsular (orina) Cultivos Seroconversin
C. pneumoniae PCR (secr. respir.) Serologa (ttulo IgM) Seroconversin
(30-45 das)
C. trachomatis PCR (secr. respir.) Cultivos celulares
Antgeno (secr. respir.)
M. pneumoniae PCR (secr. respir.) Serologa (ttulo IgM) Seroconversin
(crioaglutininas) (3-4 semanas)
L. pneumophila Antgeno (orina) Serologa (ttulo IgM) Seroconversin
PCR (secr. respir.) Cultivos (6-8 semanas)
Virus respiratorios Antgenos Aislamiento en cultivo Seroconversin
(medios celulares) (2-3 semanas)
TABLA V. Tcnicas diagnsticas a realizar en cada medio
Tests diagnsticos A. Primaria Urgencias Hospital
Hemocultivo NR + ++
Gram y cultivo de esputo (nios mayores) NR + +
Cultivo secreciones nasofarngeas NR NR NR
Antgenos bacterianos NR + ++
SerologaM. pneumoniae NR NR +
Cultivo y antgenos virales NR NR ++
Serologa vrica NR NR ++
Mantoux + + +
NR: no recomendado; +: recomendado; ++: fuertemente recomendado. Adaptado de cita
(1,3)
.
como la mayora de cefalosporinas de 2
generacin y las de 3 y 4 generacin son
estables frente a ellas y los nuevos macr-
lidos (claritromicina y azitromicina) se
muestran eficaces frente a H. influenzae
(50,51)
,
siendo azitromicina 2 a 8 veces ms activa
in vitroque la claritromicina
(51)
.
El neumococo, a pesar de su elevada re-
sistencia a penicilina, sigue mostrando
gran sensibilidad a la amoxicilina, que se
considera el tratamiento oral de eleccin
(49)
.
Adems, su resistencia a los betalactmi-
cos puede subsanarse incrementando las
dosis
(52,53)
, por lo que, en algunas circuns-
tancias (zonas con una gran tasa de resis-
tencias de alto grado, como sucede en Es-
paa), se puede recurrir a esta medida, o
al empleo de cefalosporinas de 2 (cefuro-
xima) o 3 generacin (cefotaxima, cef-
triaxona), por va parenteral
(52)
, cuando se
trate de nios hospitalizados. En el caso
de cepas altamente resistentes (CMI a pe-
nicilina y cefalosporinas de 3 generacin
4-8 g/mL) hay que considerar el empleo
de vancomicina o meropenem
(54)
. En nues-
tro medio, las altas tasas de resistencia del
neumococo (30-60%) a los macrlidos (eri-
tromicina, claritromicina o azitromicina,
entre otros)
(48)
desaconsejan su uso para el
tratamiento de las infecciones causadas
por este microorganismo
(50,55)
.
TRATAMIENTO
La dificultad que existe en la edad pe-
ditrica para llegar al diagnstico etiol-
gico de la NAC y la ausencia de estudios
bien diseados que permitan determinar
con seguridad qu grupo de nios no pre-
cisa tratamiento antibitico, obligan a uti-
lizarlo en muchos casos, a pesar de que,
como propone McCracken
(39)
y la Gua de
la BTS
(56)
, la administracin de antibiti-
cos podra evitarse en pacientes ambula-
torios, con infeccin leve del tracto res-
piratorio inferior, en los que la infeccin
vrica es lo ms probable.
Idealmente el tratamiento antibitico
de las neumonas debera ser etiolgico. Sin
embargo, dado que el agente causal slo
puede conocerse en escasas ocasiones y casi
nunca antes de las 48-72 horas del co-
mienzo de la enfermedad, la antibiotico-
terapia inicial ser habitualmente empri-
ca, en base a los datos clnicos y analticos,
la radiologa, el patrn epidemiolgico lo-
cal, las resistencias bacterianas, la situacin
vacunal y, sobre todo, la edad del nio, que
es el mejor factor predictor de la etiologa
de estos procesos
(3,57)
. Otro de los factores
a considerar en la eleccin del tratamien-
to es la gravedad de la enfermedad
(57)
, ya
que no es lo mismo tratar a un paciente
ambulatorio, con enfermedad leve, en el
que es posible cubrir slo los agentes etio-
lgicos ms frecuentes y reevaluarlo a las
48-72 horas sin apenas riesgos, que a otro
ms grave que precisa hospitalizacin.
Dado que el mejor predictor de la etio-
loga de la NAC en la infancia es la edad,
se suelen plantear las pautas teraputicas
en funcin de sta.
Primer mes de vida
Durante el primer mes de vida no sue-
len ser frecuentes las neumonas propia-
mente comunitarias. Predominan los pro-
10 A. Escribano Montaner
cesos spticos con neumona, debidos a la
transmisin vertical de una infeccin ma-
terna. El tratamiento ser, por tanto, igual
al de la sepsis y deber cubrir las bacterias
ms frecuentes del canal del parto: Strepto-
coccus agalacti, Escherichia coli y otros
Gram (-), enterococos, Listeria monocytoge-
nesy Chlamydia trachomatis (Tabla VI). No
se ha establecido el rgimen teraputico
ptimo. En algunos casos se ha utilizado
triple asociacin (ampicilina, cefalospori-
nas de 3 generacin y aminoglucsidos)
(58)
,
pero la eleccin ms recomendada es la do-
ble asociacin, de un aminoglucsido y am-
picilina, o bien de cefotaxima y ampicili-
na
(1,59)
. La utilizacin de ampicilina junto
a un aminoglucsido es ms eficaz que la
utilizacin de ampicilina sola en modelos
animales de infeccin por L. monocytoge-
nes, por lo que se recomienda en pacientes
graves en los que se sospeche esta infec-
cin, cubriendo as tambin los bacilos
Gram (-). En los menos graves, inmuno-
competentes, la ampicilina sola es eficaz
frente a L. monocytogenes. Las cefalospori-
nas no son activas frente a este microor-
ganismo, pero la combinacin de cefota-
xima y ampicilina ofrece cobertura frente
a l, y ampla la de otros Gram (-)
(60)
. Si se
sospecha por la clnica Chlamydia tracho-
matis, el tratamiento debe incluir un ma-
crlido
(58-60)
. En el momento actual no exis-
ten datos sobre la seguridad de los nuevos
macrlidos (claritromicina y azitromicina)
en nios menores de 6 meses, por lo que
no se recomienda su uso.
Lactantes de 1 a 3 meses
Todava hay que considerar, aunque
con menor frecuencia, los mismos micro-
Neumona adquirida en la comunidad 11
TABLA VI. Tratamiento durante el primer mes de vida
Agentes ms
Datos clnicos frecuentes Actitud Tratamiento
Neumona C. trachomatis, Ingreso Eritromicina iv (30-50 mg/kg/da, en 4 dosis)
generalmente B. pertussis hospitalario (administrar en ms de 60 minutos por peligro de
afebril arritmia cardaca)
Otra L. monocytogenes Ingreso Ampicilina iv (100-200 mg/kg/da, en 4 dosis) +
presentacin S. pneumoniae, hospitalario aminoglucsido (amikacina: 15-30 mg/kg/da o
clnica H. influenzae, gentamicina: 5-7,5 mg/kg/da, en 3 dosis) o
S. agalactiae, ampicilina +cefotaxima iv* (100-200 mg/kg/da,
E. coli, otras en 3-4 dosis)
enterobacterias
S. aureus Sospecha S. aureus. Aadir:
vancomicina** (20-60 mg/kg/da, en 4 dosis) o
teicoplanina** (8 mg/kg/da, doble el primer da,
en 1 dosis)
*En general las cefalosporinas favorecen el kernicterus. La ms usada en neonatos es la cefotaxima
(58)
.
**Tras estudio microbiolgico cambiar a cloxacilina, si el estafilococo es meticiln sensible, o suspenderla si
no se precisa.
organismos causales que en el grupo an-
terior (excepto L. monocytogenes)
(60)
, co-
brando mayor importancia los virus (VRS,
adenovirus, parainfluenza) y otras bacte-
rias como Haemophilus influenzaey Staphy-
lococcus aureus. El tratamiento debe ser
siempre hospitalario, con cefuroxima o ce-
fotaxima por va intravenosa (Tabla VII).
Se asociar cloxacilina si se sospecha S. au-
reus. Dos de los agentes ms implicados en
la neumona a esta edad son sensibles a
los macrlidos: Chlamydia trachomatis, que
es uno de los ms frecuentes, y Bordetella
pertussis que, aunque no es muy comn,
provoca una enfermedad que puede ser
muy grave
(61)
. La etiologa por clamidia se
debe sospechar ante una neumona afe-
bril en un nio entre 2 semanas y 3 me-
ses de edad, con tos como sntoma pre-
dominante.
Nios de 3 meses a 5 aos
S. pneumoniae es la causa ms frecuen-
te de neumona bacteriana en este grupo
de edad, dado que casi todos los nios han
sido vacunados frente a H. influenzae. Ya se
ha comentado la aparente discrepancia en-
tre las elevadas tasas de resistencia refleja-
das en los estudios de vigilancia y la efi-
cacia demostrada por la amoxicilina y otros
-lactmicos en el control de las infeccio-
nes por neumococo, por tanto debe seguir
recomendndose su uso para el tratamiento
de estas infecciones
(52,54,62)
(Tabla VIII).
12 A. Escribano Montaner
TABLA VII. Tratamiento de la NAC en nios de 1 a 3 meses
Agentes ms
Datos clnicos frecuentes Gravedad Actitud Tratamiento
Neumona C. trachomatis Leve o Ingreso Eritromicina iv (30-50 mg/kg/da, en 4
generalmente B. pertussis moderada hospital dosis) (administrar en ms de 60 minutos
afebril Grave UCI por peligro de arritmia cardaca)
Otra S. pneumoniae, Leve o Ingreso Cefuroxima iv (150 mg/kg/da, en 3 dosis),
presentacin H. influenzae, moderada hospital o cefotaxima iv (150-200 mg/kg/da,
clnica S. agalactiae, en 3-4 dosis) +
E. coli, cloxacilina iv (100-150 mg/kg/da, en 4 dosis),
Otras entero- si se sospecha S. aureus
bacterias, Grave UCI Cefotaxima iv (200 mg/kg/da, en 3-4 dosis)*
S. aureus Sospecha S. aureus. Aadir: vancomicina**
(40-60 mg/kg/da, en 3-4 dosis) o
teicoplanina** (<2 meses: 1
er
da 16 mg/kg/da,
luego 8 mg/kg/da; >2 meses: das 1-3:
10 mg/kg/da, luego 6 mg/kg/da, en 1 dosis)
*Algunos autores sealan la conveniencia de asociar un aminoglucsido con el fin de mejorar la actividad frente
a los bacilos Gram (-). Sin embargo, dada la excelente actividad de las cefalosporinas de 3 generacin por va
iv y el potencial yatrgeno de los aminoglucsidos, esta medida parece innecesaria.
**Tras el resultado microbiolgico, cambiar a cloxacilina si el estafilococo es meticiln sensible o suspenderlo
si no se precisa.
Neumona adquirida en la comunidad 13
TABLA VIII. Tratamiento de la NAC en nios de 3 meses a 5 aos
Actitud Alternativo
segn Agentes ms (slo en casos
gravedad Datos clnicos frecuentes Eleccin muy seleccionados)
Rgimen Vacunado S. pneumoniae Amoxicilina oral (50-100 Cefpodoxina proxetilo oral
ambulatorio H. influenzaeb mg/kg/da, en 3-4 dosis) (10 mg/kg/da, en 2 dosis)
o cefprozil oral (15-30
No vacunado H. influenzaey Amoxi/clavulnico oral mg/kg/da, en 2 dosis) o
H. influenzae b S. pneumoniae (50-100 mg/kg/da de amo- ceftriaxona IM (50-100
xicilina y hasta 10 mg/kg/da mg/kg/da, en 1 dosis)
de ac. clavulnico, en 3 dosis)
o cefuroxima axetilo oral
(30 mg/kg/da, en 2 dosis)
Ingreso Vacunado S. pneumoniae Penicilina G iv (400 U/kg/da,
hospitalario H. influenzaeb en 4-6 dosis) o
amoxicilina oral (50-100
mg/kg/da, en 3 dosis) o
ampicilina iv (200-300
mg/kg/da, en 4 dosis)
No vacunado S. pneumoniae Amoxi/clavulnico iv Cefotaxima iv (150-200
H. influenzaeb y H. influenzae (concentracin 10:1100-200 mg/kg/da, en 3-4 dosis) o
mg/kg/da, en 4 dosis) o ceftriaxona iv (50-100
cefuroxima iv (150 mg/kg/da, mg/kg/da, en 1 dosis)
en 3 dosis)
Sospecha Aadir cloxacilina iv (100-200 Vancomicina iv (40-60
S. aureus mg/kg/da, en 4 dosis) mg/kg/da, en 4 dosis) o
teicoplanina iv o im (das
1-3: 10 mg/kg/da, luego
6 mg/kg/da, en 1 dosis)
UCI Adems Cefotaxima iv (200 mg/kg/da, en 3-4 dosis) o
M. pneumoniae y ceftriaxona iv (100 mg/kg/da, en 1 dosis) +
C. pneumoniae eritromicina iv (30-50 mg/kg/da, en 4 dosis) (administrar
en ms de 60 minutos por peligro de arritmia cardaca) o
claritromicina iv (15 mg/kg/da, en 2 dosis)
Sospecha Aadir: vancomicina iv (40-60 mg/kg/da,
S. aureus o en 4 dosis) o teicoplanina iv (das 1-3: 10 mg/kg/da,
mala evolucin luego 6 mg/kg/da, en 1 dosis)
En los pacientes ambulatorios la amo-
xicilina oral es el tratamiento de eleccin.
Cuando interese cubrir tambin H. in-
fluenzae, se debern emplear frmacos in-
hibidores de las -lactamasas como amo-
xicilina-clavulnico, o cefalosporinas de
segunda o tercera generacin. Ceftriaxo-
na, a dosis de 50-100 mg/kg intramuscu-
lar, una vez al da, es una alternativa cuan-
do existen problemas de tolerancia o
cumplimiento
(63)
. En pacientes hospitali-
zados, los antibiticos de eleccin por va
parenteral son penicilina, ampicilina, amo-
xicilina-clavulnico o cefuroxima, en fun-
cin de los microorganismos a cubrir. En
caso de sospechar S. aureusse recomienda
emplear cloxacilina (Tabla VIII).
Nios mayores de 5 aos (6-18 aos)
En esta edad los agentes etiolgicos ms
frecuentes son: M. pneumoniae, S. pneumo-
niae, C. pneumoniae, H. influenzae, M. ca-
tarrhalis, virus respiratorios, M. tuberculo-
sis, C. burnetti y Legionella pneumophila. El
tratamiento recomendado vara amplia-
mente en funcin de la zona geogrfica es-
tudiada. En muchos pases se indican los
macrlidos como frmacos de primera elec-
cin ya que, en ellos, cubren todos los mi-
croorganismos citados
(3,17)
. En Espaa, el
30 a 60% de los neumococos son altamente
resistentes a los macrlidos
(50,64)
y, como ya
se ha comentado, esta resistencia no se evi-
ta incrementando sus dosis; por ello no es-
tn indicados cuando se sospeche una etio-
loga neumoccica
(55)
. En estos casos es ms
prudente utilizar penicilinas o cefalospori-
nas a dosis elevadas (Tabla IX), exceptuando
las de 1 generacin y la ceftazidima
(17)
.
En el tratamiento ambulatorio de las
neumonas atpicas, los nuevos macrli-
dos, claritromicina y azitromicina, son tan
eficaces como la eritromicina
(65,66)
, tienen
una dosificacin ms cmoda, menores
efectos adversos
(67)
y alcanzan mayores
concentraciones en el parnquima pul-
monar.
Duracin de la antibioticoterapia
Para las neumonas no complicadas, si
no se conoce la etiologa, el tratamiento
debe ser de 7 das, mientras que para las
formas graves se recomienda mantener la
antibioticoterapia parenteral al menos 3
das despus de haber apreciado mejora
clnica. Actualmente se propugna la de-
nominada terapia secuencial, es decir, el
paso precoz de la va parenteral a la oral,
ya que reduce la estancia hospitalaria, las
complicaciones y el gasto de la enferme-
dad con la misma eficacia teraputica
(3,68,69)
.
Para las neumonas de etiologa cono-
cida se recomienda la duracin descrita en
la tabla X
(1)
.
MEDIDAS GENERALES
En los nios con neumona se debe
asegurar una correcta oxigenacin e hidra-
tacin y se recomienda reposo relativo, tra-
tamiento sintomtico de la fiebre y frac-
cionamiento de las tomas o dieta absoluta,
en funcin de la gravedad del caso. La fi-
sioterapia respiratoria no est indicada en
las neumonas no complicadas
(56)
y la tos
no se debe tratar, salvo en aquellos casos de
tos irritativa que interfiera con el sueo
(70)
.
14 A. Escribano Montaner
Neumona adquirida en la comunidad 15
TABLA IX. Tratamiento de la NAC en nios mayores de 5 aos (6-18 aos)
Actitud segn Datos Agentes ms
gravedad clnicos frecuentes Eleccin Alternativos
Rgimen Neumona S. pneumoniae Amoxicilina oral (50-100 Cefuroxima axetilo oral
ambulatorio tpica mg/kg/da, en 3-4 dosis) (30 mg/kg/da)
Slo en casos muy
seleccionados:
Cefpodoxina proxetilo oral
(10 mg/kg/da, en 2 dosis)
o cefprozil oral (15-30
mg/kg/da, en 2 dosis) o
ceftriaxona im (50-100
mg/kg/da, en 1 dosis)
Neumona M. pneumoniae Azitromicina oral (10 mg/kg/da,
atpica C. pneumoniae en 1 dosis, 3 das) o claritromicina
oral (15 mg/kg/da, en 2 dosis)
No clasific. Cualquiera de Amoxicilina oral (40-50 Cefuroxima axetilo oral
los anteriores mg/kg/da, en 3 dosis) + (30 mg/kg/da) +azitromi-
azitromicina oral (10 mg/kg/da, cina oral (10 mg/kg/da, en
en 1 dosis, 3 das)* o 1 dosis, 3 das)* o
claritromicina oral (15 mg/kg/da, claritromicina oral
en 2 dosis) (15 mg/kg/da, en 2 dosis)
Ingreso Neumona S. pneumoniae Penicilina G iv (400 U/kg/da, Cefuroxima iv (150
hospital tpica en 4-6 dosis) o ampicilina iv mg/kg/da, en 3 dosis)
(200-300 mg/kg/da, en 4 dosis)
Neumona M. pneumoniae Eritromicina iv (40 mg/kg/da,
atpica C. pneumoniae en 4 dosis) o claritromicina iv
(15 mg/kg/da, en 2 dosis) o
azitromicina oral (10 mg/kg/da,
en 1 dosis, 3 das)*
No clasific. Cualquiera de Penicilina G iv (400 U/kg/da, Cefuroxima iv (150
los anteriores en 4-6 dosis) o ampicilina iv mg/kg/dia, en 3 dosis) +
(200-300 mg/kg/da, en 4 dosis) macrlido (iv)
+eritromicina iv (40 mg/kg/da,
en 4 dosis) o claritromicina iv
(15 mg/kg/da, en 2 dosis)
UCI Cefotaxima iv (200 mg/kg/da,
en 1 dosis) o ceftriaxona
(100 mg/kg/da) +claritromicina iv
(15 mg/kg/da, en 2 dosis)
*Alternativa: 10 mg/kg, primer da, 5 mg/kg/da los 4 das restantes.
CONTROL EVOLUTIVO Y CRITERIOS
DE INGRESO HOSPITALARIO
Una vez establecida la hiptesis diag-
nstica de neumona debe considerarse si
el nio necesita, o no, hospitalizacin.
Existen recomendaciones
(1,3,46,71)
que pue-
den servir de gua, aunque la decisin l-
tima de ingresar, o no, al nio debe valo-
rarse de forma individualizada, teniendo
en cuenta todo el proceso en su conjunto.
Los criterios a contemplar son los si-
guientes: edad inferior a 6 meses
(3)
(aun-
que algunos autores incluyen hasta los 12
meses
(1,71)
), intolerancia oral/digestiva que
obligue a un tratamiento parenteral, en-
fermedades subyacentes (displasia bron-
copulmonar, fibrosis qustica, malnutri-
cin, inmunodeficiencia, sndrome de
Down...), sospecha de sepsis o deshidrata-
cin, disfuncin pulmonar significativa
(requerimiento de oxgeno, distrs respi-
ratorio), signos de gravedad (inestabilidad
hemodinmica, afectacin de la concien-
cia, convulsiones), complicaciones pul-
monares (derrame pleural, neumatocele,
absceso, neumotrax), falta de respuesta
al tratamiento emprico (48 horas), pro-
blema social familiar (drogadiccin, inca-
pacidad para el cuidado del nio...) y fal-
ta de seguridad en el cumplimiento del
tratamiento.
En cualquier caso, tras el diagnstico
de neumona debe efectuarse una nueva
valoracin clnica a las 48-72 horas: si la
evolucin no es favorable (persistencia de
la fiebre, empeoramiento del estado ge-
neral, presencia de disnea, etc.), debera
realizarse una nueva radiografa de trax
y otros estudios complementarios (hemo-
grama, VSG, PCR, hemocultivo, deteccin
de antgenos virales, serologa, test de tu-
berculina, fibrobroncoscopia, lavado bron-
coalveolar, TC, etc.) con el fin de cono-
cer la etiologa del proceso, valorar la
existencia de complicaciones y replantear
el tratamiento, sustituyendo o aadiendo
un nuevo antibitico. Si, por el contrario,
el nio mejora, se puede plantear el alta
hospitalaria si existe buena tolerancia oral,
posibilidad de completar el tratamiento
antibitico en su domicilio y aceptacin y
comprensin, por parte de la familia, del
tratamiento prescrito y de los planes de se-
guimiento
(72)
.
16 A. Escribano Montaner
TABLA X. Duracin de la antibioticoterapia
Microorganismo Duracin (das)
S. pneumoniae 7-10
M. pneumoniae y 14-21
C. pneumoniae (azitromicina 5 das)
S. aureus >21
C. trachomatis 14-21
H. influenzae 7-10
1. Grupo de Trabajo Neumonas de la Socie-
dad Espaola de Neumologa Peditrica. Pro-
tocolo de tratamiento de las neumonas en
la infancia. An Esp Pediatr 1999; 50: 189-95.
2. Jokinen C, Heiskanen L, Juvonen H, Kalli-
nen S, Karkola K, Korppi M, et al. Incidence
of community-acquired pneumonia in the
population of four municipalkities in eastern
Finland. Am J Epidemiol 1993; 137: 977-88.
3. Jadavji T, Law B, Lebel M, Kennedy W, Gold
R, Wang E. A practical guide for the diag-
nosis and treatment of pediatric pneumo-
nia. Can Med Assoc J 1997; 156 (Suppl):
S703-11.
4. Heiskanen-Kosma T, Korppi M, Jokinen C,
Kurki S, Heiskanen L, Juvonen H, et al. Etio-
logy of childhood pneumonia: serologic re-
sults of a prospective, population-based
study. Pediatr Infect Dis J 1998; 17: 986-91.
5. Heiskanen-Kosma T, Korppi M, Jokinen C,
Heinonen K. Risk factors for community-
acquired pneumonia in children: a popu-
lation-based case-control study. Scand J In-
fect Dis 1997; 29: 281-5.
6. Levine OS, Farley M, Harrison LH, Lefko-
witz L, McGeer A, Schwartz B. Risk factors
for invasive pneumococcal disease in chil-
dren: a population-based case-control study
in North America. Pediatrics 1999; 103: E28.
7. Baltimore RS. Pneumonia. En: Jenson HB,
Baltimore RS, editores. Pediatric Infectious
Diseases. Principles and Practice. Norwalk:
Appleton and Langue; 1995. p. 983-1027.
8. McIntosh K. Community-Acquired Pneu-
monia in Children. New Engl J Med 2002;
346: 429-37.
9. Prez G, Navarro M. Manejo de las neumo-
nas de la comunidad. An Esp Pediatr 1999;
50 (Suppl 123): 17-24.
10. Brines J, Escribano A, Snchez C, beda MI,
Peris M, Borrs R. Etiology of pneumonia in
hospitalized infants and children based on
bacterial and viral study. The 11th Meeting
of European Society for Paediatric Infectious
Diseases. National Public Health Institute.
Helsinki, 1993; 37.
11. Sinaniotis CA. Community-Acquired pneu-
monia: diagnosis and treatment. Pediatr Pul-
monol 1999; S18: 144-5.
12. Juven T, Mertsola J, Waris M, Leinonen M,
Meurman O, Roivainen M, et al. Etiology of
community-acquired pneumonia in 254
hospitalized children. Pediatr Infect Dis J
2000; 19: 293-8.
13. Heiskanen-Kosma T, Korppi M, Laurila A,
Jokinen C, Kleemola M, Saiku P. Chlamydia
pneumoniae is an important cause of com-
munity-acquired pneumonia in school-aged
children: serological results of a prospecti-
ve population-based study. Scand J Infect
Dis J 1999; 31: 255-9.
14. Wubbel L, Muiz L, Ahmed A, Trujillo M,
Carubelli C, McCoig C, et al. Etiology and
treatment of community-acquired pneu-
monia in ambulatory children. Pediatr In-
fect Dis J 1999; 18: 98-104.
15. McCracken Jr. Etiology and treatment of
pneumonia. Pediatr Infect Dis J 2000; 19:
373-7.
16. Gendrel D, Raymond J, Moulin F, iguez JL,
Ravilly S, Lebon P, et al. Etiology and res-
ponse to antibiotic therapy of community-
acquired pneumonia in French children. Eur
J Clin Microbiol Infect Dis 1997; 16: 388-91.
17. Ruuskanen O, Mertsola J. Childhood com-
munity-acquired pneumonia. Sem Respir
Infect 1999; 14: 163-72.
18. Tllez A, Prez-Brea P, Fernndez MV, Len
P, Anda P, Njera R. Acute respiratory dise-
ase in Spain: seven years of experience. Rew
Infect Dis 1990; 12: 745-53.
19. Shinefield HR, Black S. Efficacy of pneumo-
coccal conjugate vaccines in large scale field
trials. Pediatr Infect Dis J 2000; 19: 394-7.
Neumona adquirida en la comunidad 17
BIBLIOGRAFA
20. Ginsburg CM, Howard JB, Nelson JD. Re-
port of 65 cases of Haemophilus influenzae
type b pneumonia. Pediatrics 1979; 64:
283-7.
21. Marguet C, Bocquel N, Mallet E. Epidemio-
logy of community-acquired pneumonia in
children. Current data. Arch Pediatr 1998;
5 (Suppl 1): 9s-13s.
22. Esposito S, Blasi F, Bellini F, Allegra L, Prin-
cipi N, Mowgli Study Group. Mycoplasma
pneumoniaeand Chlamydia pneumoniaein-
fections in children with pneumonia. Eur
Respir J 2001; 17: 241-5.
23. Hammerschlag MR. Chlamydia pneumo-
niaeand the lung. Eur Respir J 2000; 16:
1001-7.
24. Darville T. Chlamydia. Pediatr Rev 1998; 19:
85-91.
25. Toikka P, Juven T, Virkki R, Leinonen M,
Mertsola J, Ruuskanen O. Streptococcus pneu-
moniaeand Mycoplasma pneumoniaecoin-
fection in community acquired pneumo-
nia. Arch Dis Child 2000; 83: 413-4.
26. Margolis P, Gadomski A. Does this infant
have pneumonia? JAMA 1998; 279: 308-13.
27. Taylor JA, del Beccaro M, Done S, Winters
W. Establishing clinically relevant standards
for tachypnea in febrile children younger
than 2 years. Arch Ped Adolesc Med 1995;
149: 283-7.
28. Palafox M, Guiscafr H, Reyes H, Muoz O,
Martnez H. Diagnostic value of tachypnea
in pneumonia defined radiologycally. Arch
Dis Child 2000; 82: 41-5.
29. Programe for the control of acute respira-
tory infections. Case management of acute
respiratory infections in children in deve-
loping countries. Report of a working group
meeting. Geneva: World Health Organisa-
tion; 1984. WHO/RSD/85.15.
30. Del Castillo Martn, Garca Miguel MJ, Gar-
ca S. Manejo racional de la neumona agu-
da de la comunidad. An Esp Ped 1999; 51:
609-16.
31. Donnelly LF. Maximizing the usefulness of
imaging in children with community-ad-
quired pneumonia. AJR Am J Roentgenol
1999; 172: 505-12.
32. Swingler G, Hussey G, Zwarenstein M. Ran-
domised controlled trial of clinical outco-
me after chest radiograph in ambulatory
acute lower-respiratory infection in chil-
dren. Lancet 1998; 351: 404-8.
33. Correa AG. Diagnostic approach to pneu-
monia in children. Semin Respir Infect 1996;
11: 131-8.
34. Milln A, Escorihuela R, Gadea I, Gmez
P, Leal A, Soriano F. Utilidad de los estudios
etiolgicos en pacientes peditricos hospi-
talizados por neumona. An Esp Pediatr
1997; 47: 493-8.
35. Swingler JH. Radiologic differentiation bet-
ween bacterial and viral lower respiratory
infection in children: a systematic litera-
ture review. Clin Pediatr (Phila) 2000; 39:
627-33.
36. Virkki R, Juven T, Rikalainen H, Svedstrm
E, Mertsola J, Ruuskanen O. Differentiation
of bacterial and viral pneumonia in chil-
dren. Thorax 2002; 57: 438-41.
37. Bettenay F, de Campo J, McCrossin D. Dif-
ferentiating bacterial from viral pneumo-
nias in children. Pediatr Radiol 1988; 18:
453-4.
38. Gibson NA, Hollman AS, Paton JY. Value of
radiological follow up of childhood pneu-
monia. BMJ 1993; 307: 1117.
39. McCracken GH Jr. Diagnosis and manage-
ment of pneumonia in children. Pediatr In-
fect Dis J 2000; 19: 924-8.
40. Nohynek H, Valkeila E, Leinonen M, Esko-
la J. Erythrocyte sedimentation rate, white
blood cell count and serum C-reactive pro-
tein in assessing etiologic diagnostic of acu-
te lower respiratory infections in children.
Pediatr Infect Dis J 1995; 14: 484-90.
41. Drummond P, Clark J, Wheeler J, Galloway
A, Freeman R, Cant A. Community acqui-
18 A. Escribano Montaner
red pneumonia-a prospective UK study. Arch
Dis Child 2000; 83: 408-12.
42. Clements H, Stephenson T, Gabriel V, Ha-
rrison T, Millar M, Smyth A, et al. Rationa-
lised prescribing for community acquired
pneumonia: a closed loop audit. Arch Dis
Child 2000; 83: 320-4.
43. Lepage P. Are radiological and biological in-
vestigations useful for antibiotic treatment
of pediatric community acquired pneumo-
nia? Pediatr Pulmonol 1997; 16: 43-4.
44. Korppi M, Heiskanen-Kosma T, Leinonen
M. White blood cells, C-reactive protein and
erythrocyte sedimentation rate in pneu-
mococcal pneumonia in children. Eur Res-
pir J 1997; 10: 1125-9.
45. Heiskanen-Kosma T, Korppi M. Serum C-re-
active protein cannot differentiate bacterial
and aetiology of community-acquired pneu-
monia in children in healthcare settings.
Scand J Infect Dis 2000; 32: 399-402.
46. Gtz M, Ponhold W. Pneumonia in chil-
dren. Eur Respir Mon 1997; 3: 226-62.
47. Garca de Lomas J, Lpez M, Gimeno C y
Grupo Espaol para la Vigilancia de los Pa-
tgenos Respiratorios (GEVIPAR). Sensibili-
dad de los patgenos respiratorios de la Co-
munidad en Espaa: Resultados del estudio
SAUCE. An Esp Pediatr 2002; 56: 9-12.
48. Marco F, Garca de Lomas J, Garca-Rey C,
Bouza E, Aguilar L, Fernndez-Mazarrasa C.
Antimicrobial susceptibility of 1,730 Hae-
mophilus influenzaerespiratory isolates in
Spain in 1998-1999. Antimicrob Agents
Chemothr 2001; 45: 3226-8.
49. Oteo J, Als JI, Gmez-Garcs JL. Sensibili-
dad in vitroactual de los patgenos respira-
torios bacterianos ms frecuentes: impli-
caciones clnicas. Med Clin (Bar) 2001; 116:
541-9.
50. Als JI, Oteo J, Aracil B, Gmez-Garcs JL.
Comparative in vitrostudy of the activity of
moxifloxacin and other antibiotics agaist
150 strains of penicilin non-susceptible Strep-
tococcus pneumoniaeand against 110 strains
of ampicillin-resistant Haemophilus influen-
zaeisolated in 1999-2000 in Spain. J Anti-
microb Chemother 2001; 48: 145-8.
51. Perea EJ. Actividad de los macrlidos sobre
Haemophilus influenzae: una revisin crtica.
Med Clin (Barc) 1998; 110 (Suppl 1): 60-4.
52. Friedland IR. Comparision of the response to
antimicrobial therapy of penicillin-resistant
and penicillin-susceptible pneumococcal di-
sease. Pediatr Infect Dis J 1995; 14: 885-90.
53. Bradley JS, Kaplan SL, Klugman KP, Leggia-
dro R. Consensus: management of infec-
tions in children caused by Streptococcus
pneumoniaewith decreased susceptibility to
penicillin. Pediatr Infect Dis J 1995; 14:
1037-41.
54. Manresa F, Dorca J. Microbial etiology and
bacterial resistance. Sem Respir Infect 1999;
14: 115-27.
55. Garau J. Impacto de la resistencia a los ma-
crlidos en la infeccin neumoccica. An
Esp Pediatr 2002; 56: 58-62.
56. British Thoracic Society Guidelines for the
Management of Community Acquired
Pneumonia in childhood. Thorax 2002; 57
(Suppl 1): 11-24.
57. Nelson JD. Community-acquired pneumo-
nia in children: guidelines for treatment.
Pediatr Infect Dis J 2000; 19: 251-3.
58. Albertini M. Neonatal pneumonia. Arch Pe-
diatr 1998; 5 (Suppl 1): 57s-61s.
59. Cloherty JP, Stark AR. Manual of neonatal
care. Philadelphia: Lippincott-Raven; 1998.
60. Comit de Enfermedades Infecciosas de la
Academia Americana de Pediatra. Red Book.
Informe del Comit de Enfermedades In-
fecciosas, ed 25 (Edicin espaola). Barce-
lona: Medical Trends; 2001.
61. Davies HD, Matlow A, Petric M, Glazier R,
Wang EE. Prospective comparative study of
viral, bacterial and atypical organisms iden-
tified in pneumonia and bronchiolitis in
hospitalized Canadian infants. Pediatr In-
fect Dis J 1996; 15: 371-5.
Neumona adquirida en la comunidad 19
62. Klugman KP, Feldman C. The clinical rele-
vance of antibiotic resistance in the ma-
nagement of pneumococcal pneumonia.
Clin Pulm Med 1997; 4: 190-3.
63. Harris JA. Antimicrobial therapy of pneu-
monia in infants and children. Semin Res-
pir Infect 1996; 11: 139-47.
64. Baquero F, Garca-Rodrguez JA, Garca DL,
Aguilar L. Antimicrobial resistance of 1,113
Streptococcus pneumoniaeisolates from pa-
tients with respiratory tract infections in
Spain: results of a 1-year (1996-1997) mul-
ticenter surveillance study. The Spanish Sur-
veillance Group for Respiratory Pathogens.
Antimicrob Agents Chemother 1999; 43:
357-9.
65. Block S, Hedrick J, Hammerschlag MR, Cas-
sell GH, Craft JC. Mycoplasma pneumoniae
and Chlamydia pneumoniaein pediatric com-
munity-acquired pneumonia: comparative
efficacy and safety of clarithromycin vs.
erythromycin ethylsuccinate. Pediatr Infect
Dis J 1995; 14: 471-7.
66. Harris JA, Kolokathis A, Campbell M, Cas-
sell GH, Hammerschlag MR. Safety and ef-
ficacy of azithromycin in the treatment of
community-acquired pneumonia in chil-
dren. Pediatr Infect Dis J 1998; 17: 865-71.
67. Roord JJ, Wolf BH, Gossens MM, Kimpen
JL. Prospective open randomized study com-
paring efficacies and safeties of a 3-day cour-
se of azithromycin and a 10-day course of
erythromycin in children with community-
acquired acute lower respiratory tract in-
fections. Antimicrob Agents Chemother
1996; 40: 2765-8.
68. Al-Eidan FA, McElnay JC, Scott MG, Kear-
ney MP, Troughton KE, Jenkins J. Sequen-
tial antimicrobial therapy: treatment of se-
vere lower respiratory tract infections in
children. J Antimicrob Chemother 1999;
44: 709-15.
69. Olivier C. Clinical use of cefuroxime in pa-
ediatric community-acquired pneumonia.
Paediatr Drugs 2000; 2: 331-43.
70. Dubus JC. Non-antibiotic treatments for
community-acquired pneumonia in chil-
dren. Arch Pediatr 1998; 5 (Suppl 1): 62s-
66s.
71. Fayon M, Sarlangue J, Llanas B, Demarquez
JL. Pneumopathies communautaires graves
chez lenfant non immunodprim. Arch
Pediatr 1998; 5 (Suppl 1): 49s-56s.
72. Community Acquired Pneumonia Team
1999-2000 of Childrens Hospital Medical
Center (Cincinnati, OH). Evidence-based
clinical practice guideline of community-
acquired pneumonia in children 60 days to
17 years of age. Childrens Hospital Medi-
cal. www.cincinnatichildrens.org; 2000.
20 A. Escribano Montaner
La causa ms frecuente de derrame pleural en los nios son las neumo-
nas, estimndose que un 40% de las neumonas que requieren hospitaliza-
cin presentan derrame pleural. Actualmente el germen aislado con mayor fre-
cuencia es Streptococcus pneumoniae.
El tratamiento se basar en el empleo adecuado y precoz de los antibiti-
cos as como en el manejo de las tcnicas de imagen, toracocentesis, drenaje
pleural, fibrinolticos, toracoscopia y toracotoma.
El drenaje pleural estar indicado siempre que exista presencia de pus en
el espacio pleural, tincin de Gram del lquido pleural positiva, glucosa en el
lquido pleural <50 mg/dL, pH del lquido pleural <7, presencia de bandas
o tabiques en el espacio pleural por ecografa.
Los fibrinolticos intrapleurales disminuirn la necesidad de tratamiento
quirrgico y acortarn el tiempo de evolucin del derrame.
El desbridamiento por toracoscopia ser necesario cuando existan tabica-
ciones y adherencias pleurales (fase fibrinopurulenta).
Derrame pleural paraneumnico
M. Navarro Merino, G. Prez Prez, L. Bardallo Cruzado,
M.M. Romero Prez
Seccin de Neumologa Infantil.
Hospital Universitario Virgen Macarena. Sevilla
RESUMEN
INTRODUCCIN
El derrame pleural es la acumulacin de
lquido en el espacio pleural
(1)
y las neu-
monas son una de las causas ms frecuen-
tes de derrame pleural en la infancia, esti-
mndose que alrededor de un 40% de las
neumonas que precisan hospitalizacin en
nios presentan derrame pleural; de ellas,
un 1-2% se complican con acmulo de ma-
terial purulento en la cavidad pleural
(2,3)
.
El trmino derrame pleural paraneu-
mnico se refiere a cualquier derrame aso-
ciado a infeccin pulmonar, siendo las neu-
monas bacterianas la causa ms frecuente
de ello. Tambin pueden ir asociadas a abs-
cesos pulmonares y bronquiectasias.
En este captulo se trata del manejo de
los derrames paraneumnicos siguiendo,
sobre todo, las recomendaciones del Gru-
po de Trabajo de la Sociedad Espaola de
Neumologa Peditrica
(4)
.
ANATOMOFISIOLOGA DE LA PLEURA
La pleura es una fina membrana que
recubre el pulmn, mediastino, diafragma
y pared costal, de forma separada en cada
hemitrax. Clsicamente se establece la
distincin entre pleura parietal y pleura
visceral, pero en realidad se trata de una
membrana continua; la transicin entre
ambas se encuentra en el hilio. La pleura
parietal se puede considerar subdividida
en zona costal, diafragmtica y mediast-
nica, que presentan distintas caractersti-
cas clnicas en cuanto a la forma en que
son afectadas, sobre todo por la influencia
de los rganos prximos a ellas.
Desde el punto de vista histolgico, est
constituida por una capa mesotelial y una
o ms capas fibroelsticas. La capa meso-
telial no slo hace funcin de revesti-
miento sino que tiene una amplia activi-
dad metablica en relacin con el pulmn
vecino, pudiendo producir protenas, fun-
damentalmente colgeno y elastina.
La vascularizacin pleural procede n-
tegramente de la circulacin sistmica, tan-
to en la pleura parietal como en la visce-
ral, y el lquido que se produce en la pleura
se reabsorbe a travs de la circulacin lin-
ftica, desarrollada sobre todo en la mitad
inferior de la pleura parietal.
En cuanto a la inervacin, slo las zo-
nas costal y diafragmtica de la pleura pa-
rietal reciben nervios sensitivos, por lo que
son las nicas capaces de provocar dolor
cuando se hallan afectadas o irritadas por
cualquier estmulo. El dolor de la zona ex-
terna del diafragma se irradia hacia la zona
costal y el de la zona interna se irradia ha-
cia el hombro a travs del nervio frnico.
Las dos capas pleurales actan como
membranas semipermeables, de forma que
las pequeas molculas, como la glucosa,
tienen paso libre al espacio pleural, mien-
tras que las macromolculas, como la
albmina, lo tienen impedido. De este
modo, las concentraciones pleurales de glu-
cosa son similares a las del plasma y la con-
centracin de protenas ser mucho menor
en el lquido pleural que en el plasma. El l-
quido pleural es un ultrafiltrado plasmtico
procedente de ambas hojas pleurales y su
volumen no supera los 5-15 mL en el adul-
to sin patologa. Su reabsorcin se realiza va
linftica, en su mayor parte a travs de la
22 M. Navarro Merino, G. Prez Prez, L. Bardallo Cruzado, M.M. Romero Prez
pleura parietal, con un flujo de intercambio
diario de slo unos pocos mililitros al da
(4)
.
CMO SE PRODUCE EL DERRAME
PLEURAL?
El derrame pleural se produce cuando
hay un disbalance entre la produccin y la
reabsorcin del lquido pleural, pudiendo
existir varios mecanismos para ello
(5)
: au-
mento de las presiones hidrostticas, des-
censo de la presin onctica del plasma, au-
mento de la permeabilidad en la circulacin
pleural, alteraciones del drenaje linftico,
movimiento de fluido desde el peritoneo.
Segn el mecanismo de produccin se
clasifica en trasudado o un exudado, como
se comenta ms adelante.
EVOLUCIN NATURAL
DE LOS DERRAMES PLEURALES
Los derrames pleurales paraneumni-
cos y los empiemas suelen evolucionar de
acuerdo con los siguientes estadios
(6)
.
Fase de pleuritis seca
La inflamacin del parnquima pul-
monar se extiende a la pleura adyacente y
produce una reaccin pleurtica local, sin
derrame. Esta fase va asociada a dolor to-
rcico pleurtico y a la auscultacin de un
roce pleural.
Fase exudativa
Debido al aumento de la permeabili-
dad de los capilares de la pleura visceral,
pasa lquido desde el espacio intersticial al
espacio pleural. Las caractersticas del l-
quido son: claro, estril, escasas clulas con
predominio de neutrfilos (<10.000/mL),
pH normal (>7,3), lacticodeshidrogena-
sa (LDH) descendida (<1.000 UI/L) y va-
lores normales de glucosa (>60 mg/dL).
Fase fibropurulenta
Se debe al paso de bacterias al lquido
pleural desde el proceso neumnico con-
tiguo. Se desarrolla con rapidez si no se ha
instaurado el tratamiento antibitico ade-
cuado y se acumula gran cantidad de l-
quido pleural con grandes cantidades de
leucocitos polimorfonucleares, bacterias y
detritus celulares. Aparecen depsitos de
fibrina cubriendo las dos capas pleurales y
a veces se producen tabicamientos y mem-
branas; stas pueden evitar la progresin
del empiema, pero dificultan el drenaje. El
lquido se caracterizar por: pH <7,2, glu-
cosa <50 mg/dL y LDH >1.000 UI/L.
Fase organizativa
Crecen fibroblastos en el exudado a par-
tir de las superficies de ambas pleuras y la
fibrina se transforma en tejido grueso y no
elstico, que provocar una retraccin pul-
monar desde el punto de vista funcional.
ETIOLOGA
A partir de los cultivos de lquido pleu-
ral o de la sangre se puede aislar el germen
en un 40-75% de los derrames en nios
(2)
.
En nuestro medio las bacterias aisladas
con ms frecuencia en el empiema pleural
Derrame pleural paraneumnico 23
en nios son el Streptococcus pneumoniae,
Staphylococcus aureusy Streptococcus pyoge-
nes
(7)
. Otras causas infecciosas del derrame
pleural son los virus (adenovirus, influen-
zae, parainfluenzae), Mycoplasma pneumo-
niaey Mycobacterium tuberculosis. Los ba-
cilos gram-negativos son menos frecuentes
que en los adultos.
En una revisin de 29 neumonas neu-
moccicas en nios, el 29% tenan derra-
me pleural, teniendo caractersticas de em-
piema el 13,8% de los pacientes. Se aisl
el neumococo en el 67% de los caso en que
se realiz toracocentesis
(8)
. En otra serie de
64 derrames pleurales complicados, se ais-
l un agente bacteriano en 26 casos, de los
que 23 correspondan a S. pneumoniae
(9)
.
Al ser la neumona neumoccica la
neumona bacteriana ms frecuente en la
infancia, es tambin la primera causa de
empiema
(10)
.
Hay otros grmenes como Staphylococ-
cus aureus y anaerobios que, aunque son
menos frecuentes, tienen ms facilidad
para producir derrames, por lo que son res-
ponsables de una mayor proporcin de
empiemas comparados con el pequeo n-
mero de neumonas que producen
(3)
.
En las neumonas por Mycoplasma pneu-
moniaese observan derrames en el 5-20%
de los casos, pero suelen ser pequeos
(11)
.
CLNICA
Las manifestaciones clnicas del derra-
me pleural paraneumnico son las mismas
que las de la neumona (fiebre, tos, dolor
torcico, taquipnea). Hay que sospechar la
presencia de un derrame paraneumnico
si la fiebre persiste ms de 48 horas des-
pus de haber iniciado el tratamiento an-
tibitico de una neumona, aunque el diag-
nstico debera establecerse en el momento
de la evaluacin inicial del paciente. Si el
derrame es importante puede aparecer dis-
nea de esfuerzo o de reposo y signos de di-
ficultad respiratoria.
DIAGNSTICO
Como la clnica no es especfica, el
diagnstico se confirmar por tcnicas de
imagen.
Radiografa de trax
La radiografa anteroposterior de trax
en bipedestacin no es muy sensible para
detectar pequeas cantidades de lquido
pleural, siendo la obliteracin del seno cos-
tofrnico el signo ms precoz de derrame.
Si el derrame es moderado, el aspecto
caracterstico es el de una opacificacin en
la base pulmonar ocupando el seno cos-
tofrnico y borrando el diafragma; dicha
opacificacin suele tener forma cnica, con
la parte ms alta en la pared lateral del t-
rax. En caso de derrames grandes, se pro-
duce ensanchamiento de los espacios in-
tercostales y desplazamiento mediastnico
(Figuras 1 a 3).
Cuando existe duda con la radiografa
simple de trax, nos puede ser de gran ayu-
da la radiografa en decbito lateral so-
bre el lado afectado. Si la distancia entre
el interior de la pared torcica y la zona in-
ferior del pulmn es menor de 10 mm pue-
24 M. Navarro Merino, G. Prez Prez, L. Bardallo Cruzado, M.M. Romero Prez
de asumirse que el derrame es poco sig-
nificativo y no estar indicada la toraco-
centesis diagnstica.
Ecografa torcica
Actualmente es la exploracin ms til
para el manejo de los derrames pleurales
paraneumnicos, ya que nos ayudar a:
Localizar el sitio adecuado para reali-
zar la toracocentesis o colocacin de
drenaje torcico.
Identificar tabicaciones del lquido
pleural.
Diferenciar entre lquido pleural y en-
grosamiento pleural.
El aspecto ecognico de los derrames
paraneumnicos (Figura 4) se considera en
la actualidad uno de los principales facto-
res en que tiene que basarse la pauta te-
raputica a seguir
(12)
.
Tomografa computarizada torcica
Es eficaz para demostrar alteraciones
del parnquima pulmonar que estn os-
curecidas en la radiografa de trax por el
derrame pleural (Figura 5); es muy til para
diferenciar un empiema con colecciones
hidroareas de un absceso pulmonar
(13)
.
Aporta informacin sobre el efecto del de-
rrame pleural en el pulmn, observndo-
se con frecuencia atelectasias, sobre todo
en el lbulo inferior.
Derrame pleural paraneumnico 25
Figura 1. Derrame pleural izquierdo.
Organizacin parcial. Lesin
parenquimatosa en lbulo inferior
izquierdo (broncograma areo).
Figura 2. Derrame pleural izquierdo con
organizacin.
Figura 3. Opacidad completa del
hemitrax izquierdo por derrame pleural
masivo. Desplazamiento contralateral de
trquea y bronquios.
26 M. Navarro Merino, G. Prez Prez, L. Bardallo Cruzado, M.M. Romero Prez
Figura 4. Ecografa de trax: Derrame pleural izquierdo con mltiples tabicaciones por
organizacin parcial del mismo.
Figura 5. TC de trax: Derrame pleural izquierdo organizado con condensacin pulmonar
acompaante (broncograma areo).
La TC no est indicada de forma sis-
temtica en los pacientes con sospecha de
enfermedad pleural.
TORACOCENTESIS
La toracocentesis es un pilar importante
en el diagnstico y el tratamiento del de-
rrame pleural paraneumnico. Es una tc-
nica que tiene escasas contraindicaciones
y stas suelen ser muy relativas ya que pue-
den corregirse (ditesis hemorrgica, ven-
tilacin mecnica con presiones elevadas,
insuficiencia cardaca).
En los nios debe realizarse en todos
los derrames pleurales significativos.
Sobre la cantidad de lquido a extraer
hay diversas opiniones. En general, se acep-
ta extraer suficiente lquido para aliviar la
disnea sin necesidad de vaciar el derrame
completo ya que a veces se corre el peligro
de provocar edema pulmonar unilateral o
hipotensin si se evaca un gran volumen
de lquido pleural (al rellenarse de sangre
los vasos sanguneos del pulmn previa-
mente colapsado)
(14)
.
Si el lquido es purulento, s se debe ex-
traer el mayor volumen posible, aunque
se har con la ayuda de un drenaje. El em-
piema tuberculoso constituye una excep-
cin y no debe ser evacuado porque au-
menta el riesgo de infeccin bacteriana.
La zona para realizar la toracocentesis
estar en funcin de la localizacin del de-
rrame, lo ms declive posible. Una vez ex-
trado el lquido se tomarn muestras para
estudios citoqumicos (pH, glucosa, LDH,
protenas, recuento y frmula celular, y se-
gn la clnica, amilasa, adenosindesami-
nasa, colesterol y triglicridos) y micro-
biolgicos (tincin de Gram y Zhiel, cul-
tivos aerobios y anaerobios, Lwenstein y
hongos).
Teniendo en cuenta el aspecto y los re-
sultados citoqumicos, el primer paso para
determinar la causa de un derrame ser di-
ferenciar si se trata de un exudado o un
trasudado:
Los trasudados son secundarios a en-
fermedades extrapulmonares y se pro-
ducen por el disbalance entre las pre-
siones hidrostticas y oncticas que
permitirn la acumulacin de lquido
en el espacio pleural; este disbalance no
altera la concentracin de protenas ni
de LDH en el lquido pleural. Los tra-
sudados pueden deberse a un incre-
mento en la presin hidrosttica capi-
lar, como en la insuficiencia cardaca
congestiva (fallo ventricular izquierdo),
a incapacidad de los linfticos para dre-
nar el fluido producido en el espacio
pleural (fallo ventricular derecho), a dis-
minucin de la presin onctica capi-
lar (sndrome nefrtico), a disminucin
de la presin intrapleural (atelectasias)
o a cualquier otra causa que altere el ba-
lance entre las distintas presiones que
actan en el espacio pleural.
Los exudados estn causados por in-
cremento en la permeabilidad capilar
lo que permite la llegada al espacio
pleural de cantidades incrementadas
de protenas, LDH y otras sustancias.
El aumento de la permeabilidad capi-
lar puede estar causado por infeccin,
neoplasia, colagenosis, afectacin ab-
Derrame pleural paraneumnico 27
dominal, postoperatorio, drogas, trau-
matismos, lesiones esofgicas o del con-
ducto torcico, etc.
Los criterios ms utilizados para dife-
renciar un exudado de un trasudado si-
guen siendo los de Light, que se han mos-
trado eficaces para identificar una efusin
como exudado en ms del 95% de los ca-
sos si se cumple al menos uno de los si-
guientes parmetros; sera trasudado si no
cumple ninguno de ellos:
Relacin concentracin de protenas
en lquido pleural/protenas en plasma
>0,5.
Relacin concentracin LDH en lqui-
do pleural/LDH en plasma >0,6.
Valor absoluto de LDH en lquido pleu-
ral superior a dos tercios de los mxi-
mos niveles considerados normales en
el plasma (aunque depender de cada
laboratorio, tiende a considerarse va-
lor positivo para exudado >1.000 U/L).
Si estas determinaciones son dudosas
se recurrir a la medicin del colesterol,
considerndose el punto de corte entre tra-
sudado y exudado en 60 mg/dL.
La muestra de lquido debe obtenerse
en condiciones de anaerobiosis; el pH hay
que realizarlo de forma inmediata con la
muestra en una jeringa heparinizada. Si
no se puede realizar de forma inmediata
se guardar la muestra en hielo.
El pH es el parmetro que tiene ms
precisin diagnstica para los derrames pa-
raneumnicos complicados
(15,16)
, en los que
estarn descendidos, adems del pH, la glu-
cosa y habr un aumento de LDH debido
al aumento de actividad metablica local
de las clulas infamatorias y las bacterias.
En las tablas I y II se exponen los parme-
tros diferenciales entre trasudados y exu-
dados, y las caractersticas de los derrames
paraneumnicos.
TRATAMIENTO
Para realizar un tratamiento adecuado
de los derrames paraneumnicos es esen-
cial diagnosticarlos en un estadio precoz
que permita establecer el tratamiento ade-
cuado y evite complicaciones.
La propuesta de clasificacin hecha por
Light
(17)
constituye una buena aproxima-
cin al tratamiento de estos pacientes, tan-
to en la categorizacin del derrame para-
neumnico como en la propuesta de
calendario de tratamiento (Tabla III). Aun-
que este esquema se ha desarrollado para
pacientes adultos y no se han realizado es-
tudios equivalentes en la poblacin pe-
ditrica, proporciona un marco razonable
de actuacin que es seguido por muchos
pediatras. ltimamente hay una tenden-
cia al empleo precoz de la toracoscopia,
basado en el aspecto ecogrfico del derra-
me. En la figura 6 se representa el esque-
ma propuesto recientemente por Grewal
(18)
.
Antibiticos
Hay que realizar tratamiento antibi-
tico intravenoso en todos los casos de de-
rrame pleural, mantenindolo al menos
durante varios das despus de haber ce-
dido la fiebre y el drenaje de lquido pleu-
ral. Posteriormente se completar con an-
tibiticos orales durante 1-2 semanas ms.
28 M. Navarro Merino, G. Prez Prez, L. Bardallo Cruzado, M.M. Romero Prez
La respuesta al tratamiento se carac-
terizar por descenso gradual del nmero
de leucocitos en sangre, de la frecuencia
respiratoria y cardaca, as como por una
menor cantidad de lquido drenado y me-
jora evidente de la auscultacin con me-
jor entrada de aire a los pulmones.
La radiografa de trax aislada no es til
para valorar la mejora ya que la opacidad
pleural puede persistir varias semanas des-
pus de haberse resuelto la infeccin y el
derrame.
El tratamiento antibitico se har se-
gn la sospecha etiolgica
(19)
, aunque en
general el tratamiento emprico deber in-
cluir antibiticos efectivos frente a Strepto-
coccus pneumoniaey Staphylococcus aureus.
En los pacientes vacunados de forma com-
pleta frente a Haemophylus influenzaey en
los que la tincin de Gram es negativa no
se precisa cobertura contra este germen.
Una pauta emprica inicial sera la com-
binacin de cefotaxima (200 mg/kg/da) o
ceftriaxona (100 mg/kg/da) con clinda-
micina (40 mg/kg/da) o vancomicina (40
mg/kg/da). Como alternativa se podra
utilizar amoxicilina-clavulnico (100
mg/kg/da de amoxicilina). Si hay eviden-
cia de S. pneumoniaeel antibitico a utili-
zar dependera de la concentracin mni-
ma inhibitoria (CMI) a la penicilina: a) CMI
<0,06 mg/L: penicilina o amoxicilina a do-
sis convencionales; b) CMI: 0,12-1 mg/L:
dosis elevadas de penicilina, ampicilina o
amoxicilina; c) CMI: 2-4 mg/L o >4 mg/L:
habitualmente responden bien a cefotaxi-
Derrame pleural paraneumnico 29
TABLA II. Caractersticas bioqumicas de los derrames paraneumnicos
Simple Complicado Empiema
pH <7,3 <7,2 <7,0
Leucocitos (L) >10.000 >10.000 >15.000
Glucosa <60 mg/dL <40 mg/dL <40 mg/dL
Cultivo Negativo Positivo Positivo
LDH <1.000 U/L >1.000 U/L >1.000 U/L
TABLA I. Diagnstico diferencial entre exudados y trasudados
Exudados Trasudados
Protenas 3 g/dL <3 g/dL
Prot. pleurales/prot. plasma >0,5 0,5
Lacticodeshidrogenasa (LDH) >200 U/L <200 U/L
LDH pleural/LDH srica 0,6 <0,6
pH <7,3 7,3
Glucosa <60 mg/dL >60 mg/dL
Colesterol >60 mg/dL <60 mg/dL
Leucocitos >1.000/L <1.000/L
ma o ceftriaxona, aunque tambin puede
utilizarse la vancomicina y, en ltimo lu-
gar los carbapenems.
Algunos autores recomiendan slo tra-
tamiento antibitico en todos los derra-
mes paraneumnicos, argumentando que
incluso los derrames purulentos y con ta-
bicaciones pueden resolverse sin drenaje;
sin embargo, ello conlleva una mayor es-
tancia hospitalaria y un ms amplio ries-
go de complicaciones.
En general, un nmero considerable de
derrames paraneumnicos se resuelven con
la administracin de antibiticos intrave-
nosos y son los llamados derrames no com-
plicados, indicando que el drenaje no es
necesario.
Los derrames complicados son los que
no se resuelven slo con antibiticos y re-
quieren drenaje para su resolucin com-
pleta (Tabla II).
Manejo del drenaje pleural
Se colocar en todos los derrames pleu-
rales complicados y se har de forma pre-
coz ya que, si se retrasa, ser difcil reali-
30 M. Navarro Merino, G. Prez Prez, L. Bardallo Cruzado, M.M. Romero Prez
TABLA III. Clasificacin y esquema de tratamiento de los derrames paraneumnicos
y empiema (Light
(18)
)
Clasificacin Caractersticas Actuacin
Derrame paraneumnico Pequeo, <10 mm en Rx Antibiticos
no significativo decbito lateral
Derrame paraneumnico >10 mm, glucosa <40 mg/dL, Antibiticos
no complicado pH >7,2, LDH <1.000, Gram
y cultivos negativos
Derrame complicado 7,0 <pH <7,2 y/o LDH >1.000 Antibiticos +
leve y glucosa >40 mg/dL, Gram y toracocentesis seriadas
cultivos negativos
Derrame complicado pH <7,0, LDH >1.000, glucosa Antibiticos +drenaje pleural
simple <40 mg/dL y/o Gram o cultivo
positivos.
Sin tabicaciones, sin pus
Derrame complicado pH <7,0, LDH >1.000, glucosa Antibiticos +drenaje +
complejo <40 mg/dL y/o Gram o cultivos fibrinolticos
positivos. (toracoscopia si fracasa)
Tabicaciones, sin pus
Empiema no complicado Pus libre o loculacin nica Antibiticos +drenaje pleural
Empiema complicado Pus con loculaciones mltiples Antibiticos +drenaje +
fibrinolticos
Suele requerir toracoscopia o
decorticacin
LDH: lacticodeshidrogenasa.
zar un buen drenaje, pudiendo evolucio-
nar hacia un derrame con tabicaciones.
Las indicaciones del drenaje torcico
son:
Presencia de pus en el espacio pleural.
Tincin de Gram del lquido pleural
positiva.
Glucosa en el lquido pleural <50
mg/dL.
pH del lquido pleural <7.
Presencia de bandas o tabiques en el
espacio pleural por ecografa.
El tubo se conectar inicialmente a as-
piracin, dado que la presin negativa fa-
cilita la reexpansin del pulmn y tiende
a obliterar la cavidad del empiema.
Respecto al tamao del tubo de drena-
je, habitualmente se tiende a utilizar tubos
de gran calibre para evitar su obstruccin,
sin embargo, si no existe empiema se pue-
den utilizar tubos de menor tamao, que
ocasionarn menos molestias y menos
morbilidad. En ocasiones hay que colocar
ms de un tubo (derrames loculados).
A las 24 horas se valorar la utilidad del
drenaje (mejora clnica y radiolgica) y si
falla, se revisar la posicin del tubo por eco-
grafa o TC ya que puede haber lquido en-
quistado, obstruccin del tubo, acodamiento
o mala posicin del mismo. Tambin pue-
de existir una neumona subyacente exten-
sa o necrosante. Si no hay problema mec-
nico se valorar la utilizacin de fibrinolticos
o incluso el tratamiento quirrgico.
Se mantendr el drenaje hasta que el
dbito sea menor de 1-1,5 mL/kg/da.
Derrame pleural paraneumnico 31
Derrame paraneumnico
No tabicado Tabicado
Desbridamiento
por toracoscopia
Ecografa
Toracocentesis
Drenaje torcico si hay
pus, tincin de Gram (+)
o pH <7, LDH >1.000 U/dL,
glucosa <40 mg/dL
Si no hay mejora en 48 horas:
desbridamiento por toracoscopia
Figura 6. Esquema teraputico propuesto por Grewal et al
(18)
.
Las complicaciones del tubo pueden
ser laceracin pulmonar, hemotrax, en-
fisema subcutneo, lesin diafragmtica o
lesin de rganos intraperitoneales.
Fibrinolticos
Se considerar su uso en pacientes con
loculaciones o con lquido espeso o puru-
lento; es tratamiento de eleccin cuando
fracasa el tratamiento con antibiticos ms
drenaje pleural.
En numerosos trabajos se ha visto que
la administracin de fibrinolticos en el es-
pacio pleural es til para el tratamiento de
los derrames paraneumnicos complica-
dos y los empiemas, disminuyendo la ne-
cesidad de tratamiento quirrgico
(20,21)
.
La uroquinasa es preferible a la estrep-
toquinasa, ya que tiene menos efectos aler-
gnicos y pirgenos
(22)
. Con ninguna de
ellas se ha visto efecto sobre la coagulacin
sangunea
(23)
.
Se administran por el tubo de drenaje
diluidas en 50-100 mL de suero fisiolgi-
co. A continuacin se clampa el drenaje
durante unas horas, realizando cambios
posturales al paciente durante ese tiempo.
Finalmente, se desclampa y se conecta a
aspiracin. Si existe dolor al instilar la uro-
quinasa, puede administrarse un analg-
sico oral o bien introducir bupivacana a
travs del drenaje (0,25 mg)
(4)
.
Hay distintas pautas de tratamien-
to
(20,21)
, una de ellas puede ser administrar
100.000 unidades de uroquinasa cada 24
horas, clampando el tubo 4-12 horas (m-
nimo 2 horas) durante 3-6 das. Otra pau-
ta podra ser la siguiente: 100.000 unida-
des de uroquinasa cada 8 horas el primer
da, 100.000 U/12 horas el segundo da y
100.000 U/24 horas los das tercero a quin-
to. Clampar el tubo durante 2 horas.
Las contraindicaciones para su admi-
nistracin pueden ser las reacciones alr-
gicas, traumatismos o ciruga recientes, in-
farto hemorrgico cerebral, alteracin de
la coagulacin, trombopenia, insuficien-
cia heptica, embarazo y fstula bronco-
pleural.
Desbridamiento por toracoscopia
El desbridamiento por toracoscopia es
til en fase fibrinopurulenta con adhe-
rencias y tabicaciones. Para algunos auto-
res est indicada de entrada, y otros la con-
sideran cuando no se obtiene un resultado
favorable con todo lo anterior y no hay
mejora en 48-72 horas. Se realizar no ms
tarde de la segunda semana del proceso,
ya que las adherencias limitarn mucho la
diseccin con esta tcnica y su eficacia de-
pende de la precocidad con que se reali-
ce
(18,24)
. Slo se realizar en pacientes que
toleren la ventilacin selectiva de un pul-
mn. Sus ventajas respecto a la toracoto-
ma son la menor agresividad y menor do-
lor postoperatorio, por lo que parece
razonable su uso previo a la decorticacin
ya que el porcentaje de curaciones es con-
siderable
(25)
. No obstante, si falla la tora-
coscopia, habr que recurrir a la realiza-
cin de una toracotoma.
Decorticacin por toracotoma
Para su realizacin se requiere la prc-
tica de una incisin de toracotoma com-
pleta. Mediante esta tcnica se elimina
todo el tejido fibroso de la pleura visceral
32 M. Navarro Merino, G. Prez Prez, L. Bardallo Cruzado, M.M. Romero Prez
y se drena todo el pus del espacio pleu-
ral. Lo ideal es realizarla en la fase aguda
si no se controla la infeccin con las me-
didas anteriores y, si no, es mejor hacerla
en fase crnica para retirar el tejido fibro-
so, que ocasiona restriccin pulmonar.
No debe realizarse slo porque quede
engrosamiento pleural, porque ste se re-
suelve de forma espontnea en el curso de
varios meses.
Su eficacia es muy elevada, resolvien-
do el 90-95% de todos los empiemas
(26,27)
.
Derrame pleural paraneumnico 33
1. Segado A, Rodrguez Panadero F. Fisiopa-
tologa de la pleura: manejo del derrame
pleural. En: Caminero JA, Fernndez Fau L,
editores. Manual de Neumologa y Ciruga
Torcica. Madrid: SEPAR; 1998. p. 1671-84.
2. DeLuca A, Kurland G. Empyema in children:
epidemiology, diagnosis and management.
Sem Pediatr Infect Dis 1998; 9: 205-11.
3. Light RW. Parapneumonic effusions and
empyema. En: Light RW, editor. Pleural di-
seases, 3 ed. Baltimore: Williams and Wil-
kins; 1995. p. 129-53.
4. Asensio de la Cruz O, Blanco Gonzlez A,
Moreno Gald A, Prez Fras J, Salcedo Po-
sadas A, Sanz Borrell L y Grupo de Trabajo
de Tcnicas Especiales en Neumologa Pe-
ditrica de la Sociedad Espaola de Neu-
mologa Peditrica. Tratamiento de los de-
rrames pleurales paraneumnicos. An Esp
Pediatr 2001; 54: 272-82.
5. Shan SA. The pleura. Am Rev Respir Dis
1988; 138: 184-234.
6. Hamm H, Light RW. Parapneumonic effu-
sion and empyema. Eur Respir J 1997; 10:
1150-6.
7. Hardie WD, Bokulic R, Garca VF, Reising
SF, Christie CD. Pneumococcal pleural emp-
yemas in children. Clin Infect Dis 1996; 22:
1057-63.
8. Tan TQ, Mason EO, Barson WJ, Wald ER,
Schutze GE, Bradley JS, et al. Clinical cha-
racteristics an outcome of children with
pneumonia attributable to penicillin-sus-
ceptible and penicillin-nonsusceptible Strep-
tococcus pneumoniae. Pediatrics 1998; 102:
1369-75.
9. Hardie WD, Roberts NE, Reising SF, Cristie
CD. Complicated parapneumonic effusion
in children caused by penicillin-nonsus-
ceptible Streptococcus pneumoniae. Pedia-
trics 1998; 101: 388-92.
10. Campbell JD, Nataro JP. Pleural empyema.
Ped Infect Dis J 1999; 18: 725-6.
11. Mansel JK, Rosenow EC III, Smith TF, Mar-
tin JW Jr. Mycoplasma pneumoniae pneu-
monia. Chest 1989; 95: 639-46.
12. Ramnath RR, Heller RM, Ben-Ami T, Miller
MA, Campbell P, Neblett WW et al. Impli-
cations of early sonographic evaluation of
parapneumonic effusions in children with
pneumonia. Pediatrics 1998; 101: 68-71.
13. Donnelly LF, Klosterman LA. CT appearan-
ce of parapneumonic effusions in children:
findings are not specific for empyema. Am
J Roentgenol 1997; 169: 179-82.
14. Mahfood S, Hix WR, Aaron BL, Blaes P, Wat-
son DC. Reexpansion pulmonary edema.
Ann Thorac Surg 1988; 45: 340-5.
15. Heffner JE, Brown LK, Barbieri C, DeLeo JM.
Pleural fluid chemical analysis in parap-
neumonic effusions. A meta-analysis. Am J
Respir Crit Care Med 1995; 151: 1700-8.
16. Heffner JE. Indications for draining a
parapneumonic effusion: an evidence-ba-
sed approach. Semin Resp Infect 1999; 14:
48-58.
BIBLIOGRAFA
17. Light RW. A new classification of parap-
neumonic effusions and empyema. Chest
1995; 108: 299-301.
18. Grewal H, Jackson RJ, Wagner CW, Smith
SD. Early video-assisted thoracic surgery in
the management of empyema. Pediatrics
1999; 103: e63.
