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O B R A S C O M P L E T A S

B E
J U A N B A U T I S T A A L B E R D
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EN 1851
O B R A S C O M P L E T A S
DE
B . ALB ERDI
TOMO I
B UENOS AIRES-
, LIT. Y ENC. DE " LA TRIB UNA NACIONAL
1
' B OLVAR 38
1886
N D I C E D E L TOMO I .
PGIN'A
Apunt es Bi ogrfi cos. . ; . . . Vil
El Espritu de la Msica -. I
De la msica en general 5
Msica de iglesia 5
Msica dramtica 6
Del drama espectculo lrico 6
Recitado 9
Del aria , . . , . . . . . 9
Msica de cmara y popul ar 12
Msica instrumental 13
De la voz y del canto 16
De los instrumentos instrumentistas 18
De la ejecucin en general , , , , 20
De la composicin 21
Del genio 22
Del msico 23
Del gusto . 24
Reglas para juzgar una pieza que se oye por primera v e z . , . , . , , . . 25
Ensayos sobre un mtodo nuevo para aprender tocar el piano 30
Discurso preliminar 33
Int roducci n 39
Cuestin primera 41
Cuestin segunda. . . . . . . . . , , . , . , . " " ' 42
Cuestin tercera. . 43
Cuestin cuarta 45
Cuestin quinta , 45
Cuestin sesta 46
Cuestin sptima 47
Cuestin octava - 47
Cuestin novena 49
478
PGINA
Cuestin dcima . : 49
Cuestin undcima 5
o
Cuestin duodcima 5
r
Conclusin i . 5
1
Memoria descriptiva sobre Tucuman 53
Rasgos fisonmicos ele Tucuman 59
Carcter fsico y moral del pueblo tucumano bajo la influencia del cl i ma, . . . 7
o
Monumentos patriticos ,.
f
77
Contestacin al voto de Amrica , 8i
Fragment o preliminar al Estudio del Derecho 99
Prefacio 103
Primera parte. Teora del Derecho natural 143
Segunda parte. Teora del Derecho Positivo 183
Tercera parte. Teora de la Jurisprudencia 222
Notas 239
Discurso pronunciado el dia de la apert ura del Saln Literario 257
Artculos literarios y de costumbres . 269
Prospecto de La Moda. 273
Modas porteas 274
Modas de seoras ; . . . , 275
Peinados 276
Modas Polticas 277
Calle del Cabildo 278
Teoremas fundamentales del arte moderno 279
Poesa 281
Impresiones de la representacin de Marino Faliero 282
Literatura Espaola 285
Mi nombre y m plan 288
Reglas de urbanidad para una visita 291
Las cartas 297
Adivinanzas de Pedro Grullo 300
El bracete . 304
Da. Ri t a Material 30
La esquela funeraria 308
Las tapas ' 310
Seales del hombre fino 312
Fragmentos de los Estudios sobre la Espaa, de Viardot 315.
fellini la faz de Rossini , 316
Predi caren desiertos , $18
El Carnaval 3
2
*
Aviso 323
Un papel popul a r . . , . 3
2
^
Instituciones oratorias. ., . . . 33
2
lbum alfabtico 338
Notas literarias. Del arte moderno 345
Bellezas de Vctor Hugo 347
Fgarillo en' el pulpito 349
_ 479
PGI NA
Trece de Abril . . . . . . 352
Reaccin contra el Espaolismo. 355
Los escritores nuevos y los escritores viejos 357
Parisina. 362
Caracteres 363
Figarillo en Montevideo 366
Condiciones de una tertulia de baile *, 37
2
Figarillo de centinela , 377
La generacin presente la faz de la generacin pasada 383
Impresiones de una visita al Paran 388
Sociabilidad, costumbres , . , . , , . . . . . , 392
Qu me importa ! , 397
i >a Revolucin de MayoCrnica dramtica en cuatro partes 401
mz
D O C U M E N T O S O F I C I A L E S
El Senado y Cmara de Diputados de la Nacin Argentina,
reunidos en Congreso, sancionan con fuetiza de
L E V :
Art. i Autorzase al Poder Ejecutivo para invertir hasta
la suma de diez mil pesos en la impresin de las obras publi-
cadas inditas de D. Juan B . Alberdi.
Art. 2 Este gasto se har de rentas generales imputndose
la presente ley.
Art. 30 Comuniqese al Poder Ejecutivo.
Dada en la Sala de Sesiones del Congreso Argentino en B uenos Aires diez y nueve de
Agosto de mil ochocientos ochenta y seis. Registrada bajo el N. i ; $9.
FirmadosFRANCISCO B . MADERO.
B. Ocampo,
Secretario del Senado.
FirmadosFILEMON POSSE.
Juan Ovando,
Secretario de la Cmara de Diputados.
Departamento de Instruccin Publica.
Agosto 2+ de 1886.
Tngase por Ley de la Nacin, cmplase, comuniqese,
publquese insrtese en el Registro Nacional.
ROCA.
E. WlLDE.
DECRETO
Eucnos Aires, Agosto 26 de i886.
En ejecucin de la Ley N 1789 promulgada con fecha 24
del corriente, que autoriza al P. E. para invertir hasta la suma
de diez mil pesos moneda nacional en la impresin de las obras
publicadas inditas del Dr. D. Juan B . Alberd,
El Presidente de la Repblica
DECRETA :
Art. r Nmbrase los SS. Dr. D. Manuel B ilbao y Dr. D.
Arturo Reynal O'Connor, con el encargo de reunir todos los
materiales necesarios y dirigir la impresin de dichas obras.
Art. 2 Queda autorizada la Comisin nombrada para adop-
tar todas las medidas que juzgue convenientes fin de llevar
cabo, de la manera mas satisfactoria, el trabajo de que se le
encarga, debiendo dar cuenta oportunamente al Ministerio de
Instruccin Pblica de las disposiciones que con tal propsito
adopte.
Art. 3
o
Dirjase nota los SS. nombrados, solicitando su
aceptacin; comuniqese quienes corresponda, pubquesc
insrtese en el Registro Nacional.
ROCA.
E. WlLDE.
APUNTES BIOGRFICOS
D
R
D. JUAN B AUTISTA ALB ERDI
Los documentos oficales que se registran en las pginas
anteriores de esta obra, esplican la naturaleza de la comisin
que hemos recibido del Poder Ejecutivo de la Nacin, concre-
tada reunir los materiales necesarios de las producciones
del Dr. Alberdi, y dirigir la impresin de sus obras publi-
cadas inditas .
Se lia querido simplemente reunir en una edicin atendida,
todo lo que produjo la poderosa inteligencia de uno de los
primeros pensadores argentinos, para que esa labor constante,
que no ces de producir durante cincuenta aos, quedara al
alcance de las generaciones que se vienen sucediendo, juzga-
sen al hombre ms discutido por los partidos que han militado,
segn sus obras, y se salvase del destroso del tiempo lo que
tiene que ser una,gloria nacional.
No estamos en argados de analizar los escritos del Doctor
Alberdi ni de henderlos criticarlos.
El dinero de la Nacin con que se costea la publicacin de
VIII APUNTES B IOGRFICOS
estas Obras, es de todos: de amigos y adversarios polticos del
Dr. Alberdi.
Ninguno de los poderes pblicos que ha intervenido- en el
mandato de la publicacin, tiene un criterio definido acerca
de ellas; por cuanto se trata de lo desconocido en su mayor
parte, tanto por faltar lo que public en tiempos atrs, cuanto
porque se quiere conocer tambin lo indito.
Mal podramos, como encargados de esta publicacin, esce-
der el mandato que hemos recibido, anticipndonos al juicio
de las personas que van leer por primera vez los frutos de
una inteligencia esquisita, que tanto influy con su genio en
la organizacin de la Repblica Argentina.
Se trata del historiador filosfico, del literato mas acabado
que hayamos tenido; del polemista mas rgido y temible; del
jurisconsulto mas adelantado y del crtico que no tuvo rival
en nuestros antepasados y contemporneos.
Las obras en que se consigna esa fecundidad del espritu del
Dr. Alberdi, son las que estamos encargados de reunir y
publicar; y el nico juicio que podemos adelantar acerca de
ellas es: que el Gobierno Nacional al ordenar la publicacin
de las obras completas del Dr. Alberdi, levanta su memoria
un monumento inmortal que la vez es honra y gloria de las
letras argentinas.
A pesar de la esfera limitada en que debemos obrar, es
indispensable dar conocer las principales circunstancias de la
existencia del Dr. Alberdi, librada por entero al pensamiento
y sin otras ideas que el de contribuir al engrandecimiento y
progreso de su patria.
Es con tal propsito que consignamos los apuntes biogr-
ficos que van leerse mas adelante.
Tuvimos la duda sobre si debamos comenzar la colec-
cin de sus escritos por orden cronolgico en razn de la
DEL DR. J. B . ALB ERD IX
materia, y aunque esto ltimo sera o racional, por ser
ms fundamental, hemos adoptado aqul; porque los lectores,
enterndose de publicaciones que le son desconocidas, asisti-
rn al nacimiento del espritu del Dr. Alberdi, siguindole en
sus diferentes faces, con todas sus alternativas y desenvolvi-
mientos, hasta que, constituida la conciencia de su personalidad
entra de lleno en el estudio de los grandes problemas constitu-
cionales. Deseamos, por otra parte, principiar por el principio,
haciendo conocer la generacin actual Alberdi joven, artis-
ta, literato, filsofo, crtico y periodista, antes que l mismo
creara su plan poltico trascendental.
D. Juan B autista Alberdi naci el 29 de Agosto de i Si oen
la ciudad de Tucuman, siendo sus padres D. Salvador Alberdi,
espaol, y Da. Josefa Araoz, natural de aquella provincia.
D. Salvador, pesar de ser comerciante, era un hombre letrado
y dado la causa de los patriotas: pronuncise en favor de la
independencia, por lo que el Congreso tuvo bien proclamarle
ciudadano de la nacin que se erija independiente. Doa Josefa
Araoz perteneca la numerosa y conocida familia de este ape-
llido, que en el trascurso de nuestra historia lo ha ilustrado
tantas veces con los ttulos de Gobernador, Obispo y otras
dignidades del Estado. Para un pais que dejaba de ser colonia
y destinado formarse de elementos heterogneos, era de tenerse
en mucho esto de poder ostentar un linaje puro y de antece-
dentes patricios; sin embargo, el Dr. Alberdi, con toda la consi-
deracin que defera su origen, nunca hizo de ello un ga-
lardn, no solo debido su naturaleza modesta, sino porque,
conciente bien pronto de su poder, crea que cada uno debia
ser hijo de sus obras.
Don Salvador tuvo tres hijos ademas de don Juan B autista.
Manuel, que desapareci en los primeros aos; Felipe, que
fu Secretario y Consejero del General Heredia, y una nia
X APUNTES B IOGRFICOS
llamada Trnsito. Don Felipe falleci en plena juventud y
cuando su ciudad natural, por sus prendas de carcter y ex-
tensos conocimientos, cifraba en l una de sus mejores espe-
ranzas. Doa Trnsito, por el contrario, tuvo el consuelo de
llegar la ancianidad, dejando una numerosa prole de hijos
y nietos, que ms de una vez figuraron en la vida poltica de
Tucuman.
La educacin que en aquellos tiempos se daba en las pro-
vincias, era bastante escasa. Debido ello el joven Alberdi.
los 15 aos se dirigi B uenos Aires, en demanda del
alimento intelectual que su espritu exiga su naturaleza.
En B uenos Aires se haba creado un establecimiento de edu-
cacin superior, por acuerdo de 1823, denominado: Colegio
de Ciencias Morales. Era su Rector el Sr. D. Miguel B el-
grano, vice el presbtero B oneo y prefecto de estudios el
conocido educacionista D. Luis Jos de la Pea.
Rivadavia, efecto de hacer servir la instruccin como un
poderoso medio para constituir la unidad nacional, haba acor-
dado las provincias dos becas en este colejio para . ser discerni-
das los alumnos ms adelantados. Fu una de estas la que ob-
tuvo Alberdi, por recomendacin especial del General Heredia, y
as le vemos en 1825 llegar esta capital para ingresar l.
Los jvenes, en los grandes centros sociales, lejos de la fami-
lia y sin tutores, se hallan expuestos ser gobernados por las
pasiones los caprichos de la fantasa. No tenemos que
hacer ningn reproche al joven Alberdi, pesar de verle en
seguida abandonar las aulas para colocarse de dependiente
en la tienda de un seor Maltes; porque el trabaio es siempre
noble, desde que tiende asegurar una vida independiente;
pero,-l mismo no deba ignorarlo,- que no haba nacido
para permanecer detrs de un mostrador. Ese cambio inex-
plicable, cuya causa nos es desconocida, fu quiz alguna
ilusin que le hizo entrever un porvenir comercial el trance
de una hora de desaliento; tal vez la pobreza, la miseria, al
DEL DR. J. B . ALB ERDI XI
verse solo, abandonado s mismo, en una sociedad desco-
nocida y ms rico de imgenes que de pesetas;pero sea
lo que fuere, bien pronto le vemos reaccionar, abandonando
la vara de medir, para volver tomar la beca por influencia
del Dr. D. Florencio Vrela.
Habase, entre tanto, hecho de algunas relaciones, entre las
que se contaba la de su condiscpulo Miguel Ca. En aquella
poca de naciente civilizacin nacional, la sociabilidad era ms
franca y bastaba una simple presentacin para sellar la amistad.
El hospedaje era una de las costumbres familiares, y sin
poseer las comodidades modernas, veamos las casas rebosando
de parientes y amigos que venan de afuera. Nada de extrao
fu, pues, que Ca convidara Alberdi vivir en su casa
y que ste aceptara al ver que su familia era acomodada.
All, en la calle de Moreno, al lado de la Vacuna, y en una
pieza grande que d la calle, viva Alberdi, Ca y Some-
llera don Andrs, jvenes que, por sus escritos y servicios,
estaban destinados legar sus nombres la posteridad.
Los que conocen Alberdi saben que, pesar de las cues-
tiones prcticas y serias que concret su pensamiento, posea
un alma sensible los encantos del arte. Atrado por Ca,
debido la paridad de aspiraciones, vemos que sus espritus
en los dinteles de la vida se robustecen, complementndose,
y describiendo cada uno las rbitas que haban de seguir en el
futuro.
Clausurado el Colejio de Ciencias Morales por Decreto de 1830,
continuaron sus alumnos los estudios en los claustros de la
Universidad. Era el instante, precisamente, en que las ciencias
morales y polticas, emancipndose del escolasticismo, trataban
de elevar por el raciocinio la inteligencia de la juventud. Las
doctrinas de la escuela histrica haban pasado Francia y
nos llegaban los ecos de la palabra ardiente de Lerminer
sobre el origen del derecho y sus manifestaciones, como expre-
sin de la vida orgnica del pueblo.
xir
APUNTKS B IOGRFICOS
La propaganda de Savigny, tendente desterrar la legisla-
cin impuesta Alemania por Napolen, sustituyndola por
una propia, nacional, destrua el sistema de la codificacin, en
virtud de. que el derecho debe ser un producto vivo y diario
de la sociedad. Las Pandectas y las Instituas de Justiniano, que
nos leg Roma, quedaban sobre una base falsa. Demos-
trarlo, haciendo penetrar el convencimiento en el espritu
pblico, h ah la tarea grave y difcil, fin de ir prepa-
rando el terreno para la constitucin de un derecho argen-
tino, propio de una nacin independiente y republicana. El
joven Alberdi, esencialmenle liberal y dotado por la naturale-
za para asimilarse las ideas modernas, comprendi el alcance
de ellas y patrocinlas con todo su entusiasmo ingnito.
Todava no haba empezado escribir y las hizo suyas,
defendindolas en las aulas y en los crculos sociales, -y
puede decirse, sin exageracin, que fu el representante
del liberalismo en la juventud, izando la bandera de la eman-
cipacin jurdica de la Repblica.
En 1831 hizo un viaje su provincia natal con el objeto
de visitar su familia. Continuaba su hermano Felipe, la sazn,
de Secretario del Gobernador Heredia, y esta circunstancia le
puso en continuo contacto con este mandatario y otras per-
sonas altamente all colocadas. Intil es decir que sus com-
provincianos se manifestaban hasta orgullosos de su aprove-
chamiento, rodendole en todos los momentos y colmndole de
atenciones. Sin pretender ser orador, posea, como Stendhal,
el talento de la conversacin y seduca con la expresin de su
palabra. Una ancdota demuestra que si no fu un hom-
bre de accin, no le faltaba el valor que d el convenc-
miente de las ideas. Asista, juntamente con otros caballeros,
un banquete que se daba en honor del General Heredia, con
motivo de un reciente triunfo contra algunos revolucionarios.
Solicitado que brindara, se levant y con voz simptica y varonil,
exclam: Seor General: por los que nos dieron patria y libertad
DEL DR. J. B . ALB ERDI XIII
en este lugar, pido Vd. la vida de los prisioneros . Era un
razgo de audacia, sin duda, en tiempos en que los prisioneros no
tenan garantas, considerndoseles como botn de guerra; pero
haba algo en aquella voz que iba de B uenos Aires y que
conquistaba, antes de convencer, el entusiasmo del au-
ditorio. Como Heredia no era un dspota, es intil decir que
accedi su pedido, siendo en el acto aclamado y victorea-
do por los que obtenan tan inesperadamente la libertad.
Al regresar B uenos Aires principia, puede decirse, su car-
rera de escritor,--cuando aun no haba . terminado sus estudios de
jurisprudencia. Muchos de los lectores que han conocido
Alberdi ltimamente y tan solo por sus publicaciones poli-
t . s, extraarn que se haya iniciado con dos escritos sobre
d msica y que, por la completa posesin de su prctica
teora, parecen ms tratados que la' obra de un dilettanti. El
autor, en efecto, desarrollando al calor de la juventud el
sentimiento esttico con que lo habia dotado la natura-
leza, habase entregado por completo al arte musical. Su
instrumento era el piano,que no ie abandon, para sus pasa-
tiempos, sino en los viajes y en sus ltimos aos;pero el piano
tan solo como medio para penetrar en ese mundo celeste de
la msica, en que las sensaciones hablan al odo, despertando
ideas impresiones, en los que comprenden ese lenguaje de la
armona.
El Espritu de la Msica no es un ensayo, ni mucho menos
una crnica determinada, como acostumbramos ver en los peri-
dicos, a propsito de las impresiones recibidas por la interpre-
tacin ejecucin de una obra maestra; es un verdadero
estudio filosfico, en que el autor, haciendo la sicologa de
los sentimientos que desarrolla en el alma la armona, trata, en
virtud de esa tendencia de comunicarnos con los dems, de
ponerla al alcance de todo el mundo. Es que Alberdi como
Stendhal, quin le hemos comparado, era un verdadero
idelogo, que posea la facultad de recibir la sensacin de la idea,
XIV APUNTES B IOGRFICOS
desenvolviendo acto continuo en el cerebro ese cmulo de pensa-
mientos nacidos de la observacin, que lo arrojaba en las ansias
de la expansin y del anlisis crtico. As, de este sentimen-
talismo, naci La vida de Rossim\ todava moderna, pesar
de medio siglo, porque es el efluvio de todas las ideas impre-
siones que experimenta el alma al calor de ese silencio sereno
en su ascensin al ideal.
En el arte, como en la ciencia, existe, parte de lo funda-
mental, la cuestin del mtodo; y un espritu como el del Dr.
Alberdi, esencialmente prctico, no poda satisfacerse con
explicar las sensaciones de la msica. Tena, valindose de
su favorito instrumento, que formar un conjunto de reglas,
para establecer la enseanza, ahorrando tiempo y dificulta-
des estriles, fin de que el pblico produjese y gozara esas
mismas sensaciones que habia explicado priorL De ah
vino su Arte de aprender tocar el piano con mayor facilidad.
Parece que su pensamiento hubiera sido educar la sociedad
por el arte, y f que no se engaaba, s se considera que
la verdad no es ms que una y que la raza latina debe prin-
cipalmente su adelanto la influencia moral de la esttica.
Personas competentes nos aseguran que el tvals, que le sirve
de introduccin, es bellsimo y original, y que su mtodo,
fundado sobre principios verdaderos, es nuevo, sencillo y per-
fectamente apropiado su objeto.
Est as publicaciones contribuyeron sobremanera hacerle
conocer de la sociedad. Agregese ello su edad florida, su
educacin y elegancia,
f
as como sus relaciones, compuestas,
de cuanto posea de brillante la juventud portea, como Ca,
Somellera, Manuel Egua, Carlos Mat hew, B arros Pazos,
Juan Mara Gutirrez, etc. , etc. , etc. , y se comprender cuan
fcil le habra sido penetrar en los principales salones. En
aquel tiempo, falta de teatros y otras diversiones pblicas,
no hab a otro recurso, para pasar las largas noches de
invierno, que dar tertulias domsticas. Las ms conocidas
DEL DR. J. B . ALB ERDI XV
eran las de D. Domingo Mathew y de D. Juan Molina. All
era llevado Alberdi por sus compaeros. Excusado es decir
que bastaba presentarle y pronunciar su nombre, para que
todos las familias, estimuladas por la curiosidad, quisieran
verle y conversar con l. Nunca bailaba; apenas, de vez en
cuando, se permita dar unas vueltas por el saln, no porque
le fuera el baile tan incomprensible como el griego, segn el
deca, sino porque su espritu crtico y observador se ofreca,
en cambio del ejercicio fsico, un campo ms vasto y fecundo
para el porvenir. All, mientras conversaba con las seoras
el dueo de casa, estudiando nuestro carcter y costumbres,
tuvo ocasin de convencerse por sus propios ojos de su popu-
laridad. Los pianistas, despus de las variaciones de estilo,
fuese nnmitmet un wals el que tocaran, era, por lo general,
de su composicin. Posea una inspiracin rpida, original,
y tena la costumbre, para sus propios ejercicios, de escribir
piezas, que l recalaba cualquiera y que l olvidaba, cre-
yendo que se las llevaba el viento, iban, sin embargo, parar
las casas de familia.
Cosa rara es, en verdad, que un autor sea el nico en igno-
rar su popularidad; pero ello se explica, porque Alberdi tom la
msica como una educacin esttica para su espritu y un
pasatiempo para su vida retirada de estudiante. Cuando pene-
tr en los salones pudo palpar este fenmeno, que solo le
extra l mismo, viendo, sin imaginrselo, en cada rostro
un amigo, que le deba ms de un momento de placer en la
vida. B aste decir que los wals de Alberdi gozaban de fama,
y que el nico que no los apreciaba era l, que los haba ol-
vidado, como las flores que desprenden los rboles, para que
las arrastren las rfagas del otoo.
El lector, leyendo sus producciones por orden cronolgico,
asiste, como dijimos, la alborada de su inteligencia, viendo
nacer sus primeros pensamientos, a manera de los rayos del
sol naciente y que fu la msica, esa brisa impalpable quien los
XVI APUNTES B IOGRFICOS
inspir. En 1834 public su Memoria descriptiva de Tiicu-
man
%
fruto de los apuntes que hizo en su viaje tres aos antes,
y que no es sino un cuadro de esa naturaleza tropical y fron-
dosa, con todas ias impresiones que le produjo, travs de
los recuerdos, en su fantasa delicada y brillante, es decir,
siempre la belleza, bajo el punto de vista del arte, pero ms
real y tangible.
En 1835 public la Contestacin al Voto de Amrica, rpli-
ca Rivera Indarte, sobre nuestro entredicho con Espaa y la
necesidad de cambiar de poltica con esta nacin. En un fo-
lleto de veinte pginas, escrito en un lenguage claro y sen-
cillo, demuestra que a situacin de la metrpoli no es
nada poderosa y que en manera alguna debemos humillarnos;
pero la poltica todava, en el sentido interior ni exterior, no
constitua aun para l un pensamiento serio y que diera seas
de preocuparlo,y si dio luz ese opsculo, fu solamente
por no dejar sin respuesta los fantsticos errores del seor In-
darte.
Continuaba, sin embargo, dominado por las doctrinas de
Savigny, que haban llegado su odo envueltas en el lenguaje
pomposo de Lerminier. Fu, entonces, que public su Frag-
mento preliminar al Estudio del Derecho. Estudiando el De-
recho Natural y el Positivo, desarrolla con claridad admirable
las teoras de la escuela histrica, aplicndolas nuestro pas,
con el objeto especial, como l dice, de formar una especie de
programa de los trabajos futuros de la inteligencia argentina.
Es, indudablemente, hasta ese instante, su trabajo ms serio y fun-
damental, y donde su espritu, inspirndose en el porvenir, parece
despertarse ante la obra de su organizacin. Ruda tarea!
haba que combatir contra los resabios del coloniaje, que nos
sirvieron de educacin durante medio siglo, y abrir cauce
las nuevas ideas que, por ser modernas y regeneradoras, deban
estrellarse ante la sociedad. No importa! Era hombre de lucha
y posea una pluma tenaz; as es que, en seguida, le vemos pro-
DEL DR. j . B . ALB ERDI
XVII
nuncar un discurso en la apertura del Saln Literario^ toman-
do la independencia americana como punto de partida para
trazar grandes rasgos el noble destino que nos estaba reserva-
do como pueblo.
Los hbitos inveterados eran los mayores enemigos de nues-
tro adelanto. La crtica, cuando el estado social se ha mani-
festado rebelde al razonamiento, se ha considerado como el
arma ms poderosa para combatirlos y desarraigarlos de la so^
ciedad. Tena resolucin formada de entregarse este gnero
literario. Corra el ao de 1837. Con el concurso de los
Sres. Juan Mara Gutirrez, Tejedor, V. F. Lpez, Egua y
B arros Pazos, que le servan de colaboradores, dio luz La
Moda, peridico semanal literario y de pequeo formato. Con
el nombre de Figarillo public una serie de artculos crticos de
las costumbres reinantes en esa poca, con un caudal de pro-
funda observacin, fina gracia y chiste mundano. Es imposible,
despus de leer esas pginas, no reconocer una verdadera
analoga entre el malogrado poeta espaol y nuestro protago-
nista: es Larra en Amrica, bajo el nombre de Alberdi, despo-
jndonos de los restos del coloniaje, para vestirnos con el
ropaje europeo y moderno. Con razn llamse Figarillo!-
y lo ms curioso es que muchos de estos artculos, apesar de
contar medio siglo, nos son todava aplicables.
Tal gnero de produccin literaria no fu una sorpresa para
sus amigos, desde que conocan el carcter sagaz y custico
de su espritu. Pero s lo fu para los que no le conocian
ntimamente, quienes le juzgaban absorbido por los estudios
jurdicos y de poltica trascendental, girando en un orden dis-
tinto de investigaciones agenas la crtica de las costumbres
sociales.
Esos trabajos le dieron nombradla, le suscitaron murmura-
ciones tendentes crearle una atmsfera de antipatas, que se
estrechaban contra las manifestaciones alentadoras de sus ami-
gos, de la juventud que representaba el talento y la ilustracin
II
XVIII APUNTES B IOGRFICOS
de la poca, y de las familias que se emancipaban del esp-
ritu colonial.
Comprendise, entonces, por qu, en las tertulias, prefirie-
ra pasearse conversar en vez de bailar. As, mientras
amenizaba su crculo, daba alas su espritu, observando
ya la matrona que ha abandonado su hogar por traer su
hija al baile y que bajo el peso de las horas se queda
dormida en el sof, en plena sala, adornada su cabeza de un
jardn, de luengos rulos y del histrico peineton; ya la pa-
reja novel que d vueltas sin hablarse; la que ms ducha y
cauta elije un rincn apartado, lejos de las profanas miradas,
para expresar en elocuente jerga la naciente simpata de una
temporada; al joven romntico, que encorbatado y vestido de
negro, v pasar con desden las parejas, tomando por sufrimien-
tos ideas las ilusiones de su vagabunda fantasa,y al dueo
de casa, en fin, mezcla grotesca de generosidad y fineza, ha-
blando todos, para que bailen, para que beban y lo pasen
bien. De ah es que muchos de sus artculos sean una pin
tura fiel de estos cuadros. Nadie al verlo entrar en el saln,
modesto y sereno, podra tomarle por un ser distinguido. B ajo,
delgado, plido,de frente saliente y labios sellados,con sus
ojos negros, inmensos, sin bigote, con patillas y con el cabello
negro largo y lijeramente ondeado y vestido la antigua usanza,
tena ms, por su apariencia recatada, el aspecto de un filsofo,
para quien esos pasatiempos lo consideraban fuera de su centro.
Hasta los que admiraban su ingenio le crean inofensivo. Tal
era la dulzura y la exhalacin de bondad, por decirlo as, que
anunciaban su voz, sus maneras cultas y un tanto afeminadas,
que haba contrado en la soledad del estudio.
Los que le conocan, sin embargo, saban que all se pa-
seaba cautelosamente el diablo con su cola y que, dentro de
ese crneo abultado, por la enorme masa cerebral que se vea
forzado contener, exista un tipo ideal del talento, con todas sus
variaciones y matices, rayando muchas veces por su origina-
DEL DR. J. B . ALEERDI XIX
idad en las puertas del genio. Dado escuchar, por su apa-
rente modestia, aunque no prestara atencin, sola ser infatiga-
ble en el uso de la palabra. Los que le oan sentan, al poco
rato, cierta fascinacin, cierto encanto, producidos por la espre-
cion de la idea y el eco de su voz. Algo de, tierno, de dul-
ce, bajo una tenue somnolencia, mantena despierto el espritu,
y l mismo senta sus labios, de donde manaban copiosas
frases, ms ardientes y hmedos; y sin abandonar sus suaves
maneras, trasportbase otros mundos lejanos, sembrando
manos llenas las imgenes y sin caer en lo ficticio exage-
rado. Entonces, los que le escuchaban, quedbanse extasiados
ante su mirada serena, perenne, en cuyas rbitas asomaba
un rayo de luz, que se agitaba como una ola al soplo del
pensamiento. Nos dicen que ms de una hermosa portea
sinti palpitar el corazn ante tan caracterstica figura, y ello es
verosmil en quien arrastr la admiracin y hasta el respeto de
los ancianos;pero su alma de artista, dominada por la
verdad, amaba algo de ms eterno y estaba destinado, volan-
do hacia el ideal, no posar su planta sobre la tierra. !
Se acercaba el momento luctuoso en que la Repblica Ar-
gentina debia caer en una noche de lgrimas y de sangre.
La anarqua creaba el despotismo; y los errores de los par-
tidos enceguecidos por las mas estraviadas pasiones, desarro-
llaban el poder dictatorial de un hombre, que la par de su
omnipotencia cubra de estravagancias la administracin. A
pasos contados se preparaban las hecatombes del ao 40,
destinado presenciar el desenfreno de la barbarie y el
combate muerte de las facciones que luchaban con san-
grienta ferocidad.
Rosas dominaba, en circunstancias en que Alberdi termina-
ba sus estudios de jurisprudencia.
Para recibir el grado de doctor, le era obligatorio prestar un ju-
ramento que repugnaba la personalidad del hombre, razn
por la cual renunci doctorarse.
XX
APUNTES B IOGRFICOS
Esta disimulada protesta y sus principios polticos, deduci-
dos ya de sus escritos como de sus conversaciones privadas, le
calificaron bien pronto de enemigo de la tirana. Esto y co-
locarse bajo la pista de la mazhorca, era la misma cosa. Al-
berdi comprendi en seguida, por la repeticin de algunos actos
significativos, que era oportuno, por el momento, alejarse un
tanto de este centro, para no perder su tiempo y entregarse con
alguna tranquilidad los goces del pensamiento.
Pensar! H ah el fin,y si haba alguien que comprendiera
esta funcin, que eleva tanto al hombre, en toda su amplitud, era
l, alma sencilla, contemplativa, que todo lo haba producido de
s mismo, apenas demandando uno que otro axioma, que le
sirviera de arranque, cualquiera de sus autores favoritos.
Alberdi se embarc para Montevideo, en donde se reuna
la emigracin argentina y se preparaban las armas con que
debia combatir Rosas.
La partida de Alberdi tenia lugar en el mes de Agosto de
1838; y l mismo no se imaginaba que su vuelta la patria
debia tardar cuarenta y un aos!
En el instante de partir compuso una pieza musical, titulada:
La ltima ausencia de Buenos Aires, como un recuerdo que
dejaba sus admiradores.
Tenia veinte y ocho aos cuando sali correr la suerte
del emigrado. Sin recursos, obligado trabajar para vivir,
llevaba por capital su grande inteligencia, sus hbitos severos
de moralidad y la esperienca que haba adquirido en sus aos
de estudio y observacin.
Encontrbanse en Montevideo la sazn Echeverra, los
Vrela, Rivera Indarte, Mitre, Ca, y muchas otras notables
inteligencias de aquella generacin estudiosa y trabajadora. Todos
ellos recibieron con el amor de hermano de causa y de pensa-
miento Alberdi.
Don Andrs Lamas, redactor de El Nacional^ puso su
disposicin las columnas del diario, en donde colabor con
DEL DR. J. B . ALB ERDI XXI
ardor. Colabor as mismo en El Grito Argentino, peri-
dico de caricaturas, y en El Iniciador, que tuvo una corta,
y brillante vida.
El General Lavalle era el designado para gefe de la espe-
dicion contra Rosas. El Comit Argentino diriga el movi-
miento y secundaba la poltica francesa, para marchar unidos
derrocar la dictadura. Alberdi y Ca, respondiendo ese
movimiento revolucionario fundaron en Mayo de 1839 La
Revista del Plata proponindose uniformar las opiniones den-
tro y fuera del pas en pro dla es pedicin que se preparaba,
y despertando en todos el entusiasmo y el convencimiento de
la lucha.
Despleg en tales momentos una actividad febril, incansa-
ble, que no le dejaba reposo de da ni de noche, contribu-
yendo as al desprestigio del enemigo que combata.
Lanzado en las corrientes de la poltica guerrera, se le vio
en las reuniones, en la prensa, en donde se discuta el pro-
ceder seguir, las negociaciones con los gefes de la Escuadra
francesa, llevando todas partes su inteligencia y su patrio-
tismo. Debido esa actitud fu que el General Lavalle le
designase como su secretario en campaa y lo llevase su
lado las entrevistas que diariamente tenia con los marinos
franceses.
Habia llegado el momento de la accin. Lavalle se embar-
caba al frente de sus legiones para abrir la campaa. La
proclama que debia preceder al ejrcito espedicionario, redac-
tada por Alberdi y suscrita por el gefe, era el ltimo acto
que desempe como secretario.
Motiv su separacin del ejrcito espedicionario la divergen-
cia de vistas que tenia con Lavalle. Alberdi era de opinin
que la espedicion debia dirijirse al sud, en donde se prepara-
ban elementos poderosos para derribar Rosas. Lavalle orga-
niz su ejercito en Martin Garca y de all se traslad en los
buques franceses al Entre-Rios. El desastroso resultado que
XXII APUNTES B IOGRFICOS
tuvo esa campaa justific las vistas que Alberd haba tenido;
y ste, fin de no responsabilizarse por opiniones que habia
-combatido, se alej de la poltica militante y volvi reanu-
dar los rieles de su carrera interrumpida.
Recibise de abogado, y mientras defenda pleitos, para aten-
der su subsistencia, enviaba artculos literarios El Talismn,
que fundaron Gutirrez y Rivera Indarte, y al Muera Rosas,
peridico burlesco y amenizado con las caricaturas de D. An-
tonio Somellera. Dio luz El Corsario, peridico semanal y
que tena por objeto condensar en 4 menor cuanto apareciese de
notable en literatura y poltica en la prensa de Montevideo, y
una vez que hubo desaparecido, fund con D. B artolom Mitre,
El Porvenir, semanario de idntico gnero los anteriores y
que tuvo tambin escasa vida.
Eran frutos de sus momentos de descanso, que l tomaba
como pasatiempos, en los intervalos que le permitan las tareas
forenses, porque nunca le fu dado asistir los cafs, ni
perder sus horas en visitas diversiones efmeras. Tena ya
una nocin clara del valor del tiempo y trataba de aprove-
char sus noches en algo til. Esta utilidad no le era sujerida,
como se creera al considerar sus repetidos escritos, por el
deseo de estar constantemente publicando algo, porque careca
en absoluto de la vanidad de autor. Ellos mismos lo confir-
man : podran poseer, por las cualidades artsticas de que esta-
ba dotado, el mejor de los estilos, y, sin embargo, con toda
su originalidad, eran algo incorrectos. Es que tenia la preo-
cupacin del fondo, es decir, de la idea, siempre personal y
profundamente original, y descuidaba la forma, porque ella
era en sus manos un arma suficientemente poderosa para
abrirse paso y confiaba el xito en la f de la espontaneidad,
manifestando cierta tenacidad y placer en que saliera envuelta
con los mismos giros que la haba concebido. Cada suceso
nuevo era para l un fenmeno, ya de la ley histrica, de los
errores de los hombres y de las preocupaciones de las pocas.
DEL DR. J. B . ALB ERDI
XXIII
Guiado por este sentimiento que le era propio, ingnito,
escribi La Revolucin de Mayo, crnica dramtica en cuatro
partes y de las que solo compuso dos: la 2
a
y la 3
a
,pen-
sando quiz, ejemplo de los modernos dramaturgos france-
ses, continuar con la 4
a
para terminar con la I
a
: Es un ver-
dadero drama, no con la intencin de ser llevado al teatro,
sino de dar, por medio de la personificacin de los caracte-
res, una idea neta y precisa de los actores del gran episodio
histrico. Los personajes se mueven en la escena y se v
la gravedad de Passo, el valor de Chiclana, el talento de Mo-
reno y el entusiasmo de French. Era un medio del que sola
valerse muy menudo el Dr. lberdi, con el fin de demos-
trar la verdad por la evidencia,y ms tarde, al verlo repe-
tido en otras cuestiones importantes, no dudamos que obedeca
esa facultad analtica del espritu, que le llevaba fatalmente
hacer una descomposicin anatmica antes de pretender
convencer por el raciocinio.
Continuaba, entretanto, con su estudio abierto y si no le
era mina, apesar de su numerosa y selecta clientela, fu de-
bido su probidad y poca aficin al dinero. Era considerado,
sin embargo, por sus facultades ilustracin, como uno de los
principales abogados de Montevideo y el ms caracterizado
para el giro de los asuntos difciles. As, en 1840, aparece
publicando un escrito sobre privilegio de invencin para la
elaboracin de jabn de un establecimiento comercial, con
el objeto de demostrar al Superior Gobierno que la conce-
sin, cuando es de utilidad pblica, es conforme las prc-
ticas administrativas, que impone el deber de favorecer las
industrias. En seguida, propsito de una acusacin por
calumnia de los oficiales Larraya, B arbosa y Larra, del B ata-
lln de Voluntarios de la Libertad, contra el coronel Mainez,
fu nombrado su defensor. Calificado el delito de imprenta,
declar el jurado abierta la causa. Era abogado de la parte
acusadora el Dr. Araucho, bien reputado en el foro. Apesar
XXIV APUNTES B IOGRFICOS
de la notable defensa d e l Dr. Al berdi , su patrocinado fu
condenado ret ract arse pbl i cament e de las imputaciones,
quien, para su descargo. , hizo una impresin del proceso y
dems piezas constitutivas.
Estas publicaciones s o n del ao 40. En la misma poca
dio luz El Esqueleto d la Convencin del 2g de Octtibre,
hoja suelta que criticaba el clebre t rat ado Makau, demostran-
do que los diplomticos de Rosas haban engaado al de
Francia, hacindole firmar una paz sin obligaciones para la
Confederacin Argentina, desde que el tirano careca de dele-
gacin de las Provincias y era nula la aprobacin que le prest
la Legislatura de B uenos Aires, que solo posea una repre-
sentacin provincial. Su valor, no obst ant e la corta estension,
est en su fondo de ver dad, y es sumament e chistosa, porque la
precede de un Comentara pintoresco, con caricaturas, en cuyos
cuadros aparece vivaz estei mistificacin poltica.
En 1841 dio luz el fol l et o titulado: Sobre la nueva situacin
dlos asuntos del Plata, c o n el fin de levantar el espritu que
yaca abatido por la di sol uci n del Ejrcito libertador y la
invasin de Oribe, cuyos ecos sembraba el espanto en las
Provincias. Era un t r abaj o digno, porque no solo diriga su
palabra los argentinos de Montevideo, sino los que, por
otras causas, continuaban, en B uenos Aires, espuestos las
vicisitudes de la tirana. Demost r que la revolucin no tena
que ver nada con Laval l e, y que si ste se haba vencido
s mismo, con sus propios desaciertos, aquella exista latente y
deba continuar avanzando hast a que desapareciesen las causas
que la originaron; lo cot rl rari o era abyeccin, falta de patrio-
tismo, errores sugeridos p o r un falso estudio de la situacin.
Segn cuentas alegres q u e hace, encuentra entre la B anda
Oriental y las diversas Provi nci as argentinas, veinte mil hombres
armados, aptos para cont i nuar la guerra y derrocar el poder
de Rosas. Reprueba la r et i r ada de Lavalle y cree que si un
DEL DR. J. B . ALB B RDI XXV
sargento se hubiese puesto la cabeza del ejrcito, habra mar-
chado no al Quebrachito, sino la plaza de la Victoria,
Si no hay un gefe que ostente un nombre radiante por sus
glorias, cualquier militar suple el vaco, tratndose de un pue-
blo armado en defensa de sus derechos, deca y saca el ejemplo del
General B ulnes, quien con 3,500 hombres, vence en Yungay
7000 soldados de Santa-Cruz, dando en tierra con la cele-
brada Confederacin Per-B oliviana.
El 25 de Mayo de 1841 tuvo lugar en Montevideo, en fes-
tejo de la independencia nuestra, un certamen potico que ha
dejado un recuerdo grato para la literatura americana. Se
presentaron diez composiciones, de las que solo cuatro fueron
tomadas en consideracin; obtuvo e primer premio, consistente
en una medalla de oro, el Dr. D. Juan Mara Gutirrez,D.
Lus J. Domnguez el accessit,-D. Jos Mrmol mencin es-
pecial, y honorfica una persona que no quiso aparecer en la
escena. Las clasificaciones fueron hechas por una Comisin,
compuesta de D. Francisco Araucho, Cndido Juanic, Floren-
cio Vrela, Manuel Herrera y Obes y Juan A. Gelly, y su
Informe fu el que dio materia ai Dr. Alberdi, para impug-
narlo y hacer grandes rasgos un estudio histrico de nuestra
literatura.
Demostrando que hemos tenido cantores desde la Indepen-
dencia, encarece la necesidad de constituir una literatura pro-
pia, original y conforme nuestro sistema poltico de gobierno.
Empleando su espritu crtico, public bajo la base de La
nueva situacin de los asuntos del Plata, El Gigante Ama-
polas, peti-pieza cmica en un acto que, como La Revolucin
de Mayo, no era destinada la escena, sino la crtica del
Ejrcito libertador por su anarqua indisciplina. Es tal la
desorganizacin, que todos quieren ser gefes; el ejrcito, con
este motivo, queda dividido en tres cuerpos, lo que d lugar
que todos manden y nadie se entienda. Rosas, gigante de
paja, vence, entretanto, sin combatir, por la inepcia de sus
XXVI
APUNTES B IOGRFICOS
enemigos. Aparecen en la imaginacin de los unitarios visio-
nes curiosas, que dan lugar episodios ridculos: todos hablan,
discuten, gritan, sembrando el espanto y la confusin, hasta
que de repente aparece un sargento,-que personifica al pue-
bl o, y ponindose al frente de las fuerzas, manda calar a la
bayoneta y seguirle en el laberinto de la pelea.
