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Tecnologa alternativa en el reforzamiento de tneles.

Esta tecnologa consiste en el empleo de filamentos de polipropileno que se


mezclan y proyectan con el shotcrete (hormign proyectado) en tneles. Luego de
ensayos de laboratorio, pruebas industriales y experiencia de trabajo en terreno,
su aplicacin ha ido ganando nuevos adeptos en un entorno que, hasta hace poco,
favoreca el uso exclusivo de materiales de refuerzo metlicos, como la malla y la
fibra de acero.

La fibra sinttica para refuerzo estructural entr con gran fuerza a principios de los
90, especialmente en la minera de pases como Australia y Sudfrica, pero
actualmente se ha extendido tambin a otras reas, como obras de infraestructura
y edificacin.

Beneficios
Gran resistencia durante la deformacin con la masa rocosa.
Resistencia a la flexin igualable a la del acero.
Cero oxidacin, asegurando una gran durabilidad.
Ms liviana y fcil de manejar que la fibra metlica.
Ningn dao de cables elctricos colgando en el equipamiento minero.
Reduccin del desgaste de mangueras y bombas de concreto.

Fibras sintticas versus fibras metlicas
Durante la ltima dcada los avances tecnolgicos han permitido el diseo y
produccin de materiales sintticos con caractersticas bien especficas. Para una
fibra de refuerzo, las caractersticas principales son la resistencia a la tensin y la
adherencia entre la fibra y el hormign. Las fibras sintticas tienen una resistencia
a la tensin entre 550 y 650 MPa. Para efectos de comparacin, la resistencia de la
malla es de 550 MPa.

Otra de las ventajas de la aplicacin de esta tecnologa de fibra sinttica es que el
consumo real proyectado es muy similar al terico, lo que se traduce en un ahorro
importante de sobreconsumo de shotcrete pues se sigue el contorno del tnel para
adaptarse a sus formas, lo que no ocurre en el caso de la malla de acero que, al
quedar tirante, deja espacios entre la malla y la superficie del tnel que luego hay
que rellenar con hormign proyectado.

Adherencia al hormign
Las fibras utilizan el vnculo mecnico que se forma entre el relieve de la fibra y la
pasta cementosa del hormign, lo que equivale a las estras soldadas en las barras
de construccin que se han usado tradicionalmente. Adicionalmente, la fibra recibe
un tratamiento especial en su superficie para aumentar la adherencia con la pasta
cementosa.

Uso de la fibra sinttica en deformaciones del macizo rocoso
Como se ve en el grfico de las curvas caractersticas RDP, el refuerzo sinttico
tiene la capacidad de sostener una carga mayor en las deformaciones ms
grandes. Por ende, cuando el macizo rocoso tiende a deformarse, las fisuras en la
capa de shotcrete se mantendrn ms cerradas con las fibras sintticas que con
las fibras metlicas o la malla de acero.

Como se ve en el grfico, la curva de la fibra sinttica es bastante similar a la de la
malla durante los primeros 12 mm de deformacin. Despus de tal deformacin,
las puntas soldadas de la malla comienzan a romperse y la fibra sinttica tiene
ms capacidad de sostener carga.

Elongacin en la fibra sinttica y en el reforzamiento metlico
Las fibras metlicas tienen solamente sus extremos anclados en el hormign
mientras que la gran parte central de la fibra metlica tiene poca adhesin.
Tpicamente se logra anclar las fibras metlicas con sus extremos aplastados o en
forma de gancho. Asimismo, la malla se ancla principalmente en los puntos de
interseccin con los alambres transversos. Como consecuencia del anclaje en los
puntos extremos, toda la elongacin ocurre a travs del largo completo de la fibra
(en el caso de la malla, la elongacin ocurre entre los puntos soldados). Al
contrario del sistema de anclaje en el refuerzo metlico, las fibras sintticas
utilizan un sistema de anclaje continuo sobre el largo completo de la fibra, lo cual
entrega una elongacin solamente en la fisura y una porcin mnima de la fibra
empotrada.

Ensayos a los 28 das
Esto se debe a la convencin histrica que viene de la industria cementera. Como
se ve en el grfico siguiente, la capacidad de absorcin de energa se cambia con
el tiempo mientras que el hormign aumenta su resistencia a la compresin.
Dependiendo de la aplicacin exacta y su funcin, el ingeniero debera considerar
la posibilidad de exigir ensayos de control de calidad a varias duraciones distintas.
Por ejemplo, la resistencia a la flexin podra ser importante en una mina donde se
requiere acceso dentro de pocos das, mientras que un tnel carretero requiere
una capacidad de soporte mnima que dure varias dcadas.

Aplicacin de la fibra en la minera
Shotcrete para la fortificacin.
Rampas y caminos.
Pisos de talleres.
Cmaras chancadoras subterrneas.
Reforzamiento de puntos de extraccin.
Barricadas de relleno de caserones.
Estabilizacin de prtico y dique.