19. McIntosh K. Community-Acquired Pneu-
monia in Children. N Eng J Med 2002; 346:
429-37.
20. Krishnan S, Amin N, Dozor AJ, Stringel G.
Urokinase in the management of compli-
cated parapneumonic effusions in children.
Chest 1997; 112: 1579-83.
21. Korneck A, Sivan Y. Treatment of loculated
pleural effusion with intrapleural urokinase
in children. J Pediatr Surg 1997; 32: 1473-5.
22. Bouros D, Schiza S, Patsourakis G, Chaldia-
kis G, Paragou P, Siafakas NM. Intrapleural
stretokinase versus urokinase in the treat-
ment of complicated parapneumonic effu-
sions: a prospective, double-blind study. Am
J Resp Crit Care Med 1997; 155: 191-5.
23. Davies CW, Lok S, Davies RJ. The systemic
fibrinolytic activity of intrapleural strep-
tokinase. Am J Resp Crit Care Med 1998; 17:
328-30.
24. Merry CM, Bufo AJ, Shah RS, Scropp KP,
Lobe TE. Early definitive intervention by
thoracoscopy in pediatric empyema. J Pe-
diatr Surg 1999; 34: 178-80.
25. Steinbrecher HA, Najmaldin AS. Thoracos-
copy for empyema in children. J Pediatr Surg
1998; 33: 708-10.
26. Khakoo GA, Goldstraw P, Kansell DM, Bus
A. Surgical treatment of parapneumonic
empyema. Pediatr Pulmonol 1996; 22:
348-56.
27. Gofrit ON, Engelhard D, Abu-Dalu K. Post
pneumonic thoracic empyema in children:
a continued surgical challenge. Eur J Pediatr
Surg 1999; 9: 4-7.
34 M. Navarro Merino, G. Prez Prez, L. Bardallo Cruzado, M.M. Romero Prez
La tuberculosis (TBC) es una de las infecciones crnicas ms importan-
tes del mundo, constituyendo por tanto un gran problema de Salud Pblica.
Establecer el diagnstico de TBC en el nio supone un gran reto. El abordaje
diagnstico se apoya en la evaluacin conjunta de criterios epidemiolgicos,
clnicos, tuberculnicos, radiolgicos, microbiolgicos e histopatolgicos, sien-
do fundamental llevar a cabo este abordaje de forma individualizada en cada
paciente. El diagnstico de certeza lo proporciona nicamente la identificacin
en muestras biolgicas del Mycobacterium tuberculosis mediante cultivo.
El tratamiento de la TBC pulmonar no complicada en el nio se efecta ha-
bitualmente mediante la quimioterapia de corta duracin (QCD), que con-
siste en la asociacin de isoniazida, rifampicina y pirazinamida. Las TBC re-
sistentes constituyen actualmente un nuevo desafo. La prevencin de la TBC
en la infancia se lleva a cabo efectuando un buen control de la TBC del adul-
to, de los contactos de enfermos con TBC bacilfera, cumpliendo correctamente
el tratamiento de la infeccin TBC y, por ltimo, administrando la vacuna-
cin BCG cuando est indicada.
Diagnstico y tratamiento
de la tuberculosis pulmonar
C. Oliva Hernndez
Unidad de Neumologa Infantil. Hospital Universitario Nuestra Seora
de Candelaria. Santa Cruz de Tenerife
RESUMEN
INTRODUCCIN
La tuberculosis (TBC) es una de las in-
fecciones crnicas ms importantes del
mundo, siendo por tanto un gran proble-
ma de salud pblica. Segn datos de la Or-
ganizacin Mundial de la Salud (OMS), un
tercio de la poblacin mundial est infec-
tada. Anualmente existen entre 8 y 10 mi-
llones de nuevos casos de TBC en el mun-
do, falleciendo aproximadamente tres
millones de personas. La OMS estima que
1.300 millones de nios menores de 15
aos en el mundo desarrollan la enferme-
dad tuberculosa cada ao, siendo causa de
la muerte de 450.000 nios en este pero-
do de tiempo
(1,2)
.
DIAGNSTICO
En la actualidad, establecer el diagns-
tico de TBC en el nio contina siendo un
gran reto. Es tan importante diagnosticar la
infeccin como la enfermedad tuberculo-
sa, ya que ambas son etapas sucesivas de la
agresin por Mycobacterium tuberculosis(MT)
y comportan, por tanto, actitudes terapu-
ticas diferentes. En la infeccin tuberculo-
sa el paciente tiene una prueba de tuber-
culina (PT) positiva, pero est asintomtico,
con examen fsico y radiografa de trax
normales, y se trata habitualmente con un
slo frmaco. En la enfermedad tuberculo-
sa la PT es positiva, a la que se aaden
sintomatologa clnica, y/o alteraciones
radiolgicas, microbiolgicas o anatomo-
patolgicas compatibles con la enfermedad
TBC y se trata con varios frmacos
(3,4)
.
En el nio, el diagnstico de TBC debe
basarse en la evaluacin conjunta de cri-
terios epidemiolgicos, clnicos, tubercu-
lnicos, radiolgicos, microbiolgicos e his-
topatolgicos.
PROCEDIMIENTOS DIAGNSTICOS
Criterios epidemiolgicos
La TBC del nio siempre es reflejo de
una transmisin reciente, por lo que, detrs
del nio enfermo, existe un adulto bacilfero
que lo ha contagiado, siendo fundamental
desde el punto de vista epidemiolgico y
de Salud Pblica la bsqueda del mismo
(5,6)
.
Criterios clnicos
Las manifestaciones clnicas de la TBC
no permiten diferenciarla de otras enfer-
medades broncopulmonares. Los nios
menores de un ao son los que presentan
sintomatologa con mayor frecuencia, por
lo que en ellos se debe considerar este diag-
nstico ante clnica de estridor y bronquitis
espstica mantenida, con mala respuesta
al tratamiento habitual. Los sntomas de
TBC son inespecficos: afectacin del es-
tado general, astenia, anorexia, palidez,
dolores articulares, sudoracin nocturna,
estancamiento de la curva ponderal o pr-
dida de peso, irritabilidad, sndrome febril
en muchas ocasiones prolongado, tos, di-
ficultad respiratoria, dolor torcico y/o sn-
tomas secundarios a la afectacin de la va
area. La hemoptisis es poco frecuente en
la infancia y aparece cuando hay gran des-
truccin parenquimatosa y, por ltimo,
existen manifestaciones de hipersensibili-
36 C. Oliva Hernndez
dad como el eritema nodoso (que sucede
precozmente tras la primoinfeccin, aun-
que tambin puede obedecer a otras etio-
logas), el eritema indurado de Bazin y la
queratoconjuntivitis flictenular. En la in-
fancia, es ms frecuente la diseminacin
hematgena y linftica. No obstante, en-
tre un 30 y un 50% de nios con altera-
ciones importantes en la radiografa de t-
rax se encuentran asintomticos.
Los hallazgos exploratorios son esca-
sos. Los datos analticos tienen poco valor
diagnstico por ser inespecficos. El he-
mograma no aporta informacin y la VSG
es muy variable al comienzo, aunque pue-
de ser un parmetro til para valorar la
evolucin y respuesta al tratamiento
(1,2,6,7)
.
Prueba de la tuberculina
La PT es uno de los pilares fundamen-
tales en el diagnstico de la TBC en el nio.
Con ella se pone de manifiesto una res-
puesta inmunolgica mediada por clulas,
de tipo retardado. Para su realizacin se de-
ben utilizar 2 unidades de tuberculina (UT)
de PPD RT-23 5 UT de PPD CT-68, ambas
dosis equivalentes a 5UT de PPD-S, defini-
da por la OMS como la tuberculina estn-
dar internacional. La dosis recomendada en
Espaa es la de 2 UT de PPD RT-23 con Twe-
en 80 por 0,1 mL. Se administra mediante
la intradermorreaccin de Mantoux, efec-
tuada en la cara anterior del antebrazo, en
piel libre de lesiones y lejos de las venas.
La interpretacin correcta de la PT es
fundamental. El resultado debe expresar-
se siempre en milmetros, midiendo la in-
duracin obtenida por el dimetro trans-
versal al eje longitudinal del antebrazo.
Esta medicin debe leerse a las 48-72 ho-
ras de su realizacin, siendo til el inter-
valo entre el 2 y 5 das. En la tabla I se
expone el dintel de positividad de la prue-
ba de tuberculina aceptado en Espaa en
distintas circunstancias individuales y epi-
demiolgicas. Puede que no sea el ade-
cuado. Hasta que se establezca un nuevo
dintel, se podra admitir que en situacio-
nes de riesgo de infeccin o enfermedad
(contactos de enfermos, infecciones re-
cientes, enfermos con sntomas o radiolo-
ga sugerentes, inmunodeprimidos, etc.)
Diagnstico y tratamiento de la tuberculosis pulmonar 37
TABLA I. Respuestas tuberculnicas indicativas de infeccin tuberculosa segn
diversas situaciones
(7)
Situacin I nfeccin tuberculosa
No vacunados con BCG 5 mm o ms
Vacunados con BCG que son contactos ntimos y
frecuentes de un enfermo bacilfero 5 mm o ms
Vacunados con BCG sin contacto con enfermo, o 15 mm o ms (entre 5 y 15 mm,
contactos espordicos de enfermo contactos ntimos a ms induracin ms
y frecuentes de enfermo no bacilfero probabilidad de infeccin)
Infectados por el VIH Cualquier induracin
Virajes tuberculnicos 5 mm o ms
Fuente: Unidad de Investigacin en Tuberculosis de Barcelona.
38 C. Oliva Hernndez
TABLA II. Prueba de la tuberculina: falsos positivos
Infecciones por micobacterias atpicas
Vacunacin con BCG previa
Transfusin de sangre (concentrado de linfocitos o factor de transferencia) de donantes
reactores positivos
Hematoma local
Infeccin del punto de inyeccin
Sensibilidad a los componentes de la tuberculina
Mala preparacin de la tuberculina (reaccin precoz de menor duracin)
TABLA III. Prueba de la tuberculina: falsos negativos
Relacionados con el paciente
Fiebre elevada
Infecciones vricas (VIH, varicela, parotiditis, sarampin)
Infecciones bacterianas (fiebre tifoidea, brucelosis, tos ferina, lepra, TBC reciente,
masiva o diseminada, pleuritis TBC)
Infecciones fngicas (blastomicosis)
Vacunacin con virus vivos en los dos meses previos: sarampin, parotiditis, polio,
varicela y fiebre amarilla
Vacunacin oral antitifoidea
Deterioros metablicos: fallo renal crnico
Hipoproteinemia (deplecin proteica severa, afibrinogenemia). Desnutricin
Enfermedades que afectan a los rganos linfoides: enfermedad de Hodgkin, linfoma,
leucemia crnica, sarcoidosis
Frmacos (corticosteroides e inmunosupresores)
Edad (recin nacidos, ancianos)
Estrs (ciruga, quemaduras, enfermedad mental, reaccin injerto contra husped)
Relacionados con la tuberculina
Almacenamiento inadecuado (exposicin a luz y calor)
Dilucin impropia
Desnaturalizacin qumica
Contaminacin
Adsorcin (parcialmente controlado con la adiccin de Tween 80)
Relacionados con el mtodo de administracin y lectura
Menor dosis administrada
Inyeccin subcutnea o en rea inflamada o prxima a otros tests cutneos
Retraso en la administracin tras su extraccin en jeringa
Inexperiencia, error en lectura, error en registro
la prueba de tuberculina se considera po-
sitiva con 5 mm o ms y en el resto de los
individuos con 10 mm o ms.
Siempre hay que tener en cuenta la po-
sibilidad de falsos positivos (Tabla II) y fal-
sos negativos (Tabla III). La negatividad de
la PT nunca excluye el diagnstico de in-
feccin o enfermedad tuberculosa. Apro-
ximadamente un 10% de nios sanos con
patologa documentada mediante cultivo
no reaccionan inicialmente a la PT
(1,4,6-14)
.
Tcnicas de imagen
Radiografas de trax pstero-anterior
y lateral
Es imprescindible realizarlas, siendo
conveniente efectuar las dos proyecciones:
pstero-anterior y lateral. Es una tcnica
de alta sensibilidad y baja especificidad. La
TBC pulmonar no presenta ningn signo
radiolgico patognomnico. Las lesiones
pueden localizarse en cualquier lbulo pul-
monar, y en el 25% de los casos estn pre-
sentes en mltiples lbulos.
La TBC primaria presenta cuatro patro-
nes radiolgicos diferentes que pueden
manifestarse de forma aislada o en combi-
nacin: patrn adenoptico, hiliar o me-
diastnico, con mayor frecuencia unilateral,
y que supone la forma ms frecuente en los
nios menores de tres aos; afectacin pa-
renquimatosa (Figura 1), derrame pleural y
patrn miliar. La atelectasia y el enfisema
tambin pueden estar presentes, expresan-
do en mayor o menor medida el compro-
miso de la va area (Figura 2). Un 15% de
pacientes con TBC primaria demostrada pre-
sentan radiografa de trax normal
(4,15-18)
.
Diagnstico y tratamiento de la tuberculosis pulmonar 39
Figura 1. A. Radiografa pstero-anterior
de trax: aumento de densidad que ocupa
todo el lbulo superior derecho (LSD).
B. Radiografa lateral de trax:
desplazamiento de la cisura mayor
caudalmente, con componente atelectsico
del LSD en sus segmentos apical y
posterior que retrae la cisura menor.
A
B
En la TBC post-primaria la afectacin
parenquimatosa pulmonar es un hallaz-
go constante. Suele presentarse en ado-
lescentes y se caracteriza por su localiza-
cin preferente en lbulos superiores,
ausencia de adenopatas y propensin a
la formacin de cavernas, pudiendo pre-
sentar tambin derrame pleural. A veces
es necesario efectuar radiografa de trax
en hiperlordosis, para visualizar bien le-
siones pequeas en ambos vrtices pul-
monares.
El pronstico y la respuesta al trata-
miento no se pueden valorar decisivamente
por la evolucin radiolgica, porque la re-
gresin de las lesiones puede ser muy len-
ta. En los primeros meses de tratamiento
puede haber un incremento paradjico de
las imgenes radiolgicas iniciales, fen-
meno conocido como epituberculosis, sin
que ello suponga fracaso teraputico, y tam-
bin es frecuente que la neumona tuber-
culosa regrese lentamente desde la perife-
ria hasta el hilio, demostrando todo ello
40 C. Oliva Hernndez
Figura 2. A. Radiografa pstero-anterior de trax en decbito: aumento de densidad en
LSD con elevacin de la cisura menor hacia la zona afectada, que va acompaada de gran
hiperclaridad del LID, con herniacin contralateral del mismo y desviacin de la silueta
cardaca hacia la izquierda. Atelectasia del LSD por compresin y enfisema compensador
debidos a granuloma TBC en el bronquio principal derecho (broncoscopia).
B. Radiografa lateral de trax en decbito: aumento de densidad en el vrtice superior
derecho con cisura menor convexa hacia dicho vrtice. Hiperaireacin de todo el LID, con
eversin de la parte posterior del hemidiafragma derecho.
B A
que la radiologa nos aporta ms informa-
cin evolutiva que pronstica
(7,19)
.
Tomografa axial computarizada
de trax
No est indicado efectuarlo de rutina,
como tampoco lo est la resonancia mag-
ntica nuclear (RN). La TC puede ser de uti-
lidad para la valoracin de adenopatas me-
diastnicas, de lesiones parenquimatosas
pulmonares silentes en la radiografa de t-
rax convencional, y tambin para demos-
trar enfermedad endobronquial (Figura 3),
invasin pericrdica, cavitacin precoz o
para visualizar lesiones parenquimatosas
ocultas tras un derrame pleural, bronquiec-
tasias y pequeos ndulos miliares
(7,19-22)
.
Ecografa del mediastino
Es til para el estudio de las adenopa-
tas, siendo adems una tcnica inocua
(7)
.
Microbiologa
Por microscopia directa se pueden de-
mostrar bacilos cido-alcoholo-resistentes
(BAAR), aunque el nico diagnstico de cer-
teza para la TBC lo proporciona la identifi-
cacin del MT mediante cultivo. El diag-
nstico microbiolgico en el nio presenta
dos problemas importantes: uno es la im-
posibilidad de obtener muestras biolgicas
adecuadas para estudio y otro, la escasa can-
tidad de bacilos que stas contienen
(6)
. Dado
que los nios expectoran con dificultad, las
mejores muestras para la investigacin del
MT son los aspirados gstricos, obtenidos
en ayunas, durante 3 das consecutivos, ya
que esto mejora notablemente la rentabili-
dad del mtodo. Los estudios microbiol-
gicos de estas muestras han demostrado su
rentabilidad, oscilando entre el 30 y el 50%
ya que el nio, durante la noche, deglute
sus secreciones respiratorias. Sin embargo,
el gran inconveniente radica en que el as-
pirado gstrico debe obtenerse en el mo-
mento de despertar el nio, antes de que se
levante de la cama y la peristalsis gstrica
vace el estmago, siendo cuestionable el
ingreso hospitalario del paciente peditri-
co para efectuar dicho procedimiento, he-
cho en el cual no todos los autores estn de
acuerdo
(6,7,13,20)
. Las muestras deben proce-
sarse para microscopia y cultivo proce-
diendo a la identificacin de la especie y
antibiograma, dada la incidencia de cepas
resistentes
(7)
.
Los medios de cultivo habituales son
los cultivos en medios slidos de Lwens-
tein-Jensen, Coletsos, Stonebrink y Midd-
lebrook que necesitan de 3 a 8 semanas
para su crecimiento, no pudiendo consi-
derarse negativos hasta haber transcurri-
Diagnstico y tratamiento de la tuberculosis pulmonar 41
Figura 3. TC de trax: lbulo inferior
derecho (LID) con densitometra
hipoatenuada, indicativa de la existencia
de un enfisema en LID.
do 6 meses de la siembra. El tiempo de lec-
tura de un antibiograma en medio de L-
wenstein-Jensen es de 4-5 semanas, y en
medios semisintticos como 7H10 7H11
de Middlebrook, de 2-4 semanas. Otros
mtodos de cultivo como los radiomtri-
cos (Bactec) aportan la ventaja de obte-
ner los resultados en 5-7 das(
1,6,7,23)
.
En ocasiones, puede ser necesario re-
currir a la fibrobroncoscopia para la ob-
tencin de muestras biolgicas como el
broncoaspirado, lavado broncoalveolar, ce-
pillado y biopsia, para demostrar lesiones
endobronquiales, presencia de granulo-
mas, compresin de la va area por ade-
nopatas, siendo de utilidad tambin para
decidir la adiccin de teraputica esteroi-
de, as como valorar la respuesta a la mis-
ma
(2,6,24)
. El rendimiento del cultivo de
muestras obtenidas mediante FBC es ge-
neralmente inferior al obtenido mediante
los aspirados gstricos, cuando son reali-
zados en las mejores condiciones. Actual-
mente tambin se dispone de cultivos bi-
fsicos no radiomtricos (Roche- Mb-Chek
System), de tcnicas especiales para la de-
teccin en hemocultivos y del anlisis del
polimorfismo de longitud de los frag-
mentos de insercin o huella genmica,
que permite distinguir entre diversas ce-
pas bacilares y as analizar su transmisin
en la comunidad
(1,7)
.
Histopatologa
En las muestras bipsicas se observan
granulomas caseificantes. No obstante, el
resto de micobacterias ambientales y al-
gunos hongos pueden producir lesiones
similares, por lo que es obligado enviar una
muestra de biopsia a anatoma patolgica
y otra a microbiologa para cultivo
(2,6,9,25)
.
Serologa
En la actualidad se desconoce an la
aparicin y vida media de las inmunoglo-
bulinas en el curso de la TBC, as como los
antgenos (Ag), que pueden ser de mayor
utilidad. Mediante diferentes tests se-
rolgicos se determina la cantidad de
anticuerpos (IgG, IgM) que se ligan a de-
terminados antgenos seleccionados pre-
viamente. Entre las sustancias antgenas
ms ampliamente estudiadas se encuen-
tran: el Ag 5 (presente tambin en el My-
cobacterium bovis) y el Ag 60 (presente en
casi todas la micobacterias). En el momento
actual la tcnica que ofrece mejores pers-
pectivas es el enzimo-inmunoanlisis (ELI-
SA). La mxima rentabilidad se puede ob-
tener en los casos en los que la baciloscopia
es negativa como suele ocurrir en nios,
donde, a pesar de que la sensibilidad es
muy baja (21-40%), en el escaso porcenta-
je en que la tcnica es positiva, va a co-
rresponder casi siempre a enfermedad TBC.
De todas formas, las determinaciones se-
rolgicas presentan an importantes limi-
taciones, por lo que siempre deben inter-
pretarse en el contexto clnico y con el resto
de exmenes efectuados
(6,9,20,26-28)
.
OTRAS TCNICAS DIAGNSTICAS
Lquido pleural
El lquido pleural en la TBC es un exu-
dado con pH cido, recuento total de leu-
cocitos inferior a 5.000/L, siendo caracte-
42 C. Oliva Hernndez
rstico que ms del 50% de stos sean lin-
focitos maduros, aunque en la primera fase
de esta afeccin pueden predominar los
polimorfonucleares. Las clulas mesote-
liales son escasas. La concentracin de pro-
tenas es elevada y los niveles de glucosa
generalmente son superiores a 60 mg/dL
(3,3 mmol/L). Valores de glucosa dismi-
nuidos pueden obedecer a empiema con-
comitante, artritis reumatoide, enferme-
dad avanzada con fibrosis pleural y
paquipleuritis, o bien a demora en el diag-
nstico. Ante la sospecha de derrame pleu-
ral por TBC son obligados la realizacin de
baciloscopia y cultivo en lquido pleural,
as como valorar si es necesario llevar a
cabo biopsia pleural.
La adenosina desaminasa (ADA) es una
enzima que interviene en el metabolismo
de las purinas de los linfocitos T activados.
Niveles elevados en lquido pleural, lqui-
do cefalorraqudeo, pericrdico, articular
y peritoneal, son compatibles con el diag-
nstico de serositis TBC y tienen unas ele-
vadas sensibilidad y especificidad. Niveles
de ADA en lquido pleural entre 40 y 45
unidades internacionales son sugestivas
de TBC. Para el lquido cefalorraqudeo este
nivel se establece entre 9-10 unidades
internacionales. Pueden existir falsos po-
sitivos en derrames metaneumnicos, em-
piemas, artritis reumatoide, lupus erite-
matoso y linfomas.
La determinacin de lisozima (mura-
midasa) y del cociente lisozima-lquido/li-
sozima-suero superior a 1,2 reporta unas
excelentes sensibilidad y especificidad a
favor de TBC, con posibilidad de falsos po-
sitivos en empiemas y artritis reumatoide.
Las linfocinas estn incrementadas y,
de ellas, el interfern es til en el diag-
nstico de TBC pleural.
Algunos marcadores tumorales, como
son el IAP (immunosuppressive acidic pro-
tein) y el AGP (alpha1-acid glycoprotein), han
dado niveles significativamente superiores
en el lquido pleural por TBC con respec-
to a las pleuresas neoplsicas
(1,2,4,9,29)
.
Tcnicas de amplificacin de cidos
nucleicos
La reaccin en cadena de la polimerasa
(PCR) en muestras clnicas permite la de-
teccin directa del MT. Detectan los cidos
nucleicos del MT vivo o muerto. En nios,
una PCR positiva es indicativa de infeccin
reciente o enfermedad, y es vlido sobre todo
en los ms pequeos, inmunodeprimidos y
en el diagnstico de TBC extrapulmonar. No
obstante, los pocos estudios realizados en
nios no aportan resultados demasiado alen-
tadores. Por tanto, la PCR tiene un lugar,
aunque limitado, en la evaluacin de la TBC
en el nio. Un resultado negativo no excluye
nunca esta posibilidad y un resultado po-
sitivo no significa necesariamente el estadio
de enfermedad tuberculosa
(1,2,6,7,20,30-32)
.
TRATAMIENTO
Los objetivos del tratamiento son eli-
minar el MT de la comunidad, intentar que
la persona sana no se infecte y que el pa-
ciente infectado no desarrolle la enferme-
dad, conseguir la curacin completa del
nio enfermo, evitar las recadas en el
paciente curado e impedir la frmaco-re-
Diagnstico y tratamiento de la tuberculosis pulmonar 43
sistencia. Para alcanzar estas metas es obli-
gado el empleo de varios frmacos asocia-
dos y mantener el tratamiento durante un
tiempo mnimo de 6 meses. Por regla ge-
neral, los lactantes y los nios toleran per-
fectamente esta medicacin y los efectos
adversos son muy raros, siendo el ms fre-
cuente de todos ellos la hepatitis txica,
cuya frecuencia aumenta con la edad, sien-
do muy baja por debajo de los 35 aos y
casi inexistente en los menores de 20
aos
(7,20)
. La susceptibilidad del MT debe ser
investigada, siempre que sea posible, antes
de iniciar el tratamiento, bien en bacilos
aislados en el nio o, en su defecto, en los
bacilos aislados en el adulto que lo ha con-
tagiado
(6,7,20,33)
. En los ltimos aos se ha he-
cho mucho hincapi en la necesidad de tra-
tamientos con varios frmacos, debiendo
prescribir si es posible asociaciones medi-
camentosas integradas, con tratamientos
de duracin ms corta, con un seguimien-
44 C. Oliva Hernndez
TABLA IV. Tratamiento de la TBC en pediatra
Frmaco Dosis diaria Dosis intermitente Efectos adversos
Isoniacida 5 mg/kg/da 15 mg/kg Neuritis perifrica
Mx. 300 mg/da vo 2-3 veces/semana Hepatitis
Mx. 900 mg/da Hipersensibilidad
2 veces/semana
Rifampicina 10-15 mg/kg/da 15-20 mg/kg Hepatitis
Mx. 450 mg/da 2-3 veces/semana Sndrome febril
(peso <50 kg) Mx. 900 mg/da Prpura (rara)
Mx. 600 mg/da Colestasis
(peso >50 kg) Trombocitopenia
Pirazinamida 30 mg/kg/da 50-70 mg/kg Hepatitis
Mx. 2.500 mg/da 2-3 veces/semana Reacciones cutneas
Mx. 3.500 mg/da Artralgias
Fotosensibilidad
Hiperuricemia
Etambutol 15-25 mg/kg/da los 30-45 mg/kg/da Neuritis ptica
2 primeros meses 2-3 veces/semana Hiperuricemia
15 mg/kg/da los (peso <50 kg) Reacciones cutneas
posteriores Dosis mxima no
definida
Estreptomicina 15-20 mg/kg/da im 25-30 mg/kg im Ototoxicidad
Mx. 1.000 mg/da Mx. 1.000 mg (vestibular. Lesin VIII par)
Reacciones cutneas
Nefrotoxicidad
Parestesias peribucales
to correcto y, a ser posible bajo tratamien-
to directamente observado (TDO). Por todo
ello, la terapia es mejor aceptada por parte
del paciente, mejora el cumplimiento, dis-
minuyen las resistencias y se abaratan los
costes. Los frmacos, dosis y efectos secun-
darios ms comunes se recogen en la ta-
bla IV y los controles a efectuar durante el
tratamiento, interacciones farmacolgicas
y otros datos de inters en la tabla V. Se debe
tener en cuenta que el incremento de las
dosis va acompaado habitualmente de au-
mento de la toxicidad
(7,34)
. Los tratamien-
tos intermitentes slo pueden llevarse a
cabo si se asegura la toma de medicacin,
en rgimen TDO, de la totalidad de las do-
sis programadas
(35)
. En los nios, al tener
formas con poca poblacin bacilar, es dif-
cil que se den las condiciones para la se-
leccin de mutantes resistentes naturales.
La resistencia del MT ocurre por mutacin
gentica, siendo un fenmeno irreversible,
de modo que la cepa bacilar resistente y sus
descendientes no vuelven a ser sensibles a
los frmacos utilizados
(7,36)
. Cuando en la
comunidad la tasa de bacilos con resisten-
Diagnstico y tratamiento de la tuberculosis pulmonar 45
TABLA V. Tratamiento de la TBC en pediatra
Controles I nteracciones
Frmaco recomendados medicamentosas Notas de inters
Isoniazida GOT/GPT Fenitona Bactericida extracelular
(si procede) e intracelular
Rifampicina GOT/GPT Inhibe el efecto de: Bactericida sobre todas las
(si procede) quinidina, poblaciones bacilares.
anticonceptivos orales, Esterilizante. Coloracin
glucocorticoides, anaranjada de orina y otras
cumarnicos, digoxina. secreciones orgnicas.
PAS (puede interferir Coloracin de lentes de
su absorcin) contacto
Estreptomicina Urea y creatinina Bloqueantes Bactericida extracelular.
Audiometra neuromusculares Precaucin en afectacin
PEATC renal
(si procede)
Pirazinamida cido rico Bactericida intracelular.
GOT/GPT Esterilizante
Etambutol Control Bacteriosttico extracelular
oftalmolgico e intracelular
peridico:
agudeza visual
Discriminacin
rojo-verde
cia primaria o inicial a la isoniazida (INH)
es inferior al 5%, se recomienda el trata-
miento inicial con INH, rifampicina (RFM)
y pirazinamida (PZ) durante los dos prime-
ros meses, seguido de INH y RFM durante
los cuatro meses siguientes, en dosis diaria,
completando as 6 meses de tratamiento en
total, denominndose a esto quimioterapia
de corta duracin (QCD).
Este tratamiento tiene un porcentaje
de xito superior al 95% y un porcentaje
de reacciones farmacolgicas adversas me-
nor del 2%
(1,6,7,33)
. Es importante efectuar
el tratamiento en una sola toma al da, en
ayunas, preferentemente por las maanas.
Hay circunstancias en las cuales hay que
contemplar la asociacin de una 4 droga
en la fase inicial. Este 4 frmaco, etam-
butol (ETB) o estreptomicina (SM), se usa-
r durante los dos primeros meses, para
prevenir la seleccin de bacilos farmaco-
rresistentes, o cuando se sospeche su exis-
tencia. Por tanto se indicar:
Cuando el caso ndice sea frmaco-re-
sistente o sospechoso de serlo (SIDA,
ADVP, alcohlicos, indigentes, presos,
inmigrantes recientes, casos con reci-
diva o fracasos teraputicos previos, o
malos colaboradores).
En formas clnicas importantes: dise-
minaciones hematgenas, miliares, ade-
nopatas fistulizadas, serositis extensas
y poliserositis.
En estos casos la pauta teraputica ser
la siguiente
(1,7)
:
Fase inicial: INH +RFM +PZ +ETB o
SM 2 meses. Diaria.
Fase de mantenimiento: INH +RFM 4-
7 meses. Diaria.
El tratamiento ptimo de la TBC pul-
monar en nios y adolescentes con infec-
cin por VIH es desconocido. La Academia
Americana de Pediatra recomienda pro-
longar el tratamiento hasta 9 meses, aun-
que no hay datos precisos que apoyen esta
recomendacin
(33)
.
Glucocorticoides
Se contempla su empleo por la activi-
dad antiinflamatoria, para evitar secuelas
graves en cuatro situaciones: TBC menn-
gea, TBC pericrdica, TBC miliar con afec-
tacin grave y TBC con perforacin gan-
gliobronquial
(37)
. En TBC pulmonar se
emplear prednisona a dosis de 1 mg/kg/da,
durante 15 a 21 das, con posterior descenso
lento, hasta su total supresin en 3-4 se-
manas. Los corticoides no tienen efectos ad-
versos cuando van asociados correctamen-
te a la quimioterapia antituberculosa.
Ciruga
Indicada en secuelas o complicaciones
de la TBC pulmonar, y en casos muy ex-
cepcionales de TBC multirresistente con
lesiones localizadas que no respondan a
ningn frmaco antituberculoso.
Tratamiento de apoyo
El reposo no es necesario. Carecen de
utilidad vitaminas y suplementos protei-
cos. La piridoxina puede interferir en la ac-
cin de la INH y la nicotinamida la de la
PZ. Slo deben aportarse si existen pro-
blemas carenciales. El aislamiento del pa-
ciente no es necesario, excepto que sea BK
positivo. A las 3 semanas de tratamiento
correcto el paciente deja de contagiar
(38)
.
46 C. Oliva Hernndez
Criterios de ingreso hospitalario
Solamente en las siguientes circuns-
tancias: TBC con afectacin grave, TBC
complicada, manejo de reacciones adver-
sas graves a frmacos, retratamiento de
la TBC con frmacos de segunda lnea, y
causas psicosociales
(39)
.
Seguimiento del tratamiento
Hay que efectuar controles peridicos
ambulatorios mensuales para conseguir los
siguientes objetivos: vigilar la respuesta cl-
nico-radiolgica, evaluar posibles efectos
txicos medicamentosos, comprobar e in-
centivar el cumplimiento del tratamiento,
y lograr la curacin definitiva del pacien-
te. No son necesarios controles analticos
peridicos salvo que la sintomatologa cl-
nica los justifique. En los casos con bacte-
riologa positiva, se debe controlar su evo-
lucin a los dos meses de iniciado el
tratamiento. Si persiste siendo positiva, se
repetir la bacteriologa mensualmente
hasta que se negativice. En la TBC pul-
monar no complicada slo estn indica-
dos dos estudios radiogrficos, uno al ini-
cio y otro al finalizar el tratamiento.
PREVENCIN
La mejor manera de prevenir la TBC
del nio es efectuando un buen control de
la TBC del adulto. La capacidad de con-
tagio del nio es muy baja y, por ello, tie-
ne poca repercusin epidemiolgica.
Es necesario llevar a cabo la bsqueda de
casos de forma pasiva entre los pacientes que
acuden a consulta con sntomas o signos su-
gestivos de TBC. Hay que realizar bsqueda
activa entre los contactos menores de 15
aos, en los casos con baciloscopia positiva.
Hay que tener presente que la transmisin
de la infeccin ocurre siempre bajo techo
(7)
.
No est justificado realizar cribajes tu-
berculnicos o estudios radiolgicos masi-
vos en la poblacin sana, ya que se ha de-
mostrado que es muy poco eficiente y muy
costoso.
Estudio de contactos de un enfermo
de TBC bacilfera
En enfermos con formas precoces, con
bacteriologa negativa, el tratamiento
estar basado en el antibiograma del
caso ndice.
En reactores negativos a la PT por en-
contrarse en el perodo ventana o pre-
alrgico de la infeccin, o bien porque
no han sido contagiados, estar indi-
cado el tratamiento de la infeccin TBC
probable (TITP).
En individuos infectados y posible-
mente muchos convertores de la PT,
con riesgo elevado de desarrollar la en-
fermedad, est muy indicado el trata-
miento de la infeccin TBC latente
(TITL).
Cuando se trate de contactos no nti-
mos o de casos ndice no bacilferos, la
actitud es la misma, pero la indicacin
de tratamiento de la infeccin proba-
ble (TIP) ser individualizada, en fun-
cin del riesgo estimado de contagio.
Tratamiento de la infeccin TBC
El tratamiento de la infeccin TBC pro-
bable (TITP) y de la infeccin TBC latente
Diagnstico y tratamiento de la tuberculosis pulmonar 47
(TITL) se efecta con frmacos antituber-
culosos.
El TITP est indicado en los contactos
de un caso contagioso, especialmente
en nios y jvenes hasta los 35 aos
de edad, que sean tuberculino negati-
vos. Generalmente se usa la INH a la
dosis de 5 mg/kg/da, con dosis mxi-
ma de 300 mg/da. Si el caso ndice es
resistente a la INH se puede utilizar
RFM a la dosis de 10 mg/kg/da, en
toma diaria, durante 2-3 meses, tras los
cuales se repite la PT y, si contina sien-
do negativa, se suspende el tratamien-
to. Si la PT se positiviza, se har estu-
dio radiolgico de trax; si ste es
normal, se continuar el tratamiento
preventivo hasta completar un curso
de tratamiento de la infeccin tuber-
culosa latente (TITL), pero si la radio-
loga es patolgica se continuar el
estudio. Si existiera TBC, se debe sos-
pechar la existencia de bacilos resis-
tentes a la INH
(7)
.
En el TITL existe gran discrepancia en-
tre las recomendaciones procedentes
de los Estados Unidos, que son muy
amplias, y las europeas. No obstante,
hay 3 indicaciones claras de TITL: en
los pacientes doblemente infectados
por MT y VIH, en los infectados re-
cientes, fundamentalmente los nios,
48 C. Oliva Hernndez
Contacto ntimo
RT(-) o RT(+)
y Rx patolgica
Estudio >35 aos
control
Suspender
TIP
(+) Normal
TIL
Patolgica
Estudio
RT: reaccin tuberculina.
Rx: radiografa de trax.
TIP: tratamiento de la infeccin probable.
TIL: tratamiento de la infeccin latente.
RT(-)
Rx normal
RT(+)
Rx normal
<35 aos
TIL
TIP
2 RT (+) Rx
Figura 4. Estudio de contactos de un enfermo de TBC bacilfera
(7)
.
y en portadores de lesiones radiolgi-
cas sugestivas de TBC residual no tra-
tada en el pasado.
En el resto de grupos de riesgo se deci-
dir individualmente la actitud a adop-
tar
(40)
. Antes de iniciar el tratamiento de la
infeccin, es necesario descartar la exis-
tencia de TBC activa. La pauta de TITL re-
comendada ms frecuentemente en nios,
que normalmente estn recin infectados,
es INH durante 6 meses, aunque hay au-
tores que lo amplan a 9 meses. Actual-
mente se est intentando sustituir este tra-
tamiento por pautas ms cortas, con
INH+RFM, existiendo otras en fase de ex-
perimentacin
(7,41)
.
En la figura 4 se expone la actitud a se-
guir en el estudio de contactos de un en-
fermo de tuberculosis bacilfera
(7)
.
Vacunacin BCG
Con ella se pretende aportar al indivi-
duo receptor la proteccin que se obtiene
tras haber padecido una primoinfeccin
TBC. No se dispone actualmente de una va-
cunacin idnea, dado que la vacuna BCG
presenta importantes limitaciones, porque
no evita la infeccin por MT, no protege a
los infectados previamente, ni la TBC de
reinfeccin ni la TBC del adulto, su pro-
teccin es pasajera y limitada en el tiem-
po y protege frente a la TBC pulmonar de
forma inconstante. S parece proteger fren-
te a la TBC diseminada y formas graves de
la enfermedad que pueden tener lugar tras
la infeccin primaria. Su impacto es muy
pobre sobre el caminar de la endemia y no
influye en el descenso del riesgo anual de
infeccin, ya que los casos que consigue evi-
tar son nios, el 95% de los cuales son ba-
ciloscopia negativa, con capacidad de con-
tagio mnima. Si el paciente adquiere VIH
existe riesgo potencial de diseminaciones,
aunque las complicaciones son poco fre-
cuentes. Y, por ltimo, como dato muy im-
portante, la vacunacin BCG da lugar a in-
terferencia en la interpretacin de la PT, que
pierde especificidad. Por todos estos moti-
vos, actualmente en los pases con baja en-
demia TBC, en los que la mortalidad infantil
por TBC se super hace tiempo, no est in-
dicada la vacunacin BCG
(1,6,42)
.
NUEVAS PERSPECTIVAS
EN EL TRATAMIENTO DE LA TBC
Existen nuevas categoras de frmacos
prometedores en el tratamiento de la TBC,
como los nitroimidazopiranos y las oxa-
zolidinonas. Datos experimentales sugie-
ren que un frmaco que inhiba la enzi-
ma isocitrato liasa podra ser til en el TITL.
Aunque se precisan an ensayos clnicos
ms rigurosos, podran tener su indicacin
inhibidores de citocinas, administracin
de citocinas protectoras, como el IFN-gam-
ma, y la interleucina-2, y suplementos nu-
tricionales y vitamnicos, especialmente
vitamina A y cinc
(33)
.
Diagnstico y tratamiento de la tuberculosis pulmonar 49
50 C. Oliva Hernndez
1. Protocolo del tratamiento de la Tuberculo-
sis Infantil. Sociedad Espaola de Neumo-
loga Peditrica. An Esp Pediatr 1998; 48:
89-97.
2. Calle Pez M. Tuberculosis en el nio. En:
Reyes M, Aristizbal G, Leal F, editores. Neu-
mologa Peditrica. Infeccin, alergia y en-
fermedad respiratoria en el nio. Bogot:
Mdica Internacional; 1998. p. 331-42.
3. Starke JR. Tuberculosis: Una antigua enfer-
medad pero una nueva amenaza para la ma-
dre, el feto y el recin nacido. Clin Perina-
tol 1997; 1: 111-32.
4. Oliva Hernndez C, Velasco Gonzlez V, Ca-
llejn Callejn A. Tuberculosis infantil: for-
mas de presentacin inusual. An Esp Pediatr
2000; 52 (Suppl 5): 53-60.
5. Snchez Albisua I, Vidal Lpez ML, Del Cas-
tillo Martn F, Borque C, Garca-Miguel MJ,
Garca-Hortelano J. Tuberculosis pulmonar
en el nio: Caractersticas segn la edad. An
Esp Pediatr 1998; 48: 251-5.
6. Caminero Luna JA. Tuberculosis infantil.
En: Gua de la Tuberculosis para mdicos es-
pecialistas. Unin Internacional contra la
Tuberculosis y Enfermedades Respiratorias
(UICTER), Pars: UICTER; 2003. p. 291-302.
7. Alcaide Megas J, Altet Gmez MN. Infec-
ciones por micobacterias. En: N. Cobos,
E.G. Prez-Yarza, editores. Tratado de Neu-
mologa Infantil. Madrid: Ergon; 2003. p.
427-55.
8. Consenso Nacional para el control de la Tu-
berculosis en Espaa. Med Clin (Barc) 1992;
98: 24-31.
9. Caminero Luna JA, Casal Romn M, Ausi-
na Ruiz V, Pina Gutirrez JM, Sauret Valet J.
Diagnstico de la Tuberculosis. Arch Bron-
coneumol 1996; 32: 85-99.
10. Steiner P, Rao M, Victoria MS. Persistently
negative tuberculin reactions: their presen-
ce among children culture positive for My-
cobacterium tuberculosis. Am J Dis Child
1980; 134: 747-50.
11. Starke JR, Taylor KT, Martindill CA. Extre-
mely high rates of tuberculin reactivity
among young school children in Houston.
Am Rev Respir Dis 1987; 137 (Suppl): 22.
12. Huebner RE, Schein MF, Bass JR. The tu-
berculin skin test. Clin Infect Dis 1993; 17:
968-75.
13. Vallejo JG, Ong LT, Starke JR. Clinical fea-
tures, diagnosis and treatment of tubercu-
losis in infants. Pediatrics 1994; 94: 1-7.
14. Johnson H, Lee B, Doherty E. Tuberculin
sensitivity and the BCG scar tuberculosis
contacts. Tuber Lung Dis 1995; 76: 122-5.
15. Mc Adams PH, Erasmus J, Winter JA. Ra-
diologic manifestations of pulmonary tu-
berculosis. Radiol Clin N Am 1995; 33:
655-78.
16. Parisi MT, Jensen MC, Wood BP. Pictorial re-
view of the usual and unusual roentgen ma-
nifestations of childhood tuberculosis. Clin
Imaging 1994; 18: 149-54.
17. Schaaf HS, Beyers N, Gie RP. Respiratory tu-
berculosis in childhood: the diagnostic va-
lue of clinical features and special investi-
gations. Pediatr Infect Dis J 1995; 14: 189-94.
18. lvarez Martn T, Merino Arribas JM, Ans
Olivn S, Montero Alonso R, Gil Rivas MT,
Aldea Martnez J, et al. Caractersticas cl-
nicas y radiolgicas de la tuberculosis pul-
monar primaria en el adolescente. An Esp
Pediatr 2000; 52: 15-9.
19. Lin S, Cobos N, Gartner S, Moreno A.
Diagnstico de la tuberculosis infantil. En:
A. Nogales, editor. Tuberculosis en pediatra
(I). Monografas de Pediatra. Madrid: Aula
Mdica Ediciones; 2000; 123: 167-78.
20. Starke JR. Diagnstico y tratamiento de la
tuberculosis en el nio. Barcelona: Anales
Nestl 1997; 55: 11-25.
BIBLIOGRAFA
21. Delacourt C, Mani TM, Bonnerot V. Com-
puted tomography with normal chest ra-
diograph in tuberculous infection. Arch Dis
Child 1993; 69: 430-2.
22. Bourliere-Najean B, Boespflug MD, Dubus
JC, Roybet D, Panuel M, Faure F, et al. Tho-
racic standard radiology and x-ray compu-
ted tomography in mediastino-pulmonary
tuberculosis in infants. J Radiol 1995; 76:
347-52.
23. Jacobs RF, Eisenach KD. Childhood Tuber-
culosis. En: Aronoff SC, Hughes WT, Kohh
S, Speck WT, Wald E, editores. Advances in
pediatric infectious diseases. St Louis:
Mosby-Year Book; 1993; 8: 23-51.
24. Ledesma Albarrn J M, Prez Ruiz E, Fer-
nndez V, Gonzlez Martnez B, Prez Fr-
as J, Martnez Valverde A. Valoracin en-
doscpica de la tuberculosis endobronquial
infantil. Arch Bronconeumol 1996; 32:
183-6.
25. Caminero Luna JA. Diagnstico anatomo-
patolgico. En: Gua de la Tuberculosis para
mdicos especialistas. Unin Internacional
contra la Tuberculosis y Enfermedades Res-
piratorias (UICTER). Pars: UICTER; 2003.
p. 119-21.
26. Caminero Luna JA. Diagnstico Serolgi-
co de la Tuberculosis. Tuberculosis: 125-144.
27. Caminero Luna JA. Diagnstico Serolgi-
co de la Tuberculosis. En: Gua de la Tuber-
culosis para mdicos especialistas. Unin
Internacional contra la Tuberculosis y En-
fermedades Respiratorias (UICTER). Pars:
UICTER; 2003. p. 148-50.
28. Delacourt C, Gobin J, Gaillard JL. Value of
ELISA using antigen 60 for the diagnosis of
tuberculosis in children. Chest 1993; 104:
393-8.
29. Caminero Luna JA. Otras tcnicas diagns-
ticas no microbiolgicas. En: Gua de la Tu-
berculosis para mdicos especialistas. Unin
Internacional contra la Tuberculosis y En-
fermedades Respiratorias (UICTER). Pars:
UICTER; 2003. p. 152-5.
30. Pierre C, Olivier C, Lecossier D. Diagno-
sis of primary tuberculosis in children by
amplification and detection of mycobac-
terial DNA. Am Rev Respir Dis 1993; 147:
420-4.
31. Smith KC, Starke JR, Eisenach K. Detection
of Mycobacterium tuberculosis in clinical
specimens from children using a polyme-
rase chain reaction. Pediatrics 1996; 97:
155-60.
32. Delacourt C, Poveda JD, Chureau C. Use of
polymerase chain reaction for improved
diagnosis of tuberculosis in children. J Pe-
diatr 1995; 126: 703-9.
33. Treatment of Tuberculosis. MMWR 2003;
52: RR-11.
34. Vidal R, Rey R, Espinar A, de March P, Me-
lero C, Pina JM, et al. Normativa sobre el
tratamiento y retratamiento de la tubercu-
losis. Recomendaciones SEPAR, n 17. Bar-
celona: Sociedad Espaola de Neumologa
y Ciruga Torcica, 1995.
35. Alcaide J, Pascual J, Altet MN, Maldonado
J, Lpez F, Salleras L. Resultados e impacto
epidemiolgico de una unidad de trata-
miento directamente observado de la tu-
berculosis. Arch Bronconeumol 1999; 35:
267-74.
36. Maher D, Chaulet P, Spinaci S, Harries A.
Tratamiento de la tuberculosis. Directrices
para los Programas Nacionales. Ginebra: Or-
ganizacin Mundial de la Salud, 1997.
37. Caminero Luna JA. Otras medidas terapu-
ticas. Ciruga, corticoides y otros. En: Gua
de la Tuberculosis para mdicos especialis-
tas. Unin Internacional contra la Tuber-
culosis y Enfermedades Respiratorias (UIC-
TER). Pars: UICTER; 2003. p. 189-92.
38. Altet Gmez MN, Alcaide Megas J. Avan-
ces en neumologa infantil. Nuevos esque-
mas teraputicos en tuberculosis. An Esp Pe-
diatr 1994; 60: 135-7.
39. Caminero Luna JA. Criterios de ingreso hos-
pitalario. En: Gua de la Tuberculosis para
mdicos especialistas. Unin Internacional
Diagnstico y tratamiento de la tuberculosis pulmonar 51
contra la Tuberculosis y Enfermedades Res-
piratorias (UICTER). Pars: UICTER; 2003.
p. 190-2.
40. Caminero Luna JA. Quimioprofilaxis o Tra-
tamiento de la Infeccin Tuberculosa La-
tente (TITL). En: Gua de la Tuberculosis para
mdicos especialistas. Unin Internacional
contra la Tuberculosis y Enfermedades Res-
piratorias (UICTER). Pars: UICTER; 2003.
p. 258-73.
41. Chemotherapy and management of tuber-
culosis in the United Kingdom: recom-
mendations 1998. Joint Tuberculosis Com-
mittee of the British Thoracic Society.
Thorax 1998; 53: 536-48.
42. Caminero Luna JA. Vacunacin BCG. En:
Gua de la Tuberculosis para mdicos espe-
cialistas. Unin Internacional contra la Tu-
berculosis y Enfermedades Respiratorias
(UICTER). Pars: UICTER; 2003. p. 273-90.
52 C. Oliva Hernndez
La bronquiolitis es un sndrome infeccioso de la va area inferior de etio-
loga viral, caracterizado por atrapamiento areo pulmonar y sibilancias.
Por lo general se produce en nios menores de dos aos. En la mayora de los
casos se presenta en ondas epidmicas anuales con predominio estacional (in-
vierno). Los grmenes responsables habituales son virus respiratorio sinci-
tial, parainfluenza, influenza, metapneumovirus y adenovirus. El tratamien-
to con agonistas-
2
adrenrgicos y/o glucocorticoides no es efectivo y la adrenalina
nebulizada est en revisin. Las nicas intervenciones teraputicas justifica-
das son las medidas de soporte y la ventilacin mecnica. La evolucin a
episodios recurrentes de sibilancias es frecuente. Algunos casos desarrollan
asma cuando asocian otros factores, fundamentalmente la atopia.
Bronquiolitis aguda
E. Gonzlez Prez-Yarza, A. Bordoy Riera,
I. Miner Canflanca, E. Oate Vergara, O. Sardn Prado
Unidad de Neumologa Infantil. Servicio de Pediatra. Hospital
Donostia. Osakidetza-Servicio Vasco de Salud. San Sebastin
RESUMEN
CONCEPTO
Bronquiolitis significa inflamacin de
los bronquiolos y se aplica el trmino a ni-
os menores de dos aos con taquipnea,
tiraje y sibilancias, en ausencia de otras pa-
tologas. Se trata de una enfermedad de la
pequea va area, aguda, infecciosa, con-
tagiosa, caracterizada por coriza, tos, fie-
bre, sibilantes y diversos grados de queji-
do espiratorio, taquipnea, tiraje intercostal
y atrapamiento areo
(1)
.
ETIOLOGA
El virus respiratorio sincitial (VRS) es el
patgeno ms frecuentemente implicado
en la bronquiolitis aunque tambin hay
otros virus responsables
(2)
, como son los
virus parainfluenzae (1, 2 y 3), influenzae,
adenovirus (3, 7 y 21) y otros virus
emergentes, como los metapneumovirus
(hMPV)
(3)
. El VRS en un virus RNA capsu-
lado con un genoma RNA de 15,2 kb. El ge-
noma codifica 10 protenas, que incluye
dos protenas no estructurales (NS1 y NS2),
dos matrices proteicas (M1 y M2), tres pro-
tenas transmembrana (F, G y SH) y tres aso-
ciadas al ncleo-cpside (N, P y L). Las pro-
tenas F y G son las nicas en inducir una
respuesta de anticuerpos neutralizantes. La
glicoprotena G es la responsable de la ad-
hesin del virus a las clulas del epitelio res-
piratorio y la glicoprotena F (fusin) ga-
rantiza la penetracin celular y la formacin
de sincitios celulares
(4)
.
Los hMPV, descritos por vez primera
hace 3 aos
(5)
, poseen caractersticas pro-
pias muy similares al VRS humano, al igual
que su epidemiologa, distribucin esta-
cional y manifestaciones clnicas
(6)
. La
bronquiolitis es la manifestacin primaria
de la infeccin en la mayora de los casos
(7)
,
con una clnica ms leve que las infeccio-
nes por VRS
(8,9)
. En una serie de bron-
quiolitis grave se ha descrito la coinfeccin
VRS-hMPV en el 70% de los casos anali-
zados
(10)
.
EPIDEMIOLOGA
La bronquiolitis es la primera causa de
hospitalizacin de nios menores de 12
meses y sigue un incremento progresivo
durante los ltimos aos
(11)
. La mortalidad
es inferior al 1% y puede alcanzar el 3% en
grupos de riesgo
(12)
.
En Estados Unidos, durante el perodo
1997-99, ingresaron 297.684 lactantes me-
nores de 12 meses diagnosticados de bron-
quiolitis por VRS, lo que representa una tasa
de hospitalizacin de 25,2 casos por cada
1.000 lactantes
(13)
y 450 exitusanuales.
En Inglaterra, la incidencia media anual
de ingresos hospitalarios por VRS se esti-
ma en 28,3/1.000 nios menores de un
ao y 1,3/1.000 nios entre 1 y 4 aos de
edad
(14)
.
En determinadas muestras poblacio-
nales la incidencia media de ingresos hos-
pitalarios es mucho mayor, como ocurre
en indios navajos y apaches, en que las ta-
sas son 91,3/1.000 nios menores de un
ao
(15)
.
En Gipuzkoa la tasa anual de hospita-
lizacin para nios menores de 6 meses de
54 E. Gonzlez Prez-Yarza, A. Bordoy Riera, I. Miner Canflanca, E. Oate Vergara, O. Sardn Prado
edad es 37/1.000 y de 25/1.000 para nios
menores de un ao. Las hospitalizaciones
por bronquiolitis VRS (+) afectan al 2,5%
de los nios menores de un ao y al 5%
de los nios menores de tres
(16)
.
En Espaa, se estima que el VRS puede
generar de 15.000 a 20.000 consultas pe-
ditricas de urgencia y 7.000-14.000 in-
gresos hospitalarios al ao. La forma pre-
dominante de la bronquiolitis es la forma
epidmica durante los meses fros, con m-
xima incidencia de noviembre a febrero
de cada ao. El nmero de exitus por in-
feccin por VRS puede oscilar entre 70-250
nios/ao. Hay riesgo de transmisin in-
trahospitalaria de la infeccin por VRS a
travs de las manos del personal sanitario,
tanto a nios hospitalizados como a las
personas que los atienden.
Existen poblaciones de riesgo en las
que es mayor la probabilidad de desarro-
llar bronquiolitis ms graves (Tabla I)
(17)
:
el sexo (varones), el nivel socioeconmi-
co (bajo o alto)
(18)
, la exposicin al humo
del tabaco y a otros polucionantes at-
mosfricos
(19)
y el nmero de orden entre
los hermanos
(20)
, son los factores clsicos
de riesgo. Algunos estudios relacionan un
menor desarrollo de la inmunidad celular
con la gravedad de la bronquiolitis
(21)
. Ade-
ms, se ha observado un polimorfismo en
el gen que expresa la protena D del sur-
factante: el genotipo metionina/metioni-
na en posicin 11, al codificar una prote-
na D del surfactante con menor capacidad
antiviral, va asociada a formas ms graves
de bronquiolitis y a incremento de la sus-
ceptibilidad individual para infeccin por
VRS
(22)
.
Cuando se han revisado en Estados
Unidos
(23)
los pacientes fallecidos por bron-
quiolitis, los factores de riesgo asociados
con el exitus son la prematuridad (peso
neonatal inferior a 2.500 g) y la prematu-
ridad extrema (peso neonatal inferior a
1.500 g), el nmero de hermanos, el Ap-
gar al minuto igual o menor a 5, la edad
materna y el estado civil materno, y el ta-
baquismo gestacional.
PATOGENIA
Los virus se replican en el epitelio
bronquiolar. Las clulas infectadas pro-
ducen citocinas proinflamatorias y qui-
mocinas, como interleucina-1 (IL-1), fac-
tor de necrosis tumoral alfa (FNT-), IL-6
e IL-8. Estos mediadores activan y reclu-
tan otras clulas en la va area y en los
tejidos adyacentes, como son macrfagos,
neutrfilos, eosinfilos y linfocitos T
(24)
.
Se produce necrosis de las clulas ciliadas,
proliferacin de las clulas no-ciliadas, al-
teracin del aclaramiento mucociliar, au-
Bronquiolitis aguda 55
TABLA I. Factores de riesgo asociados a
la hospitalizacin por infeccin grave
por VRS
Prematuridad <36 semanas
Displasia broncopulmonar
Fibrosis qustica
Neumonitis por broncoaspiracin
Fstula trqueo-esofgica
Enfermedades neurolgicas
Enfermedades genticas
Cardiopatas congnitas
Inmunodeficiencias
mento de la secrecin mucosa, descama-
cin, infiltracin inflamatoria peribron-
quial, edema submucoso y congestin vas-
cular. Esta reaccin inflamatoria, respuesta
a la infeccin, se interpreta como un ex-
ceso de respuesta T-helper-2 y/o una de-
ficiente respuesta T-helper-1
(25)
, como
expresan las relaciones IL4/interfern-
gamma e IL10/IL12 elevadas
(26)
.
Las citocinas y las quimiocinas proin-
flamatorias estn aumentadas en las se-
creciones respiratorias de los lactantes con
bronquiolitis grave por VRS y la mayora
de estas quimiocinas son RANTES (qui-
miocina de regulacin por activacin ex-
presada y secretada por linfocitos T) y pro-
tena inflamatoria alfa del macrfago
(MIP-1-alfa). Los resultados de los estudios
caso-control de anlisis gentico de aso-
ciacin familiar muestran que las varian-
tes 2459G y 2554T para el receptor 5 de
quimiocinas (CCR5) van asociadas a bron-
quiolitis grave
(27)
.
Es interesante observar la respuesta in-
flamatoria nasal en la bronquiolitis aguda
VRS positiva
(28)
. Predominan los macr-
fagos y las secreciones de interleucinas IL-
6, IL-12, con un aumento muy marcado
en la IL-18, lo que explicara la eosinofilia
que se observa con frecuencia en la bron-
quiolitis.
El resultado final es una obstruccin de
las pequeas vas areas, en algunas vas
completa y en otras parcial. La distribu-
cin irregular y el grado variable de la obs-
truccin dan lugar a un patrn no unifor-
me, con unas reas sobredistendidas y otras
atelectasiadas. Aumentan los volmenes
pulmonares (volumen residual, capacidad
funcional residual y capacidad pulmonar
total) y disminuye la distensibilidad pul-
monar dinmica. Las resistencias al flujo
estn aumentadas, sobre todo en las pe-
queas vas areas y en la espiracin. El
trabajo respiratorio est aumentado, de-
bido a la baja distensibilidad y a las eleva-
das resistencias al flujo areo. Hay altera-
cin en la relacin ventilacin/perfusin,
producindose hipoxemia. La hipercapnia
es un fenmeno tardo
(1)
.
Tres o cuatro das despus de instaura-
da la lesin celular se inicia la regenera-
cin del epitelio bronquiolar y dos sema-
nas despus los cilios epiteliales. Los
tapones de moco y los detritus intralumi-
nales son eliminados por los macrfagos.
CLNICA
El cuadro clnico debuta con sntomas
de va area superior: mucosidades nasa-
les, tos, estornudos. Al cabo de varios das
(1-4 das), la tos se hace ms intensa, se
aprecian roncus y sibilantes espiratorios y,
segn progresa la obstruccin de la pe-
quea va area, aparecen signos de tra-
bajo respiratorio aumentado (taquipnea,
polipnea, espiracin alargada, crepitantes,
sibilantes inspiratorios y espiratorios, hi-
poventilacin bilateral, tiraje intercostal y
subcostal, aleteo nasal, palidez, etc.), sen-
sacin de gravedad y rechazo del alimen-
to. Los cuadros graves suelen instaurarse
2-3 das despus de iniciado el proceso, y
los leves se resuelven en 5-8 das. La ma-
yora de los casos son formas leves que no
requieren ingreso hospitalario.
56 E. Gonzlez Prez-Yarza, A. Bordoy Riera, I. Miner Canflanca, E. Oate Vergara, O. Sardn Prado
La severidad de la bronquiolitis tam-
bin puede establecerse mediante la
valoracin de parmetros clnicos y anal-
ticos (Tabla II)
(1)
que de forma indepen-
diente van asociados a gravedad: mal esta-
do general, aspecto txico, saturacin
transcutnea de oxgeno (StcO
2
) inferior al
95%, frecuencia respiratoria (FR) superior
a 70/min y atelectasias. La edad cronol-
gica inferior a 3 meses y la edad gestacio-
nal inferior a 34 semanas van asociadas a
formas ms graves de la enfermedad.
DIAGNSTICO VIRAL
El diagnstico especfico se realiza, en
la mayora de las ocasiones, detectando los
antgenos virales mediante mtodos de
inmunoensayo enzimtico o por inmu-
nofluorescencia. Los mtodos de captura
antignica en muestras obtenidas de se-
creciones farngeas permiten el diagns-
tico etiolgico en 30 minutos, con unas
sensibilidad y especificidad del 90%. Los
mtodos serolgicos se consideran tiles
para estudios epidemiolgicos pero, por el
contrario, poco tiles para el diagnstico
de infeccin individual. Los ensayos de re-
accin en cadena de la polimerasa parecen
ms sensibles que los mtodos de detec-
cin antgena pero su lugar en el diag-
nstico de algunos virus no est claro
(29)
.
En el caso de hMPV, el mtodo de eleccin
es PCR por transcripcin inversa
(30)
en
tiempo real
(31)
.
DIAGNSTICO FUNCIONAL
Hasta hace muy pocos aos, el diag-
nstico de bronquiolitis se estableca si-
guiendo los criterios de Mc Connochie
(edad inferior a 24 meses, primer episodio,
disnea espiratoria de comienzo agudo, pr-
dromos catarrales y con/sin signos de dis-
trs, neumona o atopia)
(32)
. Una de las
caractersticas de la bronquiolitis es la obs-
truccin al flujo areo y este patrn obs-
tructivo puede objetivarse mediante estu-
dios de funcin pulmonar, tales como la
tcnica de compresin toraco-abdominal
Bronquiolitis aguda 57
TABLA II. Escala clnica de gravedad
Puntos Sibilantes Tiraje FR (r/m) FC (l/m) Ventilacin Cianosis
0 No No <30 <120 Buena, No
simtrica
1 Final Subcostal, 31-45 >120 Regular, S
espiracin intercostal simtrica
2 Toda +Supraclavi. 46-60 Muy
espiracin +aleteo nasal disminuida
3 Inspiracin Lo anterior Trax
Espiracin +supraesternal silente
Puntuacin: leve: 1-3 puntos; moderada: 4-7 puntos; Grave: 8-14 puntos.
rpida (RTC), el anlisis del asa flujo-volu-
men a respiracin corriente, las resisten-
cias oscilatorias (Zios), las resistencias por
interrupcin (Rint), la pletismografa, el es-
tudio de la capacidad residual funcional
(FRC) y el estudio del asa flujo-volumen
con presin negativa espiratoria (NEP).
El patrn obstructivo no revierte con
agonistas-
2
adrenrgicos y s se modifica
con adrenalina nebulizada.
EXMENES COMPLEMENTARIOS
Hemograma
Es inespecfico, mostrando linfocitosis.
La leucocitosis con desviacin a izquierda
orienta hacia sobreinfeccin bacteriana.
Radiografa de trax
Traduce el atrapamiento areo al nivel
de la pequea va area. Se observa hiper-
insuflacin pulmonar con aplanamiento
de los diafragmas, aumento del espacio a-
reo retroesternal y de los espacios inter-
costales, junto con atelectasias laminares,
segmentarias o incluso lobares, en las for-
mas ms evolucionadas y prximas al fa-
llo ventilatorio agudo.
Gasometra arterial
Muestra hipoxemia en la mayora de
las bronquiolitis moderadas y en todas las
graves. La hipercapnia es un hallazgo final
y excepcional. Lo normal en las formas
graves es apreciar hipoxemia con normo-
capnia. Es importante correlacionar la PaO
2
y SaO
2
con la StcO
2
por pulsioximetra,
para proporcionar la oxigenoterapia a FiO
2
ptima, conociendo con exactitud la cur-
va de disociacin de la hemoglobina.
DIAGNSTICO DIFERENCIAL
Si la enfermedad es grave y la evolu-
cin es ms prolongada de lo habitual o
de curso atpico, es importante establecer
un diagnstico diferencial con cuadros de
clnica similar. En este sentido destacan la
fibrosis qustica, los sndromes de aspira-
cin bronquial, las malformaciones pul-
monares, las infecciones por clamidias, las
inmunodeficiencias y las cardiopatas con-
gnitas, cuya expresin clnica puede re-
medar la bronquiolitis aguda. La neumo-
na intersticial y la bronquiolitis obliterante
secundaria a adenovirus se pueden pre-
sentar con una clnica muy similar a la
bronquiolitis viral aguda.
COMPLICACIONES
Las complicaciones ms frecuentes son
las atelectasias secundarias a tapones de
moco, la sobreinfeccin bacteriana, el fa-
llo respiratorio agudo, las apneas y las arrit-
mias (secundarias a pericarditis, miocar-
ditis, etc.)
(33)
. El 33% de los pacientes que
requieren cuidados intensivos presentan
hiponatremia en las primeras 48 horas
(34)
.
EVOLUCIN
Los episodios de sibilancias recurren-
tes, asma, bronquiectasias y bronquioli-
58 E. Gonzlez Prez-Yarza, A. Bordoy Riera, I. Miner Canflanca, E. Oate Vergara, O. Sardn Prado
tis obliterante se relacionan con bron-
quiolitis aguda. Los dos ltimos (bron-
quiectasias y bronquiolitis obliterante)
son la expresin lesional de la respuesta
inflamatoria a la infeccin viral. Los dos
primeros (sibilancias recurrentes y asma)
pueden ser la expresin de factores in-
munolgicos y no inmunolgicos que in-
hiban la va T-helper-1 y que activen la
respuesta T-helper-2 y sus citocinas espe-
cficas
(35,36)
, o bien que exista un retraso
madurativo de la va T-helper-1
(37)
. De he-
cho, cuando se realizan lavados bronco-
alveolares durante la fase de estado de
la bronquiolitis, se observan dos grupos:
uno, donde predominan los eosinfilos
y estn elevados los niveles de IL-5 y la
relacin IL-5/interfern-gamma; y dos,
sin eosinfilos. El primer grupo es suges-
tivo de una respuesta Th2 y podra ex-
plicar la evolucin de la bronquiolitis al
asma
(38)
.
Sin embargo, la relacin entre infec-
cin viral, bronquiolitis, alergia y asma
es compleja y los resultados de los estu-
dios son, en ocasiones, contradictorios
(39)
.
Se precisan nuevas investigaciones
(40)
,
aunque las evidencias actuales sugieren
que factores genticos y ambientales de-
terminan el tipo de respuesta inmune a
la infeccin por VRS y que esta respues-
ta, a su vez, puede modificar el desarro-
llo de los mecanismos que regulan el
tono de la va area
(41)
. En efecto, la
infeccin por VRS tiene efectos pro-
inflamatorios neurgenos, al sobre-
expresar los receptores NK-1 para la sus-
tancia P con los efectos inflamatorios
subsiguientes
(42)
.
Cuando se estudia la hiperrespuesta
bronquial aos despus de la hospitali-
zacin por bronquiolitis VRS (+), una par-
te importante de los casos tienen hiper-
respuesta bronquial. Sin embargo, si el
estudio de la hiperrespuesta bronquial se
efecta en los 12 meses siguientes a la
bronquiolitis, no se observa hiperres-
puesta bronquial
(43)
. Esta discrepancia en
los resultados puede deberse a la meto-
dologa empleada, tanto en los aspectos
farmacolgicos como en los aspectos fun-
cionales
(44)
.
Se ha sugerido que las infecciones v-
ricas, en combinacin con factores propios
del husped, pueden inducir asma. Entre
los ltimos destacan la respuesta inmuni-
taria, los factores genticos y el control
neural de la va respiratoria. Los lactan-
tes con vas respiratorias ms pequeas,
los expuestos al tabaco y la historia fami-
liar de asma, son los que tienen ms ries-
go de desarrollar episodios recurrentes de
obstruccin bronquial
(45,46)
. As, se reco-
nocen al menos 3 fenotipos
(47)
:
Sibilantes precoces transitorios
Los nios con episodios de sibilancias
durante los tres primeros aos de edad
tienen un pronstico muy bueno. Los si-
bilantes precoces no suelen ir asociados a
historia familiar de asma, pero s a pre-
maturidad y a guarderas o hermanos en
guarderas. El 40-70% de los nios que han
tenido una bronquiolitis viral aguda pre-
sentan sibilancias en el curso de las in-
fecciones respiratorias, durante los 2-3 aos
siguientes. Estos nios se distinguen de
otros grupos en que tienen disfuncin pul-
Bronquiolitis aguda 59
monar, objetivada por valores menores que
la poblacin sana respecto al V
max
FRC y al
t
PTEF
/t
E
. Esta disfuncin pulmonar est pre-
sente desde el nacimiento y es anterior a
cualquier patologa respiratoria. Es proba-
ble que sea debida a una va area de me-
nor tamao, lo que explicara la pre dis-
posicin a las sibilancias. De hecho,
aunque a los seis aos estos nios estn
asintomticos, tienen una funcin pul-
monar menor que sus familiares prximos.
Al crecer la va area, en trminos abso-
lutos de talla, es ms difcil tener sibilan-
cias desencadenadas por cuadros infec-
ciosos virales.