AI cabo de pocos minutos, queda asegurada la victoria. El
sargento abraza al gigante, lo pone de cabeza y arroja al
viento su relleno de paja. Todos emocionados, se ponen de
rodillas. Rodeado de las mugeres que lloran y los nios que
gritan: aqu tienen Vds. lo que era el gran Gigante, dice
el sargento,ese coloso que nos ha tenido en idas y veni-
das por espacio de tres aos.
Dedicado las tareas del foro y colaborando en algunos
diarios, su ltimo trabajo en Montevideo fu la defensa de
Jos Len, acusado de homicidio.
La plaza de Montevideo se converta en un campamento.
Pronto debia acercarse asediarlos el general Oribe, al frente
de un poderoso ejrcito victorioso, procurado por Rosas.
Nada habia que hacer sino combatir. Alberdi, ningn con-
curso podia prestar, como soldado, si se atiende su natura-
leza dbil y enfermiza; ni contribuir con subsidios desde que
era pobre.
Resolvi en vista de las circunstancias ir Europa, regre-
sar Rio Janeiro para desde all pasar Chile, en donde de-
cidi establecerse.
En el mes de Mayo de 1843 embarcse en el Edn en
direccin Europa. Llevaba por compaero de viage su
ntimo amigo el Dr. D. Juan M. Gutirrez. Su objeto no era
pasear, sino enterarse del movimiento intelectual del viejo
mundo sobre jurisprudencia y legislacin, fin de complementar
su teora y prctica forense. A fines de Mayo del referido ao
lleg Genova, despus de haberse deleitado, al entrar en el
DEL DR. J, B . ALB ERDI XXVII
Mediterrneo, ante las costas de Andaluca y los desiertos leja-
nos del frica.
Los Estados Sardos, como el dice, le ofrecan la ocasin de
conocer la Italia que mayor comercio mantena con el Ro de
la Plata, as como el derecho en accin, consignado en Cdigos,
que tanto le atraa. Visit las Universidades, el Senado, el
foro, las redacciones de diarios y revistas y cuanto estableci-
miento pudiera contribuir darle una idea exacta del estado
cientfico del pas: Trat muy de cerca al Dr. Vigna que,
por su talento y carcter, posea, apesar de su juventud,
una clientela de abogado selecta y numerosa, y quien le su-
ministr, con sus frecuentes conversaciones, los principales
datos para el conocimiento del rgimen poltico y administra-
tivo de los Estados del Rey de Cerdea. Conoci tambin al
jurisconsulto B adariott, muy apreciado en Alemania, y que le
dispens una franca amistad.
Llen su cartera de apuntes, fruto de sus visitas indaga-
ciones, que le sirvieron para dar luz en Valparaso, en 1845,
su libro titulado: Veinte dias en Genova. Para hacer ms amena
su lectura, intercala, manera de impresiones de viage, el exa-
men de los manuscritos de Colon en el Palacio Ducal, las repre-
sentaciones teatrales, la admiracin que le producen las obras
maestras, como el San Esteban, por ejemplo, que al contem-
plarlo quedse esttico, deseando estender el brazo para de-
tener los bandidos que van con piedras enormes aplastar
el crneo del noble mrtir! En fin, es una verdadera gira
artista al travs de los palacios y bellezas, sin olvidar lo fun-
damental, de cuanto grande y digno encierra la ciudad de
Mrmol,
Estuvo en Turin y otros pueblos de Italia, y en seguida
pas la capital de Francia. Fu all que conoci al General
San Martin. Impresionado ante la apariencia modesta y respe-
table del Libertador, escribi una noticia sobre su estado pre-
sente. Sin pretender elogiarla, diremos que es la relacin ms
XXVIII APUNTES B IOGRFICOS
exacta del vencedor de Maip en sus ltimos das, debido
su estilo descriptivo, en que, despojndose de la influencia de
la fantasa, nos ofrece una pintura realista y detallada.
Est dems consignar que, guiado por su objetivo, frecuent
los establecimientos principales de instruccin libre y superior,
escuchando en las conferencias de los labios de las notabilidades
de aquel tiempo, el desenvolvimiento de las sabias teoras que han
modificado la enseanza de los estudios jurdicos y legislati-
vos. Penetrse del estado de progreso de las ciencias y de
los adelantos prcticos y fundamentales que, aplicados entre
nosotros, contribuiran la educacin poltica del pueblo y la
libertad del ciudadano. Vi o con sus propios ojos ese grupo de
inmortales, que presencian en vida la apoteosis de su gloria;
esos profesores, que no han nacido para recibir los favores de
la fortuna y que se debaten en esfuerzos gigantescos del pen-
samiento para vencer la miseria y la agitacin de los grandes
problemas sociales, para resolver, dentro de la democracia
poltica, la igualdad proporcional de la renta y los impuestos.
El, que haba sido inspirado siempre por la Europa, traia
en su mente, al regresar de su viage, el germen de todas
las cuestiones trascendentales que haban de ponernos en la
huella de nuestro destino. El espectculo de aquellos grandes
trabajadores que, despreciando los deleites modernos, se con-
cretan por completo al estudio, le demostraba que el tiempo
es la vida, nocin elemental y necesaria para el aprovecha-
miento de la existencia.
Alberdi siempre entrevio en Amrica no un mundo nuevo
simplemente, sino el mundo del porvenir, que llevaba en su
seno el destino y la redencin poltica de la humanidad. De
ah es que el Gobierno de Rosas, omnmodo y tirano como era,
no fuera para l el juicio final, como crean los que lloraban
sobre las ruinas de la libertad, sino un fruto de la anarqua
en que habamos vivido y propio de un pas incapaz de go-
bernarse s mismo;y cuando regres Rio de Janeiro,
DEL DR. J. E. ALB RDI XXIX
principios de 1844, para dirigirse Chile, viendo siempre
la patria subyugada, persisti en no abrigar otra f que la
que resultara de una reaccin poltica de un esfuerzo revo-
lucionario del pueblo.
No poda pensar en dirijirse B uenos Aires, dada la poca
aquella que atravesaba. Sigui el derrotero que haba seguido
una gran parte de la emigracin argentina y se embarc para
Valparaiso bordo del buque vela el Tobas.
En el libro de este nombre la crcel la vela, que public en
Valparaiso en 1851, relata las peripecias y sufrimientos que espe-
rimcnt en esa navegacin. Es, apesar de sus memorables cr-
ticas, su produccin ms amena y rebosante de chiste, en que
las inesperadas desgracias despiertan el buen humor y la risa.
Es el nico pasajero, si se escepta un alemn que no entenda
otro idioma que el suyo, y el capitn ingls que no conoca
su vez mas que su idioma nativo, que hace la travesa en si-
lencio, confundido con un magnfico perro de Tcrranova, que
los peligros de los mares del Sud terminan por hacerlo com-
paero de necesidades y desventuras.
Al poner el pi en Valparaiso, hallse con el General
Pinto, que gozaba la sazn de una holgada posicin y que
no poda olvidar las atenciones que recibi de su padre, D.
Salvador, en Tucuman, cuando anduvo expatriado tiempo atrs.
Parti Santiago con el fin de revalidar su ttulo de abo-
gado. En el breve plazo de una semana, le fu dado leer
ante la Facultad de Leyes una Memoria sobre la conveniencia
y objeto de un Congreso General Americano, tendente acelerar
los beneficios que debemos recibir de Europa, y que le mereci
la aprobacin unnime de los acadmicos.
No llegaba Chile como un ser annimo. Le habian pre-
cedido algunos de sus escritos, que le revelaban como una
inteligencia preclara.
Joven, sin vanidad, enemigo de los empleos, rehus el que
se le brindaba de secretario de la Intendencia de Concepcin.
XXX APUNTES B IOGRFICOS
Prefera el trabajo libre; y obedeciendo sus inclinaciones,
fij su residencia en Valparaso para ejercer all la profesin
de abogado
Valparaso ha sido siempre el centro principal del comercio
chileno; y puede decirse, el puerto ms importante, comer-
cial y pintoresco del Pacfico.
All se encuentran las casas principales estranjeras, bancos,
seguros, asociaciones mineras; un gran centro de poblacin
inglesa, alemana, francesa y de otras nacionalidades. En tiem-
po del Dr. Alberdi, su poblacin pasaba de 60,000 habi-
tantes.
Valparaso adems de su comercio, es una ciudad llena de
vida, con hbitos totalmente europeos. Esto cuadraba admi-
rablemente bien las inclinaciones del Dr. Alberdi, llamado
captarse las simpatas del comercio ingls en cuyo servicio
su bufete le produjo abundantes frutos.
No era que abusase del precio que fijaba su trabajo.
Por lo regular dejaba al cliente que abonase, segn lo estmase
su conciencia; y cuando habia de presentar una cuenta de
honorarios, era tan mdico, que se cita como recuerdo el
caso de haber pedido 15 onzas por unos escritos y haberle
enviado treinta la parte quien habia servido.
El Dr. Alberdi no limitaba sus tareas las esclusivas del
foro. En sus ratos de ocio consagraba su inteligencia otro
gnero de trabajos. Es all que escribe sus Veinte dias en
Genova^ d luz sus poemas en prosa y publica la Biografa
del General D. Manuel Bulnes, Presidente entonces de Chile.
Esta biografa fu un estudio y adems un homenage la
familia del general Pinto. B ulnes era casado con la hija de
este general, y la vez era un militar valiente y patriota, for-
mado en la guerra y que haba tenido la gloria de vencer
los ejrcitos de la Confederacin Per-B oliviana. Desde Mon-
tevideo B ulnes fu para Alberdi un tipo imitar, segn se
v en sus escritos de aquel tiempo.
DEL DR. J. B . ALB ERDl XXXI
Hombre modesto, enemigo del militarismo en la adminis-
tracin, era para los chilenos el fruto de la paz que domina-
ba y de la organizacin constitucional que regularizaba las
relaciones del poder para con el pueblo. El polo opuesto,
que le servia de contraposicin era Rosas, fenmeno surgido de
la anarqua y de los trastornos que precedieron su entroni-
zamiento.
No bien hubo abierto su estudio, cuando ya se le brind la
ocasin de hacerse conocer convenientemente. El Mercurio,
el diario mas antiguo de Amrica y el mas reputado de Chile,
fu acusado por calumnia con motivo de unos artculos que de-
nunciaban abusos en una oficina de correos. Iniciada la de-
manda, el abogado del diario tuvo que ausentarse de Valparaso.
En tan apuradas circunstancias fu visto el Dr. Alberdi, No
tena sino dos dias para preparar la defensa; sin embargo, fu
suficiente ese corto tiempo para llenar su cometido, obteniendo
la absolucin del mencionado diario. Este triunfo era tanto ms
plausible, cuanto que Aberdi era desconocido en el foro.
Esta fcil victoria dio lugar que se le confiara la defensa
del reo Jos Pastor Pea, una de las causas memorables que regis-
tran los anales criminales de Chile. Es un padre que procura
vengar su hija, joven viuda llena de encantos, que haba sido
seducida por un ricacho, abandonada despus y mas tarde bus-
cada por el mismo seductor, esplotando miserablemente la po-
breza de la desgraciada.
Carmen es el nombre de la hija. Educada con el mayor
esmero, apenas sale del colegio se casa. Su esposo muere
al poco tiempo y desde que el desamparo y la miseria son
los compaeros de la hermosa joven, el ricacho soltern fija
en ella sus ojos para seducirla. Triunfa al fin el hambre, y
desde ese momento la pobre joven no tiene un dia de tran-
quilidad. Se siente madre y la vez se v abandonada por
el seductor. Es entonces que el padre recibe las confiden-
XXXII
APUNTES B IOGRFICOS
cas de su hija y se precipita el drama, que termina de la
manera mas trgica.
Es necesario leer la defensa que hacia Alberd del padre
para comprender todo el gasto de inteligencia que puso al
servicio de esa causa.
Los americanos ligados al' estranjero que dio luz en 1845,
es un estudio de la cuestin del Plata, defendiendo abierta-
mente la actitud de los argentinos aliados los estranjeros en
la lucha contra Rosas.
Ridiculiza el sistema americano del Dictador y contesta los
cargos que se hacan al partido unitario, por su alianza con la
Inglaterra y Francia para vencer al tirano de su patria.
Si y No es un folleto lacnico lanzado con motivo de las
exigencias de Rosas respecto del Gobierno de Chile, para que
este impusiera silencio los emigrados que combatan su
poltica por medio de la prensa. Alberdi prev con tal mo-
tivo una guerra posible entre los dos pases.
Siguiendo el mismo orden de ideas, public la Accin de
la Europa en Amrica, defendiendo la intervencin anglo-
francesa en el Plata.
Desvanece los temores de una conquista y se detiene en
pintar las ventajas que la Amrica tendra dejndose guiar
por la influencia europea.
Trabajo meditado fu el que titul: Legislacin de la pren-
sa en Chile, haciendo un prolijo estudio comparado de la le-
gislacin espaola con la chilena y la historia de la primera
imprenta que fu Chile. Fu felicitado y citado ese libro
por personas competentes.
A ese gnero de trabajo responde el folleto que public en
seguida: De la magistratura y sus atribuciones en Chile,
recopilando las leyes esparcidas que hacan al caso y que
convenia reunir en un cuerpo.
Haba proyectado un Diccionario razonado de legislacin
civil, penal, comercial y forense; es decir, un Escrich amplifi-
DEL DR. J. B . ALB ERDI
XXXIII
cado con las variaciones introducidas en las Repblicas America-
nas ; pero no se realiz su proyecto.
Grande fu el efecto que produjo el opsculo con que
salud el 25 de Mayo en 1847, titulado: La Repblica Ar-
gentina treinta y siete aos despus de su revolucin de Mayo.
Es una revista de los recuerdos mas grandes que anima-
ban en ese dia su espritu. Escriba con tinta argentina, deca,
blanca y azul; posponiendo de un lado sus afecciones de par-
tidista para estasiarse en a obra que llevaban realizada los
argentinos desde la independencia. Con verdadero orgullo es-
clama, en medio de su ostracismo, que la patria jams ha
sido ridiculizada ni vencida por poder alguno estranjero. Sus
banderas no han sido capturadas, mientras que en sus templos
estn las de yarias naciones que intentaron conquistar el
territorio.
Ante los esfuerzos hechos, infructuosos para derribar
Rosas, cree que ya es tiempo de volver la unin para
constituir el pas y engrandecerlo por el esfuerzo comn.
La pasin poltica le sali al encuentro. Dos escritores del
partido unitario, los SS. Tejedor y Frias, combatieron con ardor
la csposicion de Alberdi, guindose por la teora de que es
necesario aceptar hasta el absurdo, antes que reconocer algo
bueno en el adversario.
Para demostrar que las conclusiones de su panfleto haban
de ser terjiversadas hasta por sus enemigos polticos, basta
recordar el caso que cita el seor Pelliza en su importante
estudio sobre el doctor Alberdi. Cuenta este escritor que
Rosas, al conocer el escrito, llam su despacho, por inter-
medio de doa Mara Josefa de Ezcurra, al joven F. Garca,
sobrino del autor; y una vez que hubo tomado asiento, le
dijo: tu tio Juan B autista es unitario, pero no salvaje; ha
escrito esto {mostrndole el folleto), y estoy satisfecho de l ;
escrbele de mi parte, dicindole que venga, y si tiene miedo,
le dar la garanta de algn Ministro estranjero.
III
XXXIV
APUNTES B IOGRFICOS
Cumplido el encargo, Abcrd contest su sobrino: que
deba estar loco al pedirle que regresara B uenos Aires,
ofrecindole garantas de Rosas. Todavia no he perdido el
juicio, decia, para cometer semejante disparate.
Mientras segua concretado las tareas de su profesin,
inici una serie de publicaciones, de carcter prctico, con
el objeto de aplicar sus conocimientos legales y ligar su nombre
la administracin del pas que le daba hospitalidad. Una
de ellas se denominaba: ndice alfabtico del B ole Un de las leyes
y de las rdenes y decretos del Gobierno de Chile, lo que noso-
tros llamamos Registro Nacional, tan indispensable para los
poderes oficiales, como para los particulares que gestionan ante
ellos sus asuntos. La otra es un Manual de ejecuciones y
guitas, que aument sobre manera su reputacin de legista;
considerndola el Gobierno de utilidad, bajo el punto de
vista administrativo, concedile por Decreto de 2 de Mayo de
1848 carcter oficial, reconociendo los editores la propiedad
literaria. Este gnero de estudios, reforzados por la recopilacin
de leyes, decretos y sentencias, prestan un servicio positivo al
procedimiento administrativo y forense, y no exajeramos al afir-
mar que el doctor Alberdi, con toda la originalidad que le caracte-
rizaba, tenia marcada aficin l.
Viene en seguida una Carta sobre los estudios convenientes
para formar un abogado con arreglo las necesidades de la
sociedad actual en Sud-Amrica, dirigida un joven argentino,
estudiante de derecho en la Universidad de Turin, Este com-
patriota es el seor don Leas Gonzlez, y sin negar la superior
instruccin que se puede adquirir en las Facultades del viejo
mundo, trata, para hacerla aplicable, que est conforme con
nuestro rgimen poltico y modo de ser social.
A principios de 1850 vuelve tener otro juicio de impren-
ta, representando su viejo amigo El Mercmio. D. Pedro
Doubl, con motivo de un artculo aparecido en sus colum-
nas, lo acusa ante el Jurado. Sin mas que unas pocas horas
DEL DK. J. B . ALB ERDI
XXXV
para obtener los datos y coordinarlos, se present Alberdi
patrocinando al Editor.
Despus de una brillante defensa, obtuvo la absolucin del
acusado.
Con el ttulo de Estudios polticos, public en 1851 un exa-
men de las ideas del seor don Flix Fras, abundando en
consideraciones acerca de la influencia de la Europa y del ca-
tolicismo en las sociedades modernas. Motiv ese trabajo las
cartas que el seor Frias habia cambiado con Guizot en Paris,
propsito de una que ste habia publicado en el Journal des
Dbats, y que aquel habia aplaudido.
En medio de estas tareas, tuvo lugar el pronunciamiento del
General Urquza en Entre-Rios, para derrocar Rosas. La
opinin se alz en favor del caudillo que proclamaba !a liber-
tad en el suelo, argentino, y de un estremo otro de Amrica,
los emigrados acudieron al llamado de la revolucin. En Ca-
seros termin esa campaa de ocho meses, embarcndose Rosas
para Inglaterra en la noche del 3 de Febrero de 1852.
Si los hombres de armas haban cumplido con su deber en
los campos de batalla, tocaba los hombres de estudio y cien-
cia la tarea de constituir el pas.
Urquiza habia sido el jefe de los ejrcitos victoriosos y con
ello habia ceido sus sienes con el laurel de la gloria.
Alberdi era el jefe designado por sus compatriotas para diri-
jir el movimiento de las ideas que deban organizar un gobierno
regular y libre. Sus estudios, sus escritos le presentaban como
la cabeza mejor preparada para concebir el plantel de una gran
nacin, llamada ser en el porvenir la cabeza de los Estados
Unidos del Sur, como las ex-colonias inglesas lo eran de la
Amrica del Norte.
El tiempo urga. -Estaba convocada una Convencin para
dictar leyes constitutivas. Alberdi se puso al trabajo, y el 1 de
Mayo de 1852 daba luz las Bases y puntos de partida para la
organizacin politica de la Repblica Argentina, poniendo al
XXXVI APUNTES B IOGRFICOS
final de su obra monumental el proyecto de Constitucin que
debia darse la nacin.
Esa obra fu la salvacin de la revolucin que haba derribado
Rosas. Lleg en momentos en que los encargados de organi-
zar un gobierno propio, no tenan rumbos que seguir, se encon-
traban oscuras, preocupados mas de nuevas divisiones pol-
ticas, de rencillas domsticas, de cuestiones de preponderancia
y de localismo, que de estudios y debates de principios organi-
zadores de una sociedad fatigada por el rgimen personal.
La obra de Alberdi era un estudio de las lides que haban
impedido la constitucin de la nacin. Pasaba en revista el
punto de partida de las ideas coloniales, el cambio trado por
la revolucin de la Independencia; los estravos de los que lu-
chaban por una federacin que no comprendan y el unitarismo
que llevaba al absolutismo. Haca la historia de las ideas que
haban militado durante cuarenta aos de emancipacin, para
deducir el sistema poltico que convena adoptar; y ese sistema
lo present en el proyecto que fu mas tarde la Constitucin
de la Repblica Argentina.
Dejamos hablar al seor Pelliza:
Esta fecha gloriosa (la de la Constitucin), dice, nos ofrece
ocasin de sealar un curioso sincronismo. El I
o
de Mayo de
1851 el general Urquiza se declara y abre su campaa inmortal
contra la tirana de Rosas. El I
o
de Mayo de 1852 publica en
Chile el seor Alberdi la primera edicin de su libro; y el
1 de Mayo de 1853 el Congreso Constituyente de Santa-F
sanciona la Constitucin Nacional.
Esta obra, que sirvi de programa la organizacin argen-
tina, le ha valido su autor los mas espontneos y autorizados
elogios de escritores distinguidos. Apenas publicada, el Club
Constitucional Argentino, residente en Valparaso, le acord un
voto de gracias, declarando: que el seor Alberdi habia empe-
ado la gratitud del Club con la publicacin de aquel libro; y
nombr una comisin de su seno para que as se lo significara.
DEL DR. J. B . ALB ERDI XXXVII
En el Eco de Ambos Mundos, correspondiente al 15 de Di-
ciembre de 1852, se registra el juicio de un publicista uruguayo,
del cual tomamos estas palabras; La prensa de Chile acaba
de dar luz un libro notable debido la pluma de un clebre
jurisconsulto y hbil escritor, conocido ya por otros trabajos
anlogos. El libro del seor Alberdi, que, no vacilamos en
decirlo, har poca en la historia de la revolucin y de la
literatura argentina, presenta en relieve, y d, en nuestro con-
cepto, la solucin mas acertada, atendido nuestro estado actual,
todas las cuestiones que hoy dividen la Amrica Espaola.
El seor Torres Caicedo, en el tercer volumen, pg. 180
de sus ensayos biogrficos, trae lo siguiente: Una de esas
obras, escrita en 1852, de la cada de Rosas, Bases para la
organizacin poltica de la Confederacin Argentina^ ha merecido
altos elogios en Europa, y cerca de ella present un sabio y
elegante informe al Instituto Histrico, el eminente Marqus de
B rignoles.
Es aquella la obra capital del seor Alberdi: es un curso
completo de derecho pblico americano. Popular en Amrica
y sobre todo en las secciones colombianas, lleva el sello del gran
jurisconsulto, del eminente publicista y filsofo. Focas obras
se han publicado en el Nuevo Mundo mas tiles que aquella,
y si el estilo es elegante, brilla aun mas por las ideas,
Respecto de las Bases, bien podra aplicrsele lo que Vol-
taire deca del autor del Espritu de las Leyes: el gnero hu-
mano habia perdido sus ttulos; M. de Montesquieu los ha
encontrado y se los ha devuelto. Del mismo modo podia
decirse; la Repblica Argentina habia perdido sus derechos y
el doctor Alberdi se los devolva consignados en el gran libro
que deba servir de pedestal la organizacin constitucional de
la patria, y de enseanza las generaciones que busquen reali-
zar la libertad y la moralidad, como fuente del orden y del pro-
. greso argentino.
Alberdi qued colocado en primera lnea entre sus compa-
XXXVIII
APUNTES B IOGRFICOS
triotas, como pensador y legislador. Esa reputacin la conso-
lid con la publicacin de otros trabajos que completaban el
anterior, ofreciendo las Provincias los Elementos del Derecho
Pblico Provincial, y la obra titulada Sistema econmico y ren-
tstico de la Confederacin Argentina.
Cuando se ocupaba de la confeccin de estas obras, el Go-
bierno de la Confederacin lo nombr Encargado de Negocios
en Chile; nombramiento que Alberdi no acept.
Al mismo tiempo el Gobierno de la Confederacin ordenaba
una edicin completa de estas ltimas obras, dedicadas la
organizacin del pas; edicin que se agot, como se agot
despus la que se hizo cnB esanzon en 1856, con algunas mo-
dificaciones introducidas por el autor, y que es la que seguimos
en esta publicacin.
Las disenciones que haban surgido entre los argentinos resi-
dentes en Chile, con motivo del Acuerdo de San Nicols y
revolucin del 11 de Setiembre de 1852, sirvieron de tema
un opsculo que dio luz en aquella poca.
Trabajos tan nuevos y tan serios no podan menos que pro-
vocar discusiones ardientes, las cuales venan enaltecer su
reputacin, desde que le procuraban la oportunidad de dar
luz otras producciones de grande importancia, como: La Nota
y el Credo de los argentinos residentes en SantiagoLascar-
tas sobre la prensa y poltica militante de la Repblica Argen-
tina Complicidad de la prensa en las guerras civiles, y el
Estudio sobre la Constitucin de 1853, refutando en este trabajo
los escritos del seor Sarmiento.
Es en ese tiempo que tiene lugar la clebre polmica entre
Alberdi y Sarmiento, que ha pasado la posteridad en mult-
plices ediciones, presentando al autor de las Bases como el mas
temible de los polemistas.
Constituida la Confederacin, el Club Constitucional que
exista en Valparaso puso fin sus tareas. El discurso de clau-
DEL DK. j , B . ALB ERDI XXXIX
sura, pronunciado por el seor don Gregorio Gmez, fu escrito
por el doctor Alberdi.
El Gobierno presidido por el general Urquiza, como un re-
conocimiento los servicios prestados por el clebre publicista,
nombrlo Encargado de Negocios en Inglaterra y Francia.
Antes de partir llenar la misin que habia recibido, el doctor
Alberdi public en Chile otros trabajos de oportunidad: Exa-
men de la Constitucin Provincial de Buenos Aires ~ La Inte-
gridad Nacional de la Repblica Argentina, y su Apndice;
destinados todos ellos combatir el localismo de los polticos
de B uenos Aires, y sealar el puesto que corresponda ocu-
par, por sus antecedentes y situacin geogrfica, a que habia
sido la capital histrica de la Repblica.
Treinta aos de lucha interna fueron necesarios para com-
probar la exactitud de las vistas del gran estadista, que habia
sealado B uenos Aires para capital de la Nacin, como solu-
cin de los problemas pendientes que retardaban la definitiva
organizacin de la Repblica Argentina.
En 1855, el doctor Alberdi se dirigi Europa por la va de
Panam, visitando de paso los Estados-Unidos. Sin tener cre-
denciales que lo acreditaran ante aquel Gobierno, obtuvo varias
conferencias con el Presidente Pierce y su Ministro Meorce,
consiguiendo disponerles favorablemente respecto del nuevo
orden inaugurado en su patria.
De all sigui Inglaterra, llevando cartas de recomenda-
cin para el Plenipotenciario Americano residente en Londres,
seor B uchanan. Este lo recibi afectuosamente y le sirvi en
mucho al entrar en aquel gran mundo diplomtico.
Fu para M. B uchanan que escribi el Memorndum^ publi-
cado como apndice La Integridad Nacional.
Dada la importancia que habia adquirido la representacin
del doctor Alberdi en Europa, el Gobierno lo elev Ministro
Plenipotenciario ante las cortes de Inglaterra, Francia, Espaa
y Roma.
XL APUNTES B IOGRFICOS
Durante el desempeo de una misin tan delicada, no aban-
don sus hbitos de trabajo. Haba aceptado la plenipotencia,
no para satisfacer la sensual vanidad de brillar por el cargo
que desempeaba, sino para servir los intereses del pas que
representaba, dndolo conocer en sus horizontes de porvenir
y desenmaraando las tramoyas que se agitaban en el Plata, pre-
sentando clara y justificada la causa del Gobierno que le habia
nombrado.
Sirviendo ese propsito, public algunos folletos, ya sobre la
Deuda inglesa de Buenos Aires, ya sobre el Comercio ingls en
Sud-Am erica,
Las cosas del Plata, esplicadas por sus hombres, fu un tra-
bajo de gran efecto y que le acarre un buen nmero de ene-
migos. Esplicaba los acontecimientos polticos por la influencia
que ejercan en el Gobierno algunos polticos, los cuales este-
reotip con los colores que saba imprimir sus anlisis crticos.
A ese panfleto sucedi el titulado: La Confederacin Argen-
tina y Buenos Aires en sus relaciones con las naciones estran-
jeras, contestacin dada escritos atribuidos los seores
Mayne, B alcarce y Callet de Kultme.
Estudi en otro opsculo el Estado de la cuestin entre B ue-
nos Aires y la Confederacin Argentina, despus del convenio
del II de Noviembre de 1859, sealando el modo de organizar
el pas sin apelar nuevamente las armas.
Terminaba, mientras tanto, el gobierno del general Urquiza
y le suceda el doctor Derqu. Alberdi renunci con tal motivo
su empleo; pero no se le acept. Tena para ello motivos de
delicadeza. El tratado que habia celebrado con Espaa, habia
sido considerado por el Gobierno de B uenos Aires como atenta-
torio la soberana nacional, y el Gobierno de la Confederacin,
que resida en el Paran, tampoco le habia prestado su apro-
bacin.
En el tratado se convenia en que los hijos de estranjeros
nacidos en el Plata podan seguir la nacionalidad de sus padres.
DEL DR. J. B . ALB ERDI XLI
Fu inducido en ese error el doctor Alberdi, creyendo que de
otro modo no conseguira desbordar la emigracin europea sobre
los desiertos de la patria; y sin esa inmigracin no consideraba
posible el gobierno propio ni el desarrollo de la riqueza pblica.
Su axioma era: gobernar es poblar.
Esa sola clusula era la que motivaba la censura del t rat ado;
siendo tan completo en las otras estipulaciones, que cuando el
seor B alcarce sucedi al doctor Alberdi, se limit firmar el
mismo convenio en 1863 con la sola supresin del artculo
sobre ciudadana natural.
Esto dio lugar la Memoria en que el Ministro de Ja Con-
federacin Argentina en as cortes de Inglatewa, Francia y
Espaa d cuenta su Gobierno de los trabajos de su misin,
desde. 1855 hasta 1860, con ocasin de la renuncia que hace de
todos sus empleos.
Crisis poltica- de la Repblica Argentina en 1861Condicio-
nes de la unin y consolidacin de la Repblica Argentina y
De la anarqia y sus dos causas principales, etc., etc. , son
otras tantas publicaciones que salen de su pluma, con el
objeto de sostener la incorporacin de B uenos Aires y darle
la posicin poltica que debia tener en la Repblica. La esposi-
cion de sus ideas, por demasiado firme y precursora de los acon-
tecimientos, le vali, de parte de sus malos intrpretes, el califi-
cativo de enemigo de B uenos Aires, cuando era un hijo de
esta ciudad por su educacin y relaciones, y el patriotismo mas
acendrado inspiraba todas sus tareas.
La diplomacia de Buenos Aires y los intereses americanos y
europeos en el Plata, fu, puede decirse, el ltimo escrito que
dio luz al retirarse la vida privada.
Un nuevo orden de cosas empezaba en 1862. La batalla
de Pavn haba puesto trmino al Gobierno Derqu; y le suce-
da el General Mitre. Los agentes diplomticos cesaron en sus
funciones, y entre ellos el doctor Alberdi, siendo reemplazado
por el seor B alcarce.
XLII APUNTES B IOGRFICOS
Esta situacin le era difcil, desde que no podia regresar la
patria, apesar de ser el autor de su organizacin ; porque apre-
ciador como ninguno de la importancia del derrocamiento de
Rosas,-haba tratado de aparecer fiel los actos gubernativos del
General Urquiza. Adems, las publicaciones que hemos men-
cionado, tendentes realizar la reincorporacin de B uenos Aires,
para constituir la integridad nacional, le habian sealado ante los
localistas como eneviigo de los porteos.
Ningn rol le quedaba, al ver que triunfaba un orden que l
combata y que crea mantendra constantemente la anarqua.
El gobierno triunfante, con su dimisin, le haba dado compren-
der bien elocuentemente, por otra parte, que no deseaba sus
servicios oficiales. No le quedaba mas recurso que volver como
simple ciudadano; pero hasta el aire de la patria es malfico
si se aspira envuelto en odios imprecaciones. Prefiri, pues,
nuevamente el ostracismo, porque, la sombra de las pasiones
que se desbordaban, habia llegado ser una vctima de a
poca.
Quedse en Europa, resignado, sin proferir una sola queja,
en la seguridad de que en la ausencia, viendo lo lejos el de-
senvolvimiento de los sucesos, podra apreciarlos mejor, para
continuar su crtica, su examen y la designacin del rumbo que
deberamos seguir.
E doctor Alberdi, entretanto, habia fijado su domicilio en
Pars. Haba visitado las capitales de los dems pases euro-
peos, cuando los asuntos diplomticos requirieron en ellos su
presencia. Londres le atraa, por la simpata que siempre le
inspiraron los ingleses; pero su clima le rechazaba. Pars, ese
emporio de la civilizacin del siglo, le sedujo siempre con el
desarrollo de la ciencia y de las artes. Adems, se habia creado
all un crecido nmero de relaciones. , entre las que se contaban
sabios y hombres eminentes en la poltica y en el foro.
Esta resolucin en nada alteraba su modo de ser para con la
patria.
DEL DR, J. B . ALB ERDI XLIII
En efecto, no ha habido ningn argentino que la abandonara
mas joven y que, en su larga ausencia, la tuviera mas fija en la
mente.
Haba cumplido ya cincuenta aos. Como periodista y escri-
tor, mientras ganaba su subsistencia, habia contribuido, en pri-
mera lnea, la cada de la tirana. Recuperada la libertad,
combati valerosamente, en obsequio de la unin y en contra
de toda tendencia localista bandera de guerra que se alzara;
porque, apoyado en nuestra propia historia, saba que esos eran
los grandes peligros que ocultaba la lucha. Sin ambiciones,
no supo cerrar los ojos la luz, y antes de verse arrastrado
por los bandos de la poltica, prefera mil veces el destierro y la
pobreza. Solo una cosa deseaba salvar en el combate de las
ideas: la tranquilidad moral, la paz consigo mismo, para conti-
nuar con mayor ahinco trabajando al servicio de sus principios.
Nada le importaba de su persona, porque con f inquebrantable
en nuestros grandes destinos, sabia que algn dia, cuando las evo-
luciones nos emanciparan de las pasiones, haban de apreciar,
por lo menos, la sanidad de las intenciones del que no pidi
nada, ni recibi nada, ni adul siquiera ninguno de los Go-
biernos, ni las generaciones que le sucedieron, que le eran
tan caras por la personificacin del porvenir.
De complexin delicada y debilitado por el trabajo del pensa-
miento, quiso asegurar la salud de los pocos muchos aos que
pudieran restarle de vida. Amaba la independencia y la liber-
tad personal, que tanto habia querido para su pas; y buscn-
dola crea hallarla en la soledad, donde no le alcanzaran las
restricciones y formas sociales. Por qu negarlo! era un
nuevo sacrificio que se impona, en provecho de su tiempo, para
dedicarse con mayor serenidad las cuestiones que agitaban
su patria.
Con tal propsito se retir Saint Andr de Fontaines, May
sur Orne, en el Departamento de Calvados, aldea de 500 habi-
tantes, y que solo abandon para venir visitarnos en 1879.
XLIV APUNTES B IOGRFICOS
All, en ese retiro, vivi por espacio de mas de quince aos,
en comunicacin con los buenos amigos que habia dejado en
su pas y dems relaciones del viejo continente, cuidando de su
salud, tranquilo y feliz hasta donde puede serlo un pensador que
escribe para el- porvenir en medio del indiferentismo reinante.
Los asuntos del Plata le llaman al trabajo; no los huye, los bus-
ca, y los encuentra en la influencia que el B rasil, por su situacin
y poltica, est destinado ejercer, la sombra de su diploma-
cia, entre nosotros y las Repblicas que lo rodean. Esto suceda
propsito de la invasin del General Flores en la B anda Orien-
tal, como nos lo ensea en su folleto titulado: Las disensiones
de las Repblicas del Plata y las maquinaciones del Brasil.
Consecuente con sus ideas y sentimientos acerca del Imperio
del B rasil, recibi serios ataques por la prensa. B ien sabido es
que Alberdi, desde su juventud, combati la falsa nocin del
patriotismo, que fundaba el sentimiento de la patria sobre
la tierra inerte y no en la prctica de la justicia y de a ver-
dad, ni en las prcticas de los grandes principios por medio de
una poltica liberal y sana. Consecuente con estas declaracio-
nes, que fueron el credo de su vida entera, y en las que pre-
tendi educar el espritu de las nuevas generaciones que apa-
recan la vida poltica del Rio de la Plata, dio luz Los
Intereses Argentinos en la guerra del Paraguay con el Brasil,
fin de refutar y atacar la alianza con el Imperio.
Sobrellevado por el ardor que siempre le distingua en toda
propaganda, escribi La crisis de 1866 los efectos de la
guerra de los aliados en el orden econmico y poltico de las
Repblicas del Plata.
Alistado de una manera . franca en esta lucha, con ese tesn
que nunca le haca retroceder, vrnosle en seguida dar luz
el Texto del tratado de alianza contra el Paraguay, firmado el
1" de Mayo de 1865, en que interpretando y comentando sus
clusulas al travs de sus ideas, deduce que todo el fin de la
alianza era destruir el Paraguay, para dividirlo como botin de
DEL DR. J. B . ALB ERDI XLV
la victoria. Tales eran sus conclusiones, y fin de despertar ce-
los en las dems Repblicas limtrofes, como Chile, B olivia,
Per, etc. , respecto del B rasil, escribi : Intereses, peligros y
garantas de los Estados del Pacfico en las regiones orienta-
les de la Amrica del Sur, para alarmarlas contra su prepon-
derancia, dada su victoria sobre el Paraguay.
En 1867 public La apertura del Amazonas y la clausura
de sus afluentes, con el objeto de demostrar que el B rasil, abrien-
do la navegacin de este rio, no era sino en cambio del mo-
nopolio que se reservaba, obligado hasta cierto punto por su
situacin y estensos territorios inhabitables. Le sigue Las dos
guerras del Plata y su filiacin en i86j en que contina su pro-
paganda, defendindose contra las intenciones que habian ter-
giversado los que le atacaban creyndole un aliado del Para-
guay. Prueba que sus escritos en favor de este pas no son
sino la continuacin de los anteriores sobre B uenos Aires y
el B rasil, en inters de la Repblica Argentina. \ Qu son
mis ataques B uenos Aires y al B rasil ? esclama. Nada mas
que devocin la Repblica Argentina y no solo rechazar la
imputacin de deslealtad como patriota, sino el sentimiento
vergonzoso y brbaro, como l le llama, al odio de localidad
y de raza imputado como razn de sus ataques B uenos Ai-
res y al B rasil.
Como fuese acusado por sus adversarios de traidor, por
lo menos de vendido al Presidente del Paraguay, creemos
oportuno insertar en esta parte dos cartas del Dr. Alberdi que
le vindican de cualquier cargo ese respecto.
Paris, 22 de Mayo de 1870,
Seor doctor don Manuel Bilbao.
Mi distinguido seor:
Me dicen que La Tribuna de Montevideo de 14 de Abril
ltimo, habla de papeles de gran importancia tomados un
XLVI APUNTES B IOGRFICOS
emisario de la Legacin Paraguaya en Pars, en que est com-
prometida una persona nombre muy conocido en el Plata. Me
dicen que esta alusin se dirige m, y que el emisario es un
seor Gil, militar paraguayo que regres de Pars, donde estu-
di en Saint-Cyr. Dicen que el Gobierno Argentino se prepa-
raba publicar una carta mia tomada en esa correspondencia.
Como dudo que lo haga el Gobierno, me permito mandarle
usted una copia fiel de ella, rogndole se sirva usted publi-
carla en La Repblica, en el caso que se hayan hecho circular
reticencias maliciosas sobre el valor de mi carta, que no se
atrevern publicar.
Felizmente ha sido de m letra (porque falt tiempo al seor
B enitez para copiarla, segn me dice l) y no podrn alterarla,
porque mi letra no se parece otra.
Note usted que m carta es anterior la presidencia actual,
que es privada, dirigida al seor B enitez con el objeto de espli-
car Lpez mismo el desinters de mi conducta y la altura
de mis miras polticas, que habla de trabajos de prensa que
yo mismo he reunido y firmado mas tarde, lo que quita sta
todo inters de novedad.
Sobre todo, qu importancia que no sea histrica y retros-
pectiva pueden tener esos papeles tomados una Legacin
que ya no existe y dirigidos un Gobierno que ha dejado
de existir. ?
J. B . ALB ERDI.
DEL DR. J. B . ALB ERDI XLVII
Pars 2S de Jimio de 1868.
Seor don J. Beitez, Charg rfAffaires, etc.
Mi querido amigo y seor:
Con motivo del expreso que va usted despachar para el
Paraguay, permtame recordarle mi deseo: que haga usted co-
nocer del seor Mariscal 'Lpez mis trabajos de prensa sobre
esta guerra del Plata y la mira que me ha guiado en ellos. Yo
sospecho que no conoce ni lo uno ni lo otro, si he de estar al
juicio que form de mi carta impresa que le mand usted, titula-
da: Las dos guerras del Plata y su filiacin. El la calific,
segn usted me ha dicho, como una mera defensa de mi perso-
na. Tena razn: no es otra cosa que m defensa. Pero poi-
qu escribir esa defensa? Esto es lo que deseo que l sepa.
Porque el representante del Paraguay (el seor B arrero},
quien tocaba defenderme de los golpes que yo reciba hacia tres
aos, por mis escritos favorables la verdad que proteje al
Paraguay, no lo hizo, ni una palabra.
Lejos de eso, usted sabe que un dia M. Eschilly me hizo un
cumplimiento por la prensa y el seor B arreiro le escribi en el
acto, que no repitiese tales elogios, porque m no me gustaban.
Como vi que en tres aos de debates yo recib mil ataques que
quedaron sin respuesta, y que el seor B arreiro, que en el pblico
pasaba por promotor de mis escritos annimos, no recibi jams
el menor arao de la prensa de B uenos Aires y Rio de Janeiro,
cre tener el derecho de sospechar de la lealtad del seor B ar-
reiro para conmigo. Entonces y por esa causa tom sobre m
la tarea ridicula de defenderme m mismo en la mencionada
carta impresa, y me alej en seguida del seor B arreiro.
Me interesa que el seor Mariscal Lpez sepa todo esto, por
conducto de usted, que es testigo de todo ello.
XLVIII APUNTES B IOGRFICOS
Mi inters en esto, como en mis. escritos, no es personal ni
privado. Se refiere en todo la poltica venidera de nuestros
pases y sus conveniencias mutuas y solidarias.
Tenga usted la bondad de repetirle lo que cien veces he dicho
usted y al seor B arreiro, este respecto; yo no quiero ni
espero del seor Mariscal ni empleos, ni dineros, ni condecora-
ciones, ni suscriciones de mis libros.
Todo lo que yo quiero me lo ha dado ya en parte: es hacer
pedazos con su grande y heroica resistencia, el orden de cosas
que formaba la ruina de mi propio pas; y para lo venidero,
todo lo que quiero de l, es una poltica tendente formar una
liga estrecha de mutuo apoyo con el Gobierno Argentino, que re-
presente la verdadera causa de las Provincias, para poner raya
las aspiraciones tradicionales del B rasil y de B uenos Aires, res-
pecto de los pases interiores en que hemos nacido l y yo.
Soy s muy atento y afectsimo amigo y S. S.
(Firmado)J. B . ALIJRDI.