El tabaquismo materno es un factor de
riesgo para el grupo de sibilantes precoces
transitorios. Los lactantes expuestos a ta-
baquismo gestacional tienen un V
max
FRC
menor que los no expuestos. La asociacin
entre tabaquismo materno y sibilancias
precoces transitorias puede estar mediada,
al menos en parte, porque los hijos de ma-
dres fumadoras tienen una va area de me-
nor dimetro.
Sibilantes no atpicos
Son nios que continan con episo-
dios de obstruccin bronquial recurrente
en relacin con infecciones virales, que no
expresan atopia y que normalizan los cua-
dros de sibilancias en la segunda dcada
de la vida, sin incrementar el riesgo de de-
sarrollar asma.
Asma atpica
En una minora de casos (la tercera par-
te de los lactantes con cuadros de sibilan-
cias recurrentes), cuando los episodios re-
currentes de sibilancias precoces van aso-
ciados con atopia, continan con sibilan-
cias en edades posteriores, mostrando ni-
veles elevados de IgE en los primeros meses
de la vida, dficit sustancial de la funcin
pulmonar a los seis aos de edad e hiper-
respuesta bronquial que la mantienen
desde los primeros aos de edad hasta la
adolescencia, expresin todo ello de en-
fermedad asmtica
(48,49)
.
En resumen, no est claro si la infec-
cin viral por s misma ocasiona las alte-
raciones funcionales pulmonares o es la
asociacin infeccin viral en sujetos con
va area pequea, hiperreactiva o con an-
tecedentes de atopia, la que contribuye al
desarrollo de la patologa recurrente en
edades posteriores
(50)
. Parece que determi-
nados factores genticos y ambientales de-
terminan la respuesta inmune a la infec-
cin aguda por VRS
(51)
, y esta respuesta, a
su vez, afectara el desarrollo de los meca-
nismos que controlan el tono de la va a-
rea, expresndose as los distintos fenoti-
pos del asma infantil
(52,53)
.
TRATAMIENTO
El tratamiento de la bronquiolitis
aguda del lactante ha consistido, bsica-
mente, en medidas de apoyo generales,
broncodilatadores, glucocorticoides y oxi-
genoterapia, aunque existe una amplia
disparidad en los criterios de tratamien-
to
(54-56)
. Los broncodilatadores son los me-
dicamentos utilizados con ms frecuen-
cia
(57)
. Las escalas clnicas y la saturacin
de oxgeno son los elementos de control
60 E. Gonzlez Prez-Yarza, A. Bordoy Riera, I. Miner Canflanca, E. Oate Vergara, O. Sardn Prado
habituales y las variables utilizadas para
hospitalizar a los lactantes con esta pa-
tologa
(58)
.
Broncodilatadores
Como medicacin broncodilatadora
se han utilizado los agonistas-
2
adrenr-
gicos, la teofilina y el bromuro de ipra-
tropio. Algunas series muestran que el
50% de los lactantes con infeccin por
VRS y limitacin del flujo areo intra-
pulmonar responden a agonistas-
2
in-
halados
(59)
, sin disponer de mtodos vli-
dos para predecir qu pacientes tendrn
una respuesta positiva y quines no res-
pondern adecuadamente
(60)
. ste es el
motivo por el que algunos protocolos re-
comiendan ensayar el tratamiento con
agonistas-
2
inhalados durante 6-12 ho-
ras; si pasado este tiempo la respuesta cl-
nica no es favorable, se debera suspen-
der dicho frmaco.
Salbutamol
El uso universal de los broncodilata-
dores no est aceptado
(61,62)
. Los ensayos
clnicos controlados en lactantes con
bronquiolitis tratados con broncodilata-
dores, hospitalizados o en rgimen am-
bulatorio, muestran resultados contra-
dictorios
(63,64)
. Una revisin sistemtica
(65)
sobre 94 publicaciones en lactantes diag-
nosticados de bronquiolitis y tratados con
broncodilatadores (salbutamol, ipratro-
pio o adrenalina) nebulizados, orales o
subcutneos, concluye que los broncodi-
latadores dan lugar a una discreta mejo-
ra en las escalas clnicas [RR 0,32 (IC95%
-0,54; -0,11)] y en la clnica [RR 0,76
(I C95% 0,60; 0,90)]. La evaluacin so-
bre eficiencia no permite indicar el uso
rutinario de estos frmacos en la bron-
quiolitis aguda del lactante.
Recientes estudios controlados tambin
demuestran la ineficacia del salbutamol,
va oral en bronquiolitis leves-moderadas
(66)
y nebulizado en graves
(67)
.
Adrenalina
Los resultados observados tras la ad-
ministracin de salbutamol (0,03 mL/kg
en solucin al 0,5%) o adrenalina racmi-
ca (0,1 mL/kg en solucin al 2,25%) me-
diante un nebulizador de chorro muestran
que la adrenalina racmica es superior al
salbutamol, tanto en la mejora de la es-
cala clnica de sntomas como en la dis-
minucin de las resistencias respiratorias
(68)
.
Otros autores tambin han confirmado es-
tos resultados, mostrando la mayor efica-
cia de la L-adrenalina frente al salbutamol
nebulizado en la bronquiolitis aguda
(69,70)
.
Los ensayos clnicos controlados que
han comparado adrenalina subcutnea
(71)
o adrenalina racmica nebulizada
(72)
fren-
te a placebo muestran resultados discor-
dantes
(73,74)
, ms favorables al grupo de
intervencin activa en trminos de oxi-
genacin y de signos clnicos. La inter-
vencin con adrenalina nebulizada parece
superior a salbutamol
(75)
: mejora las resis-
tencias de las vas areas
(76)
y disminuye
el trabajo respiratorio, sin modificar el tiem-
po de hospitalizacin en este grupo de pa-
cientes
(77)
. Sin embargo, un estudio re-
ciente
(78)
muy bien diseado, seala que la
adrenalina nebulizada no es superior a pla-
cebo o a medidas generales de sostn.
Bronquiolitis aguda 61
Por ltimo, Hartling et al.
(79)
han rea-
lizado un metaanlisis sobre 14 ensayos
clnicos controlados y randomizados, en
menores de 2 aos de edad, 7 en pacien-
tes hospitalizados y 6 en rgimen ambu-
latorio. Observan que en dichos estudios
no hay evidencia suficiente que indique
que la adrenalina es superior a placebo en
pacientes hospitalizados.
I pratropio
La terapia con drogas anticolinrgicas
para el sndrome de obstruccin bron-
quial agudo o crnico del nio en cual-
quier edad ha sido objeto de numerosas
revisiones que ponen de manifiesto la
ineficacia de esta terapia
(80,81)
, tanto de
forma aislada como asociada a salbuta-
mol
(82,83)
.
En 1996, Kellner
(84)
realiza un meta-
anlisis sobre la eficacia de la terapia bron-
codilatadora en la bronquiolitis. Del to-
tal de 15 estudios, cinco haban utilizado
BI nebulizado a dosis de 0,25 mg excep-
to en un estudio con menores de seis me-
ses de edad (0,125 mg). La conclusin es
que en la bronquiolitis (leve o moderada)
la medicacin broncodilatadora (salbu-
tamol o BI) tiene clnicamente un efec-
to beneficioso mnimo en comparacin
con placebo. Sin embargo, hay algunas
situaciones especiales en las que el bro-
muro de ipratropio puede tener alguna
indicacin dentro del tratamiento de la
bronquiolitis aguda: en las cardiopatas
congnitas (dilataciones del ventrculo iz-
quierdo y taquiarritmias) en las que es
preferible evitar la estimulacin de los re-
ceptores-
2
por sus agonistas; en la mias-
tenia gravis, en donde los agonistas de los
receptores muscarnicos provocan bron-
cospasmo.
Glucocorticoides
Los glucocorticoides (GC) han mos-
trado poca eficacia en el tratamiento de la
bronquiolitis
(85,86)
, excepto cuando en las
series estudiadas se han incluido otros sn-
dromes de obstruccin bronquial distin-
tos de la bronquiolitis
(87)
. La mayora de
los estudios confirman la ausencia de efi-
cacia comparando con placebo
(88-92)
.
El VRS induce secrecin de interleuci-
na-8 (IL-8) por parte de los leucocitos mo-
nonucleares perifricos, tanto en lactan-
tes, como en nios y en adultos. El efecto
inhibidor de los GC sobre la IL-8 est au-
sente en los casos de infeccin por VRS en
lactantes, lo que explicara en parte la ma-
yor gravedad del proceso y la ausencia de
respuesta clnica a los GC
(93)
.
Otras medidas
El cromoglicato no es eficaz
(94)
. El he-
liox
(95)
, el tratamiento con surfactante
(96)
y
el xido ntrico (ON)
(97)
, pueden ser tiles
en el tratamiento de la bronquiolitis gra-
ve, aunque precisan nuevos estudios para
conocer con exactitud la ratioteraputica
de los mismos.
Tratamiento antiviral
Ribavirina
La ribavirina (RBV) tiene una adecua-
da actividad in vitro frente al VRS, un
correcto perfil de seguridad clnica y fun-
cional a largo plazo
(98)
, pero con unos re-
62 E. Gonzlez Prez-Yarza, A. Bordoy Riera, I. Miner Canflanca, E. Oate Vergara, O. Sardn Prado
sultados insuficientes in vivo
(99,100)
. A pe-
sar de ello, la Academia Americana de Pe-
diatra
(101)
mantiene la recomendacin de
utilizar RBV en las bronquiolitis, cuando
se den las siguientes circunstancias: car-
diopata congnita, enfermedad pulmo-
nar crnica, inmunodeficiencia y venti-
lacin mecnica.
Palivizumab
La administracin de anticuerpos mo-
noclonales humanizados anti-VRS (pali-
vizumab) es segura
(102)
y eficaz en pobla-
cin de riesgo
(103,104)
; disminuye la tasa de
hospitalizacin de 10,6 a 4,8% en lactan-
tes menores de dos aos con displasia
bronco-pulmonar y en menores de seis
meses con prematuridad (edad gestacio-
nal inferior a 35 semanas)
(105,106)
. En Espa-
a, las recomendaciones para la profilaxis
con palivizumab son
(107)
: nios menores
de dos aos de edad con enfermedad pul-
monar crnica que han precisado trata-
miento mdico para la misma en los l-
timos seis meses anteriores a la estacin
de VRS; prematuros nacidos a las 28 se-
manas de gestacin o menos, sin enfer-
medad pulmonar crnica, que tengan me-
nos de 12 meses de edad en octubre;
prematuros nacidos entre 29 y 32 sema-
nas de gestacin que tengan seis meses de
edad, o menos, en octubre; prematuros en-
tre 32 y 35 semanas de gestacin en que
la indicacin depende de la existencia de
factores de riesgo (enfermedades neuro-
lgicas, presencia de hermanos pequeos,
asistencia a guardera, ciruga cardaca an-
ticipada; distancia a la asistencia hospita-
laria; tabaquismo pasivo).
Los frmacos antiinflamatorios,
modifican los episodios de sibilancias
recurrentes posbronquiolitis?
La respuesta a esta pregunta ha sido
motivo de numerosos estudios, ya que son
relativamente frecuentes los episodios de
sibilancias posbronquiolitis durante los 12
meses siguientes: segn Cifuentes et al.
(108)
desarrollaran 3,36 episodios/nio/ao en
el caso de bronquiolitis VRS positivas y
2,34 episodios en las bronquiolitis VRS ne-
gativas.
Como resumen hay que sealar que:
El tratamiento con glucocorticoides
orales durante la fase de estado no mo-
difica la evolucin posterior
(109,110)
.
Los glucocorticoides inhalados (GCI)
no disminuyen el nmero de episodios
de sibilancias ni los ingresos posterio-
res
(111-113)
.
Los antagonistas de los receptores de
los leucotrienos (montelukast) pueden
reducir los sntomas respiratorios pos-
bronquiolitis
(114)
.
Por tanto, el tratamiento con gluco-
corticoides, durante o despus del episo-
dio agudo de bronquiolitis, no estara jus-
tificado en aras a prevenir episodios
obstructivos bronquiales recurrentes. Los
antagonistas de los leucotrienos deben so-
meterse a estudios controlados longitu-
dinales que avalen sus resultados prelimi-
nares.
En conclusin, las intervenciones te-
raputicas que parece justificado aplicar
en el tratamiento de la bronquiolitis agu-
da son las medidas de soporte, la adrena-
lina nebulizada y la ventilacin mecni-
ca
(115,116)
. La fisioterapia, la nebulizacin
Bronquiolitis aguda 63
con suero salino hipertnico
(117,118)
, el he-
liox o surfactante, requieren nuevos es-
tudios controlados. No existen evidencias
que sustenten la intervencin con gluco-
corticoides, agonistas-
2
adrenrgicos, bro-
muro de ipratropio, antibiticos, inmu-
noglobulinas, interfern y ribavirina.
Se requieren estudios de diseo correc-
to, controlados, con medidas del efecto re-
presentativas, que definan la eficacia y la
seguridad del tratamiento de la bronquio-
litis aguda, cuestin hoy da pendiente
(119)
.
Por tanto, como sealan van Woensel y
van Aalderen
(120)
, la historia contina.
64 E. Gonzlez Prez-Yarza, A. Bordoy Riera, I. Miner Canflanca, E. Oate Vergara, O. Sardn Prado
1. Bonillo A, Batlles J, Rub T. Infeccin res-
piratoria por virus respiratorio sincitial. En:
Tratado de Neumologa Infantil, N. Cobos
y EG. Prez-Yarza, editores. Majadahonda
(Madrid): Ergon; 2003. p. 365-87.
2. Reina J, Ballesteros F, Mesquida X, Galmes
M, Ferres F, Ruiz de Gopegui E. Bron-
quiolitis causadas por el virus influenza
tipo A. Una enfermedad infecciosa emer-
gente. Enferm Infecc Microbiol Clin 2001;
19: 467-70.
3. Ulloa-Gutirrez R. Metapneumovirus hu-
mano: un nuevo agente en el diagnsti-
co diferencial de la infeccin respiratoria.
An Pediatr (Barc) 2003; 59: 129-30.
4. Hall CB. Respiratory syncytial virus and
parainfluenza virus. N Engl J Med 2001;
344: 1917-28.
5. Van den Hoogen BG, De Jong JC, Groen
J, Kuiken T, De Groot R, Fouchier RAM, et
al. A newly discovered human pneumo-
virus isolated from young children with
respiratory tract disease. Nat Med 2001; 7:
719-24.
6. Boivin G, Abed Y, Pelletier G, Ruel L, Moi-
san D, Cote S, Peret TC, et al. Virological
features and clinical manifestations asso-
ciated with human metapneumovirus: a
new paramyxovirus responsible for acute
respiratory-tract infections in all age
groups. J Infect Dis 2002; 186: 1330-4.
7. Freymuth F, Vabtre A, Legrand L, Eterra-
dossi N, Lafay-Delaire F, Brouard J, et al.
Presence of the new human metapneu-
movirus in Fench children with bronchio-
litis. Pediatr Infect Dis J 2003; 22: 92-4.
8. Boivin G, De Serres G, Ct S, Gilca R, Abed
Y, Rochette L, et al. Human metapneu-
movirus infections in hospitalized chil-
dren. Emerg Infect Dis 2003; 9: 634-4.
9. Peiris JS, Tang WH, Chan KH, Khong PL,
Guan Y, Lau YL, et al. Children with res-
piratory disease assiciated with metap-
neumovirus in Hong-Kong. Emerg Infect
Dis 2003; 9: 628-33.
10. Greensill J, McNamara PS, Dove W, Flana-
gan B, Smyth RL, Hart CA. Human me-
tapneumovirus in severe respiratory syncy-
tial virus bronchiolitis. Emerg Infect Dis
2003; 9: 372-5.
11. Shay DK, Holman RC, Newman RD, Liu LL,
Stout JW, Anderson JL. Bronchiolitis-asso-
ciated hospitalizations among US children,
1980-1996. JAMA 1999; 282: 1440-6.
12. Black CP. Systematic review of the biology
and medical management of respiratory
syncytial virus infection. Respiratory Care
2003; 48: 209-31.
13. Leader S, Kohlhase K. Respiratory synci-
tial virus-coded pediatric hospitalizations,
1997 to 1999. Pediatr Infect Dis J 2002;
21: 629-32.
14. Muller-Pebody B, Edmunds WJ, Zambon
MC, Gay NJ, Crowcroft NS. Contribution
of RSV to bronchiolitis and pneumonia-
associated hospitalisations in English chil-
BIBLIOGRAFA
dren, april 1995-march 1998. Epidemiol
Infect 2002; 129: 99-106.
15. Bockova J, OBrien KL, Oski J, Croll J, Reid
R, Whaterholtz RC, et al. Respiratory syncy-
tial virus infection in Navajo and White
Mountain Apache children. Pediatrics
2002; 110: e20.
16. Vicente D, Montes M, Cilla G, Prez-Yarza
EG, Prez-Trallero E. Hospitalization for
respiratory syncitial virus in the paediatric
population in Spain. Epidemiol Infect
2003; 130: 1-6.
17. Simoes EAF, Groothuis JR. Respiratory
syncytial virus prophilaxis-the story so far.
Respir Med 2002; 96 (Suppl b): S15-S24.
18. Jansson L, Nilson P, Olsson M. Socioeco-
nomic environmental factors and hospi-
talisation for acute bronchiolitis during in-
fancy. Acta Paediatr 2002; 91: 335-8.
19. Jean PM, Ayannusi OE, Annamalai K, Nai-
doo P, Coovadia HM, Guldner P. Risk fac-
tors for admission and the role of respira-
tory syncytial virus specific cytotoxic
T-lymphocite responses in children with
acute bronchiolitis. S Afr Med J 2003; 93:
291-4.
20. Lanari M, Giovannini M, Giufre L, Marini
A, Rondini G, Rossi GA, et al. Prevalence
for respiratory syncytial virus infection in
Italian infants hospitalised for acute lower
respiratory tract infections, and associa-
tion between respiratory syncytial virus in-
fection risk factors and disease severity. Pe-
diatr Pulmonol 2002; 33: 458-65.
21. Bont L, Kimpen JL. Immunological me-
chanisms of severe respiratory syncytial vi-
rus bronchiolitis. Intensive Care Med 2002;
28: 616-21.
22. Lahti M, Lofgren J, Marttila R, Renko M,
Klaavuniemi T, Haataja R, et al. Surfactant
protein D gene polymorphism associated
with severe respiratory syncytial virus in-
fection. Pediatr Res 2002; 51: 696-9.
23. Holman RC, Shay DK, Curns AT, Lingap-
pa JR, Andrson LJ. Risk factors for bron-
chiolitis-associated deaths amonf infants
in the United States. Pediatr Infect Dis J
2003; 22: 483-90.
24. Openshaw PJM. Potential therapeutic im-
plications of new insights into respiratory
syncytial vius disease. Respir Res 2002; 3
(Suppl 1): S15-S20.
25. Hoebee B, Rietveld E, Bont L, Ooten M, Ho-
demaekers HM, Nagelkerke NJ, et al. As-
sociation of severe respiratory syncytial vi-
rus bronchiolitis with interleukin-4 and
interleukin-4 receptor alpha polymor-
phisms. J Infect Dis 2003; 187: 2-11.
26. Legg JP, Hussain IR, Warner JA, Johonston
SL, Warner JO. Type 1 and type 2 cytoki-
ne imbalance in acute respiratory syncy-
tial virus bronchiolitis. Am J Respir Crit
Care Med 2003; 168: 633-9.
27. Hull J, Rowlands K, Lockhart E, Moore C,
Sharland M, Kwiatkowski D. J Infect Dis
2003; 188: 904-7.
28. Van Benten JJ, van Drunen CM, Koopman
LP, Kleinjan A, van Middelkoop BC, de
Waal L, et al. RSV-indiced bronchiolitis but
not upper respiratory tract infection is ac-
companied by an increased nasal IL-18 res-
ponse. J Med Virol 2003; 71: 290-7.
29. Freymuth F, Eugene G, Vabret A, Petitjean
J, Gennetay E, Brouard J, et al. Detection
of respiratory syncytial virus by reverse
transcription-PCR and hybridization with
a DNA enzyme immunoassay. J Clin Mi-
crobiol 1995; 33: 3352-5.
30. Bastien N, Ward D, Van Caeseele P, Brandt
K Lee SH, McNabb G, et al. Human me-
tapneumovirus infection in the Canadian
population. J Clin Microbiol 2003; 41:
4642-6.
31. Cote S, Abed Y, Boivin G. Comparative eva-
luation of real-time PCR assays for detec-
tion of the human metapneumovirus. J
Clin Microbiol 2003; 41: 3631-5.
32. Mc Connochie K. Bronchiolitis. Whats
in the name? Am J Dis Child 1983; 137:
11-3.
Bronquiolitis aguda 65
33. Huang M, Bigos D, Levin M. Ventricular
arrhytmia associated with respiratory
syncytial viral infection. Pediatr Cardiol
1998; 19: 498-500.
34. Hanna S, Tibby SM, Durward A, Murdoch
IA. Incidence of hyponatremia and hypo-
natremic seizures in severe respiratory
syncytial virus bronchiolitis. Aca Paediatr
2003; 92: 430.4.
35. Van Schaik SM, Welliver RC, Kimpen JLL.
Novel pathways in the patogenesis of res-
piratory syncytial virus disease. Pediatr Pul-
monol 2000; 30: 131-8.
36. Walzl G, Matthews S, Kendall S, Gutirrez-
Ramos JC, Coyle AJ, Openshaw PJM, et al.
Inhibition of T1/ST2 during respiratory
syncytial virus infection prevents T hel-
per cell type 2 (Th2)- but not Th1-driven
immunopathology. J Exp Med 2001; 193:
785-92.
37. Holt PG, Sly PD. Intractions between res-
piratory tract infections and atopy in the
etiology of asthma. Eur Respir J 2002; 19:
538-45.
38. Kim CK, Kim SW, Park CS, Kim BI, Kang
H, Koh YY. Bronchoalveolar lavage cyto-
kine profiles in acute asthma and acute
bronchiolitis. J Allergy Clin Immunol 2003;
112: 64-71.
39. Ploin D, Foucaud P, Lemaire JP, Chevallier
P, Langue J, Chapuis FR, et al. Risk factors
for arly bronchiolitis at sthma during
childhood: case-control study of asthma-
tics aged 4 to 12 years. Arch Pediatr 2002;
9: 1025-30.
40. Peebles RS Jr, Hashimoto K, Graham BS.
The complex relationship between respi-
ratory syncytial virus and allergy in lung
disease. Viral Immunol 2003; 16: 25-34.
41. Martnez FD. Respiratory syncytial virus
bronchiolitis and the pathogenesis if child-
hood asthma. Pediatr Infect Dis J 2003; 22
(2 Suppl): S76-82.
42. Auais A, Adkins B, Napchan G, Piedimon-
te G. Immunomodulatory effects of sen-
sory nerves during respiratory syncytial vi-
rus infection in rats. Am J Physiol Lung
Cell Mol Physiol 2003; 285: L105-13.
43. Kattan M. Epidemiologic evidence of in-
creased airway reactivity in children with
a history of bronchiolitis. J Pediatr 1999;
135: S8-S13.
44. Hopp RJ. Recurrent wheezing in infants
and young children and bronchial hype-
rresponsiveness: a perspective. Clin Rev
Allergy Immunol 2003; 24: 7-18.
45. Folkerts G, Busse WW, Nijkamp FP, Sork-
ness R, Gern JE. Virus-induced airway hy-
perresponsiveness and asthma. Am J Res-
pir Crit Care Med 1998; 157: 1708-20.
46. Martnez FD, Wright AL, Taussig LM, Hol-
berg CJ, Halonen M, Morgan JW. Asthma
and wheezing in the first six yeras of life.
N Engl J Med 1995; 332: 133-8.
47. Mejas A, Ramilo O. Asma y virus respira-
torio sincitial: mito o realidad? An Esp Pe-
diatr 2002; 57: 199-204.
48. Sears MR, Holdaway MD, Flannery EM,
Herbison GP, Silva PA. Parental and neo-
natal risk factors for atopy, airway hyper-
responsiveness, and asthma. Arch Dis
Child 1996; 75: 392-8.
49. Noble V, Murray M, Webb MS, Alexander J,
Swarbrick AS, Milner AD. Respiratory status
and allergy nine to 10 years after acute bron-
chiolitis. Arch Dis Child 1997; 76: 315-9.
50. Bont L, Aalderen WM, Kimpen JL. Long-
term consequences of respiratory syncy-
tial virus (RSV) bronchiolitis. Paediatr Res-
pir Rev 2000; 1: 228-34.
51. Aoyagi M, Shimojo N, Sekine K, Nishimu-
ta T, Cono Y. Respiratory syncytial virus
infection suppresses IFN-gamma produc-
tion of gammadelta T cells. Clin Exp Im-
munol 2003; 131: 312-7.
52. Sigurs N. A cohort of children hospitalised
with acute RCV bronchiolitis: impact on
later respiratory disease. Paediatr Respir
Rev 2002; 3: 177-83.
66 E. Gonzlez Prez-Yarza, A. Bordoy Riera, I. Miner Canflanca, E. Oate Vergara, O. Sardn Prado
53. Martnez FD. Respiratory syncytial virus
bronchiolitis and the patogenesis of child-
hood asthma. Pediatr Infect Dis J 2003; 22
(Suppl 2): S76-82.
54. Cahill P, Finan E, Loftus BG. Management
of bronchiolitis: current practices in Ire-
land. Ir Med J 2002; 95: 167-9.
55. De Bilderling G, Bodart E. Bronchiolitis.
Bronchiolitis management by the Belgian
paediatrician: discrepancies between evi-
dence-based medicine and practice. Acta
Clin Belg 2003; 58: 98-105.
56. Vogel AM, Lennon DR, Harding JE, Pin-
nock RE, Graham DA, Grimwood K, et al.
Variations in bronchiolitis management
between five New Zealand hospitals: can
we do better? J Paediatr Child Health 2003;
39: 40-5.
57. Kimpen JL, Schaad UB. Treatment of res-
piratory syncytial virus bronchiolitis: 1995
poll of members of the European Society
for Paediatric Infectious Diseases. Pediatr
Infect Dis J 1997; 16: 479-81.
58. Mallory MD, Shay DK, Garrett J, Bordley
WC. Bronchiolitis management preferen-
ces and the influence of pulse oximetry
and respiratory rate on the dicision to ad-
mit. Pediatrics 2003; 111: e45-51.
59. Alario AJ, Lewander WJ, Dennehy P, Seifer
R, Mansell AL. The efficacy of nebulized
metaproterenol in wheezing infants and
young children. AJDC 1992; 146: 412-8.
60. Hammer J, Numa A, Newth C. Albuterol
responsiveness in infants with respiratory
failure caused by respiratory syncytial vi-
rus infection. J Pediatr 1995; 127: 485-90.
61. Dobson JV, Stephens-Groff SM, McMahon
SR, Stemmler MM, Brallier SL, Bay C. The
use of albuterol in hospitalized infants with
bronchiolitis. Pediatrics 1998; 101: 361-8.
62. Gadomski AM, Lichenstein R, Horton L,
King J, Keane V, Permutt T. Efficacy of al-
buterol in the management of bronchio-
litis. Pediatrics 1994; 93: 907-12.
63. Klassen TP, Rowe PC, Sutcliffe T, Ropp LJ,
McDowell IW, Li MM. Randomized trial of
salbutamol in acute bronchiolitis. J Pediatr
1991; 118: 807-11.
64. Gadomski AM, Aref GH, el Din OB, el Sawy
IH, Khallaf N, Black RE. Oral versus ne-
bulized albuterol in the management of
bronchiolitis in Egypt. J Pediatr 1994; 124:
131-8.
65. Kellner JD, Ohlsson A, Gadomski AM,
Wang EEL. Bronchodilator therapy in bron-
chiolitis. The Cochrane Library, 1: 1999.
66. Patel H, Gouin S, Platt RW. Randomized,
double-blind, placebo-controlled trial of
oral albuterol in infants with mild-to-mo-
derate acute viral bronchiolitis. J Pediatr
2003; 142: 509-14.
67. Totapally BR, Demerci C, Zureikat G, No-
lan B. Tidal breathing flow-volumen loops
in bronchiolitis in infancy: the effect of al-
buterol [ISRCTN47364493]. Crit Care 2002;
6: 160-5.
68. Snchez I, De Koster J, Powell RE, Wolstein
R, Chernick V. Effect of racemic epineph-
rine and salbutamol on clinical score and
pulmonary mechanics in infants with
bronchiolitis. J Pediatr 1993; 122: 145-51.
69. Menon K, Sutcliffe T, Klassen TP. A rando-
mized trial comparing the efficacy of epi-
nephrine to salbutamol in acute bron-
chiolitis. J Pediatr 1995; 126: 1004-7.
70. Ray MS, Singh V. Comparison of nebuli-
zed adrenaline versus salbutamol in whe-
eze associated respiratory tract infection
in infants. Indian Pediatr 2002; 39: 12-22.
71. Lowell DI, Lister G, Von Koss H, McCarthy
P. Wheezing in infants: the response to epi-
nephrine. Pediatrics 1987; 79: 939-45.
72. Kristjnsson S, Lodrup Carlson KC, Wen-
nergren G, Strannegard I-L, Carlsen K-H.
Nebulized racemic adrenaline in the tre-
atment of acute bronchiolitis in infants
and toddlers. Arch Dis Child 1993; 69:
650-4.
Bronquiolitis aguda 67
73. Patel H, Platt RW, Pekeles GS, Ducharme
FM. A randomised, controlled trial of the
effectiveness o nebulized therapy with
epinephrine compared with albuterol and
saline in infants hospitalised for acute
viral bronchiolitis. J Pediatr 2002; 141:
818-24.
74. Hariprakash S, Alexander J, Carroll W, Ra-
mesh P, Randell T, Turnbull F, et al. Ran-
domized controlled trial of nebulized adre-
naline in acute bronchiolitis. Pediatr
Allergy Immunol 2003; 14: 134-9.
75. Schindler M. Do bronchodilators have an
effect on bronchiolitis? Crit Care 2002;
6: 111-2.
76. Numa AH, Williams GD, Dakin CJ. Effect
of nebulized epinephrine on respiratory
mechanics and gas exchange in bron-
chiolitis. Am J Respir Crit Care Med 2001;
164: 86-91.
77. Wainwright C, Altamirano L, Cheney M,
Cheney J, Barber S, Price D, et al. A mul-
ticenter, randomized, double-blind, con-
trolled trial of nebulized epinephrine in
infants with acute bronchiolitis. N Engl J
Med 2003; 349: 27-35.
78. Abul-Ainine A, Luyt D. Short term effects
of adrenaline in bronchiolitis: a randomi-
sed controlled trial. Arch Dis Child 2002;
86: 276-9.
79. Hertling L, Wiebe N, Russell K, Patel H,
Klassen TP. A meta-analysis of randomized
controlled trials evaluating the efficacy of
epinephrine for the treatment of acute vi-
ral bronchiolitis. Arch Pediatr Adolesc Med
2003; 157: 957-64.
80. Henry RL, Milner AD, Stokes GM. Inef-
fectiveness of ipratropium bromide in acu-
te bronchiolitis. Arch Dis Child 1983; 58:
925-6.
81. Seidenberg J, Masters IB, Hudson I, Olinsky
A, Phelan PD. Effect of ipratropium bro-
mide on respiratory mechanics in infants
with acute bronchiolitis. Aust Paediatr J
1987; 23: 169-72.
82. Wang EEL, Milner R, Allen U, Maj H. Bron-
chodilators for treatment of mild bron-
chiolitis: a factorial randomised trial. Arch
Dis Child 1992; 67: 289-93.
83. Mark EL, Matthew K. Anti-cholinergic the-
rapy for treatment of wheeze in children
under the age of two years (Cochrane Re-
view). En: The Cochrane Library. Oxford:
Update software 4, 1998.
84. Kellner JD, Ohlsson A, Gadomski AM,
Wang EEL. Efficacy of bronchodilator the-
rapy in bronchiolitis. A meta-analysis. Arch
Pediatr Adolesc Med 1996; 150: 1166-72.
85. Springer C, Bar-Yishay E, Uwayyed K, Avi-
tal A, Vilozni D, Godfrey S. Corticosteroids
do not affect the clinical or physiological
status of infants with bronchiolitis. Pediatr
Pulmonol 1990; 9: 181-5.
86. Schu S, Cotes AL, Binnie R, Allin T, Goia
C, Corey M, et al. Efficacy of oral dexa-
methasone in outpatients with acute bron-
chiolitis. J Pediatr 2002; 140: 27-32.
87. Tal A, Bavilski C, Yohai D, Bearman JE, Go-
rodischer R, Moses SW. Dexamethasone and
salbutamol in the treatment of acute whe-
ezing in infants. Pediatrics 1983; 71: 13-8.
88. Leer JA Jr, Green JL, Heimlich EM, Hyde JS,
Moffet HL, Young GA, Barron BA. Corti-
costeroid treatment in bronchiolitis. A con-
trolled, collaborative study in 297 infants
and children. Am J Dis Child 1969; 117:
495-503.
89. Dabbous IA, Tkachyk JS, Stamm SJ. A dou-
ble blind study on the effects of corticos-
teroids in the treatment of bronchiolitis.
Pediatrics 1966; 37: 477-84.
90. Springer C, Bar-Yishay E, Uwayyed K, Avi-
tal A, Vilozni D, Godfrey S. Corticosteroids
do not affect the clinical or physiological
status of infants with bronchiolitis. Pediatr
Pulmonol 1990; 9: 181-5.
91. Roosevelt G, Sheehan K, Grupp-Phelan J,
Tanz RR, Listernick R. Dexamethasone in
bronchiolitis: a randomised controlled trial.
Lancet 1996; 348: 292-5.
68 E. Gonzlez Prez-Yarza, A. Bordoy Riera, I. Miner Canflanca, E. Oate Vergara, O. Sardn Prado
92. Klassen TP, Sutcliffe T, Watters LK, Wells
GA, Allen UD, Li MM. Dexamethasone in
salbutamol-treated inpatients with acute
bronchiolitis: a randomized, controlled
trial. J Pediatr 1997; 130: 191-6.
93. Thomas LH, Sharland M, Friedland JS. Ste-
roids fail to down-regulate respiratory
syncytial virus-induced IL-8 secretion in
infants. Pediatr Res 2002; 52: 368-72.
94. Troe JW, Versteegh FG, Mooi-Kokenberg
EA, Van den Broeck J. No effect of cro-
moglycate treatment in hospitalised in-
fants with respiratory syncytial virus bron-
chiolitis. Pediatr Pulmonol 2003; 36: 170.
95. Martinn-Torres F, Rodrguez-Nez A,
Martinn-Snchez JM. Heliox therapy in
infants with acute bronchiolitis. Pediatrics
2002; 109: 68-73.
96. Marraro GA. Surfactant use in severe
bronchiolitis. Biol Neonate 2002; 81
(Suppl 1): 28.
97. Patel NR, Hammer J, Nichani S, Numa A,
Newth CJ. Effect of inhalaed nitric oxide
on respiratory mechanics in ventilated in-
fants with RSV bronchiolitis. Intensive Care
Medv 1999; 25: 81-7.
98. Rodrguez WJ, Arrobio J, Fink R, Kim HW,
Milburn C. Prospective follow-up and pul-
monary functions from a placebo-contro-
lled randomized trial of ribavirin therapy
in respiratory syncytial virus bronchioli-
tis. Ribavirin Study Group. Arch Pediatr
Adolesc Med 1999; 153: 469-74.
99. Moler FW, Steinhart CM, Ohmit SE, Sti-
dham GL. Effectiveness of ribavirin in
otherwise well infants with respiratory
syncytial virus-associated respiratory fai-
lure. J Pediatr 1996; 128: 422-8.
100. Edell D, Khoshoo V, Ross G, Salter K. Early
ribavarin treatment of bronchiolitis: effect
on long-term respiratory morbidity. Chest
2002; 122: 935-9.
101. American Academy of Pediatrics. Com-
mittee on Infectious Diseases. Reassess-
ment of the indications for ribavirin the-
rapy in respiratory syncytial virus infec-
tions. Pediatrics 1996; 97: 137-40.
102. Groothuis JR. Safety of palivizumab in pre-
term infants 29 to 32 weeks gestational
age without chronic lung disease to pre-
vent serious respiratory syncytial virus in-
fection. Eur J Clin Microbiol Infect Dis
2003; 22: 414-7.
103. Subramanian KN, Weisman LE, Rhodes T,
Ariagno R, Snchez PJ, Steichen J, et al. Sa-
fety, tolerance and pharmacokinetics of a
humanized monoclonal antibody to res-
piratory syncytial virus in premature in-
fants and infants with bronchopulmonary
dysplasia. Pediatr Infect Dis J 1998; 17:
110-5.
104. The Impact-RSV Study Group. Palivizumab,
a humanized respiratory syncytial virus
monoclonal antibody, reduces hospitali-
zation from respiratory syncytial virus in-
fection in high-risk infants. Pediatrics 1998;
102: 531-7.
105. Committee on Infectious Diseases y Com-
mittee on Fetus and Newborn. Prevencin
de las infecciones por el virus respirato-
rio sincitial: indicaciones para el uso de pa-
livizumab y actualizacin sobre el empleo
de la IGIV-VRS. Pediatrics (ed esp) 1998;
46: 325-9.
106. Romero JR. Palivizumab prophylaxis of res-
piratory sincitial virus disease from 1998
to 2002: results from four years of palivi-
zumb usage. Pediatr Infect Dis J 2003; 22
(Suppl 2): S46-54.
107. Carbonell-Estrany X, Quero J, Comit de
Estndares de la Sociedad Espaola de Ne-
onatologa. Recomendaciones para la pre-
vencin de la infeccin por virus respira-
torio sincitial: revisin. An Esp Pediatr
2002; 56: 334-6.
108. Cifuentes L, Caussade S, Villagran C, Da-
rrigrande P, Bedregal P, Valdivia G, et al.
Risk factors for recurrent wheezing fo-
llowing acute bronchiolitis: a 12-month
follow-up. Pediatr Pulmonol 2003; 36:
316-21.
Bronquiolitis aguda 69
109. Berger Y, Argaman Z, Schwartz SB, Segal E,
Kiderman A, Branski D, Kerem E. Efficacy
of corticosteroids in acute bronchiolitis:
short-term and long-term follow-up. Pe-
diatr Pulmonol 1998; 26: 162-6.
110. Zhang L, Ferruzzi E, Bonfanti T, Auler M,
Davila N, Faria C, et al. Long and short-
term effect of prednisolone in hospitalized
infants with acute bronchiolitis. J Paediatr
Child Healt 2003; 39: 548-51.
111. Richter H, Seddon P. Early nebulized bu-
desonide in the treatment of bronchiolitis
and the prevention of postbronchiolitic
wheezing. J Pediatr 1998; 132: 849-53.
112. Reijonen TM, Korppi M. One-year follow-
up of young children hospitalized for whe-
ezing: the influence of early anti-inflam-
matory therapy and risk factors for
subsequent wheezing and asthma. Pediatr
Pulmonol 1998; 26: 113-9.
113. Fox GF, Everard ML, Marsh MJ, Milner AD.
Randomised controlled trial of budesonide
for the prevention of post-bronchiolitis
wheezing. Arch Dis Child 1999; 80: 343-7.
114. Bisgaard H, Study Group on montelukast
and Respiratory Sincitial Virus. A rando-
mised trial of montelukast in respiratory
syncytial virus postbronchiolitis. Am J Res-
pir Crit Care Med 2003; 167: 379-83.
115. Martinn-Torres F, Rodrguez Nez A, Mar-
tinn Snchez JM. Bronquiolitis aguda: eva-
luacin del tratamiento basada en la evi-
dencia. An Esp Pediatr 2001; 55: 345-4.
116. Martinn-Torres F. Current treatment for
acute viral bronchiolitis in infants. Exper
Opin Pharmacother 2003; 4: 1355-71.
117. Sarrell EM, Tal G, Witzling M, Someck E,
Houri S, Cohen HA, et al. Nebilized 3% hy-
pertonic saline solution treatment in am-
bulatory children with viral bronchiolitis
decreases symptoms. Chest 2002; 122:
2015-20.
118. Mandelberg A, Tal G, Witzling M, Someck
E, Houri S, Balin A, et al. Nebulized 3% hy-
pertonic saline solution treatment in hos-
pitalised infants with viral bronchiolitis.
Chest 2003; 123: 481-7.
119. Nelson R. Bronchiolitis drugs lack con-
vincing evidence of efficacy. Lancet 2003;
361: 939.
120. Van Woensel JBM, van Aalderen WMC.
Treatment for bronchiolitis: the story con-
tinues. Lancet 2002; 360: 101-2.
70 E. Gonzlez Prez-Yarza, A. Bordoy Riera, I. Miner Canflanca, E. Oate Vergara, O. Sardn Prado
El asma constituye la enfermedad crnica ms frecuente en la infancia. Su
prevalencia vara entre diferentes partes del mundo, siendo ms alta en pases
industrializados y de lengua anglosajona. En Espaa la prevalencia es mo-
derada-baja y tiende a ser ms elevada en zonas costeras que en el interior. En
general, las reas con menor prevalencia de alergia tienen menos asma, pero
el fenmeno contrario no se produce. Durante la centuria pasada se asisti a
un incremento de los casos de asma, as como de las hospitalizaciones por esta
causa. Slo en la ltima dcada se ha comenzado a observar una cierta esta-
bilizacin de las cifras. Aunque en muchos casos el asma se inicia en la in-
fancia, cerca de la mitad estarn asintomticos al llegar a la edad adulta y
slo un 20% continuarn presentando asma persistente.
Epidemiologa del asma
e historia natural
G. Garca Hernndez
Seccin de Neumologa y Alergia Peditricas.
Hospital Universitario 12 de Octubre. Madrid
RESUMEN
El asma es una enfermedad inflamato-
ria crnica de la va area que afecta a un
gran nmero de personas. En la infancia
constituye el proceso crnico ms comn
y su inicio se sita, en un alto porcenta-
je, en esta fase de la vida. Su evolucin pos-
terior vendr marcada por la predisposi-
cin innata del individuo (fenotipo
asmtico), factores ambientales y trata-
mientos recibidos.
PREVALENCIA DEL ASMA
A la hora de enfocar el problema epi-
demiolgico del asma, se carece de una
herramienta precisa que identifique la en-
fermedad. Los consensos actuales definen
el asma como una enfermedad inflama-
toria crnica de las vas areas en la que
juegan un papel destacado ciertas clulas,
principalmente linfocitos Th2, mastoci-
tos y eosinfilos. Va asociada a hiperres-
puesta bronquial y cursa con obstruccin
variable al flujo areo, lo que da lugar a
episodios recurrentes de tos, sibilancias,
disnea y opresin torcica que ceden de
forma espontnea o con tratamiento
(1)
.
Esta definicin es difcil de aplicar al es-
tudio de poblaciones, pero proporciona
dos herramientas tiles: los cuestionarios
y la medicin de la hiperrespuesta bron-
quial.
Los cuestionarios son ms fciles de
aplicar, pues contienen preguntas que se
refieren a sntomas en el pasado, ms o
menos inmediato, pero las respuestas pue-
den estar sesgadas por la interpretacin y
el recuerdo del entrevistado (padres o pa-
ciente). Se ha planteado que el diagnsti-
co previo de asma, efectuado por mdicos,
tendra mayor consistencia, pero en con-
tra se ha argumentado que con este pro-
ceder podran quedar excluidos los casos
ms leves o no ser comparables los resul-
tados, al no existir criterios uniformes de
diagnstico entre diferentes profesiona-
les
(2)
.
Como el asma est muy relacionada
con la hiperrespuesta bronquial (HRB) su
medicin podra objetivar mejor la dis-
tribucin de la enfermedad. Esto compli-
ca mucho los estudios poblacionales, pues
hace falta disponer de equipos y aparata-
je adecuados para ello. Adems, las prue-
bas de provocacin bronquial no estn
exentas de cierto riesgo, precisan un tiem-
po para su realizacin y existen protoco-
los diferentes que pueden conducir a re-
sultados dispares. Finalmente, la HRB no
es siempre sinnimo de asma. Pueden exis-
tir individuos asintomticos que la pre-
senten y asmticos, diagnosticados en el
pasado, que la hayan perdido en el mo-
mento de realizar el estudio. Pese a todo
es un complemento no desdeable y se
aconseja su inclusin en los estudios epi-
demiolgicos, siempre que sea posible.
La alergia tambin est muy relacio-
nada con el asma, especialmente con su
persistencia, y algunos estudios epide-
miolgicos incluyen pruebas cutneas fren-
te a neumoalergenos, as como determi-
naciones de IgE total e IgE especfica. Sin
embargo, hay que tener en cuenta que aler-
gia no es igual a asma y que con este tipo
de mediciones se va a incluir a otros pa-
cientes atpicos (rinitis alrgica, dermati-
72 G. Garca Hernndez
tis atpica, etc.), lo que puede dar lugar a
confusin.
Existan muchos trabajos sobre pre-
valencia del asma en la infancia, pero la
diferente metodologa empleada haca di-
fcil comparar los resultados. Para obviar
este problema se ide la sistemtica del
estudio ISAAC (International Study of Asth-
ma and Allergies in Childhood)
(3)
, que en su
primera fase se dirigi a nios de 13-14
aos a los que se solicitaba que cumpli-
mentaran un vdeo-cuestionario sobre
asma, adems de un cuestionario con-
vencional sobre asma, rinitis y dermatitis
atpica. El estudio se llev a cabo en la
dcada de 1990, participando ms de
450.000 escolares de todo el mundo
(4)
.
Una vez analizados los resultados se en-
contraron diferencias de hasta veinte ve-
ces en la prevalencia del asma. En gene-
ral, las cifras ms altas correspondieron a
pases industrializados, siendo el Reino
Unido, Nueva Zelanda, Australia, Irlanda
y Canad las naciones con mayor preva-
lencia. Los pases en vas de desarrollo y
con alto porcentaje de poblacin rural pre-
sentaron las cifras menores. Pero algunos
pases como Per, Costa Rica y Brasil se
situaron inmediatamente despus de los
mencionados en primer lugar. En Espaa
se observaron cifras de prevalencia mo-
deradas-bajas que variaban segn la zona
estudiada, siendo ms elevadas en las zo-
nas costeras que en el interior
(5)
.
En el estudio ISAAC tambin se en-
contr que los lugares con menor preva-
lencia de rinitis alrgica y dermatitis at-
pica eran aquellos en los que el asma era
menos frecuente. Sin embargo, los que te-
nan altas prevalencias de las dos prime-
ras enfermedades no coincidan, necesa-
riamente, con las zonas de ms asma. Es
posible que estos hallazgos reflejen la exis-
tencia de factores de riesgo distintos para
desarrollar alergia o asma. En este sentido
son interesantes las observaciones lleva-
das a cabo en la dcada de 1990 en Ale-
mania. En un primer estudio, realizado in-
mediatamente despus de la reunificacin
y tras cuarenta aos de divisin, se en-
contr que la rinitis alrgica, el asma y la
sensibilizacin a inhalantes eran ms fre-
cuentes en los nios de la antigua zona oc-
cidental
(6)
. Cuatro aos despus, la tasa de
escolares (nacidos 3 aos antes de la reu-
nificacin), con pruebas cutneas positi-
vas, haba aumentado en la antigua Ale-
mania oriental y la prevalencia de rinitis
alrgica se haba duplicado entre ellos, no
observndose modificaciones importantes
en la prevalencia del asma
(7)
.
Tambin se han encontrado diferencias
entre las zonas rurales y la urbanas, espe-
cialmente en frica, donde a principios de
1990 la prevalencia de asma y de HRB era
muy baja en las zonas rurales
(8)
, mientras
que a finales de la misma dcada haba au-
mentado algo
(9)
. En Europa estas diferen-
cias han sido menos acusadas
(10)
.
Entre los factores que estn contribu-
yendo a modificar las cifras de prevalen-
cia de asma y alergia destacan las corrien-
tes migratorias. Los estudios efectuados en
distintos colectivos de inmigrantes han
dado distintos resultados. As, en Alema-
nia los nios turcos presentaban menos
alergia y asma que en su pas de origen
(11)
,
aunque esto dependa del grado de adap-
Epidemiologa del asma e historia natural 73
tacin al estilo de vida occidental
(12)
. En
un estudio llevado a cabo entre nios
adoptados en Suecia se observaron dife-
rencias en la prevalencia de asma, rinitis
alrgica y dermatitis atpica, no slo en-
tre los distintos grupos tnicos, sino tam-
bin en relacin con la edad de adopcin,
siendo estas enfermedades ms prevalen-
tes entre los que llegaban con menos de
dos aos al pas de acogida
(13)
. Es posible
que la interaccin entre factores tnicos y
ambientales pueda explicar estas diferen-
cias.
Por otra parte, los estudios efectuados
desde los aos 1960 hasta finales de 1990
indican que el asma infantil ha aumen-
tado. Es difcil cuantificar este aumento
porque las zonas estudiadas, los nios in-
cluidos y los mtodos utilizados son dife-
rentes. Tambin ha podido contribuir un
mayor conocimiento de la enfermedad por
parte de los mdicos y/o una actitud diag-
nstica menos temerosa
(14)
. En Australia se
observ que la prevalencia de asma e HRB
se haba duplicado desde 1982 a 1992, en-
tre escolares de 8 a 10 aos. Este aumento
era ms acusado entre los nios atpicos,
aunque la prevalencia de atopia no haba
sufrido modificaciones importantes
(15)
.
Otros estudios, efectuados en Europa
(16)
y
Estados Unidos, han dado resultados si-
milares
(17)
. El aumento parece an mayor
entre los nios ms pequeos, en los que
los procesos infecciosos constituyen el de-
sencadenante principal
(18)
. A finales de la
dcada de 1990 se ha empezado a obser-
var, en algunos pases, una tendencia es-
tabilizadora, sin nuevos incrementos en la
prevalencia del asma
(19,20)
.
MORBILIDAD Y MORTALIDAD
El aumento de prevalencia de asma se
ha acompaado de una mayor hospitaliza-
cin por esta causa, desde la dcada de 1960
hasta la de 1990. Sin embargo, el aumento
no ha sido uniforme, ni entre pases (diez
veces en Nueva Zelanda, tres veces en Esta-
dos Unidos), ni dentro del mismo pas (de
tres a ocho veces en diferentes zonas de Aus-
tralia), reflejando probablemente la exis-
tencia de distintos protocolos teraputicos
y de codificacin, as como de la cobertu-
ra sanitaria de la poblacin. En la dcada de
1990 la situacin se ha estabilizado e incluso
se han comunicado descensos entre esco-
lares, aunque no as entre los nios ms pe-
queos. La generalizacin del tratamiento
antiinflamatorio del asma ha podido con-
tribuir en alguna medida a ello
(21)
.
El asma es una causa rara de mortalidad
infantil, especialmente en pases desarro-
llados. Se observ un aumento desde fina-
les de los aos 1970 a finales de los 1980 en
Australia, Alemania, Reino Unido y Estados
Unidos. En este ltimo la mortalidad fue
tres veces mayor entre los nios negros que
entre los blancos
(22)
. Durante los aos 1990
las cifras de mortalidad comienzan a esta-
bilizarse
(23)
y e incluso descienden
(24,25)
, ha-
bindose situado por debajo de 1/100.000
entre los jvenes de 15 a 24 aos y por de-
bajo de 3/100.000 entre los nios de 1 a 14
aos
(26)
, en pases de nuestro entorno.
HISTORIA NATURAL DEL ASMA
Como ya se ha mencionado, en mu-
chos casos el asma comienza en la infan-
74 G. Garca Hernndez
cia. Cerca de un 60% de los asmticos pre-
sentan sus primeros sntomas entre los 2
y 5 aos de vida. La mayora mejoran con
el tiempo e incluso llegan a quedar asin-
tomticos al final de la infancia o duran-
te la adolescencia.
Pese al gran nmero de estudios efec-
tuados, es difcil establecer criterios pro-
nsticos de mejora e identificar factores
que influyan en la perpetuacin de los sn-
tomas. En ocasiones las cohortes de estu-
dio han partido de sujetos hospitalizados
o con asma grave, atendidos en centros es-
pecializados. En otros casos el tiempo
transcurrido ha podido hacer olvidar epi-
sodios acaecidos en los primeros aos de
la infancia. Por otra parte, la introduccin
precoz de tratamientos antiinflamatorios
puede haber influido en el curso de la en-
fermedad.
En la mayora de los estudios epide-
miolgicos se intua la existencia de dife-
rentes formas de expresin del asma (fe-
notipos de asma) que podra explicar su
distinta evolucin. En el estudio de co-
horte de Tucson
(27)
se observ que el 19%
de los nios tuvieron sibilancias durante
los tres primeros aos de vida, pero luego
quedaron asintomticos (sibilantes tran-
sitorios). El 13% tambin comenzaron a
presentar sibilancias antes de los 3 aos
pero seguan con ellas a los 6 (sibilantes
persistentes), mientras que el 15% pre-
sentaban sibilancias a esa edad, pero ha-
ban comenzado sus sntomas despus de
los 3 aos (sibilantes tardos). En las pri-
meras semanas de vida, antes de haber su-
frido cualquier tipo de sntoma respirato-
rio, se haba medido la funcin pulmonar,
habindose obtenido los peores resulta-
dos entre los que se iban a comportar
como sibilantes transitorios. Sin embar-
go, la peor funcin pulmonar, objetivada
mediante espirometra a los 6 aos, se ob-
serv entre los sibilantes persistentes. Tan-
to stos como los sibilantes tardos tenan
pruebas alrgicas positivas y antecedentes
familiares de asma en mayor medida que
los sibilantes transitorios, mientras que
entre estos ltimos existan ms antece-
dentes de tabaquismo materno prenatal
que podran jugar un papel nocivo sobre
el desarrollo fetal y condicionar la exis-
tencia de una va area ms pequea y sus-
ceptible a la obstruccin
(28,29)
.
Entre los nios con sibilancias que per-
sisten ms all de los primeros aos de vida
se ha descrito un subgrupo, no asociado a
alergia, con buen pronstico, pues la ma-
yora quedan asintomticos antes de lle-
gar a la adolescencia. En ellos se ha obser-
vado una menor funcin pulmonar al
nacimiento e infecciones respiratorias de
repeticin por el virus respiratorio sinci-
tial (VRS) en los primeros aos de vida, lo
que podra condicionar su posterior evo-
lucin
(30)
. Por otra parte, entre los escola-
res con sibilancias persistentes se ha vis-
to que el comienzo antes de los tres aos
va asociado a una peor evolucin del asma,
menor funcin pulmonar y sensibilizacin
alrgica temprana
(27)
.
La evolucin posterior parece confirmar
la existencia de diferentes fenotipos de
asma. As, en un estudio reciente, llevado a
cabo en sujetos de 26 aos con antecedentes
de asma iniciado en la infancia, se encon-
tr que el 20% seguan presentando asma
Epidemiologa del asma e historia natural 75
persistente y el 13%, asma intermitente. En
el 17% la enfermedad haba cursado con
perodos de remisin y recadas, mientras
que el 29% haban presentado sibilancias
transitorias en la infancia y en el 20% las
sibilancias haban persistido durante ms
tiempo pero estaban libres de sntomas al
llegar a la edad adulta
(31)
.
76 G. Garca Hernndez
1. Global Initiative for Asthma. Global Stra-
tegy for Asthma Management and Preven-
tion NHLBI/WHO Workshop Report. 2002.
http://www.ginasthma.com.
2. Peat JK, Toelle BG, Marks GB, Mellis CM.
Continuing the debate about measuring
asthma in population studies. Thorax 2001;
56: 406-11.
3. Asher MI, Keil U, Anderson HR, Beasley R,
Crane J, Martnez F, et al. International
Study of Asthma and Allergies in Childho-
od (ISAAC): rationale and methods. Eur Res-
pir J 1995; 8: 483-91.
4. The International Study of Asthma and
Allergies in Childhood (ISAAC) Steering
Committee. Worldwide variation in pre-
valence of symptoms of asthma, allergic rhi-
noconjuctivitis, and atopic eczema: ISAAC.
Lancet 1998; 351: 1225-32.
5. Grupo ISAAC Espaa. Prevalencia de sntomas
relacionados con el asma en una poblacin de
nios de 13-14 aos en nueve ciudades es-
paolas. Med Clin (Barc) 1999; 112: 171-5.
6. von Mutius E, Fritzsch C, Weiland SK, Roll
G, Magnussen H. Prevalence of asthma and
allergic disorders among children in united
Germany: a descriptive comparison. BMJ
1992; 30: 1395-9.
7. von Mutius E, Weiland SK, Fritzsch C, Duh-
me H, Keil U. Increasing prevalence of hay
fever and atopy among children in Leipzing,
East Germany. Lancet 1998; 351: 862-6.
8. Keely DJ, Neill P, Gallivan S. Comparison of
the prevalence of reversible airways obs-
truction in rural and urban Zimbabwean
children. Thorax 1991; 46: 549-53.
9. Nganga LW, Odhiambo JA, Mungai MW,
Gicheha CM, Nderitu P, Maingi B et al. Pre-
valence of exercise induced bronchoespasm
in Kenyan school children: an urban-rural
comparison. Thorax 1998; 53: 919-26.
10. Strachan DP, Anderson HR, Limb ES, ONeill
A, Wells N. A national survey of asthma pre-
valence, severity, and treatment in Great
Britain. Arch Dis Child 1994; 70: 174-8.
11. Kabesch M, Schaal W, Nicolai T, von Mutius
E. Lower prevalence of asthma and atopy in
Turkish children living in Germany. Eur Res-
pir J 1999; 13:577-82.
12. Grueger C, Plieth A, Taner C. Schmidt D,
Sommerfeld C, Wahn U. Less allergic sen-
sitization, wheezing, and itching eczema in
Turkish children that in German children
raised in Berlin, Germany. J Allergy Clin Im-
munol 2000; 105: S52.
13. Hjern A, Rasmussen F, Hedling G. Age at
adoption, ethnicity and atopic disorders:
a study of internationally adopted young
men in Sweden. Pediatr Allergy Immunol
1999; 10: 101-6.
14. Rona RJ, Chinn S, Burney PG. Trends in the
prevalence of asthma in Scottish and En-
glish primary school children 1982-92. Tho-
rax 1995; 50: 992-3.
15. Peat JK, van den Berg RH, Green WF, Mellis
CM, Leeder SR, Woolcock AJ. Changing pre-
valence of asthma in Australian children.
BMJ 1994; 308: 1591-6.
16. Ninan TK, Russell G. Respiratory symptoms
and atopy in Aberdeen schoolchildren: evi-
dence from two surveys 25 years apart. BMJ
1992; 304: 873-5.
BIBLIOGRAFA
Epidemiologa del asma e historia natural 77
17. Christie GL, Helms PJ, Godden DJ, Ross SJ,
Friend JA, Legge JS, et al. Asthma, wheezy
bronchitis, and atopy across two genera-
tions. Am J Respir Crit Care Med 1999; 159:
125-9.
18. Kuehni CE, Davis A, Brooke AM, Silverman
M. Are all wheezing disorders in very young
(preschool) children increasing in preva-
lence? Lancet 2001; 357: 1821-5.
19. Ronchetti R, Villa MP, Barreto M, Rota R, Pa-
gani J, Martella S, et al. Is the increase in
childhood asthma coming to an end? Fin-
dings from three surveys of schoolchildren
in Rome, Italy. Eur Respir J 2001; 17: 881-6.
20. Akinbami LJ, Schoendorf KC. Trends in
childhood asthma: prevalence, health care
utilization, and mortality. Pediatrics 2002;
110: 315-22.
21. Adams RJ, Fuhlbrigge A, Finkelstein JA, Lo-
zano P, Livingston JM, Weiss KB, et al. Im-
pact of inhaled antiinflammatory therapy
on hospitalization and emergency depart-
ment visits for children with asthma. Pe-
diatrics 2001; 107: 706-11.
22. Weiss KB, Wagener DK. Changing patterns
of asthma mortality. Identifying targer po-
pulation at high risk. JAMA 1990; 264:
1683-7.
23. Sly RM, ODonnell R. Stabilization of asth-
ma mortality. Ann Allergy Asthma Immu-
nol 1997; 78; 347-54.
24. Campbell MJ, Cogman GR, Holgate ST,
Johnston SL. Age especific trends in asthma
mortality in England and Wales, 1983-95:
results of an observational study. BMJ 1997;
314: 1439-41.
25. Sly RM. Decreases in asthma mortality in
the United States. Ann Allergy Asthma Im-
munol 2000. 2000; 85: 121-7.
26. Anderson HR, Strachan DP. Asthma morta-
lity in England and Wales, 1979-89. Lancet
1991; 337: 1357.
27. Martnez FD, Wright AL, Taussig LM, Hol-
berg CJ, Halonen M, Morgan WJ, et al. Asth-
ma and wheezing in the first six years of life.
N Engl J Med 1995; 332: 133-8.
28. Wang X, Wypij D, Gold DR, Speizer FE,
Ware JH, Ferris BG, et al. A longitudinal
study of the effects of parenteral smoking
on pulmonary function in children 6-18 ye-
ars. Am J Respir Crit Care Med 1994; 149:
1420-5.
29. Stein RT, Holberg CJ, Sherrill D, Wright AL,
Morgan WJ, Taussing LM, et al. The in-
fluence of parental smoking on respiratory
symptoms in the first decade of life: The
Tucson Childrens Respiratory Study. Am J
Epidemiol 1999; 149: 1030-7.
30. Stein RT, Sherrill D, Morgan WJ, Holberg CJ,
Halonen M, Taussing LM, et al. Respiratory
syncytial virus in early life and risk of whe-
eze and allergy by age 13 years. Lancet 1999;
354: 541-5.
31. Sears MR, Greene JM, Willan AR, Wiecek
EM, Taylor DR, Flannery EM, et al. A longi-
tudinal, population-based, cohort study of
childhood asthma followed to adulthood.
N Engl J Med 2003; 349: 1414-22.
Aunque conocemos bastante bien las manifestaciones clnicas, la epide-
miologa y el curso natural de la enfermedad, se sabe bastante poco sobre la
causa exacta de su aparicin en un paciente concreto. Se sabe que existe una
predisposicin gentica que es esencial pero no suficiente para producir asma
y que debe coexistir con una serie de factores ambientales, que probablemen-
te tienen que actuar en una edad muy temprana de la vida, para que el nio
desarrolle el asma.
Hoy da est claro que la inflamacin de las vas areas juega un papel
esencial en la etiopatogenia del asma independientemente de la edad del pa-
ciente, de la gravedad del proceso y de su causa. Inicialmente se postul que
el remodelado era un fenmeno siempre secundario a la inflamacin, pero
recientemente se ha sugerido que el remodelado puede ser independiente de
la inflamacin e incluso ser un evento primario en la historia natural de la en-
fermedad, contribuyendo por s mismo al desarrollo y persistencia de la infla-
macin de la va area.
Etiopatogenia del asma
J.R. Villa Asensi
Seccin de Neumofisiologa.
Hospital Infantil Universitario Nio Jess. Madrid
RESUMEN
ETIOLOGA DEL ASMA
Para los clnicos, el asma es una enfer-
medad en la que se producen episodios de
tos, sibilancias y dificultad respiratoria re-
versibles de forma espontnea o con medi-
cacin, para los fisilogos es una obstruc-
cin variable al flujo areo secundaria a la
existencia de unas vas areas hiperreacti-
vas y para los patlogos es una enfermedad
inflamatoria crnica de las vas areas. La
definicin del asma actualmente ms acep-
tada es la que propone la GINA segn la cual
el asma es una enfermedad inflamatoria de la
va area en la que muchas clulas y elementos
celulares juegan un papel. La inflamacin cr-
nica produce un aumento de la hiperrespuesta
bronquial que provoca episodios recurrentes
de sibilancias, dificultad respiratoria, opresin
torcica y tos, particularmente por la noche o
al amanecer. Estos episodios van asociados ge-
neralmente a una obstruccin generalizada,
pero variable, al flujo areo, que es reversible es-
pontneamente o con tratamiento
(1)
.
Aunque se conocen bastante bien las
manifestaciones clnicas, la epidemiologa
y el curso natural de la enfermedad, se sabe
bastante poco sobre la causa exacta de su
aparicin en un paciente concreto. Se sabe
que existen una predisposicin gentica
que es esencial pero no suficiente para pro-
ducir asma, deben coexistir una serie de
factores ambientales, que probablemente
tienen que actuar en una edad muy tem-
prana de la vida, para que el nio desa-
rrolle el asma (Figura 1).
Factores genticos y asma
Desde el punto de vista epidemiolgi-
co existe una clara predisposicin genti-
ca que hace que la distribucin poblacio-
nal del asma tenga una clara agregacin
familiar, es decir, el asma es ms frecuen-
te en los familiares de primer grado de un
asmtico. En los gemelos idnticos la con-
cordancia respecto al asma es mayor que
en los gemelos distintos. En los ltimos
aos se han realizado grandes esfuerzos
para localizar el gen del asma. Ha po-
dido quedar bien claro que el asma es una
enfermedad polignica, es decir, en la que
intervienen diversos genes y, adems, mul-
tifactorial. No basta con tener la predis-
posicin gentica para padecer el asma sino
que tienen que participar tambin cier-
tos factores ambientales no bien determi-
nados. El efecto estimado de la gentica
sobre la aparicin de asma en poblaciones
de gemelos es de entre el 35 y 70%
(2)
.
Dado que el asma es una enfermedad
compleja en su presentacin y de diag-
nstico clnico, la base gentica de la en-
fermedad se estudia valorando diversos fe-
notipos que pueden medirse de forma
objetiva, como la presencia de atopia o de
hiperreactividad bronquial, aunque nin-
80 J.R. Villa Asensi
Ambientales
Ozono
Virus
Tabaco
Inflamacin
Genticos
Hiperreactividad
bronquial
Atopia
ASMA
Figura 1. Factores implicados en el asma.
guna de estas condiciones son especficas
del asma. A pesar de los grandes esfuerzos
realizados por diversos grupos no se han
podido identificar de forma clara los ge-
nes responsables del asma. En los cromo-
somas 11, 12 y 13, existen varios genes que
pueden ser importantes para el desarro-
llo de atopia y asma. En el cromosoma 12
estn los genes que codifican el interfern-
gamma (IF-) o el factor de crecimiento de
los mastocitos. En el cromosoma 5 estn
los genes que codifican diversas citocinas
importantes en el asma y el receptor beta-
adrenrgico. En cualquier caso, casi cada
da se describen polimorfismos en dife-
rentes genes que se relacionan con el asma
en ciertos grupos de pacientes. Cada vez
est ms claro que la atopia y la hiper-
reactividad bronquial tienen patrones de
herencia diferentes
(3)
.
Aunque el asma tiene una base gen-
tica fuerte, el incremento dramtico de su
prevalencia en las ltimas dcadas se ha
producido en un espacio de tiempo de-
masiado corto para pensar que pueda ha-
berse producido un cambio gentico. Tie-
nen que haberse producido cambios en el
medio ambiente que han actuado sobre
una poblacin previamente predispuesta.
Factores ambientales relacionados
con el asma
Existen diversos factores ambientales
que de un modo u otro se han relaciona-
do con la etiopatogenia del asma, en oca-
siones suponiendo su participacin en el
desarrollo del asma y en otras ocasiones
como factores precipitantes de las crisis de
broncoespasmo (Tabla I).
Alergenos
Tradicionalmente los alergenos y los
sensibilizantes ocupacionales han sido con-
siderados una de las causas ms impor-
tantes de asma. Se pensaba que los alerge-
nos podan inicialmente sensibilizar la va
area y despus mantener la actividad de
la enfermedad, precipitando crisis de asma
o manteniendo sntomas persistentes. Sin
embargo, todava no se ha aclarado una
cuestin fundamental: los alergenos son
la causa primaria del desarrollo de nuevos
casos de asma o, por el contrario, actan
como meros desencadenantes de crisis as-
mticas en personas que previamente pa-
decan la enfermedad de forma silente? Al-
gunos estudios sugieren una correlacin
entre la exposicin a alergenos y la preva-
lencia de asma
(4)
; sin embargo, estudios
longitudinales ms recientes han com-
probado que la exposicin a alergenos es
fundamental para la sensibilizacin alr-
Etiopatogenia del asma 81
TABLA I. Factores ambientales
relacionados con el asma
Alergenos ambientales
Alergenos animales
caros
Cucarachas
Hongos: alternaria, cladosporium
Plenes: rboles, malezas, gramneas
Alergenos ocupacionales
I rritantes
Humo de tabaco
Contaminacin
Otros factores
Rinitis/sinusitis
Reflujo gastroesofgico
Infecciones vricas
Sensibilidad a aspirina y otros AINES
gica pero no para el desarrollo de asma
(5)
.
Se considera que menos de la mitad de ca-
sos de asma tienen relacin con atopia
(6)
.
Por otro lado, slo el 10% de los atpicos
tienen asma persistente.
caros del polvo domstico
Los caros son el alergeno de interior
ms frecuente en todo el mundo. Sin em-
bargo, la exposicin precoz es un factor de
riesgo para el desarrollo de sensibilizacin
alrgica pero no para asma
(7)
.
Alergenos animales
Los animales domsticos de sangre ca-
liente liberan alergenos en las secreciones
(saliva), las heces, la orina y la piel. La ex-
posicin al gato durante la infancia pre-
coz puede disminuir el riesgo de desarro-
llo posterior de asma
(8)
. Sin embargo, los
alergenos del gato pueden constituir un
importante factor de riesgo de exacerba-
ciones en el individuo asmtico.
Contaminacin ambiental y exposicin
al humo de tabaco
Aunque el tabaquismo activo aumen-
ta claramente la gravedad del asma, em-
peora la respuesta al tratamiento y acele-
ra la prdida de funcin pulmonar en las
personas asmticas, no hay evidencia su-
ficiente de que el hbito de fumar sea un
factor de riesgo para el desarrollo de
asma
(9)
. En cambio, parece que la exposi-
cin intratero al tabaco, junto con la ex-
posicin pasiva postnatal, aumenta el ries-
go de asma en el nio
(10)
.
Algunos estudios han implicado a di-
versos contaminantes con el agravamien-
to de asma. Sin embargo, aunque el asma
es ms frecuente en los pases industriali-
zados, no hay evidencias concluyentes de
que la contaminacin ambiental sea di-
rectamente responsable del aumento de la
prevalencia del asma en esos pases.