Terminada la guerra del Paraguay, ces tambin su propa-
ganda de oposicin, dejando al tiempo la tarea de demostrar
con hechos de parte de quin estuvo la razn. Y para probar
de que sus ataques, en esta emergencia, los inspiraba el nuevo
orden de cosas, publica Dos polticas en candidatura para el
gobierno de la Repblica Argentina^ con motivo. de la campaa
electoral que se iniciaba para la trasmisin de la nueva presi-
dencia. Diriga, aprovechando la ocasin, su palabra al pueblo,
con el objeto de demostrar, apoyndose en las conveniencias
nacionales, que el voto popular debera inclinarse favor de
una poltica conforme la iniciada en 1853 por el Gobierno
del Paran, con el objeto de consolidar para siempre la unin
DEL DR. J. B . ALB ERDI XLIX
entre las Provincias argentinas, porque crea que de su fracaso
haban nacido la separacin de B uenos Aires, Cepeda, Pavn
y el Trat ado de la Triple Alianza.
Subi el seor Sarmiento al poder, y esta circunstancia le
hizo perder toda esperanza de retrotraemiento poltico.
Olvidndose que tena cincuenta y ocho aos, entregse,
como en !a juventud, estudios de poltica general y filosfi-
cos, con el desinteresado fin de demostrar que es patriotismo
dedicarse, en la ausencia, la consideracin y anlisis de los
grandes problemas futuros del pas.
En esc instante, el doctor Velez Sarsfield haba elevado al
Congreso el Proyecto de Cdigo Civil que el Gobierno le enco-
mend confeccionar, y el doctor Alberdi, que ya le conoca
por un ejemplar que le envi el autor, escribi una crtica
sobre la materia, con el objeto de prevenir su sancin que
se tomaran en cuenta sus consideraciones.
Preparado, por su erudicin, para emitir opinin sobre cual-
quier legislacin, por ms monumental que apareciere, prop-
sose inmediatamente combatirlo y dio luz el opsculo: El
Proyecto de Cdigo Civil para la Repblica Arjeiina. Es una
crtica en abstracto, porque l mismo confiesa que no lo ha
lcido detenidamente, desde que solo trata de combatir el sis-
tema adoptado en la codificacin.
En esa crtica en abstracto, dnde examina la fuente jurdica
del proyecto, estraa mucho que el codificador haya conside-
rado intil la legislacin de los derechos absolutos. Con este
motivo observa, que la Convencin francesa no tuvo otro ideal
y que no haber sido as, la misma Revolucin no habra
tenido objetivo. El doctor Velez replic; y refirese que al
leerla, Alberdi dijo : para probarle que su Cdigo es malo y que
s derecho, lo emplazo, n para una crtica abstracta, sino
para un anlisis de captulo por captulo y artculo por ar-
tculo. Se cree que entre sus escritos inditos, existe este
esfuerzo titnico en servicio de la legislacin argentina.
V.
APUNTES B IOGRFICOS
En 1874 escribi: Palabras de un ausente, en que, como lo
dice, se contrae explicar sus amigos del Plata los motivos
de su alejamiento. Es tal vez su opsculo ms pequeo, pero
quiz el ms significativo por la intencin y el sentimiento. Pa-
rece que hubiera vivido en la creencia, de que haba aqu un
pueblo que le escuchaba; y al recordar que llevaba treinta y
cuatro aos de ausencia, puramente por combatir Rosas y en
seguida los gobiernos que le sucedieron, estalla en esas p-
ginas solemnes al verse anciano, slo y vencido por el tiempo
y la indiferencia. No es una reivindicacin, sino una expan-
sin del alma cansada, que afloja sus fibras, y que ansia por
nica y ltima vez decirlo todo, de la misma manera que pens y
sinti en el espacio de su vida. No se acierta, en-medio de su
amargura, qu admirar ms: si su amor por la verdad hist-
rica su patriotismo ideal, que, por la analoga con su inteli-
gencia, fueron las causas de su ostracismo.
Es su libro ms severo, porque trata, en holocausto de sus
intenciones, de salvar la integridad de su personalidad de los
calificativos terribles de sus opositores. Asistimos, con este
motivo, su medio siglo de consagracin la Repblica, en
que si no pidi nada, obtuvo, por lo menos, el insulto. Inspira-
do por el sentimiento, , mejor dicho, por el dolor, nos lega su
propia defensa ante la posteridad, escrita en un estilo clsico
y lacnico, de que solo hallamos ejemplo en Tcito.
Este opsculo fu muy leido y recordamos que hasta caus
sensacin; pero como l no posea aqu lo que podra llamarse
un partido, su impresin fu solamente subjetiva entre los que
le tributaban alguna admiracin simpata,
Al ao siguiente, envi impreso el libro: Luz del Dia
peregrinacin de la Verdad en Amrica,estudio crtico, esen-
cialmente poltico, en el que examinando nuestros principales
hombres pblicos bajo los nombres de Tartufo, Gil B las, Don
Quijote,descorre el velo, hacindonos asistir muchas repre-
sentaciones reales de la poltica. La Verdad, despus de va-
DEL DR. J. E. ALB ERDI L
ras peripecias por el nuevo mundo, es tomada presa y puesta
en la crcel, donde se encuentra con el Dei-echo y la Justicia.
Recien, entonces, se d cuenta de que, por la anarqua, ha cado
en una sociedad desorganizada. Su mejor parte, pesar de al-
gunos pasajes ingeniosos, es la conferencia que d sobre la
libertad ante los pueblos del Nuevo Mundo, no solo por su
concepcin clara, al alcance del vulgo, sino por la manera de
considerar nuestra independencia, deducindola como un efecto
del equilibrio poltico y de la civilizacin de los pueblos.
La Vida de Wkelwright es un libro sano y civilizador, por-
que tiende probar que un estrangero, sin haber dado batallas,
ni victorias, como l dice, puede ser ms meritorio para el
pas de su residencia, que los mismos patriotas cuando repre-
senta en pases nuevos la civilizacin. Nada ms conforme
este fin, que el ejemplo de este obrero del progreso, que ha ex-
tendido en el viejo y en el nuevo continente los rieles de acero,
por dnde deban marchar las locomotoras, escalando monta-
as y cruzando llanuras, para espantar con su grito la barbarie
de siglos.
Cuando el Dr. Avellaneda entr al gobierno, consider cer-
rada su carrera de escritor, por cuanto habiendo contribuido
en primera lnea la organizacin del pas, que fu todo su
anhelo, perdi definitivamente toda esperanza de que volvira-
mos la poltica del Paran. Pens, entonces, en regresar,
pero la quiebra de la casa bancaria en que tena depositada
una cantidad de dinero, que era toda su fortuna, le impidi
ponerse en viaje.
Aqu es oportuno mencionar que si antes no acarici esta
idea, fu porque sin suficiente f en encontrar seguridad perso-
nal, no crea gozar de la independencia y libertad que l am-
bicionaba para continuar, bajo gobiernos de oposicin, su pro-
paganda incansable.
A fines de 1879, regres su patria. Traa en su bagaje
los ttulos siguientes: Miembro corresponsal del Instituto His-
LII
APUNTES B IOGRFICOS
torteo, de la Sociedad Geogrfica y de la Sociedad Zoolgica
y de Aclimatacin de Francia; de la Sociedad de los Economis-
tas de Pars; de la Academia de la Historia^ de Madrid; de la
Sociedad Geogrfica de Berln. Sus comprovincianos de Tu-
cuman, sabiendo su llegada, se haban anticipado a elejrle su
representante en el Congreso, y tuvo el agrado, antes de em-
barcarse, de recibir el telegrama que le anunciaba tan fausta
nueva y que le animaba para seguir el anhelado viaje. Los
que haban seguido, por partidismo simpata, su movimiento
intelectual,y la juventud, que se haba criado oyendo elogiar
maldecir su nombre, quisieron saber el dia de su desem-
barco para recibirle; pero sus viejos amigos, su ruego, te-
nan hasta encargo de ocultar el da de su llegada, pues no
quera, por alguna manifestacin ruidosa, despertar celos ni
odios extintos. Vena, en nombre del patriotismo, descansar
en tierra argentina los pocos aos que le restaban de vida,
esa edad en que el hombre, por su propia fisiologa, se con-
vierte casi en un nio por la extincin de sus necesidades.
Era el primero, en obsequio de su tranquilidad y salud, en
olvidar el pasado con todas sus glorias, y no quera, por nin-
guna nimiedad imprudencia, destilar una gota de amargura
en el ocaso de su existencia.
Todos sus hermanos haban fallecido, y de aquella genera-
cin que le conoci artista, crtico y dlettante, apenas exista
uno que otro resto que arrastraba sus pasos por las calles. El B ue-
nos Aires que conoci, haba desaparecido; pero, con su fantasa,
lo reconstrua con los escombros, para reconocerlo, al contacto del
sentimiento, tan grande y culto cual se le presentaba. Acept gus-
toso la hospitalidad de su antiguo amigo el seor B orbon, que le
llev su casa situada en la calle Larga de la Recoleta. All, en
esa quinta, gozando de la soledad y el aislamiento, crea pa-
sarlo bien, hasta que la muerte le atrajese al seno de la tierra.
Nuestra Facultad de Derecho y Ciencias Sociales tuvo bien
nombrarle Miembro Honorario. Los estudiantes de la Univer-
DEL DR. J. B , ALB ERDI Li l i
sdad, que ms de una vez, en las aulas de Economa Poltica
y Derecho Romano, haban escuchado de los labios del doctor
don Vicente F, Lpez los juicios ms entusiastas acerca de su
personalidad, deseaban de cualquier manera verle sentado
en la ctedra, para oir de sus labios aquellas frases, con las mis-
mas palabras que leyeron escritas y que huellas tan pro-
fundas haban labrado entre sus contemporneos. La oca-
sin no se hizo esperar. Iba celebrarse por decreto de esta
institucin, la colacin de grados, que deba tener lugar el 24
de Mayo de 1880 en honor de nuestra independencia, y,
con este motivo, fu invitado por una comisin de profesores y
estudiantes tomar en esc acto la palabra.
Acept complacido y escribi, la luz de los recuerdos que
le haba dejado La Cit Antiqtie de Fustel de Coulanges, un
discurso magistral por el pensamiento y la forma, y que, por su
mtodo de exposicin, era un desarrollo' completo de la falsa
nocin que tenan los griegos y los romanos acerca de la Pa-
tria, y que heredaron las sociedades latinas con sus efectos
perniciosos. Estaban presentes el Rector, el Decano, los miem-
bros de la Facultad, distinguidas familias de la sociedad y cen-
tenares de estudiantes de Jurisprudencia. Incorporse el doctor
Albcrdi, desde su asiento oficial, y haciendo presente su es-
casa voz y la extensin del trabajo, manifest el deseo de que
fuese leido por otra persona. Designado como excelente lector
el doctor don Enrique Garca Mrou, lo tom en sus manos
y con voz firme ley este tema: La Omnipotencia del Estado
es la negacin de la libertad individual.
Si la distancia no tiene, como se ha repetido, la facultad de
aumentar el prestigio de los hombres y los acontecimientos,
les asegura, por lo menos, la conservacin de su dignidad; y el
doctor Alberd, encorvado ya por los aos, en una-sociedad como
la nuestra, tan gobernada por la imaginacin, hallbase expuesto,
con toda la gloria de su talento, producir una de esas desi-
lusiones nacidas de la apariencia. Su poder, indudablemente, es-
LIV APUNTES B IOGRFICOS
taba en el pasado, porque, bajo, delgado, completamente afei-
tado y con paso tembloroso, se presentaba desnudo de aquellos
rasgos propios para impresionar la fantasa; pero cuando el
pblico, emocionado por sus ideas, fijaba la mirada en su ex-
presiva fisonoma, no dudaba que tena por delante un La-
mennais 6 Voltaire, esos miembros de la familia enjuta, que han
llevado triunfantes hasta la cumbre del espritu el estandarte
poderoso de la idea. Lo vea en su frente abultada, descubierta
la luz del pensamiento por las guedejas de su canoso cabello,
en sus inmensos ojos, de expresin tan profunda, que sus pr-
pados cados principiaban entornar y en sus labios siempre
listos para revelar, todas las gradaciones ironas de la inteli-
gencia.
Fu una fiesta agradable y que dej tras s muy dignos re-
cuerdos. Aunque la tesis, por su trascendentalismo, no era de
aceptarse por la simple audicin, comprendise todo el alcan-
ce prctico de sus teoras; y l mismo, con su espritu observador,
pudo medir la altura del nivel moral de la juventud y su mani-
fiesta aficin considerar las cuestiones que, por su aplicacin,
estn destinadas regenerarnos y facilitar el progreso de la
comunidad.
Asista con asiduidad su banca de Diputado y las comi-
siones de las Cmaras, aunque este puesto que le llevaba solo
como un . ttulo de honor, no le impeda continuar su existen-
cia entregada al descanso y aun hacer, de vez en cuando, al-
gunas salidas al campo, para distraerse y recordar los aos fe-
lices de su mocedad. Sobrellevando esta vida sin ambiciones,
dependiente del pasado, hasta que la muerte le sealara como
todos el camino de la eternidad, le sorprendi la lucha
electoral entre el gobierno del seor Tejedor y el poder na-
cional, que decidieron las armas, en las puertas de la ciudad,
el destino de esa campaa presidencial.
Como consecuencia de este desenlace presenci la federaliza-
con de B uenos Aires y la entrada de las autoridades naci-
DEL DR. J. B . ALB ERDI LV
nales, que venan al fin ocupar la ciudad histrica, como
capital definitiva de la Nacin.
Debido esto fu que l, que no haba pensado escribir ms,
tomase la pluma y hacindola correr lijera, nos presentase un
fuerte volumen: La- Repblica Argentina consolidada en 1880.
Dos ideas le guiaban en esta obra, trazada al resplandor de
los fuegos recin apagados de la revolucin: una personal,
contra sus detractores, para probar que este hecho impuesto y
aceptado no era sn el proclamado por l veinticinco aos
antes, como lgico y complementario de la organizacin defi-
nitiva de la Repblica,y otra, esencialmente pblica, con el
objeto de demostrar que lo que se ejecutaba era una obra nacio-
nal, dndole B uenos Aires el rango que le corresponda sin
menoscabo de su importancia y en beneficio comn.
Enemigo radical de las revoluciones, fu, sin embargo, su
escritor, porque tras el reguero de sangre, vio la realizacin de
toda una poltica que segua hacia treinta aos.
El tambin se sinti vencedor, porque las tropas nacionales
que entraban la ciudad histrica, traan, n la bandera roja,
sino su pgina ms brillante, cien veces repetida en Las Bases
y en sus dems libros polticos.
S la felicidad consiste en realizar las . aspiraciones, el doctor.
Alberdi, que nunca ambicion fortuna y empleos, debi sen-
tirse feliz en ese instante;porque es necesario, como en su caso,
haber luchado medio siglo contra la indiferencia y a miseria,
para saber lo que importan realmente las opiniones, sobre todo
cuando nunca se imaginara asistir al desarrollo de tan edificante
espectculo. Tal es la vida : al sensualismo el placer,ai corazn
la pasin y al cerebro la idea, porque sabe que ella gobierna al
mundo y los que la alimentan en la tierra con los efluvios de
su sangre, se encarnan en las corrientes de la historia y sienten
ntimamente palpitante t odo el peso de su responsabilidad y de
su accin. De ah es que este libro, que cualquiera le habra
requerido dos aos, le termin en cuatro semanas, porque lo
LVI APUNTES B IOGRFICOS
llevaba ya pensado y escrito, como fruto de una evolucin de
su pensamiento.
Aunque el libro era oportuno y prctico, no fu popular.
Era la espresion espontnea de sus ideas. A nadie debia la
posicin que ocupaba de Diputado de la Nacin, pues nada ms
recto y puro que los antecedentes de su eleccin, para que se pu-
diera atribuirle un otro mvil. Tucuman, que le contaba como el
ms ilustre de sus hijos, quiso al tener conocimiento de su re-
greso, confiarle su representacin en el Parlamento. La idea
naci en B uenos Aires, entre lo ms distinguido de sus com-
provincianos y afiliados los varios partidos polticos. Puestos
de acuerdo, llevaron su candidatura Tucuman y como se
explicara que se trataba de hacer un lado las distinciones
para honrar el acto electoral con un nombre tan digno, todos
los ciudadanos se uniformaron para depositar su voto en la urna.
Fu una eleccin unnime, popular, y si hubo un diploma que
no era debido la influencia oficial, fue el que l present
la Cmara, surjido del movimiento electoral ms libre que
hayan presentado las prcticas del sistema representativo.
Esa eleccin verificada en su ausencia, contribuy decidir
su viaje, pues se propuso hacer todo lo que poda en satis-
faccin al honor que reciba.
El Dr. Alberdi se mostr amigo de la situacin. Verdadera-
mente, no poda ser su enemigo, desde que ella se iniciaba reali-
zando las doctrinas que haba consagrado la mitad de su vida,
y su espritu, gobernado por las convicciones, no era para ser
desleal consigo mismo, desde que no lo haba sido con nadie.
Las apreciaciones de la prensa, que le calificaban de gubernista,
sirvieron para mantener e! prestjio de su nombre impedir, por
la volubilidad de nuestro carcter, que yaciera en el olvido y en la
oscuridad de una poca que l habia contribuido crear con sus
escritos desde el estranjero.
Vrnosle as ser elector del nuevo Gobierno que haba de di-
rijir la Provincia de B uenos Aires y nombrado unnimente Pre-
DEL DR. J. B . ALB ERDI LV1I
sidente de la Convencin que deba elejir Gobernador al
ciudadano Dr. Dardo Rocha. Hallbase mezclado, contra su
plan y voluntad, en estos actos de la vida poltica y cuyo
origen l mismo desconoca, pero los aceptaba como un
honor contra la indiferencia con que solemos castigar los
que se ausentan, porque no nos acompaan en las evoluciones
de nuestra democracia.
Lo que le impresion sobremanera fueron los ataques por la
prensa, con motivo de anunciarse la publicacin de sus obras
y tenerse conocimiento de que el Gobierno trataba de enviar-
le de Plenipotenciario Europa. Deplor mil veces, entonces,
su inesperada intromisin en la poltica contempornea que, por
arrancarlo de su pasividad, fuera tal vez la causa de los ataques,
desde que crei tener derecho la libertad del silencio, como l
deca, despus de haber escrito y trabajado tanto. Pero el si-
lencio es cruel, y no pensando que quiz se le brindaba la opor-
tunidad para su propia vindicacin, llense de amargura, y el
aire patrio, antes tan puro y benigno, le pareci impregnado
de pasiones, ardiente y pesado.
Dio vuelta la mirada hacia Europa, record la existencia tran-
quila de Saint Andr de Fonteynes, y resolvi ntimamente su
regreso. La Provincia de Santa-F le confi la negociacin de
un emprstito de tierras con la casa Murrieta, de Londres, y
hasta se crey que fuera nombrado nuestro Ministro Plenipo-
tenciario en Francia; pero nada ambicionaba tanto como la
tranquilidad, y sin esperar la resolucin definitiva de ninguno
de estos asuntos, emprendi su ltimo viage al viejo mundo,
en busca del reposo para su cerebro fatigado por el trabajo y
los desengaos.
Dejaba su patria con el espritu tan dolorido, apesar de ver
triunfante su labor de tantos aos que, al llegar B urdeos,
sintise atacado de parlisis. Mejorado algn tanto, trasladse
Pars, donde recibi, con motivo de la reorganizacin de
nuestro cuerpo diplomtico, el nombramiento de Ministro Pie-
LVIII APUNTES B IOGRFICOS
nipotenciario y Enviado Estraordinario en Chile; pero, en ese
instante, no tena ms aspiracin que recuperar su salud, y
renunci el nuevo honor que se le dispensaba, porque, an-
ciano y enfermo, le habra sido imposible trasladarse al Pa-
cfico. El Gobierno no ignoraba que dimita por la imposibi-
lidad fsica de cumplir sus obligaciones, quedndose, entretan-
to, aun sin medios para curarse, en l a mayor miseria, pues su
quinta de Quillota, adquirida en medio siglo de incesante traba-
jo, fu vendida un ao antes por dos mil pesos mm, ms me-
nos, para chancelar deudas pendientes. Debido su estado
precario, nombrsele Comisario de Inmigracin, con residen-
cia en Pars, en reemplazo de D. Carlos Calvo, que acababa de
ser designado para Ministro Plenipotenciario en Alemania.
Dotado de una constitucin dbil, que el pensamiento y su
sensibilidad esquisita habian deteriorado, esta enfermedad de-
ba de ser la ltima, y aquella vida, que solo conservaron
la falta de ambiciones higinicos cuidados, pas al infinito el
18 de Junio de 1884 en la Capital de la Francia, Qu ca-
sualidad! das antes la Cmara qu perteneci, conceda
sobre tablas y por unanimidad, mocin del Dr. Jofre, la
aprobacin al Proyecto del Poder Ejecutivo en que se solici-
taba para l una pensin vitalicia; pero era ya tarde! y
lo nico que se poda hacer en su obsequio, lo ejecutaron
varios compatriotas y personas de su relacin, enterrn-
dole en el Pere Lackaise, donde descansa tanta celebridad
europea.
Nuestro Ministro en Francia, Seor B alcarce, diriji al Go-
bierno un telegrama inmediatamente, poniendo en su cono-
cimiento la triste noticia. No hubo sino una impresin un-
nime de respeto para el ilustre compatriota que espiraba
viejo y solo en el estranjero; y cuando el Presidente de
la Cmara de Diputados de la Nacin interrumpi la sesin pa-
ra invitar los representantes que se pusieran de pi en
holocausto de su muerte, todos se pararon inclinaron re-
DEL DR. J. B . ALB ERDI LIX
verentemente la frente, dejando al infatigable pensador que
recibiera el juicio sereno de la posteridad.
H aqu en breves rasgos esta vida sin incidentes, porque
la comprendi una sola evolucin: pensar,pero pensar siempre,
hasta su ltima hora, en que la fisiologa cansada paraliz ese
cerebro qu apareci como el sol de la libertad en las esferas
de la patria. Alguna vez deba el rayo de la muerte abatir
esa frente soberbia, que desafi las alturas, arrancando como
Prometeo el fuego divino de la inspiracin, porque no se sobre-
lleva impunemente sobre la tierra, avasallando hasta la existen-
cia, el cetro tirnico de la idea. Muri como pensador, es
'decir, por la misma fuerza que lo hizo superior entre todos,
para labrar su gloria y el destino de su patria!
No fu un sabio, sino un pensador, como hemos dicho. De
ah es que su biografa est en sus escritos, y los que los lean
vern que, en medio de las dificultades para ganarse la sub-
sistencia, ha dado luz ms de setenta publicaciones, siendo
mayor el nmero de las obras inditas que lega la poste-
ridad, con el solo objeto de contribuir la libertad y orga-
nizacin del pas. Desaparece, como Franklyn, despus de
finalizar su misin, sabiendo que no era la pasin de sus
contemporneos la encargada de juzgarlo, sino las futuras gene-
raciones destinadas constituir el pueblo argentino del por-
venir.
Estuvo siempre la altura de las cuestiones que trat y,
superior Rousseau y Montesquieu, por su ingenio y profundi-
dad, nos hubiera legado un cmulo de obras tan magistrales como
Las Bases si, ciudadano de un pas ya organizado, no se hu-
biera visto en el caso de tratar por folletos los puntos incipien-
tes de su constitucin. Sacrific, por patriotismo, la extensin
de su talento, pues era capaz de constituir por s solo todo el
monumento de nuestra legislacin,y solo ha salvado su fama
de polemista, que no ha sido superada por nadie en ningn
LX APUNTES B IOGRFICOS
pas ni poca, dejando tras s el ejemplo ms digno de actividad
y virtud imitarse.
Cuando el progreso social depure las ideas preconcebidas
y sepulte las difamaciones que dejan las luchas civiles, se
tendr el criterio sano para establecer el juicio histrico sobre
los grandes hombres que influyeron en la organizacin y en
los destinos de la patria. Entonces el nombre de Alberdi bri-
llar en primera lnea entre los representantes de los obreros
inteligentes de la -libertad, como el ms esforzado campen de
la organizacin y de la unin nacional y como un ser abne-
gado en aras de la patria, hoy prspera y civilizada, que em-
pezamos admirar y que vuela tras de un grandioso porvenir.
Mientras tanto, estudie la juventud los escritos del pen-
sador argentino, y en ellos encontrar una educacin severa
para cultivar su inteligencia y corazn, preparando as la apo-
teosis de que le somos deudores. Y no dudamos que el Go-
bierno Argentino pense que los restos del doctor Alberdi
deben ser trados, para que descansen en la tierra de la patria
que tanto am y la cual consagr por entero su pensa-
miento y su existencia, sin pedirle nada.
MANUEL B I LB AOARTURO REYNAL O' CONNOR.
- % & &
E L E S P R I T U D E LA M S I C A ;
A L A
CAPACI DAD DE TODO EL MUNDO
1 8 3 2
PROLOGO
Yo no iengo mas parte en el siguiente opisculo que el trabajo que itie
he tomado de reunir sus elementos de varios libros, traducirlos del francs
y tnetodizarlos. No le he compuesto y publicado sino despus que me lie
convencido de su utilidad. La Enciclopedia metdica, los tratados elemen-
tales de Monrigny, Rousseau, Caslil-Blaz y sealadamente Fetis, director
de la Revista Musical y autor de varias obras nuevas; son principalmente
los libros que ke visto para su composicin.
T A B L A A N A L T I C A
f. De la msica en general. Su definicin y divisiones.
2. Msica de iglesia. Sus divisiones, su importancia, sus mejores compositores.
3, Msica dramtica,.
4. Operar drama lrico. Su origen; su descripcin; carcter de su parte potica.
Overtura.
5, Recitado. Su naturaleza; su utilidad.
6. Aria. Su naturaleza; do, trio, cuarteto, coro, cavatina, copla, romance. Formas de
estas piezas empleadas por diversos msicos.
7, Msica privada de cntara.
8. Msica instrumental. Sinfona, cuarteto, quinteto, sesteto, sonata, capricho y fanta-
sa, concierto, variaciones, valsas, minuetes, gatiotas.
9. De la. voz y del canio. Diversas especies de voz; cualidades de un buen cantor; espre-
sion, solfeo.
l o. De los instrumentos, Stis especies; cualidades para su ejecucin; instrumentos arm-
nicos y meldicos. Piano; su ejecucin: guitarra. Instrumentistas clebres,
I I . Ejecucin en general. En qu consiste la buena ejecucin. Destreza, espresion.
12. Composicin. Sus diversas partes, su complicacin. Compositor.
13. Genio. Su descripcin; regla para descubrirle,
14, Msico. Su definicin por Eoce. Lo que nosotros debemos llamar msico. Repen-
tistas.
15. Gusto. Su definicin. Diferencia entre el gusto y la sensibilidad. Medio para des-,
cubrirle. Cul es el mejor gusto?
16. Reglas para juzgar una pieza que se oye por primera vez.
E L E S P R I T U D E L A M SIC A
i
De la msica en general
Ahora quinientos aos podia decirse que la msica era el arte de com-
binar los sonidos de una manera agradable al odo; pero en el da no se la
puede definir sino de este modo: el arle de conmover por la combinacin
de los sonidos.
Puede dividirse la msica en vocal instrumental. Puede conside-
rarse aquella, i<> en msica sagrada, 2 msica dramtica, 3 msica
privada de cmara, 4 msica popular. Esta puede dividirse en
msica de orquesta y msica de cmara. Cada uno de estos gneros
caractersticos se subdivide en varias especies particulares.
II
Msica de iglesia
En la msica de Iglesia se encuentra las misas, las vsperas, los
motetes, Maniicat Te Deum y letanas. Las misas son de dos especies,
breves, solemnes. Se llama misa breve aquella en que las palabras
6
no son casi nunca repetidas. El Kyr, el Gloria, el Credo, el Sanctus,
y el Agnus dez, que son las divisiones principales, no forman en stas
mismas sino un trozo de poca duracin. No sucede lo mismo en las
misas solemnes; estas tienen algunas veces un desarrollo tan conside-
rable que su ejecucin dura dos tres horas. En estas misas el Kyric,
el Gloria^ el Credo, se dividen en muchos trozos, que son indicados por
la naturaleza de las palabras.
Una misa sin defectos es sin contradiccin la obra mas importante,
y mas difcil de la composicin. No basta saber componer peras par a
hacer misas. Un gran msico dramtico puede ser incapaz de componer
una misa. Para el teatro no se necesita mas que genio y gusto. Para
la iglesia se requiere mucho genio y mucha ciencia.
Los mejores compositores en este gnero son Haendel Jommelli, Mo-
zart, y Cherubini.
III
Msica dramtica
El segundo gnero de msica vocal y el mas generalmente conocido
es el del teatro. Todo el mundo ejecuta la msica dramtica, todo el
mundo habla de ella, y hasta sus trminos tcnicos son conocidos por
las personas menos versadas en el arte. Pero todo el mundo no conoce
el origen, y las variaciones de los diversos trozos que entran en la com-
posicin de una pera; creo pues necesario entrar en algunos de-
talles.
IV
D e l drama espect cul o l ri co, l l amado vul garment e pera
Est aba la msica reducida cierto nmero de formas toscas del
contrapunto que no encontraban aplicacin sino en la msica de iglesia
de cmara, cuando una reunin de literatos y msicos italianos, entre
7
los cuales se distinguan Vicente Gaiileo, Mei y Caccini, imagin revivir
el sistema dramtico de los griegos cuya poesa era cantada por la
unin de la poesa la msica. Gaiileo present por primer ensayo de
este nuevo gnero de piezas el episodio del conde Ugolin, que l haba
puesto en msica. La feliz acogida que obtuvo este primer ensayo
determin al poeta Rinuccini componer la pera de Dafne que fu
puesta en msica por Perie y Caccini. Esta obra fu seguida de Euridice,
y las dos obtuvieron un gran suceso. Tal es el origen de la pera:
espectculo magnfico y suntuoso cuya brillante y precisa descripcin
ha encerrado Voltaire en estos cinco hermosos versos
II faut se rendre ce palais magique
O les beaux vers, la danse, la musique,
L' ar t de tromper le yeux par le couleurs,
L' art plus hereux de sduire le cceurs,
De cent plaisrs font un plaisir unique.
No es posible efectivamente dar mejor descripcin de la pera.
Antes de principiar el drama se ejecuta la overtura, pieza instru-
mental que los italianos llaman sinfona. El objeto de la overtura,
es, dar conocer de antemano el carcter de la pera que precede.
La overtura es una de las piezas mas difciles en la composicin. En
general para un compositor que sabe hacer una overtura, una sinfo-
na de un mrito mediano, hay veinte que son capaces de componer
una bella escena; porque basta para esto tener un poco de alma y sen-
sibilidad, mientras que para lo otro se requiere aliento, lgica y mucho
arte, sin lo que es imposible jamas dar al todo aquella unidad que exige
una overtura, una sinfona.
Hay una gran diferencia entre una overtura llena de cosas lindas, y
una buena overtura. Las overturas de Rossni no son por ejemplo
como las de Ifigenia y Alceste de Gluck, la Hostera portuguesa y Ana-
creon de Cherubini, la Flauta Mgica de Mozart &c En las overturas
de Tancredi, Otello, B arbero de Sevilla, Semirmide &c, Rossini ha
multiplicado las melodas mas felices y los efectos de instrumentacin
mas picantes y seductores; pero ha probado demasiado que el genio
mas feliz del mundo, sin doctrina musical, no es bastante para sacar
partido de las ideas mas favorables.
8
Despus de la overtura principia el drama que puede dividirse en dos
partes: la primera relativa al canto y la segunda la composicin potica.
Parece que esta ltima como composicin potica, debera sujetarse
las reglas del drama, pero no sucede as. Los escritores de peras
sacrifican la regularidad al prestigio del canto y las decoraciones vis-
tosas. Se trata de sorprender la vista? La pintura y la maquinaria
desplegan toda su magia. Se trata de regalar el odo? La poesa y
la msica ostentan todo su brillo. Aqu todo es magnfico, todo estraor-
dinario, todo ostenta opulencia, todo respira deleite, todo anuncia un
gusto delicado: por manera que el espectador se cree transportado
las mansiones encantadas, comunicando con seres de otra naturaleza.
Por esta razn en vez de un desenlace natural, la pera se vale fre-
cuentemente del maravilloso. Nada importa que parezca inverosmil,
n que la escena pase del infierno los Campos Elseos; lo que importa
es que enagene, que sorprenda, que arrebat e.
Respecto de la msica, que no es mas que una lengua universal y
de consiguiente vaga, necesita el msico acudir al poeta; as para el
arreglo y disposicin del drama como para que le dirija y le interprete.
El msico espresa el dolor, la desesperacin y el delirio; el poeta de-
termina el sugeto, las circunstancias y las situaciones.
Como las espresiones de esta lengua universal se dirijen por lo regu-
lar al corazn sin tocar por decirlo as en el espritu, deben producir
efectos desconocidos cualquier otro idioma: y lo vago que impide dar
A sus acentos la precisin del discurso deja nuestra fantasa el cuidado
de interpretarlos: de donde viene que el drama en msica produce una
impresin mucho mas profunda que la tragedia y comedia represen-
tadas.
Toda pasin admite reposos intervalos: de consiguiente en el espec-
tculo ni siempre se ha de estar riendo, ni siempre llorando; fuera de
que ni los personages subalternos pueden tener los acentos de los prin-
cipales, ni la situacin sube lo mas Interesante y terrible sino por
grados.
Distinguindose en el drama lrico el momento tranquilo y el apasiona-
ndo, el primer estudio del compositor ser hallar dos gneros de declama-
cin esencialmente distintos y propios, uno para la tranquilidad, otro
para las pasiones en toda su vehemencia, en toda su variedad, y en
todo su desorden. Esta distincin d origen al recitado y el aria.
9
Y
R eci t ado
Ent re los griegos toda la poesa era cantada, porque siendo tan me-
lodiosa su lengua, bastaba agregarle la cadencia del metro y la recita-
cin sostenida para volver esta recitacin del todo musical; de aqu nace
que sus poetas llamaban esto cantar-. Est e uso trasmitido ridicula-
mente nuestras lenguas, hace decir todava nuestros poetas yo canto
y
cuando no cometen especie alguna de canto. Los griegos podan cantar
hablando, pero entre nosotros es preciso hablar cantar; y la vez no
se podra hacer una y otra cosa. Pero el paso del discurso al canto y
recprocamente, es un absurdo tan chocante al oido como la razn.
Desde luego se necesita un nuevo gnero de declamacin que distando
igualmente del canto y de la palabra, se aproxime sin embargo un poco
mas sta, imite en lo posible sus movimientos y sus inflexiones, y forme
por decirlo as un punto de unin entre uno y otra. Ni debe por consi-
guiente sujetarse la medida del canto, ni la libertad de la palabra.
Se emplea este gnero de declamacin en la narraccon y recita-
cin ; de donde ha tomado el nombre de recitado. El recitado separa
y distingue las arias unas de ot ras; libra de la saciedad que produce
la estremada dulzura del aria que precede y dispone para gustar la
que sigue.
vi
Del aria
El aria canto propiamente dicho, no principia mientras la pasin
no asoma; y sirve en general para desenvolver una situacin intere-
sante. Aqu es donde el msico halla ocasin de ostentar toda la
riqueza de su arte reuniendo los prodigios de a armona las gracias
de la meloda, el hechizo de las voces al prestigio de la orquesta.
Mientras Arbace hace sus reflexiones Mandane sobre las razones
1 0 -
que le obligan abandonarla; mi ent ras esta tierna princesa combat e
las razones de su amante, no hay par a qu echar mano del ar i a: el
recitado basta. Pero v darl e el ltimo adis, y h aqu el ar i a:
Pensa che io rest o e peno;
Acurdate de que qttedo penando:
E qualche vota al meno,
Y alguna vez lo menos,
Ricordati di me.
Acurdate de m.
Todava quiere el msico mas que estos tres versos? No conci bo
qu pueda aadirse. Son pocos. Reptalos mil veces como debi
hacerlo Mandane; reptalos ya con t ernura, como con valor y resig-
nacin, ya con esperanza ya sin consuelo.
Es pues el aria una recapitulacin de la escena, por cuyo motivo
el actor la deja casi siempre despus de haber cantado. De be con-
servarse el aria para los grandes cuadros y los momentos subl i mes
del drama lrico. Para que haga efecto debe colocarse con gust o y
juicio. Una serie de arias las mas espresivas, sin interrupcin al guna,
cansara bien pronto al odo mas apasionado por la msica. El t rn-
sito del recitado al aria y recprocamente produce un efecto prodi gi oso.
Sin esta alternativa, cansara la per a como el mas falso de l os espec-
tculos.
Supngase ahora dos amantes en una situacin cruel ; -amenazados
de una eterna separacin en el momento mismo que esperaban una
dicha sin fin: el aria entonces toma un carcter mas pattico. Pene-
trados ambos de dolor no es justo que uno solo habl e; as el amant e
dira su a ma d a -
La destra ti chiedo
La mano te pido
Mi dolce sostegno
Dulce apoyo mi
Per ultimo pegno
Como ltima prenda
D' amore e di fe
De amor y de f.
11
Movido el otro de una prueba de amor en otro tiempo tan dulce,
y la sazn tan cruel, esclamaria:
Ah! questo fu il segno
Ah! esta fu la sea
Del nostro contento
De nuestra ventura
Ma. sent che adesso
Mas siento que ahora
L*stesso no
Lo mismo no es.
Es intil advertir cunta espreson no adquiriran en msica estos.
dbiles versos! Todava esclamaria el uno:
Mia vita, ben mo/
Mi vida, bien mi l
El ot ro:
Addio sposo amato!
Adis esposo amado l
Al fin se confundiran sus acentos y esclamarian:
Che brbaro addio!
Qu brbaro adis l
Che fato crudel!
Qu hado tan cruell
El do dueto es pues una aria dialogada, cantada por dos per-
sonas animadas de una misma pasin de pasiones opuestas. Pue-
den confundirse los acentos en el momento mas pattico, esto es na-
tural: una esclamacion, un lamento puede unirlos; pero la mejor part e
debe estar en dilogo,
Lo que se ha dicho del do conviene tambin al terceto, cuarteto,
quinteto y sesteto, cuando existe la misma razn que en el do.
Los coros no se reducen mas que esclamaciones universales de
alegra, de dolor, de admiracin, de indignacin, de espanto &. ; sin
estos requisitos son comunmente impropios y fros.
n
A veces se interrumpe el recitado por un trozo de canto de corta
duracin, que por lo general no tiene ni repeticin, n segunda par t e:
estas pequeas arias se llaman cavatinas.
Hay otra clase de arias, tambin de corta duracin, que cuando
son de carcter alegre se llaman coplas y romances cuando son de
carcter melanclico. Est e pequeo gnero de msica nacido del
gusto viejo de los franceses por las canciones, est en el dia muy
en moda. Los compositores italianos han empezado usarle con
mucha frecuencia; de poco tiempo esta part e han introducido en
sus peras romances que han sido bien acogidos hasta por los mis-
mos italianos. El romance de Otello v al frente de todos ellos.
Las formas de las arias, dos, tros 8c. han sufrido mil alteracio-
nes. Ent r e los compositores modernos Paisiello, Cimarosa, Mozart,
Paer y Mayer han escrito muchas arias de medio carcter, que con-
sisten de un movimiento lento seguido de un al egro: entre estas hay
algunas que pueden ser miradas como gefes de obra de espresion
apasionada y cmica. Sin embargo, Rossini ha hecho adoptar otra
disposicin, que consiste en un primer movimiento alegro moderado,
seguido de un andante, de un alegro, y terminado el trozo por
un movimiento vivo y rimado. Est a disposicin seria muy buena
en cuanto al efecto, si no diera los trozos un desarrollo tan con-
siderable que debilita menudo la situacin dramtica.
Antes de ahora en Italia, los coros tenan en la pera un lugar
muy subalterno, porque el pueblo no les daba ninguna importan-
cia. Los seores Paer y Mayer han sido los primeros que han dado
al coro todo el esplendor que deba tener en la msica dramtica.
Rossini ha venido despus de ellos enriquecer esta parte del dra-
ma, por medio de formas meldicas que no se le habia dado antes.
VII
M si ca de cmara y popul ar
Todava en el siglo dcimo sesto y dcimo sptimo podia decirse
que habia verdadera msica de conciertos privados de cmara,
que consista en un gnero de piezas- vocales cuatro, cinco y seis
13
partes, que se conocan bajo el nombre de madrigales y canciones.
Este gnero de msica decay considerablemente desde que la pera
adquiri el grado de importancia que ha llegado: insensiblemente
las arias de peras han ido tomando el lugar de la msica de c-
mara que ha terminado por desaparecer casi completamente. To-
dava, sin embargo, se conserva en Italia la canzonetta; la cancin
en Alemania; las tiranas y boleras en Espaa, y los romances para
una y dos voces, en Francia.
Tambin estas pequeas piezas adquieren veces una voga es-
traordinaria y dan sus autores bastante reputacin. Un msico
que ha llegado la celebridad en un gnero mas elevado, M. B o-
dieu, ha hecho romances bellsimos que se han buscado con mu-
cho inters; despus de l ha venido Garat, despus B langni, des-
pus M
a
Gail quien ha sucedido M. Romagnesi. M. Amedeo
de B eauplan ha gozado de un instante de voga. MM. Panseron y
B rugene son los gefes del da.
vni
M si ca i nst rument al
L a sinfona ocupa indisputablemente el primer rango en la m-
sica de orquesta. No se puede pronunciar este nombre sin traer
la memoria al clebre Haydn. Est e msico admirable ha perfec-
cionado tan considerablemente el plan y los detalles de este gnero
de msica, que en cierto modo se le puede mirar como su inventor.
La historia de los progresos del genio y del talento de este asom-
broso es la historia misma de los progresos del arte. Ya sus pri-
meras obras anunciaban su superioridad sobre sus contemporneos,
no obstante la diferencia las que despus salieron de su pluma.
Pero Haydn, cre la sinfona en un tiempo en que no haba ins-
trumentos ; si l hubiera nacido entre la abundancia de buenos eje-
cutores del cha, quin sabe si hubiera tenido sucesor! El talento
principal de Haydn consiste en sacar partido de la idea mas trivial,
desenvolvindola del modo mas sabio, mas rico en armona, mas
inaudito en efectos, sin dejar un momento de ser gracioso.
14 -
Mozart siempre apasionado, siempre penetrado de un sent i mi ent o
profundo, ha brillado menos que Haydn en el desarrollo del obj et o
de sus sinfonas; pero l ha encontrado en aquella sensibilidad es-
quisita de que estaba tan ricamente provisto, un poder de emocin
que arrastra al auditorio con una fuerza irresistible.
B eethoven, cuyo talento fu por tanto tiempo nicamente cono-
cido en Alemania, reina actualmente en la sinfona. Mas t emerari o
que los dos grandes artistas que acabo de nombrar, no teme j ams
arrojarse las mas grandes dificultades; y cada paso triunfa con
la mayor felicidad! Nadie ha conocido mejor que l los efectos de
la instrumentacin, en que ha hecho muchsimos descubri mi ent os:
pero comunmente es bizarro y parece mas bien improvisar que se-
guir un plan meditado. Por lo dems, l participa de la suer t e
de los hombres de genio, ocupando mas bien la atencin por l as
bellezas que prodiga que por los defectos que se le escapan.
Los cuartetos, quintetos, sestetos &. , no son por decirlo as, mas
que unas sinfonias en miniatura, destinadas comunmente los con-
ciertos privados. Haydn, Mozart y B eethoven, son todava l os ge-
fes en este gnero de msica.