I nfecciones respiratorias
Las infecciones respiratorias tienen una
relacin compleja con el asma. No existe
duda de la relacin estrecha, a todas las eda-
des, entre las infecciones vricas de las vas
respiratorias, fundamentalmente por rino-
virus, y la aparicin de crisis de asma, en cer-
ca del 80% de las crisis asmticas puede de-
mostrarse la participacin de un virus
(11)
,
adems se ha comprobado un efecto sinr-
gico entre alergenos y virus
(12)
. Las infec-
ciones en la infancia temprana se han rela-
cionado tanto con aumento como con
disminucin del riesgo de desarrollo de asma.
Por otra parte, est claro que a cualquier edad
las exacerbaciones asmticas estn desenca-
denadas por infecciones respiratorias.
Algunos estudios han demostrado aso-
ciacin entre las infecciones respiratorias
vricas, sobre todo la bronquiolitis por vi-
rus respiratorio sincitial (VRS) y el desarro-
llo posterior de asma o alteraciones de la
funcin pulmonar
(13)
. Hay tambin evi-
dencia de que esta asociacin est mediada
por un desequilibrio preexistente en la in-
munidad del nio, con un predominio de
las respuestas Th2. Sin embargo, en con-
traste con estos datos, otros estudios han
mostrado que las infecciones respiratorias
de vas altas durante el primer ao de vida
tienen un efecto protector frente al desa-
rrollo de asma o atopia, incluso en nios
82 J.R. Villa Asensi
con antecedentes familiares de enfermeda-
des atpicas. Resultados similares se des-
prenden de un estudio realizado en Tucson,
Arizona, en el que las infecciones respira-
torias frecuentes, el tener muchos herma-
nos o el acudir a guardera, parecen prote-
ger del desarrollo de asma
(14)
. Estos ltimos
hallazgos estn en consonancia con la hi-
ptesis de la higiene, muy en boga en estos
momentos, segn la cual, la mejora de la
higiene y la disminucin de las infecciones
comunes estn estrechamente relacionadas
con la creciente prevalencia de enfermeda-
des atpicas en los pases occidentales
(15)
.
Ejercicio
Indudablemente el ejercicio es un de-
sencadenante muy frecuente de asma en
la infancia. Se piensa que se produce por
el aumento de la osmolaridad periepitelial
secundaria al enfriamiento y desecacin
de la va area por la hiperventilacin se-
cundaria al esfuerzo. El efecto es ms in-
tenso si se respira aire fro y seco.
PATOGENIA DEL ASMA
Inflamacin bronquial
Como qued expuesto en la definicin,
el concepto actual de la patognesis del
asma es que existe una inflamacin bron-
quial crnica caracterstica en la va area
que es la responsable de la presencia de una
hiperrespuesta bronquial, que ante ciertos
estmulos provoca la obstruccin de las vas
areas. Por lo tanto, el fenmeno inflama-
torio sera la base del resto de los hallazgos
en el asma. La inflamacin es la respuesta
de un tejido vascularizado ante un dao.
Su fin es reparar y restaurar la funcin del
tejido. En su forma aguda es, por lo tan-
to, un fenmeno beneficioso. Sin embar-
go en algunos casos, la reaccin inflama-
toria no se resuelve y la inflamacin crnica
persistente produce el remodelado con lo
que el tejido pierde su funcin.
Si se observan las vas areas de un pa-
ciente fallecido durante una crisis de asma
se encuentran unos pulmones hiperinsu-
flados con las vas areas ocupadas por mol-
des compuestos por moco, protenas sri-
cas, clulas inflamatorias y detritus celulares.
Microscpicamente existe un infiltrado de
clulas inflamatorias como neutrfilos, eo-
sinfilos y linfocitos, engrosamiento de la
membrana basal por depsito de colgeno,
denudacin epitelial, hiperplasia e hiper-
trofia del msculo liso e hiperplasia de las
clulas ganglionares (Figura 2). Inicialmente
se pensaba que estos fenmenos inflama-
torios existan exclusivamente en los as-
mticos graves que fallecan por una crisis;
sin embargo, gracias a la fibrobroncoscopia
se han podido realizar estudios en pacien-
tes con asma leve y se ha comprobado que
estas alteraciones existen ya en pacientes
con asma leve desde el inicio de la enfer-
medad
(16)
y tambin en las fases de remisin
clnica del asma atpica
(17)
.
En la inflamacin asmtica participan
especialmente los linfocitos, mastocitos y
unas clulas que no suelen encontrarse en
otros tipos de inflamacin, los eosinfilos.
En algunos tipos de asma parece que los neu-
trfilos juegan tambin un papel importante.
Las complejas relaciones entre las clu-
las que intervienen en el proceso inflama-
Etiopatogenia del asma 83
torio se llevan a cabo por medio de citocinas,
quimiocinas y factores de crecimiento, mien-
tras que los efectos inflamatorios son se-
cundarios a la liberacin de mediadores pro-
cedentes de las distintas clulas (Figura 3).
Linfocitos T
Los linfocitos actan como coordina-
dores del proceso inflamatorio en el asma.
Los linfocitos T se activan en respuesta a la
estimulacin antgena o tras una infeccin
respiratoria. Segn los marcadores de su-
perficie, los linfocitos T se pueden clasificar
en 2 grandes grupos: los CD4+o linfoci-
tos T helper y los CD8+o T citotxicos. Se-
gn el perfil de citocinas que producen los
CD4+se clasifican a su vez en linfocitos
Th1, que producen fundamentalmente in-
terfern gamma (IF-), IL-2 y TNF-, y los
Th2, productores de algunas citocinas im-
portantes en la reaccin alrgica como la
IL-4, IL-5, IL-9, IL-13 e IL-16. La IL-4 es una
citocina reguladora importante que esti-
mula las molculas de adhesin en la su-
perficie de las clulas endoteliales como la
VCAM-1 para reclutar selectivamente eosi-
nfilos cuya superficie expresa la VCAM-1.
La IL-5estimula la diferenciacin de los eo-
finfilos en la mdula sea y su liberacin
al torrente sanguneo y, junto con la IL-4,
aumenta el reclutamiento de los eosinfi-
los y su activacin. La IL-4, adems, induce
la diferenciacin de los linfocitos B hacia la
sntesis de IgE
(18)
e induce a los linfocitos T
a diferenciarse en Th2. Por otro lado, el IF-
que producen los Th1 inhibe la activacin
de los linfocitos B y la produccin de IgE y
la IL-2 estimula la proliferacin de linfoci-
tos T. Ambos subtipos de linfocitos T secre-
tan IL-3 y GM-CSF. Tanto los asmticos alr-
gicos como aquellos en los que no se puede
demostrar la existencia de alergia compar-
ten un mecanismo inmunopatolgico si-
milar con un perfil Th2 y una participacin
de clulas inflamatorias similar
(19)
.
Eosinfilos
Esta clula es, junto con el linfocito
Th2, una de las clulas ms caractersticas
del asma. En las biopsias bronquiales sue-
84 J.R. Villa Asensi
Figura 2. Visin microscpica del bronquio de un paciente sano (A) y de un asmtico (B).
Existe una alteracin importante del epitelio bronquial, engrosamiento de la membrana
basal, un infiltrado de clulas inflamatorias por debajo de la membrana basal e hiperplasia
e hipertrofia del msculo liso bronquial.
A B
le encontrarse un nmero aumentado de
eosinfilos activados, generalmente deba-
jo de la membrana basal. Existe una aso-
ciacin entre la activacin de los eosi-
nfilos y la gravedad del asma
(20)
. Los
eosinfilos pueden liberar potentes me-
diadores citotxicos capaces de inducir
el dao que aparece en la mucosa de la va
area: radicales libres de oxgeno, leuco-
trienos, factor activador de plaquetas, pro-
tena catinica del eosinfilo y una amplia
variedad de factores de crecimiento. Los
linfocitos Th2 actan como reguladores de
la activacin y supervivencia de los eosi-
nfilos a travs de la secrecin de IL-3 e
IL5. Durante un tiempo se le ha dado al
eosinfilo un papel central en la etiopa-
togenia del asma, pero recientemente se
ha puesto en duda porqu se ha visto que
la administracin de un anticuerpo mo-
noclonal anti IL-5 que logra reducir hasta
niveles indetectables los eosinfilos en es-
puto y sangre perifrica, no tiene efecto
sobre la reaccin alrgica precoz ni tarda,
ni reduce la hiperreactividad bronquial
(21)
.
Macrfagos
Los macrfagos son las clulas que ms
frecuentemente se encuentran en el lava-
do broncoalveolar de sujetos sanos. Los
macrfagos actan como clulas presen-
tadoras de antgeno y producen IL-1 ne-
cesaria para la proliferacin y diferencia-
cin de los linfocitos T. Tambin hay otras
clulas, como los monocitos y las clulas
dendrticas, que actan como clulas pre-
sentadoras de antgeno. Son capaces de se-
gregar sustancias que juegan un papel esen-
cial en los fenmenos de destruccin y
reparacin. Sintetizan y segregan activa-
Etiopatogenia del asma 85
Figura 3. Clulas que participan en la inflamacin asmtica y produccin de citocinas y
mediadores inflamatorios.
dor de plasmingeno y un grupo de me-
taloproteinasas que pueden degradar la
elastina. Tambin pueden estar relaciona-
dos con los fenmenos de remodelado me-
diante la secrecin de factores de creci-
miento como el factor de crecimiento
derivado de las plaquetas (PDGF), factor
de crecimiento de fibroblastos y TGF-
(22)
.
Mastocitos o clulas cebadas
Estas clulas se encuentran en las vas
areas tanto de personas sanas como de as-
mticos, pero en stos en una proporcin
hasta 6 veces mayor. Los mastocitos son
las nicas clulas presentes en la va area
que son capaces de interaccionar con los
alergenos a travs de sus receptores de alta
afinidad para la IgE presentes en su mem-
brana. La IgE especfica producida por los
linfocitos B se une a la superficie de los
mastocitos, y cuando interacciona con los
antgenos llegados por el aire produce su
activacin. El mastocito activado libera
una serie de mediadores preformados
como la histamina y la triptasa, y sinteti-
za de novootros mediadores, como la pros-
taglandina D
2
y el leucotrieno C
4
. stos son
productos potentes broncoconstrictores y
que pueden inducir alteraciones en la per-
meabilidad vascular
(23)
. Adems de los aler-
genos, otros estmulos como el ejercicio,
el aire fro o la aspirina, pueden dar lugar
a la degranulacin de los mastocitos pro-
duciendo los mismos efectos. Reciente-
mente se ha comprobado que la infiltra-
cin del msculo liso bronquial por
mastocitos es una caracterstica tpica del
asma que se relaciona con la alteracin en
la funcin pulmonar
(24)
.
Neutrfilos
Aunque hasta hace poco se les haba
otorgado un papel marginal en la infla-
macin asmtica, se ha visto que pueden
liberar una gran cantidad de enzimas pre-
formadas y compuestos citotxicos, y su
nmero aumenta significativamente en la
va area de los asmticos con infecciones
vricas. Los neutrfilos estn especialmente
aumentados en las vas areas de pacien-
tes con asma crnica grave durante las exa-
cerbaciones producidas por virus o tras la
exposicin de contaminantes ambienta-
les. Los neutrfilos, en colaboracin con
las clulas endoteliales, son capaces de pro-
ducir cisteinil-leucotrienos que estaran es-
pecialmente relacionados con el asma me-
diado por neutrfilos
(25)
y que podran
contribuir a las alteraciones en la micro-
vascularizacin propios de la respuesta in-
flamatoria.
Obstruccin bronquial
La obstruccin al paso del aire en la va
area en el asma se produce fundamental-
mente por la contraccin del msculo liso
bronquial, el engrosamiento de la pared de
las va areas secundario al edema e infil-
tracin por las clulas inflamatorias y por
la ocupacin de la luz bronquial por la acu-
mulacin de moco y restos celulares. La
contraccin del msculo liso bronquial se
produce como consecuencia de la libera-
cin de mediadores por las clulas infla-
matorias, de neuropptidos a partir de los
nervios aferentes locales y de acetilcolina
a partir de los nervios eferentes postgan-
glionares
(26)
. El mecanismo por el que se
produce la broncoconstriccin vara segn
86 J.R. Villa Asensi
el estmulo que la induce. La broncocons-
triccin inducida por alergenos es secun-
daria a la liberacin mediada por IgE de
una serie de mediadores a partir de los mas-
tocitos que incluyen la histamina, prosta-
glandina y leucotrienos que inducen la con-
traccin del msculo liso bronquial
(27)
. El
asma inducida por los antiinflamatorios no
esteroides se considera tambin que es con-
secuencia de la liberacin de mediadores,
especialmente de leucotrienos. Tambin
existen otros muchos estmulos que pue-
den producir broncoconstriccin como el
ejercicio, el aire fro, frmacos, humos o la
inhalacin de productos qumicos.
Dao epitelial
La afectacin epitelial es uno de los ha-
llazgos ms caractersticos del asma y se
caracteriza por la fragilidad y desprendi-
miento de las clulas epiteliales. Se ha po-
dido comprobar que existe una relacin
estrecha entre la intensidad del dao epi-
telial y el grado de hiperrespuesta bron-
quial en pacientes con asma, lo que pare-
ce indicar su relacin con la gravedad del
asma
(28)
. El dao epitelial implica, por una
parte, la exposicin de las terminaciones
sensoriales colinrgicas subepiteliales con
incremento de la sustancia P (neuroppti-
do transmisor) y, por otro lado, que la mis-
ma clula epitelial libere gran cantidad de
mediadores como citocinas, GM-CSF, MP-
1 alfa, RANTES y xido ntrico que perpe-
tan la inflamacin
(29)
y colaboran en la
aparicin del remodelado bronquial
(30)
.
En condiciones normales, el epitelio li-
bera factores que inhiben la accin de las
clulas mesenquimales como la PGE2. Con
el dao epitelial la produccin de estos fac-
tores disminuye y la respuesta reparadora
descontrolada puede inducir la aparicin
del remodelado de la va area por la acti-
vacin de los fibroblastos/miofibroblas-
tos situados bajo la capa epitelial en la la-
mina reticularis
(31)
. Estas seales entre el
epitelio y los fibroblastos incluyen la pro-
visin de factores de crecimiento que es-
timulan el crecimiento y la supervivencia
de las clulas mesenquimales. Esto podra
contribuir al componente del asma que no
responde a glucocorticoides. En las clulas
epiteliales de los asmticos existe una so-
breexpresin del receptor del factor de cre-
cimiento epidrmico (EGFR) que no se mo-
difica con los corticoides y aumenta en
proporcin con la gravedad y cronicidad
del asma. Los glucocorticoides inhalados
(GCI) reducen la inflamacin bronquial
pero mejoran poco la hiperreactividad
bronquial que podra estar en relacin con
su falta de accin sobre la expresin de los
EGFR y la produccin de TGF- (factor de
crecimiento y transformacin). En presen-
cia de TGF-, los miofibroblastos subepi-
teliales pueden diferenciarse en clulas de
msculo liso bronquial, lo que colabora
con la proliferacin del msculo liso bron-
quial durante el proceso asmtico
(32)
.
Msculo liso
El msculo liso bronquial no est dis-
puesto en la va area de una forma pu-
ramente circular sino que se dispone a lo
largo de la va area como dos espirales
opuestas en un patrn llamado geodsi-
co
(33)
. Esta disposicin hace que, cuando se
contrae el msculo liso, no slo se reduce
Etiopatogenia del asma 87
el calibre de la va area sino que tambin
se reduce su longitud. Se piensa que la ri-
gidez que se produce en la pared bronquial
por el edema o por el engrosamiento de la
membrana basal podra limitar el acorta-
miento de la va area y, por lo tanto, au-
mentar la fuerza con la que se produce la
constriccin del bronquio. sta sera una
de las explicaciones para el desarrollo de la
hiperrespuesta bronquial en los asmticos.
La proporcin de la pared bronquial
ocupada por el msculo liso, tanto en las
va areas de grande como de pequeo
calibre, est aumentada en el asma persis-
tente. Adems de la hipertrofia del ms-
culo liso, tambin se han descrito altera-
ciones en las caractersticas funcionales de
dicho msculo como un aumento en la
velocidad mxima de acortamiento por un
aumento en la actividad de la quinasa de
las cadenas ligeras de miosina
(34)
; esto po-
dra justificar el aumento de la reactividad
bronquial.
Remodelado de la va area
Se define el remodelado como la alte-
racin en tamao, masa o nmero de los
componentes estructurales de un tejido
que aparecen durante el crecimiento o en
respuesta a un dao o inflamacin. El re-
modelado puede ser beneficioso, por ejem-
plo, durante el crecimiento pulmonar o
como respuesta a un dao cuando se pro-
duce la cicatrizacin. En contraste, es ina-
propiado para mantener la funcin del pul-
mn en el asma, bronquitis crnica,
enfisema y alveolitis fibrosante
(33)
. En este
caso el remodelado se produce como con-
secuencia del dao epitelial recurrente de
la va area y de los intentos sucesivos de
reparacin. Los cambios estructurales que
aparecen incluyen dao epitelial, hiper-
plasia de las glndulas productoras de
moco, de los miofibroblastos, del mscu-
lo liso y de la vasculatura y engrosamien-
to de la pared de la va area con fibrosis
subepitelial. Adems, se produce un de-
psito de colgeno I, colgeno III y fibro-
nectina en la lamina reticularisque slo se
ha descrito en el asma, por lo que se sos-
pecha que este cambio es una alteracin
fundamental ligada a la patognesis de la
enfermedad
(35)
. Inicialmente se postul que
el remodelado apareca como consecuen-
cia de la inflamacin a largo plazo, pero
recientemente se ha sugerido que el re-
modelado puede ser independiente de la
inflamacin e incluso ser un evento pri-
mario en la historia natural de la enfer-
medad, contribuyendo por s mismo al de-
sarrollo y persistencia de la inflamacin de
la va area
(36)
. Un estudio reciente ha en-
contrado que la membrana basal ya est
engrosada en nios con asma grave y en
una proporcin similar que en los adultos
asmticos
(37)
.
En la mayora de los asmticos se nor-
maliza la obstruccin al flujo areo (medi-
do por el FEV
1
) tras el tratamiento con cor-
ticoides, pero en algunos persiste cierto
grado de obstruccin residual tras el tra-
tamiento, esto puede observarse incluso en
pacientes asintomticos y probablemente
represente el remodelado. El remodelado
puede ser importante tambin en la pato-
gnesis de la hiperrespuesta bronquial ines-
pecfica, especialmente el componente que
revierte ms lentamente con los GCI
(38)
.
88 J.R. Villa Asensi
Etiopatogenia del asma 89
1. Global strategy for asthma management and
prevention. WHO/NHLBI workshop report.
National Institutes for Health, National He-
art, Lung and Blood Institute. Publication
Number 02-3659, 2002.
2. Holloway JW, Beghe B, Holgate ST. The ge-
netic basis of atopic asthma. Clin Exp
Allergy 1999; 29: 1023-32.
3. Skadhauge LR, Christensen K, Kyvik KO,
Sigsgaard T. Genetic and environmental in-
fluence on asthma: a population-based
study of 11,688 Danish twin pairs. Eur Res-
pir J 1999; 13: 8-14.
4. Sporik R, Holgate ST, Platts-Mills TA, Cogs-
well JJ. Exposure to house-dust mite aller-
gen (Der p I) and the development of asth-
ma in childhood. A prospective study. N
Engl J Med 1990; 323: 502-7.
5. Lau S, Illi S, Sommerfeld C, Niggemann B,
Bergmann R, von Mutius E, et al. Early ex-
posure to house-dust mite and cat allergens
and development of childhood asthma: a
cohort study. Multicentre Allergy Study
Group. Lancet 2000; 356: 1392-7.
6. Pearce N, Pekkanen J, Beasley R. How much
asthma is really attributable to atopy? Tho-
rax 1999; 54: 268-72.
7. Lau S, Illi S, Sommerfeld C, Niggemann B,
Bergmann R, von Mutius E, et al. Early ex-
posure to house-dust mite and cat allergens
and development of childhood asthma: a
cohort study. Multicentre Allergy Study
Group. Lancet 2000; 356: 1392-7.
8. Platts-Mills T, Vaughan J, Squillace S, Wo-
odfolk J, Sporik R. Sensitisation, asthma, and
a modified Th2 response in children expo-
sed to cat allergen: a population-based cross-
sectional study. Lancet 2001; 357: 752-6.
9. Siroux V, Pin I, Oryszczyn MP, Le Moual N,
Kauffmann F. Relationships of active smo-
king to asthma and asthma severity in the
EGEA study. Epidemiological study on the
Genetics and Environment of Asthma. Eur
Respir J 2000; 15: 470-7.
10. Ehrlich RI, Du Toit D, Jordaan E, Zwarens-
tein M, Potter P, Volmink JA, et al. Risk fac-
tors for childhood asthma and wheezing.
Importance of maternal and household
smoking. Am J Respir Crit Care Med 1996;
154: 681-8.
11. Johnston SL, Pattemore PK, Sanderson G,
Smith S, Lampe F, Josephs L, et al. Com-
munity study of role of viral infections in
exacerbations of asthma in 9-11 year old
children. BMJ 1995; 310: 1225-9.
12. Green RM, Custovic A, Sanderson G, Hun-
ter J, Johnston SL, Woodcock A. Synergism
between allergens and viruses and risk of
hospital admission with asthma: case-con-
trol study. BMJ 2002; 324: 763.
13. Sigurs N, Bjarnason R, Sigurbergsson F, Kjell-
man B. Respiratory syncytial virus bron-
chiolitis in infancy is an important risk fac-
tor for asthma and allergy at age 7. Am J
Respir Crit Care Med 2000; 161: 1501-7.
14. Ball TM, Castro-Rodrguez JA, Griffith KA,
Holberg CJ, Martnez FD, Wright AL. Si-
blings, day-care attendance, and the risk of
asthma and wheezing during childhood. N
Engl J Med 2000; 343: 538-43.
15. Matricardi PM, Rosmini F, Riondino S, For-
tini M, Ferrigno L, Rapicetta M, et al. Ex-
posure to foodborne and orofecal microbes
versus airborne viruses in relation to atopy
and allergic asthma: epidemiological study.
BMJ 2000; 320: 412-7.
16. Vignola AM, Chanez P, Campbell AM, Sou-
ques F, Lebel B, Enander I, et al. Airway in-
flammation in mild intermittent and in per-
sistent asthma. Am J Respir Crit Care Med
1998; 157: 403-9.
17. Van den Toorn LM, Overbeek SE, de Jongs-
te JC, Leman K, Hoogsteden HC, Prins JB.
Airway inflammation is present during cli-
nical remission of atopic asthma. Am J Res-
pir Crit Care Med 2001; 164: 2107-13.
18. Barnes PJ. Th2 cytokines and asthma: an in-
troduction. Respir Res 2001; 2: 64-5.
BIBLIOGRAFA
19. Humbert M, Menz G, Ying S, Corrigan CJ,
Robinson DS, Durham SR, et al. The im-
munopathology of extrinsic (atopic) and in-
trinsic (non-atopic) asthma: more simila-
rities than differences. Immunol Today
1999; 20: 528-33.
20. Bousquet J, Chanez P, Lacoste JY, Barneon
G, Ghavanian N, Enander I, et al. Eosino-
philic inflammation in asthma. N Engl J
Med 1990; 323: 1033-9.
21. Leckie MJ, ten Brinke A, Khan J, Diamant
Z, OConnor BJ, Walls CM, et al. Effects of
an interleukin-5 blocking monoclonal an-
tibody on eosinophils, airway hyper-res-
ponsiveness, and the late asthmatic res-
ponse. Lancet 2000; 356: 2144-8.
22. Vignola AM, Chanez P, Chiappara G, Me-
rendino A, Zinnanti E, Bousquet J, et al. Re-
lease of transforming growth factor-beta
(TGF-beta) and fibronectin by alveolar ma-
crophages in airway diseases. Clin Exp Im-
munol 1996; 106: 114-9.
23. Sedgwick JB, Calhoun WJ, Gleich GJ, Kita
H, Abrams JS, Schwartz LB, et al. Immedia-
te and late airway response of allergic rhi-
nitis patients to segmental antigen cha-
llenge. Characterization of eosinophil and
mast cell mediators. Am Rev Respir Dis
1991; 144: 1274-81.
24. Brightling CE, Bradding P, Symon FA, Hol-
gate ST, Wardlaw AJ, Pavord ID. Mast-cell
infiltration of airway smooth muscle in asth-
ma. N Engl J Med 2002; 346: 1699-705.
25. Sala A, Folco G. Neutrophils, endothelial
cells, and cysteinyl leukotrienes: a new ap-
proach to neutrophil-dependent inflam-
mation? Biochem Biophys Res Commun
2001; 283: 1003-6.
26. Wiggs BR, Bosken C, Pare PD, James A,
Hogg JC. A model of airway narrowing in
asthma and in chronic obstructive pulmo-
nary disease. Am Rev Respir Dis 1992; 145:
1251-8.
27. Holgate S. Mediator and cytokine mecha-
nisms in asthma. Thorax 1993; 48: 103-9.
28. Laitinen LA, Heino M, Laitinen A, Kava T,
Haahtela T. Damage of the airway epithelium
and bronchial reactivity in patients with asth-
ma. Am Rev Respir Dis 1985; 131: 599-606.
29. Levine SJ. Bronchial epithelial cell-cytoki-
ne interactions in airway inflammation. J
Investig Med 1995; 43: 241-9.
30. Nakamura Y, Tate L, Ertl RF, Kawamoto M,
Mio T, Adachi Y, et al. Bronchial epithelial
cells regulate fibroblast proliferation. Am J
Physiol 1995; 269: L377-87.
31. Brewster CE, Howarth PH, Djukanovic R,
Wilson J, Holgate ST, Roche WR. Myofi-
broblasts and subepithelial fibrosis in bron-
chial asthma. Am J Respir Cell Mol Biol
1990; 3: 507-11.
32. Holgate ST, Peters-Golden M, Panettieri RA,
Henderson WR Jr. Roles of cysteinyl leu-
kotrienes in airway inflammation, smooth
muscle function, and remodeling. J Allergy
Clin Immunol 2003; 111: S18-34; discus-
sion S34-6.
33. Jeffery P. Inflammation and remodeling in
the adult and child with asthma. Pediatr
Pulmonol 2001; 21 (Suppl): 3-16.
34. Jiang H, Rao K, Halayko AJ, Liu X, Stephens
NL. Ragweed sensitization-induced increa-
se of myosin light chain kinase content in
canine airway smooth muscle. Am J Res-
pir Cell Mol Biol 1992; 7: 567-73.
35. Elias JA, Zhu Z, Chupp G, Homer RJ. Airway
remodeling in asthma. J Clin Invest 1999;
104: 1001-6.
36. Beckett PA, Howarth PH. Pharmacotherapy
and airway remodelling in asthma? Thorax
2003; 58: 163-74.
37. Payne DN, Rogers AV, Adelroth E, Bandi V,
Guntupalli KK, Bush A, et al. Early thicke-
ning of the reticular basement membrane
in children with difficult asthma. Am J Res-
pir Crit Care Med 2003; 167: 78-82.
38. Kips JC, Pauwels RA. Airway wall remode-
lling: does it occur and what does it mean?
Clin Exp Allergy 1999; 29: 1457-66.
90 J.R. Villa Asensi
El diagnstico del asma se basa en la clnica y en la demostracin de
una obstruccin reversible del flujo areo. La historia clnica debe recoger las
caractersticas evolutivas y sintomticas de la enfermedad. Determinar cu-
les son los posibles factores precipitantes, los antecedentes familiares y el im-
pacto de la enfermedad sobre la calidad de vida del paciente son, asimismo,
datos fundamentales.
En segundo lugar, hemos de determinar los parmetros objetivos de fun-
cin pulmonar. Mediante una espirometra forzada se intentar demostrar la
existencia de una obstruccin bronquial y su reversibilidad. Si no se consigue,
mediante la monitorizacin del flujo espiratorio mximo se comprobar la va-
riabilidad de la obstruccin al flujo areo que, como sabemos, es otra de las
caractersticas del asma. Otra posibilidad para establecer el diagnstico es me-
diante las pruebas de broncoprovocacin especficas o inespecficas.
En los nios no colaboradores, generalmente por debajo de los 6 aos, el
diagnstico es clnico y por exclusin.
Diagnstico del asma
N. Cobos Barroso, A. Moreno Gald, S. Gartner
Unidad de Neumologa Peditrica y Fibrosis Qustica.
Hospital Universitario Vall dHebron. Barcelona
RESUMEN
INTRODUCCIN
La palabra asma proviene del griego y
significa jadeo o dificultad para respirar,
y desde el punto de vista fisiopatolgico es
una enfermedad inflamatoria crnica de
las vas areas caracterizada por episodios
recurrentes obstructivos que cursan con
tos, sibilancias, dificultad respiratoria y
opresin torcica. Su prevalencia es tan va-
riable que oscila entre el 0 y el 30% siendo
mucho ms frecuente en el Reino Unido,
Australia y Nueva Zelanda. En Espaa se si-
ta en alrededor del 10%. Es mucho ms
frecuente en los nios que en los adultos.
Los nios asmticos faltan a la escuela tres
veces ms que los no asmticos. Constitu-
ye la causa ms frecuente de ingresos hos-
pitalarios por enfermedad aguda. Afortu-
nadamente, en la inmensa mayora de los
casos es posible controlar el asma de forma
ambulatoria de manera que el nio pre-
sente mnima sintomatologa, mnima me-
dicacin, actividad fsica normal y funcin
pulmonar normal o casi normal.
Diversos estudios epidemiolgicos efec-
tuados en las mismas comunidades de-
muestran un aumento en la prevalencia
del asma y de las enfermedades atpicas
relacionadas con la misma.
El diagnstico de asma se basa en la cl-
nica y en la demostracin de una obs-
truccin reversible del flujo areo.
HISTORIA CLNICA
Las caractersticas clnicas del asma in-
cluyen episodios recurrentes de tos, sibi-
lancias, despertares nocturnos con tos o
sibilancias. El asma se puede presentar tam-
bin en forma de tos sin sibilancias y de
sibilancias sin tos. Con frecuencia nios
afectos de asma se diagnostican de bron-
quitis, bronquitis espstica, bronquiolitis,
neumona, tos alrgica, etc.
Como sucede casi siempre en medici-
na, la historia clnica es el primer pilar en
el que descansa el diagnstico de asma y,
en este caso, es fundamental establecer a
travs de nuestro interrogatorio cul es el
patrn de la enfermedad (Tabla I).
Evolucin de la enfermedad
Edad en la que se inici la sintomato-
loga, antecedentes de prematuridad y sus
complicaciones, infecciones broncopul-
monares previas, sntomas de reflujo, ex-
posicin al humo de tabaco, carcter pro-
gresivo o regresivo de la enfermedad,
estudios previos, tratamientos efectuados
y respuesta frente a los mismos.
Sntomas y sus caractersticas
Caractersticas de la tos y de las sibi-
lancias. Posibles sntomas asociados tales
como rinitis, sinusitis o dermatitis atpi-
ca. Inicio, duracin y frecuencia de los sn-
tomas de manera que permitan clasificar
la gravedad del asma. Perenne, estacio-
nal o perenne con exacerbaciones esta-
cionales. Variaciones diurnas con especial
hincapi en los sntomas nocturnos.
Factores precipitantes
Infecciones vricas, alergenos ambien-
tales, humo de tabaco y factores irritantes
en general. Posible relacin con cambios
92 N. Cobos Barroso, A. Moreno Gald, S. Gartner
de ambiente (casas cerradas, humo de chi-
menea, cambios climticos). Drogas. Ali-
mentos. Emociones. Ejercicio. Exposicin
a aire fro.
Perfil de las exacerbaciones
Sntomas y signos prodrmicos. Rapi-
dez de instauracin. Intensidad de los sn-
tomas. Respuesta al tratamiento en el do-
micilio. Necesidad de acudir a los servicios
de urgencias. Nmero de ingresos. Trata-
miento efectuado y recomendado en di-
chas situaciones.
Factores ambientales
Caractersticas generales del domicilio
y de la habitacin del nio en particular,
en relacin con posibles exposiciones aler-
gnicas, animales domsticos, exposicin
al humo de tabaco, etc.
Impacto de la enfermedad
sobre la calidad de vida
Nmero de exacerbaciones, visitas a ur-
gencias, ingresos, faltas escolares, reper-
cusin en el rendimiento escolar, posible
limitacin en su actividad fsica o en su re-
lacin con los amigos, repercusin en su
estilo de vida y posible repercusin en el
resto de la familia.
Antecedentes familiares
Existencia de asma o enfermedades at-
picas en los padres o familiares ms cer-
canos.
Nivel de percepcin de la enfermedad
Averiguar el grado de conocimientos
que tanto los padres como el nio tienen
sobre la enfermedad y el nivel de soporte
familiar que recibe. Su capacidad para
reconocer la situacin clnica y estado de
gravedad del nio en todo momento y, so-
bre todo, si asumen el concepto de cro-
nicidad del asma, y en la eficacia del tra-
tamiento.
ASMA EN LOS NIOS MAYORES
DE 5 AOS
Parmetros objetivos de funcin
pulmonar
Cualquier definicin de asma incluye
ineludiblemente las caractersticas de obs-
truccin variable y total o parcialmente re-
versible al flujo areo, as como la pre-
sencia de una hiperrespuesta bronquial
frente a determinados estmulos.
Todas estas caractersticas, en forma de
parmetros objetivos, pueden ser deter-
minadas mediante las pruebas de funcin
pulmonar en la mayora de los nios ma-
yores de 5 aos. Se comprende, pues, que
el estudio de la funcin pulmonar cons-
Diagnstico del asma 93
TABLA I. Patrn de la enfermedad
mediante la historia clnica
Evolucin de la enfermedad desde su
inicio
Sntomas y sus caractersticas
Factores precipitantes
Perfil de las exacerbaciones
Factores ambientales
Impacto de la enfermedad sobre la
calidad de vida
Antecedentes familiares
Nivel de percepcin de la enfermedad
tituye una herramienta indispensable para
el diagnstico de asma, para evaluar la res-
puesta teraputica y para monitorizar el
curso de la enfermedad.
Obstruccin y reversibilidad
La espirometra incluye la medida de
la capacidad vital forzada (FVC), el volu-
men espiratorio forzado en el primer se-
gundo (FEV
1
), el flujo espiratorio forzado
entre el 25 y el 75% de la FVC, la relacin
FEV
1
/FVC y el flujo espiratorio mximo
(FEM). El FEV
1
es el parmetro ms espe-
cfico y dependiente de la obstruccin
bronquial. Los hallazgos tpicos del asma
incluyen un descenso de dichos parme-
tros. Una vez demostrada la obstruccin
bronquial mediante la espirometra, el paso
siguiente es demostrar la reversibilidad.
Para ello, en la prctica clnica se practi-
ca la prueba broncodilatadora (PBD), que
consiste en administrar un agonista-
2
adrenrgico por va inhalatoria y, pasados
unos 20 minutos, repetir la espirometra
para determinar el aumento que se ha pro-
ducido en el FEV
1
. Al igual que para los
adultos, se acepta como criterio de rever-
sibilidad positivo un aumento del FEV
1

12% sobre el valor de prediccin
(1)
(VP) o
tambin segn la SEPAR
(2)
un FEV
1
>al
12% sobre el valor inicial (VI) o un FEV
1
>
9% sobre el VP. En nios se puede admitir
como positivo un aumento del FEV
1
>9%
sobre el VI o el VP
(3)
(evidencia C). Una
PBD negativa no descarta el diagnstico
de asma. Puede ser debida a que los valo-
res espiromtricos del nio estn ya prc-
ticamente en su 100%, o bien que la obs-
truccin sea consecuencia bsicamente de
los fenmenos inflamatorios bronquiales
en lugar de la broncoconstriccin, por lo
que estos mismos valores se admiten como
positivos tras un tratamiento con predni-
solona a la dosis de 1 mg/kg/da durante
10 das.
El National Asthma Education and Pre-
vention Program(NAEPP) recomienda prac-
ticar la espirometra en las siguientes oca-
siones:
En el momento del diagnstico.
Tras la estabilizacin del enfermo con
el tratamiento instaurado.
Una vez al ao para comprobar que la
funcin pulmonar sigue siendo normal.
Cuando se baje un escaln en el tra-
tamiento recomendado.
No se recomienda la utilizacin del
FEM para efectuar el diagnstico de asma
en una prueba broncodilatadora. Como se
ha indicado antes, el parmetro a utilizar
es el FEV
1
. Sin embargo, si no se puede
practicar una espirometra, algunos con-
sensos admiten que el FEM puede apoyar
el diagnstico de asma
(4)
cuando en una
PBD el FEM 15% sobre el VI.
El FEM representa una medida simple,
reproducible y cuantitativa, de la obstruc-
cin al flujo, y en algunos pacientes, de
gran utilidad para monitorizar el estado
respiratorio del nio, que puede realizar-
se en el domicilio, en la escuela, en la con-
sulta y en el rea de urgencias.
La monitorizacin a domicilio, diaria
y a largo plazo del FEM, slo se recomien-
da en nios con asma persistente grave, y
en aquellos que presentan exacerbaciones
frecuentes y graves.
94 N. Cobos Barroso, A. Moreno Gald, S. Gartner
Variabilidad
Como se ha sealado antes, la variabi-
lidad de la obstruccin al flujo areo es una
de las caractersticas del asma. Es fcil de-
terminar dicha variabilidad en el domici-
lio del nio por medio de la monitoriza-
cin del FEM efectuando mediciones en
dos momentos del da (maana y tarde).
En los individuos sanos puede haber una
variacin fisiolgica entre los valores ob-
tenidos por la maana y los obtenidos por
la tarde, que normalmente es inferior al
10%. El objetivo diagnstico consiste en
demostrar que existe una variacin diur-
na del FEM superior al 20% en ms de tres
das por semana a lo largo de dos sema-
nas
(5)
(evidencia B). La frmula recomen-
dada es la siguiente:
Variabilidad =(Valor mayor - Valor me-
nor) x 100/Valor mayor
Hiperrespuesta bronquial
Otra de las caractersticas definitorias
del asma indica que los asmticos presen-
tan una hiperrespuesta bronquial (HRB)
frente a determinados estmulos, por lo
que otra posibilidad para diagnosticar el
asma es mediante las pruebas de bronco-
provocacin. Sin embargo, es preciso te-
ner en cuenta los siguientes aspectos.
Estudio de la hiperrespuesta bronquial
inespecfica
Consiste en la administracin por va
inhalatoria a concentraciones crecientes
de sustancias broncoconstrictoras tales
como la metacolina, histamina o adeno-
sina. Los controles espiromtricos seriados
permiten detectar precozmente el fen-
meno broncoconstrictor caso de produ-
cirse. Un descenso igual o superior al 20%
en el FEV
1
con una concentracin de me-
tacolina igual o inferior a 8 mg/mL se con-
sidera positiva y muy sugestiva de asma.
Sin embargo, una prueba de provocacin
con metacolina positiva no es patogno-
mnica del asma ya que esta hiperres-
puesta bronquial acompaa tambin a
otras enfermedades como la fibrosis qus-
tica, la sarcoidosis, y otras situaciones en
las que la inflamacin bronquial crnica
es definitoria. Por otro lado, el valor pre-
dictivo negativo de la prueba es casi del
100%, pues en ausencia de hiperrespues-
ta bronquial el diagnstico de asma pue-
de descartarse.
En los nios tambin se practica en el
laboratorio de funcin pulmonar la prue-
ba de esfuerzo para provocar un bronco-
espasmo controlado. Es el denominado
broncoespasmo inducido por el ejercicio
(BIE). Se considera la prueba positiva cuan-
do se produce una cada del FEV
1
15%.
En estudios epidemiolgicos puede reali-
zarse la prueba de esfuerzo en el exterior
mediante carrera libre durante 6 a 8 mi-
nutos controlando la frecuencia cardaca
como mtodo para valorar la intensidad
del ejercicio y utilizando el FEM como pa-
rmetro de obstruccin bronquial. Se con-
sidera la prueba positiva
(4)
cuando se pro-
duce una cada del FEM al 20% sobre el
VI (Tabla II).
Estudio de la hiperrespuesta bronquial
especfica
Se utiliza fundamentalmente en el diag-
nstico del asma ocupacional. Consiste en
Diagnstico del asma 95
administrar va inhalatoria la sustancia sos-
pechosa o un alergeno determinado y com-
probar espiromtricamente la cada de los
flujos. Debe realizarse en laboratorios muy
especializados. Tiene pocas indicaciones
en los nios. En la figura 1 mostramos el
algoritmo diagnstico recomendado tan-
to para el adulto como para los nios ma-
yores de 5 aos
(5)
.
De acuerdo con todo lo comentado has-
ta este momento, se acepta que el diagns-
tico de asma en los nios mayores de 5 aos
no es difcil y que es bsicamente similar
al del adulto. Por el contrario, en los lac-
tantes y en los nios preescolares, por un
lado, determinados factores fisiolgicos les
predispone a la obstruccin bronquial y, por
otro, a que su respuesta frente a los bron-
codilatadores sea menor. Si a esto le aadi-
mos su falta de colaboracin para efectuar
pruebas funcionales respiratorias, se com-
prende fcilmente cun difcil resulta efec-
tuar el diagnstico en este grupo de edad.
ASMA EN LOS NIOS MENORES
DE 6 AOS
Aunque los sntomas del asma a me-
nudo se inician en los 2 3 primeros aos
96 N. Cobos Barroso, A. Moreno Gald, S. Gartner
TABLA II. Diagnstico funcional en los
nios mayores de 5 aos
Prueba broncodilatadora: FEV
1
9%
Variabilidad del PEF: 20%
Provocacin con metacolina: FEV
1
20%
Prueba de esfuerzo: FEV
1
15%
Figura 1. Algoritmo diagnstico.
de la vida, son muchas las incgnitas que
todava persisten en este grupo de nios,
tanto en lo que respecta al diagnstico
como al tratamiento. Teniendo en cuen-
ta que las sibilancias constituyen el signo
clnico fundamental en el diagnstico del
asma, y que son muchas las afecciones res-
piratorias del nio pequeo que cursan con
sibilancias, vemos la dificultad que se nos
presenta en cuanto al diagnstico y en
cuanto al tratamiento correcto (Tabla III).
Los estudios de Tucson
(6)
sealan que
aproximadamente el 20% de los nios me-
nores de 1 ao, han presentado sibilancias
por lo menos en una ocasin, casi el 33%
a los 3 aos de edad y casi el 50% a los 6
aos. La mayora de estos episodios los de-
sencadenan las infecciones vricas en ni-
os que ya nacen con una funcin pul-
monar disminuida. De todos estos nios
slo aproximadamente un 20% desarro-
llarn asma atpica persistente
(7)
.
A la edad de 6 aos, en relacin con el
patrn de sibilancias que presentan, los ni-
os se clasifican en tres fenotipos caracte-
rsticos (Figura 2):
Diagnstico del asma 97
TABLA III. Diagnstico diferencial
Displasia broncopulmonar
Bronquiolitis
Reflujo gastroesofgico
Malformaciones
Fibrosis qustica
Inmunodeficiencias
Anomalas cardiovasculares
Sndrome de los cilios inmviles
Figura 2. Fenotipos de asma en los nios.
Nios con sibilancias transitorias
Las inician durante los primeros meses
de la vida y les desaparecen para siempre al-
rededor de los 3 aos. Son los nios que han
nacido con unos bronquios disminuidos de
calibre y con funcin pulmonar afectada.
Nios con sibilancias persistentes
Son los que siguen presentando sibi-
lancias ms all de los 3 aos. Es el feno-
tipo ms frecuente en los nios cuyos pa-
dres son asmticos, ambiente de fumador
pasivo y bronquiolitis por VRS que han pre-
cisado ingreso. Estos nios tienen la fun-
cin pulmonar normal al nacer, pero dis-
minuida hacia los 8-10 aos. En este grupo,
parece que un diagnstico preciso y un tra-
tamiento precoz podran resultar crticos.
Nios con sibilancias tardas
En stos los sntomas se inician entre
los 3 y los 6 aos de edad, presentan ya ge-
neralmente sensibilizacin alrgica y su
funcin pulmonar se mantiene estable por
lo menos durante la infancia
(8)
.
Desde el punto de vista clnico hay que
resaltar la importancia y, al mismo tiem-
po, la dificultad que encierra reconocer
cules de estos nios son los verdaderos
asmticos (Tabla IV). En este sentido, Cas-
tro-Rodrguez et al.
(9)
describen cules son
en estos nios los factores de riesgo para
desarrollar asma, obtenidos a travs del se-
guimiento de una cohorte de nios desde
el nacimiento hasta la adolescencia:
ndice de riesgo: nios con historia de
bronquitis recurrentes con sibilancias.
Ms de 3 por ao y por lo menos una
diagnosticada por un mdico.
Criterios mayores:
Historia de asma en los padres.
Dermatitis atpica.
Sensibilizacin frente algn aeroaler-
geno.
Criterios menores.
Eosinofilia perifrica 4%.
Sensibilizacin frente a alimentos.
Sibilancias no relacionadas con infec-
ciones respiratorias.
Los nios con un criterio mayor y dos
criterios menores tienen el 65% de proba-
bilidades de tener asma a los 6 aos. Si nin-
guno de estos criterios est presente las po-
sibilidades no llegan al 5%.
Como ya se ha sealado, el diagnsti-
co real de asma estriba en el estudio de la
funcin pulmonar, pero en este grupo de
nios menores de 6 aos, que indudable-
mente ha de considerarse no colaborado-
res en este sentido, el estudio no es sen-
cillo. Sin embargo, en la literatura reciente,
el estudio de la funcin pulmonar a estas
edades se practica cada vez con mayor fre-
cuencia y de acuerdo con las normativas
publicadas por las diversas sociedades cien-
tficas neumolgicas. As, aunque los ni-
98 N. Cobos Barroso, A. Moreno Gald, S. Gartner
TABLA IV. Factores de riesgo para
desarrollar asma
Asma en los padres (especialmente en
la madre)
Dermatitis atpica
Infeccin por VRS
Prematuridad
Sexo femenino
Exposicin al humo de tabaco
Lactancia artificial
Estilo de vida occidental
veles de evidencia son muy discretos, pa-
rece interesante resumir las diversas tc-
nicas de funcin pulmonar que se utilizan
en numerosos laboratorios para apoyar el
diagnstico de asma en el lactante y en
el nio preescolar (Tabla V).
FUNCIN PULMONAR
EN EL LACTANTE Y EN EL NIO
PREESCOLAR
Pletismografa corporal
Se sugiere el diagnstico de asma cuan-
do, tras una prueba broncodilatadora, se
produce un incremento de la conductancia
especfica (sGaw) >25% (66% de sensibili-
dad y 81% de especificidad
(10)
(evidencia C).
Oscilometra por impulsos
Los puntos de corte de reversibilidad
para nios sanos de 2 a 5 aos son la ca-
da de la Rsr 5 (resistencia a 5 Hz) entre el
30-40% sobre el VI
(11)
o del 27% sobre el
VP
(10)
y el aumento del Xrs 5 (reactancia,
5 Hz) del 42% sobre el VI o del 36% so-
bre el VP (evidencia C).
Resistencias por oclusin
Tcnica aplicable al 50% de nios de 1
a 2 aos y al 88% de los nios de 2 a 6
aos. Recientemente se han publicado las
recomendaciones ATS/ERS para esta tc-
nica
(12)
y los valores de referencia para ni-
os de 3 a 13 aos
(13)
. Se considera una
prueba broncodilatadora positiva (PBD)
cuando se produce una cada de la Rint-
espiratoria >25% sobre el VI o >30% so-
bre el VP
(10)
(evidencia C).
La compresin rpida toraco-
abdominal con o sin previa
hiperinsuflacin
Esta tcnica permite estudiar en los lac-
tantes el flujo mximo espiratorio a nivel
de la capacidad residual funcional (Vmax
FRC), el flujo espiratorio forzado en el pri-
mer medio segundo (FEV
0,5
) y el flujo es-
piratorio forzado entre el 25 y el 75% de
la capacidad vital forzada (FEF
25-75%
)
(14,15)
.
El punto de corte para la broncodilatacin
en lactantes sanos se sita en el 10% del
FEV
0,5
y el 18% del FEF
25-75%
(16)
(evidencia
C ) (Tabla V).
De todo lo expuesto se desprende de
manera evidente y, una vez ms, la difi-
cultad que encierra el diagnstico de asma
en el lactante y en el nio pre-escolar por
lo que, a pesar de todo lo dicho, en la prc-
tica, y en la mayora de las ocasiones ante
un nio pequeo con bronquitis con si-
bilancias, que muchos autores denominan
tambin bronquitis obstructivas, el diag-
nstico se basa fundamentalmente en la
historia clnica, en la exploracin fsica, y
en el diagnstico diferencial o, dicho de
otro modo, se efecta un diagnstico por
exclusin (Tabla VI).
As pues, hay que recordar que las cau-
sas ms frecuentes de sibilancias secunda-
Diagnstico del asma 99
TABLA V. Prueba broncodilatadora en
nios menores de 5 aos
Pletismografa: sGaw 25%
Oscilometra por impulsos: Rsr 5 Hz 30%
Oscilometra por impulsos: Xrs 5 Hz 40%
Resistencias por oclusin: Rint 25%
Compresin toracoabdominal: FEV
0,5
10%
Compresin toracoabdominal: FEV
25-75%
18%
rias a patologa obstructiva de las vas a-
reas son las siguientes:
Obstruccin aguda:
Bronquiolitis.
Bronquitis obstructiva.
Aspiracin de cuerpo extrao.
Obstruccin recurrente o persistente
Obstruccin localizada intrnseca
- Cuerpo extrao intrabronquial.
- Enfisema lobar.
- Atresia bronquial.
- Papiloma, adenoma y granuloma
intrabronquial.
- Disfuncin de las cuerdas.
Compresin extrnseca
- Adenopatas.
- Tumores mediastnicos.
- Anillos vasculares.
- Quistes broncgenos.
Obstruccin generalizada
Asma.
Fibrosis qustica.
Bronquitis obstructivas recurrentes.
Bronquiolitis obliterante.
Enfermedad pulmonar crnica del
prematuro.
Traqueobroncomalacia.
Cardiopatas congnitas con shunt iz-
quierda-derecha.
Dficit de alfa-1-antitripsina.
Sndrome de los cilios inmviles.
Sndromes aspirativos
Reflujo gastroesofgico.
Trastornos de la deglucin.
Fstula traqueoesofgica.
Conviene recordar finalmente que el afo-
rismo mdico no todo lo que pita es asma
se complementa con el de puede ser asma
sin pitos. Se enfatiza as el reto que repre-
senta para los pediatras efectuar el diagns-
tico correcto de asma en los nios.
100 N. Cobos Barroso, A. Moreno Gald, S. Gartner
TABLA VI. Diagnstico del asma
infantil
Lactantes-nios <de 3 aos
Sntomas clnicos
Diagnstico de exclusin
Nios de 3-6 aos
Clnica ms definida
Tiempo de evolucin
Nios >6 aos
Confirmacin diagnstica
1. American Thoracic Society. Standarization
of spirometry.1994 Update. Am J Respir Crit
Care Med 1995; 152: 1107-36.
2. Sociedad Espaola de Neumologa y Ciru-
ga Torcica. SEPAR. Recomendaciones para
la atencin al paciente con asma. Arch Bron-
coneumol 1998; 34: 394-9.
3. Pardos C, Fuertes J, Nern I, Gonzlez Prez-
Yarza E. Cundo se considera positivo el test
de broncodilatacin. An Esp Pediatr 2002;
57: 5-11.
4. GINA. Global strategy for asthma manage-
ment and prevention. WHO/NHLBI works-
hop report. National Institutes for Health,
National Heart, Lung and Blood Institute.
Publication n 02-3659; 2002.
5. Gua Espaola para el Manejo del Asma.
Plaza Moral V, lvarez Gutirrez FJ , Ca-
san Clar P, Cobos Barroso N, Lpez Via
A, Llauger Rossell MA, Quintn Jimnez
JA. Arch Broconeumol 2003; 39 (Suppl 5):
3-42.
BIBLIOGRAFA
6. Wright AL, Taussig LM, Ray CG, Harrison
HR, Holdberg CJ. The Tucson Childrens Res-
piratory Study II. Lower respiratory tract ill-
ness in the first year of life. Am J Epidemiol
1989; 129: 1232-46.
7. Helms P. Issues and unmet needs in pedia-
tric asthma. Pediatr Pulmonol 2000; 30:
159-65.
8. Martnez FD, Wright AL, Taussig LM, Hol-
berg CJ, Halonen M, Morgan WJ. Asthma
and wheezing in the first six years of life.
The Group Health Medical Associates. N
Engl J Med 1995; 332: 133-8.
9. Castro-Rodrguez JA, Holberg CJ, Wright AL,
Martnez FD. A clinical index to define risk
of asthma in young children with recurrent
wheezing. Am J Respir Crit Care Med 2000;
162: 1403-6.
10. Nielsen KG, Bisgaard H. Discriminative ca-
pacity of bronchodilator response measu-
red with three different lung function tech-
niques in asthmatic and healthy children
aged 2 to 5 years. Am J Respir Crit Care Med
2001; 164: 554-9.
11. Hellinckx J, De Boeck K, Bande-Knops J, van
der Poel M, Demedts M. Bronchodilator res-
ponse in 3-6.5 years old healthy and stable
asthmatic children. Eur Respir J 1998; 12:
438-43.
12. Gapa M, Collin AA, Goetz I, Stocks J. Passi-
ve respiratory mechanics: the occlusion
techniques. Eur Respir J 2002; 17: 141-8.
13. Merkus PJ, Arets HG, Joosten T, Siero A,
Brouha M, Mijnsbergen JY, et al. Measure-
ments of interrupter resistance: reference
values for children 3-13 years of age. Eur
Respir J 2002; 20: 907-11.
14. Jones M, Castile R, Davis, Kisling J, Filbrun
D, Flucke R, et al. Forced expiratory flows
and volumes in infants. Normative data and
lung growth. Am J Respir Crit Care Med
2000; 161: 353-9.
15. Hoo AF, Dezateux C, Hanrahan JP, Cole TJ,
Tepper RS, Stocks J. Sex-specific prediction
equations for VmaxFRC in infancy: a mul-
ticenter collaborative study. Am J Respir Crit
Care Med 2002; 165: 1084-92.
16. Goldstein AB, Castile RG, Davis SD, Filbrun
DA, Flucke RL, McCoy KS, et al. Broncho-
dilator responsiveness in normal infants and
young children. Am J Respir Crit Care Med
2001; 164: 447-54.
Diagnstico del asma 101
En los ltimos aos hemos asistido a importantes cambios conceptuales
sobre el manejo del asma del nio. Los expertos han buscado adaptar las gu-
as de consenso ideadas para el adulto a las verdaderas necesidades infantiles.
Fruto de ello son nuevas clasificaciones de la gravedad del asma, especficas
para el nio, y modificaciones sustanciales en las pautas clsicas de trata-
miento:
Abandono de la broncodilatacin como terapia fundamental y uso de los

2
-agonistas a demanda.
Utilizacin de los corticoides inhalados como piedra angular del trata-
miento. Pero sin olvidar la preocupacin por sus efectos adversos a largo
plazo y por cual es la dosis de seguridad.
Protagonismo creciente de los
2
-agonistas de accin prolongada.
Nuevos enfoques teraputicos con las nuevas molculas (antileucotrie-
nos) que han aparecido.
Estas reflexiones son las que hemos intentado plasmar de forma til para
la practica diaria en este documento.
Tratamiento del asma
J. Sirvent Gmez
Unidad de Neumologa y Alergia Peditrica. Hospital Materno-Infantil.
Complexo Hospitalario Universitario Juan Canalejo. A Corua
RESUMEN
INTRODUCCIN
Son millones los nios asmticos en
todo el mundo pues no en vano el asma es
la enfermedad crnica ms frecuente de la
infancia. Son muchas las nuevas medica-
ciones que se estn desarrollando en este
campo, incluso la terapia gnica es una po-
sibilidad de futuro. Sin embargo, son mu-
chos los nios asmticos que an hoy ca-
recen de los beneficios de un diagnstico
correcto y de un plan de tratamiento ade-
cuado. Estos nios seguirn sufriendo crisis
asmticas, sntomas innecesarios, perdern
una infancia normal y muy probablemen-
te sern adultos tambin enfermos. Todos,
pacientes, padres, mdicos, autoridades y
opinin pblica, debemos prestar mayor
atencin a esta enfermedad, porque hoy
da el nio asmtico puede recibir ya ayu-
da mediante un diagnstico preciso y la
aplicacin de medidas teraputicas ajusta-
das que, si bien todava no son curativas,
s pueden establecer el control del asma.
OBJETIVOS DEL TRATAMIENTO
DEL ASMA
Los objetivos del tratamiento del asma
no pueden ser otros que lograr que el nio
asmtico realice una vida completamente
normal para su edad:
Eliminar o reducir al mximo los sn-
tomas crnicos, tanto diurnos como
nocturnos, para evitar el absentismo
escolar e incluso practicar deporte.
Conseguir una funcin pulmonar nor-
mal (o lo ms prxima a la normalidad).
Prevenir y suprimir (o disminuir al m-
ximo) las exacerbaciones (crisis), dis-
minuyendo al menos la necesidad de
visitas a urgencias y las hospitalizacio-
nes.
Aplicar el tratamiento farmacolgico
ptimo con el mnimo de efectos se-
cundarios posibles.
TRATAMIENTO DE LA AGUDIZACIN
ASMTICA
La actuacin teraputica inicial ante
un nio con una exacerbacin asmtica
aguda est perfectamente establecida y
consensuada, como se refleja en la mayo-
ra de protocolos o guas de actuacin prc-
tica basados en la evidencia actualmente
vigentes
(1-9)
.
Concepto
Entendemos como exacerbacin, agu-
dizacin o crisis asmtica, el empeora-
miento progresivo, en un plazo corto de
tiempo, de los sntomas relacionados con
el asma (tos, sibilancias, disnea y opresin
torcica) consecuencia de una disminu-
cin del flujo areo espiratorio
(10)
. El tra-
tamiento de la crisis asmtica se define
como el conjunto de medidas necesarias
para detener los sntomas agudos. La in-
tervencin efectiva requiere de una anti-
cipacin a la progresin de los sntomas.
Objetivos del tratamiento
1. Evitar la muerte del paciente.
2. Prevenir la aparicin de insuficiencia
respiratoria.
104 J. Sirvent Gmez
3. Hacer desaparecer los sntomas asm-
ticos lo ms rpidamente posible y re-
cuperar la funcin pulmonar.
4. Minimizar al mximo los efectos se-
cundarios de los frmacos usados.
5. Establecer planes para impedir nuevas
recadas.
Tratamiento de la crisis asmtica
en el domicilio
El paciente (nio mayor o adolescen-
te) o, ms a menudo, la familia, conve-
nientemente asesorados, debern efectuar
la valoracin inicial de la gravedad del epi-
sodio a partir de la clnica, teniendo en
cuenta que el grado de tos, dificultad res-
piratoria y opresin torcica no se corre-
lacionan de manera perfecta con la grave-
dad de la crisis. El uso de los msculos
respiratorios accesorios o la presencia de
retracciones les debe sugerir gravedad. La
medicin del flujo espiratorio mximo
(FEM) puede ser un dato objetivo com-
plementario muy til, asumiendo que va-
lores del FEM <50% del mejor personal, o
del de referencia, indican agudizacin gra-
ve
(8)
.
La primera medida del tratamiento de
la crisis asmtica en el domicilio es la ad-
ministracin inhalada de un agonista
2
-
adrenrgico de corta accin: el protocolo
de tres administraciones de 2-4 inhalacio-
nes de salbutamol (o terbutalina) con ae-
rosol presurizado (MDI) y cmara de inha-
lacin espaciadora a intervalos de 20
minutos es seguro y eficaz. En mayores de
un ao de edad es igual de eficaz el admi-
nistrar salbutamol en MDI con cmara que
con nebulizador (0,15 mg/kg, por dosis,
hasta un mximo de 5 mg de salbutamol
solucin para respirador, 5 mg/mL)
(8)
.
La fraccin pulmonar disponible de fr-
maco (depsito pulmonar) parece menor
cuanto menor es el nio, lo cual sugiere
que, a menor edad, mayor debe ser la do-
sis administrada
(8)
.
Segn la respuesta a la medida anterior,
se puede seguir el algoritmo expuesto en la
tabla I. En caso de respuesta insuficiente al
agonista
2
-adrenrgico, se recomienda el
tratamiento temprano con glucocorticoi-
des
(8,11)
, que deben estar disponibles en el
domicilio del paciente: una pauta de pred-
nisona oral (o glucocorticoide equivalen-
te) a dosis de 1 mg/kg (dosis nica mati-
nal) hasta que el paciente est libre de
sntomas durante ms de 24 horas (suelen
ser necesarios de 5 a 10 das de tratamien-
to, sin precisar supresin escalonada) es se-
gura y eficaz. No existen evidencias sufi-
cientes para aconsejar el tratamiento
exclusivo con glucocorticoides inhalados
en las crisis asmticas
(12)
.
Tratamiento de la crisis asmtica
en el rea de urgencias
Antes incluso de realizar una anamne-
sis dirigida, es obligada la valoracin de la
presencia de sntomas o signos de extre-
ma gravedad o riesgo vital que obliguen a
contactar con la unidad de cuidados in-
tensivos ante la posibilidad de ingreso del
paciente: disminucin del nivel de con-
ciencia; cianosis; bradicardia; hipotensin;
uso de musculatura accesoria; trax silen-
te. La escala de Wood-Downes
(13)
(Tabla II)
sigue siendo un magnfico ndice clnico-
analtico para esta valoracin.
Tratamiento del asma 105
El paso siguiente ser realizar una bre-
ve historia clnica sobre agudizaciones pre-
vias, ingresos anteriores en UCIP y/o en el
hospital, tratamiento de base y uso de bron-
codilatadores en la crisis, ltimas dosis, etc.
Esta valoracin inicial se completar (si
los medios disponibles y/o la edad y cola-
boracin del paciente lo permiten) con los
datos objetivos que aportan la medicin del
FEM o FEV
1
y la SatO
2
o gasometra arterial.
Cuando se constate distrs respiratorio
o SatO
2
<94% es obligatoria la adminis-
tracin de oxgeno hmedo y caliente me-
diante mascarilla para mantener satura-
106 J. Sirvent Gmez
TABLA I. Manejo de la crisis asmtica en el domicilio
Valoracin de la gravedad
Sntomas y signos (el uso de msculos accesorios sugiere gravedad)
Medicin del FEM (valores <50% del mejor personal o del de referencia indican gravedad)
Tratamiento inicial

2
-agonistas de corta accin inhalados
Hasta 3 inhalaciones de 2-4 dosis de un MDI +cmara espaciadora, cada 20 min
Buena respuesta Respuesta incompleta Mala respuesta
Crisis leve Crisis moderada Crisis grave
FEM >80% FEM 50-80% FEM <50%
Sin sibilancias o taquipnea Persisten sibilancias y taquipnea Marcadas sibilancias y taquipnea
Puede continuar con Aadir corticoides orales Aadir corticoides orales

2
-agonistas c/4 h, Puede continuar con Repetir
2
-agonistas
durante 24-48 h
2
-agonistas c/4 h inmediatamente
Los pacientes bajo tto. con
GCI deben doblar la dosis
Contacte con su mdico Contacte con su mdico (en el Dirigirse al servicio de urgencias
para seguir instrucciones da) para seguir instrucciones
GCI: glucocorticoides inhalados.
TABLA II. Escala de Wood-Downes (valoracin clnico-analtica del asma agudo)
Puntuacin 0 1 2
Cianosis No S o no S o no
PaO
2
70-100 mmHg <70 mmHg (con aire) <70 mmHg (con O
2
al 40%)
Murmullo inspiratorio Normal Desigual Disminuido o ausente
Sibilancias No Moderadas Intensas (o ausentes)
Tiraje No Moderado Marcado
Nivel de conciencia Normal Agitado Estuporoso o coma
*Crisis leve: 0-3 puntos; crisis moderada: 4-5 puntos; crisis grave: >6 puntos.
ciones entre el 92-95%. Asimismo, cual-
quier medicacin nebulizada tambin se
har mediante O
2
con flujos de 6-8 L/min
para evitar la hipoxia.
De forma inmediata se administrar un
agonista
2
-adrenrgico de corta accin in-
halado, bien con MDI y cmara espacia-
dora (como en el domicilio) 2-4 dosis de
salbutamol cada 20 minutos por 3 veces
durante la primera hora, bien con nebuli-
zador (0,15 mg/kg, por dosis, hasta un m-
ximo de 5 mg de salbutamol solucin para
respirador, 5 mg/mL).
Se recomienda el tratamiento tempra-
no con glucocorticoides cuando el paciente
no responde de forma rpida y completa
a los agonistas
2
-adrenrgicos inhalados.
Ello reduce el riesgo de muerte en pacien-
tes adultos en un 90%
(14)
. Por tanto, se de-
ben administrar glucocorticoides sistmi-
cos a dosis altas (1 mg de prednisona o
equivalente) por va oral o parenteral (pre-
ferentemente metilprednisolona) si el nio
vomita o no puede ingerirlos. Los gluco-
corticoides inhalados deben introducirse
precozmente en las agudizaciones, aunque
no existen evidencias suficientes para re-
comendar el tratamiento exclusivo con
glucocorticoides inhalados de las crisis as-
mticas
(12)
.
El nio ser controlado mediante va-
loraciones frecuentes de la exploracin f-
sica (frecuencias respiratoria y cardaca)
y monitorizada la pulsioximetra para eva-
luar su respuesta al tratamiento. Se debe-
r efectuar gasometra (capilar) si la SatO
2
es <94% con O
2
ambiente y el paciente
muestra disnea o tiraje, o si la SatO
2
es <
90% cualquiera que sean los sntomas o
signos (Tabla III).
El momento del alta en el rea de ur-
gencias depender de la respuesta clnica
y funcional al tratamiento suministrado y,
por otro lado, de las condiciones indivi-
duales. As, podr decidirse el alta si el nio
presenta mejora significativa de los sn-
Tratamiento del asma 107
TABLA III. Manejo de la crisis asmtica en urgencias
Valoracin de la gravedad
Sntomas y signos de extrema gravedad o riesgo vital
Historia (agudizaciones previas, ingresos, tto de base, ltimas dosis de
2
-agonistas)
Datos objetivos: medicin del FEM o FEV
1
, SatO
2
o gasometra
FEM o FEV
1
>50% FEM o FEV
1
<50% Fallo respiratorio
Crisis moderada Crisis grave inminente o

2
-agonistas en MDI o nebulizados,
2
-agonistas inhalados a altas dosis actual
hasta 3 dosis en la 1 hora nebulizados cada 20 min la 1 hora
Oxgeno para mantener SatO
2
>90% Oxgeno para mantener SatO
2
>90%
Corticoides sistmicos va oral si no Corticoides sistmicos va oral
hay respuesta inmediata o si el
paciente los precis previamente
Reevaluacin continua de sntomas, examen fsico. FEM, SatO
2
Admisin en cui-
dados intensivos
tomas asmticos con ausencia de trabajo
respiratorio y una SatO
2
>90% con aire
ambiente. A todos los pacientes se les pro-
porcionar pauta escrita del tratamiento a
seguir, acciones que se deben realizar en
caso de deterioro e indicacin de segui-
miento mdico en las 24 h posteriores. En
cambio, se decidir el ingreso hospitalario
si persiste el distrs respiratorio o si la SatO
2
es menor o igual al 90%. Tambin se in-
gresar a aquellos nios que estn deshi-
dratados y requieran hidratacin i.v., o si
sufren un rpido deterioro, o si la distan-
cia entre su domicilio y el centro de aten-
cin mdica es excesiva.
Tratamiento de la crisis asmtica
en el mbito intrahospitalario
Si las medidas antes expuestas (en el
domicilio y/o el rea de urgencias) se han
seguido correctamente y han fracasado, se
proceder al ingreso y tratamiento en el
hospital. Y a este respecto recordemos tres
principios:
1. No hay medicaciones antiasmticas
que sean ms efectivas que las admi-
nistradas por inhalacin.
2. No hay nada que sea realizado en el
hospital que no pueda ser efectuado en
casa, excepto la administracin de ox-
geno, la vigilancia intensiva y la ven-
tilacin asistida si se precisa.
3. Tanto la admisin como el alta hospi-
talaria se basan en el nivel de riesgo de
presentar fallo respiratorio.
Se proceder, como ya se ha relatado
en los apartados anteriores, a una valora-
cin inicial y a la rpida administracin
de oxgeno, un agonista
2
-adrenrgico de
corta accin inhalado, y glucocorticoides
sistmicos a altas dosis por va oral, o
parenteral si el paciente no puede ingerir-
los o vomita. Todo esto, teniendo en cuen-
ta todas las medidas adoptadas previa-
mente (en el domicilio y/o urgencias), para
no repetirlas o hacerlo con conocimien-
to de causa.
Los controles evolutivos (exploracin
fsica, pulsioximetra y gasometra capilar)
deben ser, como en el apartado anterior,
frecuentes e imprescindibles.
En el paciente que requiere ingreso hos-
pitalario (salvo razn social), la crisis as-
mtica debe considerarse grave y tratarse
en consecuencia: a todo lo ya apuntado,
se valorar asociar anticolinrgicos nebu-
lizados y el traslado a UCIP.
Una vez estabilizado el paciente podr
indicarse su alta si presenta exploracin f-
sica normal o casi normal; FEV
1
o FEM su-
perior al 70% de su valor terico o del me-
jor valor personal; SatO
2
>90% con aire
ambiente; sin necesidad de tratamiento
i.v., y correcta administracin por va in-
halatoria con un tiempo entre cada dosis
superior a 4 h (se pautar un agonista
2
-
adrenrgico de corta accin 4 veces al da
durante 7-10 das y los glucocorticoides
orales se mantendrn al menos 48 h ms).
Tratamiento de la crisis asmtica
en UCIP
En general, con la aplicacin del es-
quema teraputico expuesto se consigue
el control de la mayora de exacerbaciones
asmticas agudas de los pacientes pedi-
tricos. Sin embargo, un pequeo grupo de
pacientes no respondern adecuadamen-
108 J. Sirvent Gmez
te al tratamiento estndar, siendo su evo-
lucin, ms o menos rpida, hacia el fra-
caso respiratorio agudo. Estos pacientes
presentan una agudizacin grave de asma
o status asmtico que debe tratarse en el
mbito de la UCIP, pues incluso puede lle-
gar a ser necesaria su intubacin endotra-
queal y ventilacin mecnica invasiva. Es
entre estos dos extremos del tratamien-
to, el convencional y la ventilacin asisti-
da, donde la actitud a seguir es ms con-
fusa, el consenso menor, y el esquema de
actuacin prctica ms controvertido
(15)
.
El algoritmo de la tabla IV est desa-
rrollado en base a la evidencia existente y
consultadas la experiencia y preferencias
de intensivistas peditricos
(16)
. Al trata-
miento estndar, en primera instancia se
aade la inhalacin de bromuro de ipra-
tropio
(17)
. De no lograrse una respuesta
adecuada, se introducen de manera se-
cuencial un bolo intravenoso de salbuta-
mol
(18)
y sulfato de magnesio
(19)
. El paso
siguiente puede ser la administracin de
heliox
(20,21)
, a travs de mascarilla (mezcla
de heliox y oxgeno en proporcin de
80/20 o 70/30%) y/o la instauracin de
ventilacin no invasiva
(22)
. Otras alterna-
tivas, como la infusin intravenosa con-
tinua de aminofilina
(23)
, de salbutamol
(24)
,
o de ketamina
(25)
, pueden ser las ltimas
medidas a tomar, cuando la crisis sea re-
fractaria a todos los tratamientos men-
cionados y antes de proceder a la intu-
bacin endotraqueal y la ventilacin
mecnica invasiva.
Tratamiento del asma 109
TABLA IV. Algoritmo prctico de atencin de una crisis asmtica grave en UCIP
Tratamiento convencional (O
2
+
2
-agonistas inhalados +corticoides sistmicos)
No responde
Aadir secuencialmente:
1 Bromuro de ipratropio (0,25-0,5 mg/dosis inhalada, cada 20 min, 3 dosis, luego cada
1-6 h)
2 Salbutamol (bolus intravenoso 15 g/kg, a perfundir en 10-15 min)
3 Sulfato de magnesio (25-75 mg/kg [mximo 2 g] en 20-30 min, despus hasta cada 6 h)
4 Heliox (70% He/30% O
2
, mascarilla con reservorio, evitando fugas/mezcla con aire)
5 Ventilacin no invasiva (VNI)
6 Valorar la adicin de:
Aminofilina (5 mg/kg [6 a 8] dosis de carga en 20 min, seguido de infusin a 0,7-1,2
mg/kg/hora, con niveles objetivos de 10-15 mg/L)
Salbutamol infusin i.v. (0,5-5 g/kg/min, en infusin continua)
VNI con heliox
Ketamina (bolus de 2 mg/kg, seguido de infusin i.v. a 0,5-2 mg/kg/hora)
Otros: montelukast i.v.?
No responde
Intubacin endotraqueal y ventilacin invasiva
La indicacin de la ventilacin asisti-
da
(26,27)
es la ltima opcin teraputica des-
pus del fracaso del tratamiento conser-
vador ptimo y mximo, en pacientes con
esfuerzo respiratorio ineficaz y/o con com-
plicaciones asociadas (alteracin grave del
estado de conciencia, compromiso hemo-
dinmico, etc.). La ventilacin asistida de
la crisis asmtica no es un recurso exento
de complicaciones pues se produce en una
va area de difcil manejo, en que la pro-
pia intubacin puede originar broncoes-
pasmo, el tubo endotraqueal aumenta la
resistencia de la va area, y la ventilacin
con presin positiva puede originar ba-
rotrauma. La farmacologa, tcnica de
intubacin endotraqueal, y las distintas es-
trategias de ventilacin mecnica conven-
cional en el paciente asmtico, as como la
administracin concurrente de otros trata-
mientos durante la misma (xido ntrico
(28)
,
agonistas
2
-adrenrgicos
(29)
, anestsicos in-
halados
(30,31)
) y las alternativas al fracaso de
la ventilacin mecnica convencional (ven-
tilacin de alta frecuencia
(32)
y oxigenacin
con membrana extracorprea
(31)
), tienen
tanta entidad como para merecer una re-
visin aparte y son ms propias de un cur-
so de cuidados intensivos peditricos.
CLASIFICACIN DEL ASMA
El tratamiento adecuado del nio con
asma crnica requiere su correcto diag-
nstico y una clasificacin de su gravedad.
Ambos puntos son especialmente conflic-
tivos en el lactante y en el nio menor, o
todos en los que no se pueda efectuar una
exploracin funcional respiratoria. La cla-
sificacin de la gravedad del asma (Tabla
V) se basa en la sintomatologa clnica re-
ferida al ltimo ao y los datos de la fun-
cin pulmonar. En ausencia de esta lti-
ma, slo se tendrn en cuenta los sntomas.
Las clasificaciones de la mayora de
consensos
(1)
se han concebido pensando
en el adulto y no se adaptan bien a las ca-
ractersticas del asma del nio. Una nue-
va clasificacin
(33)
, prxima a la del con-
senso internacional peditrico
(34)
, describe
dos patrones de asma en la infancia.
Patrn 1
La mayora de los nios, a diferencia de
los adultos, presentan un asma leve,
caracterizada por episodios (crisis o exa-
cerbaciones) ms o menos frecuentes, de
pocos das de duracin, con perodos in-
tercrisis asintomticos. Segn sea la fre-
cuencia de los episodios se establecen dos
niveles que corresponden al asma episdi-
ca ocasional y al asma episdica frecuente.
Patrn 2
Un grupo de nios mucho menos nu-
meroso, adems de las crisis, presentan sn-
tomas de asma con frecuencia e intensi-
dad variables en los perodos intercrisis,
requiriendo agonistas
2
-adrenrgicos
como medicacin de rescate. sta es el
asma persistente, que a su vez puede tener
carcter de moderado o grave.
No consideramos que ningn asma
persistente deba catalogarse como asma
leve, por lo que evitamos la nomenclatu-
ra de la GINA de asma intermitente, asma
persistente leve, moderada y grave
(1)
.
110 J. Sirvent Gmez
Esta clasificacin se ajusta a la clnica
diaria, permitiendo de manera prctica, r-
pida y sencilla, categorizar la gravedad del
asma. No obstante, no se trata de hacer en-
cajar al nio asmtico en un determinado
nivel de la clasificacin, sino de utilizarla
para decidir el tratamiento ms adecua-
do e irlo adaptando a la evolucin del pa-
ciente segn su respuesta. Y consideremos
que:
Tratamiento del asma 111
TABLA V. Clasificacin del asma crnica
Asma episdica ocasional
Episodios de pocas horas o das de duracin <de una vez cada 12-15 semanas
Mximo 3-4 crisis al ao
Asintomtico en las intercrisis con buena tolerancia al ejercicio
Caractersticas funcionales:
Exploracin funcional respiratoria, normal en las intercrisis
FEM o FEV
1
>80% del valor predicho
Variabilidad del FEM <20%
Asma episdica frecuente
Episodios <de una vez cada 8-10 semanas (mximo 6-7 crisis/ao)
Sibilancias a esfuerzos intensos
Intercrisis asintomticas
Caractersticas funcionales:
Exploracin funcional respiratoria, normal en las intercrisis
FEM o FEV
1
>80% del valor predicho
Variabilidad del FEM <20%
Asma persistente moderada
Episodios >de una vez cada 4-6 semanas
Sntomas leves en las intercrisis
Sibilancias a esfuerzos moderados
Necesidades de
2
-agonistas <de 3 veces por semana
Caractersticas funcionales:
Exploracin funcional respiratoria en las intercrisis, anormal
FEM o FEV
1
>70% del valor predicho
Variabilidad del FEM entre el 20-30%
Asma persistente grave
Episodios frecuentes
Sntomas en las intercrisis
Necesidades de
2
-agonistas >de 3 veces por semana
Despertares nocturnos
Sibilancias a esfuerzos mnimos
Caractersticas funcionales:
Exploracin funcional respiratoria en las intercrisis, anormal
FEM o FEV
1
<70% del valor predicho
Variabilidad del FEM entre el >30%
El nio asmtico puede tener sntomas
o parmetros funcionales de diferentes
niveles. La comprobacin de uno solo
es suficiente para asignarlo al nivel de
mayor gravedad.
El asma es una enfermedad variable a
lo largo del tiempo por lo que la posi-
cin de un paciente en un nivel de la
clasificacin no es esttica, sino din-
mica. El paso de una categora a otra
puede producirse por diferentes fac-
tores tanto favorables como desfavo-
rables.
Una vez establecido el tratamiento, la
necesidad del mismo para mantener el
control de la enfermedad nos deter-
mina su autntica gravedad.
Tanto en el asma episdica como en la
persistente, las exacerbaciones pueden
ser de intensidad variable (leve, mo-
derada o grave). Padecer una crisis que
requiera ingreso hospitalario situar al
paciente en el nivel de asma persistente
moderada o grave.
TRATAMIENTO DEL ASMA CRNICA
El tratamiento del asma crnica del
nio se basa en tres pilares fundamentales:
Educacin del paciente y de su familia.
Medidas de control de los factores que
desencadenan o empeoran el asma.
Tratamiento farmacolgico.
Educacin del paciente y de su familia
Es evidente que en el tratamiento del
asma no se podrn obtener los objetivos
marcados si no logramos implicar a los pa-
cientes y a sus familias para que colaboren
en el manejo del asma. Se entiende por
educacin la enseanza de los conceptos
y las habilidades de autocuidado (Tabla VI)
para que los pacientes y/o familia puedan
cooperar en el tratamiento (optimizar su
cumplimiento) y controlar su enfermedad
(disminuir la morbimortalidad y mejorar
la calidad de vida). Los programas educa-
tivos que incluyen un plan de accin por
escrito junto con automonitorizacin y re-
112 J. Sirvent Gmez
TABLA VI. Informacin y habilidades bsicas que debe conocer un paciente con
asma
Conocer que es una enfermedad crnica que necesita tratamiento a largo plazo,
aunque no tenga molestias
Conocer la diferencia entre inflamacin y broncodilatacin, y entre frmacos
controladores y aliviadores
Reconocer los sntomas de la enfermedad
Usar correctamente los inhaladores
Identificar los desencadenantes y saber evitarlos
Monitorizar sntomas y flujo espiratorio mximo (FEM)
Reconocer signos y sntomas de empeoramiento
Actuar ante el deterioro para prevenir una crisis
visiones mdicas regulares consiguen dis-
minuir la morbilidad del asma, por lo que
es obligado ofrecerlos a nuestros pacien-
tes como parte de su tratamiento
(35)
.
Medidas de control de los factores que
desencadenan o empeoran el asma
Son muchos los factores que pueden
desencadenar o empeorar el asma. Para lo-
grar un control efectivo de la enfermedad
deben identificarse aquellos que puedan
afectar a un paciente determinado para
evitar o reducir su exposicin.
Alergenos ambientales
La determinacin de que un alergeno
es un agente causal de asma bronquial
debe suponer como primera medida la de
evitar su presencia en el entorno del pa-
ciente. Sin embargo, hemos de reconocer
que es ms fcil prescribir la recomenda-
cin de evitarlos que llevarla a cabo.
caros del polvo domstico
Son el principal alergeno causante de
asma, sobre todo en regiones hmedas. Las
medidas a adoptar tienen como objetivo dis-
minuir la cifra de caros vivos y la cifra to-
tal de sus alergenos. No basta con matarlos,
pues su alergeno mayor se localiza en los bo-
los fecales de estos parsitos. Se aconseja usar
fundas impermeables (provistas de un filtro
con tamao de poro entre 10 y 20 m que
impide el paso de los caros y de sus excre-
mentos, pero no la transpiracin del pa-
ciente) en colchones y almohadas; lavar se-
manalmente la ropa de cama a ms de 60
C durante al menos 10 minutos; disminuir
la humedad ambiental (deshumidificado-
res), los caros mueren por deshidratacin
si es menor del 50%; retirar alfombras o mo-
quetas, juguetes como peluches, libros, o
todo objeto que fcilmente capte polvo; as-
pirar (los aspiradores con filtros HEPA re-
tienen toda partcula con un tamao su-
perior a 10 m) y ventilar diariamente la
casa y, en particular, el dormitorio
(36)
. La efi-
cacia de los acaricidas es dudosa por lo que
no se recomienda su uso
(37)
.
Plenes
Los alrgicos a plenes deben cono-
cer la poca de polinizacin de las plantas
a las que tienen sensibilizacin, para evi-
tar actividades al aire libre, excursiones
al campo, etc. Si viajan en coche lo ha-
rn con las ventanillas cerradas. De usar
aire acondicionado, ste dispondr de fil-
tro antiplenes.
Animales domsticos
Todos los animales de sangre caliente
(gato, perro, pequeos roedores y pjaros)
pueden producir alergia. En general es acon-
sejable no tener mascotas de este tipo en el
domicilio del paciente asmtico. Si esto es
imposible, al menos se evitar que la mas-
cota entre en el dormitorio del nio, se re-
tirarn las alfombras o moquetas de casa,
que acumulan los residuos orgnicos del
animal, y se le baar frecuentemente
(38)
.
Hongos
En algunas zonas del mundo los hon-
gos, especialmente la Alternaria, son aler-
genos tan importantes como los caros
(39)
.
Debe evitarse la entrada de esporas en el
domicilio (cerrar ventanas, usar sistemas
Tratamiento del asma 113
de aire acondicionado con filtros HEPA) e
impedir la proliferacin de colonias de
hongos en el interior (usar deshumidifi-
cadores ambientales, eliminar las plantas
que necesitan un riego peridico y los res-
tos alimentarios expuestos al aire, aplicar
en las paredes pinturas antifngicas, etc.).
Alergenos ocupacionales
Son importantes en el asma profesio-
nal del adulto. Conocer el trabajo o afi-
ciones de los familiares del nio, sobre
todo si se realizan en casa, puede ser til
para identificar alergenos no sospechados.
I rritantes ambientales
El humo del tabaco es un factor que
predispone a la agudizacin asmtica y di-
ficulta el buen control teraputico de la
enfermedad. Todo nio, asmtico o no,
debera vivir en un ambiente libre de ta-
baco. El consejo es, no fumar ni activa ni
pasivamente
(40)
.
La polucin ambiental tambin puede
desencadenar crisis asmticas en los pa-
cientes predispuestos
(41)
. Los das en que
se anuncien niveles altos de contamina-
cin (emisiones industriales o las deriva-
das del trfico) se mantendrn cerradas las
ventanas del domicilio y se evitar hacer
actividades al aire libre. No est claro el pa-
pel de los cambios meteorolgicos adver-
sos en las exacerbaciones asmticas
(42)
.
Otros factores
Infecciones vricas
Son, con mucho, el factor desencade-
nante de crisis asmticas ms frecuente en
la infancia
(43)
. Los virus ms implicados
son el virus respiratorio sincitial, rinovi-
rus y el virus Influenza. Es un hecho com-
probado que los nios que acuden a la
guardera durante sus 2-3 primeros aos
de vida padecen un mayor nmero de in-
fecciones respiratorias virales y de episo-
dios de broncoespasmo inducidos por es-
tos virus, sin que ello parezca aumentar
su riesgo de ser asmticos en edades pos-
teriores sino incluso lo contrario segn al-
gunos trabajos
(44-46)
. Es aconsejable la va-
cunacin antigripal anual en todos los
nios con asma.
Ejercicio
En la mayora de los nios asmticos
el ejercicio provoca crisis breves de asma
(47)
.
La tolerancia al ejercicio es un buen indi-
cador de que el tratamiento de base del pa-
ciente es correcto. El tratamiento especfi-
co del broncoespasmo inducido por
ejercicio (BIE) se basa en: hacer un calen-
tamiento previo adecuado, evitar la in-
halacin de aire fro y seco durante el es-
fuerzo, utilizar premedicacin con la
inhalacin, 20 minutos antes del inicio del
ejercicio, de agonistas
2
-adrenrgicos de
corta accin, y lograr un control satisfac-
torio de la enfermedad con el tratamien-
to de base. En los nios, el problema que
tiene este esquema es que hacen ejercicio
de una manera no reglada y varias veces
al da. Por este motivo, se ha indicado el
uso de agonistas
2
-adrenrgicos de larga
accin (formoterol y salmeterol, en dosis
nica matinal), que protegen del BIE du-
rante 9-12 horas
(48,49)
. Sin embargo, se ha
observado un fenmeno de tolerancia con
114 J. Sirvent Gmez
el uso continuado de estos frmacos en
cuanto a su capacidad de proteger frente
al BIE
(50)
. Los antileucotrienos (montelu-
kast) pueden ser una alternativa al trata-
miento del BIE por su rpida accin, que
dura 24 horas
(51)
. No obstante, los anti-
leucotrienos no parecen tener una accin
superior a los corticoides inhalados a lar-
go plazo, que tambin tienen un efecto
protector del BIE, por el mejor control de
la inflamacin bronquial subyacente
(52)
.
Reflujo gastroesofgico
La presencia de enfermedad por reflu-
jo gastroesofgico (RGE)
(53)
en un porcen-
taje variable de pacientes con asma es un
hecho constatado y, aunque su relacin es
motivo de controversia, los pacientes con
asma y enfermedad por RGE tienen un
peor control de su asma. Su diagnstico se
establecer en los pacientes con asma y
sntomas digestivos, y en todo paciente as-
mtico de difcil control. El tratamiento es
el propio de la enfermedad por RGE: me-
didas posturales (elevacin del cabezal de
la cama), comidas menos copiosas, y uso
de anticidos (omeprazol) y/o procinti-
cos (cisaprida), durante por lo menos 3-6
meses. La ciruga antirreflujo debe reser-
vase a casos excepcionales.
Rinitis
La estrecha relacin entre rinitis y asma
hace que algunos autores afirmen que no
son ms que la misma enfermedad que
afecta a reas distintas de la mucosa res-
piratoria
(54,55)
. El tratamiento de la rinitis
forma parte del manejo integral del asma
y ayuda a mejorar su control.
Aspirina y antiinflamatorios no esteroides
La intolerancia a estos frmacos puede
ocasionar asma, pero esto es excepcional
en los nios. Tambin son causa rara de
asma en la infancia los alergenos alimen-
tarios, colorantes (tartrazina) y conser-
vantes (metabisulfito).
Tratamiento farmacolgico
Existen dos grupos diferenciados de fr-
macos (Tabla VII): los destinados a tratar las
crisis y sntomas agudos, y los destinados
al control a largo plazo de la enfermedad.
Medicamentos para el tratamiento
de las crisis y sntomas agudos del asma
Agonistas
2
-adrenrgicos de corta accin
Son sin duda alguna el tratamiento de
eleccin de las crisis asmticas, por la ra-
Tratamiento del asma 115
TABLA VII. Medicamentos para el
tratamiento del asma
Medicamentos para el tratamiento de
las crisis y de los sntomas agudos
Broncodilatadores
Agonistas
2
-adrenrgicos de corta accin
Anticolinrgicos
Corticoides sistmicos
Medicamentos para el control a largo
plazo del asma
Corticoides inhalados
Agonistas
2
-adrenrgicos de accin
prolongada
Antileucotrienos
Cromonas (nedocromil sdico y
cromoglicato disdico)
Teofilinas
Corticoides sistmicos
pidez de su accin. Mucho ms potentes
que la teofilina y el bromuro de ipratropio.
Su efecto broncodilatador comienza casi
de inmediato, alcanza su mximo en 5-10
minutos y dura entre 2 y 6 horas. Adems
de la relajacin del msculo liso bronquial,
producen un aumento del aclaramiento
mucociliar, disminucin de la permeabi-
lidad vascular y modulan la liberacin de
mediadores por mastocitos y basfilos
(56)
.
Los agonistas
2
-adrenrgicos de corta
accin ms usados actualmente son el sal-
butamol y la terbutalina. Se pueden ad-
ministrar por va oral, subcutnea, intra-
venosa o inhalada pero, con mucho, es esta
ltima la preferida por su rpida accin y
menores efectos secundarios. En las crisis
graves la va inhalatoria (nebulizacin con-
tinua) es incluso superior a la sistmica
(57)
.
Aunque durante aos se indicaron de
forma pautada, hoy da se aconseja su uso
exclusivamente a demanda, es decir, slo
cuando el paciente presenta sntomas. La
prescripcin de agonistas
2
-adrenrgicos
de corta accin de forma continuada se ha
asociado a un peor control del asma y a un
aumento de la hiperrespuesta bronquial a
estmulos directos e indirectos
(58)
. Es pre-
cisamente la necesidad de agonistas
2
-
adrenrgicos de corta accin por parte del
paciente la que nos da idea del control de
su asma, de tal forma que un consumo fre-
cuente indica que el tratamiento de base
es insuficiente. Si en las crisis asmticas la
respuesta a estos frmacos es incompleta,
resulta necesario aadir un ciclo corto de
corticoides sistmicos.
Tambin durante aos se discuti la efi-
cacia de los agonistas
2
-adrenrgicos de
corta accin en los lactantes menores de
18-24 meses, aduciendo una falta de sus
receptores o la ausencia de msculo liso
bronquial. Esto no es cierto, los lactantes
con broncoespasmo responden por igual
a estos medicamentos y cuando no hay
respuesta (como, por ejemplo, en la bron-
quiolitis) es que en la patologa que tiene
el nio en ese momento, el broncoespas-
mo no juega un papel principal.
Los efectos secundarios ms frecuentes
son la taquicardia y el temblor, que gene-
ralmente aparecen inmediatamente tras la
inhalacin pero duran menos de 30 mi-
nutos y, aunque suelen ser algo molestos
para el paciente, no suponen ningn ries-
go. A dosis muy elevadas pueden ocasio-
nar hipokalemia, pero habitualmente sin
significacin clnica. La cada de la SatO
2
tras administrar agonistas
2
-adrenrgicos
de corta accin en las crisis asmticas po-
dra estar relacionada con la estimulacin
del gasto cardaco y la reversin de la va-
soconstriccin en reas hipoventiladas, pu-
dindola evitar si administramos O
2
al mis-
mo tiempo.
Anticolinrgicos
El anticolinrgico ms usado es el bro-
muro de ipratropio (el tiatropio no tiene
an indicacin peditrica). Es un bron-
codilatador menos potente que los ago-
nistas
2
-adrenrgicos de corta accin, de
inicio ms tardo (a los 30-60 minutos)
pero ms prolongada (6-8 horas). Acta
por bloqueo de las vas vagales eferentes
postganglionares. No disminuye la reac-
cin bronquial alrgica inmediata ni tar-
da ni el BIE. Aunque discutido, parece te-
116 J. Sirvent Gmez
ner una accin sinrgica con los agonistas

2
-adrenrgicos de corta accin cuando se
usan ambos frmacos en las primeras ho-
ras de las crisis asmticas graves
(17,59)
.
Corticoides sistmicos
Se deben introducir precozmente en el
tratamiento de las crisis asmticas con res-
puesta insuficiente a los agonistas
2
-adre-
nrgicos. Se usan en pauta corta (1-2
mg/kg/da, con un mximo de 40-60 mg,
de prednisona o equivalente, en 1-3 dosis
durante 5-10 das). Son igualmente eficaces
por va oral o parenteral, por lo que slo se
utilizar sta si se dispone de una va intra-
venosa o el paciente no puede ingerir o vo-
mita. Tardan unas 4 horas en hacer efecto
por lo que nunca constituyen la primera me-
dida de tratamiento de una crisis asmtica,
sino el complemento de los agonistas
2
-
adrenrgicos de accin corta inhalados
(60)
.
Medicamentos para el control a largo
plazo del asma
Glucocorticoides inhalados (GCI)
Los GCI son los frmacos que hasta
ahora han demostrado ser ms eficaces en
el tratamiento del asma. Potentes anti-
inflamatorios, logran reestructurar el epi-
telio bronquial daado, reducen el reclu-
tamiento de clulas inflamatorias como
eosinfilos, mastocitos, etc., inhiben la sn-
tesis de protenas (proinflamatorias) como
citocinas, mientras estimulan la sntesis de
otras (antiinflamatorias) como la lipocor-
tina-1. Los GCI son tambin vasocons-
trictores, disminuyendo el edema de las
vas areas, y reducen el grado de hipe-
rrespuesta bronquial (HRB)
(61)
.
Los GCI ms usados en nuestro pas son
la budesnida y la fluticasona. Las dife-
rencias entre los mismos son muy discu-
tidas. La dosis adecuada de GCI (Tabla VIII)
debe ser individualizada en cada paciente,
procurando usar la ms baja posible que
controle la enfermedad. La tendencia ac-
tual es aadir un segundo frmaco antes
que subir la dosis de GCI si sta es baja o
media. La dosis tambin depende del dis-
positivo de inhalacin que influye decisi-
vamente en el depsito pulmonar logra-
do
(62)
. Suelen aconsejarse 2 dosis diarias de
GCI o incluso 3 4 al da, pero algunos es-
tudios apuntan eficacia similar con una do-
sis nocturna (igual a la dosis total diaria).
Tras la supresin de los GCI se produce
la recada de un importante nmero de pa-
cientes, tanto de los sntomas como de la
HRB. Esta recada es mayor cuanto menor
haya sido la duracin del tratamiento
(63)
.
Esto parece indicar el mantenimiento de una
dosis baja de GCI durante un largo perodo
de tiempo an no determinado.
Tratamiento del asma 117
TABLA VIII. Dosis de los corticoides inhalados (g/ da)
Corticoide Dosis bajas Dosis medias Dosis altas
Beclometasona 200-500 500-1.000 >1.000
Budesnida 100-400 400-800 >800
Fluticasona 100-200 200-500 >500
Los efectos secundarios de los GCI a do-
sis adecuadas son prcticamente despre-
ciables
(64)
. Localmente pueden producir dis-
fona, candidiasis oral o, ms raramente,
tos y broncoespasmo, manifestaciones que
pueden evitarse usando cmaras de inha-
lacin y enjuagndose la boca tras su ad-
ministracin. Los efectos secundarios sis-
tmicos son dosis-dependiente, mnimos
a dosis bajas, y a dosis altas siempre me-
nores que con los corticoides orales. Con
dosis medias (400-800 g/da de budes-
nida) se ha observado una disminucin de
la velocidad de crecimiento alrededor de 1
cm durante el primer ao de tratamiento;
sin embargo, este efecto es transitorio, no
se mantiene en los aos siguientes y no al-
tera la talla final del nio
(65)
.
Nuevos GCI, como la mometasona y
el ciclesonide, prximos a comercializar-
se, parecen tener an un mejor perfil de
seguridad.
Agonistas
2
-adrenrgicos de accin
prolongada
Son broncodilatadores que mantienen
su accin al menos durante 12 horas. Ac-
tualmente existen dos frmacos en este
grupo: el salmeterol y el formoterol. Am-
bos se usan por va inhalada tanto en for-
ma de MDI como de polvo seco. El for-
moterol es un
2
-agonista completo, con
un inicio de accin rpido (3 minutos) por
lo que han aparecido trabajos que lo pos-
tulan como medicacin de rescate, y un
efecto mximo a los 30-60 minutos. El sal-
meterol es
2
-agonista parcial que inicia su
accin a los 20-30 minutos (no debe usar-
se como medicacin de rescate). La dosis
de salmeterol es 50 g 2 veces al da y la
de formoterol, 6 g 2 veces al da (dosis
nominal que equivale a 4,5 g de dosis li-
berada), aunque existe una gran variabili-
dad individual, habiendo pacientes que re-
quieren dosis ms elevadas. El salmeterol
est autorizado en nios mayores de 4 aos
y el formoterol, en mayores de 6 aos. Sus
efectos secundarios son similares a los de
los agonistas
2
-adrenrgicos de corta ac-
cin.
La principal indicacin de los agonis-
tas
2
-adrenrgicos de accin prolongada
es como medicacin asociada (terapia
combinada) a los GCI cuando stos, a do-
sis bajas o medias, no logran el control
satisfactorio de la enfermedad
(66)
. Tam-
bin protegen al paciente frente al BIE,
pero ya hemos comentado el problema
de presentar tolerancia con su uso conti-
nuado
(50)
.
Antileucotrienos
Son frmacos que evitan la produccin
de los leucotrienos (productos liberados
en la cascada inflamatoria de la reaccin
asmtica) o que bloquean sus receptores
en los tejidos. Entre estos ltimos est el
ms utilizado y nico autorizado en pa-
cientes peditricos, el montelukast. Se usa
por va oral, en una sola dosis al da antes
de cenar (4 mg en los nios de 2 a 6 aos
y 5 mg en los de 6 a 14 aos).
Su principal indicacin hasta ahora en
el esquema teraputico del asma es como
medicacin asociada en pacientes no su-
ficientemente controlados con dosis bajas
o medias de GCI como ahorradores de
glucocorticoides
(67)
. Pueden ser una alter-
118 J. Sirvent Gmez
nativa a los GCI a dosis bajas, en el asma
episdica frecuente
(68)
. Y tambin en el BIE,
por su rapidez de accin, que dura 24 ho-
ras
(51)
.
Cromonas: nedocromil sdico
y cromoglicato disdico (CGDS)
Aunque no se conoce muy bien su me-
canismo de accin en el asma, parece ser
que modulan la liberacin de mediadores
de los mastocitos, inhiben el reclutamiento
de los eosinfilos y bloquean los canales
del cloro a nivel bronquial
(69)
.
A pesar de los muchos aos que lleva
usndose CGDS, su indicacin como al-
ternativa previa al uso de GCI a dosis ba-
jas en el asma episdica frecuente no que-
da totalmente clara en todas las guas, pues
no es ms eficaz que stos
(70,71)
. La gran
ventaja del CGDS es su margen de segu-
ridad y escasos efectos secundarios: tos, pi-
cor farngeo tras su inhalacin y, rara vez,
broncoespasmo (no debe usarse durante
las crisis).
La dosis recomendada de CGDS es de
20 mg, 3-4 veces al da. Disponemos de
presentaciones en polvo de 20 mg por cp-
sula, solucin para nebulizar con 20 mg
por ampolla, y aerosol presurizado de 10
mg por pulsacin.
El nedocromil sdico parece ser ms
eficaz que el CGDS, pero esto no se ha
comprobado en nios. Est autorizado en
mayores de 6 aos. Su dosis, en aerosol
presurizado, es de 2 inhalaciones de 2 mg,
3-4 veces al da. Este frmaco tendra un
papel ms claro si demostrara que su uso
solo 2 veces al da es igual de eficaz que el
CGDS 4 veces al da.
Teofilinas
Frmacos broncodilatadores amplia-
mente usados en el pasado, hoy han pa-
sado a un segundo plano. Ms lentas y
menos potentes que los agonistas
2
-adre-
nrgicos de corta accin, con importan-
tes efectos secundarios, no parecen apor-
tar ningn beneficio en el tratamiento de
la crisis aguda de asma, salvo en el caso
de las crisis graves en las que podra ser
considerada su infusin i.v. (aminofilina),
bajo estricta monitorizacin de sus nive-
les sricos
(22)
.
Se ha discutido mucho sobre el efecto
antiinflamatorio e inmunorregulador de
las teofilinas (preparaciones orales retard),
usndolas a dosis bajas, pero no es supe-
rior al de los GCI
(72)
. Y la comparacin en-
tre teofilinas y agonistas
2
-adrenrgicos
de accin prolongada es favorable a stos,
tanto por eficacia como por presentar me-
nos efectos secundarios
(73)
.
Corticoides sistmicos
Slo est justificado el uso de corticoi-
des orales en el tratamiento a largo plazo
del asma, cuando la asociacin de GCI a al-
tas dosis y otros frmacos antiasmticos ha
fracasado en conseguir el control de la en-
fermedad. Se procurar administrar una ni-
ca dosis diaria (mejor a das alternos), ma-
tinal. La dosis ser la mnima necesaria para
lo cual se deber reducir paulatinamente
hasta lograrla, manteniendo siempre el tra-
tamiento con GCI y otros frmacos.
Medicacin inhalada
Parece lgico tratar las enfermedades
respiratorias, respirando la mediacin.
Tratamiento del asma 119
La terapia inhalatoria ofrece claras venta-
jas: alcanza el rgano diana con mayor ra-
pidez, con menores dosis y disminuyendo
los efectos secundarios de los frmacos usa-
dos.
Aunque el uso de la va inhalatoria es
antiguo, en los ltimos aos se ha popu-
larizado en el tratamiento de los nios con
asma, proliferando sistemas y dispositivos
que no siempre prescribimos correcta-
mente a las caractersticas de cada paciente
en particular.
Mtodos de administracin
de la medicacin inhalada
Existen 4 mtodos de inhalacin:
Presurizados.
Presurizados con cmara espaciadora.
Dispositivos de polvo seco.
Nebulizadores.
Presurizados
El aerosol presurizado (MDI) es la for-
ma clsica de administrar medicacin in-
halada. Consiste en un pequeo cartucho
que, al ser accionado, libera una dosis
constante de frmaco. Sencillo, pero con
un inconveniente importante, se precisa
coordinar la descarga con la inspiracin.
Ms del 50% de los pacientes que usan
este mtodo apenas se benefician de l
por defecto en la tcnica de inhalacin
(74)
.
La necesidad de propelentes como veh-
culo del frmaco ocasiona a veces la apa-
ricin de efectos adversos como tos e in-
cluso broncoespasmo. Por todo ello y
existiendo alternativas mejores, prctica-
mente no debera prescribirse el uso de
MDI a los nios.
Recientemente se ha comercializado
un dispositivo de inhalacin activado con
la inspiracin (Autohaler) que elude el
problema de la coordinacin de los MDI
convencionales. Su inconveniente es que
la gran velocidad a la que sale el frmaco
aumenta su impacto en la faringe, e in-
cluso algunos pacientes cierran la glotis,
lo que disminuye el depsito pulmonar.
Cmaras espaciadoras
Las cmaras espaciadoras o de inhala-
cin, con vlvulas unidireccionales inspi-
ratoria y espiratoria, mejoran espectacu-
larmente la posibilidad de uso de los MDI
por los nios, al no precisar ninguna co-
ordinacin con la inspiracin (Tabla IX).
Reducen el impacto de frmaco en la oro-
faringe y aumentan significativamente el
depsito pulmonar
(75)
.
Los nios menores de 4 aos deben
usar cmaras de bajo volumen (100-250
mL) con mascarilla facial. Por encima de
esta edad pueden usar las cmaras de ma-
yor volumen (750 mL), con mascarilla
facial o, mejor, con boquilla, pues la res-
piracin nasal disminuye el depsito pul-
monar conseguido
(76)
.
Existen otros factores que van a deter-
minar el depsito pulmonar del frmaco
al utilizar cmaras espaciadoras: la adap-
tacin de la mascarilla a la cara del nio,
la calidad de las vlvulas, el espacio muer-
to entre la cara y la cmara, y el tiempo de
permanencia del aerosol en ella. Esto lti-
mo depende de la forma, el volumen y, so-
bre todo, el material de la cmara. Las de
plstico estn cargadas con electricidad
electrosttica, que atrae las partculas del
120 J. Sirvent Gmez
aerosol hacia las paredes. Dicha carga elec-
trosttica se evita con el lavado con de-
tergentes, dejando secar la cmara sin acla-
rar, peridicamente (cada 1-2 semanas)
(77)
.
Las cmaras metlicas (Nebuchambers)
no ocasionan este problema.
Inhaladores de polvo seco
Desde hace aos existen en el merca-
do los inhaladores de polvo seco unidosis
(Spinhaler y Aerolizer), pero la apari-
cin de los dispositivos multidosis (Tur-
buhaler y Accuhaler) ha supuesto un
gran avance en el uso de este tipo de in-
haladores. Son ligeros y cmodos de trans-
portar, con forma de tubo o redondeada.
A diferencia de los MDI, carecen de pro-
pelentes y no precisan de la coordinacin
con la respiracin. Permiten una inhala-
cin eficaz con flujos inspiratorios bajos
(>30 L/min), aunque stos deben ser su-
ficientes, lo que no siempre sucede en las
crisis graves o en los nios pequeos (me-
nores de 5-6 aos)
(78)
. En cualquier caso,
cuando se prescriba uno de estos disposi-
tivos, siempre deber comprobarse que el
nio conoce y aplica correctamente la tc-
nica de inhalacin (Tabla X).
Con el sistema Turbuhaler se logran
depsitos pulmonares de frmaco signifi-
cativamente superiores que con un MDI
(79)
,
lo cual permite reducir las dosis de GCI
cuando se utiliza este sistema.
Tratamiento del asma 121
TABLA IX. Tcnica recomendada para
usar un MDI con cmara
1. Agitar el dispositivo y quitar la tapa
2. Insertar el MDI en la cmara
3. Ajustar la mascarilla sobre la boca y
nariz del nio, o introducir la pieza
bucal en la boca
4. Tras una espiracin suave, descargar el
MDI en el interior de la cmara
5. Inmediatamente despus de accionar
el dispositivo, inspirar lenta y
profundamente del espaciador
durante 4 seg. Se acepta un retraso de
1-2 seg desde la descarga y el inicio de
la inspiracin, aunque no sea lo
mejor. Para los nios con un bajo
volumen corriente o incapaces de
controlar su respiracin, 5-7
respiraciones a volumen corriente es
una aceptable alternativa
Mantener la respiracin durante ms
de 10 seg o tanto como sea posible
6. Repetir estas maniobras por cada uno
de las dosis prescritos
Enjuagarse la boca tras el uso de
corticoides inhalados
TABLA X. Tcnica recomendada para
usar el inhalador de polvo seco
1. Quitar o abrir la tapa del dispositivo
2. Cargar la dosis de acuerdo con las
instrucciones especficas de cada
inhalador
3. Realizar una lenta y relajada
espiracin fuera del dispositivo
4. Colocar la boquilla entre los dientes y
ajustar los labios a su alrededor
5. Inspirar rpida y profundamente del
dispositivo
6. Aguantar la respiracin durante 10 seg
o tanto como sea posible
7. Repetir estas maniobras con cada dosis
prescrita
Enjuagarse la boca tras el uso de
corticoides inhalados
Nebulizadores
Los nebulizadores son caros y, general-
mente, incmodos de usar. La cantidad de
medicacin que liberan al pulmn es me-
nor que la conseguida con un MDI y c-
mara espaciadora
(80)
. Sin embargo, son ti-
les en el tratamiento de las crisis moderadas
o graves, y en los pacientes incapaces de
usar otros mtodos de inhalacin.
Deben utilizarse nebulizadores poten-
tes con compresores que generen altos flu-
jos (>6 L/min). Si la nebulizacin se apli-
ca con mascarilla, sta debe ajustarse bien
a la cara del nio pues si no la prdida de
medicacin es muy importante. Para los
agonistas
2
-adrenrgicos o el CGDS sir-
ven tanto los nebulizadores mecnicos
como los ultrasnicos, pero no as para
la budesnida, que requiere obligatoria-
mente un nebulizador mecnico. La pre-
paracin de la solucin a nebulizar debe
ser siempre isotnica, pues tanto las hi-
pertnicas como las hipotnicas pueden
provocar un aumento de la HRB.
Recientemente ha aparecido una nue-
va generacin de nebulizadores (Haloli-
te) en la que el aparato coordina la ne-
bulizacin con el ciclo inspiratorio del
paciente, lo que parece ofrecer ventajas sig-
nificativas.
Seleccin del sistema de inhalacin
segn la edad
Es difcil establecer una edad lmite para
el uso de cada sistema. Debe usarse el
que mejor se adapte a las habilidades
y deseos de cada paciente.
Como norma general, los nios me-
nores de 4 aos usarn MDI con c-
mara espaciadora de bajo volumen y
mascarilla facial incorporada. Entre
los 4 y 7 aos de edad, MDI con c-
mara espaciadora grande con masca-
rilla o, mejor, con boquilla. Los ma-
yores de 6-7 aos, inhaladores de
polvo seco
(81)
.
En las crisis moderadas y graves puede
ser necesario usar nebulizadores.
Se debe adiestrar e insistir en la nece-
sidad de una tcnica de inhalacin co-
rrecta, revisando su cumplimiento en
las visitas de control.
Manejo farmacolgico del asma crnica
El manejo farmacolgico del asma cr-
nica se basa en la llamada terapia escalo-
nada (Tabla XI), es decir, en el uso de pa-
sos progresivos descendentes o ascendentes
de la escalera teraputica en funcin de
la gravedad del asma. Existen dos formas
de enfocar el tratamiento escalonado. La
ascendente, que consiste en empezar con
la medicacin del escaln 1 e ir subiendo
el nivel de tratamiento si el paciente no se
controla. La descendente, que consiste en
empezar con la medicacin del escaln in-
mediatamente superior al que le corres-
pondera por gravedad al paciente, para
conseguir un control rpido, y luego bajar
progresivamente hasta el nivel mnimo de
tratamiento que siga manteniendo el con-
trol de la enfermedad.
En la actualidad se prefiere esta se-
gunda forma, pues un tratamiento inicial
ms agresivo permite controlar ms r-
pidamente la inflamacin y restablecer la
funcin pulmonar. La pronta recupera-
cin del paciente favorece tambin una
122 J. Sirvent Gmez
mayor confianza en el mdico y el trata-
miento establecido, lo que mejora el cum-
plimiento. Otra ventaja del tratamiento
inicial ms agresivo es que permite cono-
cer cul es la situacin ptima a la que
el paciente puede llegar. No es raro en-
contrar a nios con asma mal controla-
dos durante aos, con una percepcin
errnea de su grado de obstruccin bron-
quial, creyendo que tener ciertos snto-
mas es normal (el nio que siempre jue-
ga de portero porque no puede correr). Por
ello, una vez instaurado el tratamiento co-
rrecto, se encuentran bien de verdad, dis-
frutando de un punto de referencia de
cmo deben estar en realidad al que ya no
desean renunciar.
Como ya se ha indicado, es preferible
comenzar con un tratamiento ms agresi-
vo y cuando se haya logrado el control, co-
menzar el descenso progresivo de la me-
dicacin. Se acepta que se debe intentar
una reduccin de los GCI del 25% cada 2-
3 meses, siempre y cuando se mantenga el
buen control. La mayora de los nios es-
tn bien controlados a largo plazo con do-
sis bajas de GCI.
Pauta de tratamiento de los diferentes
estadios del asma
Asma episdica ocasional
Slo requiere medicacin de rescate,
agonistas
2
-adrenrgicos de corta accin,
a demanda, es decir, sin una pauta es-
tricta. El aumento en la frecuencia de su
uso indica la necesidad de subir el escaln
teraputico.
Asma episdica frecuente
Debe tratarse con medicacin de base
continua, preferiblemente GCI a dosis ba-
jas. Una alternativa puede ser realizar un
ensayo teraputico previo con antileuco-
trienos o cromonas durante 6 semanas,
pero si en este tiempo no se logra el con-
trol deseado, se debe pasar a GCI a dosis
bajas.
Tratamiento del asma 123
TABLA XI. Pauta de tratamiento farmacolgico en el asma crnica infantil
Terapia escalonada
Control a largo plazo Alivio de los sntomas
1. Episdica ocasional
2
-agonistas de corta
accin a demanda
2. Episdica frecuente GCI dosis bajas (antileucotrienos o
cromonas)
3. Moderada GCI dosis bajas o medias +
2
-agonistas
de accin prolongada o antileucotrienos
4. Grave GCI dosis altas +
2
-agonistas de accin
prolongada - antileucotrienos
+corticoides sistmicos
Asma moderada
El paciente con asma moderada que no
se controla con dosis bajas de GCI puede
precisar subir la dosis o asociar un segun-
do frmaco (opcin preferida hoy da). Este
segundo frmaco puede ser un antileuco-
trieno o un agonista
2
-adrenrgico de ac-
cin prolongada (formoterol o salmeterol).
Si con ello no logramos el control, subire-
mos la dosis de GCI a dosis medias.
Asma grave
El nio con asma grave requiere usar
GCI a dosis altas en combinacin con
otro/s frmaco/s y, en ocasiones, corticoi-
des orales.
En cualquiera de los escalones, puede
ser necesario aadir el uso de un ciclo cor-
to de corticoides orales durante una rea-
gudizacin. Esto mismo, tambin es til
al inicio del tratamiento de pacientes con
asma moderada o grave para conseguir un
control lo ms rpidamente posible.
Terapia combinada en el asma infantil
Aceptamos que los CI son los frma-
cos antiinflamatorios de eleccin en el tra-
tamiento del asma, pues ciertamente lo-
gran el control de muchos pacientes, pero
no de todos. Buscamos el efecto ptimo
de los CI (control del paciente y efectos
secundarios mnimos o nulos) con dosis
bajas o medias, observando que aumen-
tos posteriores de la dosis no siempre se
acompaa de incrementos proporciona-
les del control de la enfermedad, pero s,
sin embargo, de efectos sistmicos (se-
cundarios) de los CI. La tendencia actual
es aadir el uso de un agonista
2
-adre-
nrgico de accin prolongada (formote-
rol o salmeterol) a los CI en dosis bajas.
Diversos estudios realizados en adultos de-
muestran que se consigue un control ms
adecuado del asma que utilizando CI a do-
sis altas
(66,82)
. Aunque en la infancia este
efecto aditivo es ms discutido
(83)
, existen
estudios que han comprobado que la ad-
ministracin de budesnida ms formo-
terol en nios mayores de 4 aos de edad
es ms eficaz que el uso de budesnida
sola en el control de los sntomas del asma
y en la mejora de la funcin pulmonar
(84)
.
Los corticoides y los agonistas
2
-adre-
nrgicos de accin prolongada actan en
aspectos complementarios de la fisiopa-
tologa del asma. Los corticoides aumen-
tan la transcripcin de los receptores

2
(85,86)
. Los
2
-adrenrgicos de accin pro-
longada parecen aumentar la accin de
los corticoides potenciando la localizacin
del receptor glucocorticoide
(86)
. Existira
as un efecto sinrgico entre ambos fr-
macos en el tratamiento del asma
(86,87)
.
Por otra parte, la administracin con-
junta de estos frmacos (en un mismo in-
halador) parece incluso mejorar los resul-
tados obtenidos con la administracin de
los mismos medicamentos de forma con-
currente (cada uno en su inhalador), pues
al menos resulta ms sencillo, lo que faci-
lita el cumplimiento
(88)
. As, en la actua-
lidad disponemos de presentaciones
comercializadas de la asociacin formote-
rol-budesnida en polvo seco (4,5/80,
4,5/160 y 9/320 g, formato turbuhaler),
autorizadas a partir de los 6 aos de edad;
y presentaciones de la asociacin salme-
terol-fluticasona, tanto en MDI (25/50,
124 J. Sirvent Gmez
25/125 y 25/250 mg) como en polvo seco
(50/100, 50/250 y 50/500 g, formato ac-
cuhaler), autorizadas a partir de los 4 aos
de edad.
Los corticoides no bloquean todos los
componentes de la cascada inflamatoria
del asma, en particular tienen un efecto
pequeo sobre la liberacin de los leuco-
trienos
(89)
. Ello hace pensar que la asocia-
cin de CI y antileucotrienos pueda ser
otra modalidad de terapia combinada en
el tratamiento del asma. Se ha comproba-
do la eficacia de la asociacin de monte-
lukast y budesnida en nios no contro-
lados previamente con dosis de 400 g de
budesnida al da, disminuyendo el uso
de broncodilatadores de rescate, aumen-
tando los das libres de sntomas y mejo-
rando la funcin pulmonar
(67)
. Sin embar-
go, este efecto aditivo del montelukast a
la budesnida, comparndolo con el pro-
ducido por la asociacin de formoterol-bu-
desnida es menor.
PERSPECTIVAS TERAPUTICAS
FUTURAS
Aunque el progreso es lento, son mu-
chas las lneas de investigacin abiertas en
torno a las opciones teraputicas del asma:
nuevos corticoides, antagonistas de los me-
diadores, anticuerpos monoclonales anti-
IgE (omalizumab)
(90)
, etc., que abren la es-
peranza de un mejor tratamiento futuro
del asma.
Inmunoterapia
La inmunoterapia
(91)
especfica clsica,
cuya efectividad se ha demostrado en la ri-
nitis alrgica y en la anafilaxis por picadu-
ra de insectos, pero que sigue provocan-
do polmica en el asma, podra impulsarse
si los estudios sobre eptopes (pequeos
fragmentos peptdicos) de los alergenos per-
mitieran administrar pptidos purificados
buscando una mayor efectividad y un ries-
go, casi nulo, de anafilaxis.
Tratamiento del asma 125
1. Global initiative for asthma. Global Strategy
for asthma management and prevention.
NIH/NHLBI revised 2002. Disponible en:
www.ginasthma.com.
2. Boulet LP, Becker A, Berube D, Beveridge R,
Ernst P, on behalf of the Canadian Asth-
ma Consensus Group. Canadian Asthma
consensus report, 1999. Can Med Assoc J
1999; 161 (Suppl 11): 1-61.
3. National Asthma Education and Prevention
Program. Expert Panel Report: Guidelines for
the Diagnosis and Management of Asthma.
Update on Selected Topics-2002. J Allergy
Clin Immunol 2002; 110 (Suppl 5): 141-219.
4. Gonzlez Prez-Yarza E. Evidencias en pa-
tologa respiratoria crtica. An Esp Pediatr
2001; 54 (Suppl 7): 37-40.
5. British Thoracic Society, Scottish Interco-
llegiate Guidelines Network. British guide-
line on the management of asthma. Thorax
2003; 58 (Suppl 1): 1-94. Disponible en:
www.sign.ac.uk.
6. Grupo de Trabajo para el Estudio de la En-
fermedad Asmtica en el nio. Sndrome de
Obstruccin Bronquial en la Infancia. An
Esp Pediatr 2002; 56 (Suppl 7): 1-60.
7. Alberta Medical Association. Guideline for
the management of acute asthma in adults
BIBLIOGRAFA
and children. Revised Sept 2002. Disponi-
ble en: www.albertadoctors.org.
8. Evidence based clinical practice guideline
for managing an acute exacerbation of asth-
ma. Managing and acute exacerbation of
asthma. Cincinnati Childrens Hospital Me-
dical Center, 2002. Disponible en: www.cin-
cinnatichildrens.org.
9. Baystate Health System. Clinical Practice
guideline: Pediatric Asthma, 1999. Dispo-
nible en: www.baystatehealth.com.
10. de Diego A, Casn P, Duce F, Gldiz JB, L-
pez Via A, Manresa F, et al. Recomenda-
ciones para el tratamiento de la agudizacin
asmtica. Arch Bronconeumol 1996; 32
(Suppl 1): 1-7.
11. Rowe BH, Spooner CH, Ducharme FM,
Bretzlaff JA, Bota GW. Early emergency de-
partment treatment of acute asthma (Coch-
rane Review). En: The Cochrane Library (4).
Oxford: Update Software. 2000.
12. Edmonds ML, Camargo CA Jr, Pollack CV
Jr, Rowe BH. Early use of inhaled corticos-
teroids in the emergency department treat-
ment of acute asthma (Cochrane Review).
En: The Cochrane Library (4). Oxford: Up-
date Software. 2000.
13. Wood DW, Downes JJ, Lecks HI. A clinical
scoring system for the diagnosis of respi-
ratory failure. Preliminary report on chil-
dhood status asthmaticus. Am J Dis Child
1972; 123: 227-8.
14. Rowe BH, Keller JL, Oxmann AD. Effective-
ness of steroid therapy in acute exacerba-
tions of asthma: a metaanalysis. Am J Emerg
Med 1992; 10: 301-10.
15. Werner HA. Status asthmaticus in children:
A review. Chest 2001; 119: 1913-29.
16. Martinn-Torres F, Fernndez M, Saavedra
E, Granero AM, Martinn JM. Agudizacin
grave del asma. An Pediatr 2003; 58 (Suppl
1): 1-13.
17. Plotnick LH, Ducharme FM. Combined in-
haled anticholinergics and
2
-agonists for
initial treatment of acute asthma in children
(Cochrane Review). En: The Cochrane Li-
brary (1). Oxford: Update Software. 2003.
18. Browne GJ, Lam LT. Single-dose intravenous
salbutamol bolus for managing children
with acute severe asthma in the emergency
department. Reanalysis of data. Pediatr Crit
Care Med 2002; 3: 117-23.
19. Rowe BH, Bretzlaff JA, Bourdon C, Bota GW,
Camargo CA Jr. Magnesium sulfate for tre-
ating exacerbations of acute asthma in the
emergency department (Cochrane Review).
En: The Cochrane Library (4). Oxford: Up-
date Software. 2000.
20. Rodrigo G, Rodrigo C, Pollack C, Rowe BH.
Helium-oxygen mixture for nonintubated
acute asthma patients (Cochrane Review).
En: The Cochrane Library (4). Oxford: Up-
date Software. 2002.
21. Kudukis TM, Manthous CA, Schmidt GA,
Hall JB, Wylam ME. Inhaled helium-oxy-
gen revisited: Effect of inhaled helium-oxy-
gen during the treatment of status asthma-
ticus in children. J Pediatr 1997; 130: 217-24.
22. Pons M, Cambra FJ. Ventilacin no invasi-
va en pediatra. En: Modesto i Alapont V,
editor. Ventilacin artificial en el nio cr-
ticamente enfermo. Madrid: Edika Med;
2002. p. 59-63.
23. Mitra A, Bassler D, Ducharme FM. Intrave-
nous aminophylline for acute asthma in
children over 2 years using inhaled bron-
chodilators (Cochrane Review). En: The
Cochrane Library (4). Oxford: Update Soft-
ware. 2002.
24. Browne GJ, Penna AS, Phung X, Soo M. Ran-
domized trial of intravenous salbutamol in
early management of acute severe asthma
in children. Lancet 1997; 349: 301-5.
25. Petrillo TM, Fortenberry JD, Linzer JF, Si-
mon HK. Emergency department use of ke-
tamine in pediatric status asmthaticus. J
Asthma 2001; 38: 657-64.
26. Modesto i Alapont V, Vidal J, Toms J. Sta-
tus asmtico en nios: tratamiento venti-
126 J. Sirvent Gmez
latorio. En: Modesto i Alapont V, editor. Ven-
tilacin artificial en el nio crticamente en-
fermo. Madrid: Edika Med; 2002. p. 83-107.
27. Sabato K, Hanson JH. Mechanical ventila-
tion for children with status asthmaticus.
Respir Care Clin North Am 2000; 6: 171-88.
28. Rhishani R, El-Khatib, Mroueh S. Treatment
of severe status asthmaticus with nitric oxi-
de. Pediatr Pulmonol 1999; 28: 451-3.
29. Jones A, Rowe BH, Peters J, Camargo CA Jr,
Hammarquist C. Inhaled beta-agonists for
asthma in mechanically ventilated patients
(Cochrane Review). En: The Cochrane Li-
brary (1). Oxford: Update Software. 2003.
30. Mutlu GM, Factor P, Schwartz DE, Sznajder
JI. Severe status asthmaticus: Management
with permissive hypercapnia and inhala-
tion anesthesia. Crit Care Med 2002; 30:
477-80.
31. Tobias JD, Garrett JS. Therapeutic options
for severe, refractory status asthmaticus: In-
halational anaesthetic agents, extracorpo-
real membrane oxygenation and he-
lium/oxygen ventilation. Paediatr Anaesth
1997; 7: 47-57.
32. Duval EL, Van Vught AJ. Status asthmaticus
treated by high-frequency oscillatory ven-
tilation. Pediatr Pulmonol 2000; 30: 350-3.
33. Grupo de Trabajo para el Estudio de la En-
fermedad Asmtica en el nio. Asma. An
Esp Pediatr 2002; 56 (Suppl 7): 37-43.
34. Warner JO, Naspitz CK. Third International
Pediatric Consensus Statement on the Ma-
nagement of Childhood Asthma. Pediatr
Pulmonol 1998; 25: 1-17.
35. Lieu TA, Quesenberry CP, Capra AM, Sorel
ME, Martin KE, Mendoza GR. Outpatient
management practices associated with re-
duced risk of pediatric asthma hospitaliza-
tion and emergency department visits. Pe-
diatrics 1997; 100: 334-41.
36. Ehnert B, Lau-Schadendorf S, Weber A,
Buettner P, Schou C, Whan U. Reducing do-
mestic exposure to dust mite allergen re-
duces bronchial hyperreactivity in sensiti-
ve children with asthma. J Allergy Clin Im-
munol 1993; 90: 135-8.
37. Woodfolk JA, Hayden ML, Couture N, Platts-
Mills TAE. Chemical treatment of carpets to
reduce allergen: comparison of the effects
of tannic acid and other treatments on pro-
teins derived from dust mites and cats. J
Allergy Clin Immunol 1995; 96: 325-33.
38. Chapman MD, Wood RA. The role and re-
mediation of animal allergens in allergic di-
seases. J Allergy Clin Immunol 2001; 107
(Suppl 3): S414-21.
39. Halonen M, Stern DA, Wright AL, Taussing
LM, Martnez FD. Alternaria as a major aller-
gen for asthma in children raised in a de-
sert environment. Am J Respir Crit Care Med
1997; 155: 1356-61.
40. Strachan DP, Cook DG. Health effects of pas-
sive smoking. 6. Parenteral smoking and
childhood asthma: longitudinal and case-
control studies. Thorax 1998; 53: 204-12.
41. Norris G, Larson T, Koenig J, Claiborn C,
Sheppard L, Finn D. Asthma aggravation,
combustion, and stagnant air. Thorax 2000;
55: 466-70.
42. Khot A, Burn R, Evans N, Lenney W, Storr
J. Biometeorological triggers in childhood
asthma. Clin Allergy 1988; 18: 351-8.
43. Johnston SL, Pattemore PK, Sanderson G,
Smith S, Lampe F, Josephs L, et al. Com-
munity study of role of viral infections in
exacerbations of asthma in 9-11 year old
children. Br Med J 1995; 310: 1225-9.
44. Young S, OKeefe PT, Arnott J, Landau LI.
Lung function, airway responsiveness and
respiratory symptoms before and after bron-
chiolitis. Arch Dis Child 1995; 72: 16-24.
45. Martnez FD. Viruses and atopic sensitiza-
tion in the first years of life. Am J Respir Crit
Care Med 2000; 162: S95-9.
46. Ball TM, Castro-Rodrguez JA, Griffith KA,
Holberg CJ, Martnez FD. Siblings, day-care
attendance, and the risk of asthma and
Tratamiento del asma 127
wheezing during childhood. N Engl J Med
2000; 343: 358-43.
47. West JV, Robertson CF, Roberts R, Olinsky
A. Evaluation of bronchial responsiveness
to exercise in children as an objective me-
asure of asthma in epidemiological surveys.
Thorax 1996; 51: 590-5.
48. Gronnerod TA, von Berg A, Schwabe G, So-
liman S. Formoterol via Turbuhaler gave bet-
ter protection than terbutaline against re-
peated exercise challenge for up to 12 hours
in children and adolescents. Respir Med
2000; 94: 661-7.
49. Kemp JP, Dockhorn RJ, Busse WW, Bleecker
ER, Van As A. Prolonged effect of inhaled
salmeterol against exercise-induced bron-
chospasm. Am J Respir Crit Care Med 1994;
150: 1612-5.
50. Ramage L, Lipworth BJ, Ingram CG, Cree
IA, Dhillon DP. Reduced protection against
exercise induced bronchoconstriction after
chronic dosing with salmeterol. Respir Med
1994; 88: 363-8.
51. Kemp JP, Dockhorn RJ, Shapiro GG, Ngu-
yen HH, Reiss TF, Seidenberg BC, et al. Mon-
telukast once daily inhibits exercise-indu-
ced bronchoconstriction in 6- to 14-year-old
children with asthma. J Pediatr 1998; 133:
424-8.
52. Vidal C, Fernndez-Ovide E, Pieiro J, N-
ez R, Gonzlez-Quintela A. Comparison of
montelukast versus budesonide in the tre-
atment of exercise-induced bronchocons-
triction. Ann Allergy Asthma Immunol
2001; 86: 655-8.
53. Bechard DE, Schubert ML. Gastroesopha-
geal reflux-induced asthma: new insights.
Gastroenterology 1998; 114: 849-50.
54. Picado C. Response of nose and bronchi to
exercise in asthma and rhinitis: similarities
and differences. Clin Exp Allergy 1996; 26
(Suppl 3): 36-8.
55. Vignola AM, Chanez P, Godard P, Bousquet
J. Relationships between rhinitis and asth-
ma. Allergy 1998; 53: 833-9.
56. Nelson HS. b-Adrenergic Agonists. En: Bar-
nes PJ, Grunstein MM, Leff AR, Woolcock
AJ, editores. Asthma. Philadelphia: Lippin-
cott-Raven; 1997. p. 1507-22.
57. Williams SJ, Winner SJ, Clark TJ. Compa-
rison of inhaled and intravenous terbutali-
ne in acute severe asthma. Thorax 1981; 36:
629-32.
58. Taylor DR, Sears MR, Herbison GP, Flannery
EM, Print CG, Lake DC, et al. Regular in-
haled beta agonist in asthma effects on ex-
cerbations and lung function. Thorax 1993;
48: 134-8.
59. Craven D, Kercsmar CM, Myers TR, O-
Riordan MA, Golonka G, Moore S. I pra-
tropium bromide plus nebulized albute-
rol for the treatment of hospi tal i zed
chi l dren wi th acute asthma. J Pedi atr
2001; 138: 51-8.
60. Rowe BH, Spooner CH, Ducharme FM,
Bretzlaff JA, Bota GW. Corticosteroids for
preventing relapse following acute exacer-
bations of asthma (Cochrane Review). En:
The Cochrane Library (1). Oxford: Update
Software. 1999.
61. Taylor JK, Shaw RJ. The mechanism of ac-
tion of corticosteroids in asthma. Respir Med
1993; 8: 261-77.
62. Agertoft L, Pedersen S. Importance of in-
halation device on the effect of budesoni-
de. Arch Dis Child 1993; 69: 130-3.
63. Waalkens HJ, Van Essen-Zandvliet EE, Hug-
hes MD. Cessation of long-term treatment
with inhaled corticosteroid (budesonide)
in children with asthma results in dete-
rioration. Am Rev Respir Dis 1993; 148:
1252-7.
64. Barnes PJ, Pedersen S, Busse WW. Efficacy
and safety of inhaled corticosteroids. New
developments. Am J Respir Crit Care Med
1998; 157: S1-53.
65. Agertoft L, Pedersen S. Effect of long-term
treatment with inhaled budesonide on adult
height in children with asthma. N Engl J
Med 2000; 343: 1064-9.
128 J. Sirvent Gmez
66. OByrne PM, Barnes PJ, Rodrguez-Roisin R,
Runnerstrom E, Sandstrom T, Svensson K,
et al. Low dose inhaled budesonide and for-
moterol in mild persistent asthma: the OP-
TIMA randomized trial. Am J Respir Crit
Care Med 2001; 164: 1392-7.
67. Simons FE, Villa JR, Lee BE, Teper AM, Lyt-
tle B, Aristizabal G, et al. Montelukast
added to budesonide in children with per-
sistent asthma: A randomized, double-
bind, crossover study. J Pediatrics 2001;
138: 694-8.
68. Bisgaard H. Leukotriene modifiers in pe-
diatric asthma management. Pediatrics
2001; 107: 381-90.
69. Alton E, Norris AA. Chloride transport and
the actions of nedocromil sodium and cro-
molyn sodium in asthma. J Allergy Clin Im-
munol 1996; 98: 102-6.
70. Knig P, Shaffer J. The effect of drug therapy
on long term outcome of childhood asth-
ma: A possible preview of the international
guidelines. J Allergy Clin Immunol 1996;
98: 1103-11.
71. The Childhood Asthma Management Pro-
gram Research Group. Long term effects
of budesonide or nedocromil in children
with asthma. N Engl J Med 2000; 343:
1054-63.
72. Page CP. Theophylline as an anti-inflam-
matory agent. Eur Respir Rev 1996; 6: 74-8.
73. Wilson AJ, Gibson PG, Coughlan J. Long ac-
ting beta-agonists versus theophylline for
maintenance treatment of asthma (Coch-
rane Review). En: The Cochrane Library (2).
Oxford: Update Software. 2000.
74. Pedersen S, Mortensen S. Use of different
inhalation devices in children. Lung 1990;
168 (Suppl): 90-8.
75. Bisgaard H. Demands on spacer devices for
young children. Pediatr Pulmonol 1997; 16
(Suppl): 188-9.
76. Pedersen S, Frost L, Arnfred T. Errors in in-
halation technique and efficacy of inhaler
use in asthmatic children. Allergy 1986; 41:
118-24.
77. Pirart F, Wildhaber JH, Vrancken I, Deva-
dason SG, Le Souf PM. Washing plastic spa-
cers in household detergent reduces elec-
trostatic charge and greatly improves
delivery. Eur Respir J 1999; 13: 673-8.
78. Goren A, Noviski N, Avital A, Maayan C,
Stahl E, Godfrey S, et al. Assessment of the
ability of young children to use a powder
inhaler device (Turbuhaler). Pulmonol 1994;
18: 77-80.
79. Thosson L, Edsbker S, Conradson TB. Lung
deposition of budesonide from Turbuhaler
is twice that from a pressurized metered-
dose inhaler P-MDI. Eur Respir J 1994; 7:
1839-44.
80. Cates CJ, Rowe BH. Holding chambers ver-
sus nebulisers for beta-agonist treatment of
acute asthma (Cochrane Review). En: The
Cochrane Library (2). Oxford: Update Soft-
ware. 2001.
81. Pedersen S. Inhalers and nebulizers: Which
to choose and why. Respir Med 1996; 90:
69-77.
82. Barnes PJ . Clinical outcome of adding
long-acting beta-agonists to inhaled cor-
ticosteroids. Respir Med 2001; 95 (Suppl
B): S12-6.
83. Bisgaard H. Long-acting beta(2)-agonists in
management of childhood asthma: A criti-
cal review of the literature. Pediatr Pulmo-
nol 2000; 29: 221-34.
84. Tal A, Simon G, Vermeulen JH, Petru V, Co-
bos N, Everard ML, et al. Budesonide/for-
moterol in a single inhaler versus inhaled
corticosteroids alone in the treatment of
asthma. Pediatr Pulmonol 2002; 34: 342-50.
85. Mak JC, Nishikawa M, Banes PJ. Glucocor-
ticosteroids increase beta 2-adrenergic re-
ceptor transcription in human lung. Am J
Physiol 1995; 268: L41-6.
86. Adcock IM, Maneechotesuwan K, Usmani
O. Molecular interactions between gluco-
Tratamiento del asma 129
corticoids and long-acting beta2-agonists. J
Allergy Clin Immunol 2002; 110 (Suppl 6):
S261-8.
87. Barnes PJ. Scientific rationale for inhaled
combination therapy with long-acting
beta2-agonists and corticosteroids. Eur Res-
pir J 2002; 19: 182-91.
88. Tal A. Symbicort: controlling asthma in chil-
dren. Respir Med 2002; 96 (Suppl A): S23-8.
89. Dworski R, Fitzgerald GA, Oates JA, Sheller
JR. Effect of oral prednisone on airway in-
flammatory mediators in atopic asthma. Am
J Respir Crit Care Med 1994; 149: 953-9.
90. Milgrom H, Berger W, Nayak A, Gupta N,
Pollard S, McAlary M, et al. Treatment of
childhood asthma with anti-inmunoglo-
bulin E antibody (omalizumab). Pediatrics
2001; 108: E36.
91. Bousquet J, Lockey RF, Malling HJ. WHO
Position Paper. Allergen immunotherapy:
therapeutic vaccines for allergic diseases.
Allergy 1998; 53 (Suppl 44): 1-42.
130 J. Sirvent Gmez
La fibrosis qustica (FQ), es la enfermedad gentica grave con patrn au-
tosmico recesivo de mayor frecuencia en la raza caucsica, constituyendo la
primera causa de patologa pulmonar crnica en la edad infantil.
Su incidencia global se cifra actualmente en un paciente por cada 2.000-
3.000 recin nacidos vivos, siendo factores a tener en cuenta, la zona geo-
grfica y su origen tnico, lo que para algunos autores reduce su incidencia
hasta el 1/5.000. Los estudios que se llevan a cabo en Catalua desde el ao
1999, aportan una incidencia de 1/1.532 nacidos vivos.
Dado que se trata de una enfermedad hereditaria de carcter autosmi-
co, los individuos afectados tienen dos copias del gen defectuoso ya sea con la
misma o con diferente mutacin. En la actualidad se han catalogado ms de
1.300 mutaciones del gen. La mutacin especfica que ha caracterizado la en-
fermedad es la Delta F508, hallada entre el 70 y el 88% de las muestras es-
tudiadas en el norte de Europa. En nuestra zona mediterrnea oscila entre el
30 y el 60%.
El gen de la FQ codifica una protena de membrana (Cystic Fibrosis Trans-
membrane Regulator Protein - CFTR) que se ha demostrado acta como un
canal para la secrecin de cloro en la membrana apical de las clulas epite-
liales.
Fibrosis qustica. Epidemiologa,
gentica y fisiopatologa
de la enfermedad
S. Lin Corts
Unidad de Neumologa Peditrica y Fibrosis Qustica.
Hospital Materno Infantil Vall d'Hebron. Barcelona
RESUMEN
EPIDEMIOLOGA
Se trata de la enfermedad gentica gra-
ve con patrn de herencia autosmico-re-
cesivo, de mayor frecuencia en la raza cau-
csica y la primera causa de patologa
pulmonar crnica en nios. Debido a este
patrn de herencia los sujetos afectados
tienen dos copias del gen defectuoso, que
puede ser con idntica (homocigoto) o di-
ferente mutacin (heterocigoto).
Su incidencia, contabilizada de forma
global sobre la fibrosis qustica (FQ), se ci-
fra actualmente en un paciente por cada
2.000-6.000 recin nacidos vivos, siendo
factores a tener en cuenta su origen tni-
co y la zona geogrfica de procedencia,
dato que hace que algunos autores bajen
la incidencia hasta el 1/5.000
(1)
.