La sonata tocata para uno varios instrumentos es t ambi n
una especie de sinfona. Las mejores sonatas de piano son l as de
Emanuel B ach, Haydn, Mozart, B eethoven, Clementi, Duneck y
Cramer. Las sonatas fugadas de J. S. B ach son todas gefes de
obras.
En el da la sonata ha cado enteramente en el desprecio. Una
cierta futilidad de gusto que ha hecho una invasin en la m-
sica, ha sustituido las formas serias de este gnero de piezas, una
clase de obras las mas pueriles, las que se d el nombre de fan-
tasas, arias variadas, caprichos &.
B ien que B ach, Haendel y Mozart mismo, no desdearon est a es-
pecie de composicin; pero qu cosa hay que no se vuelva i nt e-
resante en las manos de un grande hombre? Salvo el tema, o r
una fantasa moderna es oiras todas, porque parecen hechas en un
mismo molde.
Est a msica pueril ha usurpado tambin el lugar del concierto;
pieza compuesta para un solo instrumento, con el solo objeto de
ostentar ejecucin y destreza. Todo lo que el arco y la emboca-
15
dura tienen de melodioso, todo lo que el arte de coiibnar los ras-
gos difciles ofrece de audaz y temerario, se prodiga eu el concierto.
Se trata de brillar y variar los encantos de la ejecucin y nada
mas.
Las variaciones consisten en espresar de mil modos diferentes un
mismo tema de corta estension, de una belleza indisputable y gene-
ralmente conocido. Ya se deja ver cunta fecundidad y gusto re-
quiere este gnero de composiciones. Sin embargo, muy poco se
ocupan de l los msicos de primer orden, y est generalmente re-
servado para los msicos pobres: es por esto que nada hay por lo
comn menos variado que las variaciones. Pero cuando las variacio-
nes no acreditan el genio del autor muestran al menos la paciencia
del que las ejecuta.
La vaha es una pieza de msica de baile en tres tiempos y de
un movimiento moderado. No tienen forma generalmente determi-
nada; pero las que aqu se usan mas se componen de dos partes de
ocho compaces. Los mas grandes msicos no han desdeado la valza:
Mozart, B eethoven, Cuffner y Rossini han escrito valzas lindsimas.
El minuet es tambin una pieza de msica de baile en tres tiem-
pos, y de un movimiento lento. Las formas del minuet han seguido
casi siempre las mismas variaciones de la valza; pero los que aqu
estn en uso son tambin de dos partes de ocho compaces. El mi-
nuet que Mozart ha colocado en el primer final de Don Juan, es
de una elegancia y un gusto delicado. Los minuetes todos de Haydn,
Mozart y B eethoven son inimitables.
Lo que multiplica tanto entre nosotros las malas valzas y minue-
tes, es, que todo el mundo se cree con derecho componerlos. La
obra es corta, se dice, luego es fcil: bella conclusin! Advirtase
que un romance, un minuet, una valza tienen un principio, un me-
dio, y un fin; y que cuanto mas estrecho es el cuadro tanto mas
puros y bien descriptos deben estar los contornos. Desengaarse:
no hay nada pequeo en las artes. Tal cuarteto de Voltaire ha exi-
gido quiz mas talento que una tirada de Mahomet, y se reconoce
tanto Mozart en sus valzas como en sus sinfonias.
La gabota es tambin una pieza de msica de baile en dos tiempos y
de un movimiento moderado. Las gavotas de Armida y de Orfeo son
modelos de gracia y dulzura: la gavota de Panurge ha merecido siem-
16
T ;v. tina voga prodigiosa, debida su comps fuertemente marcado
;
cualidad inapreciable -ara los bailarines vulgares. Esta gabota tiene
i-.} infecto, de no ter. t r segunda parte, por lo que el autor ha hecho repe-
tir viciosamente la r amer a en la cuarta del tono.
IX
De la vez y del canto
La msica no posee un medio mas poderoso de espresion que la voz
humana; los dems instrumentos no son mas que sus imitadores El
art e de manejar y dirijir la voz se llama canto; el canto es, pues, la
parte mas importante de la msica.
Se reconocen generalmente seis especies de voz: i
e r
soprano, 2. so-
prano, contralto, tenor, bartono y basso. El primero y segundo sopra-
no, pertenecen esclusivamente las mujeres, los capones y los nios.
El contralto es comn los dos sexos. El tenor, el bartono y el basso
no es mas que de los hombres que han cumplido ya diez y nueve aos.
La estension de todas estas voces reunidas y puestas en orden es de
cinco octavos principiando por el primer do del piano. La diferencia
de cada voz la que le sigue inmediatamente del grave al agudo, es de
dos tonos con corta diferencia, principiando el basso por/tf,, porque los
tres tonos que le preceden son inusados.
Cada individuo tiene dos especies de voz, dos registros : la voz del
pecho y la de la cabeza impropiamente llamada falsete. Para producir
aquella, el pecho debe dar efectivamente la impulsin. Par a formar el
falsete debe conducirse la voz los senos frontales y las fosas nasales.
Est a voz no se emplea sino en los sopranos, tenor y bartono; y el trn-
sito la voz del pecho es una de las cosas que requiere mas destreza.
Despus de la voz del capn, la de la muger es la menos espuesta
las alteraciones de la edad. El solo efecto que produce la aproximacin
de la nubilidad es un cierto enflaquecimiento de la campanilla que dura
comunmente dos tres aos, al cabo de los cuales la voz recobra de
nuevo su esplendor, adquiriendo mas pureza y sonoridad que antes de
11 -
su revolucin. Desde los 18 hasta los 30 aos es cuando las mugeres
gozan de toda la belleza de su voz, si los estudios mal dirigidos no han
deteriorado los dones de la naturaleza.
M. Dorat que reuna un espritu filosfico, un profundo conocimiento
de la economa animal, habia llevado particularmente su atencin sobre
los rganos de la voz y observ que todo individuo cuyo metal de voz
hablando es desagradable, tiene regularmente buena voz para cantar;
y al contrario, tiene mala voz por lo comn aquel cuyo hablar es dulce
y sonoro.
Para cantar bien no basta poseer una buena voz, pesar que este
precioso don es mas estimable que toda ia habilidad posible. Es preci-
so saber sacar partido hasta de una voz mediana. La posesin de la
voz mas agradable, la respiracin mas bien reglada, la ejecucin mas
brillante y pura, y lo que es mas raro, la entonacin mas perfecta, son
los medios de que se vale un gran cantor para espresar el sentimiento
de que est animado: son los medios, tngase presente, y nada mas.
Aquel que piensa que esto solamente se reduce el arte del canto, podr
alguna vez causar un placer tranquilo su auditorio, pero jamas le har
sentir emocin. El gran cant ores aquel que se identifica al personaje
que representa, la situacin en que se encuentra, y los sentimientos
que lo agitan; que se entrega inspiraciones momentneas, como ha
debido hacer el compositor escribiendo la msica que l ejecuta, y que
no omite nada de lo que puede contribuir al efecto no de un trozo ais-
lado, sino de un rol entero. El conjunto de estas cualidades forma lo
que se llama espfesion. Se puede perdonar un cantor una ejecucin
incorrecta, con tal que posea una espresion sencilla y verdadera.
La lectura de la msica es independiente del arte del canto. Las
lecciones del profesor de solfa, se limitan la lectura de la msica nom-
brando las notas en lugar de cantarlas, y medir el comps con exacti-
tud. Mientras que el objeto del profesor de canto es la entonacin, la
cual debe acostumbrar el odo. Cuando en Italia se cultivaba el art e
del canto con esmero, se hacia siempre esta distincin. Yo he querido
hacerla notar aqu para que no se crea que teniendo maestros de solfeo
se tiene ya de canto.
2
18
X
De l os i n s t r u me n t o s i ns t r ume nt i s t a s
Los instrumentos son unos rganos artificiales construidos con el ob-
jeto de producir y modificar los sonidos imitacin de l a voz. Los
instrumentos se dividen en cinco . especies principales: r.
a
Instrumen-
tos de arco; como el violin y toda su familia. 2.
a
Instrumentos
de cuerdas pulsadas; como la gui t arra, el harpa &c. 3 .
a
Instrumen-
tos de teclas; como el piano, el r gano &c. 4.
a
Inst rument os de vien-
to, como la flauta, el fagote, la t rompa &c. 5.
a
Inst rument os de per-
cusin, como los timbales, el tringulo, la tambora &c.
Cada una de estas clases de instrumentos exije cualidades particula-
res para ser bien ejecutadas; as los instrumentos de arco exijen ante
todo un odo delicado para la exactitud de las entonaciones, que se
forman apoyando los dedos sobre las cuerdas, y mucha soltura en el
brazo para el manejo del arco. No se puede conseguir una buena eje-
cucin en los instrumentos de cuerdas pulsadas sino con dedos bien pro-
vistos de energia para resistir la presin de las cuerdas y sacarlas un
buen sonido. Los instrumentos de teclas en que estn dadas las ento-
naciones, exijen sobre todo, dedos l argos, sueltos, ajiles y fuertes.
Para los instrumentos de viento se requi ere la misma delicadeza de odo
que para los de cuerda, y ademas la capacidad de mover los labios con
facilidad, modificar su presin y regl ar la fuerza del al i ent o: cualidades
todas que reunidas forman lo que se llama embocadura. En cuanto
los instrumentos de percusin, parece primera vista que t odo hombre
robusto es apto para ejecutarlos; se nota, sin embargo, que par a el tim-
bal es necesario, una cierta soltura de puos, y un tacto que no se pue-
de analizar, pero que se distingue fcilmente.
Hay instrumentos que sin auxilio mut uo no pueden formar una ar-
mona completa; tales son los que componen las orquestas. Parece
que estos no se hicieron sino para sonar juntes, y cuando se les aisla,
parece que se quejan : nada hay efectivamente mas melanclico que el
violin la flauta sola. Hay otros que sin ningn auxilio dan un canto
19
completo en todas sus partes, y forman por decirlo as, una pequea or-
questa : tales son el piano, el harpa y la guitarra.
Muchos creen que la ejecucin del' piano y del rgano es una misma:
se equivocan. Las cualidades de un buen pianista no son de ningn
modo las de un organista. Ese tacto, ese golpe de tecla por movimien-
tos firmes y enrgicos, que es indispensable para ejecutar bien el piano,
no corresponde absolutamente al tocar del rgano que es mas bien
ligado que brillante.
Una de las mas grandes dificultades del arte de tocar el piano consis-
te en sacar un buen sonido, por cierto modo de herir la tecla. Para
adquirir este art e es preciso acostumbrarse volver nula la accin de
los brazos sobre el teclado, y soltar los dedos hasta hacerlos indepen-
dientes unos de otros. No se crea sin embargo que este art e es pura-
mente mecnico; sucede en esta como en las dems artes : su principio
reside en el alma del artista, y se comunica al estremo de los dedos con
la rapidez del rayo.
Cuesta mucho determinar el mejor de los instrumentos, pero no cues-
ta nada designar el peor. Yo pido perdn los amantes de la guitarra:
ser estravagancia, ser mal gusto mo; pero me parece que este ins-
trumento es muy pobre de medios l para someterse los progresos
tan rpidos de! arte musical. Como los vestidos de los nios que se
inutilizan completamente cuando han adquirido su desarrollo, as la gui-
tarra solo pudo ser til en la infancia de la msica.
La guitarra es el ltimo vastago de la familia del lad, tan numero-
sa en otro tiempo. Ya sucumbi este instrumento y tras de l la tiorba,
el cistro, la bandurria, la mandolina, y las liras de todas especies.
( Por qu, pues, no ha sucumbido tambin la guitarra ? i Por qu no
estamos ya libres de este instrumento majadero ? Por Carulli, por Sor,
por Aguado, por Carcasi, que han dado la prueba mas ingrata y evi-
dente de que el genio es capaz de animar hasta las piedras. Efectiva-
mente, la guitarra en manos de estos artistas es ya otra cosa, y la res-
peto como respeto cuanto cae en poder del genio. Pero como el mundo
no se compone de Sores ni Aguados sino de hombres, y como todos los
dias no tenemos estos artistas, el placer que nos causa un talento raro
que no aparece sino de siglo en siglo, no indemniza de ningn modo del
tormento que nos d la turba inmensa de guitarreros psimos.
Paganini y B riot son los violinistas mas clebres del dia. El ltimo,
- 2 0 -
todava joven, se ha formado ya una reputacin asombrosa, y no deja la
menor duda que muy breve ocupar el mas alto grado en la escala de
los violinistas.
Tulou, Drouet y Nicholson son los primeros flautistas del mundo.
Los maestros mas clebres de plano son: J. S. B ach, C. P. E. B ach,
Haendel, Mozart, B ecthovcn, Dusseck, Clementi, Cramer, Klengel,
Hummel, Kakbrener, Moschelcs, Schunck, Herz, y Mller.
XI
De la ejecucin en general
Para un msico . vulgar, no es la msica otra cosa que un montn de
notas, sostenidos, aspiraciones &c; tocar justo y comps le parece el
colmo de la perfeccin, y como aun este mrito es demasiado raro, ha
sido preciso convenir que tambin es estimable. Pero qu diferencia
de esta ejecucin mecnica, que deja el alma del auditor, tan fria como
la del ejecutante, la unin del sentimiento que de tiempo en tiempo se
comunica del ejecutor al auditorio; esas matices delicadas que colo-
ran el pensamiento del autor, muestran toda su sublimidad, y le aaden
frecuentemente nuevas gracias; csaespresion en fin, y esa gracia
sin la cual, no es mas la msica que un vano y estril ruido.
La habilidad en el mecanismo del canto y de los instrumentos es, sin
sin duda, necesaria para obtener una buena ejecucin; pero no es de
ningn modo suficiente. En su sensibilidad, en su entusiasmo, es don-
de el artista debe encontrar el germen de recursos para conmover los
que le escuchan. La destreza puede alguna vez sorprender por sus
prodigios; pero el privilegio de ejecutar es esclusivo de la verdadera
espresion.
Lo que yo llamo espresion, no es de ningn modo ese empeo inc-
modo y chocante de torcer los brazos, encogerse ridiculamente, agitar
el cuerpo y la cabeza, especie de pantomima que algunos msicos usan
como si quisieran seducirse ellos solos; espresar con el cuerpo lo que
no pueden espresar con el instrumento. La espresion verdadera se
21
manifiesta sin ningn esfuerzo, por los acentos de la voz y de los ins-
trumentos. El msico que est posedo del sentimiento, lo trasmite
como por encanto del alma, la garganta, al estremo de los dedos, al
arco, la cuerda, la tecla. El metal de su voz, su respiracin, su to-
car, todo es apasionado; para l no hay malos instrumentos, porque lo
mejora todo; me atrevera decir que para l no hay mala msica,
aunque sea mejor que nadie, sensible las bellezas de la composicin.
Es un error creer que no hay mas espresion que la de la tristeza
melancola, cada gnero tiene sus acentos propios, consiste el talento
del ejecutor en penetrarse del espritu del t rozo: ser simple en a sim-
plicidad, vehemente en la pasin, escaso de ornamentos en la msica
severa, brillante de flores en los elegantes caprichos de moda; y siem-
pre grande aun en las pequeas cosas. Muchas veces para causar una
emocin viva no hay necesidad de grandes esfuerzos: una frase de can-
tabile, un motivo de rondo, es veces suficiente. Qu dgo: una sim-
ple nota, una apollatura espresada felizmente, un solo acento, es sufi-
ciente veces para arrancar esclamacones de asombro de todo un au-
ditorio. No se crea que exagero : represe el momento en que se pre-
senta un grande artista, y d un solo golpe en su instrumento; no es
mentira, al momento se siente propagarse en la atmsfera no s qu
divina emanacin que anuncia claramente la presencia del talento.
XII
De l a compos i ci n
En la poesa como en la mayor parte de las artes de imitacin, la
composicin se presenta la imaginacin del poeta del artista, como
una idea simple que se espresa como se concibe y nada mas; es decir,
sin complicacin de elementos. No sucede lo mismo en msica. En
este arte todo es complexo ; porque lo que se llama componer, no es
solamente imaginar melodas agradables, hallar la espresion verda-
dera de las afecciones que nos agitan, formar bellas combinaciones
de armona, disponer las voces de un modo ventajoso, inventar
_ 2 2
efectos picantes de instrumentacin: es hacer todo esto la vez y mu-
cho mas todava. En un cuarteto, en un coro, en una sinfona, cada
voz, cada instrumento lleva una marcha particular, y de la reunin de
todos estos movimientos resulta el todo de la pieza. Juzgese por
esta inmensa complicacin de elementos, cunto tiempo y cuntos estu-
dios no son necesarios para vencer un art e tan difcil. Ent r e los
msicos la palabra composicin es sinnima de contra-punto^ que tam-
bin se toma por el arte de escribir la msica.
Sigese de lo que precede que para merecer el ttulo de compositor,
es preciso, mas de haber nacido msico, conocer perfectamente las
reglas del contrapunto. Porque por grande que sea por otra part e, el
talento que se tenga para la msica, es casi nulo sin la ciencia que le
vone en ejercicio. De donde se sigue tambin que mientras nosotros
o tengamos una escuela de composicin, nunca sern conocidas las
grandes disposiciones que en este pas hay par a la msica.
XIII
Del genio
Es intil investigar lo que es el genio. El genio no se define; se
siente nicamente. No puede conocerle sino el que le posee, y el que no
le tiene no le conocer en su vida. El genio del msico somete su art e
el universo entero. Retrata por sonidos toda la naturaleza; hace hablar
al mismo silencio; espresa las ideas por sentimientos y los sentimientos
por acentos; las pasiones que espresa las excita en el fondo de los cora-
zones. Aade al deleite nuevas gracias; el dolor que ocasiona arranca
lgrimas deliciosas. Arde sin cesar y no se estingue jams. Comunica
calor y vida al hielo "mismo, y hasta pintando los horrores de la muerte,
conduce al alma ese sentimiento de vida que nunca le abandona, y que
tan bien sabe trasmitir los corazones formados para sentirle. Pero
ah! El no sabe decir nada aquellos en quienes su germen no existe;
y sus prodigios son casi nulos quien no les puede imitar, Quieres tu
saber si brilla en tu alma alguna chispa de este divino fuego? Part e
23
vuela Pars escuchar los gefes ele obras de B eethoven, Mozart y Ros-
sni. Si tus ojos se inundan de lgrimas, si sientes palpitar tu corazn,
si se ampara de tu cuerpo un dulce estremecimiento, si una suave opre-
sin te sofoca e tus transportes; sin trepidar: toma y trabaja el Metas-
tacio. (i) S U genio encender el tuyo y crears su ejemplo: muy
breve otros ojos restituirn las lgrimas que aquellos maestros te hi-
cieron vertir. Pero si las gracias de este art e seductor no turban la
serenidad de tu alma, si ni siquiera te sientes delirar enagenarte, si no
encuentras mas que mediano lo que es capaz de enloquecer, osas toda-
via preguntar lo que es el genio?
Hombre vulgar no profanes ese sagrado nombre!
XIV
Del msico
No s si porque entre los antiguos los msicos eran poetas, filsofos
y oradores de primer orden, es que B oece no quiere honrar con el nom-
br e de msico aquel que solo desempea este arte, por el ministerio
servil de los dedos y de la voz, sino aquel que le posee por los principios
y la especulacin. Aunque por otra parte parece efectivamente que
para elevarse las grandes espresiones de la msica oratoria imitati-
va, es necesario haber hecho un estudio profundo de las pasiones hu-
manas y del lenguaje de la naturaleza.
Entretanto en el dia se d indistintamente el epteto de msico al que
hace y al que ejecuta la msica. Pero de tal tal msico hay veces
tanta diferencia, como de este escritor de cocina Voltaire que tambin
era escritor. Verdad es que o se d el nombre de poeta al actor que
representa una tragedia comedia en verso, pero se d igualmente el
ttulo de pintor, al que pone un friso y al que ha hecho el cuadro de la
Transfiguracin. (2)
(i) Metastasio, autor dramtico de una elegancia y pureza inimitable.
(2) Obra inmortal de Rafael, reputada por el primer cuadro del universo.
24
No debera pues llevar el ttulo de msico sino aquel que habindole
formado el cielo para serlo, rene ademas el conocimiento completo de
la composicin. De modo que msico y compositor son sinnimos. Y
cmo llamaremos entonces al que posee el vioin piano?violinista,
pianista. Y si tiene mucho talento para la msica? Violinista, pianista
de talento y nada mas.
Hay msicos tan felices que hacen de repente casi todas sus compo-
siciones. De estos ha dicho una seorita de mucho talento, que pro-
ducen msica como un jazmn d jazmines, y un rosal d rosas.
xv
Del gus t o
El gusto es la facultad de elegir y hacer lo que agrada todo el
mundo. El gusto no supone genio; estas facultades andan frecuente-
mente separadas. El genio puede crear grandes cosas; pero el gusto
nicamente las hace interesantes. El gusto es el que hace penetrarse
al compositor de las ideas del poeta; el gusto es el que hace al ejecutor
penetrarse de las ideas del compositor; el gusto es el que suministra
uno y otro cuanto puede hermosear y embellecer su objeto; y el gusto
es finalmente el que d al auditorio el sentimiento de estas conve-
niencias.
Es preciso entretanto no confundir el gusto con la sensibilidad. Se
puede tener mucho gusto con una alma fra; y tal hombre sensible en
estremo las cosas apasionadas, no lo es absolutamente las gracio-
sas. Parece que el gusto se refiere mas bien las pequeas espresio-
nes y la sensibilidad las grandes. El gusto tiene su fuente en la finu-
ra del espritu y la delicadeza del corazn. Tampoco se le debe con-
fundir con la espresion, que nace esclusivamente de la sensibilidad del
corazn y del calor del alma. Mozart tiene muchsima espresion y alma;
Rossini tiene muchsimo gusto y gracia.
Cul es el mejor de los gustos en msica? Yo resolver esta cues-
tin cuando se me resuelva estas otras: cul es el mejor de los perfu-
25
mes? cul es el mas lucido de los colores que ofrece el Iris? cul es
la mas amable de las gracias? cul es el mas bello de los rostros?
Se desea saber si un individuo cualquiera ha nacido sensible la
msica? Obsrvese nicamente si tiene espritu justo y sencillo; si en
su habla, sus maneras y sus vestidos no hay nada de afectado; si ama
las flores y los nios y le domina en fin el tierno sentimiento del
amor.
XVI
Reglas para juzgar una pieza que se oye por primera vez
Supngase que v escucharse por pri mera vez una pera nueva,
cuyo compositor es enteramente desconocido, y cuyo gnero de msica
es de una originalidad tal, que trastorna todas las habitudes armnicas
y meldicas del auditorio.
El primer efecto de un nombre clebre de artista es inspirar con-
fianza y prevenciones favorables. Por el contrario, no s qu propen-
sin hay condenar las producciones de un desconocido, (i )
Se ansia por la novedad; pero es preciso j uzgar lo que es nuevo. Se
teme comprometer el juicio, y como en general hay mas cosas malas
que buenas, se cree mas acertado condenar que aprobar. Despojarse
de toda prevencin es, pues, lo primero que debe hacerse cuando se
trata de juzgar una pieza nueva.
La dificultad de juzgar con acierto es t ant o mayor, cuanto mas nue-
vo es el gnero de msica, porque es muy raro que la estrema origina-
lidad no choque necesariamente. La msica del B arbero de Sevilla fu
mofada completamente en su primera representacin, y las composicio-
nes de B eethoven cuando se las oy por primera vez en Francia: este
(l) M. d' Outrepoint cuenta que hallndose una vei en la. pera italiana, con un amigo que
no haba oido nunca la pera de Don Juan., le dijo que todas las piezas de aquella pera
eran de Mozart, escepto el tro de las mascaras que era de uno de los actores. M, d' Outrepoint
esperaba con impaciencia aquel admirable gefe de obras; lleg al fin y su amigo, admirador
de Mozart y escelente armonista, le encontr desagradable y de mal gusto. Se empe en
la critica y luego que estuvo bien agarrado le declar el verdadero autor.
26
ejemplo debe servir de leccin. No hay que j uzgar con precipitacin:
cuesta mucho menos suspender el juicio, que enmendar un er r or ya
cometido.
Tantsima cosa que influye en el mrito de una composicin! Dnde
est la msica por buena que sea que no pierde toda su gracia por una
mala ejecucin? i<\u necedad por otra part e no es capaz de alucinar
interpretada por un grande artista? La msica, tal como sal e de las
manos de compositor, no es mas que una tabla raza: la buena mala
ejecucin hace de ella alguna cosa nada.
Lo que primero se har, pues, si, como he dicho ya, se t r at a de una
pera, ser examinar el objeto del drama. Si es histrico, al moment o
se conoce si la overtura es anloga su carcter. Si no es mas que de
imaginacin, apenas ser posible juzgar si es agradable bien hecha.
Agradable? es lo que todo el mundo tiene derecho juzgar. B ien he-
cha? es el punto de la dificultad. La buena mala construccin de una
overtura depende del orden de las ideas. Una overt ura puede ser rica
en invencin y estar mal hecha, s sus ideas son inconexas.
Es un hecho de esperiencia que no se puede juzgar del mrito de una
frase por bella que sea, la primera vez que se oye. Despus de haber-
la escuchado muchas veces, es cuando se graba en la memoria y se
advierte su mrito. No puede quedar en la memoria un trozo compues-
to de un gran nmero de ideas diferentes. De donde se sigue que un
corto nmero de frases bien ordenadas, es bastante para componer un
trozo completo; y fcil de entenderse. S las ideas se present an siem-
pre bajo un mismo aspecto, aburren indispensablemente; la over t ur a es
pues tanto mas bien hecha, cuanto las ideas se presentan sucesivamente
bajo formas mas ricas de armona instrumentacin; terminndose el
trozo por una peroracin brillante en que el compositor haga ent r ar
modulaciones nuevas y estraas reservadas para el momento.
Una de las cosas que influye poderosamente en el mrito de una aria,
un do, un trio, &c, es la situacin dramtica. Un trozo de msica de
un mrito indisputable, puede ser poco anlogo al abjeto de la escena,
y resultar desagradable por consiguiente.
Desde que se llega distinguir lo que concierne al mrito escnico,
y al de la msica en s misma, es preciso proceder con orden en el
examen de sta. La variedad es una de sus mas importantes cualida-
des. La variedad como la monotona puede hallarse en muchos casos.
27
En nada es mas notable que en la forma de las piezas. Una aria puede
presentarse bajo la forma de rondo, de cavatina &c, en aire de dos
tres movimientos alternativamente vivos lentos. Si alguna de estas
formas domina con esceso en el curso de una pera, resultar induda-
blemente un malsimo efecto: lo que suceder tambin si los dos se
presentan bajo las mismas formas de las arias; si las deas guardan mu-
cha semejanza, si las melodas son de un carcter uniforme, si los me-
dios en fin de modulacin, de armona, instrumentacin, guardan mu-
cha uniformidad.
No todos pueden saber si la composicin es realmente original, no
es mas que un plagio. Esto importa poco. Los plagios por lo regular
son de dos especies. Cuando el autor toma una idea vulgar, repro-
duce sin pudor lo que han hecho veinte antes que l; el desprecio p-
blico y el profundo olvido en que caen tan pronto como asoman, es
comunmente el pago de estas obras. La otra especie de plagio es
aquella que no han desdeado los mas grandes maestros, y consiste en
tomar ideas interesantes de las obras desconocidas, enriquecerlas y me-
jorarlas con todas las gracias del arte, como hace el genio con todo lo
que abraza. Los eruditos, si se quiere, los pedantes, son ios que
cuidan ordinariamente de hacer notar estos plagios; pero el pblico los
desprecia, y hace bien.
-mm-
ENSAYO
S O B R E W MTODO NUEVO
P A R A A P R E N D E R TOCAR EL PIANO
CON LA MAYOR FACILIDAD
1832
AL JSR. DR. DIEGO DE AXCORTA
Catedrtico de Ideologa de la Universidad de Buenos Aires.
Como un dbil hemenage de reconocimiento
Su discpulo.
J. B . A .
Suprimimos el walz La Minerva que ee refere o-te Ensayo, por innecesa-
rio y deficiente de origimiJdad.
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El mtodo para ensear piano que tengo el honor de presentar al
pblico como nuevo, debo advertirlo, es ndamenos tan viejo como los
conocimientos humanos; porque aunque es verdad que no se parece en
nada al de Clement, Stybilt y otros que se usan comunmente, pero se
parece muchsimo al que la naturaleza ha empleado y emplea diaria-
mente para ensear los hombres casi todo lo que saben.
Efectivamente, la naturaleza dotando al hombre de esa estraordina-
ria facultad de imitacin, ha querido que aprenda hablar antes de co-
nocer la gramtica; aprenda pensar antes de conocer la lgica; apren-
da cantar antes de conocer la msica; en fin, lo aprenda todo sin sos-
pechar siquiera que hay reglas para aprenderlo.
Est o es sin duda lo que han tenido en vista algunos artistas, cuando
han hecho preceder en el aprendizaje de las artes la prctica toda
teora. Y esta es sin d\ida la marcha de la naturaleza. Tal ser el
mtodo que yo siga en la enseanza de la msica. M discpulo sabr
tocar el piano antes de conocer \ina nota, del mismo modo exactamente
como ha sabido hablar antes de conocer una letra, es decir dndole
ejemplo antes de darle reglas.
Se deduce de aqu inmediatamente que por este mtodo nadie podr
ensear el piano, sin saber ejecutar. Para nada sirven esos maestros
que solo conocen un instrumento tericamente. Puede decirse que no
son mas que unos mancos; y ya se sabe que tan difcil es un manco
ensear el piano como un mudo ensear hablar. Est a comparacin
parecer algunos de poca exactitud al ver que realmente ensean alguna
3
34
cosa: pero qu ensean? {cmo tocan sus discpulos? Como discpu-
los de manco: dan las notas nicamente sin espresar nada; ignoran ab-
solutamente la mitad mas bella de la msica, el gusto; y solo poseen,
por decir as, el esqueleto desnudo de toda gracia. De nada sirven en
el piano los ejemplos dados con el canto otro cualquier instrumento:
cada uno de estos tiene su ndole, su espresion particular que no puede
ser interpretada de ningn modo; y en este caso vale mas un triste
ejemplo que el discurso mas elocuente del mundo.
Se me refutar quiz, mostrndome algunos ejemplos raros de gran-
des tocadores que se han formado por el mtodo contrario; pero por
cada uno de estos ejemplos yo presentar mil que afianzan mis asertos;
y mostrar tambin que los que nos ofrecen esos ejemplos son siempre
talentos superiores, quienes les est dado aprender todo por cual-
quier medio. No omos decir cada paso que tal tal joven ha
aprendido una cosa sin recurso de maestro? Qu estrao es que lo
haya hecho con auxilio aunque malo? Es pues incontestable, que el
espritu humano de ningn modo se instruye mejor que por medio del
ejemplo, y esta mxima es todava de una evidencia mas palpable en
las bellas artes, artes de puro agrado, que estn llenas de cosas inde-
finibles, que solo se conocen por sentimiento y de que no es posible dar
razn, llenas de ese no s qn^ que aunque absolutamente inesplicable,
sabemos repetir por imitacin.
Despus de haber ensenado m discpulo tocar el piano de memo-
ria, como se dice vulgarmente, la msica toda quedar reducida la
resolucin de este solo problema: sabiendo ejecutar una cosa, averiguar
el modo de escribirla representarla por caracteres. El hbito de ver la
prctica inversa har creer generalmente que esta es mas dificultosa,
no obstante ser mas natural y sencilla, pues que la escritura ha sido
posterior la msica. La inversin de este problema d la resolucin
de est e otro, que es el que todo el mundo procura resolver: dada una
cosa escrita averiguar el modo de ejecutarla. Esta inversin se hace na-
turalmente, porque quien sabe escribir lo que toca, tambin sabe to-
car lo que est escrito. Me acompaa en esta verdad la doble convic-
cin de la razn y la esperiencia. El modo como se resuelva aquel
problema debe influir poderosamente en el mrito del mtodo, sin em-
bargo de qiie puede muy bien ser mala esta resolucin sin que por eso
el plan deje de ser bueno. Yo logro esta resolucin, dando solucin
35
doce cuestiones originadas, por diversos compaces de la valza Minerva,
que he compuesto ex-profeso. Desde que digo resolucin, debe supo-
nerse que hablo de anlisis^ y desde que digo anlisis debe suponerse
que hablo de facilidad, de claridad, de sencillez.
Las primeras lecciones de piano no sern probablemente i penosas
escalas, ni ejercicios cansados. L a marcha mas frecuente de las manos
es mas bien salteada que sucesiva, y ejercitar uno en escalas para
marchar de un modo irregular, es lo mismo que adiestrarle en la car-1
rera para que aprenda bailar. No hay una cosa mas rida y difc
que una escala, mientras que hay pocas cosas mas intiles: muy rara
vez ocurren en el curso de una pieza (al menos dos manos), y es lo
primero que se pone un discpulo; y no se le pone una ni dos, sino
que se le presentan veinticinco! En esto' se invierte comunmente tres
y cuatro meses: sobrado tiempo efectivamente para que el mas paciente
se aburra y deteste la msica por toda su vida.
Tampoco hay necesidad que el discpulo escriba mas pieza que la
Minerva. Fcil es ver que en la escritura de esta valza concurren casi
todos los signos musicales; y basta emplearlos una vez para imponerse
perfectamente de su uso. Import a despus de esto ocuparse mas de la
operacin inversa; importa leer mucha msica. Primeramente leer
msica que ya se conoce, pero escrita en otro tono; despus leer msi-
ca desconocida.
Parece que yo debiera preceder estas lecciones de una coleccin me-
dica de piezas que formara, por decir as, el curso prctico de piano-
Pero esto es precisamente lo que yo repruebo. Mustreseme los ejer-
cicios que el discpulo hizo para aprender pensar y hablar, y yo
presentar los que necesita para aprender ejecutar el piano. Pero
el dedaje, se me dir, que tanto influye en la facilidad de la ejecucin;
la posicin del cuerpo, de los brazos, y otra porcin de cosas indispen-
sables, cmo se aprenden? Con los ojos en el proceder del maestro y
nada mas. Atencin suma; gr ande inters de aprender; maestro digno
de este ttulo: he ah los elementos principales. Por lo dems, importa
poco que el discpulo ejecute lo que mas le diere gana; lo que importa
es que no se canse, que no se abur r a de la msica.
Tengo el valor de creer que no solamente es posible aprender eje-
cutar el piano del mismo modo que se aprende caminar, pensar y
hablar ni mas que fuerza de imitacin, sino que por este medio es po-
36
sible tambin llegar escribir y leer la msica, ( i ) Quisiera pues que
las lecciones que presento continuacin no sirvieran absol ut ament e
sino para indicar al maestro la marcha que debera seguir para hacer se
imitar del discpulo. No seria estrao, que del mismo modo que ant es
le ense ejecutar, ejecutando l mismo, le enseara tambin escri-
bir y leer la msica escribiendo y leyendo l mismo. Quisiera en una pa-
labra que el maestro lo hiciera todo; que el discpulo no hiciera mas
que dar toda la atencin posible. Cmo se toca esto? as, dijera el
maestro, y lo tocara; cmo se escribe esto? as, y lo escribiera; cmo se
lee esto? as, y lo leyera. Pri merament e el nio no hace mas que ver
caminar; luego camina medias, despus camina solo. As el di sc pul o
primeramente no haria mas que ver escribir y leer; despus escri bi r a
y leera medias, ltimamente haria todo esto solo. Ha podido apr en-
der manejar un lenguaje tan complicado, pensar las cosas mas abs-
tractas y difciles sin el menor trabajo, y no ha de poder apr ender
msica con igual facilidad!
Pero ya veo la objecin que no deja de parecer fuerte sin dejar de
ser insignificante. Para aprender el piano, se me dir, con la mi sma
facilidad conque se aprende hablar, es necesario poseer por la msi ca
una pasin igual al inters que se tiene en hablar: lo que es del t odo
inverosmil. Est o es incontestable, en efecto; pero no es menos eviden-
te que no existe una sola cosa que no se vuelva ardua y difcil, cuando
no se lleva inters deseo de aprenderla. Veo tambin que par a po-
seer el piano como se posee el habla, es preciso amar la msica como
inters hay en hablar. Pero poseer el piano como se poseen los r ga-
nos de la palabra es todava un poco mas de lo que se llama profosar el
piano. Ahora bien; es sabido que la generalidad queda satisfecha con
saber la octava parte de lo que sabe un profesor, y basta para obt ener
esto, una aficin igual la octava parte del inters que se tiene por
hablar: cosa que no es nada rara, al menos donde los hombres no son
de piedra.
No faltar quien diga que yo he emprendido un trabajo superi or
lo que permite mi edad; pero yo contestar sin miedo de sostener una
(i) La facultad de imitacin que caracteriza toda la naturaleza sensible, y part i cul arment e
la naturaleza humana, es el medio mas poderoso de educacin, tanto para los i ndi vi duos,
como para las sociedades.
Caianis.
___ 37
paradoja, que entre las personas capaces de escribir, los jvenes son
quizs los mas adecuados para la redaccin de las obras elementales;
porque ellos mejor que nadie conocen las dificultades que el estudio
presenta, la marcha que ha de seguirse para vencerlas; y que una
esperiencia reciente sobretodo, acaba de instruirles sobre las venta-
jas y los defectos de los mtodos, (i) Dgase mas bien que me falta
toda la habilidad necesaria y entonces se llevar mas razn.
Es fcil notar que todo lo que este mtodo tiene de cmodo para el
que aprende, es penoso y difcil para el que ensea; porque tiene que
hacerlo todo y que hacer mucho. Por es t ay otras muchas consideracio-
nes, no ser estrao que algunos maestros le condenen. Hacen muy bien,
aunque no llevan razn. Quiz en sus circunstancias yo propio haria
otro tanto; porque confesar que este mtodo es bueno, resultar el suyo
malo y ocasionarse un mal, es todo una misma cosa. (2)
Quiera el lector persuadirse que yo no publico este mtodo solo por
el triste honor de ver m nombre al frente, sino porque he credo que
pudiera ser til por ser mucho mas claro, mucho mas sencillo, mucho
mas fcil que los otros. De otro modo no le hubiera publicado; porque si
solo se diferenciara de aquellos en el nombre, aquellos valdran mas por
ser generalmente conocidos. Estas ventajas no vengo yo recien drse-
las: sabe todo el mundo que en la sintsis el espritu retrocede, el maes-
tro es un dictador; sabe todo el mundo que el retroceder es penoso, la
dictadura es insoportable. Por el contrario la modesta anlisis asocia al
maestro los trabajos del discpulo, y resolviendo las dudas de consuno,
viene ser mucho menos un trabajo que un entretenimiento.
(1) Para esponer la verdad en el orden mas conveniente, es menester observar aquel en.
que naturalmente ha podido ser hallada; porque el mejor modo de instruir les otroSj es
conducirlos por la senda que se ha debido seguir para instruirse uno mismo. De este mo-
do casi no parecer demostrar verdades ya descubiertas, sino investigar y hallar verdades
nuevas,
Condillac.
(2) D' Helvetius lo ha dicho ya cien veces y diariamente lo repite la esperiencia, que los
hombres estn siempre Contra la razn, cuando la razn est contra ellos. En otra parte ha dicho
tambin este filsofo, que los enemigos de todo individuo que hace un descubrimiento en cual-
quier gnero, Son: I
o
aquellos quienes contradice; i los envidiosos de Su reputacin; 3
aquellos cuyos intereses son contrarios al inters pblico, Siento tener que caer en el primero y
ltimo caso: y doy gracias Dios por estar libre del segundo.
INTRODUCCIN
I
Ante todas cosas demos nombres !as teclas y busquemos un medio
para representarlas por caracteres.
Principiando por la estremidad izquierda del piano (fig. i
a
) llamemos
Ja la primera tecla, solk la segunda, a la tercera, si la cuarta, do
la quinta, re la sesta, y la sptima mi. Pero la octava tecla nos d un
sonido que, aunque menos grave por decontado, que el primero, es igual
este sin embargo, del mismo modo que un busto pequeo puede ser
igual un busto grande. Tambin nos dan sonidos iguales la segunda y
la novena, la tercera y la dcima, la cuarta y la undcima etc. , hasta
llegar la dcima quinta que nos d otra vez un sonido igual la octava
y la primera; de donde nos vemos obligados concluir, que el gran n-
mero de sonidos que forma el piano no se reduce mas que siete que son
los que ya tenemos nombrados. No habiendo entonces mas que siete so-
nidos, tampoco debe haber mas que siete nombres que emplearemos
sucesivamente como se v en la citada figura. Habiendo dado nombres
las teclas pasemos representarlas por caracteres.
Tomemos la tecla mi del medio del piano y representmosla por la
lnea primera, (fig. i). Tomemos en seguida el sol que sigue inmediata-
mente la derecha y representmoslo por la lnea segunda, siguiendo
siempre por la derecha el si por la lnea tercera, el re por la cuarta y el
fa por la quinta. Siguiendo esta misma marcha podramos representar
40
todas las dems teclas que siguen hacia la derecha, pero ent onces llena-
ramos de lneas el papel y un solo rengln ocupara una pgi na. Con-
vengmonos pues, en dejar nicamente las cinco que tenemos trazadas,
cuyo conjunto daremos el nombre dej>aufa
y
y representemos las dems
por unas pequeas lneas que llamaremos adicionales. Ent r e estas teclas
que ya tenemos representadas hemos dejado otras tantas que pueden muy
bien representarse por los espacios formados entre las lneas que hemos
trazado, destinando el primero par a fa^ el segundo par a /7, el t ercero
para do, el cuarto para mi etc.
Volviendo la izquierda, parece que deberamos cont i nuar con las
lneas adicionales, pero se presenta un gran nmero de teclas, y tendra-
mos que emplear un nmero infinito de adicionales que acarrear a nece-
sariamente confusin. Tracemos entonces una, solamente pa r a separar
la pauta que tenemos formada, de otra igual que vamos const rui r por
el mismo proceder, principiando por la tecla la.
Para mayor claridad llamaremos espacios interiores los espacios for-
mados entre-las lneas de las paut as: espacios estertores superiores l os
formados por las adicionales superiores y espacios interiores inferiores
los formados por las adicionales inferiores.
Si se atiende las teclas de donde nace cada una de estas paut as, se
ver que el piano se divide en dos partes de las que una per t enece la
primera pauta y otra la segunda. Una de estas partes se ha destinado
esclusivamente para la mano derecha y otra para la izquierda: l uego l a
primera pauta pertenece la mano derecha y la segunda la izquierda.
Estas dos pautas, como veremos en el prrafo siguiente, se t razan hori-
zontalmente colocando encima la de la mao derecha, y se las une con
una llave. Las hemos colocado aqu verticalmente tan solo par a demos-
trar el modo como nacen de las teclas.
Los nombres de las lneas y de los espacios, no son los mismos en las
dos pautas, porque tampoco son las mismas las teclas de que par t en.
Para indicar pues esta diferencia en el orden de los nombres, par a dis-
tinguir la pauta superior de la inferior, ( i ) se han empleado estos carac-
teres, (fig. 2
a
) que se llaman, el primero clave deso y el segundo clave de
fa. El primero para la pauta superior y el segundo para la inferior.
(l) Porque no basta saber que la pauta superior es la de la derecha. Puede i nvert i rse este
Orden, como cuando se quiere cruzar las manos, y entonces se necesitan las claves para mar car
esta inversin.