Las poblaciones no caucasianas tienen
una menor incidencia de la enfermedad
(1/17.000 en la raza negra americana), al
contrario de la caucasiana en la que se ha
demostrado una incidencia ms elevada.
En los EE.UU., esta incidencia se encuen-
tra entre el 1/2.000 y el 1/5.200. En Eu-
ropa, las poblaciones celtas son las de ma-
yor incidencia; en Italia alcanza el 1/3.500
y en Finlandia, la ms baja, con un
1/25.000. Actualmente los estudios de de-
teccin precoz que se estn llevando a cabo
en Catalua
(2)
desde septiembre de 1999,
basados en la determinacin de la tripsi-
na inmunorreactiva (TIR) ms el anlisis
gentico y la prctica del test del sudor,
han dado una incidencia de 1/1.532 naci-
dos vivos. Hay que tener en cuenta el he-
cho de que los grandes movimientos de-
mogrficos de los ltimos aos dificultan
enormemente efectuar una estimacin real
de la incidencia.
La FQ es una enfermedad de extrema
complejidad que afecta a las glndulas exo-
crinas, manifestndose bajo una extraor-
dinaria variedad de sntomas y de com-
plicaciones respiratorias, llegando estas
ltimas a ser las responsables del 95% de
los fallecimientos en los pacientes afecta-
dos. El leo meconial del neonato y la azo-
ospermia del adulto pueden establecerse
como extremos de las diferentes formas de
presentacin. stas han condicionado los
estudios de prevalencia ya que se han des-
crito formas atpicas de difcil diagnsti-
co. No obstante, el clonaje de la CFTR (cys-
tic fibrosis transmembrane regulator protein)
y la identificacin de sus mutaciones han
permitido reducir tanto el nmero de fal-
sos positivos como de negativos.
El hecho de conocer la incidencia de
una enfermedad como la FQ ha permiti-
do saber la frecuencia del gen (1/50) y la
de portadores (1/25) lo que, extrapolado a
un grupo poblacional de 2.500 recin na-
cidos, dara 1 homocigoto para la FQ, 100
portadores y el resto de sanos
(3)
. La super-
vivencia de la enfermedad ha variado a en
positivo a lo largo de las ltimas dcadas,
lo que ha llevado a que esta enfermedad
haya dejado de ser una enfermedad de ni-
os para convertirse en una enfermedad
de adultos. En los aos 1950 la estimacin
de vida no superaba los 5 aos de edad,
mientras que en la actualidad los pacien-
tes superan una expectativa de vida su-
perior a los 40 aos (Figura 1).
La puesta en marcha de unidades es-
pecializadas en el manejo de la FQ, per-
132 S. Lin Corts
mitiendo su diagnstico ms precoz, los
tratamientos ms directos sobre las infec-
ciones pulmonares y el mejor soporte nu-
tricional, han contribuido a este hecho.
GENTICA
Dado que se trata de una enfermedad
hereditaria con carcter autosmico rece-
sivo, los individuos afectados tienen dos
copias del gen defectuoso, ya sea con la
misma o con diferente mutacin. Los por-
tadores tienen un alelo normal y otro anor-
mal, siendo asintomticos. Una pareja en
la que los dos miembros son portadores
del gen anmalo posee un 25% de pro-
babilidades de tener un hijo afectado, un
50% de ser portador sano y un 25% de ser
totalmente sano. Todo ello cifrado para
cada nacimiento.
En 1985
(4)
, se localiz un defecto en
el brazo largo del cromosoma 7 y, unos
aos ms tarde, en 1989
(5)
, se identific
el gen anmalo responsable de la enfer-
medad (7q31). Comprende una regin
de 250 Kb con 27 exones o regiones que
codifican la protena, ya que contienen
la informacin necesaria para la forma-
cin de una protena de 1.480 amino-
cidos, la CFTR, con un peso molecular de
168 kDa, responsable de la regulacin del
transporte inico a travs de la mem-
brana celular (Figura 2). Esta protena per-
tenece a una familia de glicoprotenas P
de transporte de membrana que actan
como un canal de cloro regulado por fos-
forilacin.
La secuencia primaria de aminocidos
deducida a partir de nucletidos del gen
ha sugerido que la CFTR est formada por
5 dominios: dos de ellos (dominios de
Fibrosis qustica. Epidemiologa, gentica y fisiopatologa de la enfermedad 133
Figura 1. Supervivencia por dcadas.
transmembrana) sujetan la protena a la
membrana celular, contribuyendo a la for-
macin del canal; otras dos interaccionan
con el nucletido ATP (NBD) y un domi-
nio regulador que dispone de secuencias
para la fosforilacin para la protena qui-
nasa A. La protena se localiza en la mem-
brana celular. Una vez ha sido sintetiza-
da y, tras sufrir un proceso de glicosilacin,
llega a la membrana celular, situndose en
la membrana apical de las clulas epite-
liales de diversos rganos (Figura 3).
134 S. Lin Corts
Figura 2. Localizacin del gen de la fibrosis qustica. El gen se localiza en el brazo largo del
cromosoma 7 (abarca una regin de 250 Kb con 27 exones que contienen informacin
para codificar una protena de 1.480 aminocidos - CFTR, responsable del transporte
inico a travs de la membrana celular). Se han identificado ms de 1.300 mutaciones.
Figura 3. Estructura de la CFTR.
En la actualidad se han catalogado ms
de 1.300 mutaciones del gen, siendo po-
sible que la forma de presentacin, su gra-
vedad y su ritmo de progresin puedan
estar relacionados con las diferentes mu-
taciones del gen. Para su identificacin
se emplea un cdigo de letras individua-
les que identifican los aminocidos y las
bases. De esta manera, G551D es lo mis-
mo que decir que el aminocido glicina
(G) en la posicin 551 ha sido reempla-
zado por cido asprtico (D).
Una mutacin especfica que ha ca-
racterizado la enfermedad es la conocida
originalmente como Delta F508, hallada
en el 70% de las muestras estudiadas en
los EE.UU. En el norte de Europa alcanza
una frecuencia de entre el 70 y el 88%,
mientras que en la regin mediterrnea la
frecuencia oscila entre el 30 y el 60%. En
el Pas Vasco se ha detectado en el 80% de
los pacientes. Esta mutacin es una dele-
cin de tres pares de bases en el exn 10,
lo que origina la delecin de un nico ami-
nocido (fenilalanina F) en la posicin 508
de la CFTR. Solamente otras cuatro muta-
ciones superan, en nuestro pas, el 1% de
frecuencia, la G542X, G551D, N1303K y
W1282X, que se encuentran entre el 1,2 y
el 2,4% de la poblacin. El resto son muy
raras y localizadas en reas geogrficas muy
concretas. En nuestro pas se han detecta-
do ms de 100 mutaciones.
La elevada heterogeneidad molecular
de la FQ queda reflejada en el amplio es-
pectro fenotpico de la enfermedad. El efec-
to que causan las diferentes mutaciones
sobre la funcin de la protena, el nivel de
expresin de CFTR en cada tejido y las pro-
piedades intrnsecas en cada uno de los r-
ganos que se ven afectados, contribuyen
a la importante variabilidad en la clnica
que presentan estos pacientes
(6)
. La carac-
terizacin de las mutaciones en el gen
CFTR, ha abierto el camino hacia la de-
teccin de portadores, el diagnstico mo-
lecular y el diagnstico prenatal.
Estas mutaciones han sido agrupadas
en 5 tipos diferentes, explicando los dis-
tintos mecanismos moleculares que pro-
ducen la disfuncin del canal CFTR (Figu-
ra 4). La clase I incluye mutaciones que
afectan a la produccin de la protena, oca-
sionando su ausencia o disminucin. La
clase II engloba los cambios que impiden
la maduracin, impidiendo su llegada a la
membrana celular. Las de la clase III alte-
ran la regulacin del canal CFTR. La cla-
se IV representa las mutaciones que origi-
nan una conduccin anmala del flujo de
cloro. Las mutaciones de clase V tambin
se relacionan con una disminucin de la
cantidad de CFTR.
Las mutaciones que no producen CFTR
(clase I) o en las que la protena no llega a
la membrana epitelial (clase II) producen
una FQ, caracterizada por: insuficiencia
pancretica exocrina, elevacin de los elec-
trlitos en el sudor y enfermedad pulmo-
nar crnica y asociada a las formas de ma-
yor gravedad de la enfermedad. Es la que
se considera como la forma clsica del pro-
ceso. Las otras clases se asocian a una va-
riedad de fenotipos que cursan con o sin
insuficiencia pancretica. Las formas aso-
ciadas a suficiencia pancretica tienen, en
general, un curso ms leve
(7)
. Se ha pro-
puesto la existencia de otros factores ge-
Fibrosis qustica. Epidemiologa, gentica y fisiopatologa de la enfermedad 135
nticos secundarios, que actan como mo-
dificadores y que pueden modular la gra-
vedad de la enfermedad
(8,9)
.
Los estudios llevados a cabo en la ge-
ntica molecular de la FQ han permitido
mejorar tanto el diagnstico prenatal
como el consejo gentico. Recientemen-
te ha surgido el diagnstico gentico
preimplantacional, que mejora si cabe el
estudio de las vellosidades corinicas o del
lquido amnitico que se realiza entre las
9 y las 14 semanas de gestacin. Dicho
mtodo consiste en analizar el contenido
gentico del embrin de 6-8 clulas me-
diante la biopsia de uno o dos blastme-
ros. Todava ms reciente es el estudio de
forma indirecta del contenido gentico de
los gametos femeninos u vulos maduros.
Cada vulo consta de dos partes diferen-
tes: un primer corpsculo polar, que no
tiene funcin reproductora y degenera con
el tiempo, y otra parte que ser penetra-
da por el espermatozoide durante la fe-
cundacin y que contiene cromosomas
en metafase II. El primer corpsculo po-
lar contiene una dotacin cromosmica
complementaria y puede aportar infor-
macin de la dotacin gentica. Median-
te este estudio y dado que se efecta en el
primer da de la obtencin de ovocitos, se
dispone de hasta 4 das para realizar el
diagnstico. Sus ventajas se resumen en
las siguientes: no se realiza en el embrin
sino en una clula accesoria; es un siste-
ma vlido para un nmero importante de
mutaciones, permite disponer de tiempo
para el anlisis completo. Sin embargo,
como contraposicin, no permite obtener
informacin del aporte gentico del pa-
dre, seleccionndose solamente embrio-
nes procedentes de ovocitos gentica-
mente sanos
(10)
.
136 S. Lin Corts
Figura 4. Clases de mutaciones de la CFTR que dan origen a la fibrosis qustica.
FISIOPATOLOGA
A pesar de que ha transcurrido ms de
una dcada desde la identificacin del
gen, todava no ha sido posible unificar
de una manera total los conocimientos
genticos de que disponemos en la ac-
tualidad, con la fisiopatologa y los me-
canismos de la enfermedad. Es por ello
por lo que para algunos autores contina
siendo una enfermedad paradjica y sin
sentido
(11)
. Ya se ha comentado que el gen
de la FQ codifica una protena de mem-
brana, la CFTR, que se ha demostrado ac-
ta como un canal para la secrecin de
cloro en la membrana apical de las clu-
las epiteliales, accin regulada mediante
la fosforilacin al AMPc. La expresin de
la CFTR normal en clulas de epitelio pan-
cretico y respiratorio corrigi el defec-
to en el transporte de cloro, demostran-
do la relacin entre el gen CFTR y el
fenotipo de FQ (Figura 5).
Los estudios llevados a cabo han per-
mitido demostrar que la CFTR se expresa
en las clulas epiteliales de las glndulas
mucosas, en el epitelio de superficie de las
vas areas, en los conductos pancreticos
intralobulares, en el epitelio de la cripta
intestinal, en las glndulas salivales y en
las glndulas sudorparas. Estas ltimas son
las nicas en las que la protena CFTR se
localiza tanto en la membrana apical como
en la basal de las clulas epiteliales.
No es fcil explicar cmo una altera-
cin, en principio simple, del transporte
inico puede llegar a tener tanta repercu-
sin y sobre todo, manifestarse de tan di-
ferentes formas. La relacin entre infla-
macin, infeccin y la CFTR anormal no
est totalmente aclarada en la actualidad
(Figura 6).
En las glndulas sudorparas, el me-
canismo es algo diferente a otros rganos.
Se segrega un lquido isotnico con el plas-
ma compuesto por cloro (Cl), sodio (Na)
Fibrosis qustica. Epidemiologa, gentica y fisiopatologa de la enfermedad 137
Figura 5. Expresin de la localizacin del gen CFTR.
y agua. Al atravesar el conducto excretor,
el sodio sale de la luz y entra en la clu-
la, para pasar posteriormente a la sangre
por la membrana basolateral. El cloro atra-
do por la absorcin de sodio entra en la
clula a travs de los canales de cloro
CFTR, saliendo tambin por los mismos,
recuperndose de este modo parte del Na
y Cl. En el paciente afectado, al no fun-
cionar la CFTR, el Cl no puede seguir el
camino del Na y, en consecuencia, ste
deja de ser reabsorbido y ambos iones se
pierden al ser eliminados al exterior con
el agua, en una concentracin entre 2 y 5
veces superior. Existe una falta de la reab-
sorcin de Cl y en grado menor de Na,
dando como resultado una concentracin
elevada de estos iones en el sudor de los
pacientes con FQ.
En el epitelio del aparato respiratorio,
existen clulas ciliadas que recubren las
vas areas salvo los alvolos. Dichas clu-
las estn inmersas en una capa lquida muy
fina sobre la que se depositan las partcu-
las que penetran en los pulmones. El mo-
vimiento de los cilios es el encargado de
la limpieza al desplazar dicha capa lqui-
da. La produccin del lquido tiene lugar
en las zonas distales. Existe un movimiento
de absorcin de iones y agua que mantie-
nen el volumen y grosor de esta fina capa.
En condiciones basales, a nivel del epite-
lio respiratorio predomina la absorcin de
Na, que induce a su vez la absorcin del
Cl y ambos iones, la absorcin paracelular
de agua. El sodio penetra en la clula por
los canales de Na de la membrana apical,
siendo expulsado hacia la serosa gracias
a la bomba de Na/K-ATPasa situada en la
membrana basolateral, crendose un gra-
diente favorable para la entrada de iones
Na. La absorcin de Cl no es paracelular
sino a travs de la clula, gracias a la par-
ticipacin de la CFTR, que tiene, adems,
138 S. Lin Corts
Figura 6. Canal del cloro regulado por el AMPc. Reabsorcin excesiva de Na y disminucin
de la permeabilidad de Cl.
otros mecanismos: canal del cloro rectifi-
cador exterior (CCRE) y canal del cloro ac-
tivado por calcio.
En la FQ, se produce una relativa im-
permeabilidad de la membrana apical
hacia el cloro, como consecuencia de la
falta de apertura de dicho canal y un au-
mento de la reabsorcin de sodio y agua
que solamente ocurre en el epitelio respi-
ratorio. Estos fenmenos condicionan una
considerable viscosidad del moco a la que
va asociada una fcil obstruccin de la va
area y, secundariamente, una respuesta
inflamatoria anmala con una clara faci-
lidad para la infeccin endobronquial. sta
podra ser una visin simplista del proce-
so, pero surgen algunos problemas que lo
complican.
Comentado lo anterior, cmo se ex-
plica que un CFTR alterado pueda produ-
cir la ruptura del sistema defensivo del
husped y, al mismo tiempo, lo haga in-
capaz para poder erradicar la infeccin,
predisponindolo a una forma crnica de
inflamacin/infeccin.
Algunos autores se inclinan hacia la
teora de que el CFTR defectuoso altera las
concentraciones de sal y agua de las se-
creciones, interfiriendo en los mecanis-
mos de defensa. Smith propone que el ele-
vado contenido de sal del lquido de la
superficie de las vas areas impide actuar
a los pptidos microbianos. Por otro lado,
Boucher aduce que, dada la mayor reab-
sorcin de sodio que arrastra agua, forma
secreciones muy espesas difciles de poder
eliminar y con una mayor propensin a
la infeccin. Otros son partidarios de pen-
sar que el CFTR alterado causa anormali-
dades en la biologa celular e interfiere di-
rectamente en las defensas orgnicas
(Figura 7).
Fibrosis qustica. Epidemiologa, gentica y fisiopatologa de la enfermedad 139
Figura 7. Patogenia de la enfermedad. Hiperviscosidad de las secreciones.
De esta forma se observa:
Aumento de la viscosidad de las secre-
ciones de los pacientes con FQ. Las pro-
piedades de la viscoelasticidad de las
secreciones en estos pacientes se en-
cuentran directamente afectadas por
dos macromolculas, el cido dexosi-
rribonucleico (ADN) y la glicoprotena
del moco. La principal fuente de ADN
emana de la degradacin de los neu-
trfilos acumulados como respuesta al
proceso inflamatorio e infeccioso en-
dobronquial crnico. Las secreciones
en la FQ alcanzan un contenido de
ADN de ms de 3 mg/mL, lo que de-
termina un considerable aumento de
su viscosidad. Por otro lado, la glico-
protena mucosa presenta un mayor
grado de sulfatacin de sus cadenas la-
terales con una mayor cohesin entre
ellas, lo que favorecera la formacin
de un moco ms espeso.
Mecanismos de la inflamacin. Recien-
temente, al igual que en otras patolo-
gas, el papel de la inflamacin ha to-
mado un serio predominio sobre los
fenmenos de obstruccin e infeccin
de la va area, que hasta este momen-
to se consideraban como los verdaderos
artfices del desarrollo de la enfermedad.
La inflamacin est presente ya en la
fase inicial de la enfermedad, sin que la
infeccin todava est presente
(12,13)
. Los
macrfagos de las vas areas expresan
una mayor cantidad de IL-8 como res-
puesta a sustancias endgenas anorma-
les. Esta citocina sera la principal cito-
cina involucrada en este proceso. Es el
quimiotctico de mayor potencia para
los neutrfilos. Los neutrfilos y sus pro-
ductos: citocinas, radicales libres de ox-
geno y ciertas enzimas proteolticas, mo-
dulan el proceso de la lesin pulmonar.
La respuesta inflamatoria en estos pa-
cientes tiene unas connotaciones espe-
ciales. Es una respuesta excesiva y, al
mismo tiempo, inefectiva.
La infeccin pulmonar crnica. En las
primeras fases de la enfermedad se de-
sarrolla una infeccin crnica endo-
bronquial, que en un principio corre a
cargo de Haemophilus influenzaey/o
Staphylococcus aureus. Posteriormente
es la Pseudomonas aeruginosala que ocu-
pa su lugar, asociada a un progresivo
deterioro del funcionalismo pulmonar.
Se ha podido identificar un receptor es-
pecfico para este germen, se trata de
una glicoprotena no sializada, muy
poco frecuente en la superficie de las
clulas epiteliales. Estos receptores con-
fieren una gran adherencia a dichas
bacterias, lo cual explica la selectividad
del epitelio respiratorio hacia ellas.
140 S. Lin Corts
Fibrosis qustica. Epidemiologa, gentica y fisiopatologa de la enfermedad 141
1. Welsh MJ, Ramsey BW, Accurso F, Cutting
GR. Cystic Fibrosis. En: Scriver CR, Beaudet
AL, Sly VS, Valle D, editores. The metabolic
and molecular bases of inherited disease.
Eighth ed. New York: McGraw-Hill, Inc;
2001. p. 5121-88.
2. Gartner S, Cobos N, Maya A, Casals T, Seculi
JL, Asensio O. Neonatal sceening for cystic
fibrosis in Catalunya. Spain. (Abstract). Pe-
diatr Pulmonol 2003; Suppl 25: 221.
3. Tizzano EF, Bouchwald M. Cystic fibrosis be-
yond the gene to therapy. J Pediatr 1992;
120: 337-49.
4. Riordan JR, Rommens JM, Kerem BS, Alon
N, Rozmahel R, Grelczak Z, et al. Identifi-
cation of the Cystic Fibrosis gene, cloning
and characterization of the complementary
DNA. Science 1989; 245: 66-73.
5. Rommens JM, Iannuzzi MC, Kerem OS,
Drumm ML, Melmer G, Dean M, et al. Iden-
tification of the cystic fibrosis gene: chro-
mosome walking and jumping. Science
1989; 245: 1059-65.
6. Tizzano E, Buchwald M. CFTR expresin and
organ damage in cystic fibrosis. Ann Inter
Med 1995; 123: 305-8.
7. Gartner S, Cobos N, de Gracia L, lvarez A.
Enfermedad obstructiva de las vas areas.
Fibrosis Qustica. En: Caminero JA y Fer-
nndez L, editores. Lecciones de Neumo-
loga y Ciruga Torcica. IV ed. Madrid: Lu-
zn Ediciones. SEPAR; 1999. p. 265-74.
8. Zielenski J. Genotype and Phenotype in Cys-
tic Fibrosis. Respiration 2000; 6: 117.
9. Doull IJM. Recent advances in cystic fibro-
sis. Arch Dis Child 2001; 85: 62-6.
10. Snchez Garca IF, Benet J, Gutirrez Ma-
teo C, Monrs E, Seculi JL, Pons MC. Diag-
nstico gentico preimplantacional. An-
lisis del primer corpsculo polar. Deteccin
de las 31 mutaciones del gen ms fre-
cuentes en Europa del Sur. Rev Fed Esp Fi-
brosis Qustica 2003; 39: 34-6.
11. Bush A, Wallis C. Time to think again: cysr-
tic fibrosis is not an all or none disease.
Pediatr Pulmonol 2000; 30: 139-44.
12. Richman-Eisenttad J, Cytokine soup; ma-
king sense of inflamation in cystic fibrosis.
Pediatr Pulmonology 1996; 21: 3-5.
13. Konstad MW, Holliard KA, Norwell TM, Ber-
ger M. Broncoalveolar lavage findings in
cystic fibrosis patients with stable clinicaly
mild disease suggest ongoing infection and
inflamation. Am J Resp Crit Care Med 1994;
150: 448-54.
BIBLIOGRAFA
El diagnstico de la fibrosis qustica (FQ) se sospecha por la presencia de
una clnica compatible, la existencia de un hermano o primo hermano afec-
to o el resultado de un cribado neonatal positivo (tripsina elevada en san-
gre). Se confirma mediante la comprobacin de que el cloro est elevado en el
sudor (test del sudor positivo en dos ocasiones), identificacin de dos muta-
ciones causantes de FQ o la existencia de una anormal diferencia de potencial
elctrico a nivel del epitelio nasal. El estudio prenatal comporta la realizacin
del anlisis gentico en clulas fetales, obtenidas mediante biopsia de vello-
sidades coriales o amniocentesis, y est indicado en aquellas parejas que ya
han tenido un hijo afecto. El cribado neonatal puede realizarse mediante an-
lisis de la tripsina en la muestra de sangre de taln que se utiliza para el cri-
bado de enfermedades metablicas, pero el resultado positivo debe confirmar-
se mediante anlisis gentico y/o test del sudor.
Fibrosis qustica.
Mtodos diagnsticos. Diagnstico
prenatal. Cribaje neonatal
G. Garca Hernndez
Seccin de Neumologa y Alergia Peditricas.
Hospital Universitario 12 de Octubre. Madrid
RESUMEN
En 1998 la Cystic Fibrosis Foundation
norteamericana estableci que el diag-
nstico de la fibrosis qustica se deba ba-
sar en dos pilares
(1)
:
Primer pilar
Presencia de al menos uno de los si-
guientes puntos:
Rasgos fenotpicos compatibles con
la enfermedad.
Historia familiar positiva (hermano
o primo hermano afecto).
Cribado neonatal positivo.
Segundo pilar
Confirmacin de la disfuncin de la
protena CFTR (cystic fibrosis transmembrane
conductance regulator) por alguno de estos
mtodos:
Test del sudor.
Estudio gentico con identificacin
de dos mutaciones causantes de fi-
brosis qustica.
Medicin anormal de la diferencia de
potencial elctrico a nivel del epite-
lio nasal.
En el presente artculo se revisan las
pruebas enunciadas, as como el diagns-
tico prenatal y el cribado neonatal.
EL TEST DEL SUDOR
Contina siendo la herramienta ms
til para confirmar el diagnstico, ya que
ms del 90% de los pacientes presentan
elevacin del cloro en el sudor. Consta de
los siguientes pasos:
Obtencin de una cantidad suficiente
de sudor.
Recogida de la muestra sin ninguna
contaminacin o evaporacin.
Medicin del cloro en dicha muestra.
Para evitar errores es indispensable lle-
varlo a cabo con exquisito cuidado. Por
ello se recomienda que el test sea realiza-
do por tcnicos adiestrados, con suficien-
te experiencia, que adems sean respon-
sables del buen mantenimiento del equipo
empleado.
Fueron Gibson y Cooke los que en
1959 describieron el procedimiento que
todava hoy se considera de referencia
(2)
.
Tiene el inconveniente de ser engorroso,
por lo que se pusieron en marcha otros m-
todos ms sencillos, no todos suficiente-
mente fiables. Hoy slo se aceptan los tests
cuantitativos de iontoforesis con pilocar-
pina (PQIP) que siguen las instrucciones
marcadas por el National Committee for Cli-
nical Laboratory Standards
(3)
. La obtencin
de dos resultados positivos confirma el
diagnstico de fibrosis qustica.
Para conseguir la produccin de sudor
se recurre a la estimulacin de las glndu-
las sudorparas mediante pilocarpina, la
cual se hace penetrar en la piel por medio
de una corriente elctrica de bajo voltaje
(1-1,5 mA). Para ello se utilizan dos elec-
trodos que se colocan sobre la piel del bra-
zo o antebrazo, estando el nodo impreg-
nado con pilocarpina y el ctodo con SO
4
H
2
o SO
4
K
2
. Al cabo de unos minutos de est-
mulo elctrico (entre 5 y 10, segn el apa-
rato empleado) se procede a la recogida del
sudor. ste es un paso delicado en el que se
debe evitar la contaminacin por las ma-
nos del tcnico y la prdida o evaporacin
de la muestra, por lo que es aconsejable uti-
144 G. Garca Hernndez
lizar un dispositivo como el disco Macro-
duct. Se trata de un disco de plstico que
se coloca sobre la piel estimulada, cuya su-
perficie interior, ligeramente cncava, al-
berga un tubo en espiral tapizado de un co-
lorante azul que progresa a medida que lo
hace el sudor en su interior
(4)
. Despus de
30 minutos es posible obtener una mues-
tra suficiente. Con el mtodo clsico de
Gibson y Cooke se precisan 75-100 mg de
sudor, mientras que con este procedimiento
son suficientes 10-15 L. A continuacin
se determina el cloro en el sudor por me-
dio de una titrimetra clsica
(5)
, o bien por
la aplicacin de un electrodo selectivo para
cloruros. Se considera un resultado positi-
vo la presencia de 60 mmol/L o ms de clo-
ro. Aproximadamente un 1-2% de los pa-
cientes tienen valores sistemticamente
ms bajos, entre 40-60 mmol/L
(6)
, rango en
el que tambin podran encontrarse en al-
gunos sujetos sin fibrosis qustica. Ms ra-
ramente algunos enfermos tendran tests
del sudor normales
(7)
. Por ello, tanto en el
primer caso como en el segundo, si la sos-
pecha clnica est fundada se aconseja el
seguimiento del paciente y la confirmacin
del diagnstico por otros mtodos.
Tambin podra recurrirse al anlisis de
la conductividad del sudor, como en el m-
todo Wescor, pero hay que tener en cuen-
ta que a ella contribuyen otros iones y,
aunque resulta un buen procedimiento
para el cribado de pacientes
(8)
, los resul-
tados positivos hay que confirmarlos con
una medicin ms precisa del cloro.
Es aconsejable realizar el test del sudor
a partir de las 4 semanas de vida, pues an-
tes es difcil obtener una muestra suficien-
te. Asimismo, hay que tener en cuenta que
con la edad van aumentando los valores de
cloro y sodio, especialmente de este ltimo,
pero los lmites de normalidad antes sea-
lados son los mismos para la edad adulta
(9)
.
En cuanto a los resultados errneos, des-
cartados los errores tcnicos, puede haber
falsos negativos si el test se realiza sobre
una zona edematosa o el paciente tiene hi-
poproteinemia. Los falsos positivos son ra-
ros, suelen cursar con cifras intermedias y
quedan contemplados en la tabla I.
ESTUDIO GENTICO
En 1989 se identific el gen de la fi-
brosis qustica
(10)
y la mutacin F508del,
Fibrosis qustica. Mtodos diagnsticos. Diagnstico prenatal. Cribaje neonatal 145
TABLA I. Test del sudor. Falsos positivos
Anorexia nerviosa
Colestasis familiar
Deficiencia de glucosa-6-fosfato
deshidrogenasa
Dermatitis atpica
Desnutricin
Diabetes inspida nefrgena
Disautonoma familiar
Displasia ectodrmica
Fucosidosis
Glucogenosis tipo I
Hipogammaglobulinemia
Hipotiroidismo no tratado
Insuficiencia suprarrenal no tratada
Mucopolisacaridosis tipo I
Pseudohipoaldosteronismo congnito
Sndrome de Down
Sndrome de Klinefelter
Sndrome de Mauriac
Sndrome nefrtico
la ms frecuente en la raza blanca
(11)
. Pos-
teriormente se han descrito ms de 1.000
(12)
mutaciones.
La presencia de dos mutaciones per-
mite realizar el diagnstico de fibrosis qus-
tica, aunque el test del sudor sea normal.
Existen una serie de criterios para consi-
derar que una mutacin va asociada a la
enfermedad
(1)
y podemos encontrar infor-
macin al respecto en el Consorcio para el
Anlisis Gentico de la FQ
(12)
.
El estudio gentico se realiza en las si-
guientes circunstancias:
En caso de un paciente con fibrosis
qustica para:
Confirmar el diagnstico y comple-
tar el estudio.
Informar a los padres para que adop-
ten las decisiones oportunas con fi-
nes reproductivos.
Informar al resto de familiares.
Para confirmar la enfermedad, en caso
de sospecha clnica y test del sudor du-
dosos o negativos.
En el perodo neonatal, cuando se sos-
peche que el recin nacido pueda te-
ner fibrosis qustica, bien porque se
haya detectado un leo hiperecogni-
co en los controles ecogrficos efec-
tuados durante el embarazo
(13)
, o por-
que al nacimiento presente una clnica
sospechosa, o por elevacin de la trip-
sina inmunorreactiva en el cribado neo-
natal.
Existe cierta correlacin entre el geno-
tipo y el fenotipo, especialmente en lo que
se refiere a insuficiencia pancretica, de-
nominndose mutaciones graves a las que
cursan con esta alteracin (F508del y
G542X entre las ms frecuentes), mientras
que se reserva el trmino de mutaciones
leves al resto. Algunas de ellas preservan
la funcin pancretica, aunque slo se en-
cuentren en un alelo (R334W, R347H),
mientras que otras se manifiestan con gra-
dos variables de insuficiencia (G85E,
R347P). En general, la correlacin con la
patologa pulmonar es mala y pueden ob-
servarse distintos grados de afectacin en
sujetos con genotipo idntico, probable-
mente por la influencia de factores am-
bientales u otros genes que puedan mo-
dular el curso de la enfermedad
(14)
.
Algunas mutaciones se encuentran, de
forma predominante, en pacientes con ma-
nifestaciones atpicas de la enfermedad,
como en los varones con azoospermia por
ausencia bilateral congnita de los vasos
deferentes
(15)
, o con clnica respiratoria pero
con tests del sudor negativos
(16)
o con sn-
drome de prdida excesiva de sales por el
sudor
(17)
.
El estudio gentico del paciente y de
sus padres va a facilitar la planificacin de
un nuevo embarazo, teniendo en cuenta
que en cada gestacin el riesgo de tener un
hijo afecto es del 25 y un 50% de que sea
portador. Otros parientes (por este orden:
hermanos, sobrinos, tos y primos herma-
nos) tambin tienen un riesgo mayor, por
lo que debern ser estudiados si deciden
tener descendencia.
Se calcula que 1 de cada 25-30 sujetos
de la poblacin general es portador del gen
de la fibrosis qustica. Por ello se ha in-
vocado la conveniencia de realizar estu-
dios genticos poblacionales para detectar
a parejas portadoras antes de que engen-
146 G. Garca Hernndez
dren su primer hijo
(18)
. El debate suscitado
est lejos de haberse resuelto y polticas
economicistas o con fines eugensicos po-
dran enturbiar este debate
(19)
.
MEDIDA DE LA DIFERENCIA
DE POTENCIAL NASAL
El epitelio respiratorio regula el con-
tenido de agua e iones en su superficie
mediante el transporte activo de estos l-
timos. En la FQ, al no funcionar adecua-
damente la CFTR en la superficie apical de
la clula epitelial que tapiza la va area,
no se produce el transporte de cloro, mien-
tras que se dobla el transporte de sodio.
Esto produce ms electronegatividad en la
superficie celular, circunstancia en la que
se basa la medicin del potencial nasal
(PN) con fines diagnsticos.
Esta prueba est indicada en aquellos
casos en los que ni el test del sudor ni el es-
tudio gentico son concluyentes. Para lle-
varla a cabo se coloca un electrodo entre el
cornete inferior y el suelo de la cavidad na-
sal, mientras que el electrodo de referencia
se sita sobre la piel del antebrazo en la que
se habr realizado previamente una pe-
quea abrasin. Una diferencia de poten-
cial inferior a -30 mV se considera normal,
mientras que si es mayor de -36 mV apo-
yara el diagnstico de FQ, que debera con-
firmarse con un segundo test
(20)
. Adems,
si se perfunde la mucosa nasal de un pa-
ciente con amiloride, que es un inhibidor
del canal del sodio, los resultados se nor-
malizan. Por el contrario, no se observa
ningn cambio si se utiliza una solucin
libre de cloro seguido de la aplicacin de
un agonista-
2
adrenrgico
(21)
.
No es un test rutinario pues requiere
tiempo y personal entrenado. La presen-
cia de plipos o de inflamacin en la mu-
cosa nasal puede dar falsos negativos.
DIAGNSTICO PRENATAL
Est indicado en aquellas parejas que
ya han tenido un hijo afecto de fibrosis
qustica. Se puede realizar analizando las
clulas fetales presentes en el lquido am-
nitico o en las vellosidades coriales. La
biopsia del corion puede hacerse entre las
10 y las 12 semanas de gestacin, mientras
que la amniocentesis se practica algo ms
tarde, entre las 16 y las 18 semanas. Con
el primer procedimiento resulta ms fcil
distinguir las clulas fetales de las mater-
nas, pero puede haber ms riesgo de abor-
to espontneo (1-4%) en comparacin con
la amniocentesis (0,5-1%). Con la tcnica
de la PCR (Polymerase Chain Reaction) el
diagnstico se realiza en 24-48 horas
(22)
.
Desde 1991 se puede recurrir a la ferti-
lizacin in vitro para realizar el diagnsti-
co gentico en estadios muy precoces e im-
plantar despus el embrin que no est
afecto. Es una tcnica delicada que slo se
realiza en contados laboratorios.
CRIBADO NEONATAL
El cribado neonatal de la fibrosis qus-
tica, mediante el anlisis de la albmina
incompletamente digerida presente en el
Fibrosis qustica. Mtodos diagnsticos. Diagnstico prenatal. Cribaje neonatal 147
meconio de los recin nacidos afectos, co-
menz en la dcada de 1970 (B-M test)
(23)
.
No result una prueba adecuada pues da
lugar a falsos negativos (25-45%) en aque-
llos nios que an conservan cierta fun-
cin pancretica al nacer y tambin algn
falso positivo (>0,5%), especialmente en
prematuros o neonatos que han degluti-
do sangre.
Para mejorar estos resultados se idea-
ron otras pruebas, como el test de la lac-
tasa en meconio, la actividad de la 6-D fu-
cosidasa o el anlisis de la tripsina fecal
(24)
.
Con ellos se redujo la tasa de falsos posi-
tivos, pero los falsos negativos apenas se
modificaron.
Tambin en la dcada de 1970 se des-
cribi un nuevo test que en la actualidad
contina vigente. Se trata del anlisis de
la tripsina en sangre por tcnicas inmu-
norradioactivas, para lo que se puede em-
plear la muestra de sangre del taln que se
utiliza para el cribado de enfermedades me-
tablicas
(25)
.
Se sabe que todos los recin nacidos
con fibrosis qustica presentan aumento
de tripsina en la sangre, independiente-
mente del estado de su funcin pancre-
tica, pero no se conocen bien los meca-
nismos que explican esta elevacin
(26)
. Los
valores aumentan durante las 4 primeras
semanas de vida para despus caer, inclu-
so por debajo de lo normal. Hay que tener
en cuenta que los recin nacidos con leo
meconial tienen la tripsina baja, pero el
cuadro clnico sugiere el diagnstico y no
entran a formar parte del cribado neona-
tal rutinario.
Se han descrito falsos positivos (0,2-
0,6%) y falsos negativos (0-20%), inde-
pendientemente de la funcin pancreti-
ca
(27)
. Por ello, tras un resultado positivo
habra que confirmar el diagnstico me-
diante estudio gentico, pudiendo emple-
ar la muestra sangunea inicial
(28,29)
. Si el
resultado tampoco es concluyente se acon-
seja la realizacin del test del sudor y el se-
guimiento del nio.
Existe controversia sobre la conve-
niencia de realizar este despistaje. A su
favor tendra el permitir el diagnstico pre-
coz de la enfermedad y posibilitar la apli-
cacin de tratamientos eficaces. En contra
estaran el gasto que conllevan estos pro-
gramas y la angustia generada entre las fa-
milias de los nios que despus no tienen
fibrosis qustica o sta cursa con manifes-
taciones leves
(30)
.
148 G. Garca Hernndez
1. Rosenstein BJ, Cutting GR. The diagnosis of
cystic fibrosis: a consensus statement. Cys-
tic Fibrosis Foundation Consensus Panel. J
Pediatr 1998; 132: 589-95.
2. Gibson LE, Cooke RE. A test for concentra-
tion of electrolytes in sweat in cystic fibro-
sis of the pancreas utilizing pilocarpine by
iontophoresis. Pediatrics 1959; 23: 545-9.
3. LeGrys VA. Sweat testing for the diagnosis
of cystic fibrosis: practical considerations. J
Pediatr 1996; 129: 892-7.
4. Carter EP, Barret AD, Heely AF, Kuzemko JA.
Improved sweat test method for the diag-
nosis of cystic fibrosis. Arch Dis Child 1984;
59: 919-22.
BIBLIOGRAFA
5. Schales O, Schales SS. A simple an accura-
te method for the determination of chlo-
ride in biological fluids. J Biol Chem 1941;
140: 879-83.
6. Desmarquest P, Feldmann D, Tamalat A,
Boule M, Fauroux B, Tournier G, et al. Ge-
notype analysis and phenotypic manifes-
tations of children with intermediate swe-
at chloride test results. Chest 2000; 118:
1591-7.
7. Stewart B, Zabner J, Shuber A, Welsh MJ,
McCray PB Jr. Normal sweat chloride values
do not exclude the diagnosis of cystic fi-
brosis. Am J Respir Crit Care Med 1995; 151:
899-903.
8. Cystic Fibrosis Foundation Centre: Direc-
tors Update 1. Bethesda, MD, Cystic Fibro-
sis Foundation (http://www.cff.org) 1990.
9. Kirk J, Keston M, McIntosh I, al Essa S. Va-
riation of sweat sodium and chloride with
age in cystic fibrosis and normal popu-
lations: futher investigations in equivo-
cal cases. Ann Cl i n Bi ochem 1992; 29:
145-52.
10. Rommens J, Iannuzzi M, Kerem B, Drumm
M, Melmer G, Dean M, et al. Identification
of the cystic fibrosis gene: chromosome
walking and jumping. Science 1989; 245:
1059-65.
11. Kerem B, Rommens J, Buchanan J, Marke-
wicz D, Cox T, Chakrauarti A, et al. Identi-
fication of cystic fibrosis gene: genetic analy-
sis. Science 1989; 245: 1073-80.
12. Tsui LC. Cystic Fibrosis Mutation Database.
http://www.genet.sickkids.on.ca/ 2002.
13. Muller F, Simon-Bouy B, Girodon E, Mon-
nier N, Malinge MC, Serre JL, French Co-
llaborative Group. Predicting the risk of cys-
tic fibrosis with abnormal ultrasound signs
of fetal bowel: results of a French molecu-
lar collaborative study based on 641 pros-
pective cases. Am J Med Genet 2002; 110:
109-15.
14. Kulczycki LL, Kostuch M, Bellanti JA. A cli-
nical perspective of cystic fibrosis and new
genetic findings: relationship of CFTR mu-
tations to genotype-phenotype manifesta-
tions. Am J Med Genet 2003; 116A: 262-7.
15. Mak V, Zielenski K, Tsui LC, Durie P, Zini A,
Martin S, et al. Proportion of cystic fibrosis
gene mutations not detected by routine tes-
ting in men with obstructive azoospermia.
JAMA 1999; 281: 2217-24.
16. Highsmith WE, Burch LH, Zhou Z, Olsen
JC, Boat TE, Spock A, et al. A novel muta-
tion in the cystic fibrosis gene in patients
with pulmonary disease but normal sweat
chloride concentration. N Eng J Med 1994;
331: 974-80.
17. Leoni GB, Pitzalis S, Podda R, Zanda M, Sil-
vetti M, Caocci L, et al. A specific cystic fi-
brosis mutation (T3381) associated with the
phenotype of isolated hypotonic dehydra-
tion. J Pediatr 1995; 127: 281-3.
18. Genetic testing for cystic fibrosis National
Institutes of Health Consensus Development
Conference Statement on genetic testing for
cystic fibrosis. Arch Intern Med 1999; 159:
1529-39.
19. Khoury MJ, McCabe LL, McCabe ERB. Po-
pulation screening in the age of genomic
medicine. N Engl J Med 2003; 348: 50-8.
20. Knowles MR, Paradiso AM, Boucher RC. In
vivo nasal potential difference: techniques
and protocols for assessing efficacy of gene
transfer in cystic fibrosis. Hum Gene Ther
1995; 6: 445-55.
21. Alton EW, Currie FWD, Logan-Sinclair R,
Warner JO, Hodson ME, Geddes DM. Nasal
potential difference: a clinical diagnostic
test for cystic fibrosis. Eur Respir J 1990; 3:
922-6.
22. Williams C, Williamson R, Coutelle C, Lo-
effler F, Smith J, Ivison A. Same-day, first-
trimester antenatal diagnosis for cystic fi-
brosis by gene amplification. Lancet 1988;
9: 102-3.
23. Stephan V, Busch EW, Kolberg H, Hellsing
K. Cystic fibrosis detection by means of a
test strip. Pediatrics 1975; 55: 35-8.
Fibrosis qustica. Mtodos diagnsticos. Diagnstico prenatal. Cribaje neonatal 149
24. Shwachman H, Autonowicz I, Mahmoo-
dian A, Ishida S. Studies in meconium: an
approach to screening tests to detect cys-
tic fibrosis. Am J Dis Child 1978; 132:
1112-4.
25. Crossley JR, Elliott RB, Smith PA. Dried blo-
od spot screening for cystic fibrosis in the
newborn. Lancet 1979; 1: 472-4.
26. Wilcken B, Brown ARD, Urwing R, Brown
DA. Cystic fibrosis screening by dried blood
spot trypsine assay: results for 75.000 new-
born infants. J Pediatr 1982; 102: 383-7.
27. Walters DL, Dorney SF, Gaskin KJ, Gruca
MA, OHalloran M, Wilcken B. Pancreatic
function in infants identified as having cys-
tic fibrosis in a neonatal screening pro-
gramme. N Engl J Med 1990; 322: 303-8.
28. Dequeker E, Cuppens H, Dodge J, Estivill X,
Goosens M, Pignatti PF, et al. Recommen-
dations for quality improvement in genetic
testing for cystic fibrosis. European Con-
certed Action on Cystic Fibrosis. Eur J Hum
Genet 2000; 8 (Suppl 2): S2-S24.
29. Tellera Orriols JJ, Alonso Ramos MJ, Garrote
Andrados JA, Fernndez Carvajal I, Blanco
Quirs A. Cribado neonatal de fibrosis qus-
tica. An Esp Pediatr 2002; 57: 60-5.
30. Merelle ME, Nagelkerke AF, Lees CM, De-
zateux C. Newborn screening for cystic fi-
brosis. The Cochrane Library 2003; 1: 1-24.
150 G. Garca Hernndez
La fibrosis qustica es una enfermedad que tiene gran variabilidad clni-
ca en la forma de presentacin, edad de comienzo, gravedad y progresin de
los sntomas. Manifestaciones respiratorias: el sntoma ms frecuente es la
tos persistente. La produccin de esputo no es evidente hasta que el nio es
mayor. La obstruccin de la va area se manifiesta con episodios recurren-
tes de sibilancias y dificultad respiratoria. Algunos pacientes presentan neu-
monas de repeticin. La consecuencia de la obstruccin bronquial y las in-
fecciones es la presencia de bronquiectasias. Otros sntomas son el dolor torcico,
deformidad torcica, acropaquas, pansinusitis y plipos nasales. Finalmen-
te, desarrollan insuficiencia respiratoria y cor pulmonale. En los primeros aos
de vida el nio sufre infecciones por Staphylococcus aureus y Haemophi-
lus influenzae y a partir de los 6-10 aos comienza la infeccin por Pseu-
domonas aeruginosa. Las complicaciones ms frecuentes son: atelectasia,
neumotrax, hemoptisis y aspergilosis broncopulmonar. Manifestaciones di-
gestivas: lo ms frecuente es la diarrea crnica con esteatorrea y retraso pon-
deral. A nivel intestinal leo meconial, sndrome de obstruccin de intestino
distal, prolapso rectal y reflujo gastroesofgico. Ms tarda es la afectacin
heptica (esteatosis, cirrosis biliar focal, colangitis esclerosante y colelitiasis).
Otras manifestaciones son el sudor salado, deshidratacin en la infancia, azo-
ospermia y anormal composicin del moco cervical.
Fibrosis qustica.
Manifestaciones clnicas.
Complicaciones ms frecuentes
M. Navarro Merino, L. Bardallo Cruzado, G. Prez Prez,
M.M. Romero Prez
Seccin de Neumologa Infantil.
Hospital Universitario Virgen Macarena. Sevilla
RESUMEN
INTRODUCCIN
La fibrosis qustica es una enfermedad
multisistmica que tiene gran variabilidad
clnica tanto en la forma de presentacin,
como en la edad de comienzo, gravedad y
progresin de los sntomas
(1,2)
. En el recin
nacido lo ms frecuente es que se presen-
te como leo meconial y estancamiento en
la curva ponderal. Es caracterstica la apa-
ricin de diarrea por mala digestin de las
grasas que, de forma mantenida, da lugar
a una malnutricin proteico-calrica. Tam-
bin puede aparecer precozmente la clni-
ca respiratoria, inicindose con tos, y pos-
teriormente, aparece una sintomatologa
clnica ms florida condicionada por una
afectacin broncopulmonar intensa y pro-
gresiva (Tabla I).
MANIFESTACIONES CLNICAS
RESPIRATORIAS
Los sntomas respiratorios son con-
secuencia de dos hechos: el espesamien-
to y viscosidad de las secreciones y las in-
fecciones de repeticin que se producen.
La edad de comienzo de los sntomas res-
piratorios es muy variable y no existen
diferencias clnicas o bioqumicas cla-
ras entre los que desarrollan la enferme-
dad pulmonar de forma precoz o tarda
(3)
,
aunque s existen algunas mutaciones ge-
nticas que parecen estar asociadas con
enfermedad respiratoria menos grave
(4)
,
pero, dentro de una misma familia con
la misma alteracin gentica, se encuen-
tran hermanos con una afectacin pul-
monar grave y otros con afectacin ms
leve.
El sntoma ms frecuente es la tos per-
sistente, que puede estar presente desde
los primeros meses de edad, se exacerba
por las infecciones vricas del tracto respi-
ratorio; primero es seca y paroxstica pero
con el tiempo se hace emetizante y conti-
nua
(1,5-7)
. La produccin de esputo no es
evidente hasta que el nio es mayor. Pri-
mero es amarillento blanquecino, poste-
152 M. Navarro Merino, L. Bardallo Cruzado, G. Prez Prez, M.M. Romero Prez
TABLA I. Manifestaciones clnicas de
la enfermedad
(2)
Edad Manifestaciones clnicas
Recin nacido leo meconial
Ictericia prolongada
Lactante 2 aos Anemia/hipoproteinemia
Esteatorrea
Prolapso rectal
Bronquitis obstructivas
Infecciones respiratorias de
repeticin
Deshidratacin
Retraso curva pondoestatural
Nio: 2-12 aos Bronquitis obstructiva
Neumona de repeticin
Bronquiectasias
Plipos nasales
Nio: >12 aos Enfermedad obstructiva
crnica
Bronquiectasias
Sinusitis. Plipos nasales
Pancreatitis. Diabetes
mellitus
Hipertensin portal
Cirrosis biliar focal
Obstruccin intestinal distal
Esterilidad
riormente verdoso y, finalmente, hemop-
toico. La obstruccin de la va area, aun-
que presente durante toda la vida, tiene
especial expresividad clnica en el lactan-
te, en el que se manifiesta con episodios
recurrentes de sibilancias y dificultad res-
piratoria, que inducen al diagnstico err-
neo de bronquiolitis o asma
(7)
. Algunos pa-
cientes presentan neumonas de repeticin
acompaadas en ocasiones de signos de
hiperinsuflacin pulmonar. Un 25-50%
pueden tener hiperreactividad bronquial
(6)
.
La consecuencia combinada de la obs-
truccin bronquial y las infecciones es la
presencia de bronquiectasias, que se desa-
rrollan precozmente y suelen asentar en
los lbulos superiores. Otro sntoma es el
dolor torcico que nos obliga a descartar
un neumotrax, sobre todo a partir de los
10 aos de edad. A la exploracin podemos
encontrar deformidad torcica (aumento
del dimetro anteroposterior del trax, pec-
tum carinatum) debido al atrapamiento a-
reo (Figura 1), acropaquas o dedos en pa-
lillo de tambor por la hipoxia (Figura 2),
cianosis central y disnea, sobre todo con
el ejercicio aunque tambin en reposo. A
la auscultacin lo ms frecuente es en-
contrar estertores crepitantes al final de la
inspiracin y espiracin, y sibilancias es-
piratorias. Durante las infecciones encon-
tramos zonas de hipoventilacin. La pan-
sinusitis es un hallazgo comn y algunos
nios, sobre todo los mayores de 5 aos,
pueden presentar plipos nasales, que sue-
len ser bilaterales y ocasionan obstruccin
nasal. Finalmente, se desarrolla una insu-
ficiencia respiratoria con hipoxemia y pro-
gresiva instauracin de hipertensin pul-
monar y cor pulmonale.
Es especialmente importante la pato-
crona de las infecciones respiratorias en la
fibrosis qustica. En los primeros aos de
vida el nio sufre infecciones por Staphy-
lococcus aureusy Haemophilus influenzae, y
generalmente a partir de los 6-10 aos co-
Fibrosis qustica. Manifestaciones clnicas. Complicaciones ms frecuentes 153
Figura 1. Fotografa de un varn de 14 aos de edad con afectacin pulmonar grave donde
se observa aumento del dimetro anteroposterior del trax y actitud escolitica.
mienza la infeccin por Pseudomonas aeru-
ginosa. Otros grmenes implicados son
Burkholderia cepacia, micobacterias atpicas
(el hallazgo de una micobacteria no tuber-
culosa en esputo debe evaluarse indivi-
dualmente para decidir la necesidad de tra-
tamiento especfico), hongos como el
Aspergillus fumigatus, que adquiere gran im-
portancia en la fibrosis qustica porque va
asociado a aspergilosis broncopulmonar
alrgica y puede ocasionar una inflamacin
subclnica y virus que, aunque no parece
haber una especial susceptibilidad a la in-
feccin viral en la fibrosis qustica, su pre-
sencia desencadena la exacerbacin clni-
ca y un mayor deterioro de la funcin
pulmonar a medio plazo
(8)
. La mayora de
los pacientes con fibrosis qusticas presen-
tan infecciones endobronquiales recu-
rrentes y crnicas por P. aeruginosa, siendo
posible prevenir o retrasar esta infeccin
crnica eliminando las infecciones cruza-
das y tratando agresivamente el primer ais-
lamiento del germen. Por ello, es impor-
tante el diagnstico precoz de inflamacin
e infeccin, instaurando el tratamiento lo
antes posible para evitar el deterioro bron-
copulmonar progresivo
(9)
. En dos de cada
tres casos la sobreinfeccin bacteriana se
produce en los meses fros y probablemente
en relacin con infecciones virales
(10)
. La
infeccin por Pseudomonas sigue una pa-
tocrona muy especial: hay una primera
fase de adquisicin de la infeccin, el tra-
tamiento inicial consigue erradicar la Pseu-
domonas pero comienza un perodo en el
que es posible encontrar intermitentemente
cultivos en los que se asla este germen con
otros negativos. Este perodo de infeccin
intermitente dura entre 1 y 2 aos, y fi-
nalmente se establece la colonizacin cr-
nica por Pseudomonas aeruginosaen la que
no resulta posible erradicarla de las secre-
ciones bronquiales. Una vez establecida la
colonizacin crnica, Pseudomonas tiene
una peculiar interaccin con el pulmn del
enfermo con fibrosis qustica. Se seleccio-
nan cepas mucoides que producen un exo-
polisacrido que asla la bacteria del medio
que la rodea. Se ha demostrado que las
154 M. Navarro Merino, L. Bardallo Cruzado, G. Prez Prez, M.M. Romero Prez
Figura 2. Acropaquias.
Pseudomonasforman biopelculas en el pul-
mn con fibrosis qustica por el que for-
man microcolonias y cuya poblacin bac-
teriana se autorregula. Esta caracterstica
las hacen ms resistentes a la fagocitosis,
dificultan la difusin del antibitico hasta
la bacteria y favorecen el desarrollo de re-
sistencias bacterianas. La respuesta inmu-
ne a la infeccin crnica por Pseudomonas
es una reaccin de tipo III caracterizada por
la produccin de anticuerpos frente a un
gran nmero de antgenos bacterianos, for-
macin de inmunocomplejos y activacin
de neutrfilos que liberan tales cantidades
de proteasas que superan la capacidad an-
tiproteasa del pulmn. Este desequilibrio
es considerado hoy como uno de los fac-
tores capitales del dao pulmonar en la fi-
brosis qustica
(7)
. La adquisicin del germen
est claramente asociada al deterioro ra-
diolgico y funcional de la enfermedad pul-
monar
(11)
. Junto a la infeccin crnica se
producen exacerbaciones en las que el es-
tado subclnico de la infeccin crnica se
torna en sintomatologa con fiebre, au-
mento de la tos, expectoracin verdosa, dis-
nea y prdida de funcin pulmonar. Los
grmenes ms frecuentes implicados en las
exacerbaciones son Pseudomonas aerugi-
nosa, Staphylococcus aureusy, ms rara vez,
Burkholderia cepacia. Es imperativo evaluar
siempre los factores precipitantes de la exa-
cerbacin.
Sistemas de evaluacin clnica
Existen diferentes sistemas de evaluacin
clnica que estiman la gravedad general de
la enfermedad y predicen el pronstico. En-
tre ellos destacamos el score de Shwachman-
Kulczycki (Tabla II), que se correlaciona bien
con los parmetros de funcin pulmonar, y
el sistema del Instituto Nacional de la Salud
americano (NIH), que valora adems datos
de funcin pulmonar y complicaciones, aun-
que es ms complejo de realizar.
Tcnicas de imagen
Radiografa del trax
Puede ser normal en los nios pequeos
con enfermedad leve. Los primeros cambios
son los engrosamientos peribronquiales, so-
bre todo en los lbulos superiores. Tambin
es frecuente encontrar al principio hiperin-
suflacin pulmonar generalizada, que se ex-
presa como abombamiento esternal, au-
mento del dimetro anteroposterior del
trax, aplanamiento diafragmtico y cifosis
dorsal. Posteriormente aparecen atelectasias
laminares y zonas de condensacin seg-
mentarias. A veces se pueden observar
opacidades redondeadas que representan
abscesos o zonas de bronquiolectasias in-
fectadas. Posteriormente aparecen bron-
quiectasias saculares perifricas (Figura 3)
y zonas de condensacin lobar
(5)
. Existen di-
ferentes sistemas de puntuacin radiolgi-
ca basados en la radiografa convencional
del trax para evaluar la situacin de cada
paciente, que se correlaciona bien con los
parmetros de funcin pulmonar. El siste-
ma de Shwachman-Kulczycki
(12)
valora la ac-
tividad general, hallazgos fsicos, estado nu-
tricional y radiografa del trax. El sistema
de puntuacin de Crispin-Norman
(13)
se ha
utilizado con bastante frecuencia hace unos
aos aunque actualmente el sistema de pun-
tuacin de Brasfield
(14)
(Tabla III) es ms em-
Fibrosis qustica. Manifestaciones clnicas. Complicaciones ms frecuentes 155
156 M. Navarro Merino, L. Bardallo Cruzado, G. Prez Prez, M.M. Romero Prez
TABLA II. Sistema de puntuacin de Shwachman-Kulczycki
(12)
Actividad Exploracin
Grado Puntos general fsica Nutricin Radiologa
Excelente 25 Actividad general Normal; no tose; pulsos Peso y talla >p95; Campos
(86-100) completa; juega y respiraciones normales; heces bien mode- pulmonares
a la pelota, va pulmones limpios; ladas; masa y tono limpios
regularmente a postura adecuada muscular normales
la escuela, etc.
Bueno 20 Carece de resisten- Pulsos y respiraciones, Peso y talla entre Mnimo
(71-85) tencia y est can- normales en reposo; tos p10-p25; heces lige- engrosamiento
sado al final del y carraspera infrecuente; ramente anormales; de las imgenes
da; buena no hay deformidad tono y masa muscular broncovasculares;
asistencia escolar digital; pulmones limpios; adecuados inicia enfisema
enfisema mnimo
Leve 15 Reposa volunta- Tose ocasionalmente por la Peso y talla entre p3 Enfisema leve
(56-70) riamente durante maana al levantarse; las y p10; heces general- con atelectasias
el da; se cansa respiraciones estn ligera- mente anormales, parcheadas;
con facilidad mente aumentadas; abundantes y poco incremento de
despus de los enfisema leve; respiracin moldeadas; distensin las imgenes
esfuerzos; ruidosa; raras veces tiene abdominal escasa, si broncovasculares
asistencia estertores localizados; existe; tono y masas
irregular inicia deformidad digital musculares disminuidos
a la escuela en palillo de tambor
Moderado 10 Recibe las clases en Tos frecuente y Peso y talla <p3; heces Enfisema mode-
(41-55) su casa; disneico habitualmente productiva; poco moldeadas, rado; zonas difu-
despus de un tiraje; enfisema abundantes, grasas y sas de atelectasia
corto paseo; moderado; puede existir ftidas; msculos con reas super-
descansa mucho deformidad torcica; flccidos y masas puestas sugestivas
estertores frecuentes; musculares disminui- de infeccin; di-
acropaquas ++/+++ das; distensin abdomi- latacin bronquial
nal leve-moderada mnima
Grave 5 Ortopneico; limita- Tos muy frecuente en Malnutricin impor- Alteraciones
(<41) do a la cama o a accesos; taquipnea; tante; gran distensin extensas con
una silla taquicardia; cambios abdominal; prolapso signos de
pulmonares importantes; rectal; heces grasas, obstruccin e
puede haber signos de ftidas, frecuentes y infeccin;
isuficiencia cardaca; abundantes atelectasia lobar y
acropaquas +++/+++ bronquiectasias
Fibrosis qustica. Manifestaciones clnicas. Complicaciones ms frecuentes 157
TABLA III. Sistema de puntuacin de Brasfield
(14)
Tipo Definicin Puntuacin
Atrapamiento Hiperinsuflacin pulmonar generalizada 0 =ausente
areo expresada como abombamiento esternal, 1
aplanamiento diafragmtico y/o cifosis dorsal 2 =gravedad progresiva
3
4
Marcas Densidades lineales debidas a engrosamiento 0 =ausente
lineales bronquial; pueden ser vistas como lneas 1
paralelas, ramificadas o como densidades 2 =gravedad progresiva
redondeadas con engrosamiento de la pared 3
bronquial 4
Lesiones Pequeas y mltiples densidades redondeadas 0 =ausente
nodulares y de 0,5 cm de dimetro o mayores, con centro 1
qusticas radioopaco o radiotransparente (no definidas 2 =gravedad progresiva
como marcas lineales); los ndulos confluentes 3
no deben clasificarse como lesin extensa 4
Lesiones Atelectasia o condensacin lobar o 0 =ausente
extensas segmentaria; incluye neumona aguda 3 =atel ectasi a l obar o
segmentaria
5 =atelectasias mltiples
Gravedad Impresin de gravedad global de la radiografa 0 =ausente
general 1
2 =gravedad progresiva
3
4
5 =complicaciones (p. ej.,
aumento de la silueta
cardaca, neumotrax)
La puntuacin total se obtiene restando de 25 los puntos obtenidos.
Figura 3. Rx de trax PA. Se aprecia
hiperinsuflacin pulmonar con sombras
lineales y bronquiectasias diseminadas.
Hilios gruesos. Baremo de Bradsfield: 12.
pleado por su rapidez y sencillez, y es el que
mejor se correlaciona con la funcin pul-
monar
(15)
. El sistema de Wisconsin
(16)
, basa-
do en la radiografa de trax, es ms sensi-
ble para detectar cambios tempranos en la
enfermedad pulmonar que el ndice
FEV
1
/FVC y es ms sensible que el sistema
de Brasfield para detectar una enfermedad
pulmonar leve aunque es ms complejo de
realizar.
Tomografa axial computerizada
de alta resolucin
Es ms utilizada para el diagnstico de
enfermedad precoz, mientras que la radio-
grafa es ms til cuando la enfermedad ya
est establecida. Es ms sensible y espec-
fica. Puede identificar bronquiectasias en
las ramificaciones bronquiales de 5 o 6
generacin y atrapamiento areo focal (Fi-
gura 4). Existen diferentes sistemas de pun-
tuacin entre los que destacan los de Bha-
lla
(17)
, Nathanson
(18)
, Stiglbauer
(19)
y Taccone
(20)
.
El mtodo de Bhalla se correlaciona mejor
con el FEV
1
que el mtodo de Nathanson,
sobre todo en nios menores de 12 aos.
Funcin pulmonar
Se valora con la espirometra en nios
mayores de 5 aos. Debe realizarse cada 3-
6 meses o cuando haya un empeoramien-
to clnico. Los flujos mesoespiratorios
(FEF
25-75
) son lo primero que se altera y re-
fleja afectacin de la pequea va area.
Posteriormente, disminuye el FEV
1
que re-
fleja la progresin de la enfermedad y se
correlaciona con la mortalidad. Una vez
que alcanza el 30% o menos del esperado,
la mortalidad a los 2 aos es del 50%
(21)
.
Finalmente, se encuentra en la espirome-
tra un patrn restrictivo (disminucin de
la FVC).
En la fibrosis qustica los volmenes
pulmonares deben ser medidos usando la
pletismografa corporal. El estudio de la
capacidad de difusin siempre se debe lle-
var a cabo en pacientes cooperadores, aun-
que suele ser normal hasta etapas avanza-
das de la enfermedad.
Tambin es importante evaluar la res-
puesta broncodilatadora de los pacientes
ya que sta es muy variable, existiendo pa-
cientes que se pueden beneficiar del tra-
tamiento broncodilatador y otros que pue-
den empeorar con los broncodilatadores.
Se valorar tambin la respuesta tras
inhalacin de diferentes frmacos y la tole-
rancia al ejercicio. En nios lactantes y pre-
escolares la medicin de la funcin pulmo-
nar sigue siendo compleja tcnicamente y
las recomendaciones en cuanto a la tcnica
a utilizar van dirigidas a evaluar volmenes
pulmonares y flujos espiratorios forzados
158 M. Navarro Merino, L. Bardallo Cruzado, G. Prez Prez, M.M. Romero Prez
Figura 4. TACAR de trax. Bronquiectasias
mltiples y engrosamiento peribronquial.
Tapones mucosos. Prdida de volumen de
L.M. Puntuacin de Bhalla: 13 sobre 25.
(pletismografa corporal, curvas flujo-volu-
men, oscilometra forzada de impulsos).
Pulsioximetra
Es sencilla y permite evaluar la progre-
sin de la enfermedad sobre todo cuando
no es posible realizar funcin pulmonar.
Existe correlacin positiva entre el nivel de
FEV
1
y la saturacin de oxgeno
(22)
. En casos
especiales se debe medir la PaO
2
y la PaCO
2
mediante gasometra arterial o capilar.
Microbiologa
Es imprescindible hacer un seguimiento
microbiolgico de la infeccin de las vas
respiratorias para lo cual se realizaran cul-
tivos de esputos seriados cada 3 meses, o
con ms frecuencia si existen signos de in-
feccin.
Complicaciones respiratorias
ms frecuentes
La incidencia de las complicaciones pul-
monares ha ido aumentando a medida que
lo ha hecho la esperanza de vida de los pa-
cientes, sobre todo aquellas que son ms
frecuentes en edades avanzadas (Tabla IV).
Hiperreactividad bronquial
En la FQ no suele estar relacionada con
alergia ni atopia y s con inflamacin e in-
feccin crnicas. Hay una gran contro-
versia en cuanto a la prevalencia y a su sig-
nificacin clnica, no estando clara la
relacin de la hiperreactividad bronquial
con la gravedad de la patologa pulmonar.
Suele aparecer alrededor del 50% en me-
nores de 18 aos y puede ser incluso ms
frecuente en adultos. Existe una gran va-
riabilidad entre individuos y en el mis-
mo enfermo vara con el paso del tiempo.
A veces se detecta una reactividad exage-
rada de la va area con disminucin del
FEV
1
tras broncodilatador.
Atelectasia
Suele darse aproximadamente en el 5%
de los pacientes. Suele ir asociado a exa-
cerbaciones respiratorias con aumento de
las secreciones y posibilidad de obstruc-
cin del bronquio lobar o, ms frecuente-
mente, segmentario, o en el curso de as-
pergilosis broncopulmonar alrgica (ABPA).
Localizacin en lbulos superiores. Se debe
instaurar un tratamiento agresivo de fi-
Fibrosis qustica. Manifestaciones clnicas. Complicaciones ms frecuentes 159
TABLA IV. Complicaciones
pulmonares en la fibrosis qustica
(5)
En el nio
Bronquiectasias
Hemoptisis
Neumotrax
Bullas en neumona por S. aureus
Atelectasias
Bronquiolitis
Hiperreactividad bronquial
Reflujo gastroesofgico
Empiema
En el adulto
Bronquiectasias
Atelectasias
Neumotrax
Hemoptisis
ABPA
Cor pulmonale
Fallo respiratorio
Sepsis pulmonar
Empiema
Bronquiolitis obliterante (post-trasplante)
ABPA: aspergilosis broncopulmonar alrgica.
sioterapia respiratoria, antibiticos intra-
venosos, broncodilatadores y, en algunos
casos, corticoides. Se ha empleado la DNa-
sa con xito
(23)
.
Neumotrax
Alrededor del 5-8% de los enfermos
presentan neumotrax. Es raro antes de
los 10-12 aos. La incidencia aumenta con
la edad y gravedad de la enfermedad, pre-
sentndolo el 16-20% de los mayores de
18 aos. Es secundario a bullas subpleu-
rales y con mucha frecuencia suele recu-
rrir. Se considera un signo del mal pro-
nstico ya que aumenta la mortalidad. Se
manifiesta con dolor torcico de instaura-
cin brusca y disnea. La radiografa de t-
rax confirma el diagnstico. El tratamien-
to depende del grado: en los leves estn
indicados la hospitalizacin, reposo y oxi-
genoterapia, y en los graves, la toracocen-
tesis con tubo de drenaje. En caso de per-
sistencia o recurrencia habr que recurrir
a la ciruga.
Hemoptisis
Es rara su aparicin en los menores de
12 aos. Suele ir asociada a reagudizacin
infecciosa aunque hay que descartar alte-
raciones de la coagulacin y plaquetas, uso
de frmacos, ABPA, etc. Las hemoptisis le-
ves son frecuentes, slo requieren trata-
miento postural, tranquilizar, calmar al pa-
ciente, corregir los defectos de coagulacin
si los hubiese, y suspender aquellas me-
dicaciones que alteren la coagulacin. Se
suspendern, si es posible, los aerosoles.
Las hemoptisis graves (>250 mL/24 h) apa-
recen en el 0,2% de nios y en el 1,7% de
pacientes mayores de 18 aos
(24)
. El pa-
ciente debe ser hospitalizado para instau-
rar antibioterapia intravenosa, oxigenote-
rapia, vitamina K. No existe evidencia de
si es necesario o no suspender la fisiotera-
pia respiratoria. Otros tratamientos posi-
bles son: administracin de premarina i.v.
o pitresina i.v., oclusin del segmento afec-
to por taponamiento endobronquial con
catter baln o mediante la instilacin de
sustancias y, en ltimo caso, la emboliza-
cin arterial o la lobectoma.
Aspergilosis broncopulmonar alrgica
Aparece en el 5-15% de los pacientes
con fibrosis qustica. Es una enfermedad
inmune en la que participan reacciones ti-
pos I y III frente a diversas especies de
Aspergillus y otros hongos. Se produce in-
flamacin y degeneracin de la pared bron-
quial, con la consecuente produccin de
bronquiectasias y fibrosis pulmonar si no
se trata adecuadamente. Los criterios diag-
nsticos se exponen en la tabla V. Se ha
detectado relacin entre mutaciones del
gen CFTR y la ABPA
(25)
.
La sintomatologa habitual en pacien-
tes con fibrosis qustica es similar a la de
una exacerbacin respiratoria acompaa-
da o no de sibilancias. El tratamiento es
con corticoides orales, broncodilatadores,
fisioterapia respiratoria y antifngicos ora-
les como itraconazol, aunque su uso es dis-
cutido y no existen estudios concluyentes
respecto a su utilizacin.