41
II
Podemos representar el golpe que se d en la tecla para producir un
sonido, mas bien, podemos representar los sonidos de la msica por
estos caracteres que llamaremos notas (fg. 3
a
). De modo que una nota
de estas colocada sobre la lnea mi, por ejemplo, espresa un golpe en la
tecla que esta lnea representa. As s queremos espresar una serie de
golpes desde la primera hasta la ltima tecla, la escribiremos de este
modo (ig. 4
a
) .
Hemos visto en el prrafo anterior que la tecla do, marca la divisin de
las dos partes del piano. Pero los progresos de la msica han dado
mayor estension estas partes. El juego de la mano derecha se ha esten-
dido, en efecto, hasta la tecla sol, representada por el cuarto espacio de
la segunda pauta, y el de ia mano izquierda ha subido hasta la tecla sol
que representa la segunda lnea de la primera pauta. Entonces en una y
otra pauta se ha hecho uso de las nuevas lneas adicionales que presenta
la figura cuarta, quedando desde entonces ocho teclas comunes una
y otra.
Cuestin primera
Sea la Minerva la pieza que vamos escribir. Por dnde deber
principiarse? cul ser el primer paso?-Abrcese con una llave dos
pautas que forman un solo rengln; afctese la primera con la clave de
sol y la segunda con la ^fa. Dse el primer golpe en el piano y exam-
nese qu teclas son. Principiando por la mano derecha, bsquese en la
pauta respectiva las lneas espacios que las corresponden, y escrbase
en ellos las notas que representan los golpes. Volviendo la mano iz-
quierda practquese la misma operacin. Se observa aqu que un
mismo tiempo suenan tres teclas, pero que al fin no hacen mas que un
solo golpe que puede escribirse de este modo (fg. 5
a
). Dse el segundo
y reptase la anterior operacin. Pero aqu ocurre una duda, y es que el
42
primer golpe dura doble del segundo: < de qu modo se espresa esta dife-
rencia?
Resolucin. Unos sonidos duran mas que otros, y as- deben ser,
porque si todos duraran lo mismo, no se podria soportar una monoto-
na tan tediosa. Para espresar esta diversa duracin de los sonidos se
ha dado las notas las siguientes modificaciones: (fig. 6. ) El semibreve
que se ha considerado como la unidad de duracin. La mnima que in-
dica un valor igual la mitad del semibreve. La seminima igual su
cuarta parte. La corchea igual su octava parte. La semicorchea igual
su dcima-sesta parte. La/ k vz igual su 32.
a
par t et e; lo que viene
ser lo mismo: el semibreve igual dos mnimas, cuatro seminimas,
ocho corcheas, diez y seis semicorcheas, treinta y dos fusas etc. ,
como se v en la figura citada.
Sabiendo espresar la duracin de los sonidos, podemos dar al primer
golpe de la Minerva el valor de una seminima. Y como hemos dicho
que el primero dura doble del segundo, daremos esta el valor de una
corchea. Pero mientras la derecha d dos golpes, la izquierda d tres :
luego estas tres deben ser corcheas.
C uesti n segunda
Ejecutando la valza, vemos que desde el principio hasta el fin, reina
en ella un movimiento constante y uniforme; movimiento que es de su-
ma importancia porque no es posible abandonarle un momento, sin
que la msica pierda todo su sentido. De qu medio pues nos valdre-
mos para espresare en la escritura?
Resolucin. Ejecutando efectivamente la valza nos vemos involunta-
riamente conducidos observar en todo su curso un movimiento regu-
lar y uniforme. De donde es preciso concluir que el principio de la me-
dida reside naturalmente en nuestro oido. Es constante sin embargo
que cuando este carece de cultivo, fcilmente nos induce perder esta
regularidad, acelerando veces y otras retardando el tiempo. Puede
pues evitarse este inconveniente, estableciendo una medida de tiempo,
cuya seal consista en la repeticin peridica de un golpe con el
43
pi. (i). A esta medida, es decir, al espacio encerrado entre uno y otro
golpe daremos el nombre de comps. Pero todava un odo poco culti-
vado v espuesto alargar unos compases mas que otros. Se necesita
entonces una medida mas pequea para regl ar al comps mismo, y cu-
ya seal consista en un movimiento en el aire con el pi: esta medida
llamaremos tiempo. No siempre se divide e! comps en igual nmero
de tiempos: unas veces consta de tres, otras de cuatro etc. ; y esta dife-
rencia da origen muchas especies de comps.
La espreson del comps en la escriturase hace por unas barras ver-
ticales que cortan las pautas iguales distancias (fig. 7. ) Los tiempos
no se manifiestan por ningn signo.
La misma razn que indujo los msicos reconocer notas de dis-
tintos valores, les llev tambin admitir' compases de diversas especies.
Se cuenta un gran nmero de estos, pero son cinco nicamente los que
estn mas en uso. El compasillo comps mayor, que contiene un se-
mibreve, y es, por consiguienteto, mado por unidad (fig. 8. ) El de dos
por cuatro que contiene dos cuartas partes de aquel. El de seis por
ocho que contiene de aquel seis octavas partes. El de tres por cuatro
que contiene tres cuartas partes, y el de tres por ocho que contiene 3
octavas partes. De modo que la espresion de cada uno de estos ndica
una fraccin cuyo numerador seala el nmero de partes que se ha de
tomar para formar cualquier comps, de la unidad (que es el compasi-
llo) dividida en un nmero de partes marcado por el denominador.
Justamente no hemos escrito hasta ahora mas que el valor de tres
corcheas, y podemos muy bien adaptar para la Minerva el comps de
tres por ocho, cuya cifra escribiremos al principio de la pauta, despus
de la clave, s no hay sostenido bemol.
C uesti n tercera
Llegando al tercer comps observamos que sus tres golpes en la
mano derecha, caen sobre una tecla que en la paut a no tiene ni lnea
ni espacio que la represente. De qu modo espresaremos estos golpes?
(i) Aqu est mal esplicada la naturaleza del comps. Y dnde no est mal esplicada? El
comps es una de las cosas que es mas fcil sentir que analizar.
__ 44
Resolucin, El piano como tocios los instrumentos musicales no es
otra cosa que un rgano artificial para producir y modificar el sonido
imitacin de a voz. Mal podra imitar la voz el i nst rument o que de
do re por ejemplo, no formara mas que siete sonidos, mientras que la
voz humana da en este intervalo un nmero infinito. Per o siendo impo-
sible imitarle exactamente, fu al menos fcil verificarlo aproximada-
mente, partiendo los intervalos mayores que separaban estos siete so-
nidos por otros sonidos medios que se colocaron ent re do y re, rey mi,
fay sol,soly la, la y si. Entonces para distinguir estos intervalos mayores
de los menores originados por los nuevos sonidos intermedios, aquellos
fueron llamados tonos y estos semitonos. Para no confundir tampoco los
siete sonidos que tenamos de antemano, con los cinco nuevament e in-
troducidos, se hizo que estos fuesen sealados por teclas mas cortas
que las de los otros.
Al buscar un medio para representar estas nuevas teclas, se encon-
tr que no era preciso emplear mas lneas que las que tenamos ya; y
que bastaba agregar estas un signo determinado par a que represen-
taran, no ya los sonidos que les corresponden, sino los sonidos nueva-
mente introducidos. En efecto, se determin que toda lnea espacio
afectada con este signo (fig. 94. ) que se llam bemol, represent ara el
sonido medio colocado inmediatamente abajo de l a tecla que la corres-
ponde. Y afectada con este otro (fig. 10) que se llam sostenido, desig-
nar el sonido medio colocado inmediatamente arri ba de la tecla res-
pectiva.
Estos signos se emplearon accidental constantemente en el curso
de una pieza. En el primer caso se les coloc antes de la nota que se
quiso alterar, y su efecto se limit al comps en que se hallaba. En el
segundo caso se les coloc al principio del rengln, despus de la clave,
y su efecto se estendi toda la pieza. Si en uno y otro caso se quera
alguna vez destruir el efecto de estos signos, se emple este otro
(fig. 11) que se llam becuadro, escrito antes de la nota que se queria
volver ai estado natural.
Podemos segn esto espresar los tres golpes del t ercer comps de la
Minerva, por el primer espacio de la primera paut a afectado con un
sostenido.
45
C uesti n cuarta
Notamos entre el primero y ltimo sonido del cuarto comps un
intervalo considerable de silencio, que no contribuye poco al sentido
de la valza. Es pues necesario espresarle, y de qu medio nos val-
dremos ?
Resolucin. El silencio es en msica un elemento tan importante casi
como el sonido mismo. Desde luego ha sido necesario representarle
por un signo: este signo se ha llamado aspiracin. La misma razn que
indujo los msicos variar la duracin del sonido, les llev tambin
variar la duracin del silencio. El proceder que se sigui para variar
y determinar la duracin del silencio, fu el mismo que para esta opera-
cin se sigui en el sonido. Se dio pues la aspiracin modificaciones
anlogas las de las notas, representando por los siguientes signos
intervalos de silencio equivalentes las notas que les acompaan
(fig. 12. )
Ya parece que podemos espresar la pausa que nos indujo la pre-
sent cuestin, por medio de una aspiracin de corchea, colocada en
medio de las dos notas del cuarto comps de la Minerva.
Cuestin quinta
En el quinto comps de la valza no hay en la mano derecha mas que
un solo golpe que llena todo el comps. Cmo espresaremos esta
duracin particular?
Resolucin. Nos falta efectivamente una nota de tal duracin que
pueda llenar perfectamente un comps de tres tiempos; y en este caso
el nico recurso que nos queda, es ocupar los tres tiempos con dos
notas y ligaras de este modo (fig. 13) para que se confundan y suenen
de una vez, cuanto sonaran separadas.
Hay todava otro medio que llena el mismo objeto, y con mucha mas
facilidad: consiste en un punto escrito despus de una nota, que la
aumenta en la mitad de su valor (fig. 14. )
_ 46
Con este recurso podemos ahora representar el sonido que llena el
quinto comps de la valza, por una mnima seguida de un punto.
C uesti n sest a
Antes de dar el ltimo golpe en el sesto comps, se oye una pequea
nota que suena con tal brevedad, que casi no se le puede dar valor, y
parece que no se puso sino por mero adorno. De qu modo podremos
espresarla ?
Resolucin. Cuando la msica era joven, era naturalmente sencilla;
mas luego que acab de formarse, ejemplo de a mujer, se hizo mas
fina y artificiosa. Desde entonces la coquetera qued comn entram-
bas. La mujer no contenta con las gracias que la dio el cielo, inventa
todava otras puramente artificiales que aumentan su podero. As la
msica apesar de ser esencialmente encantadora, usa todava arbitrios
que dan mas estension su dominio. La una orna su garganta y sus
cabellos con perlas, diamantes y flores; la otra decora sus cantos con
trinos, mordenies y apoyaturas: flores y diamantes que no ceden los
otros en brillo y hermosura. Mas, importa saber lo que es trino, mor-
dente, etc. B ien pues.
A cada instante se liga los sonidos principales, otros sumamente
breves, que sirven l a vez de una especie de apoyo para llegar
aquellos otros; y de aqu han tomado el nombre de apoyaturas. La apo-
yat ura se representa por una pequea nota escrita antes despus de
la nota que se liga (fig. 15. ) El valor de la apoyatura es comunmente
igual la nota que adhiere: as estas espresiones son iguales,
( fig. id. ) : mas comunmente es menor, y esta diferencia se espresa apro-
ximadamente por el mtodo ordinario. A veces una apoyatura se liga
otra, mas bien, una not a se ligan dos apoyaturas que forman una sola
doble apoyatura (fig. 16. )
Sucede en msica frecuentemente que al demorar en una nota, lejos
de esperar framente, se est loqueando en un movimiento rpido alter-
nativo, entre la nota en que estamos y la que sigue mas alta. Este movi-
miento constituye el trino, uno de los mas bellos ornamentos de la
msica. La espresion del trino se hace por cualquiera de estos signos
__ 47
(fig. IJ) que escrito sobre una nota, de este modo (fig. 18) produce
este efecto (fig, 19,) Se v por este ejemplo que el trino principia por
la nota superior la que lleva el signo, que la penltima es la inferior
esta, y la ltima es la misma nota afectada.
El trino toma el nombre de mordente, cuando acaba apenas empieza.
El signo del mordente y el efecto es este ( fig. 20. )
De todo esto se sigue que el adorno que procuramos escribir, es una
apoyatura que escribiremos segn la regla que acabamos de sentar,
antes de la ltima nota del sesto comps.
C uesti n s pt i ma
En el ltimo tiempo del sptimo comps entran tres notas; y por lo
que dijimos al hablar del comps en el de tres por ocho, solo caben
nmeros pares. Cmo es pues, que aqu entra un nmero sin par?
Resolucin, El buen gusto ha autorizado para introducir un nmero
simpar de notas en los tiempos de un comps que solo admite pares.
Para espresar en la escritura esta licencia, cuando son dos las notas
que entran en un tiempo, se agrega otra mas de la misma especie, y se
las afecta con un nmero tres, de donde toman el nombre de tresillo.
(fig. 21. ) Cuando son cuatro se agregan dos y se afecta todas con un
seis, de donde toman el nombre de seiscillo. Si en vez de agregar dos
estas cuatro, se agrega solamente una, se aaden tres, en el primer
caso se les afecta con un cinco, y en el segundo con un siete.
Aplicando la presente cuestin resulta que las tres notas que pro-
curamos escribir son tres semicorcheas que no equivalen mas que dos,
y se escribirn segn la regla dada.
C uesti n oct ava
Nosotros ejecutamos el primer golpe del sptimo comps de la MI
nerva con una fuerza bastante notable. Cmo espresaremos esto?
Resolucin. Despus de representar el sonido y su duracin, se repre-
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sent tambin su intensidad. Este nuevo atributo del sonido present
un germen fecundo de espreson y gracia. Se vari la intensidad
del sonido por la misma razn que se vari su duracin. Se dio
el nombre de esftresion las diversas gradaciones y degradaciones de
intensidad, y la mezcla de suavidad y dulzura. Los signos de intensidad
de espresion fueron como esta de muchas especies. Unos relativos
la fuerza y dulzura de los sonidos; otros para dar conocer si los so-
nidos deberan ser sueltos ligados otros en fin par a indicar algunas
ligeras variaciones de movimiento que no contribuan poco al efecto
de una pieza musical.
Algunas palabras italianas sirvieron para indicar los diversos grados
de fuerza y de dulzura: piano simplemente P. signific una ejecucin
dulce; piansimo PP. ndico el estremo de dulzura; forte F. fuer-
t e; fortsimo FF. muy fuerte; crescendo^ cresc. cr. el trnsito de
lo dulce lo fuerte; decrescendo, diminuendo, s?norza?tdo las abrevia-
ciones de estas palabras, el paso de lo fuerte lo dulce; PF. un sonido
dulce seguido de otro fuerte; FP. al contrario. Rinforza?ido simple-
mente Rf. , sforzando sf,, forzando fz, un corto nmero de sonidos
creciendo sucesivamente. En fin el aumento disminucin i nst ant nea
de intensidad, se espres por estos signos que se llam reguladores
(fig. 22. )
Los caracteres que denotaron la soltura brevedad de los sonidos
fueron de dos especies. En unos puntos largos escritos sobr e las notas,
para indicar toda la brevedad posible en la emisin del sonido consisti
la primera. La segunda en unos puntos redondos cubiertos veces por
una lnea curba (f. 23. )
La ligazn suave sucesin de los sonidos, se espres por una curva
trazada sobre las notas que se quiso ligar (fig. 24. )
Se indic por estas palabras las alteraciones de movimiento: calando,
confuoco, con moto, cuando se quiso acelerar; y retardando cuando s e
quiso retardar.
Aplicando ahora la cuestin presente resulta que para espresar la
uerza instantnea con que se ejecuta el primer golpe del sptimo com-
ps, escribiremos sobre la nota que le representa, un regul ador au-
mentativo.
Cuestin novena
Nosotros no podramos parar repentinamente en el quinto sesto
comps de la Minerva, sin dejar suspenso el sentido de esta valza, mien-
tras que podemos detenernos en el octavo comps sin que quede nada
que desear. Existe pues un reposo completo en medio de la valza y
nicamente queremos saber si de aqu podr deducirse algunos resul-
tados, y si en la escritura hay algn medio para indicar este reposo?
Resolucin. Puede mirarse una composicin musical como un dis-
curso que versa sobre alguna idea principal, que llaman los msicos
objeto tema. Por tanto, ella reconoce un principio, un medio y un fin;
lo que es lo mismo, se compone de varias partes. El medio pues de
que los msicos se valen para indicar en la escritura la divisin de es-
tas partes, es semejante al que se emplea para marcar el comps, sin
otra diferencia que la bar r a que separa las partes es doble, mientras
que la del comps es sencilla, (fig. 25. )
Podemos pues escribir despus del octavo comps, que es el que se-
ala el fin de la primera parte, una doble barra, que marcar la divi-
sin entre la primera y la segunda.
Cuestin dcima
Por qu razn se repite la primera part e de la valza? Ser necesa-
rio escribir esta parte tantas veces cuantas se repite?
Resolucin. El odo es un sentido muy rebelde. Casi siempre re-
prueba lo que oye por primera vez, y comunmente para gustar una co-
sa necesita oira cincuenta cien veces. Aqu puede hallarse la razn,
porque en msica y no en otra parte, se repite muchas veces un mismo
pensamiento. Si fuera posible pues emplear un medio para evitar el
trabajo de escribir una parte tantas veces cuantas se quiere repetir, se-
ria muy conducente sin duda. Tenemos este recurso; y consiste en al-
gunos puntos escritos cerca del signo de divisin, al lado de la parte
que se quiere repetir, (fig. 26. ) Tambin se escribe frecuentemente
4
50
sobre los dos puntos que comprenden un trozo que se quiere repetir,
ot ro signo que se llama de repeticin (fig. 27. ) Fcil es ahora salvar e
1
obstculo que nos indujo esta cuestin.
C uesti n undci ma
Pero nosotros hemos aprendido ejecutar la valza en un cierto movi-
miento que no sabemos y que es necesario espresar?
Resolucin. La razn que induce los hombres variarlo todo, llev
tambin los msicos variar el movimiento de una pieza. Un corto
nmero de voces italianas sirvi para designar los diversos grados de
lentitud y velocidad que era preciso dar cada comps. As las pala-
bras largo, largheto, adagio, grave, maestoso y lento, escritas la cabeza
de una pieza, designaron diversos grados de lentitud sucesivamente me-
nores; andante, andantivo, modralo, placer, allegreto, eommodo, fueron
signos de un movimiento moderado diversamente modificado: allegro,
con moto, presto,vivace, prestssimo, indicaron en fin vel ei dades gradual-
mente aceleradas.
Pero el movimiento es una de las cualidades esenciales de una pieza.
Y una composicin hecha en cierto movimiento determinado, queda ne-
cesariamente desnaturalizada desde que se comete en aquel la menor al-
teracin. Y qu cosa hay mas vaga que las palabras allegro, andante
etc. ? No es dueo cada uno de interpretarlas como le diere gana? Fu
pues necesario aplicar estas espresiones un valor constante y positivo;
lo que se obtuvo al fin por medio de un instrumento que se llam 7netr-
nomo. Se construyeron metrnomos mas menos imperfectos. Por l-
timo en 1816 obtuvo la aprobacin del Instituto de Pars, uno cuya in-
vencin fu disputada por los Srcs. Winkel y Maelzel, y de que nos-
otros no tenemos aun mas que noticias.
Podemos no obstante espresar de un modo aproximado el movimien-
t o en que ejecutamos nuestra valza, por medio de la palabra allegro.
51
Cuestin duodcima
La Minerva lleva en su segunda part e seis compases exactamente
iguales. Ser necesario escribir todos, bast ar emplear una abrevia-
tura?
Resolucin. Es tan frecuente en msica la repeticin de los tiempos
de un comps, y aun de compases enteros, que los msicos han visto
que era suficiente emplear un cierto nmero de abreviaciones, no solo
para ahorrar una porcin considerable de escritura, sino tambin para
facilitar la lectura de la msica. Mas este nmero ha venido ser in-
menso, por cuya razn creemos mas cmodo darle conocer por me-
dio de un ejemplo, y no por largas esplicaciones. (fig. 28. )
B astar segn esto escribir el primero de los seis compases iguales,
y afectar los dems con una pequea bar r a dagonalmente colocada.
Conclusin
Nos sobran los elementos que tenemos hasta aqu para escribir la se-
gunda que nos queda, y mucho mas todava. B ien veo que aun
nos resta muchsimo que saber, aunque s tambin que no hemos omi-
tido cosa de importancia. Pero mas de que yo no presento este corto
trabajo como un mtodo completo, sino apenas como un plan confuso,
si se quiere, para que se ocupe de l alguno que tenga toda la paciencia
y habilidad necesaria; digo que seria honrar muy poco un maestro su-
poner que necesita ejemplos hasta para la mas mnima cosa. Muy so-
brado es lo que he dicho hasta aqu para que cualquiera se imponga de
mi mtodo, que no consiste sino en dar primero conocer las cosas prc-
ticamente, y en el momento en que se siente su necesidad; ensear luego el mo-
do como se escriben represe?itanpor caracteres y se leen, tambin prctica-
mente.
M E M O R IA D E S C R I P T I VA
SOB KE
TUCUMN
8 3 4
,1 $r.
ADVERTENCIA
No obstante el ttulo que lleva esta Memoria, el lector no busque
mas en ella que un corto nmero de apuntaciones sobre Tucuman mi-
rado por el lado fsico y moral de su belleza. En una residencia de
poco mas de dos meses, y con objetos muy diferentes, apenas tuve
tiempo para ensayar rpidamente un objeto sobre el cual tengo espe-
ranza de volver con mas lentitud en otra oportunidad. As, pues, ni el
naturalista, ni el historiador, ni el poeta mismo, cuya pluma parece
que yo hubiera usurpado, tiene que reclamarme una sola dl as inmen-
sas preciosidades que brinda su consideracin aquel riqusimo suelo.
Se me dir que este escrito es intil porque no trata mas que de be-
llezas? Yo creo que un pas no es pobre con solo ser bello; y que la
historia de su belleza, en consecuencia, nopuede ser insignificante. Es-
toy cierto, por otra parte, que, semejante objecin no me ser propues-
ta por hombres como B uffon, Cabans, Humboldt, y B ompan que jams
pudieron ver separado el conocimiento de la fisonoma de la naturaleza
en diferentes regiones, de la historia de la humanidad y de la civili-
zacin.
Se me objetar tambin que yo no veo en Tucuman mas que hermo-
suras. Contestar que yo no he querido ver otra cosa. S que Tjucu-
man como los objetos mas hermosos, no carece de lados imperfectos.
Pero dejo sus enemigos el cuidado de retratarlos. No sostendr que
sus cuadros sern inexactos; pero no se concluir de ello que los mos
no son ciertos.
Es tan estraamente bello y tan ignorado Tucuman, que es difcil
- 58 -
escribir sobre l, sin riesgo de no ser credo. Pero la idea de que na-
die me dar crdito sino los que le conocen, me alienta mucho. As
pues, los que piensen que este escrito no es mas que un trozo de ima-
ginacin que me ha hecho producir el deseo de aplausos, tienen que
corregir su juicio. Es demasiadamente hermoso Tucuman para que
necesite del auxilio de m triste ingenio. No es el amor la gloria,
sino el amor la Patria el padre de esta publicacin, porque mi objeto
es, estender el nombre de Tucuman y no el mo. Si no fuera este un
escrito histrico al frente del cual es menester que vaya un nombre
para responder de las noticias que refiere, nadie sabra quin es el
autor; porque al paso que me lisonjea el convencimiento de la impor-
tancia de las cosas que cuento, ninguna confianza tengo, por otra parte,
en el estilo de que me sirvo.
SECCIN PRIMERA
Rasgos fisonmicos de Tucuman
Singularidad, estension de l a Provincia de Tucuman. Situacin pntorezca del pueblo.
Amenidades y bellezas que le circundan. Montaa de San Javier. Autoridad estrangera
que testifica estas relaciones.
Por donde quiera que se venga Tucuman, el estrangero sabe cuan-
do ha pisado su territorio sin que nadie se lo diga. El cielo, el aire,
la tierra, las plantas, todo es nuevo y diferente de lo que se ha acabado
de ver.
Semejante originalidad no podia conservar Tucuman siendo muy
grande. As es que, toda su estension territorial no pasa de 6o leguas
deN. S. y 50 de E. O. Algo distante de la spera falda de los
Andes, est vecino una ramificacin que se desprende de aquella gran
cadena de montaas, la cual estendindose longitudinalmente por el
costado occidental de la Provincia, d origen 24 rios que con un gran
nmero de arroyos, manantiales y acequias, fertilizan abundantemente
todo su territorio.
Fundse el pueblo de Tucuman las orillas del Sli, rio del pue-
blo, que algunos accidentes naturales alejaron una legua de la ciudad.
El espacio abandonado sucesivamente de las aguas, se ha cubierto de
la mas fecunda y grata vejetacion, de manera que puesto uno sobre las
orillas de la elevacin en que est el pueblo, v abierto bajo sus pies
un vasto y azulado ocano de bosques y prados que se dilata hacia el
60
oriente hasta perderse de vista. Est e cuadro que s e abr e la vista
oriental de Tucuman, de un carcter risueo y gr aci oso contrasta admi-
rablemente con la parte occidental que, por el cont rari o, presenta un
aspecto grandioso y sublime.
Son encantadores los contornos del pueblo; al egr a y abundancia no
mas se v en los lugares donde en las grandes ciudades no hay mas que
indigencia y lgrimas. No es el pobr e de Tucuman como el pobre de
Europa. Habita una pequea casa mas sana que degant e, cuyo techo
es de paja olorosa. Un vasto y alegre patio la rodea, que j ams care-
ce de rboles frutales, de un jardn y un gran nmer o de aves doms-
ticas. A la vista de estas moradas felices, se abr en l os mas amenos y
risueos prados limitados por bosques de poleo ( i ) mas amenos y gratos
todava. Unas y otras son fertilizadas por acequias abundant es, cuya
alegre vista, no revive menos nuestras almas que las pl ant as. No pue-
de visitarse estos sitios en la hora de ponerse el Sol , sin sentirse enage-
nado y lleno de recuerdos y esperanzas inmortales. Despus que el
Sol se pierde detras de las montanas occidentales, t odav a las montaas
del norte conservan en sus cumbres los ltimos rayos de luz. Est e
cuadro nos recuerda la maana del dia, as como la agon a del anciano
nos trae la memoria la maana de su vida.
Recorriendo aquellas cercanas vi que los carpi nt eros de Tucuman no
trabajan la sombra destemplada de largos y tristes salones. La vasta
y hmeda copa de un rbol le ampara de los rayos del Sol, per o no le
impide tender la vista por las delicias que le ci rcundan. Mil pjaros
libres y domsticos cantan en torno suyo. Perfume de cedr o y arrayan
arrojan sus manos que casi no tocan otras maderas.
Una de las bellezas que arrebat an la atencin del que l l ega Tucuman
son las faldas de las montaas de San Javier. Sobr e unas vastas y
limpias sbanas de varios colores se v brillar la i zqui erda un convento
de Jesutas que parece que estuviera suspendido en el ai r e. Sigue al
norte la falda de San Pablo, cuyo declive rpido deja perci bi r el prin-
cipio y fin de unas islas de altsimos laureles que lucen sobr e un fondo
azulado. Una vez penetr los bosques que quedan al occidente del
pueblo por una calle estrecha de cedros y cebles de 15 cuadras, al cabo
(i) Dase este nombre en Tucuman un arbusto de 5 pies, cuyo r amage limpio y tortuoso
viste una hoja pequea y suave que exhala una fragancia parecida . la del tomillo.
61
de la cual, abrise repentinamente mis ojos una vasta plaza de figura
irregular. Est e lugar es la Yerba Buena. Es limitado en casi todas
direcciones por los lados redondeados de muchas islas de laureles, por
entre los cuales veces pasa la vista detenerse lo lejos en otros
bosques y prados azules. Al oeste es coronado el cuadro por las mon-
taas cuyas amenas y umbrosas faldas principian en el campo mismo.
Quise penetrar esta floresta. No fui mas sorprendido al ver la pintura
que hizo el cantor de Edn, de la entrada del Paraiso. Unos laureles
frondosos estendieron primeramente sus copas sobre nuestras cabezas.
Un arroyo tmido y dulce se hko cargo de nuestra direccin. Semejante
guia no podia conducirnos mal. Adornaban sus orillas unos bos-
quectos de una vara de alto de mirto, cuyas brillantes y odorficas hojas
lucan sobre un ramage de una limpieza y blancura metlica. Poco
poco nos vimos toldados de una esplndida bveda de laureles, que
reposaba sobre columnas distantes entre s. Me pasmaba la audacia de
aquellos gigantescos rboles que pareca que pretendian ocultar sus
cimas en los espacios del cielo. B ajo este otro mundo de gloria se levan-
tan poca altura con increble gracia, mil bosquecilos de mirto de todas
edades, lo que me represent las Musas bajo el amparo de los hroes.
Un dulce y oloroso cfiro agitaba el cielo de laureles y descendiendo
sobre nuestras cabezas vulgares una lluvia gloriosa de sus hojas, usurp-
bamos inocentemente un derecho de B el granoy de Rossini. Como en
las obras maestras de arquitectura, nuestras palabras se propagaban,
como si las Musas imitadoras nos las arrebat aran para repetirlas en el
seno de los bosques.
Hallamos una colmena en el tronco de un rbol. Hachse el tronco,
bambole el rbol, declia con magestad, y acelerando progresivamente
su movimiento, tom por delante otros rboles menores y se precipit
con ellos con un estrpito tan sublime y pavoroso como el de un templo
que se hunde. Pero las ruinas del palacio natural, no as como los del
hombre, arrojaron perfumes deliciosos. Al tomar m caballo quise apart ar
un lazo de llores quecaia sobre el estribo,y alzando los ojos vi, suspendida
en l, una bala de miel que no quise tocar.
Cunto mas hubiera venerado la divinidad el que cant la prdida del
primer hombre, si hubiera sabido que las maravillas que l miraba como
ricas creaciones de su ingenio, no eran sino cosas muy pobres respecto
de las que muy positivamente derram all la mano poderosa! Uno de los
62
mayores prodigios de aquellos objetos, y que escapa de la pluma mas
delicada, es un cierto arreglo y distribucin maravillosa que nuestra
triste geometra llama desorden, sin embargo que de l nace aquel
manantial inagotable de bellezas que no deja que uno acabe de ser
sorprendido jams por una variedad de objetos tan ilimitada y vasta
como la naturaleza.
No me parece que seria impropiedad llamar al monte que decora el
occidente de Tucuman, el Parnaso Argentino; y me atrevo creer que
nuestros jvenes poetas, no pueden decir que han terminado sus estudios
lricos, sin conocer aquel l a incomparable hermosura. A lo menos
existe la misma razn que indujo los griegos poner la morada de las
Musas en el Parnaso, pues que el monte de S. Javier es una fuente no
menos fecunda de inspiraciones, de sentimientos y de imgenes poticas.
Sea que se contemple su perspectiva total desde el pueblo, sea que se
recorran sus faldas sus cumbres, cada da, cada hora, cada momento
presenta cuadros tan nuevos y nicos como sublimes y bellos. Una nube
flotando lo largo de las montanas en la hora del occidente del Sol,
produce en su dorado curso cuantas bellezas y caprichos es capaz de
producir la imaginacin mas rica y mas loca del mundo.
Si desde la cumbre vuelve uno los ojos al oriente, todo el territorio de
Tucuman queda bajo sus pies como un palmo de tierra, los rios como
cintas de raso blanco, y la ciudad como un pequeo damero. Vulvense
los ojos al poniente, y queda uno con el cerro que tiene bajo sus pies
como un pigmeo miserable, delante del Aconquija cuya eminencia solo es
posible admirar desde la cumbre de los otros cerros. All no hay mas
monotona que la de la variedad. Cada paso nos pone en nueva escena.
Un aire puro y balsmico enagena los sentidos. No hay planta que no
sea fragante, porque hasta la tierra parece que lo es. Los pies no
pisan sino azucenas y lirios. Propagarse lenta y confusamente por las
concavidades de los cerros, los cantos originales de las aves, el ruido de
las cascadas y torrentes. Repentinamente queda envuelto uno en el
seno oscuro de una nube y oye reventar los truenos bajo sus pies y
sobre su cabeza y se encuent ra envuelto en rayos, hasta que impensada-
mente queda de nuevo en medio de la luz y laalegria.
Ruego los que crean que yo pondero mucho se tomen la molestia
de leer un escrito sobre Sud Amrica, que el capitn Andrews public
en Londres en 1827. Advirtiendo que el testimonio de este viagero
63
debe ser tanto menos sospechoso cuanto que pocos pases le eran des-
conocidos, y que su carcter no dio motivo para creer que fuera capaz
de mentir por mero gusto. Y advirtase que los juicios de Mr. Andrews
no son como los mos, sino que son compara ti vos. No dice como yo, que
Tucuman es bellsimo, sino que dice "que en punto grandeza y subli-
midad, la naturaleza deTucuman no tiene superior en la tierra;
1
' "que
Tucuman es el jardn del universo. " Yo me dispenso de citar mas
Mr. Andrews porque todo su artculo relativo Tucuman se compone
de espresiones semejantes; y para que no se me tache de parcial creo
que aquellas pocas palabras son suficientes.
64
SECCIN SEGUNDA
Continuacin de la seccin anterior
Invierno y primavera de Tucuman. Smil sobre ella,Locura y al egr a de las aves. Espli-
cacori potica de este fenmeno. Cuadros de la nat ural eza. Descri pci n del creps-
culo y de la noche. Ocurrencias sociales que contribuyen . su hermosura. Orden de las
lluvias y bellezas quq l produce.
He odo decir en todas partes que en invierno la nat ural eza muere,
lo he oido tambin en Tucuman, pero all me ha pareci do esto inexacto.
Tengo que cometer un robo la poesa par a dar una i dea del invierno
de Tucuman, porque el nico objeto que yo encuent ro semejante al
aspecto que aquella naturaleza presenta en tal estacin, es Venus dormi-
da. Si puedo hablar as, la naturaleza cierra sus ojos, pero respira
gracias y encantos en medio de un sueo. Propi ament e no hay invierno
en Tucuman, y el nmero de dias fros no es sino muy limitado. Por lo
regular la temperatura no es mas que de una agradabl e frescura. Rara
vez llueve y muchsimas flores se burlan del hielo.
En la patria favorita de las flores y los pjaros, la pri mavera no
puede ser sino maravillosa. Supngase que una visin celestial viene
t urbar el reposo de Venus, y despierta de repent e de un sueo con la
risa en la boca y la alegra en los ojos, tendremos ent onces una imagen
aunque pequea, pero semejante de la primavera de Tucuman. Lo que
principalmente lleva la atencin, es, los bosques inmensos de naranjos,
que casi rodean el pueblo, cuyas copas visten tan profusamente de flores
que parecen nubes de azahar. B ajo esta niebla de perfumes, el al ma se
enagena. Parece que los pjaros embriagados con los olores, se vuelven
mas locos, y con sus inquietas alas derraman las flores que caen en lluvia
celestial.
65
Se nota efectivamente en los pjaros que trae la primavera, una especie
de locura y cnagenamiento que pierden entrado el verano, cuyo signifi-
cado solo puede ser comprendido por el que lia vivido largo tiempo lejos
de su patria, por el que es capaz de conocer y sentir toda a hermosura
de los siguientes versos del hijo de Racine;
Los que temiendo nuestro crudo invierno
Van acogerse mas templado clima,
No dejan que sorprenda entre nosotros,
La rgida estacin su familia.
La marcha general queda resuelta,
Por el sabio consejo y los caudillos,
El da llega: parten; y el mas joven,
Pregunt a acaso, al recorrer el sitio,
Que le vio nacer, cul primavera,
Ser aquella feliz en que el destino,
Nos torne ver los paternales campos?
Ha vuelto pues la primavera apetecida y con lgrimas sabrosas el via-
jero saluda despus de su larga peregrinacin los dulces campos pater-
nales. Entonces no canta sino llora de amor al recorrer el nido en que
naci, el rio, el rbol, el prado de los juegos de su infancia, y de sus
primeros amores.
No todos los rboles florecen un tiempo. Primeramente asoma la
aurora de la primavera en la cima de JOS lapachos que se tien de rosa.
Despus dan la seal los aromos que se vuelven de oro todo enteros,
antes de mostrar una hoja, y lucen aislados en los prados. Mas tarde, por
sobre la cima de los bosques bajos que limitan los prados, levantan sus
copas de oro otros rboles que cargan sus ramas de unas grandes rosas
amarillas. De manera que durante los meses de primavera, cada semana
ofrece la naturaleza nueva decoracin.
Los que salen los campos de la ciudadela en la estacin de las flores,
tienen que dar antes su atencin al tarco que existe en aquella orilla de!
pueblo. Este rbol de cerca de 100 pes de altura, tronco limpio y poco
tortuoso, antes de mostrar una hoja se viste todo entero de una hermosa
flor morada, con tal copiosidad que lo lejos parece un inmenso vaso de
5
- 66
cristal violado. Un religioso (i ) tan querido de las Musas como de la
virtud, despus de un paseo diario por las cercanas de la ciudad, acos-
t umbraba volver tomar mate debajo de aquel rbol, quel llamaba de la
Libertad, la lluvia dess flores que desprendan los pjaros y los cfiros.
Algunos aos despus, estando en B uenos Aires, los recuerdos de
Tucuman, sacaron de su pluma la siguiente estrofa, cuyos dos ltimos
versos no s por qu gusto tanto de repetir.
Pero qu recuerdo instantes
Que mi hado infeliz no fija ?
Oh ! solitario Aconquija,
Dulce habitacin de amant es!
Oh ! montaas elegantes !
Oh! vistas encantadoras!
Oh ! feliz Febo que doras
Tan apacibles verdores!
Oh di as de -mis amores,
Qu dulces fueron tus horas!
El nacimiento y la muerte del dia son de una animacin estraordinaria.
Desde que el Sol comienza ocultarse detrs de las montaas el occi-
dente sufre en menos de media hora, la mas rpida y fecunda cadena de
metamorfosis en las que no desaparece un punto la prpura, el oro, el
violado y azul. Tese toda aquella parte del cielo y de la tierra de estos
ricos colores, de suerte que parece que all se ocultara la mansin de la
eterna felicidad. Las montaas robando al da media hora de vida, el
crepsculo tiene en Tucuman media hora mas que en otras partes. Al
ver la morosidad con que se retira el dia, se diria que l no abandona
aquella deliciosa regin, sino con suma pena y lentitud. Absorbiendo el
cerro los ltimos rayos del Sol que corren lnguidamente por la faz de
la tierra caer en nuestros ojos la prpura de las nubes que coronan las
cumbres, aparece de un rojo mas luminoso y radiante, y toma el cielo un
cierto brillo dulce como el de un espejo cubierto de un celeste y pursi-
mo velo. Las montaas no aparecen negras n sombras, sino de un azul
despierto y alegre. Reflejando las nubes que bajan en las cumbres sus
(l) Fray Cayetano Rodrguez.
67
dorados rayos sobre la sombra oriental de las montaas, se viste esta
parte de un bello claro oscuro que determina en el aspecto de aquellas
una trasparencia sucesivamente semejante al cristal azul, la porcelana,
la perla.
A la vista de estas incomparables maravillas, no le resta al ateo mas
que doblar su cerviz. Ya no es posible ser incrdulo por mas tiempo, y
todos los argumentos de Clave, Pascal, y Paley vienen ser nada respecto
de aquella maravillosa escena en que la Divinidad rasgando sus celestes
velos descubre en fin su faz gloriosa y sublime.
La noche est llena de encantos. Su llegada es anunciada por una
estrepitosa agitacin en toda la naturalezaanimal. Los pjaros nocturnos
y reptiles que pueblan los bosques y acequias que circundan el pueblo,
levantan un melanclico bullicio con sus montonos cantos. Por ardiente
que haya sido el da las tinieblas vienen siempre acompaadas de una
dulce y perfumada frescura.
Dilatndose el aire que reposa sobre las sbanas orientales que caldea
el Sol, las columnas que gravitan sobre el hielo de las montaas, se
desploman para acudir al equilibrio, y resulta de ello una corriente
nocturna de aire que al paso que calma los fuegos del Sol, empapa el
aire con los perfumes que levanta de los bosques floridos que circundan
el pueblo. Nuestros sentidos se distraen recprocamente y cuando repo-
san unos vigilan otros. De modo que sea porque la escasa luz de la Luna
estrechando el dominio de la vista, ensancha el del olfato, sea porque
las flores seducidas por la frescura de la noche sueltan efectivamente
mas perfumes, es evidente que la luz de la noche viene por lo comn
acompaada de una brisa balsmica que parece el aliento de la Diosa de
las estrellas.
Estas circunstancias naturales deben todava un mayor podero otras
ocurrencias sociales de que muy frecuentemente vienen asociadas. A la
entradade la noche tocan llamadalos cornetas. Par a el hijo de un pueblo
guerrero, cuya historia est llena de recuerdos tristes y gloriosos,
qufuerza no tiene esta inesplicable msica! Mas tarde unas campanas
de hermosa sonoridad llenan los aires de una melanclica alegra. Enton-
ces vuelven la memoria ios recuerdos tristes y alegres de las pasadas
glorias de la infancia y de la patria.
Hasta el orden de las lluvias es el mas conducente para la hermosura
del clima. En invierno en que poca falta hace el agua, rara vez llueve en
68
Tucuman. En verano en que el agua es tan apetecida, casi no hay ocho
dias secos. Pero ]as revoluciones atmosfricas no duran por lo comn
mas que uno dos dias. No es mas notable el trnsito de las tinieblas
la claridad del dia, que el de las sombras de la tempestad los rayos del
Sol que la siguen. Parece una nueva aurora que se levanta en medio del
dia. (r) Toma la atmsfera una diafanidad tal que parece que destruye las
distancias, y pone la mano cuanto domina el ojo. No se puede contener
una sonrisa de gusto que arranca la sorprendente belleza y magnificen-
cia de las montaas occidentales. Vstense de turqu subidsimo infinita-
mentemas lucido queel del celo. El gol pede lasaguas suelta el perfume
de las flores y el viento dulce y fresco que sigue la tormenta empapa
el aire en aromas deliciosas. El cielo toma tan irresistible belleza que es
capaz de conquistar el corazn mas ateo.
La montaa mas eminente, aparece envuelta completamente en nieve
cuyo plateado brillo sufriendo cada paso ml modificaciones bajo la
influencia de los rayos inconstantes del Sol, ya parece de raso blanco,
ya de plata, ya de crista!. Todo el occidente presenta un vasto y sublime
cuadro cuyo conjunto es de un efecto digno ele notarse. Ea montaa
inferior presenta una faja azulada. Tr as de esta se eleva otro tanto la
montaa nevada, que ofrece una faja plateada, sobre la cual pone el
cielo otra turqu. De suerte que se cree ver el cielo y la tierra agot ar
de consuno sus gracias paraf ormarl abandera argentina. A la izquierda,
mas lo lejos, eleva su eterno diente el Aconquija y parece el asta de
la bandera que parece flamear mirando al centro de la Repblica.