Insuficiencia respiratoria y cor pulmonale
El cor pulmonale con o sin hiperten-
sin pulmonar ocurre en estadios avanza-
160 M. Navarro Merino, L. Bardallo Cruzado, G. Prez Prez, M.M. Romero Prez
dos de la enfermedad y desemboca en in-
suficiencia cardaca derecha con muy mal
pronstico. Tres cuartas partes de los pa-
cientes fallecen por fracaso respiratorio.
Nuestra actitud ante un enfermo con fi-
brosis qustica e insuficiencia respiratoria
debe ser intensificar las medidas utilizadas
habitualmente: antibiticos intravenosos,
fisioterapia, broncodilatadores, corticoi-
des y descartar complicaciones como neu-
motrax, ABPA e infeccin por micobac-
terias. Si la enfermedad evoluciona hacia
cor pulmonale trataremos al enfermo con
oxgeno, antibiticos a altas dosis, restric-
cin de sodio y diurticos. A veces es ne-
cesaria la ventilacin mecnica o nasal y
el trasplante pulmonar suele ser la mejor
opcin.
Enfermedad naso-sinusal
Es habitual en FQ en relacin con los
cambios en las propiedades fsico-qumi-
cas y viscoelsticas del moco con obstruc-
cin de los formenes de los diferentes se-
nos, alteracin del aclaramiento mucociliar
e inflamacin e infeccin crnicas. Existe
aumento de frecuencia de colonizacin por
P. aeruginosa, H. influenzaey anaerobios. La
sinusitis aparece en la prctica totalidad de
enfermos con FQ. La poliposis nasal tiene
una incidencia del 6-48%, es rara su apari-
cin en menores de 5 aos y mayores de
20 aos y est relacionada con edema lo-
cal e inflamacin de la mucosa. Slo alre-
dedor del 3% requieren ciruga. El diag-
nstico se hace por rinoscopia anterior en
el caso de plipos visibles o por tcnicas de
imagen, sobre todo TC sinusal (Figura 5)
ms que por radiografa, ya que prctica-
mente el 100% de enfermos con FQ pre-
sentan opacificacin de los senos o ano-
malas de los mismos en la radiologa
convencional.
Manifestaciones clnicas digestivas
Aparecen principalmente en caso de afec-
tacin de pncreas, intestino e hgado
(1,7)
.
Pncreas
La afectacin del pncreas se relacio-
na con la mutacin DeltaF508. La obs-
truccin de los conductos pancreticos
impide el drenaje de la secrecin pancre-
tica exocrina y las proenzimas se activan
en esos conductos antes de llegar al duo-
deno. De esta forma se produce una pau-
latina autodigestin de pncreas con la
formacin de quistes y la reaccin cica-
Fibrosis qustica. Manifestaciones clnicas. Complicaciones ms frecuentes 161
TABLA V. Criterios diagnsticos de ABPA
(6)
Criterios mayores
Obstruccin bronquial reversible
Infiltrados pulmonares radiolgicos
Prueba cutnea inmediata positiva a
Aspergillus (Prick)
Precipitinas positivas a Aspergillus
Aumento de IgE e IgG especficas
frente a Aspergillus (Rast o CAP y Elisa)
Bronquiectasias proximales
Eosinofilia perifrica (>8% o >300-
500 eosinfilos/mm
3
)
IgE srica total (>800-1.000 ng/mL o >
400 UI/mL)
Criterios menores
Presencia de Aspergillus en esputo
Moldes de moco de color marrn
Reactividad cutnea tarda a Aspergillus
(4-6 horas)
trizal fibrtica. La consecuencia es diarrea
crnica (heces voluminosas, ftidas, bri-
llantes y pegajosas por malabsorcin y di-
gestin de grasas y protenas) con estea-
torrea por insuficiencia pancretica,
aunque tambin pueden contribuir otros
factores, malnutricin proteico-calrica
que si se mantiene en el tiempo da lugar
a un dficit de vitaminas y oligoelemen-
tos que ocasionan cuadros carenciales. Re-
traso del desarrollo. En algunos lactan-
tes aparecen edemas, hipoalbuminemia y
anemia. En ocasiones encontramos into-
lerancia a la glucosa o diabetes mellitus
por bajos niveles de insulina secundarios
a la prdida gradual de tejido pancreti-
co. La funcin pancretica se puede valo-
rar mediante fecalograma (si la excrecin
fecal de grasas es mayor a 3,5 g en 24 ho-
ras se considera que hay esteatorrea), cuan-
tificando la secrecin enzimtica en jugo
duodenal, determinando en sangre el trip-
singeno inmunorreactivo (>1.500 g/L
se considera positivo), enzimas liposolu-
bles, amilasa y lipasas.
I ntestino
La obstruccin intestinal puede apare-
cer desde recin nacido; de hecho sta es,
junto con una leve y poco frecuente icte-
162 M. Navarro Merino, L. Bardallo Cruzado, G. Prez Prez, M.M. Romero Prez
Figura 5. TACAR de senos paranasales. Ocupacin prcticamente completa de senos
frontales y maxilares. Desviacin de tabique nasal a la izquierda y poliposis nasal.
ricia colosttica, la nica manifestacin de
la enfermedad a esta edad. Las clulas del
intestino delgado producen una secrecin
anmala, que da como resultado un me-
conio espeso que se impacta en el leon
terminal produciendo dolor abdominal,
vmitos e incapacidad de eliminar meco-
nio. Este cuadro se conoce como leo me-
conial. Se trata con enemas hipertnicos
y, si ello no es efectivo, ciruga. El leo pue-
de ocurrir en el perodo fetal con perfo-
racin e incluso peritonitis meconial in-
tratero que se manifiesta al nacimiento
con la presencia de calcificaciones peri-
toneales. Menos especfico es el retraso en
la eliminacin de meconio o sndrome de
tapn meconial. En adultos y adolescen-
tes est descrito el equivalente de leo me-
conial o sndrome de oclusin intestinal
distal. Es una obstruccin parcial o com-
pleta del leon o colon derecho por ma-
teria fecal, que ocasiona dolor abdominal,
estreimiento y distensin abdominal. Se
tratan con medicamentos (ajustar dosis de
enzimas, enemas, N-acetil-cistena), por lo
que es muy importante su diagnstico para
evitar laparotomas innecesarias. Tambin
es una manifestacin frecuente el prolap-
so rectal (forma de debutar en el 3% de los
casos). En los ltimos aos y al parecer re-
lacionado con dosis elevadas de enzimas
pancreticas con cubierta entrica, se ha
descrito la colonopata fibrosante, que pue-
de comenzar como una diarrea pero que
evoluciona hacia el engrosamiento de la
pared del colon y hacia la oclusin/subo-
clusin intestinal. Finalmente, es muy fre-
cuente el reflujo gastroesofgico relacio-
nado con la hiperinsuflacin pulmonar y
el aumento de la presin intraabdominal
por la tos y la fisioterapia respiratoria.
Hgado
La patologa hepato-biliar presenta una
incidencia baja que aumenta con la edad.
El hgado tambin sufre un deterioro como
consecuencia de la obstruccin del flujo
biliar en los canalculos, en cuyas clulas
se ha identificado la protena CFTR, y no
en el hepatocito. Esteatosis heptica apa-
rece en 1/3 de los pacientes. La cirrosis bi-
liar focal presenta una incidencia del 9-
19%. La aparicin de clnica indica que la
lesin est ya muy establecida. Durante
aos el proceso es silente pero el 2-5% de
los pacientes desarrollan hipertensin por-
tal, ascitis e insuficiencia heptica. El tra-
tamiento de eleccin es el cido ursodes-
oxiclico. Tambin se puede presentar
colangitis esclerosante. Es frecuente en-
contrar una vescula biliar hipoplsica y la
presencia de colelitiasis.
Otras manifestaciones clnicas
Las glndulas salivales, sobre todo las
submaxilares, estn engrosadas.
Glndulas sudorparas: el 98-99% de
los nios presentan sudor salado. En
verano se producen deshidrataciones
hiponatrmicas. En las pruebas de la-
boratorio se encuentra alcalosis meta-
blica, hiponatrmica, hipoclormica
e hipopotasmica
(1)
.
Aparato reproductor: en el 98% de los
varones hay azoospermia por la au-
sencia, atrofia u obstruccin de los va-
sos deferentes, epiddimo y vesculas
seminales. La mujer tambin puede su-
Fibrosis qustica. Manifestaciones clnicas. Complicaciones ms frecuentes 163
frir problemas de fertilidad por una
anormal composicin del moco cer-
vical que impide la migracin de los
espermatozoides. Si se produce el em-
barazo hay mayor incidencia de pre-
maturidad, bajo peso y muerte perina-
tal en los recin nacidos. La pubertad
puede estar retrasada.
La variedad clnica que acabamos de
describir explica que las formas de pre-
sentacin de esta enfermedad sean, a me-
nudo, inespecficas y no sugieran la en-
fermedad. De hecho, prcticamente el 10%
de los casos no se diagnostican antes de
los 10 aos y no es infrecuente el diag-
nstico incluso en la edad adulta
(7)
. As,
junto a las formas de presentacin habi-
tuales, hay que considerar el diagnstico
en otras circunstancias que podramos con-
siderar como formas atpicas, a veces no
tanto porque se trate de manifestaciones
raras de la enfermedad, sino porque pue-
den ser la nica manifestacin durante
aos sin participacin evidente de las afec-
taciones pancreticas o respiratorias tpi-
cas (Tabla VI).
164 M. Navarro Merino, L. Bardallo Cruzado, G. Prez Prez, M.M. Romero Prez
TABLA VI. Sntomas/ signos de fibrosis qustica que pueden ser formas atpicas de
presentacin
(7)
Sntomas/signos Edad
Aparato respiratorio
Sinusitis crnica A cualquier edad
Poliposis nasal A cualquier edad
Bronquiectasias de LLSS Adolescente/adulto
Atelectasia persistente/recurrente LLSS Adolescente/adulto
Aislamiento en secreciones respiratorias de Pseudomonas A cualquier edad
aeruginosa, S. aureus, Stenotrophomonas maltophila,
Burkhoderia cepacia
ABPA A cualquier edad
Aparato digestivo
Prolapso rectal Especialmente <de 3 aos
Sndrome de oclusin intestinal distal A cualquier edad
Pancreatitis (especialmente si es recurrente) Adulto
Otros
Infertilidad masculina (agenesia de vasos deferentes) Adulto
Enfermedad heptica A cualquier edad
Deshidratacin hipotnica/alcalosis metablica Lactante
1. Muoz A, vila R, Ramos JM, Snchez A. Fi-
brosis qustica. En: Muoz A, Narbona E,
Uberos J, Valenzuela A, editores. Patologa
del aparato respiratorio en el nio. 1 ed.
Jan: Formacin Alcal; 2003. p. 177-202.
2. Gartner S, lvarez A, de Gracia J, Cobos N.
Fibrosis qustica. En: Caminero LA, Fer-
nndez L, editores. Lecciones de Neumolo-
ga y Ciruga Torcica. 1 ed. Madrid: Luzn
5, SA; 1999. p. 265-73.
3. Shoitz PO. Systemic and mucosal immunity
and non-especific defence mechanisms in
Cystic Fibrosis patients. Acta Paediatr Scand
1982; 301: 55-60.
4. Cuppens H, Marynen P, De Boeck C. A child,
homozygotus for a stop codon in exon 11,
shows milder cystic fibrosis symptoms than
her heterozygous nephew. J Med Genet
1990; 27: 717-9.
5. Villa JR. Patologa respiratoria: Clnica y Se-
guimiento. En: Salcedo A, Garca MD, edi-
tores. Fibrosis Qustica. 1 ed. Madrid: PC
Works SL; 1997. p. 83-91.
6. Salcedo A, Girn R, Beltrn B, Sequeiros A.
Manifestaciones respiratorias de la fibrosis
qustica. En: Cobos N, Prez-Yarza EG, edi-
tores. Tratado de Neumologa Infantil. 1
ed. Madrid: Ergon; 2003. p. 683-704.
7. Snchez-Sols M, Salcedo A, Vzquez C,
Gartner S. Fibrosis qustica. En: Delgado A,
Martnez C, Oliva C, editores. Protocolos
Diagnsticos y Teraputicos en Pediatra.
Neumologa. 1 ed. Espaa: Pfizer; 2003. p.
281-90.
8. Ruiz A, Antelo C. Fibrosis qustica. Afecta-
cin respiratoria. En: Ruiz A, Montero R,
Hernndez N, Guerrero-Fernndez J, Galn
J, Romero A, Lpez GN, editores. Manual de
Diagnstico y Teraputica en Pediatra. 4
ed. Madrid: Publicacin de libros mdicos
SLU; 2003. p. 578-82.
9. Rosenfel d M, Gi bson RL, McNamara S,
Emerson J, Burns JL, Castile R. Early pul-
monary infection, inflammation and cli-
nical outcomes in infants with cystic fi-
brosis. Pediatr Pulmonol 2001; 32: 356-
66.
10. Johansen HK, Hoiby N. Seasonal onset of
initial colonization and chronic infec-
tion with Pseudomonas aeruginosa in pa-
tients with cystic fibrosis. Thorax 1992; 47:
109-11.
11. Kosorok MR, Zeng L, West SHE, Rock MJ,
Splaingard ML, Laxova A. Acceleration of
lung disease in children with cystic fibrosis
after Pseudomonas aeruginosa acquisition.
Pediatr Pulmonol 2001; 32: 277-87.
12. Shwachman H, Kulczycki LL. Long term
study of one hun-dred five patients with
cystic fibrosis: studies made over a 5 to 14
year period. Am J Dis Child 1958; 96:
6-15.
13. Crispin AR, Norman AP. The systematic eva-
luation of the chest radiograph in cystic
fibrosis. Pediatr Radiol 1974; 2: 101-6.
14. Brasfield D, Hicks G, Soong S, Tiller RE.
The chest roent-genogram in cystic fibro-
sis: a new scoring system. Pediatrics 1979;
63: 24-9.
15. Wong EB, Regnis J, Shnier RC, Bye Pt, Ste-
wart ME. The relationship between tests
of lung function and three chest radiolo-
gical scoring system in patients with cys-
tic fibrosis. Australas Radiol 1993; 37:
265-9.
16. Weatherly MR, Palmer CG, Peters ME, Gre-
en CG, Fryback D, Langhough R. Wiscon-
sin Cystic fibrosis chest radiograph scoring
system. Pediatrics 1993; 91: 488-95.
17. Bhalla M, Turcios N, Aponte V, Jenkins M,
Leitman BS, McCauley DI. Cystic fibrosis:
scoring system with thin-section CT. Ra-
diology 1991; 179: 783-8.
18. Nathanson I, Conboy K, Murphy S, Afsha-
ni E, Kuhn JP. Ultrafast computerized to-
Fibrosis qustica. Manifestaciones clnicas. Complicaciones ms frecuentes 165
BIBLIOGRAFA
mography of the chest in cystic fibrosis: a
new scoring system. Pediatr Pulmonol 1991;
11: 81-6.
19. Stiglbauer R, Schurawitzki H, Eichler Y, Ver-
gesslich KA, Gotz M. High resolution CT in
children with cystic fibrosis. Acta Radiol
1992; 33: 548-53.
20. Taccone A, Romano L, Marzoli A, Girosi D,
DellAcqua A, Romano C. High resolution
computed tomography in young children
with cystic fibrosis. Eur J Radiol 1992; 15:
125-9.
21. Kerem E, Reisman J, Corey M, Canny GJ,
Levison H. Prediction of mortality in pa-
tients with cystic fibrosis. N Engl J Med
1992; 326: 1187-91.
22. Betancourt M, Slade G, Dinwiddie R. Oxy-
gen saturation in cystic fibrosis. Arch Dis
Child 1991; 66: 1075-6.
23. Shah PL, Scott SF, Hodson ME. Lobar ate-
lectasis in cystic fibrosis and treatment with
recombinant human Dnase I. Respiratory
Medicine 1994; 88: 313-5.
24. Cystic Fibrosis Foundation. Patient Registry
1999 Annual Report. Bethesda, Maryland:
September, 2000.
25. Miller PW, Hamosh A, Macek M, Green-
berger PA, MacLean J, Walden SM. Cystic fi-
brosis transmembrane conductance regula-
tor (CFTR) gene mutations in Allergic
Bronchopulmonary Aspergillosis. Am J Hum
Genet 1996; 59: 45-51.
166 M. Navarro Merino, L. Bardallo Cruzado, G. Prez Prez, M.M. Romero Prez
La expectativa de vida de los pacientes afectos de fibrosis qustica ha au-
mentado de manera extraordinaria en los ltimos aos, considerndose en
la actualidad una supervivencia media estimada en ms de 30 aos.
Entre los mltiples factores que se consideran responsables de esta evolu-
cin destacan el diagnstico precoz, la antibioterapia moderna, el control de
la nutricin, la rehabilitacin respiratoria y, particularmente, el hecho de
que los enfermos se controlen en unidades especializadas.
Las bases del tratamiento descansan en mantener limpia la va area me-
diante la fisioterapia, los broncodilatadores y los mucolticos. Los corticoides
sistmicos o inhalados, el ibuprofeno y los macrlidos pueden contribuir al
tratamiento de la inflamacin bronquial, y la antibioterapia frente a la Pseu-
domonas aeruginosaen un intento de erradicarla, evitar su colonizacin cr-
nicas o, cuando menos, controlar sus exacerbaciones es absolutamente funda-
mental. Finalmente, en los casos en que se llega a una insuficiencia respiratoria
irreversible, el trasplante bipulmonar es la nica opcin teraputica.
Tratamiento de la fibrosis qustica
N. Cobos Barroso, S. Gartner, A. Moreno Gald
Unidad de Neumologa Peditrica y Fibrosis Qustica.
Hospital Universitario Vall dHebron. Barcelona
RESUMEN
INTRODUCCIN
La expectativa de vida de los pacientes
afectos de fibrosis qustica (FQ) ha au-
mentado de manera extraordinaria a lo lar-
go de los ltimos 50 aos. En la dcada de
1950, ms del 80% de los nios afectos fa-
llecan a lo largo de los 2 primeros aos de
la vida. La supervivencia estimada actual-
mente en la mayora de los pases occi-
dentales supera los 30 aos
(1)
.
Entre los mltiples factores que se con-
sideran responsables de esta evolucin tan
positiva, destacan el diagnstico precoz,
la utilizacin de los modernos antibiticos
anti-pseudomonas, el control adecuado de
los trastornos nutritivos, los modernos m-
todos de rehabilitacin respiratoria y, par-
ticularmente, el hecho de que los enfer-
mos se traten en unidades especiales
dedicadas a esta patologa.
En la FQ, como ya se ha comentado an-
tes, el defecto gnico condiciona la sntesis
de una protena CFTR anmala, que es in-
capaz de regular correctamente el transporte
inico transcelular de las clulas epiteliales.
En consecuencia, las secreciones bronquia-
les anmalas favorecen la infeccin bacte-
riana, la sepsis bronquial crnica y la obs-
truccin de las vas areas. Se genera as un
crculo vicioso que conduce a la formacin
de bronquiectasias, a la destruccin del pa-
rnquima pulmonar y a la insuficiencia res-
piratoria crnica e irreversible.
Por consiguiente, el hecho fundamen-
tal que se produce en la FQ es la infeccin
respiratoria crnica, que se puede iniciar
ya en las pocas ms tempranas de la vida
(2)
y que, como se ha podido demostrar, jue-
ga un papel fundamental en la morbilidad
y en la mortalidad de estos pacientes. Se
considera que es la responsable del 90%
de los fallecimientos
(3)
.
TRATAMIENTO DE LA ENFERMEDAD
PULMONAR
Las posibilidades teraputicas actuales
y de futuro inmediato estn en relacin
con los diferentes aspectos que configuran
su complejo proceso fisiopatolgico
(4)
(Ta-
bla I). En realidad, se puede establecer que
las corrientes teraputicas actuales y de fu-
turo inmediato las podemos englobar en
dos direcciones: tratamiento etiopatge-
no y tratamiento sintomtico.
Tratamiento etiopatgeno
El nico tratamiento etiolgico curati-
vo posible radica en la terapia gnica, es
decir, transferir el gen normal por medio
de vectores vricos o lpdicos a las clulas
epiteliales del aparato respiratorio.
Los ensayos clnicos en humanos efec-
tuados hasta el da de hoy no consiguen
en general los efectos deseados. Es precisa
la administracin frecuente y repetida de
adenovirus lo que da lugar a la formacin
de anticuerpos especficos
(5)
. En estos mo-
mentos la terapia gnica no es una opcin
teraputica para estos pacientes.
La otra alternativa etiopatgena posi-
ble consiste en mejorar la produccin, el
desplazamiento o la actividad de la prote-
na CFTR. En este sentido se investiga la
gentamicina como frmaco capaz de au-
mentar la produccin de CFTR
(6)
. En los
168 N. Cobos Barroso, S. Gartner, A. Moreno Gald
casos de mutaciones tipo 2, como en la
F508del, la protena queda atrapada en el
endoplasma de la clula, donde las enzi-
mas proteolticas la destruyen, siendo muy
poca la cantidad que alcanza la zona api-
cal celular. Se estn efectuando ensayos cl-
nicos con fenilbutirato, CPX y genistena,
compuestos que intentan modular el paso
y la actividad de la CFTR
(7)
.
En un intento de mejorar la secrecin
de cloro o inhibir la absorcin de sodio, se
han realizado diversos ensayos clnicos uti-
lizando UTP y amiloride. Los resultados
tampoco son convincentes.
Tratamiento sintomtico
Las especiales y especficas caracters-
ticas fisiopatolgicas de la FQ condicionan
una obstruccin bronquial precoz y pro-
gresiva ocasionada fundamentalmente por
las secreciones bronquiales anmalas, un
importante grado de inflamacin en la va
area que, adems de empeorar los fen-
menos obstructivos, da lugar a una serie
de mediadores de la inflamacin que des-
truyen, lenta pero progresivamente, los te-
jidos broncopulmonares. Ya sea causa o
consecuencia de los fenmenos mencio-
nados, los pacientes afectos de FQ pre-
sentan infeccin bronquial crnica des-
de los primeros meses de la vida. Mltiples
trabajos indican que la progresin ms o
menos rpida de la enfermedad est en re-
lacin con la aparicin de una sepsis bron-
quial crnica en la que la Pseudomonas ae-
ruginosa representa el eterno invitado del
que jams podemos desprendernos.
Tratamiento de la obstruccin
bronquial
Limpieza de la va area
Fisioterapia respiratoria
La fisioterapia respiratoria debe ins-
taurarse rutinariamente en todos los pa-
cientes de FQ, tanto en las fases sintom-
ticas como asintomticas, e incluso en los
lactantes recin diagnosticados mediante
el cribaje neonatal.
Tratamiento de la fibrosis qustica 169
TABLA I. Posibilidades teraputicas actuales y de futuro en la fibrosis qustica
Gen mutado Terapia gnica
Protena anmala Terapia reparadora de la protena
Transporte de iones alterado Agentes secretagogos del cloro (ATP, UTP)
Bloqueantes del canal del cloro (amiloride)
Drenaje de secreciones Fisioterapia. DNasa
Obstruccin del flujo areo Broncodilatadores
Inflamacin bronquial Glucocorticoides orales e inhalados
Ibuprofeno/macrlidos
Antiproteasas
Infeccin bronquial Antibiticos orales, endovenosos o inhalados
Lesin pulmonar irreversible Trasplante pulmonar
La fisioterapia respiratoria se conside-
ra la tcnica estndar de limpieza de la va
area. Se conoce tambin como clappingo
percusin y drenaje. El drenaje postural
consiste en la adopcin de determinadas
posturas durante un perodo de tiempo de
unos 10 minutos para que, utilizando la
fuerza de la gravedad, las secreciones se
desplacen desde las vas areas ms peri-
fricas hacia las centrales para su drenaje
posterior. Existen diferentes posiciones para
cada uno de los lbulos.
El drenaje postural se complementa
con la vibracin y la percusin. En la per-
cusin se dan palmadas con las manos
ahuecadas sobre las distintas partes del t-
rax, y en la vibracin se ejerce una presin
manual sobre el trax a modo de sacudi-
das en la fase espiratoria.
Ciclo activo de respiracin
A diferencia de la fisioterapia, en el ci-
clo activo de respiracin no se precisa de
la colaboracin de ninguna otra persona.
En esta tcnica se combina el control de la
respiracin, la expansin torcica y la tc-
nica de espiracin forzada. Los nios, a
partir de los 8-9 aos de edad, ya pueden
practicar este tipo de tcnicas.
Drenaje autgeno
El objetivo de esta tcnica es respirar a
diferentes volmenes pulmonares para cre-
ar el mayor flujo areo posible en las dife-
rentes generaciones bronquiales. As, el
moco se despega a volmenes pulmona-
res pequeos, se rene a volmenes pul-
monares medios, y se evaca a volmenes
pulmonares altos.
Presin positiva espiratoria y flutter
La presin positiva espiratoria (PEP) es
una tcnica encaminada a reducir el co-
lapso de la va area que se produce a cau-
sa de las bronquiectasias. Se respira contra
una resistencia que crea una presin de es-
piracin positiva.
Para conseguir una presin espiratoria
positiva oscilante, se utiliza un pequeo
aparato manual llamado flutter. Al espi-
rar se producen oscilaciones de presin y
de vibraciones en las paredes bronquiales,
que despegan y movilizan el moco.
Compresin torcica de alta frecuencia
En esta tcnica se utiliza un chaleco in-
flable que provoca compresiones oscilato-
rias sobre toda la caja torcica. Diversos
trabajos han demostrado su eficacia, aun-
que el coste del aparato es alto.
Ejercicio
Diversos trabajos indican que el ejer-
cicio fsico se relaciona con un aumento
en la eliminacin de las secreciones, con
una mejora en los parmetros cardiovas-
culares del paciente, una mejora en la fun-
cin pulmonar y una evidente mejora en
su calidad de vida.
Se puede resumir este apartado insis-
tiendo en el papel fundamental que la re-
habilitacin respiratoria juega en la FQ
(8)
y que, por consiguiente, el fisioterapeuta
representa una figura clave para el cono-
cimiento y la aplicacin de todas las tc-
nicas disponibles para la limpieza bron-
quial, de tal manera que el paciente y sus
cuidadores puedan escoger en cada mo-
mento la mejor opcin.
170 N. Cobos Barroso, S. Gartner, A. Moreno Gald
Tratamiento broncodilatador
La mayora de los clnicos prescriben
broncodilatadores a sus pacientes FQ en
un intento de mejorar el componente obs-
tructivo que casi todos presentan, y sobre
todo si se tiene en cuenta que entre el 25
y el 50% de los enfermos muestran hiper-
respuesta bronquial
(9)
. Sin embargo, algu-
nos autores han sealado que en deter-
minados pacientes, la administracin de
salbutamol inhalado puede disminuir la
funcin pulmonar a consecuencia del co-
lapso dinmico de las vas areas.
Tambin se ha estudiado el efecto de
los broncodilatadores de larga accin. Al
parecer la administracin de salmeterol es
ms eficaz que la de salbutamol
(10,11)
.
Mucolticos
Entre los diversos componentes del
moco en la FQ, y uno de los responsables
directos de su especial viscosidad, est el
cido deoxirribonucleico (DNA), proce-
dente en su mayor parte de la degradacin
de los neutrfilos, acumulados en exce-
so como respuesta a la sepsis bronquial
crnica de estos pacientes. En estos lti-
mos aos se ha podido sintetizar una en-
zima recombinante, la DNasa, que degra-
da el ADN y reduce la viscosidad de las
secreciones.
Los diversos trabajos publicados a lo
largo de estos ltimos aos demuestran
que no todos los pacientes se benefician
con este tratamiento, por lo que algunos
autores proponen que la respuesta duran-
te los primeros 3-6 meses de administra-
cin puede representar un buen criterio
para decidir si se mantiene o se suspende
el tratamiento
(12)
. La dosis habitual es de
2,5 mg/da.
El suero salino hipertnico (3-7%) y la
N-acetil-cistena tambin han demostrado
que mejoran la funcin pulmonar a corto
plazo, pero posiblemente por sus efectos
irritantes no son muy tiles a largo plazo
(13)
.
Tratamiento de la inflamacin
pulmonar
No existe ninguna duda sobre el papel
fundamental que la inflamacin crnica
juega en el progreso de la enfermedad, y
que ya est presente desde los primeros me-
ses de la vida. En condiciones normales, la
respuesta inflamatoria del organismo es
protectora y auto-limitada, pero en la FQ,
la presencia continua de las bacterias y de
los neutrfilos y, en consecuencia, sus an-
tgenos y sus citocinas proinflamatorias es-
tablecen una respuesta inflamatoria cr-
nica ms destructiva que beneficiosa. Es el
llamado circulo vicioso.
Partiendo de estas premisas, se com-
prende que se hayan investigado los posi-
bles efectos beneficiosos de determinados
frmacos antiinflamatorios.
Glucocorticoides sistmicos
El tratamiento con prednisona oral a 2
mg/kg a das alternos ha demostrado una
mejora de la funcin pulmonar y una dis-
minucin de las exacerbaciones. Admi-
nistrada a lo largo de 2 aos en un estudio
multicntrico en EE.UU. y comparando
con placebo, se demostr que, efectiva-
mente, disminua la declinacin anual de
la funcin pulmonar, pero los efectos se-
cundarios eran demasiado importantes
(14)
.
Tratamiento de la fibrosis qustica 171
La mayora de los clnicos utilizan los
glucocorticoides orales en la aspergilosis
broncopulmonar alrgica, y en las exacer-
baciones pulmonares de los pacientes con
afectacin pulmonar avanzada, recordan-
do que en la ltima revisin de la Cochra-
ne Cystic Fibrosis and Genetic Disorders se
concluye que en el uso de glucocorticoides
sistmicos a largo plazo se deben tener muy
en cuenta los efectos secundarios
(15)
.
Glucocorticoides inhalados
Aunque los estudios epidemiolgicos
demuestran que casi el 50% de los enfer-
mos de fibrosis qustica toman glucocor-
ticoides inhalados, no existen trabajos que
demuestren su eficacia a medio o largo pla-
zo. En la revisin Cochrane del 2000 se
concluye diciendo que no existe eviden-
cia suficiente para recomendar su uso de
forma sistemtica
(16)
. En cambio, se pue-
den indicar en pacientes con hiperres-
puesta bronquial demostrada o en aque-
llos afectos tambin de asma bronquial.
I buprofeno
El nico trabajo que estudia el efecto
del ibuprofeno a largo plazo en los pa-
cientes afectos de FQ es el de Constan et
al.
(17)
, que administran ibuprofeno a 85 pa-
cientes durante 4 aos y demuestran que
la declinacin anual de la funcin pul-
monar en el grupo tratado era menor que
la del grupo placebo. Sin embargo, es
preciso mantener unas concentraciones
plasmticas entre 50 y 100 g/mL, lo cual
precisa de determinaciones sanguneas pe-
ridicas. Por otro lado, la toxicidad gstri-
ca y la renal fueron bastante frecuentes.
En definitiva, son muy pocas las unidades
de FQ que recomiendan el ibuprofeno de
manera sistemtica a sus pacientes.
Macrlidos
Diversos trabajos han podido consta-
tar el efecto antiinflamatorio de los ma-
crlidos. Los primeros utilizaban la eritro-
micina y los ms recientes, la azitromicina.
Aunque el mecanismo de accin no est
bien establecido, se ha demostrado que in-
hiben la produccin de diferentes citoci-
nas, disminuyen la adherencia de deter-
minadas bacterias y disminuyen la
formacin de alginato, etc.
Uno de los trabajos publicados recien-
temente en adultos
(18)
demuestra que 250
mg/da de azitromicina durante 3 meses
disminuye el nmero de ciclos de trata-
miento antibitico endovenoso y mejora
la calidad de vida de los pacientes.
Tratamiento de las infecciones
respiratorias
La prevencin y el tratamiento de la
infeccin pulmonar bacteriana constitu-
yen el primer objetivo del tratamiento de
la FQ. El gran aumento en la superviven-
cia que se ha producido en los ltimos
aos se atribuye en su mayor parte a los
modernos antibiticos y a las nuevas es-
trategias teraputicas en su utilizacin.
La colonizacin bacteriana se produce
ya en los primeros meses de la vida. Los
primeros grmenes que aparecen son el
Haemophilus influenzae(HI), y el Staphy-
lococcus aureus (SA). Al cabo de meses o
aos, se produce la colonizacin por la
Pseudomonas aeruginosa (PA).
172 N. Cobos Barroso, S. Gartner, A. Moreno Gald
Antes de comentar los diferentes as-
pectos teraputicos de la infeccin respi-
ratoria, se exponen a continuacin algu-
nas definiciones extradas del consenso
europeo sobre el tratamiento contra la
PA
(19)
:
Primocolonizacin. Primer cultivo posi-
tivo a PA en secreciones del aparato res-
piratorio sin ninguna manifestacin
clnica ni presencia de anticuerpos es-
pecficos.
Colonizacin crnica. Tres o ms culti-
vos positivos a PA en el curso de 6 me-
ses con un intervalo por lo menos de
1 mes, sin manifestaciones clnicas ni
inmunolgicas.
Infeccin broncopulmonar. Primocoloni-
zacin asociada a signos clnicos de in-
feccin o anticuerpos anti-PA positivos.
Infeccin broncopulmonar crnica. Colo-
nizacin crnica asociada a signos cl-
nicos de infeccin. Tambin se puede
diagnosticar la infeccin crnica en
aquellos enfermos con cultivos nega-
tivos, pero que muestran por lo menos
dos determinaciones de anticuerpos
positivas.
Los antibiticos se han utilizado de ma-
nera profilctica en un intento de preve-
nir la colonizacin o infeccin por PA. En
este sentido y teniendo en cuenta que la
colonizacin por SA precede a la coloni-
zacin por PA, algunos clnicos efectan
tratamiento profilctico continuo con an-
tibiticos anti-estafiloccicos por va oral.
Sin embargo, algunos estudios parecen in-
dicar lo contrario, es decir, que esta estra-
tegia puede ser que aumente la incidencia
de infecciones por PA
(20)
.
En general, el tratamiento frente al SA
o el HI slo se realiza en las exacerbaciones.
Tratamiento de la primocolonizacin
por Pseudomonas aeruginosa
Su finalidad es evitar o retrasar la
colonizacin o infeccin crnica por PA.
La estrategia generalmente ms utilizada
consiste en la administracin por va oral
de ciprofloxacino a la dosis de 30-40
mg/kg/da repartido en dos tomas duran-
te 21 das, ms un antibitico por va in-
halatoria, ya sea con tobramicina solucin
para inhalacin, a la dosis de 300 mg cada
12 horas en ciclos de 28 das seguidos de
28 das sin tratamiento, o con colimicina
a la dosis de 1-2 millones de unidades cada
12 horas en rgimen continuo. Al cabo de
1-2 meses como mximo, se repite el cul-
tivo. Si el cultivo resulta positivo, se ad-
ministra un nuevo ciclo de ciprofloxacino
oral de 21 das, y si todava persiste posi-
tivo, se pautar un ciclo de antibiticos en-
dovenosos de 14 das de duracin. Si se si-
gue cultivando el germen consideraremos
situacin de colonizacin crnica y ac-
tuaremos en consecuencia. Si, por el con-
trario, el cultivo se ha negativizado, se va
confirmando esta erradicacin con culti-
vos bimensuales y cuando transcurran 6
meses se suspende el antibitico inhalado.
La combinacin de antibiticos endo-
venosos ms utilizada es la de un betalac-
tmico, ceftazidima generalmente a 150-
200 mg/kg/da repartido en tres dosis y un
aminoglucsido, ya sea la tobramicina a
8-10 mg/kg/da en una sola dosis o la ami-
kacina a 30 mg/kg/da tambin en una sola
dosis.
Tratamiento de la fibrosis qustica 173
Tratamiento de la infeccin
respiratoria en fase de exacerbacin
Se recomienda tratar las exacerbacio-
nes por va endovenosa (evidencia A). Se
administrar un ciclo de antibiticos
endovenosos durante 2 a 4 semanas en
funcin de la gravedad del cuadro y de
la respuesta teraputica. Se asociar un
antibitico por va inhalatoria, ya sea des-
de el inicio o al terminar el tratamiento
endovenoso. A partir de aqu, si se trata-
ba de una primoinfeccin, se seguir el
protocolo de la primocolonizacin, y si
se trataba de una colonizacin crnica,
se seguir a su vez el protocolo perti-
nente.
Tratamiento de la colonizacin crnica
El tratamiento de mantenimiento en
esta fase tiene como objetivo disminuir la
carga bacteriana, evitar las exacerbaciones
y retrasar en lo posible la prdida de fun-
cin pulmonar. Se trata, por consiguiente,
de efectuar un tratamiento antibitico pro-
gramado y sistemtico de la colonizacin
o infeccin crnica.
Existen fundamentalmente dos estra-
tegias teraputicas en esta situacin. Al-
gunos clnicos, fundamentalmente nr-
dicos, efectan ciclos sistemticos de
antibiticos endovenosos cada 3-4 meses
con o sin tratamiento antibitico inhalado
en los perodos intermedios. Otros grupos
efectan tratamiento de mantenimiento
con antibiticos inhalados, aadiendo un
ciclo de ciprofloxacino oral o de antibi-
ticos endovenosos en cuanto aparecen m-
nimos signos de agravacin clnica o ca-
da de la funcin pulmonar. No existe
ningn trabajo comparativo en este sen-
tido, pero s existe un trabajo multicn-
trico con un nivel A de evidencia que de-
muestra que la administracin de altas
dosis de tobramicina solucin para inha-
lacin en ciclos de 28 das seguidos de 28
das sin tratamiento mejora la funcin pul-
monar y evita en parte la aparicin de exa-
cerbaciones
(21)
.
Se favorecern cuando sea posible los
tratamientos endovenosos a domicilio, so-
bre todo en los nios de ms de 4-5 aos,
ya que se reduce as el nmero de ingresos
hospitalarios, disminuye el coste sanita-
rio, el paciente tiene mejor calidad de vida
y la aceptacin del tratamiento por parte
del paciente es mucho mayor. Podemos
recomendar un tratamiento antibitico
endovenoso a domicilio cuando los cui-
dadores estn bien entrenados y predis-
puestos, cuando se trate de un ciclo pro-
gramado de mantenimiento o cuando la
exacerbacin sea leve o moderada, y cuan-
do el paciente no requiera de ningn otro
tipo de soporte teraputico y tenga una va
de acceso segura. Por el contrario, si la exa-
cerbacin es moderadamente grave o gra-
ve, si el paciente presenta una hemoptisis,
si necesita fisioterapia especial u otras me-
didas de soporte, y sobre todo cuando la
predisposicin del paciente o de sus cui-
dadores no sea la adecuada, el tratamien-
to se realizar en rgimen de ingreso hos-
pitalario.
Trasplante pulmonar
La sepsis bronquial crnica da como
resultado la formacin de bronquiectasias
y la destruccin progresiva del parnqui-
174 N. Cobos Barroso, S. Gartner, A. Moreno Gald
ma pulmonar culmina con el desarrollo de
una insuficiencia respiratoria irreversible.
En las fases terminales de la enfermedad
el trasplante bipulmonar es la nica op-
cin teraputica. Aunque resulta difcil de-
terminar el momento ms adecuado para
introducir a un paciente en lista de tras-
plante, la mayora de las unidades consi-
deran que un FEV
1
inferior al 30% en un
paciente en rgimen teraputico mximo
es un buen indicador para recomendar el
trasplante.
La supervivencia de los pacientes tras-
plantados es peor que para los otros r-
ganos. A los 3 aos del trasplante la su-
pervivencia es de un 60%.
INSUFICIENCIA PANCRETICA
Y NUTRICIN
Diversos trabajos han demostrado que
un estado nutricional malo empeora el pro-
nstico de la enfermedad, por lo que otro
de los objetivos del tratamiento es con-
seguir que los pacientes se siten en su
percentil de peso adecuado. La dieta hi-
percalrica, la administracin de enzimas
pancreticas, suplementos calricos orales
y vitaminas generalmente lo consiguen.
Tratamiento de la fibrosis qustica 175
1. Cobos N, Gartner S, Lin S. Epidemiolo-
ga de la fibrosis qustica. En: Dapena Fer-
nnfex FJ, editor. Fibrosis Qustica. Grana-
da: Editorial Alhulia; 1998. p. 31-40.
2. Khan TZ, Wagener JS, Bost T, Martnez J,
Accurso FJ, Riches DWH. Early pulmonary
inflammation in infants with cystic fibro-
sis. Am J Respir Crit Care Med 1995; 151:
1075-82.
3. Cystic fibrosis foundation patient registry
1997: Annual data report. Bethesda, MD,
USA: Cystic Fibrosis Foundation; 1998.
4. Gartner S, Moreno A, Cobos N. Tratamien-
to de la enfermedad respiratoria en la fibrosis
qustica. En: N. Cobos y E.G. Prez-Yarza,
editores. Tratado de Neumologa Infantil.
Madrid: Ergon; 2003. p. 717-30.
5. Flotte TR, Laube BL. Gene therapy in cystic
fibrosis. Chest 2001; 120: 124S-131S.
6. Hamilton JW. Gentamicin in pharmacoge-
netic approach to treatment of cystic fi-
brosis. Lancet 2001; 358: 2014-6.
7. Andersson C, Roomans GM. Activation of
deltaF508 CFTR in a cystic fibrosis respira-
tory epithelial cell line by 4-phenylbutyra-
te, genistein and CPX. Eur Resp J 2000; 15:
937-41.
8. van der Schans C, Prasad A, Main E. Chest
physiotherapy compared to no chest phy-
siotherapy for cystic fibrosis (Cochrane Re-
wiew). En: The Cochrane Library, Issue 4,
2002. Oxford: Update Software. Available
at http://www.update-software.com/abs-
tracts/titlelist.htm.
9. Weinberger M. Airways reactivity in patients
with CF. Clin Rev Allergy Immunol 2002;
23: 77-85.
10. Hordvik NL, Sammut PH, Judy CG, Co-
lombo JL. Effects of standard and high do-
ses of salmeterol on lung function of hos-
pitalized patients with cystic fibrosis. Pediatr
Pulmonol 1999; 27: 43-53.
11. Salvatore D, DAndria M. Effects of salme-
terol on arterial oxyhemoglobin saturations
in patients with cystic fibrosis. Pediatr Pul-
monol 2002; 34: 11-5.
12. Cobos N, Danes I, Gartner S, Gonzlez M, Li-
n S, Arnau JM for de Dnase National Study
Group. Eur J Pediatr 2000; 159: 176-81.
BIBLIOGRAFA
13. Eng PA, Morton J, Douglass JA, Riedler J,
Wilson J, Robertson CF. Short-term efficacy
of ultrasonically nebulized hypertonic sali-
ne in cystic fibrosis. Pediatr Pulmonol 1996;
21: 77-83.
14. Eigen H, Rosenstein BJ, Fitzsimmons S, Shid-
low DV and the Cystic Fibrosis Foundation
Prednisone Trial Group. A multicenter study
of altenate-day prednisone therapy in pa-
tients with cystic fibrosis. J Pediatr 1995;
126: 515-23.
15. Cheng K, Ashby D, Smyth R. Oral steroids
for cystic fibrosis. Cochrane Database Syst
Rev 2000; CD000407.
16. Dezateux C, Walters S, Balfour-Lynn I. In-
haled corticosteroids for cystic fibrosis.
Cochrane Database Syst Rev 2000;
CD001915.
17. Konstan MW, Byard PJ, Hoppel CL, Davis
PB. Effect of high dose ibuprofen in patients
with cystic fibrosis. A randomized double-
blind, placebo controlled-trial. N Engl J Med
1995; 332: 848-54.
18. Wolter J, Seeney S, Bell S, Bowler S, Masel P,
McCormack J. Effect of long term treatment
with azythromycin on disease parameters
in cystic fibrosis: a randomized trial. Tho-
rax 2002; 57: 212-6.
19. Dring G, Conway SP, Heijerman HGM,
Hodson ME, Hoiby N, Smyth A, et al. for
the Consensus Committee. Antibiotic the-
rapy against Pseudomonas aeruginosain cys-
tic fibrosis: a European consensus. Eur Res-
pir J 2000; 16: 749-67.
20. Ratjen F, Comes G, Paul K, Posselt HG, Wag-
ner TOF, Harms K. Effect of continuous an-
tistaphylococcal therapy on the rate of Pseu-
domonas aeruginosa acquisition in patients
with cystic fibrosis. Pediatr Pulmonol 2001;
31: 13-6.
21. Ramsey BW, Pepe MS, Quan JM, Otto KL,
Montgomery AB, Williams-Warren J. Inter-
mittent administration of inhaled to-
bramycin in patients with cystic fibrosis.
Cystic Fibrosis Inhaled Tobramycin Study
Group. N Engl J Med 1999; 340: 23-30.
176 N. Cobos Barroso, S. Gartner, A. Moreno Gald
Cualquier agente agresivo que acte en la etapa de desarrollo del aparato
respiratorio puede causar alteraciones morfolgicas en el mismo. Su repercu-
sin depender del momento evolutivo en que acontezcan.
Dichas alteraciones pueden no slo afectar al sistema broncopulmonar sino
tambin a la vascularizacin o a las estructuras extrapulmonares que parti-
cipan en la respiracin.
Constituyen un grupo heterogneo. Su divisin en: malformaciones foca-
les, alteraciones dismrficas y malformaciones vasculares permite una mayor
concrecin.
El captulo expone las de mayor frecuencia e importancia, analizando sus
manifestaciones clnicas, aportacin de las tcnicas de imagen, seguimiento
evolutivo y las pautas de tratamiento.
Malformaciones
broncopulmonares congnitas
S. Lin Corts*, J. Prez Fras**
*Unidad de Neumologa Peditrica y Fibrosis Qustica.
Hospital Materno Infantil Vall dHebron. Barcelona
**Unidad de Neumologa Peditrica. Hospital Materno Infantil
Carlos Haya. Facultad de Medicina. Mlaga
RESUMEN
El perfecto desarrollo del aparato res-
piratorio, es al igual que el de otros rga-
nos o sistemas, fundamental para el cum-
plimiento de las funciones que le son
inherentes. Cualquier agente agresivo que
acte en su etapa de desarrollo causa alte-
raciones morfolgicas cuya mayor o me-
nor repercusin depender del momento
evolutivo en que se produzcan. Estas alte-
raciones afectan no slo al sistema bron-
copulmonar sino tambin a su vasculari-
zacin o a las estructuras extrapulmonares
que participan en la respiracin como el
diafragma o la propia caja torcica.
Recordemos que del endodermo se de-
sarrollar el epitelio y las glndulas que re-
visten la laringe, trquea y bronquios. El
cartlago y los msculos que componen la
trquea, bronquios y pulmones se origi-
nan en el mesodermo esplcnico que cir-
cunda el intestino anterior.
El desarrollo pulmonar se rige por tres
leyes: 1) El rbol bronquial completa su
desarrollo hacia la 16 semana de gesta-
cin. 2) Los vasos preacinares siguen el de-
sarrollo de las vas areas y los intraaci-
nares el de los alvolos. 3) La prctica
totalidad de los alvolos (95%) se desa-
rrollan posteriormente al nacimiento, au-
mentando su nmero hasta los 8 aos de
edad.
Cronolgicamente podramos estable-
cer las siguientes etapas (Tabla I). Hacia la
4 semana de gestacin el aparato respira-
torio slo es una pequea yema endodr-
mica formada por la evaginacin del tubo
digestivo primitivo procedente del endo-
dermo. A la 5 semana, el brote inicial ha
crecido, constituyendo la trquea, experi-
mentando en este momento dos divisio-
nes que constituirn los dos bronquios
principales. A la 6 semana, se establece
la conexin de los vasos arteriales y veno-
sos con las cavidades cardacas derecha e
izquierda. En la 7-8 semana se diferencia
el msculo liso, apareciendo en este mis-
mo perodo: el epitelio, las glndulas mu-
cosas y las clulas caliciformes que recu-
bren las vas areas. Se completan las
ramificaciones del rbol bronquial. Sobre
la 10-12 semana estos elementos aparecen
en la trquea y bronquios. Al final de la 14
semana se detecta segn algunos autores,
la presencia de moco, apareciendo cart-
lago primero en trquea y despus en los
bronquios. Sobre la 16 hasta la 24 sema-
na, el pulmn consigue su aspecto lobular,
teniendo desarrollada la va area de for-
ma prcticamente total. Se han formado
hasta 17 rdenes de ramificacin y los
bronquiolos respiratorios terminales. La luz
de bronquios y bronquiolos aumenta de
tamao, inicindose la formacin de bron-
quiolos respiratorios, conductos alveolares,
alvolos y tejido pulmonar subyacente. En
esta etapa se puede efectuar el intercambio
de gases dada su completa vascularizacin.
Entre la semana 22 y la 24 el epitelio cu-
boide se aplana y aparece la diferenciacin
entre neumocitos tipo I (futura membrana
alvolo capilar) y tipo II (formacin de
clulas secretoras productoras de factor ten-
soactivo). Entre las semanas 26 y 32, tie-
ne lugar la formacin de las ltimas ge-
neraciones de las vas areas (conductos y
sacos alveolares), sobreviniendo el creci-
miento de los capilares alveolares, la ba-
rrera entre la zona area (epitelio alveolar)
178 S. Lin Corts, J. Prez Fras
y la zona sangunea (endotelio capilar) se
adelgaza. El aparato respiratorio se en-
cuentra en situacin de poder realizar su
funcin a pleno rendimiento.
MALFORMACIONES
BRONCOPULMONARES CONGNITAS
Las malformaciones congnitas del pul-
mn son una serie de entidades heterog-
neas que afectan tanto al parnquima pul-
monar como a su vascularizacin arterial
o a las anomalas del drenaje venoso. Para
su mejor concrecin las clasificaremos en
tres grandes grupos (Tabla II):
Malformaciones focales que normal-
mente slo afectan a una parte del pul-
mn, difciles de clasificar en ocasiones
cuando se han presentado fenmenos
infecciosos. Entre ellas podemos en-
contrar: atresia bronquial, enfisema lo-
Malformaciones broncopulmonares congnitas 179
TABLA I. Embriologa. Fases del desarrollo embrionario del pulmn
Estadio embrionario (primeras 6 semanas)
Formacin del surco laringotraqueal
Aparicin de los esbozos broncopulmonares. Divisin lobar
Estadio pseudoglandular (5-17 semanas)
Divisin de las ramas bronquiales secundarias y terciarias
Desarrollo vascular similar
Estadio canalicular (17-26 semanas)
Formacin de la membrana alveolocapilar y los acini
Inicio de la sntesis del surfactante
Estadio sacular (24 semanas al nacimiento)
Crecimiento del rbol vascular y el linftico
Estadio alveolar (hasta 12-18 meses de vida)
Aumento del nmero de alvolos
TABLA II. Malformaciones congnitas broncopulmonares. Clasificacin en funcin
del momento u origen de la anomala y de la estructura pulmonar afecta
Va area Parnquima Vascular
Enfisema lobar Agenesia Anomala arterial
Atresia bronquial Aplasia Anomala venosa
Quiste broncognico mediastnico Hipoplasia Malformacin arteriovenosa
Quiste broncognico pulmonar Secuestro pulmonar
Quiste pulmonar
Malformacin adenomatoide qustica
Sndrome del pulmn hipogentico
bar, quistes torcicos nicos (quiste
broncognico), malformacin adeno-
matoide qustica y secuestro pulmonar,
en ocasiones.
Alteraciones dismrficas pulmonares,
caracterizadas por el paro en el desa-
rrollo de la totalidad de un pulmn o
de un lbulo: agenesia, aplasia e hipo-
plasia.
Malformaciones vasculares, entre las
que sealamos las anomalas arteriales,
venosas, arteriovenosas.
Existe un grupo de malformaciones de
tipo combinado, que rene fundamental-
mente a dos de ellas, el secuestro pulmo-
nar y el pulmn hipogentico.
Malformaciones focales
Enfisema lobar congnito
Se trata de una malformacin relacio-
nada con una anomala cartilaginosa (50%)
o del tejido de sostn. Esta alteracin pro-
voca un mecanismo valvular que permite
la entrada de aire en un lbulo al mismo
tiempo que dificulta su salida. Suele pre-
sentarse con mayor frecuencia en los l-
bulos superiores de uno u otro pulmn y
ocasionalmente en el lbulo medio del pul-
mn derecho, pudindose observar desde
los primeros momentos de la vida
(1)
. Al-
gunos autores sugieren la posibilidad de
que exista un nmero excesivo de rami-
ficaciones broncoalveolares que originan
un lbulo polialveolar.
Dados los mecanismos valvulares que
concurren en esta malformacin, lo ms
llamativo es la presencia de una hiperin-
suflacin progresiva del lbulo enfisema-
toso que tiende a ocupar la mayor parte
del hemitrax, desplazando el mediastino
y provocando un grado variable de difi-
cultad respiratoria.
En funcin de lo expuesto, esta ano-
mala puede manifestarse ya en los prime-
ros momentos de la vida, con dificultad
respiratoria manifiesta y datos auscul-
tatorios que permiten su sospecha: des-
plazamiento de los tonos cardacos y asi-
metra ventilatoria. Habitualmente, estas
manifestaciones son progresivas, compro-
metiendo la funcin respiratoria y obli-
gando a actuar de forma drstica.
Actualmente los estudios ecogrficos
permiten el diagnstico en el perodo an-
tenatal. Aparece como un pulmn ecog-
nico brillante
(2)
.
En ocasiones la sintomatologa es ms
leve y de aparicin algo ms tarda, mos-
trndose bajo la forma de cuadros de bron-
quitis obstructiva en el curso de una vira-
sis respiratoria. En algunos casos aislados
su tendencia natural es hacia la regresin
de los sntomas como hemos tenido oca-
sin de comprobar. Se han descrito casos
de pacientes totalmente asintomticos en
los que el diagnstico se efecta de forma
casual al practicar una radiografa de trax.
Radiolgicamente se muestra como un
parnquima pulmonar hiperinsuflado, des-
plazamiento mediastnico hacia el lado
contralateral y herniacin del lbulo afec-
to (Figura 1). La TC de alta resolucin de-
muestra la zona enfisematosa y la com-
presin del parnquima no afectado. La
gammagrafa pulmonar de perfusin con-
firma la sospecha diagnstica al mostrar
una zona de hipoperfusin localizada.
180 S. Lin Corts, J. Prez Fras
No existe duda sobre el tratamiento a
recomendar en los casos que presentan sin-
tomatologa importante. La exresis del l-
bulo afecto es el tratamiento de eleccin.
Pero en los casos poco o nada sintomti-
cos puede permitirse una actitud expec-
tante de la indicacin quirrgica.
Atresia bronquial
Se trata de la obliteracin de la luz pro-
ximal de un bronquio segmentario man-
teniendo al mismo tiempo una estructura
distal normal. Su origen parece estar rela-
cionado con una agresin vascular. El aire
penetra en el segmento afectado a travs
de vas colaterales (poros de Cohn y ca-
nales de Lambert), produciendo hiperin-
suflacin y atrapamiento areo. Las secre-
ciones generadas en los bronquios se
acumulan en el lugar de la obstruccin pro-
vocando la impactacin del moco (muco-
cele/broncocele). La imagen del mucoce-
le constituye una caracterstica de esta
alteracin, pudiendo presentarse bajo di-
ferentes formas
(3)
. Esta malformacin nor-
malmente afecta a un segmento y muy ra-
ramente a un bronquio lobar. Afecta en la
mayora de los casos al lbulo superior iz-
quierdo (segmento apico-posterior), pu-
diendo asociarse a otras anomalas.
Normalmente es asintomtica, no sien-
do frecuente la infeccin y llegando a ser
un hallazgo radiolgico ocasional. Dicho
mucocele se traduce por una opacidad de
forma ovoide, que se encuentra rodeada
por un rea de hiperlucencia, fcilmente
demostrable realizando una placa en fase
espiratoria, que se manifiesta por un atra-
pamiento areo localizado durante la es-
piracin, con una imagen redondeada cen-
tral que corresponde al mucocele. La TC
torcica muestra una zona de hiperinsu-
flacin con la imagen tpica del mucocele
en su interior (Figura 2) que muestra en su
interior la presencia de gas y lquido, con-
firindole un aspecto qustico.
En los casos sintomticos, con infec-
ciones recurrentes y en los que la disten-
sin de la zona afecta comprometa la fun-
cin de la parte de pulmn normal, la
exresis quirrgica es el tratamiento reco-
mendado. En otros casos que se presentan
sin sntomas (60%) se puede mantener una
actitud expectante.
Quiste broncognico
Se incluye esta entidad bajo el trmino
de quiste congnito nico del trax
(4)
. Re-
presentan casi el 5% de las masas medias-
tnicas
(5)
. Se produce como una alteracin
Malformaciones broncopulmonares congnitas 181
Figura 1. Enfisema lobar congnito.
Hiperinsuflacin del lbulo superior
derecho. Desplazamiento hacia el lado
contralateral del mediastino. Herniacin
del lbulo afecto.
de la ramificacin del rbol traqueobron-
quial. Se trata de cavidades cerradas recu-
biertas de epitelio ciliado al igual que el de
trquea y bronquios rodeado de tejido
muscular y conjuntivo con o sin cartlago.
Dado que la mucosa es secretora, los quis-
tes pueden contener una sustancia de as-
pecto opalino, creciendo en funcin del
acmulo de esta secrecin.
Su localizacin puede ser tanto en me-
diastino (75%) como a nivel parenquima-
toso (25%). Un reciente estudio sobre 68 ca-
sos de quiste broncognico, demostraron
cifras similares con un claro predominio de
su localizacin mediastnica (85%) frente a
un 10% intrapulmonar
(6)
. La regin subca-
rinal es la ms frecuente para los mediast-
nicos y los lbulos inferiores para los intra-
pulmonares. Este hecho condiciona que en
ocasiones pueda comprometer trquea, es-
fago o bronquios, provocando manifesta-
ciones clnicas por los fenmenos compre-
sivos que origina (hiperinsuflacin del
pulmn ipsilateral). Aunque existen formas
de presentacin asintomticas constitu-
yendo un hallazgo casual, no es infrecuen-
te que en los nios se pueda presentar bajo
una forma de compromiso respiratorio con
una historia ms o menos prolongada de
procesos bronquiales intercurrentes.
182 S. Lin Corts, J. Prez Fras
Figura 2. Atresia bronquial segmentaria. Estenosis bronquial proximal con normalidad del
tramo distal. Hiperinsuflacin. TC: trapamiento areo en hemitrax izquierdo.
La catalogacin definitiva del quiste
vendr definida por el estudio de su pared,
aunque hay que sealar que en los casos
en que se asocia a infeccin el diagnsti-
co se hace francamente difcil.
La radiografa de trax puede ser sufi-
ciente para detectar esta malformacin ya
sea por la lesin por s misma o por las
complicaciones que puede ocasionar (Fi-
guras 3 y 4). La TC permite evaluar su re-
lacin anatmica con las estructuras ad-
yacentes, poniendo de manifiesto la
existencia de una masa redondeada de ma-
yor densidad, probablemente debida a he-
morragias intraqusticas, elevado conteni-
do proteico o presencia de calcio. La
resonancia magntica (RM) contribuye a
confirmar la informacin. Los estudios de
RM efectuados en el perodo de gestacin
posibilitan en ocasiones el diagnstico
(7,8)
.
La ecografa mediastnica puede permitir-
nos la confirmacin de que se trate de una
masa qustica. Los estudios gammagrfi-
cos de perfusin informan sobre la pre-
sencia de una zona ausente de perfusin
de aspecto redondeado.
Ante esta malformacin se debe mante-
ner un control evolutivo peridico. Se re-
comienda que los quistes de localizacin in-
trapulmonar se consideren como quistes
broncognicos y se sometan a ciruga, dado
que su constitucin secretora y al ser una
cavidad cerrada, su tendencia natural ser a
crecer con el riesgo que este hecho comporta
al potenciar los fenmenos compresivos.
Malformacin adenomatoide qustica
congnita
Su principal caracterstica es una pro-
liferacin adenomatoide en los bronquio-
los terminales que produce quistes de ta-
mao variable y recubiertos por epitelio
Malformaciones broncopulmonares congnitas 183
Figura 3. Quiste broncognico. Imagen qustica de localizacin basal izquierda. RM.
Visualizacin de la masa qustica de localizacin paratraqueal.
bronquial. Constituyen aproximadamen-
te el 25% de las malformaciones pulmo-
nares congnitas. En 1977, Stoker clasific
esta entidad en tres tipos: tipo I, mayores
de 2 mm (50%), tipo II menores de 2 mm
(40%) y tipo III, malformacin de aspecto
slido de apariencia pseudoglandular con
quistes menores de 0,5 mm y abundante
tejido muscular liso (10%).
Pocas veces afecta a ms de un lbulo,
con vascularizacin sistmica asociada a
secuestro pulmonar. Ocasionalmente se
asocia tambin a polihidramnios e hidrops
fetal, siendo rara la asociacin a malfor-
maciones extrapulmonares.
Histolgicamente son espacios qusti-
cos recubiertos de epitelio respiratorio cu-
boidal ciliado, glndulas mucosas, paredes
bronquiales y sacos alveolares. Puede ma-
nifestarse en los primeros momentos de la
vida bajo la forma de un severo distrs res-
piratorio, sobre todo las llamadas formas
slidas (tipo III) en las que adems coexiste
una hipoplasia del pulmn por la com-
presin que supone la masa
(9)
.
En otras ocasiones es descubierta tras
una infeccin respiratoria diagnosticada
de neumona de lenta resolucin. Ocasio-
nalmente ha sido confundida con un de-
rrame tabicado. La ecografa que se lleva a
cabo en los derrames pleurales ha permi-
tido evitar estos errores.
Al igual que otras malformaciones, no
es infrecuente su diagnstico como un ha-
llazgo accidental.
Su pronstico viene condicionado por:
el carcter secretor de sus estructuras, que
favorece el crecimiento de los quistes, por
su comunicacin con la va area, lo que
no hace infrecuente su infeccin, y por la
dimensin del tejido afectado, que deter-
mina la viabilidad del feto.
La ecografa prenatal puede poner en
evidencia la presencia de polihidramnios
184 S. Lin Corts, J. Prez Fras
Figura 4. Quiste broncognico. Desplazamiento esofgico por compresin. TC: masa
qustica que comprime las estructuras bronquiales.
con ocupacin torcica por malformacin
de quistes pequeos que se relaciona con
un peor pronstico, mientras que los quis-
tes de mayor tamao con ausencia de po-
lihidramnios lo tienen mejor. La TC o la
RM permite definir mejor el aspecto de
la lesin, mostrando los quistes ms pe-
queos, que habitualmente rodean el de
mayor tamao (Figuras 5 y 6).
En el perodo fetal, el diagnstico de
esta malformacin constituye una de las
indicaciones de la ciruga fetal dada la ele-
vada mortalidad que presentan las formas
con polihidramnios. En el recin nacido o
en nios ms mayorcitos la ciruga
(10)
con
la extirpacin del lbulo afecto es sin duda
el tratamiento de eleccin. Hay que tener
en cuenta, en los casos de grandes quistes,
Malformaciones broncopulmonares congnitas 185
Figura 5. Malformacin adenomatoide qustica congnita. Rx de trax: infiltrado en la
base izquierda. TC: imagen de mltiples quistes en la zona afecta.
Figura 6. Malformacin adenomatoide qustica congnita. Rx de trax: masa qustica
intrapulmonar. TC: masa con imgenes qusticas en su interior.
el grado de hipoplasia existente ya que sta
puede comprometer la evolucin poste-
rior.
Secuestro pulmonar
Definimos el secuestro pulmonar como
la porcin de parnquima pulmonar que
no tiene conexin con el rbol traqueo-
bronquial y que recibe suministro arterial
sistmico que habitualmente proviene de
la aorta torcica o abdominal. Funda-
mentalmente el secuestro pulmonar re-
presenta una malformacin de los siste-
mas respiratorio y vascular primitivos en
el cual el tejido pulmonar fetal es sepa-
rado de la estructura traqueobronquial
principal con irrigacin sistmica
(9,11)
. Su
origen embrionario es muy precoz y pro-
bablemente puede corresponderse con una
alteracin de la vasculognesis del terri-
torio afecto o bien a una oclusin de los
vasos que normalmente deben irrigarlo.
La zona afecta queda aislada y conecta-
da con el territorio sistmico. Los secues-
tros pertenecen al grupo de las alteracio-
nes o defectos del intestino anterior.
Se han descrito dos tipos: el extralobar,
que tiene su propia pleura que lo separa
del resto del pulmn y con retorno veno-
so sistmico, y el intralobar, que compar-
te pleura con el pulmn normal y cuyo
drenaje venoso es a travs de las venas pul-
monares. Este ltimo se considera, ms que
una malformacin congnita, una mal-
formacin adquirida, probablemente se-
cundaria a procesos infecciosos repetidos.
El trabajo de Stoker en ms de 42.000 es-
tudios necrpsicos en lactantes no encon-
tr ningn caso de secuestro intralobar.
Todo parece indicar que la mayora de los
casos de secuestro se tratan de secuestros
adquiridos
(7)
. En los dos casos la zona se-
cuestrada no tiene una estructura normal
ya que, al no estar conectado a la va a-
rea, ni se airea normalmente ni es posible
que drene sus secreciones. En los intralo-
bares parece existir cierta conexin que
permite una discreta aireacin pero que no
permite el drenaje de las secreciones.
Se ha descrito tambin el pseudose-
cuestro pulmonar, que se correspondera
con una herniacin del tejido heptico en
el territorio pulmonar. Recientemente he-
mos tenido ocasin de ver una caso de fu-
sin hepatopulmonar en el que se de-
mostr la existencia de una irrigacin
sistmica de la porcin pulmonar; ade-
ms, un drenaje venoso anmalo e hipo-
plasia pulmonar. Estos hallazgos lo hacen
de difcil clasificacin.
Desde el punto de vista clnico, el se-
cuestro extralobar habitualmente no da
sintomatologa dada su falta de comuni-
cacin con la va area, excepto los se-
cundarios al efecto masa. El intralobar, por
el contrario y atendiendo a su probable
origen postinfeccioso, puede manifestar-
se como neumonas de repeticin, de idn-
tica localizacin lgicamente, como abs-
ceso pulmonar y presencia de hemoptisis
amenazantes.
Radiolgicamente, el secuestro apare-
ce como una imagen densa triangular en
el segmento medial basal del lbulo infe-
rior, con desplazamiento de la trama bron-
covascular (Figuras 7 y 8). En ocasiones se
aprecia una proyeccin lineal hacia la aor-
ta. La TC torcica helicoidal
(12)
proporcio-
186 S. Lin Corts, J. Prez Fras
na informacin sobre la localizacin del
secuestro, pero es la RM, la que aporta los
detalles, llegando a desplazar la arterio-
grafa, que constitua una exploracin ha-
bitual en estos casos.
El tratamiento es quirrgico en ambos
casos; en los intralobares se debe efectuar
una lobectoma y en el extralobar, al ser
una masa aislada, se puede intentar la re-
seccin de la zona anmala. Hay que te-
Malformaciones broncopulmonares congnitas 187
Figura 7. Secuestro pulmonar. Rx de trax: condensacin basal derecha. TC: visualizacin
de la masa de aspecto qustico.
Figura 8. Secuestro pulmonar. RM: visualizacin de la irrigacin sistmica.
ner en cuenta siempre que existe una ar-
teria sistmica que puede complicar el cur-
so operatorio.
Hay que sealar que algunos autores
(13)
han descrito que los secuestros pueden dis-
minuir e incluso llegar a desaparecer es-
pontneamente, por lo cual recomiendan
no actuar quirrgicamente en los casos
asintomticos.
Alteraciones dismrficas pulmonares
En 1995 Boyden describi tres trmi-
nos que enmarcaban estas anomalas:
Agenesia pulmonar, que corresponde a
la falta de rbol bronquial y tejido pul-
monar. Suele ser de tipo familiar y va
acompaada de otras malformaciones, so-
bre todo de tipo cardiovascular. Habitual-
mente es unilateral, afectando a un pul-
mn. En estos casos la radiografa de trax
muestra un trax opaco con evidente des-
plazamiento del mediastino hacia el lado
afecto. Puede manifestarse en forma de dis-
trs respiratorio en el neonato y, ocasio-
nalmente, como infecciones recurrentes
en la primera infancia.
Aplasia pulmonar, cuando existe un
bronquio rudimentario sin tejido pulmo-
nar.
Hipoplasia, que contiene todos los ele-
mentos que le corresponden pero de un
tamao ms reducido. Cuando se presen-
ta como una malformacin aislada, la to-
lerancia es perfecta y puede ser un hallaz-
go casual. Pero con frecuencia forma parte
del llamado sndrome de la cimitarra,
caracterizado por hipoplasia pulmonar
derecha, dextrocardia y drenaje venoso
anmalo a la vena cava inferior. Con fre-
cuencia va asociada a la hernia diafrag-
mtica congnita.
En una visin ms moderna se consi-
deran las tres posibilidades bajo la deno-
minacin de complejo agenesia-hipo-
plasia, ya que la radiologa es similar en
todos ellos
(9)
.
En los nios el pronstico para la age-
nesia en el lado derecho es peor que las le-
siones en la izquierda, dado el mayor des-
plazamiento de corazn y mediastino, lo
que comporta una mayor distorsin de
la va area.
Tal y como hemos comentado, este tipo
de alteraciones pueden asociarse a otras
malformaciones, cardacas, digestivas, uri-
narias, etc.
Radiolgicamente (Figuras 9 y 10) se
muestra, en la radiografa de trax ante-
roposterior, como una opacidad difusa de
un hemitrax con desplazamiento del me-
diastino, que recuerda la apariencia de una
extensa atelectasia del pulmn. La TC vi-
sualiza la rotacin mediastnica con el des-
plazamiento de las estructuras mediast-
nicas. Puede llegar a diferenciar las tres
posibilidades, aunque la clnica sigue ju-
188 S. Lin Corts, J. Prez Fras
Figura 9. Agenesia pulmonar.
gando un papel importante en ello. La pre-
sencia o ausencia de bronquios y tejido
pulmonar
(14,15)
contribuye a ello.