Plcia la mitad del dia cuando los rayos del Sol caen verticalmente
sobre la tierra, algunos trozos de la montaa evitando el bafo de luz
por medio de su relacin parallica con el fluido brillante, aparecen ,
como pedazos de un cielo poco claro, , como nubes dislrazadas de
plata. Entonces las partes mas eminentes brillan completamente aisladas
con u movimiento trmulo, que no es sino del aire, de manera que
parecen tronos flotantes de cristal. Otras veces la misma hora, el calor
desenvuelve unos gases algo difanos que estendindose por sobre las
cumbres de cristal, determinan en ellas un aspecto indeciso y confuso, y
las barras de nieve que baa mas plenamente el Sol parecen exhalacio-
nes que corren en medio del dia.
( M ilitan.
69
Me parece oportuno prevenir mis lectores que tanto Mr. Andrews
como yo hemos visitado Tucuma en la estacin mas triste del ao, y
no hemos salido por los lados mas hermosos de la campaa mas de
tres leguas del pueblo. De manera que todo cuanto hemos pintado y
descripto es tal vez nada respecto de lo que ofrece aquel suelo en
mejores partes y en mejor estacin. Por el mes de Setiembre, yo
puedo decir que he visto mi patria como una hermosa muger que
sa' e de su lecho con la alegra en el semblante, pero llena de abandono
y desalio. Ni he podido ver un ro muy mentado por su hermosura,
que atraviesa las praderas inclinadas de Ancasli, cuyas aguas puras
no es posible tocar sino despus de haber pisado miles de azucenas y
lirios, y de haber atravesado espesos bosques de cedrn. Tampoco he
visto los bosques de rosas del Conventillo y otras mil preciosidades que
me han sido referidas por personas cuya palabra es tanto menos sus-
pecta cuanto que ni saben lo que es exageracin ni poesa.
70
SECCIN TERCERA.
C arcter fsico y moral del pueblo tucumano bajo la influencia
del clima.
Estension del dominio del clima. . Elevacin de Tucuman sobre el mar y su influjo sobre la
temperatura y carcter de la atmsfera. Constitucin geolgica del terreno y sus resulta-
dos. Temperamentos comunes en Tucuman y sus causas. Carcter plebeyo. Ancdotas
justificativas. Carcter dl a primera clase. Consecuencias de esta diferencia. Carac-
teres comunes ambas clasesPintura de las tucumanas. De su sagacidad y las causas.
Literatura anloga al gnto tucumano, y los motivos. Tendencia al liberalismo religioso,
y patritico. Refutacin de las teoras de Montesquieu relativas al poder fsico y moral
del clima. Papel de Tucuman en la causa de la Independencia.
Entre las circunstancias fsicas capaces de obrar mas poderosamente
en el carcter fsico y moral de los pueblos, tienen sin duda el primer
rango los alimentos y bebidas, a naturaleza de los trabajos, el tempe-
ramento constitucin orgnica de los habitantes, y la naturaleza de
las enfermedades, pero cul de estas circuntancias no est subordina-
da al clima? La naturaleza de los alimentos, bebidas y trabajos es de-
terminada por el clima. El temperamento es. determinado por los ali-
mentos, bebidas, trabajos y clima. Las enfermedades se refieren la
clase de alimentos, bebidas, trabajos, temperamento y clima,
Tucuman est en la altura 260 toesas francesas sobre el nivel del
mar, y en 37
o
de L. S. y 66 de L. O. Esto es bastante para ver que
la temperatura debe ser ardiente y hmeda, la vejetacion fecunda y va-
riada, las aromas abundantes. Si esto se aade que su territorio est
dividido por una cadena de elevadsimas montaas, y que la mayor par-
te de su terreno es quebrado, se sigue que la atmsfera debe estar es-
puesta variaciones sbitas y violentas. No es costoso concluir un ar-
reglo este conjunto de datos, que la carne debe ser all uno de los
71
primeros alimentos porque las cras de ganados deben ser fciles y
abundantes; que las especeras, aromas-y licores ardientes sern busca-
dos con avidez porque distrada la sensibilidad por las multiplicadas y vi-
vas sensaciones esternas, las fuerzas interiores desfallecen y quieren ser
estimuladas; que los trabajos no deben ser activos, sino anlogos la
pereza infundida por el calor y la abundancia. Ahora no es menester
mas que un ligero grado de observacin para conocer que los tempe-
ramentos mas ordinarios en Tucuman deben ser bilioso y melanclicos,
y las enfermedades mas frecuentes las que se refieren estos tempera-
mentos. Pero no son necesarias sino algunas ligeras modificaciones en
e temperamento bilioso para convertirle en melanclico. Si los trabajos
sedentarios disminuyen el vigor del pulmn y del hgado, si !a abstinen-
cia de los licores espirituosos calma la actividad de esta viscera, y el
uso mas frecuente de legumbres, frutas y harinas disminuye el de la
carne, tendremos un hombre bilioso convertido en melanclico. Tal es
lo que sucede los individuos de la clase pudiente en Tucuman. As las
dos grandes masas que componen este pueblo se diferencian por rasgos
privativos, de los cuales se refieren unos al temperamento bilioso y otros
al melanclico, (i)
El plebeyo tucumano tiene por lo regular fisonoma atrevida y de-
clarada, ojos relumbrantes, rost ro seco y amarillo, pelo negro crespo
veces, osamenta fuerte sin gordura, msculos vigorosos pero de aparien-
cia sensea, cuerpo flaco, en fin, y huesos muy slidos. Sin embargo,
bajo este aspecto insignificante abriga frecuentemente una alma impe-
tuosa y elevada, un espritu i nqui et o y apasionado, propenso siempre
las grandes virtudes gr andes crmenes: rara vez vulgar, es hombre
sublime peligroso.
Si algn da se publica la historia poltica de Tucuman puede ser que
los laureles modernos no queden escusivamente arrebatados por ios
hroes del Viejo Mu
, _
do. Ent r e tanto yo no puedo resistir al gusto que
me lleva referir algunos hechos nada sigulares por otra parte en Tu-
cuman .
Presenciaba el General B elgrano el ejercicio de tiro de can, y repa-
r que un foso de una vara de hondura abierto al pi del blanco estaba
(i) Yo he tenido el gusto de ver confirmadas ms conclusiones especulativas po el testimo-
nio verbal del Dr. Redeac, cuya autoridad no desde respetar el clebre Humbolt.
72
lleno de muchachos reunidos para recojer las bal as. Viendo que aque-
llos insensatos, lejos de esconderse la seal de fuego, es per aban la ba-
la con un desprecio espantoso, el General incomodado y asombr ado lla-
m un edecn y le dijo : "Vaya V. y arrjeme palos esos hr oes : que
se dignen por piedad lo menos hacer caso de las bal as. " No s e puede
objetar inesperiencia. Habi aya algunos aos que los muchachos gusta-
ban del humo de la plvora. H ah la infancia tucumaa.
Compromtese en Salta un artesano tucumano para asesinar al gober-
nador Herdia, bajo palabra de no revelar, al i nduct ar en caso de ser
descubierto. Lo es efectivamente y despreciando las ofertas de l a vida y
del oro, muere serenamente sin confesin en la horrible duda de su
suerte futura, antes que abrir su pecho ningn mortal. De este aconte-
cimiento somos testigos todo Tucuman y yo.
El tucumano de la primera clase tiene por lo comn fisonoma triste,
rostro plido, ojos hundidos y llenos de fuego, pelo negro, talla senceia,
cuerpo flaco y descarnado, movimientos lentos y circunspectos. Fuer t e
bajo un aspecto dbil; meditabundo y reflexivo, veces quimrico y vi-
sionario, lenguaje vehemente y lleno de imaginacin como el del hom-
bre apasionado, y lleno de espresiones nuevas y orignales; desconfiado
mas de s que de los otros, constante amigo, pero implacable enemi go,
suspicaz de tmido, celoso de desconfiado, imaginacin abul t ador a y te-
naz, excelente hombre cuando no est descarriado, funesto cuanti es-
t perdido.
Una de las conclusiones que se siguen de estas observaciones es que
el plebeyo tucumano es mas apto para la guer r a y el distinguido par a
las artes y ciencias.
Por grandes que sean por otra parte las diferencias que existen ent re
estas clases, ellas estn no obstante sujetas muchas circunstancias que
son comunes ambas.
"Los tucumanos en general, dice Mr. Andrews, poseen un esp ri t u
varonil, y un alto sentimiento de honor. Son amables y hospi t al ari os es-
pecialmente con los ingleses. Dotados de uu fuerte talento nat ur al , pa-
rece que ellos no lo conocen. Jams o a un tucumano j act arse de ot r a
cosa que de la belleza de su pas.
11
Toldados de un cielo feliz, envueltos en una atmsfera pura y perfu-
mada, rodeados de gracias y encantos, los babkant es de Tucuman no
73
pueden tener si una sensibilidad ejercitada y despierta, ( i ) . Por esto
sn duda se hallan por lo comn dotados de insinuante fisonoma, voz
dulce y sonora. Las mugeres de Tucuman tienen por lo comn plida
la tez, ojos negros, grandes, llenos de amor y voluptuosidad, cuya mira-
da que parece una splica pregunta amorosa, es de una terrible dul-
zura. Su ordinaria constitucin melanclica les da un pecho ligeramen-
te metido, hermosa espalda, talle delicado, caderas algo avanzadas, cuyo
conjunto muy frecuentemente reproducido en las inmortales produccio-
nes de Rafael, produce una hermosa mezcla de sensibilidad, candor, sim-
pata y encanto.
La revolucin, cuyo azote ha sufrido Tucuman como ningn otro pue-
blo argentino, ha disminuido extraordinariamente el nmero de los hom-
bres, de donde ha resutado un exceso proporcional de mugeres. De
aqu viene que tienen menos valor que en ninguna otra parte. De con-
siguiente, tienen tambin menos vanidad y presuncin, y sin duda nace
de aqu aquella sagacidad que ha excitado ya la admiracin de muchos
cstrangeros, y que no le puede ser disputada por ninguna otra Provin-
cia argentina.
Ningn sistema literario har mas progresos en Tucuman que el ro-
mntico, cuyos caracteres son los mismos que distinguen el genio me-
lanclico. Sentimientos, ideas, y espreslones originales y nuevas; pereza
invencible que rechaza la estrictez y severidad clsica y conduce un
tierno abandono; imaginacin ardiente y sombra. (2. ) El romntico
no ha recibido sus mas grandes progresos sino bajo las plumas melanc-
licas de M. St, Chateaubriand, Hugo, Lamartine, y muchos escrito-
res sombros del norte.
(1) I L ^ S anmales cuya naturaleza es tod. ivia mas flexible [que la dl os vegetales] modifi-
cados incesantemente COQ la especie de impresiones que ellos reciben por parte dlos objetos
esteriores, y c ni ia Calidad dlas sustancias que el sitio ofrece sus necesidades, son eti algn
mudo la viva imagen del sitio dess producciones vegetales, de los aspectos que l presenta,
y del cielo bajo el quesehal l an colocados [Cabanis,] Esto ltimo especialmonle es cierto res-
pecto de las tucumanas.
(j) * Lo notarn ios observadores de todos los siglos, dice Cab. uiis, en los pases calidos se
encuentran aquellas almas vivas y ardientes, entregadas sin mesura lodos los enseami en-
tos de sus deseos; aquellos ingenios profundos y estravagantes juntamente, ios que el predo-
minio de una. imaginacin perenne conduce insensiblemente a las mas sublimes Ideas, y al as
deplorables visiones. > Despus de cspmcr las causas naturales de estos fenmenos, concluye
de ellas todava, aquella pasin las bebidas y drogas narcticas, que se nota mas particu-
larmente en los hombres de las regiones clidas; aquella propensin la voluptuosidad, la
estravagancia, la exageracin y lo maravilloso; ltimamente su talento para la elocuencia,
poesa y artes de imaginacin en general.
__ 74
Se deja ver ya esta tendencia en las clases rsticas de; Tucuman que
careciendo de cultivo, no se les puede suponer contagio. Sus cantos y
versos rudos todava, estn sin embargo envueltos en una eterna melan-
cola, (i. ) Ninguna produccin literaria ni artstica se propaga mas r-
pidamente en Tucuman que ia que lleva el sello de la melancola.
Cuando al hombre no le queda nada en la tierra no le resta otro am-
paro que consagrarse al cielo. Por eso el fanatismo es hijo de los pases
estriles y tristes. Pero las gracias volupuotsas y atractivas de Tucuman
le despiden absolutamente. En pocas partes sin embargo, es mas sana-
mente amada la religin: y as debe ser, porque de nadie debe ser mas
amada la Divinidad que dei suelo que su mano ha llenado de favores.
Cmo no ha de ser querida la virtud, por otra parte, donde la belleza
y la gracia tienen su trono?
No echar jams el despotismo races profundas bajo el cielo de Tu-
cuman. Y la libertad all tendr su culto par de las gracias y de las
Musas. Ser rechazada la tirana con todas las fuerzas de una sensibili-
dad que no propende sino la sublimidad y grandeza. Si una tempera-
t ura casi siempre igual como observa Hipcrates, d los asiticos ese
carcter de estabilidad que se encuentra en todas sus instituciones, una
atmsfera continuamente variada y sujeta frecuentes y precipitadas al-
teraciones, sostendr en los espritus argentinos y especialmente tucu-
manos y porteos una inquietud que desenvolver sus facultades natu-
rales.
Las reglas de Montesquieu relativas al a influencia del clima en la li-
bertad y esclavitud de los pueblos, sufren tan frecuentes y numerosas
escepciones, que es uno conducido pensar, que no existe semejante
influencia, lo que no me atrevo creer, que Montesquieu la compren-
di y esplan mal, lo que tentar probar.
Verdad es, sin duda, que el calor hace perezoso al hombre y activo el
fri. Pero la actividad y pereza del cuerpo supone la del espritu? Los
hombres mas vivos son por lo comn de temperamento sanguneo y ner-
vioso, pero rara vez he visto semejantes hombres la cabeza de los
(i) El General B elgrano cuya al ma era tan sensible los encantos de la msica como
las impresiones de l a gloria, mand suspender una serenata que le daban las msicas de la
naturaleza en la noche de la vspera de su partida. Una ansiedad sofoc su pecho y susejos
seJlcnaron de lgrimas.
75 -
trastornos de la tierra. B ien perezosos son por lo regular los melancli-
cos y biliosos, pero ellos mueven la humanidad.
Es menester por otra parte no confundir la pereza con la calma. El
melanclico no es perezoso; es de una calmosa actividad, si puedo ha-
blar as. Su ardiente y fecunda cabeza le conduce incesantemente un
movimiento continuo. De quin es por lo comn la mas grande ambi-
cin sino de esos hombres muertos en apariencia, pero cuya alma es un
secreto volcan?
S es insoportable el yugo del despotismo para el hombre acosado
del fri y ele la esterilidad porqu no lo ser tambin para el que el ca-
lor mortifica? No se puede soport ar bajo un cielo abrasador el peso de
la ropa, y se ha de soportar el del despotismo!
Yo invoco sobre todo el testimonio de los hechos. En medio de los hie-
los del Septentrin no son los rusos tan esclavos como los orientales
de Asia? Casi debajo de los fuegos del Trpico, que vaya nadie escla-
vizar Tucuman!
Sbese que los grandes pueblos como los grandes hombres son la
obra de los favores de la naturaleza unidos los de la fortuna. Hemos
visto mas menos rpidamente que el infante Tucuman posee eminen-
temente el primer elemento. Vamos ver con no menos brevedad que
no es mas pobre en el segundo.
En los anales de Tucuman es menester ir ver que la salvacin de
la libertad argentina es debida la victoria obtenida en 812, sobre el
campo de laCiudadela. Tienen que i r Tucuman los que quieran visi-
tar el templo bajo el cual en 1817 un Congreso de hroe jur la faz
del mundo que ambamos mas la muerte que la esclavitud. Todos es-
tos hechos, al paso que prueban la fortuna de Tucuman, prueban tam-
bin el crdito de nuestra causa los ojos del cielo por haber dado sus
monumentos tan feliz colocacin. Si no ha sido tan dichoso Tucuman en
la guerra civil como en la nacional, no le pese; pues que toda victoria
intestina equivale una derrot a.
Debe tambin Tucuman contar entre sus timbres, una circunstancia
muy lisonjera. Er a el pueblo querido del General B elgrano, y la simpa-
ta de los hroes, no es un sntoma despreciable. Cuando visitaba por
postrera vez los campos vecinos al Aconquija, puso en aquella hermo-
sa montana una mirada llena de amor, y bajando el rostro baado en
_ 76 -
lgrimas, dijo: "Adis por ltima vez montaas y campos queri-
dos. "
Se ha notado que desde entonces los terremotos son mas frecuentes.
Tal vez son los llantos del monte. El General tenia encanto por aquella
serrana. Quin sabe si no era nacido de la semejanza con la magnitud
de su alma!
Que no parezca estraa la seccin siguiente al Un de esta Memoria, porque los objetos que
abraza, se vienen naturalmente los ojos del viagero, despus de haber recorrido Jos que ofre-
ce la naturaleza.
77 -
SECCIN CUARTA
M onume nt os patri ti cos.
Casa del Genera! B elgranOj Campo de Honor, Citidadtla, Pirmide de Mayo, Alameda. Re-
flexiones originadas por la contemplacin de estos objetos. Exortaciones y consejos la
juventud argentina.
Ya el pasto ha cubierto el lugar donde fu la casa del General
B elgrano, y si no fuera por ciertas eminencias que forman los cimientos
de las paredes derribadas, no se sabra el lugar preciso donde existi.
Inmediato este sitio est el campo llamado de Honor, porque en l se
obtuvo en 1812, la victoria que ciment la independencia de la Repbli-
ca. Este campo es una de las preciosidades que encierra Tucuman.
Prodigiosamente plano y vestido de espesa grama, es limitado en todas
direcciones por un ligero y risueo valle hermoseado diversamente con
bosques de aromas y alfombras de flores, de manera que presenta la
forma de un vasto anfiteatro como si el cielo le hubiera construido de
profeso para las escenas de un pueblo heroico. Mas lo lejos es limita-
da la. vista por los mas dichosos ilusorios bosques de mirto, cedro y lau-
rel, cuyas celestes cimas diversamente figuradas, determinan en el fondo
del cielo la mas grat a y variada labor. Todo su seno se halla ligeramen-
t e salpicado de aromas, de manera que cuando la primavera los pinta de
oro y de verde el campo, es como si se tratara de remedar al cielo en
gloria y hermosura. Este campo que har eterno honor los tucumanos
debe ser conservado como un monumento de gloria nacional. Conmue-
ve al que le pisa aunque no sea argentino. Mas de setenta veces se ha-
oscurecido con el humo de la plvora. Sea por el prestijio que le co-
munican los recuerdos, tristes y gloriosos que excita, sea por la ele
78
vacion que dan las ideas y los sentimientos las magnficas montaas
que se elevan su vista, es indudable que en este sitio se agranda el al-
ma y predispone lo elevado y sublime.
A dos cuadras de la antigua casa del General B elgrano, est la Ciu-
dadela. Hoy no se oyen msicas ni se ven soldados. Los cuarteles der-
ribados, son rodeados de una eterna y triste soledad. nicamente un
viejo soldado del General B elgrano, no ha podido abandonar las ilus-
tres ruinas y ha levantado un rancho que habita solitario con su familia
en medio de los recuerdos y de los monumentos de sus antiguas glorias
y alegras.
Ent re la Ciudadela y la casa del General B elgrano se levanta humil-
demente la pirmide de Mayo, que mas bien parece un monumento de
soledad y muerte. Yo la vi en un tiempo circundada de rosas y alegra;
hoy es devorada de una triste soledad. Terminaba una alameda formada
por una calle de meda legua de lamos y mirtos. Un hilo de agua que
antes fertilizaba estas delicias, hoy atraviesa solitario por entre ruinas y
la acalorada fantasa v mas bien correr las lgrimas de la Patria.
Pero estos objetos tienen para m un podero especial, y excitan re-
cuerdos en mi memoria que no causaran otra. El campo de las glo-
rias de mi patria, es tambin el de las delicias de mi infancia. Ambos
ramos nios; la Patria Argentina tenia mis propios aos. Yo me acuer-
do de las veces que jugueteando entre el pasto y las flores vea los ejer-
cicios disciplinares del Ejrcito. Me parece que veo an al General B el-
grano, cortejado de su plana mavor, recorrer las filas; me parece que
oigo las msicas y el bullicio de las tropas y la estrepitosa concurren-
cia que alegraba estos campos.
Y ser posible que esto no sea mas que ilusin ma! Conque, la gloria
nacional como sus monumentos, fueron y ya no son! Aquella grandiosa
y azulada montaa ocultando un horizonte de oro y prpura, enlutado
por un manto violado y coronado de estrellas, me recuerda las glorias
pasadas de la Patria; ( i ) y la triste naciente brillantez del cielo de la
noche es la mas exacta imagen del semblante melanclico que hoy pre-
senta la historia argentina.
Yo no hablo con nuestros hombres del dia, tan desgraciadamente des-
(l) Porque yo contemplaba estos objetos en la misma hora que Volney meditaba sobre lo
despojos de Palmra.
79
nudos por lo comn de costumbres monrquicas como republicanas.
Jvenes que no conocis mas Sol que el de la libertad, ilustres hijos de
las vctimas de la Independencia, almas tiernas y candoiosas, podis
contemplar tranquilos los desastres de nuestra Patria?
Atended un momento. Noticiaba yo uno de nuestros ilustres revo-
lucionarios un pequeo descubrimiento filosfico, que me haba con-
ducido el ejemplo suyo en la senda de la libertad, y en la respuesta con
que me honr, estn estas pal abras: "Si la feliz casualidad de haber
sido mi juventud contempornea de los clebres actos que han dado
nuestra Patria su independencia, y la de haber sido mi patritico entu-
siasmo de alguna utilidad para propagar aquel sentimiento creador, me
hacen de algn modo interesado en los principios de nuestra gloriosa
revolucin, debo igualmente serlo en todo aquello que marque sus pro-
gresos, que haga sensible su benfica influencia en la mejora y esplen-
dor de nuestras generaciones sucesivas, porque este fu el gran fin de
aquella empresa, y el mas dulce premio de aquellos riesgos y azares; y
porque as los de aquella poca vemos en Vdes. nuestros hijos culti-
vando y aprovechando los campos paternos, los campos que les conquis-
tamos con el riesgo de nuestras vidas y esperanzas".
Otro hombre grande quien la Patria no debe sino inmensos benefi-
cios, y al que la juventud argentina debe toda su cultura, dijo tambin
en una carta que me hizo el honor de escribir:
"S , la juventud y las generaciones que la sucedern, han sido el prin-
cipal objeto de mis esfuerzos, y son los fundamentos de la incontrastable
esperanza que me anima de la reparacin del honor y crdito de mi Pa-
tria, y del restablecimiento de sus mejoras y progresos".
Por nosotros el virtuoso General B elgrano se arroj en los brazos de
la mendicidad desprendindose de toda su fortuna que consagr la edu-
cacin de la juventud, porque sabia que por ella propiamente debia dar
principio la verdadera revolucin.
Ved, pues, amigos, el papel que os espera los ojos de los padres de
la Patria, del mundo y de la historia. B urlaremos ingratamente sus altas
esperanzas? Llenaremos de oprobio una obra en que se sacrificaron para
nosotros? Oh! n: augustas sombras de los mrtires de la libertad, ilus-
tres viejos de la revolucin de Mayo, no dudis que vuestros altos desig-
nios sern coronados un da por la mas bella juventud del mundo, cuyo
celo reposa hoy en los brazos de la filosofa y de la libertad. Tornarn
- 80
otra vez los claros y alegres das de la paz y de la concordia, y entonces
cuando ya no haya mas mira que la mejora y engrandeci mi ent o de nues-
t ra Patria, vuestros ilustres bustos decorarn nuest r as plazas pblicas y
vuestros augustos nombres, hoy olvidados y oscuros, sern pronuncia-
dos con veneracin y asombro!
Pero cuidado jvenes amigos: no os equi voqui s. Comprenderemos
mal los planes de nuestros padres, y nos descarri aremos del verdadero
objeto, s apartamos un momento de nuest ros ojos los consejos del mas
ilustre filsofo ingls, que, buscando en el vicio de l as leyes la causa de la
mayor parte de los males, propende const ant ement e evitar el mayor
de todos: el trastorno de la autoridad, las revol uci ones de propiedad y
poder. El instrumento con que trabaja es el Gobi er no existente: no dice
los pueblos, apodraos de la autoridad y mudad la forma del Estado;
dice los gobiernos: "Conoced las enfermedades que os debilitan, estu-
diad el rgimen que puede curarlas: haced vuest r as legislaciones confor-
mes las necesidades y las luces de vuestro siglo: dad buenas leyes ci-
viles y penales: organizad los tribunales de modo que inspiren la confian-
za pblica; simplificad la sustanciacion de los procesos: evitad los im-
puestos, las ejecuciones y los no valores: fomentad vuest ro comercio por
medios naturales. No tenis todos el mismo i nt ers en perfeccionar es-
tos ramos de administracin? Calmad las ideas pel i grosas que se han
propagado en nuestros pueblos, hacindole ver que os ocupis de su fe-
licidad: tenis la iniciativa de las leyes, y este derecho solo, si le ejercis
bien, puede ser la salvaguardia de todos los ot ros: abriendo una carrera
esperanzas lisonjeras, reprimiris lo licencioso de las esperanzas ilega-
les, ( i )
(I) Discurso preliminar de los principios de legislacin de Jeremas B entham.
C O N T E S T A C I N
A L
VOTO DE AMERI CA
(O
1 8 3 8
(i ). El Sr, R vera Indarte haba publicado un cuaderno, pretendiendo demostrar que
debamos buscar la alianza de la Espaa y el reconocimiento de la independencia argentina,
evitando as una nueva reconquista.
A ese propsito dio el epgrafe de Voto de Amrica,
El Dr. Alberdi refuta ese escrito en las pginas que van leerse.
Nota de esta dirim.

C O N T E S T A C I N A L VO T O D E A M R I C A
Pues que un individuo tiene derecho para levantar su voz entre nos-
otros en favor de la Espaa, que an es nuestra enemiga, porque quiere
serlo, creemos que unos americanos no le tendremos menos para tomar
la defensa de su Patria, injustamente culpada.
Desde luego declaramos que son cosas que no comprendemos: i C-
mo el Sr. Rivera llama Voto Americano un escrito que no es mas que
la censura de este voto. 2
o
Que estimulado principalmente por amor
a Espaa, cuyos intereses solo mira, pueda creerse el rgano del Voto
de Amrica, cuyos intereses olvida casi completamente.
As, pues, nosotros no podemos ver en semejante escrito el Voto de
America, sino e voto del Sr. Rivera Indarte. Y pues que somos movidos
escribir por el amor la Amrica, tenemos derecho creer que espre-
saremos mejor su voto que el Sr. Rivera, inducido por el amor la
Espaa.
Trataremos de contestarlo con mas sinceridad y rapidez que ele-
gancia.
I.
El entredicho en que nos encontramos con la Espaa es fomentado y sostenido
por los agentes de algunos potentados estranjeros.
Ignoramos los datos especiales que posee el Sr. Rivera para producir
esta asercin. Pero si quiere hablar de la Inglaterra, cuyos agentes son
_ 84
los que mas frecuentan nuestros Estados, se equivoca nuestro juicio.
Todo el mundo sabe que la Inglaterra no se resolvi t rat ar con nos-
otros, sino despus de las reiteradas intiles instancias del Ministro
Caning al Gabinete de Madrid, para que lo verificara l antes: lo que
prueba al menos, que el potentado britnico, no fu capaz de fomentar
semejante entredicho, ni tiene motivo para ello, porque, decir que el co-
mercio ingls puede recelar del comercio espaol, es hacer mofa de la
desgracia de Espaa. Suponiendo que los potentados estranjeros, fo-
mentasen realmente el entredicho, este no seria sino un testimonio mas
de que todo el mundo reconoce la justicia de nuestra causa, porque es
menester suponer, como acabamos de decirlo, que el comercio espaol
no puede inspirar celos, al mas pobre del mundo. Pero estamos persua-
didos de que no hay mas autor de semejante entredicho que la Espaa.
Ella sola es quien prolonga la guerra negndonos el derecho de gober-
narnos.
II.
No es la Espaa sino sus dspotas los que aborrecen nuestra independencia.
Su parte ilustrada jams la neg.
El 19 de Mayo de 1822, dirigi el Ministro de Estado Don Francisco
Martnez de la Rosa, una circular los Ministros de las naciones aliadas,
no solo para disiuadirlas del reconocimiento de los Nuevos Estados, sino
manifestando el peligro que semejante ejemplo ofreca la legitimidad.
En 29 de Julio de 1821 el Ministro de Estado B ardaxi, dirigi una
fuerte nota al Encargado de negocios portugueses en Madrid, sobre el
reconocimiento de la independencia de B uenos Aires por la Corte de
Rio Janeiro.
El Conde de Caldern que aneg en sangre la plaza de Guanajato,
presentando al mundo un espectculo nunca visto; Morillo, cuyas atro-
cidades mencionaremos adelante; Canterac, que mandaba incendiar los
pueblos del Per; Valdez, que acab de cebarse en la sangre peruana;
el actual Ministro, Toreno, furioso enemigo de los americanos, que
deca chistosamente que no sabia en qu clase de animales clasificarlos;
85 -
todos estos hombres figuraron siempre entre la parte ilustrada de Espa-
a, y los mas de ellos, figuran todavia en el actual Gobierno liberal.
Sin embargo; no queremos sostener que estos liberales piensen an
del mismo modo; pero ninguna prueba tenemos de lo contrario. Desean
la paz? Por qu no la proclaman? Olvdense de nosotros y la paz est
hecha.
III
Hoy la Espaa es libre y fuerte
Dividida por la mas voraz guerra civil, ni lo uno ni lo otro puede ser.
Tan naciente es su prosperidad que su sofocacin es lo mas fcil.
Qu tantos miles de hombres podr repartir desde B uenos Aires
Mjico? De cuntos buques puede disponer? qu valen sus fondos?
Y nosotros cuntas fuerzas y elementos no podramos poner en accin?
Calcule Vd. de este modo la fuerza de Espaa, y la ver desaparecer de
entre sus manos como un tomo. Piensa Vd. sobre todo, que necesita-
ria de los mismos medios para comenzar una obra destruida desde los
cimientos, que los que no le fueron bastantes para conservar su domi-
nacin en Amrica? Parece que Vd. no quiere creer que la Espaa est
vencida definitivamente.
IV.
Curarse poco de que la Espaa nos reconozca libres, es despreciarla, es irri-
tarla, es prolongar los males.
No nos importa su reconocimiento en cuanto no nos perjudica su no
reconocimiento; pero sin duda que no nos seria indiferente. No hay
pues lugar semejante desprecio, y de ella sola serian los males, prove-
nientes de su intolerancia caprichosa.
- 8 6 -
Qu nos importara su irritacin? No se irrit tambin cuando nos
declaramos independientes en 1816? Qu nos import el manifiesto
que entonces dio Fernando VII? Ma)'or razn tiene Vd. para irritarse
contra un poder que tantos males ha causado su patria desde la I
a
.
Isabel; pero nada tema de unos enojos que no saldrn probablemente de
Madrid.
Y.
Pero por qu este menosprecio?,. . . Los que nos abren sus brazos son
acaso los monstruos que decretaban nuestro est ermi ni o Por qu aborre-
cer los que nos brindan su amistad?
Si lo ignora Vd. y quiere saberlo, sin tomarse el trabajo de l eerl a
historia de la conquista del Per y Mjico, lea solamente la de los hechos
de Morillo, que en 816, en la toma de B ogot, fusil, ahorc y prendi
mas de mil personages que haban figurado en los congresos y ejrcitos
independientes. Nosotros no estamos obligados distinguir unos espa-
oles de otros sino por sus procederes. (1) Y desde la conquista hasta
nuestros dias, el Gobierno espaol, mas menos fu siempre uno respec-
to de nosotros. Si Vd. piensa que los liberales de hoy nos abren sus bra-
zos por filantropa, yo pienso que lo hacen por conveniencia, y que no
lo haran si fuesen capaces de invadirnos.
Y sobre todo quin le ha dicho Vd. que nos abren sus brazos, por-
que nos brindan tratar, sin anunciarnos bases? Nosotros vencedores,
somos los que se los abrimos cuando les proponemos una paz decorosa,
como lo tenemos hecho tiempo h. Tiemble Vd. seor Rivera de que
una figura de retrica no nos haga recoger sino vergenza y oprobio.
Mientras mas se apresure tratar, menos partido sacar: y advierta que
esa fraternidad que tanto decanta Vd. , no es tanta como se imagina. Ob-
(1) Por de contado que solo hablamos de los espaoles que forman la nacin espaola,
peio no de nuestros padres y conciudadanos: estos hacen clase aparte, mas bien, nuestra
causa es la suya, porque su felicidad est en la nuestra. Si all tienen su patria y sus padres,
aqu tienen sus intereses y sus hijos; y el hombre ama mas su sucesin que su ascenden-
c3j y aquella es su patria donde es dichoso.
87 -
serve si no, lo que dice respecto ele Amrica, en la actual corte, el partido
que dirige el Ministro Martnez, y calcule las miras de que es capaz un
hombre que hasta hoy ha pronunciado la pal abra Independencia.
VI.
; Qu se pretende conseguir con la prolongacin de la guerra
Pregnteselo Vd. la Espaa, que ella es quien la prolonga, pero no
injurie Vd. su patria que jams quiso la guer r a sino hasta que consi-
Q-ui ser libre.
El 9 de Diciembre de 1824, colgamos nuestra espada. Lo que hay es
que la Espaa no quiere ver los hechos. Lo mismo la pas con la Ho-
landa, ex-colonia suya, que despus de cien rodeos tuvo que reconocer
independiente; y mas tarde con Port ugal . Est a es su tctica caracters-
tica : no descender de su orgullo aunque sea mil veces derrotada.
VIL
Fndase esta prolongacin solo en sofismas ; el primero es este
"Amrtea nada gana con que la Espaa le reconozca independiente, y esta,
por el contrario, tiene en. ello un marcado inters. >
De esta asercin que Vd. llama sofstica, concluimos nosotros no la
necesidad de hacerla guerra, que no buscamos, sino la inutilidad de bus-
car un reconocimiento de que no necesitamos.
Y cree Vd. que nada perdemos con ir llamar las puertas de la Es-
paa? Que diga el seor Martnez, por qu la Espaa no viene tocar
las nuestras? Nosotros de nada necesitamos, y nada pretendemos. So-
mos dueos del campo de batalla: estamos en nuestra Patria. Quiere
Vd, conceder algo? espere que se lo pidan : tal es el orden regularel
que necesita, ha de hablar primero.
88
VIII.
La primera ventaja de la paz es que el reconocimiento por parte de la Es-
paa, d nuestra independencia la doble seguridad de hecho y de derecho.
Dispnsenos Vd. de entrar en la cuestin del derecho, cuya resolucin
tendramos por un nuevo insulto nuestra patria mas del que Vd. la
ha inferido al proponerla. Por lo que mira al hecho, no t enemos necesi-
dad de ir buscarle Madrid, pues ya le encontramos en Maipo, Ayacu-
clio, Pichincha &a. Y si la Espaa cree que an de hecho no somos
libres, que seale un solo punto en nuestro continente, donde no haya
sido arrastrado su pabelln. De suerte que, Madrid, solo tenemos que
ir buscar el derecho! y con este objeto se han de nombrar Ministros!
Resuelva Vd. Sr. Rivera, este solo caso: suponga que la Espaa desapa-
reciese repentinamente por un terremoto, dnde deber amos ir en
busca de nuestro derecho? Pues Sr. , para nosotros el volcan revent ya
en los montes de Condorkanki. ( i )
IX.
Suponiendo la Espaa efectivamente incapaz de invadirnos, no es Impo-
sible ni raro que esta incapacidad desaparezca.
Supngala Vd. en el estado en que la dej Carlos V. y an ser inca-
paz de invadirnos, y advierta que no son los hombres que piensan en Co-
lonias, los que la han de volver aquella poca. Hace mas de un siglo que
el mas interesante punto de su territorio es una Colonia inglesa; y los
que no han podido restaurar Gibraltar, cree Vd. de buena f, que po-
drn reconquistar todas las Repblicas de Amrica!
(i) Montaa inmensa y pendiente que domina et llano de Ayacucho por su estrem
Oriental.
89
X.
Espaa est en camino de adelantar su marina y su ejrcito: solo necesita
del impulso de un genio los inmensos recursos de que ella puede disponer: y
si triunfasen en Europa los principios absolutistas, no faltaran monarcas
que la prestasen soldados y dinero.
Amrica lo est infinitamente mas, y de poner mejor marina y mejor
ejrcito. Acredita Vd. que no conoce su pas cuando hace caso de los re-
cursos de la Espaa comparados con los nuestros. "Qu puede hacer
la Espaa contra un pas tan vasto, tan lejano, y mil veces mas fuerte
que ella? El Amrica no es cosa que se puede tomar dos veces: se poda
prolongar la duracin de su lucha, pero el universo entero no tendra
bastante poder para volverla tomar. " Abochrnese Vd. : un europeo,
es quien dice esto: es M. De Pradt.
" La reconquista de nuestras antiguas Colonias, dice tambin el espa-
ol Mcndivil, es un funesto pensamiento, una lamentable terquedad, ca-
racterstica incurable de los que estn tocados de la infeccin del
despotismo. "
Y semejante empresa, cree Vd. por otra parte que se pueda intentar
con emprstitos? Y quin prestara dinero al a Espaa? Los ingleses
suplieron al Gobierno Constitucional mas de 30 millones de pesos, de
que hasta hoy han vuelto ver un real. La Rusia le prest buques
para una espedicon Chile: llegaron y fueron tomados por el Almiran-
te chileno. La Espaa en Europa no pesa nada. A nadie le importa su
amistad como para darle millones para buscar aventuras. Pregunte Vd.
T
lo que valen sus fondos en Londres, y deduzca el crdito de que goza.
Habr monarca tan estpido por otra parte que le preste sus recursos
para que pretenda formar una Colonia de lo que hoy es un mundo
abierto al mercado de todas las naciones?
90
XI.
Con el reconocimiento de Espaa, desterraramos un motivo de zozobra y de
gastos. Cada locura de los absolutistas nos cuesta caro.
No conocimos zozobras cuando en 1816, los argentinos solos, nos de-
claramos independientes, siendo an realistas los dems Estados, y he-
mos de tener hoy que no hay en Amrica un soldado espaol.
Y lo que ellos les cuestan sus locuras, piensa Vd. que no acabar
por ensenarles no ser locos y necios tanto tiempo?
Estrao es por otra parte que Vd. tema las locuras de los absolutistas
habiendo sentado que ya la Espaa es libre.
XII.
Las banderas americanas flamearan con seguridad en todos los mares Y
si la Espaa aumentase su marina, ningn Duque americano podra viajar Eu-
ropa.
Ot ro tanto sucederia con la bandera espaola, si reconociera nuestra
independencia; y si la marina americana se engrandeciese, como es de-
masiado fcil y probable, en ningn mar del mundo buque alguno espa-
ol, estara seguro. Por lo que mira al momento presente, nuestro
poder martimo an es mayor que el de Espaa, cuya marina es la mas
atrasada del mundo. Ent re los aos 15 y 20, los buques colombianos
y argentinos bloquearon Cdiz, sin que los espaoles hayan jams
hecho con nosotros cosa semejante. La Amrica Meridional, est desti-
nada por el que la coloc entre ambos ocanos, ser el trono de los
mares.
Claro es que s la Espaa tuviese buques para bloquear la Europa,
nuestros buques o podran arribar aellas. Pero la Espaa bloqueando
91
el Atlntico! Ni sus caballeros ocurri tal disparate! Aumentar la
marina, quiere decir mucho, seor Ri vera: y la nacin que hoy no tiene
un navo de guerra es imposible que ya pueda hacerse seora de los
mares.
XIII.
El comercio espaol sera otra ventaja, que nos traera el reconocimiento
de la independencia.
Y el comercio nuestro, mas fecundo y rico que el de Espaa, no
sera mayor ventaja para ella? Los hombres instruidos tienen que rer-
se grandemente al ver un lujo del suelo mas pi nge y feraz del mun-
do, lleno de inters por el comercio de una nacin gastada y decrpita.
No quiere creer que los productos de Espaa nos importan poco, y para
refutarlo nos habla de sus vinos, cuyo tinte es dado con el campeche de
Mjico; de s s azogues, cuyas principales minas no estn en Espaa
sino en Alemania; y hasta de sus me t a l e s . . . qu insulto la patria
favorita de la plata y del oro!
Una de las fuertes razones de que el seor Ri vera infiere que el co-
mercio espaol nos interesa, es, la de que su industria es superior al
estado en que la pintan, sin embargo de que no admite parangn con la
industria de las naciones que principalmente comercian con nosotros.
Nos habla de sus fbricas de curtiduras y paos finos, que confiesa no
ser superiores, sino iguales las de las naciones amigas nuestras; sin
acordarse de (pie la mas abundante y rica peletera del mundo es nues-
tra. Nos halaga tambin con sus fbricas de cristales, papel, nanqui-
nes, zarazas, sombreros, seda, encerados, que l propio confiesa, distan
siempre algo de la perfeccin.
Y este miserable catlogo de pequeneces que tenemos en cualquier
punto de Europa, quiere ponerse en par angn con las innumerables,
ricas y originales producciones de nuestro suelo ? Olvida el defensor de
Espaa el cacao, de que principios de este siglo se exportaba anual-
mente, de solo Colombia, mas de 228,000 fanegas? del ail de Guate-
92
mala, del caf de Colombia, rival del de Moka; de la quina, cochinilla,
oro, plata, platina, y cien mil producciones no menos caras que se reco-
miendan en los importantes escritos de los seores Clabjero, Humbol dt ,
Arenales, Nuez, etc. ?
XIV.
El reconocimiento de la independencia nos traera el libre uso del patro-
nato.
Precisamente es el modo por el que no podemos obtenerle. Por que si
la Espaa, por sus leyes, no puede enagenar ni dividir el derecho de
patronato, de ningn modo puede trasmitrnosle. Decir que le adquiri-
ramos por el reconocimiento de Espaa, como sucesores de los Reyes
en la soberana espaola, es proferir un absurdo que excede las fuerzas
de toda crtica. Felipe V poda recibirle del ltimo rey de la casa Aus-
traca, porque suceda ste en la corona de Espaa, la cua pert enece
el patronato. Pero nosotros, quin sucedemos en la corona de Es-
paa ?
Como pueblos independientes, le tenemos; y cuando mas, solo nos
restan concesiones pontificias. Oy usted decir jams, que el Port ugal
hubiese pedido su patronato Espaa, cuando se hizo independiente de
ella?
XY.
El comercio con la Espaa aumentara Considerablemente nuestra pobla-
cin.
Pueden venir y vienen diariamente nuestro pas, cuantos espaoles
gustan, sin necesidad de un orden de cosas diferente del actual.
03
XYI.
Segundo sofisma.
An dado caso de que conviniese la Amrica la paz con Espaa, no
debe aquella enviar diputados Madrid para negociarla.
Esta, exacta proposicin que el defensor de Espaa llama sofstica, es
una rigurosa consecuencia de cuanto llevamos dicho; porque aun cuan-
do la paz de Espaa nos trajese ventajas, infinitamente mas la traera
ella: y desde luego toca la Espaa el procurrsela. En esta razo se
funda nicamente lo que el defensor llama sofisma, y no en aquellas cua-
tro que jams o mencionar sino l.
No por punto de honor, sino por no alejar el trmino de la cuestin,
debemos abstenernos de enviar diputados. Los que fuesen hoy, no ob-
tendran resultado favorable, porque hay todava exigencias en la ter-
quedad espaola. Las cosas vendrn espontneamente, y entonces
vendrn en su orden natural. El ejemplo de Felipe II con las Provincias
unidas de Holanda, debe reglar nuestra conducta.
XYIL
La cuestin est resuelta, desde que Mjico y Colombia han enviado comi-
sionados.
No, seor; porque no formando los nuevos Estados americanos un
solo cuerpo poltico, bien pueden los principales resolverse, sin que
por ello los restantes queden obligados. Hoy concluyen ellos, maana
nosotros. Si aciertan, los imitaremos, si yerran, conoceremos el es-
collo.
Fuera de esto, suponiendo usted noticioso de que han ido real-
94
mente semejantes comisiones, de dnde sabe usted si han ido e busca
del reconocimiento de su independencia? Por qu no hemos de creer
que fueron en pretensiones de la Habana y Puerte Rico, situados en
frente de Mjico y Colombia en gran desventaja de ambos Estados
mientras sean posesiones espaolas? ; Por qu no ser el reconoci-
miento de la independencia de stas y la propia la base que pro-
pongan ?
Y Colombia tan luego, que aun no ha capitulado con los espao-
les, ha de ir pedirles su reconocimiento de que para nada necesita!
Los torrentes de sangre colombiana que ayer no mas hicieron correr
Morillo, Torres, Monteverde, etc. , quiere usted que estn olvida-
dos ya?
XVIIL
Espaa tiene derecho que la ven Ministros. . . Ella quiz cree ser a
seora de la cosa.
Esto ni es razn ni sofisma; es la seal mas clara de la esterilidad
de una mala causa.
XIX.
Ella es una y los nuevos Estados muchos: luego es mas natural que stos se
aproximen.
Como usted mira por los intereses de Espaa, lo juzga as; nosotros
que abogamos por Amrica, creemos lo contraro: en lo cual es raro
que usted no convenga despus de haber probado que ella es mas
rica que nosotros.
Para la Espaa no somos muchos, sino un solo Estado. Ni reconoce,
ni tiene noticia talvez, de la nueva demarcacin de sus antiguos virei-
natos. No mira mas que una vasta colonia sublevada. Dirjase una
vez ella, y ha tratado con todos nuestros Estados.
05
XX.
El derecho de gentes la asigna mayor categora que las Repblicas.
Pero ser en Europa donde la forma dominante es la monrquica,
y no en Amrica donde no hay un t rono. Por qu nosotros no he-
mos de adoptar una diplomacia pecul i ar? Y por qu el que nos bus-
que no ha de someterse ella?
Pero, por qu el derecho de gent es le d esta prerogativa? Por
su poblacin? Ella tiene once y nosot ros veinte millones de habitantes.
Por sus riquezas? No vale la dcima part e de nosotros. Por su
rango? Ent re nosotros el rango vi ene de la poblacin, dl a riqueza,
de la justicia y la victoria; cuatro ttulos que por fortuna nos asisten.
Por haber sido Metrpoli? Est e es un delito que debe espiar, no un
ttulo de preferencia.
Sobre todo ; quin le ha dicho usted que la categora entre las
naciones es para determinar la primaca en el deber de enviar Mi-
nistros? La Alemania tiene mayor cat egor a que la Francia; pero esto
no quit que en la guerra de Italia, ella mandase Ministros al campa-
mento mismo de Napolen.
Resulta de todo lo que llevamos dicho hasta aqu, no que debemos
prolongar una guerra inconducente que hemos conchudo, sino que, no
debemos apresurarnos en buscar un reconocimiento que tenemos de
todo el mundo, y que la Espaa misma nos presentar espontneamente,
mas menos tarde, arrastrada por su propi a conveniencia; tal es el voto
de Amrica, que el seor Rivera hubi era espresado sin trabajo, si no
amara mas un suelo estrao que t su propia patria.
96
Cuatro palabras sobre la peticin de los procuradores
de Espaa
La renovacin de las relaciones mercantiles por par r e de la Es-
paa, sin esperar el arreglo definitivo de la cuestin poltica, es una
cosa por la cual no tendramos embarazo en pasar con cualquiera otra
nacin que no fuese la Espaa, que pret ende seoro sobr e nosotros*
As, pues, mientras ella no renuncie absolutamente este seoro, es
decir, mientras no reconozca nuestra independencia, que es el punto
de la cuestin poltica, no podremos entrar en relaciones de comercio y
de familia con una nacon que se pretende ama nuest ra.
Este reconocimiento es un negocio completamente unilateral: en la
cuestin presente, corresponde esclusivamente la Espaa, la cual
puede hacerlo no si gusta; sin que tenga derecho, en caso de resol-
verse por lo primero, exigirnos por ello cosa alguna.
Por lo que respecta a los tratados mercantiles con ella, puede com-
prenderse esto en la cuestin general sobre si nos conviene no formar
tales tratados con las potencias estranjeras? El ejemplo del tratado
con la Inglaterra debe contestarnos. Lo que se puede asegur ar es, que
las ventajas comerciales que de semejantes t rat ados nos vienen, pode-
mos obtenerlas sin ellos: as como sucede con el comercio de Cerdefa,
que se desenvuelve muy cmodamente sin el menor convenio. De lo
cual nos reporta la inmensa ventaja de hallarnos completamente des-
obligados: lo que no sucede con la Inglaterra. Inmensa discrecin ne-
cesitan nuestros jvenes Estados para entrar en negociaciones con los
europeos, porque las circunstancias de los nuestros respect o de los
Estados europeos, son muy diferentes de las de stos entre s.
La Espaa comienza conocer que necesita de nosotros, pero aun
no ha dejado de creer que nosotros no necesitamos de ella. Cuando la
Espaa, por medio de sus procuradores, dice: " que estranjeros y ame-
ricanos se han convencido de que, si ella, en medio de su eventual deca-
dencia, no les dirige una palabra de paz ( los americanos discordes)
corrern siglos enteros sin constituirse, y sin gozar reposo ni tranquili-
dad ", cuando la Espaa se espresa de este modo, mueve compasin.
97
La Espaa es precisamente la menos capaz de semejante prodigio.
Pero cuando tal cosa piensa, no hay por qu dudar, de que aun concibe
la esperanza de una reconquista. Pobre Espaa! No quiere creer que
es tan incapaz de ponernos en paz como e guerra?
Nosotros tenemos ya 20 millones de habitantes. Poseemos por cam-
po de batalla un hermoso suelo de cerca de dos mil leguas, sobre el
cual podemos poner un milln de soldados.
Aunque cansados de discordia, no queremos servidumbre, y pelea-
ramos milanos antes que volver la esclavitud. No somos felices:
muy bien; pero somos dueos de serlo; y alta dicha es la de no tener
que esperar de agena mano, ni la felicidad ni el infortunio. El dia que
la desgracia y la esperiencia nos ilustren y corrijan, ese dia habrn con-
cluido nuestros males; habindonos quedado la incomparable ventura de
podernos gobernar como nos diere gana.
Poseemos el mas rico suelo del mundo: nos favorecen con su amistad
las primeras naciones de la tierra, qu nos importan las relaciones de la
Espaa, tan atrasada y mas infeliz y dividida que nosotros? Acaso des-
conocemos su presente estado con toda su revolucin y liberalidad tan
decantadas? B ajo qu aspecto no es hoy mas pobre que rica? Qu
clase de relacin con ella no nos traera mas inconvenientes que ven-
tajas?
Que la Espaa frecuente nuestras playas, enhorabuena: hcy que la
guerra no existe, no seremos menos generosos que lo fuimos cuando ella
nada era menos que esto. Habindonos dejado su religin, sus leyes y
su lengua, nuestra simpata ser pronunciada. Pero estos son ttulos
para acogerla con gusto, no para buscarla con inters.
Parece que un asunto de tanta gravedad debera tratarse con mas
estension de la que hemos dado este escrito, pero nosotros sblo nos
propusimos contestar otro no menos corto, aunque mas voluminoso.
Habiendo llenado, pues, este propsito, nuestro juicio, creemos oportu-
no no entrar en nuevas consideraciones, hasta que un segundo escrito
nos muestre la necesidad de hacerlo.
ato
7
FRAGMENTO PRELIMINAR
AL
ESTUDI O DEL. DERECHO
ACOMPAADO DE UNA SERIE NUMEROSA DE CONSIDERACIONES
FORMANDO UNA ESPECIE DE PROGRAMA DE LOS TRAB AJOS FUTUROS
DE LA INTELIGENCIA ARGENTINA
El saber de las leyes non es tan solamente en aprender
decorar las letras dellas, mas el verdadero etendimiento
dellas. (L. 13, t. t, p. I. )
1 8 3 7
HOMENAGE DE RECONOCIMIENTO
AL
'zm. m* oteador % apto mtnx
DE LA PKOVIXCIA DE TUCUMAN
D. IX fktM$MM&B f$B R3 :M A
B rigadier General
PROTECTOR DE LAS PROVINCIAS DE SALTA, JUjUY Y CATAMARCAj
GENERAL EN GEFE DEL EJRCITO ARGENTINO CONFEDERADO
PREFACIO
I
Yo ensayaba una exposicin elemental de nuest r a legislacin civil, con-
forme un plan que el pblico ha visto enunciado en un prospecto, y no
poda dar un solo paso, sin sentir la necesidad de una concepcin neta de
la naturaleza filosfica del derecho, de los hechos morales que deban
sostenerle, de su constitucin positiva y cientfica. Me fu preciso inter-
rumpir aquel primer estudio, para ent regarme enteramente este
ltimo.
Abr Lerminier ( i ) , y sus ardientes pginas, hicieron en mis ideas, el
mismo cambio que en las suyas haba operado el libro de Savigy (2),
Dej de concebir el derecho como una coleccin de leyes escritas. En-
contr que era nada menos que la ley moral del desarrollo armnico de
los seres sociales; la constitucin misma de la sociedad, el orden obliga-
torio en que se desenvuelven las individualidades que la constituyen.
Conceb el derecho como un fenmeno vivo que era menester estudiar
en la economa orgnica del Estado. De esta maner a la ciencia del dere-
cho, como la fsica, debia volverse esperimental y cobrar as un inters
y una animacin que no tenia en los textos escritos, ni en las doctrinas
0) Introduccin General al a historia del Derecho.
(a) Dla Vocacin de nuestro siglo en Legislacin y en Jurisprudencia.
104
abstractas. El derecho tom entonces para m un atractivo igual al de
los fenmenos mas picantes de la naturaleza.
As es como el derecho quiere ser concebido por nosotros: as es como
su estudio honra la mejor cabeza. As es como Savigny, esta grande
celebridad contempornea de la jurisprudencia alemana, lo hace com-
prender su nacin, y como el elocuente Lermnier lo ensea la Fran-
cia. As es sobre todo como su estudio, es una exigencia viva de toda
sociedad.
Una vez concebido de este modo, queda todava que estudiar la ley
que sigue en su desarrollo, es decir, la teora de la vida de un puebl o:
o que constituye la filosofa de la historia. Otra ciencia nueva que nos
es desconocida, y cuya inteligencia nos es tanto mas precisa, cuanto que
su falta ha sido y es la fuente de los infinitos obstculos que ha encontra-
do nuestro desarrollo poltico, desde la caida del antiguo rgimen.
Cuando esta ciencia haya llegado sernos un poco familiar, nos har ver
que el derecho sigue un desenvolvimiento perfectamente armnico con
el del sistema general de los otros elementos de la vida social; es decir,
que el elemento jurdico de un pueblo, se desenvuelve en un paralelismo
fatal con el elemento econmico, religioso, artstico, filosfico de este
pueblo: de suerte que cual fuere la altura de su estado econmico,
religioso, artstico y filosfico, tal ser la altura de su estado jurdico.
As pues esta ciencia deber decirnos, si el estado jurdico de una socie-
dad, en un momento dado, es fenomenal, efmero, est en la natura-
leza necesaria de las cosas, y es el resultado normal de las condiciones de
existencia de ese momento dado. Porque es por no haber comprendido
bien estas leyes que nosotros hemos querido poner en presencia y armo-
na, un derecho tomado en la altura que no habia podido soport ar la
Europa, y que la confederacin de Norte Amrica sostiene, merced un
concurso prodigioso de ocurrencias felices, con una poblacin, una ri-
queza, una ilustracin que acababan de nacer ( i ) .
Se trata pues de considerar el derecho de una manera nueva y fecun-
da: como un elemento vivo y continuamente progresivo de la vida social j
(i) Sabemos que el Sr. de Angelis, trata de hacernos conocer Vico. Hara un grande servi-
cio nuestra patria. Vico es uno de los que han enseado la Europa, la filosofa de la historia.
Sea cual fuere el valor actual de sus doctrinas, l tiene el gran mrito de haber aplicado la filo-
sofa la historia; y su obra es todava una mina de vistas nuevas y fecundas, una Ciencia
rnttva, en todo el sentido de la palabrat
- 1 0 5 -
y de estudiarle en et ejercicio mismo de esta vida social. Esto es verda-
deramente conocer el derecho, conocer su genio, su misin, su rol . Es
as como las leyes mismas nos mandan comprenderle, porque es el alma,
la vida, el espritu de las leyes. Saber pues leyes, no es saber dere-
cho ; (i) porque las leyes no son mas que la imagen imperfecta y frecuen-
temente desleal del derecho que vive en la armona viva del organismo
social. Pero este estudio constituye la filosofa del derecho. La filosofa
pues, es el primer elemento de la jurisprudencia, la mas interesante mitad
de la legislacin: ella constituye el espritu de las leyes. (2)
Lo conoci Cicern cuando escribi estas palabras bellas y profundas:
Noneprcetoris Edicto, sedpenits ex intima philosophia hauriendam juris
disciplinam.
Los que no ven como Cicern, los que no ven en el derecho mas que
una coleccin de leyes escritas, no hacen caso de la filosofa. Para ellos,
hasta es estrangera la jurisprudencia. Lo ha dicho as terminantemente
el editor espaol de la Institua de Alvarez en una nota annima de que
hace responsable este aut or; y cuando para decirlo se ha premunido de
la autoridad de B arbadio, ha calumniado este sensato portugus.
B arbadio no ha dicho que la filosofa fuera estrangeta la jurispru-
dencia: ha dicho lo contrario; ha condenado filosficamente la filosofa
escolstica, y en esto se ha mostrado discpulo de Ramus, de B acon, de
Descartes, porque en efecto, nada hay de mas antifilosfico que la filo-
sofa escolstica.
Una de las consecuencias de la separacin de la filosofa y la jurispru-
dencia, ha sido el error de considerar esta ltima rama, como una pura
ciencia prctica.A nuestro ver es el mayor absurdo que pueda come-
terse. Jams se nos llegar persuadir, de que la jurisprudencia no sea
Otra cosa que un arte mecnica. Est o es contrario las intenciones
(i) . , Ca estos tales flos legisladores) sabrn conoscer bien lo que deben facer, et el
derecho, et la justicia et el fro comunal de todos (1. 9, t. 1, p. 1). As, segn las leyes, para
hacerlas leyes, es menester saber derecho, porque las leyes no so ti otra cosa que la redaccin
del derecho. Si pues el derecho es el designio, el espritu de las leyes, ni siquiera la interpre-
tacin de las leyes es posible, sin la inteligencia del derecho. As en materia de leyes, no se
pueJe hacer nada, si na se sabe el derecho: el derecho filosfico, se supone, porque el derecho
positivo, componindose de as leyes, la ley no ha podido decir, que para hacer las leyes fuera
menester saber las leyes: porque esto no seria hacer leyes, sino copiar leyes.
(3) Cousn.
106
mismas de nuestras leyes, que quieren ser atendidas en su espritu mas
que en sus palabras.
Y el estudio de este espritu de las leyes, no es distinto dl a filosofa
de las leyes. Porque saber el espritu de las leyes, es saber lo que
quieren las leyes; y para esto, es menester saber de dnde salieron, qu
misin tienen, qu conducen: cuestiones todas que constituyen la
filosofa de las leyes. De suerte que, filosofar, en materia de leyes, es
buscar el origen de las leyes, la razn de las leyes, la misin de las
leyes, la constitucin de las leyes: todo esto para conocer el espritu de
las leyes. Y como indagar el espritu de las leyes, es estudiar y entender
las leyes como quieren las leyes, se sigue que la filosofa del derecho, es
una exigencia fundamental impuesta por nuestras leyes mismas.
Y en efecto, conocer la ley, dice muy bien la ley, no es solamente co-
nocer sus palabras, sino su espritu. Pero, cul es el espritu de todas
las leyes escritas de la tierra?-La razn: ley de las leyes, ley suprema,
divina, es traducida por todos los cdigos del mundo. Una y eterna
como el sol, es mvil como l: siempre luminosa nuestros ojos, pero su
luz, siempre diversamente colorida. listos colores diversos, estas fases
distintas de una misma antorcha, son las codificaciones de los diferentes
pueblos de la tierra: caen los cdigos, pasan las leyes, para dar paso
los rayos nuevos de la eterna antorcha.
Conocer y aplicar la razn los hechos morales ocurrentes, es pues
conocer y aplicar las leyes, como quieren las leyes. Y como esto es
tambin filosofar, la jurisprudencia y la filosofa no vienen diferir, sino
en que la filosofa es la ciencia de la razn, en general, mientras que la
jurisprudencia es solamente la ciencia de la razn jurdica. Il juriscon-
sulto digno de este nombre, ser pues aquel sujeto hbil y diestro en el
conocimiento especulativo, y la aplicacin prctica de la razn jurdica.
De modo que el primer estudio del jurisconsulto, ser siempre la ince-
sante indagacin de ios principios racionales del derecho, y el ejercicio
constante de su aplicacin prctica. Tal es la primera necesidad cient-
fica de una cabeza racional: es decir, la de razonar, filosofar. As lo
vemos en Cicern, Leibnitz, Grocio, Montesquieu, Vico. Por eso ha
dicho Dupin : es necesario estudiar el dereeho natural, y estudiarle antes
de todo, ( i ) Al paso que es la primera avidez de una cabeza estrecha,
(i) Manuel des Etudians en droit. Dscours prelirainaire.
Algunas personas creen que este estudio no es para la juventud, que es menester conocer pri*
107
conocer la letra, el cuerpo, la materia de la ley. Qu resultado t i ene
esta manera de estudiarla?La habitud estpida de acudir, para la de-
fensa de las cosas mas obvias, mas claras de s mismas, la eterna y es-
tril invocacin servil, de un testo chocho, reflejo infiel y plido de una.
faz efmera de la razn: la propiedad de abdicar sistemticamente el sen-
tido comn, la razn ordinaria, el criterio general, par a someterse a
autoridad antojadiza y decrpita de una palabra desvirtuada. Los disc-
pulos de esta escuela consiguen razonar peor que t odo el mundo: mejor
que ellos discierne cualquiera lo justo de lo injusto. Para ellos la huma-
nidad no tiene otros derechos lejtimos que los que ha recibido de los
reyes. En cuanto nosotros, D. Alonso ha creado lo justo y lo injusto.
Mis bienes son mos por D. Alonso: yo soy l i bre por D. Alonso: mt
razn, mi voluntad, mis facultades todas las debo D. Alonso. De
modo que si D. Alonso hubiese querido, habra podido lejtimam en te-
privarme de mi propiedad, de mi libertad, de mis facultades, y hasta de
mi vida; y yo, y toda mi raza estaramos hoy pri vados de la luz del sol!
Nosotros no lo cremos as, cuando en Mayo de 1810, dimos el primer
paso de una sabia jurisprudencia poltica: aplicamos la cuestin de
nuestra vida poltica, la ley de las leyes: esta ley que quiere ser aplica-
da con la misma decisin nuestra vida civil, y todos los elementos de
mero, y combretider dospues. Que sean estas dos operaciones del entendimiento que se suceden
en el rdea cu que acaban de ser nombradas, nos parece cosa clara; per o que ellas correspondan
dos edades distintas de la v di del hombre, lajuventud y la vejez, no nos parece exacto. En ia
vejez no hay otra cosa que un desarrollo de los elementos que est aban en germen en la juven-
tud: si pues un hombre ha gastado toda su juventud en conocer, no har en su vejez masque
seguir conociendo. Todas las facultades humanas, piden un t emprano desarrollo; y la habitud
de reflexionar, como la de ver, quiere ser adquirida desde el pri nci pi o. Un hbil historiador d t
la inteligencia humana, Condilac, opina que desde doce aos, nuest ra razn puede principiar su
emancipacin. Los hechos garanten la doctrina. Todas las conquistas del espritu humano, han,
tenido rganos jvenes. Principiando por el grande de los grandes, por el que ha ejecutada la
mas grande revolucin que se haya operado jamas en la humani dad, Jesu-Cristo, Y que no se
objete su divinidad, porque es un argumento dems, no una objecin, Esta eleccin de un
hombre joven, paral a encarnacin de Dios, es la gloria de la j uvent ud. Y si heme^ de conside-
rar el genio como una porcin celeste del espritu divino, podemos decir que siempre que Dios
ha descendido al espritu humano, se ha alojado en la juventud. Alejandro, Napolen, B olvar,
Lebniu, Montesqucu, Descartes, Pascal, Mozart todava no hab an tenido canas, cuando ya
eran loque son. La vejez es demasiado circunspecta para lanzarse en aventuras Esto de cam-
biar la faz del mundo y de las cosas, tiene alga de la petulancia juvenil, y sienta mal a la
vejez que gusta de que ni las pajas se agiten en torno de ella. Despreciar la juventud es des-
preciar lo que Dios ha honrado. B astaba que una sola vez la j uvent ud hubiese hospedado la
divinidad, para que esta mor. ida fuese por siempre sagrada. B ast aba que Dios hubiese hablad
los hombres por una boca joven, para que la voz de la j uvent ud fuese imponente.
108
nuestra sociedad, para completar una independencia fraccionaria hasta
hoy. Nosotros hicimos lo que quiso D. Alonso: nos fuimos al espritu
de la ley. De modo que son aquellos que proceden opuestamente los
que calumnian al filsofo de la media edad, dndole un designio que no
tuvo. D. Alonso, como Paulo, como Selso, como Cicern, como Gro-
cio, como Montesquieu, dijo: que ley sea, lo que quiera, lo que piense,
lo que sienta la leyj y no lo que hable, lo que diga, lo que aparente la
ley: Seirelcges nortlioc est, ver be eurum enere: sed yim ac pofestatem. ( i )
Sea como que fuere, de lo que digan, de lo que hablen las leyes: ellas
no tienen ni pueden tener mas que un solo deseo, un solo pensamiento:
la razn.
Pero esta razn de las leyes, no es simple; no est al alcance de todo
el mundo. Se halla formulada por la ciencia en un orden armnico al
de las principales relaciones sociales, bajo cierto nmero de principios
fundamentales, de verdades generales, que se llaman ordinariamente
reglas axiomas de derecho. Como los gneros de relaciones que estos
axiomas presiden, se modifican y alteran sin cesar bajo las impresiones
del tiempo y del espacio, tambin los axiomas quieren ser modificados,
quieren ser reconstruidos por un orden respectivo al nuevo sistema de
relaciones ocurrentes. B ajo el continuo desarrollo social aparecen
tambin gneros nuevos de relaciones cuya direccin quiere ser some-
tida nuevas reglas, nuevos axiomas. Y como esta movilidad es
indefinida y progresiva, la necesidad de organizar axiomas nuevos de
derecho, es de todos los tiempos. Ks pues menester llenarla. Y los
medios, dnde se hallarn? Con la antorcha de la filosofa en la mano,
en el ntimo y profundo estudio de las necesidades racionales de nues-
tra condicin natural y social: penits ex intima philosophia.
De aqu la necesidad de un orden cientfico para las verdades de la
jurisprudencia. Pero para que un cuerpo de conocimientos merezcan
el nombre de ciencia, es necesario que estos conocimientos formen un
nmero considerable, que lleven nomenclatura tcnica, que obedezcan
un orden sistemado, que se pongan en mtodo regular. Sin estas
condiciones, que es menester llenar mas menos estrictamente, habr
una compilacin cuando mas, pero jams una ciencia. De todas estas con-
diciones, la que mas caracteriza la ciencia, es la teora, elemento espl-
(i) Lex XVII. lib. 26 Digestorun. Selso.
Iu9
cativo de las causas, razones, y efectos de todos los hechos que la for-
man. Y como es esta triple operacin lo que mas especialmente
constituye la filosofa, se v que la ciencia no es otra cosa que la filoso-
fa misma. Qu se ha querido decir pues, cuando se ha definido la
jurisprudencia, una ciencia prctica^ Que es susceptible de aplicacin?
Y qu ciencia no lo es igualmente? Que sin aplicacin es incondu-
cente? Como si otro tanto no pudiera decirse de todas! La jurispru-
dencia es pues altamente cientfica y filosfica; el que la priva de estas
prerogativas, la priva de la luz; y de una ciencia de justicia y de verdad,
hace un arte de enredo y de chicana. Alte vero, et, ut oporiet, a capiie^
frater, repets quod' quoerimus; etqui aliter jus avile tradunt, non iamjus-
itioe, quam liigam tradunt vias. ( i )
As pues, los que pensando que la prctica de interpretar las leyes
no sea sino como la prctica de hacer zapatos, se consagran la juris-
prudencia sin capacidad, sin vocacin, deben saber que toman la apti-
tud mas triste que pueda tenerse en el mundo.
El derecho quiere ser concebido por el talento, escrito por el talento,
interpretado por el talento. No nos proponemos absolver el vicio, pero
no tenemos embarazo en creer que hace mas vctimas la inepcia, que la
mala f de abogados.
Que no se afanen pues en desdear el derecho los jvenes que se
reconocen fuertes; y lejos de merecer el desden de los talentos de
primer rango, el derecho quiere ser abrazado con tanta circunspeccin,
tal tez, como la poesa.
Una rpida apreciacin filosfica de los elementos constitutivos del
derecho, conforme las vistas precedentes, hace la materia del siguiente
escrito. S hacemos pasar el derecho al travs del prisma del anlisis,
tendremos un espectro jurdico (si se nos pasa la espresion) compuesto
de los tres elementos siguientes: i el derecho en su naturaleza filos-
fica: 2 el derecho en su constitucin positiva: 3 el derecho en su con-
dicin cientfica. De aqu las tres partes en que este trozo se divide:
Primera parte. Teor a del derecho natural.
Segunda parte. Teor a del derecho positivo.
Tercera parte. Teor a de la jurisprudencia.
(1) Ce. de legHms lib, 1, IV,
110 -
II
Y desde luego, al concebir el derecho como un elemento consti-
tutivo de la vida de la sociedad, que se desarrolla con esta, de una ma-
nera individual y propia, hemos debido comprender que la misma ley
presidia al desarrollo de los otros elementos que la constituyen. De
modo que el arte, la filosofa, la industria, no son, como el derecho, sino
fases vivas de la sociedad, cuyo desarrollo se opera en una ntima subor-
dinacin las condiciones del tiempo y del espacio. As, donde quiera
que la vida social se manifiesta, se d conocer por el cuadro de estos
elementos: ellos la constituyen y sostienen. No se importan jams; por
todas partes son indgenas, como el hombre,' tienen su germen en la
naturaleza de este, mas bien, ellos la forman.
Pero sus manifestaciones, sus formas, sus modos de desarrollo, no son
idnticos: ellos como el hombre, y el hombre como la naturaleza, son
fecundos al infinito. La naturaleza no se plagia jams, y no hay dos
cosas idnticas bajo el Sol. Es universal y eterna en sus principios,
individual y efmera en sus formas manifestaciones. Por todas partes,
siempre la misma, y siempre diferente; siempre variable y siempre cons-
tante. Es pues necesario distinguir lo que hay en ella de esencialmente
variable, y lo que hay de esencialmente invariable para no empearse
en hacer invariable lo variable, y variable lo invariable. Cuando se ha
-conseguido distinguir con claridad estas cosas, el desarrollo social viene
ser obvio; porque ya no se toman las formas por los principios,
ni los principios por las formas. Se comprende que los principios
son humanos y no varan; que las formas son nacionales y varan.
Se buscan y abrazan los principios, y se les hace tomar la forma
mas adecuada, mas individual, mas propia. Entonces se cesa de
plagiar, se abdica lo imposible y se vuelve lo natural, lo propio, lo
oportuno. Tal es la edad de la verdadera emancipacin, el verdadero
principio del progreso. Tal es la edad que Amrica Meridional parece
querer tocar ya.
Pero qu importa esta distincin de la forma y el fondo de os hechos
fundamentales de la sociedad humana? Qu es penetrar la sustancia,
111
la naturaleza filosfica de estas cosas, al t ravcs ele sus formas positivas
y locales?Es tener una razn, y saber emplearla, es reflexionar, es
filosofar. La filosofa pues, que es el uso l i bre de una razn formada,
es el principio de toda nacionalidad, como de t oda individualidad. Una
nacin no es una nacin, sino por la conciencia profunda y reflexiva de
los elementos que la constituyen. Recien ent onces es civilizada: antes
habia sido instintiva, espontnea: marchaba sin conocerse, sin saber
adonde, cmo, ni por qu. Un pueblo es civilizado nicamente cuando
se basta s mismo, cuando posee la teora y la frmula de su vida, la
ley de su desarrollo. Luego no es independiente, sino cuando es civili-
zado. Porque el instinto, siendo incapaz de presidir el desenvolvimiento
social, tiene que interrogar su marcha las l uces de la inteligencia es-
traa, y lo que es peor an, tomar las formas privativas de las naciones
estrangeras, cuya impropiedad no ha sabido discernir.
Es pues ya tiempo de comenzar la conquista de una conciencia na-
cional, por la aplicacin de nuestra razn naciente, todas las fases de
nuestra vida nacional. Que cuando, por este medio, hayamos arribado
la conciencia de lo que es nuestro, y deba quedar, y de lo que es ex-
tico, y deba proscribirse, entonces, s, que habremos dado un inmenso
paso de emancipacin y desarrollo; porque, no hay verdadera emanci-
pacin, mientras se est bajo el dominio del ejemplo estralo, bajo la
autoridad de las formas exticas. Y como la filosofa, es la negacin
de toda autoridad que la de la razn, la filosofa es madre de toda eman-
cipacin, de toda libertad, de todo progreso social. Es preciso pues con-
quistar una filosofa, para llegar una nacionalidad. Pero tener una
fdosofa, es tener una razn fuerte y libre: ensanchar la razn nacional,
es crear la filosofa nacional, y por tanto, la emancipacin nacional.
Qu nos deja percibir ya la luz naciente de nuest ra inteligencia res-
pecto de la estructura actual de nuestra sociedad?Que sus elementos,
mal conocidos hasta hoy, no tienen una forma propi a y adecuada. Que
ya es tiempo de estudiar su naturaleza filosfica, y vestirles de ormas
orignales y americanas. Que la industria, la filosofa, el arte, la pol-
tica, la lengua, las costumbres, todos los elementos de civilizacin,
conocidos una vez en su naturaleza absoluta, comiencen tomar fran-
camente la forma mas propia que las condiciones del suelo y de la
poca les brindan. Depuremos nuestro espritu de todo color postizo,
de todo trage prestado, de toda parodia, de t odo servilismo. Gobern-
112
monos, pensemos, escribamos, y procedamos en todo, no imitacin
de pueblo ninguno de la tierra, sea cual fuere su rango, sino esclusi-
vamente como lo exije la combnacpn de
J
leyes generales del espritu
humano, con las individuales de . a condicin nacional.
Es por no haber seguido estas v s, que nuestra patria ha perdido
mas sangre en sus ensayos constitucionales, que en toda la lucha de su
emancipacin. Si cuando esta gloriosa empresa hubo sido terminada,
en vez de ir en busca de formas sociales, las naciones que ninguna
analoga tenan con la nuestra, hubisemos abrazado con libertad, las
que nuestra condicin especial nos demandaba, hoy nos viera el mundo
andar ufanos, una carrera tan dichosa como la de nuestros hermanos
de! Norte. No por otra razn son ellos felices, que por haber adoptado
desde e principio instituciones propias las circunstancias normales de
un ser nacional. Al paso que nuestra historia constitucional, no es mas
que una continua serie de imitaciones forzadas, y nuestras instituciones,
una eterna y violenta amalgama de cosas heterogneas. Rl orden no ha
podido ser estable, porque nada es estable, sino lo que descansa sobre
fundamentos verdaderos y naturales. La guerra y la desolacin han
debido ser las consecuencias de una semejante lucha contra el imperio
invencible del espacio y del tiempo.
El da que Amrica Meridional cant
Od mortales, el grito sagrado:
LI B ERTAD! LI B ERTAD! LI B ERTAD!
Oid el ruido de rotas caderas,
Ved en trono la noble igualdad.
ese dia comenz un cambio, de que hasta hoy no ha tenido toda la
conciencia. Un comentario pide este sublime grito de que hemos lle-
nado toda la tierra, para justificarle bajo todo aspecto.
La emancipacin no es un hecho simple: es el complexo de todas las
libertades, que son infinitas, y como las virtudes, solidarias y correla-
tivas: por mejor decir, no hay mas que una libertad l a de la razn
con tantas fases como elementos tiene el espritu humano. De modo
que cuando todas estas libertades fases de la libertad racional, no
existen la vez, puede decirse que ninguna libertad existe propiamente.
113
Es pues menester desenvolver la razn, y desenvolverla en todo sen-
tido, para completar el cuadro de nuestras libertades. Tener libertad
poltica, y no tener libertad "-^nca, filosfica, industrial, es tener libres
los brazos, y la cabeza encaden. ' Ser libre no es meramente obrar
segn la razn, sino tambin, pe
v
. >ar segn la razn, creer segn la
razn, escribir segn la razn, ver Segn la razn. Este elemento fun-
damental, substratum de todas las libertades, es lo que nos falta que
conquistar plenamente: la juventud no tiene otra misin.
Nuestros padres nos dieron una independencia material; nosotres
nos toca la conquista de una forma de civilizacin propia, la conquista
del genio americano. Dos cadenas nos ataban la Europa: una mate-
rial que tron; otra inteligente que vive aun. Nuestros padres rom-
pieron la una por la espada: nosotros romperemos la otra por el
pensamiento. Esta nueva conquista, deber consumar nuestra eman-
cipacin. La espada pues en esta parte cumpli) su misin. Nuestros
padres llenaron la misin mas gloriosa que un pueblo tiene que llenar
en los dias de su vida. Pas la poca homrica, la poca heroica de
nuestra revolucin. El pensamiento es llamado obrar hoy por el
orden necesario de las cosas, si no se quiere hacer de la generacin
que asoma, el pleonasmo de la generacin que pasa. Nos resta que
conquistar, sin duda, pero no ya en sentido material. Pas el reinado
de la accin; entramos en el del pensamiento. Tendremos hroes, pero
saldrn del seno de la filosofa. Una sien de la patria lleva ya los lau-
reles de la guerra; la otra sien pide ahora los laureles del genio. La
inteligencia americana quiere tambin su B olvar, su San Martin. La
filosofa americana, la poltica ame/icana, el art e americano, la sociabi-
lidad, americana son otros tantos mundos que tenemos por conquistar.
Pero esta conquista inteligente quiere ser operada con tanta auda-
cia, como nuestros padres persiguieron la emancipacin poltica. Por-
que es notable que en las cosas del pensamiento, fueron ellos tan tmidos
y rutineros, como habian sido denodados en las cosas materiales. Este
fenmeno no es nuevo, ni es incompatible con la naturaleza anmala
del hombre. 8oile. au saluda la victoria de Descartes sobre la filosofa
de Aristteles, y sucede este en el despotismo artstico. Voltaire
pulveriza las teoras religiosas y polticas del siglo precedente, y profesa
una veneracin religiosa por sus formas de estilo: consagra su imperial
pluma la causa de la libertad religiosa y socialista, y nada hace por
8
114
la libertad del arte. Nuestros padres derriban una sociedad que cuenta
siglos, y no se atreven quebrant ar un precepto de Horacio y de
B oileau.
Hemos tocado consideraciones fecundas que los intereses de la eman-
cipacin americana, quieren ver amplificadas vastamente: contraigmo-
nos la faz poltica.
Cuando la -voluntad de un pueblo, rompe las cadenas que la aprisio-
nan, no es libre todava. No es bastante tener brazos y pies para
conducirse: se necesitan ojos. La libertad no reside en la sola volun-
tad, sino tambin en la inteligencia, en la moralidad, en la religiosidad,
y en la materialidad. Tenemos ya una voluntad propia; nos falta una
inteligencia propia. Un pueblo ignorante, no es libre porque no puede:
un pueblo ilustrado no es libre porque no quiere. La inteligencia es
la fuente de la libertad: la inteligencia emancipa los pueblos y los hom-
bres. Inteligencia y libertad son cosas correlativas; mas bien, la
libertad es la inteligencia misma. Los pueblos ciegos no son pueblos,
porque no es pueblo todo montn de hombres, como no es ciudadano
de una nacin, todo individuo de su seno. La ley civil que emancipa
la mayoridad, no es arbitraria: es una ley natural sancionada por la
sociedad. Es la naturaleza, no la sociedad, quien la emancipa prove-
yndola de toda la fuerza de voluntad, de actividad y de inteligencia
para ser libre. La filosofa debe absolver esta teora practicada instin-
tivamente por el buen sentido legislativo de todos los pueblos. En
todas las edades, la humanidad no ha visto culpabilidad, donde faltaba
la razn.
La soberana pues, pertenece la inteligencia. El pueblo es sobe-
rano, cuando es inteligente. De modo que el progreso representativo,
es paralelo del progreso inteligente. De modo que la forma de go-
bierno, es una cosa normal, un resultado fatal de la respectiva situa-
cin moral intelectual de un pueblo; y nada tiene de arbitraria y
discrecional: pues que no est en que un pueblo digaquiero ser rep-
bl i casi no que es menester que sea capaz de serlo ( i ) . Hay en la
( i ) La Espaa nos responde de esta verdad. Despus de haber pasado en un apoltrona-
miente vergonzos, todo el tiempo en que el resto de la Europa se agitaba en los grandes
trabajos intelectuales de la escolstica, la reforma, la regeneracin, la filosofa, despus de
no haber concurrido con un solo hombre, con una sola idea, estas empresas, hoy s empea
recien en figurar repentinamente en los rangos representativos. Nosotros no Temos genero-
l i o
vida de los pueblos, edad teocrtica, edad feudal, edad desptica, edad
monrquica, edad aristocrtica, y por fin edad democrtica. Est a filia-
cin es normal, indestructible, superior las voluntades y los capri-
chos de los pueblos. Y no es otra cosa que la marcha progresiva del
poder legislativo, del poder soberano, del poder inteligente, que principia
por un individuo, y pasa sucesivamente varios, muchos, una corta
minora, una minora mayor, la mayora, la universalidad. As un
pueblo no ha venido ser rey sino despus de haber sido sucesivamente
vasallo, cliente, plebeyo, pupilo, menor, etc. La democracia es pues,
como lo ha dicho Chateaubriand, la condicin iutura de la humanidad
y del pueblo. Pero advirtase que es la futura, y que el modo de que
no sea futura, ni presente, es empearse en que sea presente, porque
el medio mas cabal de alejar un resultado, es acelerar su arribo con
imprudente instancia ( i ) . Difundir la civilizacin, es acelerar la demo-
cracia: aprender pensar, adquirir, producir, es reclutarse para la
democracia. La idea engendra la libertad, la espada la realiza. La
espada de Napolen, de Washington, de B olvar, es hija de la pluma de
Mostesquieu, de Descartes, de Rousseau. Un rey que va la escuela
coronado, es ridculo. Un pueblo que estando en la cartilla, pretende
darse cdigos, es mas ridculo an.
Si pues queremos ser libres, seamos ant es dignos de serlo. La li-
bertad no brota de un sablazo. Es el par t o lento de la civilizacin.
La libertad no es la conquista de un dia: es uno de los fines de lahuma-
sidad, ni elevacin en la conducta del Ministerio Guizot, respecto la cuestin espaola, pero
estamos lejos de creerla desatinada. La Europa entera, ar mada de pies cabeza, seria incapaz
de hacer representativa la Espaa, pues que no hay poder humano que pueda darla en un
dia, toda la inteligencia y moralidad de que necesita par a gobernarse s propia. Si en el
resto de la Europa los progresos representativos han sido tan rpidos y dichosos, es porque
una inmensa preparacin intelectual, los habia precedido desde algunos siglos. Abelardo,
Santo Toms, Gernimo de Praga, Juan Huss, Lulero, Descart es, y B acon, son otros tantos
profesores que han hecho hacer la Europa cursos preparatorios de gobiernos representa-
tivos. De lo mejor de esta Europa civilizada, fueron l as gentes que fundaron los Estados de
Norte-Amrica: y aqu est la llave de su maravilloso progreso representativo. Nosotros,
por el contrario, como la Espaa, no hemos asistido al movimiento inteligente de la Europa,
y de aqu la grande analoga que ofrecen nuestros destinos con los de la Espaa.
( i ) LOS promotores de la emancipacin social, comunmente han agrandado los escollos
con sus petulancias y precipitaciones, y han hecho ret roceder su causa por un espacio igual
aquel en que querian aventajar ai tiempo. Faltas funestas que acarrean una derrota pasa-
j er a en que se envuelven la razn y la justicia, lo mi smo que las pretensiones estremadas.
Lermtnlcr.
116
nielad, fin que jams obtendr sino relativamente, por que cuando se
habla de libertad, como de todo elemento humano, se habl a de mas
menos. Porque la libertad jams falta un puebl o de una manera
absoluta, y si le faltase absolutamente, perecera, por que la libertad es
la vida. No se ha de confundir pues lo poco con la nada. De que un
pueblo no sea absolutamente libre, no se ha de concluir que es absolu-
tamente cscla\
r
o. Por lo mismo la libertad, no es impaciente. Es pa-
ciente, porque es inmortal, l i s sufrida, porque es invencible. Las
cosquillas y las susceptibilidades estremadas, contrastan ridiculamente
con su indestructibilidad.
Existe pues un paralelismo fatal entre la libertad y la civilizacin,
mas bien, hay un equilibrio indestructible entre todos los elementos
de la civilizacin, y cuando no marchan todos, no marcha ni nguno. El
pueblo que (miera ser libre, ha de ser industrial, artista, filsofo, cre-
yente, moral. Suprmase uno de estos elementos, se vuel ve la bar-
barie. Suprmase la religin, se mutila el hombre. La religin, es el
fundamento mas poderoso del desenvolvimiento humano. L a religin,
es el complemento del hombre. La religin, es la escarapel a distintiva
de la humanidad; es una aureola divina que corona su frente y la pro-
clama soberana de la tierra.
Rstanos pues una grande mitad de nuestra emancipacin, pero la
mitad lenta, inmensa, costosa: la emancipacin ntima, que vi ene del
desarrollo inteligente. No nos alucinemos, no la consumaremos noso-
tros. Debemos sembrar para nuestros nietos. Seamos l abori osos con
desinters; leguemos para que nos bendigan. Digamos con San Si-
mn: La edad de oro de la Repblica Argentina no ha pasado: est
adelante: est en la perfeccin del orden social. Nuestros padr es no la
han visto: nuestros hijos la alcanzarn un da: nosotros nos toca
abrir la ruta. Alborea en el fondo de la Confederacin Argent i na, esto
es, en la idea de una soberana nacional, que rena las soberan as pro-
vinciales, sin absorberlas, en la unidad panteista, que ha sido rechazada
por las ideas y las bayonetas argentinas.