Malformaciones vasculares
Incluimos diversas anomalas anat-
micas aparecidas como consecuencia de
alteraciones en el desarrollo embrionario
de los vasos pulmonares, fundamental-
mente arco artico y arteria pulmonar, que
pueden ocasionar con frecuencia, la com-
presin de las vas respiratorias con la sin-
tomatologa que ello comporta.
Anillos vasculares
Gross, en 1945, describe por primera
vez su anatoma y posteriormente Stewart
los clasifica en funcin de los hallazgos
embriolgicos, radiolgicos y anatomo-
patolgicos. El consenso actual seala cua-
tro grandes grupos.
Doble arco artico
Es la forma ms frecuente de anillos
que causa sintomatologa. Tiene lugar
cuando el cuarto arco branquial y las ra-
ces articas dorsales persisten a ambos la-
dos. Se forma entonces un anillo cuya par-
te anterior es el arco izquierdo y la posterior
el arco derecho, que suele ser de mayor ta-
mao. El anillo comprime la trquea por
delante y el esfago por detrs. Con ello el
calibre de la trquea se encuentra dismi-
nuido, llegando a presentar una estenosis
tipo III con o sin traqueomalacia asociada
(Figura 11).
Arco artico derecho
Esta variante cursa habitualmente sin
sntomas, ya que no comprime ninguna
estructura area. El cuarto arco branquial
izquierdo dorsal sufre una regresin par-
cial o total, el derecho pasa por detrs del
esfago y desciende por la izquierda. El li-
gamento arterioso que partiendo de la aor-
ta descendente se extiende hasta la arteria
pulmonar izquierda, completa el anillo.
Una variante de esta anomala es la pre-
sencia de arteria subclavia izquierda abe-
rrante. En esta caso hay una persistencia
Malformaciones broncopulmonares congnitas 189
Figura 10. Hipoplasia pulmonar.
de la aorta dorsal izquierda, que se fusio-
na con la sptima intercostal, provocando
una compresin esofgica. El ligamento
arterioso, que se extiende de la aorta des-
cendente a la pulmonar izquierda, com-
pleta el anillo. El anillo desaparece al li-
berar el ligamento.
Arteria innominada
La compresin que origina este vaso se
produce por un origen anmalo de esta ar-
teria que compromete la cara anterior de
la trquea. La alta incidencia de traqueo-
malacia y el hallazgo de indentaciones tra-
queales anteriores (broncoscopia) pone en
duda el verdadero papel de la compresin
vascular como origen de los sntomas. Oca-
sionalmente provocan una clnica de obs-
truccin leve que se soluciona con el paso
del tiempo. El estridor y los episodios de
apnea y cianosis aparecen en el lactante,
relacionndose fundamentalmente con la
traqueomalacia. Hay que sealar que cur-
sa con una esofagograma normal.
190 S. Lin Corts, J. Prez Fras
Figura 11. Anillos vasculares. A) Doble arco artico. B) Arco artico derecho. C) Arteria
pulmonar izquierda anmala. Improntas esofgicas.
Sling de la pulmonar
No alcanza esta anomala una gran fre-
cuencia, originndose cuando la arteria pul-
monar izquierda tiene su origen en la pul-
monar derecha. Este nacimiento tan
anmalo provoca una compresin de la tr-
quea distal y del bronquio principal dere-
cho al pasar en su trayecto hacia el pulmn
izquierdo, entre la trquea y el esfago.
Al intentar nutrir el pulmn izquierdo el
vaso anmalo es arrastrado al hilio pul-
monar izquierdo, entre la trquea y el es-
fago. Podemos clasificarlo en dos tipos:
Tipo I. La carina en estos casos se en-
cuentra a nivel de las vrtebras torcicas.
Tipo II. La morfologa traqueobronquial
no est conservada, no existe una auten-
tica carina. Este tipo va asociado a dife-
rentes grados de estenosis bronquial, en
ocasiones comprometiendo importantes
segmentos bronquiales. Esta malformacin
puede presentarse asociada a otras mal-
formaciones, siendo ste un importante
dato en la precocidad de su diagnstico.
En general, en este tipo de alteraciones
vasculares, el grado de compresin de la
trquea y del esfago va a marcar la sin-
tomatologa. La intensidad de los mismos
abarca desde un importante cuadro de di-
ficultad respiratoria en el perodo neona-
tal inmediato, al diagnstico casual en el
adulto. En los casos en que se precisa la co-
rreccin quirrgica del anillo, las manifes-
taciones clnicas son muy precoces (en el
primer ao de la vida). La compresin de
la trquea es la manifestacin de frecuen-
cia ms elevada (75-97% segn las series)
(16)
.
El estridor incrementado por el ejercicio,
la ingesta y las sobreinfecciones respirato-
rias son el principal sntoma. En algunos
casos pueden presentar taquipnea y ten-
dencia a la hiperextensin del cuello, como
mecanismo para aliviar la compresin.
Las tcnicas de imagen contribuyen al
diagnstico en mayor o menor grado. La
radiografa simple de trax tiene un valor
relativo. En algunas series la rentabilidad
alcanza el 100% de los casos
(17)
, aunque
este resultado nos parece algo exagerado.
El esofagograma mostrando las indenta-
ciones esofgicas en todos los anillos me-
nos, tal y como hemos nombrado ante-
riormente, en la compresin de la arteria
innominada, mantiene una elevada ren-
tabilidad, entre el 95 y el 100%. El TC he-
licoidal y la resonancia magntica (RM)
son tcnicas que muestran con nitidez los
anillos
(18)
, sobre todo en los casos en que
el esofagograma es normal. Con la tcni-
ca de TC helicoidal es posible el estudio
vascular con imgenes angiogrficas de
enorme calidad. Con la angiografa-TC vi-
sualizamos imgenes en el momento en
que las arterias estn llenas de contraste
endovenoso y posteriormente las podemos
procesar para conseguir imgenes angio-
grficas (Figura 12). La RM constituye la
Malformaciones broncopulmonares congnitas 191
Figura 12. TC doble arco artico.
tcnica de eleccin en la evaluacin de
anomalas de la arteria pulmonar y de la
aorta y sus ramas, ya que permite alcanzar
una elevada definicin anatmica.
Cualquier paciente que presente sin-
tomatologa importante con crisis de ap-
nea, disfagia muy evidente, signos de
dificultad respiratoria e infecciones respi-
ratorias recurrentes, es susceptible de la in-
tervencin quirrgica. Solamente los sn-
tomas ocasionados por la presencia de la
arteria innominada son tributarios de un
tratamiento conservador ya que el creci-
miento favorece su mejora. Es importan-
te en todos los casos el valorar la presen-
cia de anomalas asociadas ya que estas
pueden comprometer la resolucin del pro-
blema despus de la correccin quirrgi-
ca. Algunos autores aconsejan la prctica
de una broncoscopia intraoperatoria para
confirmar la resolucin de la compresin
de la va area.
Sndrome de la cimitarra
Se le conoce tambin con el nombre de
sndrome venolobar congnito, caracte-
rizado por un retorno venoso anmalo to-
tal o parcial del pulmn derecho a la vena
cava inferior o a la aurcula derecha aso-
ciado a hipoplasia del pulmn afecto y
aporte sistmico arterial parcial.
Las manifestaciones clnicas de esta al-
teracin son dependientes de la asociacin
que presente con otras malformaciones
(cardiopatas en el 35%). En el perodo neo-
natal, con frecuencia se une a anomalas
cardacas con un gran aporte arterial sis-
tmico, lo que comporta la presencia de
hipertensin pulmonar. La taquipnea, la
insuficiencia cardaca y la hipertensin
pulmonar son la regla.
En edades ms tardas puede pasar de-
sapercibido al no asociarse a anomalas.
La RM permite valorar la intensidad del
shunt izquierda/derecha, demostrando el
suministro arterial infradiafragmtico (Fi-
gura 13).
Su tratamiento
(19)
va a depender de la
gravedad de la hipertensin pulmonar y
del grado de insuficiencia cardaca que pre-
sentan los pacientes. En muchos casos hay
que efectuar una neumonectoma e incluso
el trasplante pulmonar por la hipertensin
pulmonar.
Agenesia de la arteria pulmonar
o de sus ramas
Constituye una infrecuente anomala,
normalmente asociada a otras malforma-
ciones cardacas. El pulmn de la agenesia
192 S. Lin Corts, J. Prez Fras
Figura 13. Sndrome de la cimitarra o
sndrome veno-lobar congnito. Signo de
la cimitarra. Hipoplasia derecha, drenaje
venoso pulmonar anmalo.
tiene un suministro arterial sistmico y
el contralateral un hiperaflujo sanguneo
a travs de la arteria pulmonar de su lado.
Las manifestaciones clnicas son las infec-
ciones respiratorias repetidas y la presen-
cia de hemoptisis por el suministro sis-
tmico. La radiografa de trax puede
mostrar un pulmn hiperlucente. En la
agenesia de sus ramas puede incluso ser
normal.
Debe mantenerse un tratamiento con-
servador si no existe hipertensin pulmo-
nar y el paciente no presenta sintomato-
loga.
Fstulas arteriovenosas
Esta malformacin vascular, comuni-
cacin directa entre el territorio arterial y
venoso, da lugar a un shunt derecha/iz-
quierda. En funcin de la importancia del
shunt se presenta desaturacin de oxgeno
que puede alcanzar el 55%. Aunque se tra-
ta de una malformacin congnita su diag-
nstico suele ser tardo. Ocasionalmente
va asociada al sndrome de Rendu-Osler-
Weber (telangiectasia hereditaria).
En el lactante y nio pequeo se pre-
senta con una clnica de cianosis, poli-
citemia y acropaqua. La radiografa de
trax puede mostrar una imagen de con-
densacin con cierto aspecto qustico o
bien como un aumento vascular difuso se-
gn se trate de una forma localizada o di-
fusa. En el adolescente no es infrecuente
la presencia de hemoptisis o accidentes ce-
rebrovasculares.
Puede intentarse la embolectoma, aun-
que no es infrecuente que se demuestre in-
suficiente y debamos recurrir a la lobecto-
ma.
Malformaciones broncopulmonares congnitas 193
1. Roberts PA, Holland AJ, Halliday RJ, Arbuc-
kle SM, Cass DT. Congenital lobar emphy-
sema: Like father like son. J Pediatr Surg
2002; 37: 799-801.
2. Lacy DE, Shaw NJ, Pilling DW, Walkinshaw
S. Outcome of congenital lung anormalities
detected antenatally. Acta Pediatr 1999; 88:
454-8.
3. Ward S, Morcos SK. Congenital bronchial
atresia. Presentation of three cases and
pi ctori al revi ew. Cl i n Radi ol 1999; 54:
144-8.
4. Takeda S-I, Miyosi S, Minami M, Ohta M, Ma-
saoka A, Matsuda H. Clinical spectrum of me-
diastinal Cysts. Chest 2003; 124: 125-32.
5. Prez Ruiz E, Martinn Len MI, Maese He-
redia R. Anomalas congnitas de las vas a-
reas. En: Cobos N, Gonzlez Prez-Yarza E,
editores. Tratado de Neumologa Infantil.
Madrid: Ergon; 2003. p. 213-29.
6. McAdams HP, Kirejczyk WM, Rosado-de-Ch-
ristenson ML, Matsumoto S. Bronchogenyc
cyst: imaging features with clinical and his-
topathologic correlation. Radiology 2000;
217: 441-6.
7. Winters W, Eggmann E. Congenital Mas-
ses of the lung, Prenatal and postnatal ima-
ging evaluation. J Thorac Imaging 2001;
16: 196-206.
8. Levine D, Jennings R, Barnewolt C, Mehta
T, Wilson J, Wong G. Progressive fetal bron-
chial obstruction caused by bronchogenic
cyst diagnosed using prenatal MR imaging.
Am J Roentgenol 2001; 176: 49-52.
BIBLIOGRAFA
9. Mata JM, Castellote A. Pulmonary malfor-
mations beyond the neonatal period. En:
Lucaya J, Strife JL, editores. Pediatric Chest
Imaging. Berlin: Springer-Verlag; 2002. p.
93-111.
10. Ayed AK, Owayed A. Pulmonary resection
in infants for congenital pulmonary mal-
formations. Chest 2003;124: 98-101.
11. Tovar Larrucea JA, Martnez Martnez L. Mal-
formaciones broncopulmonares. En: Cobos
N, Gonzlez Prez-Yarza E, editores. Trata-
do de Neumologa Infantil. Madrid: Ergon;
2003. p. 231-42.
12. Lucaya X, Garca Pea P, Herrera L. Expi-
ratory chest CT in children. Am J Roent-
genol 2000; 174: 235-41.
13. Garca Pea P, Lucaya J, Hendry GM. Spon-
taneous involution of pulmonary seques-
tration in children: a report of two cases and
review of the literature. Pediatr Radiol 1998;
28: 266-70.
14. Mata JM, Cceres J. The dysmorphic lung:
imaging findings. Eur Radiol 1996; 6: 403-14.
15. Mata JM, Cceres J, Castaer E, Gallardo X,
Andreu J. The dysmorphic lung: imaging
findings. Postgrad Radiol 2000; 20: 3-15.
16. Bakker DA, Berger RM, Witsenburg M, Bo-
gers AJ. Vascular rings; a rare cause of com-
mon respiratory symptoms. Acta Pediatr
1999; 88: 947-52.
17. Pickhardt PJ, Siegel MJ, Gutirrez FR. Vas-
cular rings in symptomatic children: fre-
quency of chest radiographic fundings. Ra-
diology 1997; 203: 423-6.
18. Shell R, Allen E, Mutabagani K, Long F, Davis
JT, McCoy K, et al. Compression of the tra-
quea by de innominate artery in a 2-month-
old child. Pediatr Pulmonol 2001; 31: 80-5.
19. Huddleston CB, Exil V, Canter CE, Mende-
loff EN. Scimitar syndrome presenting in
infancy. Ann Thorac Surg 1999; 67: 154-9.
194 S. Lin Corts, J. Prez Fras
La enfermedad pulmonar intersticial (EPI) es rara en la infancia, pero sus
altas morbilidad y mortalidad la hacen clnicamente importante. Son muchas
las patologas que pueden afectar al intersticio pulmonar en el nio y mlti-
ples las formas etiopatolgicas descritas, algunas con una evolucin caracte-
rstica hacia la fibrosis pulmonar. Sin embargo la mayor parte de las veces
su origen es desconocido, catalogndose entonces como idiopticas. El mane-
jo y pronstico es altamente variable, siendo fundamental abordar el diag-
nstico de forma individualizada, en cada paciente. Para ello se pueden uti-
lizar mtodos no invasivos (historia clnica, tests de funcin pulmonar,
radiografa de trax y tomografa de alta resolucin o bien tcnicas invasi-
vas (lavado broncoalveolar, biopsia transbronquial, por videotoracoscopia o a
cielo abierto), utilizndose estas ltimas cuando las anteriores fallan en la
identificacin del agente causal. El gold standard para el diagnstico es la
biopsia pulmonar, que tampoco logra clasificar las formas idiopticas (neu-
mona intersticial usual, neumona intersticial descamativa, neumona in-
tersticial no especfica...). El tratamiento de las EPI consiste habitualmente en
el uso de corticosteroides orales y de hidroxicloroquina por sus efectos antiin-
flamatorios y antifibrticos. El pronstico suele ser malo.
Enfermedad pulmonar intersticial
A. Escribano Montaner*, J. Sirvent Gmez**
*Unidad de Neumologa Infantil.
Hospital Clnico Universitario de Valencia. Universidad de Valencia.
**Unidad de Neumologa y Alergia Peditrica. Hospital Materno-Infantil.
Complexo Universitario Hospitalario Juan Canalejo. A Corua
RESUMEN
INTRODUCCIN
La enfermedad pulmonar intersticial o
pulmonar difusa (EPI) comprende un gran-
de y heterogneo grupo de raras altera-
ciones, caracterizadas por la existencia de
infiltrados difusos en la radiografa de t-
rax, un defecto restrictivo funcional y una
alteracin en el intercambio gaseoso con
hipoxemia progresiva. Todo ello es conse-
cuencia de la inflamacin de los espacios
areos distales y del intersticio pulmonar
(paredes alveolares y tejidos perialveola-
res), con un dato histolgico general co-
mn, el engrosamiento de las paredes al-
veolares.
Mientras en los adultos suponen una
parte importante, aunque no demasiado
frecuente, de la patologa respiratoria, en
los nios se desconoce su incidencia real
y muy probablemente constituyen un por-
centaje mnimo de la patologa pulmonar
infantil. Quizs por esto los neumlogos
peditricos han intentado tradicional-
mente clasificar los casos de EPI en las di-
ferentes categoras descritas originalmen-
te en adultos cuando, en realidad, existen
formas del adulto que no se dan en la in-
fancia y formas nicas de presentacin pe-
ditrica
(1)
.
El diagnstico es difcil, requiere una
exhaustiva bsqueda de las posibles cau-
sas subyacentes, y las opciones terapu-
ticas incluyen, a menudo, frmacos de efi-
cacia no probada con importantes efectos
secundarios, por lo que, en el momento
actual, constituyen un desafo incluso
para el ms experimentado neumlogo
infantil.
EPIDEMIOLOGA
Frecuencia
Como resultado de la falta de consen-
so en la definicin del caso, el amplio aba-
nico de posibles diagnsticos diferenciales
y la falta de registros nacionales, determi-
nar la incidencia o prevalencia de las EPIs
no es posible. En general, todos los estu-
dios publicados al respecto coinciden en
que se trata de una patologa rara en la in-
fancia:
En EE.UU., la mayor parte de la bi-
bliografa existente sobre el tema est
constituida por casos clnicos aislados
o pequeas series de casos. Una de las
ms numerosas, publicada por Fan et
al.
(2)
, es un estudio prospectivo-re-
trospectivo que recoge, durante 15
aos, a todos los nios remitidos con
este diagnstico a un centro de refe-
rencia para EPI. La serie aporta un to-
tal de 99 pacientes cuyos criterios de
inclusin fueron: presencia de snto-
mas respiratorios durante ms de un
mes, infiltrados difusos en la radio-
grafa de trax y ausencia de displasia
broncopulmonar (DBP), cardiopata,
enfermedad maligna o autoinmune,
inmunodeficiencia, fibrosis qustica,
aspiracin o SIDA.
En Europa, existen dos grandes estu-
dios sobre el tema:
Barbato et al.
(3)
recogen a 131 nios
diagnosticados de EPI entre julio-95 y
junio-97, a travs de un cuestionario
distribuido a todos los miembros de la
Asamblea Peditrica de la ERS, inte-
grados en 187 centros europeos y no
196 A. Escribano Montaner, J. Sirvent Gmez
europeos, para tratar de valorar la po-
sible etiologa y las diferentes tcni-
cas utilizadas en su diagnstico. Din-
widdie et al.
(4)
valoran la prevalencia
de la enfermedad en nios, en el Rei-
no Unido e Irlanda, desde septiembre
95-98, identificando 46 casos (3,6 ca-
sos/milln).
Mortalidad/ morbilidad
La estimacin de la mortalidad tam-
bin es difcil. En la serie de Fan antes co-
mentada
(2)
, la probabilidad de sobrevivir
a los 24, 48 y 60 meses fue del 83, 72 y
64%, respectivamente, y el intervalo me-
dio de supervivencia desde el inicio, de 47
meses. Los factores asociados con un mal
pronstico fueron la presencia de hiper-
tensin pulmonar en el momento del
diagnstico y la existencia de una enfer-
medad vascular pulmonar. Otras series
ms pequeas tambin sugieren mala evo-
lucin, especialmente en los lactantes, lo
que contrasta con el adulto, en el que esta
enfermedad habitualmente responde al
tratamiento con corticoides y tiene mejor
pronstico.
Sexo/ edad
Aunque la enfermedad puede presen-
tarse a cualquier edad, la mayora de casos
ocurren en lactantes y, en contraste con el
adulto, no se aprecian diferencias entre
ambos sexos. En la serie de Fan
(2)
, la edad
media al comienzo de la enfermedad fue
de 43 meses (rango, 0-212), y la mediana
de 8, aunque era de 30 meses en el mo-
mento del diagnstico, lo que revela un
retraso en el mismo.
CLASIFICACIN
Son muchos ms de 100 los procesos y
factores etiolgicos asociados a EPI, des-
critos tanto en adultos como en nios. La
enfermedad se clasifica, cuando es posible,
de acuerdo a su etiologa
(5)
. En un afn de
esquematizar se pueden establecer tres gru-
pos de EPI: el de causas conocidas (Tabla I),
el de EPI asociadas a otras patologas (Ta-
bla II) y el de de causas desconocidas o idio-
pticas (Tabla III). Alguna entidad, como
la neumonitis intersticial linfoide (NIL),
por lo dems la ms comn de todas, po-
dra ubicarse en cualquiera de los tres gru-
Enfermedad pulmonar intersticial 197
TABLA I. EPI de causa conocida
Sndromes por aspiracin
Infecciones (vricas, bacterianas,
fngicas y parasitarias)
En paciente inmunocompetente
En paciente inmunocomprometido
Agentes medio ambientales
Polvos orgnicos (neumonitis por
hipersensibilidad)
Partculas inorgnicas (slice,
asbestos, talco, cinc)
Humos qumicos (cido sulfrico,
hidroclorhdrico, metilisocianato...)
Gases (oxgeno, dixido de nitrgeno...)
Frmacos
Antineoplsicos (ciclofosfamida,
metotrexato, etc.)
Otras drogas (penicilamida,
nitrofurantona, oro...)
Tambin radiacin
Displasia broncopulmonar
Dficit de la protena B del surfactante
Trastornos degenerativos: microlitiasis
pulmonar
pos, ya que, aunque puede existir como un
trastorno idioptico y a veces familiar, es
ms frecuente que vaya asociada a inmu-
nodeficiencia, especialmente SIDA, y a en-
fermedades del tejido conectivo.
EPI de causa conocida
Los sndromes por aspiracin de un re-
flujo gastroesofgico (RGE), fstula tra-
queoesofgica, alteraciones de la deglu-
cin, etc., son causa relativamente fre-
cuentes de enfermedad pulmonar crnica
en los nios. En algunos casos de EPI se
demuestra la existencia de RGE, aunque
muchas veces es difcil determinar si el re-
flujo ocasiona, exacerba o es causado por
la enfermedad respiratoria.
Las infecciones, tanto en pacientes in-
munocompetentes como en inmunocom-
prometidos (nios con inmunodeficiencia
primaria o secundaria, SIDA) son causa de
198 A. Escribano Montaner, J. Sirvent Gmez
TABLA II. EPI asociada a otras patologas
Enfermedades del tejido conectivo
(ARJ, LES, dermatomiositis, etc.)
Sarcoidosis
Amiloidosis
Enfermedades autoinmunes
(enfermedad antimembrana basal
glomerular)
Neoplasias
Trastornos linfoproliferativos
Histiocitosis X y sndromes afines
Trastornos asociados a trasplante
(enfermedad injerto contra husped en
trasplante MO; BO/BONO en
trasplante de MO, pulmn o corazn-
pulmn)
Trastornos metablicos
Enfermedades de depsito (Gaucher,
Niemann-Pick)
Otros (sndrome de Hermansky-Pudlak)
Enfermedad heptica (hepatitis
crnica activa, cirrosis biliar primaria)
Enfermedad intestinal (colitis ulcerosa,
enfermedad de Crohn)
Sndromes neurocutneos (esclerosis
tuberosa, neurofibromatosis, etc.)
Cardiopata (fallo ventricular
izquierdo, shunt izquierda-derecha)
Enfermedad venooclusiva pulmonar
(hemangiomatosis pulmonar)
Fibrosis qustica
TABLA III. EPI de causa desconocida
Formas del adulto (clasificacin de la
ATS/ERS)
(7)
Fibrosis pulmonar idioptica*
Neumona intersticial inespecfica
Neumona organizativa criptogentica
Neumona intersticial aguda**
Enfermedad pulmonar intersticial
asociada a bronquiolitis respiratoria*
Neumona intersticial descamativa**
Neumona intersticial linfoide
Formas nicas de la infancia
Neumonitis intersticial crnica del
lactante
Neumonitis intersticial celular
Taquipnea persistente de la infancia
Bronquiolitis crnica idioptica
Bronquitis/bronquiolitis folicular
Otras
Sndromes pulmonares hemorrgicos
(hemosiderosis pulmonar)
Linfangiomatosis
Proteinosis alveolar pulmonar
Sndromes eosinfilos
Granulomatosis broncocntrica
*No durante la infancia. **Muy raras durante la
infancia.
muchos de los casos de EPI. Entre los agen-
tes infecciosos ms frecuentes cabe citar el
virus de Epstein-Barr (VEB) y el citomega-
lovirus (CMV). Otro agente habitualmen-
te relacionado con la patologa intersticial
del SIDA es Pneumocystis carinii. A l se
suma una larga lista de agentes infecciosos
relacionados con la EPI: la infeccin agu-
da por adenovirus est bien documentada
como causa posterior de bronquiolitis obli-
terante (5% de los casos de la serie de Fan
(2)
)
y el virus Influenza, Mycoplasma, Chlamy-
dia, Mycobacterias, etc., pueden dar lugar a
enfermedad pulmonar crnica.
La neumonitis por hipersensibilidad o
alveolitis extrnseca
(6)
(no slo se ve afec-
tado el intersticio, sino tambin los bron-
quiolos y, sobre todo, la pared alveolar), es
un amplio grupo de enfermedades me-
diadas inmunolgicamente y causadas por
la inhalacin de polvos orgnicos (pulmn
del granjero) u otras sustancias (polvos
inorgnicos, vapores, gases, etc.). Aunque
son una causa menor de patologa respi-
ratoria infantil, la clave de su diagnsti-
co es una detallada anamnesis que pueda
descubrir, por ejemplo, la existencia de p-
jaros como mascotas domsticas, en un
nio con tos crnica.
EPI asociada a otras patologas
En algunos pacientes con patologas cr-
nicas, su enfermedad de base les predis-
pone a padecer EPI. Tal es el caso de los ni-
os con neoplasias, que pueden desarrollar
una EPI como consecuencia directa de las
mismas, debido a las infecciones oportu-
nistas que padecen o por la quimioterapia
y/o radioterapia a la que se les somete.
Son numerosas las enfermedades sis-
tmicas que van asociadas a afectacin pul-
monar en forma de infiltrados difusos. Al-
gunas son de causa conocida, pero muchas,
como ocurre con la sarcoidosis u otras en-
fermedades del colgeno, no tienen iden-
tificada su etiologa. En estos casos, el xi-
to teraputico sobre la enfermedad de base
influye, evidentemente, en el curso de la
EPI asociada.
EPI de causa desconocida
Un reciente documento de consenso
(7)
establece una nueva clasificacin de las EPIs
idiopticas en la que quedan incluidas las
formas de presentacin quizs exclusiva-
mente infantil (Tabla III). Aunque en la in-
fancia existen numerosos casos publicados
de fibrosis pulmonar idioptica (FPI) o neu-
monitis intersticial usual (NIU), la mayora
no han sido diagnosticadas por biopsia pul-
monar, ni cumplen siempre los criterios his-
topatolgicos de EPI
(1)
. Por ello, en este
documento de consenso se acepta que de-
terminadas formas del adulto nunca se dan
en el nio [NIU y enfermedad pulmonar
intersticial asociada a bronquiolitis respi-
ratoria (EPI-BR)], o que lo hacen muy rara
vez [neumona intersticial aguda (NIA) y
neumona intersticial descamativa (NID)].
Esta ltima, la NID
(8)
, es distinta a la del
adulto: no se relaciona con tabaquismo, el
pronstico no es tan favorable y, adems,
el trmino descamativa resulta actual-
mente inapropiado porque preparaciones
inmunohistoqumicas demuestran clara-
mente que las clulas de los espacios are-
os son macrfagos y no clulas epiteliales
descamativas, como originalmente se dijo.
Enfermedad pulmonar intersticial 199
Si nos ceimos a las EPI idiopticas fun-
damentalmente infantiles, las ms be-
nignas incluyen la neumonitis intersticial
celular, la taquipnea persistente en la in-
fancia (TPI), la bronquiolitis crnica idio-
ptica y la bronquiolitis folicular. Las ms
graves son la neumonitis intersticial cr-
nica del lactante, la proteinosis alveolar
congnita, la NID familiar, la hemoside-
rosis pulmonar infantil y los trastornos
congnitos de los linfticos y de los va-
sos sanguneos. La mayor parte de las pro-
teinosis alveolar es congnita, se deben a
un dficit de la protena B del surfactan-
te
(9)
y es posible que algunos casos de neu-
monitis intersticial crnica de la infancia
y de NID familiar tambin puedan deber-
se a defectos en la regulacin del mismo
(10)
.
Otros muchos casos de EPI no tienen una
causa conocida, ni van asociados con nin-
guna enfermedad sistmica (19-27% en la
serie de Fan
(2)
).
NEUMONITIS INTERSTICIAL
CRNICA DEL LACTANTE
Katzenstein et al.
(11)
, en una revisin de
las muestras histolgicas pulmonares de
17 pacientes peditricos con EPI, descri-
ben en 9 de ellos una nueva entidad que
denominaron neumonitis intersticial cr-
nica del lactante, una forma nica de EPI
que ocurre slo en lactantes o nios pe-
queos y cuyas caractersticas patolgi-
cas son:
Engrosamiento marcado de los septos
alveolares que se distribuye de mane-
ra difusa y uniforme en los pulmones.
Ensanchamiento de los septos alveo-
lares a expensas de un infiltrado de c-
lulas voluminosas, ovales o fusiformes,
de tipo mesenquimal, probablemente
miofibroblastos. La infiltracin por c-
lulas inflamatorias (linfocitos y clulas
plasmticas) es ms bien escasa y el de-
psito de colgeno no es significativo.
Hiperplasia llamativa de los neumoci-
tos tipo 2 en las superficies alveolares.
Diversas anomalas en los espacios al-
veolares: aumento de los macrfagos
intraalveolares con un citoplasma es-
pumoso y en algn caso con depsitos
de hemosiderina. Frecuentes depsitos
focales intraalveolares de material gra-
nular, amorfo y eosinfilo, que re-
cuerda al de la proteinosis alveolar y
que tiende a concentrarse en los alve-
olos subpleurales, pero afectando a una
minora de espacios areos. Pequeas
colecciones de clulas inflamatorias o
depsitos de colesterol, histiocitos o c-
lulas gigantes multinucleadas.
Los sntomas clnicos se iniciaban en-
tre las 2 semanas y los 11 meses de edad,
siendo lo ms frecuente la presencia de tos,
taquipnea, distrs respiratorio, fallo de
crecimiento y, en algn caso, cianosis e in-
suficiencia respiratoria. En 2 pacientes exis-
tan antecedentes de enfermedad pulmo-
nar crnica en familiares de primer grado.
No existan antecedentes perinatales des-
tacables y en todos se descartaron causas
infecciosas, o de otra ndole, aunque en
tres se diagnostic RGE. Los hallazgos ra-
diolgicos consistan en densidades alveo-
lares que afectaban difusamente a los pul-
mones y broncograma areo ocasional.
200 A. Escribano Montaner, J. Sirvent Gmez
La evolucin clnica revelaba un pro-
nstico malo o, al menos, incierto: de 6
casos con seguimiento, 2 haban fallecido
tempranamente, uno haba recibido un
trasplante unipulmonar a los 18 meses de
edad y tres, que recibieron tratamiento con
corticoides y/o hidroxicloroquina, sobre-
vivan entre 19 meses y 3 aos despus del
diagnstico, pero con sntomas respira-
torios. Los autores sealan que, probable-
mente, casos descritos anteriormente como
NID que, a diferencia del adulto, tenan
muy mala evolucin corresponderan en
realidad a casos de neumona intersticial
crnica del lactante.
La etiologa de esta entidad es desco-
nocida, aunque los autores apuntan la po-
sibilidad de que represente una respuesta
alterada a la infeccin por parte de unos
pulmones inmaduros o/y anmalos en su
desarrollo.
NEUMONITIS INTERSTICIAL
CELULAR DE LA INFANCIA
La neumonitis intersticial celular en ni-
os fue descrita por Schroder
(12)
, en 1992,
en 5 pacientes con similares caractersti-
cas clnicas e histolgicas en sus biopsias
pulmonares. Todos eran lactantes peque-
os que debutaron en el perodo neonatal
con sntomas de taquipnea prolongada
(entre 4 a 18 meses despus del diagnsti-
co), dificultad respiratoria y/o tos. En to-
dos se descartaron causas subyacentes (in-
feccin, reflujo gastroesofgico) y en las
radiografas de trax se encontraron infil-
trados intersticiales difusos bilaterales, que
persistan a lo largo de su seguimiento, a
pesar de lo cual y exceptuando un caso que
falleci, los nios presentaron una acep-
table desarrollo pondoestatural. Los ha-
llazgos anatomopatolgicos eran diferen-
tes a los descritos en otras EPI:
El infiltrado intersticial, ocupaba la ma-
yora de los septos interalveolares, y es-
taba constituido fundamentalmente
por histiocitos que adoptaban formas
alargadas, y ocasionalmente fusiformes,
con ncleo oval. Los bordes alveolares
aparecan redondeados debido al infil-
trado intersticial.
El tejido conectivo no presentaba un
aumento del colgeno y los linfocitos
maduros suponan menos de la mitad
del infiltrado intersticial.
En algn caso
(2)
se ha descrito un gran
nmero de histiocitos alveolares de ci-
toplasma opaco.
La etiologa de la neumonitis intersticial
celular infantil es desconocida pero los au-
tores de esta primera descripcin apuntaban
la posibilidad de un proceso autoinmune.
TAQUIPNEA PERSISTENTE
DE LA INFANCIA Y OTRAS EPI
INFANTILES DE BUEN PRONSTICO
Dentro del espectro de la EPI infantil
el grupo con mejor pronstico abarca la
taquipnea persistente de la infancia
(TPI)
(13)
, la bronquiolitis crnica idiopti-
ca
(14)
y la bronquiolitis folicular
(15)
. Todas
ellas tienen una presentacin y curso cl-
nico similares. Los sntomas se inician a
edad temprana, incluso en perodo neo-
Enfermedad pulmonar intersticial 201
natal: taquipnea, tiraje, tos, crepitantes en
la auscultacin e hipoxemia. Los antece-
dentes perinatales, salvo en algn caso ais-
lado de dificultad respiratoria menor, son
normales y slo en algunos pacientes se
recogen antecedentes familiares de asma
o exposicin tabquica. No existen causas
subyacentes, encontrando en algn caso
RGE pero sin demostracin de aspiracin
pulmonar. Los hallazgos radiolgicos son
poco significativos, desde una radiogra-
fa de trax normal a imgenes de atra-
pamiento areo, sombras parahiliares o en-
grosamiento peribronquial. Los corticoides
sistmicos parecen reducir la gravedad de
los sntomas, pero stos son persistentes y
muchos pacientes requieren oxgeno su-
plementario durante meses o aos. Sin em-
bargo, su curso clnico es estable o con ten-
dencia gradual a la mejora, permitiendo
un desarrollo normal, sin que se haya re-
portado ningn fallecimiento.
Los hallazgos histolgicos se describen
como normales o con anomalas modera-
das. En la TPI existe un rasgo diferencia-
dor: el aumento del nmero de clulas neu-
roendocrinas en las vas areas distales.
Estas clulas son productoras de sustancias
vasoactivas, como la bombesina, seroto-
nina y calcitonina, capaces de provocar
broncoconstriccin, diferenciacin epi-
telial y alteracin del msculo liso. Abun-
dan en el pulmn del feto y del recin na-
cido, siendo necesarias en su desarrollo,
pero desaparen hacia los 12 meses de edad.
Su aumento tambin se ha documentado
en la displasia broncopulmonar, la expo-
sicin al tabaco, fibrosis qustica y muer-
te sbita del lactante.
Los autores concluyen que la hiper-
plasia de clulas neuroendocrinas en las
vas areas dstales juega un importante
papel en la patognesis de la TPI, no que-
dando claro si ste es el mismo proceso
que la bronquiolitis crnica y la bron-
quiolitis folicular.
APROXIMACIN DIAGNSTICA
El diagnstico de la EPI requiere, por par-
te del pediatra, un alto ndice de sospecha.
Desdichadamente, suele existir un interva-
lo significativo entre el inicio de los snto-
mas y el diagnstico, por lo que es frecuen-
te el desarrollo de complicaciones. Ms del
25% de los nios tienen hipertensin pul-
monar en el momento de la presentacin
(2)
y el 35% estaban siendo tratados de asma
(16)
.
Las pruebas diagnsticas se plantean
para valorar la extensin y gravedad de la
enfermedad y para identificar los trastor-
nos predisponentes y la EPI primaria (Ta-
bla IV). Lo ms til es efectuar una buena
historia y examen fsico, unos tests diag-
nsticos no invasivos y dejar para el final
los estudios invasivos. Con esta sistemti-
ca, en un estudio prospectivo llevado a cabo
entre 1992-1994, en 51 nios con EPI, se
logr un diagnstico especfico en 35 pa-
cientes (70% de los casos)
(17)
. Con la anam-
nesis y exploracin slo se obtuvo el diag-
nstico en 1 paciente; con los mtodos no
invasivos en 8, y con los invasivos en 26.
De los 16 pacientes restantes, en 8 se pudo
sugerir el diagnstico, y en los otros 8 no
se lleg a l a pesar de una evaluacin sis-
temtica exhaustiva (Tabla V).
202 A. Escribano Montaner, J. Sirvent Gmez
Historia clnica
El comienzo de la enfermedad es a
menudo insidioso, por lo que resulta dif-
cil precisar cundo se inician los primeros
sntomas. En ocasiones, el nio est asin-
tomtico pero con hallazgos anormales en
la Rx de trax. La sintomatologa es pro-
pia de una enfermedad pulmonar restric-
tiva y se caracteriza por:
Tos, que suele ser seca y se detecta en
el 75% de los casos.
Intolerancia al ejercicio, que se presenta
a menudo en los ms mayores.
Taquipnea, presente en la mayor parte
de pacientes (75%), particularmente en
lactantes, que adems suelen presentar
tiraje, dificultad en la alimentacin y
sudoracin durante la ingesta.
Fallo para medrar y prdida de peso,
que son muy frecuentes y se producen
como consecuencia de la anorexia, di-
ficultad para la alimentacin e incre-
mento del gasto energtico que pro-
voca el trabajo respiratorio.
Hemoptisis, que puede indicar la exis-
tencia de una vasculitis o de una he-
morragia pulmonar.
Dolor torcico, en algunos nios.
Fiebre, que puede sugerir una causa in-
fecciosa o inflamatoria.
Enfermedad pulmonar intersticial 203
TABLA IV. Estudios diagnsticos
Para valorar la extensin y gravedad de la enfermedad
Rx de trax, TC pulmonar
Estudios de funcin pulmonar: espirometra, pulsioximetra y gases sanguneos (en
reposo, durante el sueo y con el ejercicio), difusin, curva de presin-volumen,
estudios en lactantes
Electrocardiograma, ecocardiograma
Para identificar trastornos primarios que predisponen a EPI
VIH Elisa
Estudios de inmunidad: Igs, incluyendo IgE, tests cutneos de hipersensibilidad
retardada, respuesta a inmunizaciones, subpoblaciones T y B, complemento, otros...
Papilla de bario, pHmetra
Para identificar EPI primaria
Anticuerpos antinucleares
Enzima convertidora de la angiotensina
Anticuerpos antineutroflicos citoplsmicos
Anticuerpos antimembrana basal glomerular
Tests de hipersensibilidad
Evaluacin de enfermedades infecciosas: cultivos, ttulos, tests cutneos
Cateterizacin cardaca (en casos seleccionados)
LBA y biopsia transbronquial
Biopsia transtorcica
Biopsia quirrgica (toracoscpica o abierta)
Sibilancias, que son referidas por el 40%
de los pacientes
(16)
.
Examen fsico
Generalmente es anormal, aunque con
hallazgos inespecficos. Es habitual detec-
tar retraso en el crecimiento, prdida de
peso, taquipnea y retracciones costales. La
auscultacin puede ser normal o revelar la
existencia de crepitantes, comunes en la
mayor parte de las EPI. Las sibilancias estn
presentes en aproximadamente el 19% de
los nios
(16)
si son episdicas y con respuesta
positiva a broncodilatadores, es ms fcil
que se trate de asma que de esta enferme-
dad. La cianosis no es frecuente y, cuando
ocurre, es una manifestacin tarda de en-
fermedad avanzada. En esta fase existe des-
medro. Los dedos en palillo de tambor su-
gieren fibrosis avanzada del pulmn.
El examen cardiolgico es, general-
mente, normal excepto en las etapas de fi-
204 A. Escribano Montaner, J. Sirvent Gmez
TABLA V. EPI, diagnstico y muertes
(17)
Pacientes Muertes
Diagnsticos especficos
Infeccin/no BO 10 0
BO/adenovirus 5 0
BO/no adenovirus 4 0
Neumonitis por hipersensibilidad 7 1
Enfermedad pulmonar vascular 8 5
Neumonitis intersticial linfoide 6 0
Neumonitis intersticial descamativa 4 4
Neumonitis intersticial usual 2 0
Aspiracin 4 1
Hemosiderosis 5 1
Linfangiomatosis 4 1
Sarcoidosis 2 0
Enfermedad del tejido conectivo 2 0
Infiltrados pulmonares con eosinofilia 2 0
Miscelnea (BOOP, IBP, PAP, PM, BCG, linfoma) 6 1
Diagnsticos sugestivos
Neumonitis por hipersensibilidad 5 0
Miscelnea (aspiracin, sarcoidosis, EBV, LIP) 4 0
Diagnsticos no especficos 19 1
Total 99 15
BO: bronquiolitis obliterante; BOOP: BO con neumona organizativa; IBD: enfermedad inflamatoria
intestinal; PAP: proteinosis alveolar pulmonar; PM: microlitiasis pulmonar; BCG: granulomatosis
broncocntrica; EBV: virus Epstein-Barr; LIP: neumonitis intersticial linfoctica.
brosis pulmonar avanzada, en las que pue-
den ser evidentes los hallazgos de hiper-
tensin pulmonar y cor pulmonale.
Las manifestaciones extrapulmonares
pueden ayudar en el diagnstico dife-
rencial de la enfermedad (Tabla VI). La re-
visin de sistemas puede revelar una
inmunodeficiencia o una enfermedad au-
toinmune. Una historia familiar de enfer-
medad crnica puede significar una forma
hereditaria de EPI, incluyendo NID fami-
liar o proteinosis alveolar pulmonar. La au-
sencia de protena C surfactante (SP-C) y
los niveles de SP-A y SP-B disminuidos pue-
Enfermedad pulmonar intersticial 205
TABLA VI. Manifestaciones extrapulmonares
(5)
Hallazgos fsicos Enfermedades asociadas
Hipertensin arterial sistmica Enfermedad del tejido conectivo, neurofibromatosis,
algunos sndromes de hemorragia pulmonar difusa
Cambios cutneos
Eritema nodoso Sarcoidosis; enfermedad del tejido conectivo; sndrome
de Behet, histoplasmosis; coccidioidomicosis
Rash maculopapular Inducido por drogas, amiloidosis, lipoidosis, enfermedad
del tejido conectivo, enfermedad de Gaucher
Rash heliotropo Dermatomiositis
Telangiectasia Esclerodermia
Fenmeno de Raynaud Fibrosis pulmonar idioptica; enfermedad del tejido
conectivo (esclerodermia)
Vasculitis cutneas Vasculitis sistmicas, enfermedad del tejido conectivo
Ndulos subcutneos Enfermedad de von Recklinghausen, artritis reumatoide
Calcinosis Dermatomiositis; esclerodermia
Cambios oculares
Uvetis Sarcoidosis, sndrome de Behet; espondilitis
anquilopoytica
Escleritis Vasculitis sistmicas; LES, esclerodermia, sarcoidosis
Queratoconjuntivitis NIL
Agrandamiento glndula salival Sarcoidoisis, NIL
Linfoadenopata perifrica Sarcoidosis, linfangitis carcinomatosa, NIL, linfoma
Hepatoesplenomegalia Sarcoidosis, histiocitosis pulmonar, enfermedad del
tejido conectivo, amiloidosis, NIL
Pericarditis Neumonitis por irradiacin, enfermedad del tejido
conectivo
Miositis Enfermedad del tejido conectivo, drogas
Debilidad muscular Enfermedad del tejido conectivo
den contribuir al dao pulmonar crni-
co en una EPI familiar
(18)
.
ESTUDIOS DE LABORATORIO
Los exmenes de rutina no suelen ser
tiles aunque pueden detectar alteracio-
nes acompaantes (Tabla IV). Es raro que
un nico test de laboratorio sea diagns-
tico pero puede aportar informacin sobre
enfermedades subyacentes. As, la anemia
y reticulocitosis son vistos en la hemorra-
gia pulmonar, la policitemia en la hipoxia
crnica, la eosinofilia en las enfermedades
parasitarias, hipersensibilidad y sndromes
eosinoflicos, y la disminucin de los neu-
trfilos o linfocitos puede sugerir inmu-
nodeficiencia. En este caso debera practi-
carse una evaluacin inmunitaria completa
incluyendo anticuerpos VIH, inmunoglo-
bulinas, poblaciones linfocitarias y estu-
dios funcionales de los linfocitos.
Los estudios serolgicos deberan plan-
tearse si existen factores sugestivos de in-
feccin, particularmente vrica o por mi-
coplasma. Cultivos o tests rpidos de las
secreciones nasofarngeas pueden ser diag-
nsticos de infeccin por virus, pertussiso
Chlamydias.
Los anticuerpos antinucleares (ANA) y
niveles de complemento C
3
proveen datos
para sospechar una enfermedad autoin-
mune. La enzima convertora de angio-
tensina srica (ACE) est marcadamente
elevada en la sarcoidosis. Un nivel eleva-
do de anticuerpo citoplsmico antineu-
troflico (ANCA) en pacientes con hemo-
rragia pulmonar sugiere una vasculitis y la
elevacin de los anticuerpos antimem-
brana basal glomerular (GBM) sugieren
una enfermedad pulmonar anti-GBM. El
hallazgo de ANCA (+) o de anticuerpos
anti-GBM deberan promover un examen
de sangre para identificar un sndrome
reno-pulmonar.
PRUEBAS DE FUNCIN PULMONAR
Son tiles para valorar la gravedad de
la enfermedad y diferenciar una enferme-
dad pulmonar restrictiva de una obstruc-
tiva.
La espirometra muestra un patrn res-
trictivo en la mayor parte de los casos,
con disminucin de la capacidad vi-
tal forzada (FVC) y del volumen espi-
ratorio forzado en el primer segundo
(FEV
1
) y con una relacin FEV
1
/FVC
normal
(16)
. En la mitad de los nios con
EPI, existe limitacin del flujo areo in-
dicado por la reduccin de FEV
1
/FVC.
Los lactantes, muestran una complian-
ce(CRS) disminuida.
Los volmenes pulmonares revelan una
capacidad pulmonar total (TLC) nor-
mal o disminuida y un incremento del
volumen residual RV/TLC. La elevacin
de este cociente puede reflejar dismi-
nucin relativa de la TLC o incremen-
to real del RV (atrapamiento verdade-
ro)
(19-21)
.
La capacidad de difusin de monxido
de carbono (DLCO) es inferior a lo nor-
mal en trminos absolutos, aunque sue-
le corregirse cuando se ajusta al volu-
men pulmonar y a la hemoglobina
(19-21)
.
206 A. Escribano Montaner, J. Sirvent Gmez
La saturacin de oxgeno es normal en
la enfermedad leve, pero a medida que
progresa aparece desaturacin noctur-
na y con el ejercicio y, eventualmente,
hipoxemia en reposo.
La hipercapnia no suele detectarse has-
ta los ltimos estadios de la enferme-
dad. En estos casos, la hipoxemia y los
cambios estructurales en el pulmn
contribuyen a incrementar la presin
arterial pulmonar que puede monitori-
zarse por electrocardiografa o ecocar-
diografa. A partir de ese momento se
puede aplicar una escala de gravedad
que permite evaluar el pronstico
(17)
.
DIAGNSTICO POR LA IMAGEN
Radiografa de trax
Es muy vlida para el diagnstico y es
tpicamente anormal (en todos los casos
de la serie de Fan). Los infiltrados son pre-
dominantemente intersticiales (75%), mix-
tos (13%) o alveolares (8%)
(16)
. Los infil-
trados intersticiales se describen como
reticulares, nodulares, reticulonodulares o
en panal de abeja y, aunque ninguno de
ellos es especfico de ninguna enfermedad
concreta, pueden ayudar en el diagnsti-
co diferencial. Un patrn en vidrio des-
lustrado suele reflejar una alveolitis ac-
tiva, y las imgenes en panal, el estadio
final de una fibrosis.
Tomografa axial computarizada
de alta resolucin
Se correlaciona muy bien con la ex-
tensin, distribucin y gravedad de la en-
fermedad, y ayuda a decidir el lugar don-
de efectuar la biopsia. Es ms til que la
Rx de trax (63% frente al 13%, en la se-
rie de Linch
(22)
), pero no est claro si pro-
vee algn beneficio en la monitorizacin
de la progresin de la enfermedad o de la
respuesta al tratamiento. Sus hallazgos tam-
bin se correlacionan con el diagnstico
bipsico de modo que el engrosamiento
septal se encuentra en la linfangiomatosis
o hemangiomatosis y en la microlitiasis
capilar pulmonar; las opacidades en vidrio
deslustrado en las EPIs infiltrativas como
NIL, NID o neumonitis por hipersensibi-
lidad; una hiperlucencia parcheada, con o
sin bronquiectasias, en enfermedades del
espacio areo como granulomatosis bron-
cocntrica o bronquiolitis obliterante; los
quistes heterogneos de pared fina y los
ndulos pulmonares slo se ven en la his-
tiocitosis de Langerhans y los patrones con-
solidativos en los sndromes de aspiracin,
neumona organizativa criptogentica
(NOC) y vasculitis.
Gammagrafa pulmonar
Ciertos radionclidos (especficamen-
te Ga
67
) se acumulan preferentemente en
reas de inflamacin pulmonar activa lo
que puede ayudar a localizarlas y a mo-
nitorizar la progresin de la enfermedad.
Ecocardiografa
Puede valorar la presencia de hiperten-
sin pulmonar e hipertrofia ventricular
derecha y permite descartar un retorno ve-
noso pulmonar anmalo que puede plan-
tear problemas de diagnstico diferencial
ya que puede manifestarse como un distrs
Enfermedad pulmonar intersticial 207
respiratorio y mostrar infiltrados intersti-
ciales en la radiografa de trax.
LAVADO BRONCOALVEOLAR
Se usa para diagnosticar infeccin, de-
tectar aspiracin, hemorragia o ciertos pro-
cesos especficos (enfermedad de Lange-
rhans y proteinosis alveolar pulmonar) y
estudiar los mecanismos de la enfermedad
(sarcoidosis). Su utilidad en los pacientes
peditricos no est establecida, dados los
escasos valores de referencia existentes para
el recuento celular, la gran variabilidad
evolutiva y la nula correlacin con los ha-
llazgos histolgicos.
La deteccin de determinadas clulas
en el lavado broncoalveolar (LBA) puede
ayudar a acotar el diagnstico diferencial,
aunque generalmente no son especficas
de un trastorno concreto. Entre ellas los
macrfagos cargados de lpidos se detec-
tan en las neumonas aspirativas, pero tam-
bin se aprecian en las neumonas lipoi-
des endgenas y en el embolismo graso, y
los macrfagos cargados de hemosiderina
se ven en la hemosiderosis pulmonar as
como en las enfermedades hemorrgicas
del pulmn.
BIOPSIA PULMONAR
Es el procedimiento diagnstico ms
fidedigno de EPI aunque artculos recien-
tes, en nios y adultos, han cuestionado
si es necesario llevarla a cabo en todos los
pacientes. No siempre logra el diagnsti-
co de la enfermedad y esto no depende del
nmero de biopsias realizadas ni del m-
todo usado (abierta o toracoscopia). Se de-
bera efectuar cuando los resultados de los
estudios anteriores no han sido demos-
trativos o cuando el deterioro es rpido.
La biopsia abierta ha sido la ms utili-
zada. Permite obtener suficiente cantidad
de tejido de las reas ms idneas para el
diagnstico, previamente seleccionadas
por la TC pulmonar. El tejido debe ser
fijado en insuflacin, procesado por m-
todos estndares e interpretado por un pa-
tlogo experto en enfermedades pulmo-
nares peditricas
(23)
.
La toracoscopia videoasistida (TVA) es
el procedimiento de eleccin en nios por
su menor morbilidad en relacin con la
biopsia a cielo abierto
(24)
. En un estudio
prospectivo en 30 nios con EPI, el ren-
dimiento diagnstico de la TVA y de la
biopsia pulmonar abierta era similar (60 y
52%), pero con la TVA se reduca la dura-
cin de la ciruga, tubos de drenaje y es-
tancia hospitalaria
(25)
. Se ha comprobado
que la realizacin de mltiples biopsias de
distintos lbulos no incrementaba el ren-
dimiento diagnstico.
La biopsia transbronquial se usa ruti-
nariamente para detectar infeccin o re-
chazo en nios con trasplante corazn-
pulmn o pulmonar. Dado el pequeo
tamao de los fibrobroncoscopios pedi-
tricos las muestras obtenidas son muy es-
casas y suelen precisarse varias. Es de li-
mitado valor en nios con infiltrados
difusos, excepto en la sarcoidosis. La aspi-
racin percutnea con aguja fina bajo con-
trol de TC se ha utilizado en el diagnsti-
208 A. Escribano Montaner, J. Sirvent Gmez
co de infiltrados difusos, pero su papel es
incierto
(26)
.
RECOMENDACIONES
Cualquier nio que presente taquip-
nea persistente, disnea, intolerancia al ejer-
cicio, tos seca o hipoxemia debera ser eva-
luado en profundidad. Tras realizar una
historia clnica y examen fsico, se debera
practicar una radiografa de trax. La pre-
sencia de infiltrados pulmonares difusos
sugestivos de EPI debera incitar a realizar
tests adicionales que incluyeran (Tabla IV):
Estudios de laboratorio: estudio inmu-
nitario, niveles ACE, ANA, ANCA, C
3
,
anticuerpos anti GBM, cultivos o ant-
genos, estudio de neumonitis por hi-
persensibilidad.
ECG, ecocardiograma.
Estudios de funcin pulmonar. FVC,
FEV
1
, RV, TLC, DLCO, pulsioximetra.
TC pulmonar.
Lavado broncoalveolar.
Biopsia pulmonar.
ESTADIOS
En el nio con EPI no se ha utilizado
un sistema de estadiaje que, sin embar-
go, resultara apropiado dado que el es-
pectro de posibles diagnsticos finales es
grande. En adultos se utiliza un scoreba-
sado en hallazgos clnicos, radiolgicos y
patolgicos (CRP scoring system). Fan
(2)
pro-
pone una escala de puntuacin simple para
los nios con EPI:
1. Asintomtico.
2. Sintomtico con saturacin de la oxihe-
moglobina normal.
3. Sintomtico con desaturaciones noc-
turnas (<90%) o con el ejercicio.
4. Sintomtico con desaturaciones en re-
poso.
5. Sintomtico con hipertensin pulmo-
nar.
Una puntuacin de 5 indica mal pro-
nstico, con un 38% de supervivencia a
los 60 meses. Un scorede 2, 3 4 indica
una tasa de supervivencia del 76%. Al apli-
car el modelo de azar proporcional de Cox
se aprecia un 140% de incremento de ries-
go de muerte con cada unidad sumada en
el score.
TRATAMIENTO DE SOPORTE
No existen recomendaciones especfi-
cas para las EPI, debindose aplicar los mis-
mos principios que a cualquier paciente
con enfermedad pulmonar crnica. Esto
incluye una meticulosa atencin al creci-
miento y nutricin, vacunaciones (inclu-
yendo la antigripal y antineumocccica),
tratamiento de las infecciones secundarias
y evitacin del tabaquismo, tanto activo
como pasivo. El tratamiento con bronco-
dilatadores, glucocorticoides inhalados, o
ambos, puede ser apropiado si se demues-
tra algn componente de hiperreactividad
bronquial en las pruebas de funcin pul-
monar; a pesar de ello, este tratamiento no
modifica el curso clnico de la mayor par-
te de las EPIs. La oxigenoterapia, continua
o durante el sueo, puede ser necesaria
Enfermedad pulmonar intersticial 209
para proveer una mejora de los sntomas
y disminuir el riesgo de progresin de la
hipertensin pulmonar y cor pulmonale re-
lacionado con la hipoxia alveolar.
Dieta
Como en cualquier enfermedad crni-
ca, el paciente debe recibir un nmero de
caloras suficiente para mantener un cre-
cimiento adecuado. Son necesarios suple-
mentos energticos ya que la disminucin
de la complianceincrementa el trabajo res-
piratorio y el consumo calrico. Los lac-
tantes ms pequeos con dificultades en
su alimentacin debidas a la disnea pue-
den requerir la colocacin de una sonda
de alimentacin transpilrica o una gas-
trostoma.
Actividad
Puede estar limitada por la disnea, por
lo que debe evaluarse la saturacin de O
2
durante el ejercicio. Una programacin mo-
nitorizada de ejercicio puede ser beneficiosa
en nios mayores. Deben evitarse las si-
tuaciones que exacerben los sntomas pul-
monares (altos niveles de ozono o de otros
pululantes ambientales). Los pacientes con
neumona por hipersensibilidad deben evi-
tar exponerse a las sustancias precipitantes
(p. ej., pjaros, polvos orgnicos).
TRATAMIENTO ESPECFICO
En algunas EPIs pueden utilizarse anti-
biticos para combatir ciertas infecciones,
anticidos o agentes procinticos para el
reflujo causante de la aspiracin, medidas
de evitacin de los antgenos desencade-
nantes en las neumonitis por hipersensi-
bilidad, interfern alfa para la hemangio-
matosis pulmonar y lavados pulmonares
totales en los nios mayores con protei-
nosis alveolar
(27)
. Una alternativa a este tra-
tamiento puede ser el factor estimulador
de las colonias de macrfagos y granuloci-
tos (GM-CSF) que se requiere en la home-
ostasis normal del surfactante
(28)
.
Se han utilizado mltiples frmacos
para tratar las diferentes formas de EPI,
pero ningn rgimen teraputico ha sido
sometido a ensayos aleatorizados y con-
trolados en la poblacin peditrica. En-
tre las estrategias teraputicas existentes se
incluye la administracin de antiinflama-
torios (p. ej., corticosteroides, agentes ci-
totxicos, inmunosupresores), inhibido-
res de la sntesis del colgeno, agentes
antifibrinolticos, antioxidantes, e inhibi-
dores de citocinas que han sido revisados
en el consenso de la ATS
(29)
.
Terapia farmacolgica
Los glucocorticoides son el tratamien-
to ms utilizado en las EPI, a pesar de la
escasa evidencia de su eficacia. La base te-
rica para su uso es la asuncin de que el
remodelamiento pulmonar es, en gran par-
te, resultado de una inflamacin persis-
tente. La respuesta a este tratamiento es
un buen indicador pronstico y se mani-
fiesta por una disminucin en la gravedad
de los sntomas, mejora de la oxigenacin,
de la tolerancia al ejercicio y de los tests
de funcin pulmonar. En adultos existen
patrones histopatolgicos especficos re-
lacionados con el grado de respuesta a los
210 A. Escribano Montaner, J. Sirvent Gmez
corticoides, pero esto no ha sido verifica-
do en los nios. En una serie de 48 nios,
30 recibieron glucocorticoides y el 40%
respondieron positivamente
(22)
. Tras la fi-
nalizacin del tratamiento, 42 nios pu-
dieron ser seguidos, durante al menos un
ao, para valorar la reaparicin de la en-
fermedad. De ellos, 22 mejoraron, 12 no
experimentaron cambios, 4 empeoraron y
6 murieron.
Aunque se trata de una recomendacin
no basada en ensayos clnicos, los gluco-
corticoides pueden ser administrados dia-
riamente: prednisona, o corticoide equi-
valente, a 1-2 mg/kg/da vo, durante al
menos 6-8 semanas, no excediendo los 60-
80 mg/da y reducindolos despus pro-
gresivamente de acuerdo con la respues-
ta clnica y funcional, o en pulsos de altas
dosis de prednisona (30 mg/kg/da durante
tres das) que pueden ser igual o ms efec-
tivos con menores efectos secundarios.
Cuando los glucocorticoides fallan o
dan lugar a efectos secundarios significa-
tivos, pueden utilizarse agentes inmuno-
supresores, aunque su eficacia es incier-
ta. En estas circunstancias se incluye una
segunda droga y se inicia entonces el des-
tete corticoide. La hidroxicloroquina (10
mg/kg/da) es la ms frecuentemente uti-
lizada y se piensa que es efectiva en la NID,
NIL, neumonitis no especfica y hemosi-
derosis pulmonar
(5)
. En muchos casos tie-
ne un efecto ahorrador de corticoides. La
toxicidad retiniana, aunque rara, es una
seria complicacin.
Algunos clnicos usan ciclofosfamida
o azatioprina en lugar de hidroxicloro-
quina. Tambin se ha utilizado metotre-
xato, ciclosporina y altas dosis de gam-
maglobulina.
Trasplante pulmonar
Es una opcin para los nios con en-
fermedad grave y progresiva, que no res-
ponden al tratamiento. La supervivencia
es similar a la lograda con otras indicacio-
nes (50% a los 5 aos). Sin embargo, la
mortalidad para la bronquiolitis obliterante
tras trasplante de corazn y pulmn es ma-
yor en los nios que en los adultos (38 fren-
te al 17%)
(30)
. La recurrencia de la EPI pri-
maria en los pulmones trasplantados de
nios no ha sido comunicada.
PRONSTICO
Depende de la enfermedad subyacen-
te, de tal modo que mientras los lactantes
con TPI generalmente evolucionan bien,
aunque puedan permanecer sintomticos
durante aos, los pacientes con fibrosis ex-
tensa e hipertensin pulmonar tienen mal
pronstico. La mortalidad media se esti-
ma en un 12-15% en nios con EPI. La
NID y los trastornos vasculares pulmona-
res tienen mucho peor pronstico. Se han
aportado tasas de mortalidad del 90% en
lactantes, menores de 1 ao, aunque en
otros se observa mejor supervivencia con
tratamiento conservador. La EPI familiar
manifestada en la infancia va asociada a
una muy alta mortalidad.
Un estudio llevado a cabo en Denver,
Colorado
(2)
, durante un perodo de 15 aos
para valorar la evolucin de 99 nios con
EPI crnica debida a una variedad de tras-
Enfermedad pulmonar intersticial 211
tornos, como infeccin, bronquiolitis obli-
terante, neumonitis por hipersensibilidad
o enfermedad vascular pulmonar, detect
15 muertes. La posibilidad de superviven-
cia tras el inicio de los sntomas fue del
83% a los 24 meses, del 72% a los 48 y del
64% a los 60 meses. Ninguno de los fac-
tores clnicos consignados en la evaluacin
inicial (duracin previa de los sntomas,
peso inferior al percentil 3, crepitantes, de-
dos en palillo de tambor o historia fami-
liar de EPI) iba asociado a disminucin de
la supervivencia. Sin embargo, una alta
puntuacin en la gravedad del scorede
evaluacin, basado en la presencia de hi-
poxemia y de hipertensin pulmonar, iba
asociado de forma significativa a una dis-
minucin de la supervivencia.
212 A. Escribano Montaner, J. Sirvent Gmez
1. Fan LL, Langston C. Pediatric interstitial
lung disease Children are not small adults.
Am J Respir Crit Care Med 2002; 165:
1466-7.
1. Fan LL, Kozinetz CA. Factors influencing
survival in children with chronic intersti-
tial lung disease. Am J Respir Crit Care Med
1997; 156: 939-42.
2. Barbato A, Panizzolo C, Cracco A, de Blic J,
Dinwiddie R, Zach M. Interstitial lung di-
sease in children: a multicentre survey on
diagnostic approach. Eur Respir J 2000; 16:
509-13.
3. Dinwiddie R, Sharief N, Crawford O. Idio-
pathic Interstitial Pneumonitis in children:
A national Survey in the United Kingdom
and Ireland. Pediatr Pulmonol 2002; 34:
23-9.
4. Fan LL. Pediatric interstitial lung disease.
En: Interstitial lung disease. 3rd ed. Schwarz
MI, King TE, editores. St Louis: Mosby Year
Book; 1998.
5. Lin S. Neumonitis por hipersensibilidad.
Alveolitis alrgica extrnseca. An Esp Pediatr
2002; Supl 2: 46-53.
6. American Thoracic Society/European Res-
piratory Society. International Multidisci-
plinary Consensus Classification of the Idio-
pathic Interstitial Pneumonias. Am J Respir
Crit Care Med 2002; 165: 277-304.
7. Tal A, Maor E, Bar-Ziv J, Gorodischer R. Fa-
tal desquamative interstitial pneumonia in
three infants siblings. J Pediatr 1984; 104:
873-6.
8. Nogee LM, de Mello DE, Dehner LP, Col-
ten HR. Brief report: deficiency of pulmo-
nary surfactant protein B in congenital al-
veolar proteinosis. N Engl J Med 1993; 328:
406-10.
9. Nogee LM, Dunbar AE 3rd, Wert SE, Askin
F, Hamvas A, Whitsett JA. A mutation in the
surfactant protein C gene associated with
familial interstitial lung disease. N Engl J
Med 2001; 344: 573-9.
10. Katzenstein AL, Gordon LP, Oliphant M,
Swender PT. Chronic pneumonitis of in-
fancy. A unique form of interstitial lung di-
sease occurring in early childhood. Am J
Surg Pathol 1995; 19: 439-47.
11. Schroeder SA, Shannon DC, Mark EJ. Ce-
llular interstitial pneumonitis in infants.
A clinicopathologic study. Chest 1992; 101:
1065-9.
12. Deterding RR, Fan LL, Morton R, Hay TC,
Langston C. Persistent tachypnea of infancy
(PTI) A new entity. Pediatr Pulmonol 2001;
32 (Suppl 23): 72-3.
13. Hull J, Chow CW, Robertson CF. Chronic
idiopathic bronchiolitis of infancy. Arch Dis
Child 1997; 77: 512-5.
BIBLIOGRAFA
14. Kinane BT, Mansell AL, Zwerdling RG, La-
pey A, Shannon DC. Follicular bronchitis
in the pediatric population. Chest 1003;
104: 1183-6.
15. Fan LL, Mullen AL, Brugman SM, Inscore
SC, Parks DP, White CW. Clinical spectrum
of chronic interstitial lung disease in chil-
dren. J Pediatr 1992; 121: 867-72.
16. Fan LL, Kozinetz CA, Deterding RR, Brug-
man SM. Evaluation of a diagnostic appro-
ach to pediatric interstitial lung disease. Pe-
diatrics 1998; 101: 82-5.
17. Amin RS, Wert SE, Baughman RP, Tomas-
hefski JF Jr, Nogee LM, Brody AS, et al. Sur-
factant protein deficiency in familial in-
terstitial lung disease. J Pediatr 2001; 139:
85-92.
18. Gaultier C, Chaussain M, Boule M, Buvry
A, Allaire Y, Perret L, Girard F. Lung func-
tion in interstitial lung diseases in children.
Bull Physiopathol Respir (Nancy) 1980; 16:
57-66.
19. Zapletal A, Houstek J, Samanek M, Copo-
va M, Paul T. Lung function in children and
adolescents with idiopathic interstitial pul-
monary fibrosis. Pediatr Pulmonol 1985; 1:
154-66.
20. Steinkamp G, Muller KM, Schirg E, von der
Hardt H. Fibrosing alveolitis in childhood.
A long-term follow-up. Acta Paediatr Scand
1990; 79: 823-31.
21. Lynch DA, Hay T, Newell JD Jr, Divgi VD,
Fan LL. Pediatric diffuse lung disease: diag-
nosis and classification using high-resolu-
tion CT. Am J Roentgenol 1999; 173: 713-8.
22. Fan LL, Langston C. Chronic interstitial lung
disease in children. Pediatr Pulmonol 1993;
16: 184-96.
23. Rothenberg SS, Wagner JS, Chang JH, Fan
LL. The safety and efficacy of thoracosco-
pic lung biopsy for diagnosis and treatment
in infants and children. J Pediatr Surg 1996;
31: 100-3; discussion 103-4.
24. Fan LL, Kozinetz CA, Wojtczak HA, Chat-
field BA, Cohen AH, Rothenberg SS. The
diagnostic value of transbronchial, thora-
coscopic, and open lung biopsy in immu-
nocompetent children with chronic inters-
titial lung disease. J Pediatr 1997; 131: 565-9.
25. Spencer DA, Alton HM, Raafat F, Weller PH.
Combined percutaneous lung biopsy and
high-resolution computed tomography in
the diagnosis and management of lung di-
sease in children. Pediatr Pulmonol 1996;
22: 111-6.
26. White CW, Sondheimer HM, Crouch EC,
Wilson H, Fan LL. Treatment of pulmonary
hemangiomatosis with recombinant inter-
feron alfa-2a. N Engl J Med 1989; 320: 1197-
2000.
27. Seymour JF, Presneill JJ, Schoch OD, Dow-
nie GH, Moore PE, Doyle IR, et al. Thera-
peutic efficacy of granulocyte-macropha-
ge colony-stimulating factor in patients
with idiopathic acquired alveolar protei-
nosis. Am J Respir Crit Care Med 2001; 163:
524-31.
28. Idiopathic pulmonary fibrosis: Diagnosis
and Treatment. International consensus sta-
tement. Am J Respir Crit Care Med 2000;
161: 646-64.
29. Scott JP, Whitehead B, de Leval M, Helms
P, Smyth RL, Higenbottam TW, Wallwork
J. Paediatric incidence of acute rejection
and obliterative bronchiolitis: a compari-
son with adults. Transpl Int 1994; 7 (Suppl
1): S404-6.
Enfermedad pulmonar intersticial 213