Tal es pues nuestra misin presente, el estudio y el desarrollo
pacfico del espritu americano, bajo la forma mas adecuada y pro-
pia. Nosotros hemos debido suponer en la persona gr ande y pode-
rosa que preside nuestros destinos pblicos, una fuerte intuicin de
estas verdades, la vista de su profundo instinto antiptico, contra
_ 117 -
las teoras exticas. Desnudo de las preocupaciones de una ciencia
estrecha que no cultiv, es advertido desde luego por su razn es-
pontnea, de no s qu de impotente, de ineficaz, de inconducente
que existia en los medios de gobierno practicados precedentemente
en nuestro pas: que estos medios importados y desnudos de toda
originalidad nacional, no podan tener aplicacin en una sociedad,
cuyas condiciones normales de existencia, diferan totalmente de aque-
llas que deban su origen extico: que por tanto, un sistema pro-
pio nos era indispensable. Esta exigencia nos haba sido ya adver-
tida por eminentes publicistas estrangeros. Debieron estas conside-
raciones inducirle en nuevos ensayos, cuya apreciacin, es, sin dis-
puta, una prerogativa de la historia, y de ningn modo nuestra,
porque no lian recibido todava todo el desarrollo que estn des-
tinados, y que seria menester para hacer una. justa apreciacin.
Entretanto, podemos decir, que esta concepcin rio es otra cosa que
el sentimiento de la verdad profundamente histrica y filosfica, que
el derecho so desarrolla bajo el influjo del tiempo y del espacio.
B ien pues: lo que el gran magistrado ha ensayado de practicar en
la poltica, es llamada la juventud ensayar en el arte, en la filo-
sofa, en la industria, en la sociabilidad: es decir, es llamada la ju-
ventud investigar la ley y la forma nacional del desarrollo de
estos elementos de nuestra vida americana, sin plagios, sin imita-
cin, y nicamente en el ntimo y profundo estudio de nuestros hom-
bres, y de nuestras cosas.
La crtica podr encontrar absurdas y dbiles las consideracio-
nes que preceden y que vienen, pero nada oficial, nada venal, nada
egosta, descubrir en ellas. ( i ) Son la filosofa, la reflexin libre y
(i ) Algunos compatriotas egostas, es decir, discpulos da B entham, nos lian credo vendi-
do*, cuando han visto estas ideas iniciadas en un prospecto. No es eslrao que nos juzguen
as, los que no conocen en la conducta humana, otro mvil que la utilidad. Los patriotas
utilitarios, es decir, egostas, es decir, no patriotas, no sirven la patria por deber, sino por
honores, por vanidad, por amor propio, esto es, por inters, por egosmo. Nosotros que no
tenemos el honor de pertenecer la escuela de B entham, servimos a la patria por una im-
pulsin desinteresada, y porque creemos que todo eiurladano tiene el deber de servirla : de
suerte que, aun cuando en vez de recompensas, no espersemos mas que desprecios, (porque
veces la patria paga los servicios con desdenesj nosotros nos creeramos siempre en el
tlcbtr de servirla. Pero estos sacrificios no entran en las cabezas utilitarias. Su patriotismo
egosta, dejara arder diez veces la patria, antes que salvarla precio de una efmera ignomi-
118
neutral aplicada al examen de nuestro orden de cosas, porque es ya
tiempo de que la filosofa mueva sus labios. Es ya tiempo de que la
nueva generacin llamada por el orden regular de los sucesos pro-
nunciar un fallo, sin ser ingrata por los servicios que debe sus
predecesores, rompa altivamente, toda solidaridad con sus faltas y
estravos. Que una gratitud mal entendida no la pierda: que lo pasado
cargue con su responsabilidad. No mas tutela doctrinaria que la
inspeccin severa de nuestra historia prxima.
Hemos pedido pues la filosofa una esplicacon del vigor gigan-
tesco del poder act ual : la hemos podido encontrar en su carcter
altamente representativo. Y en efecto, todo poder que no es la es-
preson de un pueblo, cae: el pueblo es siempre mas fuerte que todos
los poderes, y cuando sostiene uno, es porque lo aprueba. La ple-
nitud de un poder popular, es un sntoma irrecusable de su lejttmi-
dad. " La lejitimidad del gobierno, est en ser, dice Lerminier. Ni
en la historia, ni en el pueblo cabe la hipocresa; y la popularidad
es el signo mas irrecusable de la lejitimidad de los gobiernos. *'
El poder es pues inseparable de la sociedad: deja de ser poder
na. Fuera l i ndo que los que se proponen desterrar de entre nosotros el dogma inmoral del
egosmo, comenzaran por venderse ellos mismos!
Oh! Sin duda que es dulce y grande el marchar en el sentido de las tendencias lejtimas
de los pueblos, en sus movimientos de libertad y emancipacin, sobretodo, que son divinos
y sagrados! Dichosos los que son' llamados en momentos tan bellos. Pero el desarrollo so-
cial se opera alternativamente por movimientos activos y reactivos ; y las represiones opor-
tunas y justas, son tan conducentes los progresos dl a libertad social, como los impulsos mas
progresivos de s mismos. pocas hay en la vida de los pueblos, destinadas alternativamente
esta doble funcin, y de ah los momentos impulsivos, y los momentos reactivos: nuestros padres
llegaron en los primeros; nosotros nos ha tocado dl os ltimos. Todos los tiempos, todos
los movimientos, todas las generaciones, conducen un mismo fin el desarrollo socialpero
no todos los caminos son igualmente brillantes. Hay siempre no s qu de triste en toda mi-
sin reaccionaria, por justa que sea: y cuando por lo mismo, debiera tener un ttulo mas de
consideracin el desgraciado que la llena, es casi siempre detestado: al paso que no hay
un camino mas corto para vestirse de gloria, que presidir un movimiento directamente progre-
sivo. Procede esto sin duda, de que por lo comn todos los movimientos humanos son exce-
sivos, y la humani dad perdona mas fcilmente los excesos progresivos, que los excesos reac-
cionarios, porque casi siempre nacen aquellos de un sentimiento noble, y estos de un senti-
miento prfido. Si toda reaccin fuese justa, no seria odiosa ; pero casi siempre es exce-
siva, y de ah es que siempre es abominable.
Sin embar ga veces las sociedades jvenes, son como las mugeres jvenes que, quieren
mas al seductor que las pierde, que al amigo que las habla la verdad. Pero el tiempo que
todo lo revela, las hace ver que si sus emancipadores fueron unos amigos dichosos, sus mo-
deradores no fueron mas que otros amigos desgraciados.
119
desde que se separa de la sociedad, por que el poder no es sino una
faz de la sociedad misma. Napolen ha di cho: " Todo gobierno
que no ha sido impuesto por el cstranjero, es un gobierno nacio-
nal. " Los gobiernos no son jams pues, sino la obra y el fruto de
las sociedades: reflejan el carcter del puebl o que los crea. Si
llegan degenerar, la menor revolucin los derroca; s una revo-
lucin es imposible, el poder no es bast ar do; es hijo lejtimo del
pueblo, no caer. Nada pues mas estpido y bestial, que la doc-
trina del asesinato poltico. Es preciso no conocer absolutamente
estas intimidades del gobierno con la sociedad, es preciso conside-
rarle un hecho aislado y solo, para pensar que los destinos de un
gran pueblo, puedan residir jams en la punt a de un pual: brutal
recurso que Dios ha condenado dotndole de la mas completa este-
rilidad. La libertad es divina, y se consigue precio de la vir-
tud, no del crimen. Tiene su fuente, como todas las riquezas hu-
manas, en el trabajo. " La libertad es el pan que los pueblos de-
ben ganar con el sudor de su rostro. " ( i )
As, pretender mejorar los gobiernos, derrocndolos, es pretender
mejorar el fruto de un rbol, cortndole. Dar nuevo fruto, pero
siempre malo, porque habr existido la misma savia: abonar la
tierra y regar el rbol, ser el nico medio de mejorar el fruto.
A qu conducira una revolucin de poder entre nosotros? Dnde
estn las ideas nuevas que habra que realizar ? Que se practiquen
cien cambios materiales, las cosas no quedar n de otro modo que
lo que estn; no valdr la mejora, la pena de ser buscada por
una revolucin. Porque las revoluciones materiales, suprimen el
tiempo, copan los aos, y quieren ver de un golpe, lo que no pue-
de ser desenvuelto sino al favor del tiempo. Toda revolucin ma-
terial quiere ser fecundada, y cuando no es la realizacin de una
mudanza moral que la ha precedido, abunda en sangre y esterilidad,
en vez de vida y progreso. Pero la mudanza, la preparacin de
los espritus, no se opera en un dia. Hemos examinado la situa-
cin de los nuestros? Una anarqua y ausencia de creencias filo-
sficas, literarias, morales, industriales, sociales los dividen. Es pe-
culiar de nosotros el achaque?En par t e; en el resto es comn toda
0) La-Mennas.
120
]a Europa, y resulta de la situacin moral de la humanidad en el
presente siglo. Nosotros vivimos en medio de dos revoluciones ina-
cabadas. Una nacional y poltica que cuenta veintisiete anos: otra
humana y social que principia donde muere la edad media, y cuenta
trescientos aos. No se acabarn jams, y todos los esfuerzos ma-
teriales no harn mas que alejar su trmino, s no acudimos al reme-
dio verdadero: la creacin de una f comn de civilizacin. Pero
esta operacin que no est comenzada, no es operacin de un da;
por tanto, tengamos un poco de paciencia.
Se persuaden los pueblos que no tienen mas enemigos que los
gobiernos: que una era nueva de paz, de libertad, de abundancia
ha de seguir su ruina. No una vez sola; cien veces han sido
derrocados nuestros poderes pblicos. Se ha avanzado alguna cosa?
Es porque el germen del mal reside en el seno mismo de la socie-
dad . : es preciso estirparle despacio, y depositar uno nuevo y fe-
cundo que prepare cambios verdaderamente tiles y grandes. A
veces los gobiernos comienzan de buena f: les es imposible satis-
facer esta ansiedad indefinida que ocupa el corazn de los pueblos,
esta esperanza vaga y brillante que estn viendo siempre realizarse
dos pasos, y se disgustan los pueblos; se irritan tambin los go-
biernos, y concluyen por hacerse enemigos. De aqu el flujo por
nuevos hombres, nuevas instituciones, nuevos sistemas, nuevos tras-
tornos. Se mudan los hombres, las instituciones, las cosas; mejo-
ran los nimos ?por un dia, y luego, sigue el tedio, la desespe-
racin, el abatimiento. Por qu ?porque la revolucin ntima, mo-
ral, es la que falta y debe anteceder. ( i )
Nosotros disentimos pues abiertamente de esos espritus micros-
cpicos, que, fatigados de vivir en la situacin en que nos halla-
mos, no encuentran otro medio de salida que las revoluciones mate-
riales. Nosotros encontramos mas cruel el remedio que la enfermedad.
Nuestra quietud intestina, menos que no sea mortfera, ser siem-
pre mas respetada que nuestras revoluciones superficiales y raqu-
( i ) M. Th. Toffroy ha consagrado la leccin duodcima de su Curso de Derecho Natural
la exposicin de una teora luminosa de las revoluciones, y una ojeada profunda de la si-
tuacin actual de la gran revolucin de la civilizacin humana. Este fragmento debiera ser
el manual de nuestra juventud. Es un antdoto contra la mana de revolver.
121
ticas. Porque en el estado en que nos encontramos, una revolucin
no puede tener por resultado, sino la desmoralizacin, la pobreza, el
atraso general, y por corolario de todas estas ganancias, la risa
de los pueblos cultos. Queremos tambin ser la materia de las
ironas amargas de la Europa, como Mjico ha conseguido serlo?
" Es menester no dudarlo, " dice la "Revista de Ambos Mundos, "
despus de haber trazado una amarga parodia de las revoluciones
intestinas de los mejicanos, " el pas, agitado sin cesar, por revoluciones
tan funestas como ridiculas, es imposible que los hombres bien in-
tencionados, si los hay en la Repblica, puedan operar las reformas
saludables, preparar las medidas que reclama el inters general, y
que las instituciones tengan el tiempo de firmarse y consolidarse.
Pero, preguntamos nosotros, qu ventajas pueden resultar para un
pas, de revoluciones emprendidas por un pequeo nmero de fac-
ciosos con la sola mira de satisfacer una ambicin personal, y un
vil egosmo ? "
Por fortuna, nosotros estamos libres de reproches semejantes. Ya
nuestros poderes no sern derrocados por ejrcitos de 20 hombres; por-
que son la obra de una mayora irrecusable y fuerte, son la espresion de
la Nacin, cuyo buen sentido admirable, ha acabado de comprender,
despus de los mas amargos desengaos, de las mas crueles defecciones,
que de los trastornos materiales, no depende el bienestar que busca.
Demasiadas veces burlada ya por las promesas falaces de espritus
egostas, ahora, cuando un sedicioso la brinda la revolucin con las
divisas hipcritas de libertad, garantas, constitucin, o le cree, y le des-
dea con razn, porque sabe que estas palabras solo disfrazan tenden-
cias egoistas. Ya el pueblo o quiere lisonjas, ya no se deja engaar,
ha dejado de ser zonzo. El conoce bien sus verdaderos servidores y
los respeta en silencio. Puede no estar contento, puede tener deseos,
esperanzas, pero todo esto ya no lo mueve una revolucin material,
porque la esperiencia le ha enseado bastantes veces, que e las revo-
luciones materiales, en vez de su felicidad, solo reside su desmoraliza-
cin, su retroceso, su oprobio. (1) Sabe que el peor orden, es prefe-
(i) Los pueblos pueden quejarse, murmurar, sufrir: pero difcilmente se determinan la
ruina de un poder que han elevado reconocido; solo el yugo del estrangero, el des-
precio de los derechos mismos de la humanidad, puede conducirlos repentinamente la
122
rible toda revolucin incompleta, porque el peor orden, d siempre
lugar al desarrollo espontneo y fatal de la civilizacin. Se entrega
al trabajo, al estudio, y espera en el tiempo.
Sin duda es admirable esta resignacin, y por mas que se diga, ella
atesta un progreso de nuestra patria, sobre las otras Repblicas del Sud.
Se nos ha querido pintar como envilecidos. Algunos espritus petu-
lantes, llenos de una pueril impaciencia, han confundido esta paciencia
magnnima con el servilismo. En nuestras cabezas no ha podido
caber la idea de que e pueblo argentino sea un canalla. El pueblo
no les ha hecho caso, y ha seguido su camino. Tiene bastante buen
sentido, demasiada modestia, par a conocer que todava no es hora de
agitarse por un sistema de cosas, de que no se reconoce acreedor, por-
que no est preparado aun par a recibirle. Satisfecho con la con-
quista de su emancipacin esterna, ha depositado la soberana con-
quistada, en las manos de los hombres que ha reputado dignos.
El espera que no abusarn de esta inmensa nobleza. En este depsito,
ha tenido primero en vista, la buena f, la integridad de los depositarios,
que las formas y esterioridades constitucionales. Y no se ha asustado
luego de este proceder, porque sabe que poca garantia aaden por
ahora, las formas, unos derechos esencialmente sagrados, que vi-
ven en la conciencia de la nacin quien pertenecen, y de los man-
datarios que los ejercen: porque el derecho y la libertad, como faces
de la vida nacional, tienen ua desarrollo fatal que se opera espont-
neamente par de todos los elementos sociales, y apesar de todos
los obstculos del mundo.
La crtica pues no debe confundir todo movimiento reaccionario,
con el movimiento retrgrado. La reaccin, queda dicho, es una ley
tan esencial al desenvolvimiento del mundo moral, como al desen-
volvimiento del mundo fsico. La accin progresiva del siglo 18
se habra vuelto funesta, si no hubiese sido templada por la reac-
cin moderatriz del siglo 19. No llamemos pues retrgrado to-
do lo reaccionario que hoy vemos practicarse entre nosotros, sobre
la impulsin necesariamente estremada de nuestra revolucin pa-
nsurreccion; de otro modo, prefieren la reforma del gobierno & su calda. P os ha puesto
esta paciencia en el corazn de los pueblos, para el honor y la estabilidad de las cosas hu-
manas [Lerminierj.
123
trirca. Er a esta una vital exigencia del siglo 19 que la Francia
y la Europa regenerada, haban satisfecho ya, y que en nuestros
dias vemos recien llenarse entre nosotros. Porque hay, en nues-
tros destinos con los de la Europa, mas solidaridad que la que
pensamos. Nada es parcial hoy, nada es aislado en el sistema general
de los negocios humanos. La unidad del gnero humano es cada da
mas sensible, cada dia mas ntima. La prensa, el comercio, la guer-
ra, la paz, y hasta el ocano, que parece alejar los pueblos, y que en
realidad los aproxima, son otros tantos vehculos que la robustecen de
mas en mas. El Atlntico es un agente de civilizacin, y los pasos de
la libertad europea, son otros tantos pasos de la libertad americana.
As, hemos visto propagarse en el mundo las ideas progresivas de la
Francia, y al fenecer el siglo pasado, y comenzar el nuestro, cen re-
voluciones estallar casi un tiempo, y cien pueblos nuevos ver la luz
del mundo. Todo el continente Occidental, la Francia, la Rusia, la
Inglaterra, la Espaa, la Italia, el Oriente, todo se conmueve y regenera
bajo la influencia de las ideas de un solo puebl o. El Contrato Social es
la vez el catecismo de Jefferson, Adams, Frankl yn, La-Fayet, de Aran-
da, de Florida B lanca, de Pombal, de Mirabeau, de Pasos, de Moreno.
As toda esta juventud de Repblicas que puebl an la Amrica de estre-
mo estremo, es tan hija lejtima de las ideas del siglo 18, como lo es la
Revolucin francesa, y todos los bellos sntomas progresivos que hoy
agitan el mundo. As pretender el retroceso del espritu humano, es
pretender arrollar el tiempo desenvuelto. Per o el tiempo qu es, s
no los acontecimientos, las instituciones, los hechos, las cosas? Si es
posible volver la nada, volver su primitiva condicin colonial la
Amrica entera, volver la actual monarqua representativa de la Fran-
cia al monarquismo puro, y resignar la Eur opa entera al absolutismo
real, este seria el solo medio de concluir con los resultados del
siglo 18.
Sin embargo el siglo 18 ha tenido y debi do tener escesos; y es la
moderacin de estos escesos, as como la continuacin de sus principios
de emancipacin, lo que forma hasta hoy la doble misin del siglo 19.
En qu consisten los escesos del siglo pasado? En haber comprendido
el pensamiento puro, la idea primitiva del cristianismo, y el sentimiento
religioso, bajo los ataques contra la forma catlica. En haber procla-
mado el dogma de la voluntad pura del pueblo, sin restriccin ni lmite.
124
En haber difundido la doctrina del materialismo pur o de la nat ural eza
humana. Una reaccin, nivelatriz, de que saliese el equilibrio moral
de la sociedad, es lo que ha ocupado la Eur opa desde el principio de
nuestro siglo, y de lo que algn dia debamos ocuparnos nosotros que
la necesitamos como la Europa; porque se ha de saber que es en Sud
Amrica donde las ideas estremadas del siglo iS han tenido y continan
teniendo una realizacin mas completa. Todava una gran par t e de
nuestra juventud tiene menos creer en las verdades del Evangel i o.
Todava se devoran los libros de Helvecio y Holbach. Todav a se
aprende poltica por el "Cont rat o Social". Qu otra cosa es esto que ha-
berse estancado en el siglo pasado? y es raro que se obstinen en per-
manecer parados, los que hacen alarde de ser hombres de movimiento y
de progreso. Si queremos pues ser de nuestro siglo, si realmente aspi-
ramos ser progresivos, principiemos por abdicar las preocupaciones
anti-religosas de Voltaire, bien desacreditadas en el dia; las preocupa-
ciones anti-polticas de Rousseau, justamente batidas por espritus no
menos amigos de la libertad, de los cuales el menor, es B enjamn Cons-
tant; las preocupaciones anti-filosficas de Helvecio: sin olvidar por
otra parte los grandes hechos de que el siglo es deudor estos ilustres
genios; nuestro siglo, acepta, no hay duda, la tradicin del pasado, per o
la tradicin de sus verdades, no de sus escesos. Nuestro siglo acept a la
materialidad del hombre, pero tambin profesa su espiritualidad, dualismo
misterioso que ofrece sin cesar nuestra naturaleza. Cree que la voluntad
del pueblo complementa la ley, pero que, no ella, sn la razn la cons-
tituye. No niega los estravos del cristianismo, pero tampoco niega su di-
vinidad indestructibilidad. Sin duela que estas creencias dan nuest ro
siglo un cierto espritu de edificacin y sociabilidad, cuya influencia be-
nfica llenar de fertilidad nuestro suelo, el dia que habr penet rado en
l. Porque, quin duda que una dl as causas de las tendencias insociales
y anarquistas de nuestras Repblicas meridionales sea la grande y rpi -
da difusin de la doctrina egosta de B cntham y Helvecio? La moral
egosta, aniquila el dogma de la moral verdadera, de la moral desinte-
resada y panteista, ahoga los bellos ardores de la patria y la humanidad,
y conduce un individualismo estril y yerto. La moral sinttica y
panteista que nosotros proclamamos, al contrario, es uno de los
antdotos mas heroicos que pueda emplearse contra estos aciagos
resultados.
125
Por lo dems, aqu no se trata de calificar nuestra situacin actual:
seria abrogarnos una prcrogativa de la historia. Es normal, y basta:
es porque es, y porque no puede no ser. Llegar tal vez un da en
que no sea como es, y entonces seria tai vez tan natural como hoy. Rl
Sr. Rosas, considerado filosficamente, no es un dspota que duerme
sobre bayonetas mercenarias. Es un representante que descansa so-
bre la buena f, sobre el corazn del pueblo. Y por pueblo no en-
tendemos aqu, la clase pensadora, la clase propietaria nicamente,
sino tambin la universalidad, la mayora, la multitud, la piche. Lo
comprendemos como Aristteles, como Montesquieu, como Rousseau,
como Volney, como Moiss y Jesu-Cristo. As, si el despotismo pu-
diese tener lugar entre nosotros, no seria el despotismo de un hombr-,
sino el despotismo de un pueblo: seria la libertad dspota de s misma;
seria la libertad esclava de la libertad. Pero nadie se esclaviza por
designio, sino por error. En tal caso, ilustrar la libertad, moralizar la
libertad, seria emancipar la libertad.
Y sanos permitido creer tambin en nombre de la filosofa, que
nuestra patria, tal cual hoy existe, est bajo este aspecto, mas avan-
zada, que los otros Estados meridionales. B olivia est ufana coa sus
cdigos, su fuerza, su industria, sus instituciones. Pues B olivia est
muy atrs de nosotros, porque es estar muy atrs vivir en una condicin
ficticia, afectada. La prosperidad actual de B olivia ser efmera, y
este pronstico no es un voto. El pueblo boliviano no se compone de
mejor masa que el nuestro, y no ser capaz de sostener una ele-
vacin que nosotros no hemos podido sostener. B olivia cuenta con
una constitucin poltica y civil, y no tiene mas que constituciones
prestadas. Esto importara poco, si la vida social pudiera plagiarse
como los escritos. Pero la sociabilidad es adherente al suelo y la
edad, y no se importa como el lienzo y el vino; ni se adivina, ni se
profetiza. B olivia quiere una vida francesa: es una pueril afectacin
que abandonar pronto. Porque B olivia es infante, y la Erancia
viril; y porque B olivia es B olivia, y la Francia es Erancia. El
derecho es una cosa viva, positiva, no una abstraccin, un pensa-
miento, una escritura. El derecho pues, como todas las faces de la
A'ida nacional, se desenvuelve progresivamente, y de una maner
propia. El derecho que circulaba y circula en la vida de B olivia, e
espaol de origen, como su sangre. Y tan posible le es B olivia sus-
126
tituir este derecho, el derecho francs, como reemplazar su san-
gre espaola por la sangre francesa. As no se condujo la Francia, y
sus cdigos modernos no son otra cosa que la refundicin metdica
y elegante de su antigua jurisprudencia nacional.
Los pueblos, como los hombres, no tienen alas; hacen sus jornadas
pi, y paso paso. Como todo en la creacin, los pueblos tienen su
ley de progreso y desarrollo, y este desarrollse opera por una serie
indestructible de transiciones y transformaciones sucesivas. La edad
representativa es la virilidad de los pueblos. Tres siglos hace que la
Eur opa moderna la persigue, y todava la Europa es bien moderna en
esta conquista. Sin haber vivido tanto como la Europa, al primer al-
bor de independencia, quisimos alcanzar nuestros tiempos representa-
tivos; y saltando de la edad colonial la edad representativa, quisimos
ser viejos cuando recien nacamos. Nos hicimos independientes, y en
seguida demcratas, como si la independencia interior fuese un inme-
diato resultado de la independencia esterior. No es este el lugar de
juzgar esta ltima faz de nuest ra doble revolucin, pero podemos decir
que con ella, intentamos principiar un camino por el fin, porque en
efecto, la democracia, es el fin no el principio de los pueblos. Pero
pues, est dada ya entre nosotros, nos avenimos tanto con ella, nos
gusta tanto, no hay mas remedio que ser demcratas. Sin embargo,
una conviccin es necesaria, cuya falta, pudiera todava colmarnos de
desastres, y es de que: es menester dejar pasar nuestra democracia,
por la ley de desarrollo sucesivo que todo est subordinado en la
creacin; y desde luego, convenir en que la democracia actual, tiene que
ser imperfecta, mas visible que ntima, y que serlo sin remedio, porque
as lo exigen las condiciones normales de nuestra existencia presente.
As pues, los que piensan que la situacin presente de nuestra patria,
es fenomenal, episdica, escepcional, no han reflexionado con madurez
sobre lo que piensan. La historia de los pueblos se desarrolla con una
lgica admirable. Hay no obstante posiciones casuales, que son siempre
efmeras; pero tal no es la nuestra. Nuestra situacin, nuestro ver,
es normal, dialctica, lgica. Se vea venir, era inevitable, debia de
llegar mas menos tarde, pues no era mas que la consecuencia de
premisas que haban sido establecidas de ante mano. Si las consecuen-
cias no han sido buenas, la culpa es de los que sentaron las premisas,
y el pueblo no tiene otro pecado, que haber seguido el camino de la
127
gca. La culpa, hemos dicho, no el delito, por que la ignorancia no
es delito. En qu consiste esta situacin?En el triunfo de la mayora
popular que algn dia debia ejercer los derechos polticos de que haba
sido habilitada. Esta mayora buscaba representantes: les encontr,
triunf. Esta misma mayora existe en todos los Est ados de Sud-Am-
rica, cuya constitucin normal, tiene con la nuestra una fuerte semejanza
que deben la antigua poltica colonial que obedecieron juntos. El
dia que halle representantes, triunfar tambin, no hay que dudarlo, y
este triunfo ser de un ulterior progreso democrtico, por mas que re-
pugne nuestras reliquias aristocrticas.
Esta moyoria, es lo que una minora privilegiada hab a llamado plebe,
en aquella sociedad que no existe ya en Amrica, y que en Europa ha
tocado su feliz decadencia.
Una nueva era se abre pues para los pueblos de Sud-Amrica, mode-
lada sobre la que hemos empezado nosotros, cuyo dobl e carcter es:
la abdicacin de lo extico, por lo nacional; del plagio, por la espontanei-
dad; de lo estemporneo por lo oportuno; del entusiasmo, por la refle-
xin; y despus, el triunfo de la mayora sobre la minora popular.
Esta mudanza encierra pues grmenes de un progreso venidero, y
solo puede alarmar los espritus estrechos, impacientes, medrosos.
Se dir que un nio, que se haba empeado en ser hombre, ha retro-
cedido por haber abdicado la edad fingida, para volver al genio de su
edad verdadera? No hay atraso sino fuera de la naturaleza de las
cosas, en cuyo caso, elevarse es descender. Est a naturaleza de los
pueblos americanos, es el grande, el nuevo estudio de las generaciones
jvenes.
Y este movimiento nuestro, no solo es precursor de un movimiento
americano, sino tambin europeo y humano. El mundo viejo recibir
la democracia de4as manos del mundo nuevo, y no ser por la primera
vez, par a dar la ltima prueba deque la juventud tiene la misin de
todas las grandes innovaciones humanas. Ea emancipacin de la plebe,
es la emancipacin del gnero humano, porque la pl ebe es la humani-
dad, como ella es la nacin. Todo el porvenir, es de la plebe. Esta
plebe que Jesu-Cristo am, y cuya inocente indigencia la atrajo digna-
mente en todos tiempos las afecciones de los corazones simpticos y
grandes, es tambin el objeto de nuestras insignificantes predilecciones.
Eh! no es grande, no es hermoso, ver que esta pl ebe que desde las
128
edades de Grecia, desde los primeros siglos de Roma, conspira en el
continente oriental por su emancipacin, tenga ya un mundo joven
gobernado por ella, y esperanzas bien fundadas, de que el antiguo,
tambin pronto ser suyo? Todo conduce creer que el siglo 19 aca-
bar plebeyo, y nosotros desde hoy le saludamos por este ttulo glo-
rioso.
En la educacin de la plebe, descansan los destinos futuros del
gnero humano.
La mejora de la condicin intelectual, moral y material de la plebe,
es el fin dominante de las instituciones sociales del siglo 19.
Tales son las verdaderas y slidas vias de prosperidad y emancipacin
que la naturaleza progresiva de las cosas humanas, ofrece al mundo
social, y en especial, las sociedades de Amrica Meridional. Ellas
son vastas, inmensas, no hay duda, pero infalibles, y sobre todo, nece-
sarias. Todo otro sendero, es inconducente, estrecho, retrgrado. Los
caminos cortos podrn lisonjear nuestras esperanzas egostas, pero nos
burl arn su vez, no hay que dudarlo. La vida de los pueblos es
inmensa, y su infancia, como la del hombre, es oscura, destinada al
depsito de los grmenes, cuyo desarrollo formar el carcter de todo
el resto de su vida.
Aprendamos pues revolucionar, del padre de las revoluciones, del
tiempo. Tomemos la calma, la prudencia, la lgica de su mtodo. As
elevaremos un edificio indestructible. Las verdaderas revoluciones, es
decir, las revoluciones doblemente morales y materiales, siempre son
santas, porque se consuman por una doble exigencia invencible de que
toman su legitimidad. Son invencibles, porque son populares: solo el
pueblo es legtimo revolucionario: lo que el pueblo no pide, no es nece-
sario. Preguntad al pueblo, las masas, si quieren revolucin. Os
dirn que si la quisiesen, la habran hecho y. Y en efecto, los movi-
mientos abortados, las conspiraciones impotentes que hemos visto esta-
llar en torno de nosotros, no son revoluciones: son ensayos estriles
de pequeos crculos, esfuerzos nulos de v egosmo* personal, de
una poltica irracional y estrecha.
Respetemos el pueblo: venermosle: interroguemos sus exigencias,
y no procedamos sino con arreglo sus respuestas. . o le ijnofanemos
tomando por l lo que no es l. El pueblo no es una clase, un gremio,
un crculo: es todas las clases, todos los crculos, todos los roles. Res-
- Uo
petemos esta celeste armona, esta sagrada integridad, que es el espritu
del Evangelio, y el dogma del espritu humano. Respetemos la pobre
mayora; es nuestra hermana: aunque inculta y joven, pero vigorosa y
fuerte. Respetemos su inocente ignorancia, y part amos con ella nues-
tra odiosa superioridad mental.
<(
Ah! vertid la luz sobre la cabeza del
pueblo; le debis este bautismo, ha dicho el mejor amigo de la democra-
cia: instruidla, educadla, aconsejadla con severidad: no la envanezcis
con lisonjas", (i ) Evitad el dicterio tambin, porque es amargo y es-
tril. Confesemos que la civilizacin de los que nos precedieron, se
habia mostrado impoltica y estrecha: haba adopt ado el sarcasmo como
un medio de conquista, sin reparar que la stira, es mas terrible que el
plomo, porque hiere hasta el alma y sin remedio. No debiera estra-
garse que las masas incultas cobraran ojeriza cont ra una civilizacin
de la que no haban merecido sino un tratamiento custico y hostil.
Una civilizacin mas verdadera y mas patriota, habr a debido disfra-
zarse mas urbanamente del ropage del atraso, para la completa eficacia
de un catequismo honorable. Hoy pues es tiempo de terminar este
triste divorcio entre la civilizacin y la fuerza. Ya el poder, las masas
la nacin, podrn abrir una franca acogida la j oven generacin que
parece caracterizada, por una reflexiva y profunda obsecuencia los
poderes consagrados por el pueblo; llena de la conviccin mas ntima
de que la primera exigencia de la patria, es, de paz interna, y su
amparo, de inteligencia, de moralidad, de religiosidad, de industria, de
disciplina, de desarrollo en fin, no de revoluciones: del trmino del esp
ritu disolvente, demoledor, revolucionario, y del principio del espritu
reparador, organizador, social.
De pocos das necesitaron nuestros padres, par a disolver la antigua
sociedad: tenemos necesidad de muchos aos para el evar la nueva: se
destruye en una hora lo que se ha desarrollado en un siglo.
Pretender nivelar el progreso americano, al progreso europeo, es
desconocer la fecundidad d ia naturaleza en el desarrollo de todas sus
(i) Porque tambin l pueblos tienen aduladores desde que son reyes. Esos caracteres
dbiles y flojos que en \s edades despticas se ven pulular en torno del poder, son los mismos
que, en los perodos representativos fascinan los ojos del pueblo con inciensos hipcritas.
El poder es diferente, el aduln es el mismo: la misma flojedad, la misma duplicidad, pero
los resultados, mil veces mas temibles, pues que la ira del pueblo, como la ira de Dios, e*
terrible y todo poderosa.
9
130
creaciones: es querer subir tres siglos sobre nosotros mismos. Todos
los pueblos son llamados un fin, pero no tienen hora, ni r ut a desig-
nada.
Nocde ip$um:
Dice los pueblos la poltica, despus que la filosofa lo dijo al
hombre.
Noce te ipsufn:
Dicen tambin la filosofa, el arte, la industria, la religin.
Por qu hemos entrado nosotros en estas ltimas consideraciones?
"Porque todo hombre, dice Jouffroy, que comprende bien su poca, tie-
ne una misin patritica que llenar; y consiste en hacerla comprender
de los dems; en calmar as el pas como se ha calmado s mismo.
Desde que se comprenden bien las circustancias del estado en que
nos encontramos, deja uno de asustarse; cuando uno cesa de asustarse,
piensa en s mismo, se forma un plan de conducta, se trabaja, se vive:
mas si creis todas las maanas que vais naufragar, que estis pr-
ximos una catstrofe, os olvidis de vosotros mismos, os abandonis
la marea de las circunstancias; no hay paz, trabajo, i cflexion, plan de
conducta, ni desarrollo de carcter; no sois sino una hoja arrast rada por
el viento que sopla y pasa. "
III
A gunas explicaciones sobre la forma y carcter de este Fragmento
Poco caso han merecido del autor las disciplinas acadmicas y ret-
ricas de la escuela espaola: decir la verdad con candor y buena f, ha
sido todo su cuidado; ha creido tan injusto imponerse la obligacin de es-
cribir la espaola, como vestir y proceder en todo la espaola, en
desprecio del espritu de su nacin. Tiene por sentado que toda la
vida ser tan diferente el estilo espaol, del estilo americano, como lo
131
son nuestros genios, inclinaciones, costumbres y clima. Se ha dicho que
el estilo, es el hombre; debe aadirse que el hombre, es el espacio y el
tiempo.
El autor ha credo que estn equivocados, los que piensan que entre
nosotros se trata de escribir un espaol castizo y neto : importacin ab-
surda de una legitimidad extica, que no conducira mas que la insipi-
dez y debilidad de nuestro estilo : se conseguira escribir la espaola
y no se conseguira mas: se quedara conforme Cervantes, pero no
conforme al genio de nuestra pat ri a; se tomaran las frases, los giros,
los movimientos, de que este escritor se valia para agradar su nacin;
pero todo esto no agradara la nuestra, cuyo carcter propio, jams
tendr por representante un espritu estrangero.
Si la lengua no es otra cosa que una faz del pensamiento, la nues-
tra pide una armona ntima con nuestro pensamiento americano, mas
simptico mil veces con el movimiento rpido y directo del pensamiento
francs, que no con los eternos contorneos del pensamiento espaol.
Nuestras simpatas con la Francia no son sin causa. Nosotros hemos
tenido dos existencias en el mundo, una colonial, otra republicana. La
primera, nos la dio Espaa: la segunda, la Francia. El dia que deja-
mos de ser colonos, acab nuestro parentesco con la Espaa: desde la
Repblica, somos hijos de la Francia. Cambiamos la autoridad espa-
ola, por la autoridad francesa, el dia que cambiamos la esclavitud
por la libertad. A la Espaa le debemos cadenas, la Francia liber-
tades. Para los que estn en los ntimos orgenes histricos de nues-
tra regeneracin, nuestras instituciones democrticas no son sino una
parte de la historia de las ideas francesas. El pensamiento francs en-
vuelve y penetra toda nuestra vida republicana. De este modo, cmo
no hemos de preferir las nobles y grandes analogas de la inteligencia
francesa !
A los que no escribimos la espaola, se nos dice que no sabemos
escribir nuestra lengua. Si se nos dijera que no sabemos escribir nin-
guna lengua, se tendra mas razn. Decir que nuestra lengua, es la
lengua espaola, es decir tambin que nuestra legislacin, nuestras cos-
tumbres, no son nuestras sino de la Espaa, esto es, que nuestra
patria no tiene personalidad nacional, cjue nuestra patria no es una
patria, que Amrica no es Amrica, sino que es Espaa, de no,
do que no tener costumbres espaolas es no tener las costumbres
132
de nuestra nacin. La lengua argentina no es pues la lengua espao-
l a: es hija de la lengua espaola, como la Nacin Argentina es hija de
la Nacin Espaola, sin ser por eso la Nacin Espaola* Una lengua,
es una facultad inherente la personalidad dcada nacin, y no puede
haber identidad de lenguas, porque Dios no se plaga en la creacin
de las naciones.
Tu lenguage penetra, convence, ilumina, arrastra, conquista ? Pues
es puro, es correcto, es castizo, es todo. La legitimidad de un idio-
ma, no viene ni puede venir sino del pleno desempeo de su misin.
vSin duda que fuera precioso ver bajo el yugo de las tradiciones leji-
timistas dl a lengua metropolitana, los que han roto audazmente con
las tradiciones polticas de la Pennsula. Nuestra lengua aspira una
emancipacin, porque ella no es mas que una faz de la emancipacin
nacional, eme no se completa por la sola emancipacin poltica. Una
emancipacin completa, consiste en la ereccin independente de una
soberana nacional. Pero la soberana del pueblo, no es simple, no
mira lo poltico nicamente. Cuenta con tantas faces, como elemen-
tos tiene la vida social. El pueblo es legislador no solo de lo justo,
sino tambin de lo bello, de lo verdadero, de lo conveniente. Una
academia, es un cuerpo representativo, que ejerce la soberana de la
nacin en cuanto la lengua. El pueblo lija la lengua, como fija la ley;
y en este punto, ser independiente, ser soberano, es no recibir su lengua
sino de s propio, como en poltica, es, no recibibir leyes sino de s
propio.
Los americanos pues que en punto la lejitimidad del estilo invocan
la sancin espaola, despojan su patria de una faz de su sobera-
n a: cometen una especie de alta traicin. No reconocer la autoridad
de los estamentos, y soportar la autoridad dl a Academia, es continuar
siendo medio colonos espaoles. La lengua americana necesita pues
constituirse, y para ello, necesita de un cuerpo que. represente al pue-
blo americano, una academia americana. Hasta tanto que esto no su-
ceda, los que escribamos mal, dgasenos que escribimos mal, porque
escribimos sin juicio, sin ligazn, sin destreza, pero no, por que no es-
cribimos espaol neto; porque una semejante imputacin es un rasgo
de godismo.
Se t rat a mucho menos entre nosotros, de una pulcritud clsica de es-
tilo, que seria tan impertinente, como pedantesca. El clasicismo de
133
estilo y costumbres, es una planta que por lo regular germi na al abri-
go propicio de los tronos despticos, bajo el roco benigno de las oficio-
sidades de una corte degradada. Pero nosotros, pobres demcrat as, en
qu palacios, en qu salones, para qu monarcas cultivaremos frutos tan
esquisitos? Nuestro rey, es el puebl o: sus palacios y sal ones, son las
plazas y calles pblicas. Ya se deja ver que su cortesana exige pro-
porciones adecuadas: que las modulaciones delicadas, la periodicidad
armnica, la esquisita redaccin, son cosas perdidas para sus rganos
colosales que quieren un tono poderoso y fuerte. Quin i gnor a que el
rgimen representativo, es una de las causas del cambio i nmenso que
acaba de recibir la literatura francesa, y del que pasos l argos esperi-
menta hoy mismo la literatura espaola? Ii n los Estados represent at i -
vos, es el pueblo quien habla por la boca del escritor; y el puebl o es de-
masiado grave y demasiado sencillo, para curarse de los frivolos orna-
mentos del estilo: busca el fondo de las cosas, y desdea las frases y las
palabras.
Por otro lado, bajo la democracia, todo debe penetrarse de su espri-
tu. Literatura, art e, lengua, costumbres, usos, trages, t odo debe os-
tentar un modesto nivel, una cristiana y filosfica armona. A medida
que avanza la democracia sobre las alas de oro del cristianismo, que
nivlalas almas ante Dios, y de la filosofa, que nivela las inteligencias
ante la razn; medida que se aproxima este santo equilibrio que, es
la codicia y el voto de la humanidad; medida que todos los hom-
bres, van siendo hombres, que una misma estatura comienza reem-
plazar las gerarqu as que antes quebraban la humanidad, ya el hom-
bre podr mostrarse la faz del hombre, mas natural, mas familiar, mas
negligente, menos etiquetero, menos obsequioso; y por lo mismo, mas
considerado y digno, porque la dignidad, es inseparable de la i gual dad.
Hermanos todos, merced al cristianismo y la filosofa, hbi t os, vesti-
dos, estilos generales, todo entre, nosotros ir sustentando progresi va-
mente un amable abandono, una fraternal simplicidad.
Sobre todo, el aut or de este Fragmento, cree con Lermi ni er, que no
estamos ya por fortuna en aquellos tiempos en que un libro er a un des-
tino; y le importa poco que le llamen mal escritor, si llega mer ecer
la concesin de algunas verdades tiles. Cuando un libro e r a la es-
presin de la vida entera de un hombre, los defectos de la forma, eran
imperdonables, y los del fondo, de una importancia decisiva en la suer-
134
te del escritor. Mas, hoy que los libros se hacen en un momento, y se
publican sobre la marcha, par a no esponersc publicar libros viejos,
( porque los libros filosficos, van siendo como esos insectos que nacen
y se envejecen en un da) los defectos de forma son imperceptibles, y
los del fondo, no pueden ser decisivos, porque no siendo ot ra cosa un
libro, que la espresion sumaria de un momento del pensamiento, fcil-
mente pueden ser reparados. No se crea pues que este libro nos rea-
sume completamente: hacemos un ensayo, no un testamento. Comen-
zamos una vida que, tenemos tiempo de revelar mas completamente por
ulteriores datos.
"Cuando se critica una obra, dice Montesquieu, se ha de pr ocur ar
adquirir particular conocimiento de la ciencia que en ella se trata, y
leer atentamente los autores aprobados que han escrito antes sobre
esta ciencia, fin de ver si el autor se ha desviado del modo recibido y
ordinario de t rat arl a. "
Sentiramos ser criticados de otro modo. Sentiramos caer en ma-
nos de esos crticos, que todo lo juzgan prtori, sin ningn antecedente,
que no son crticos sino por que no tienen criterio; cuyo orgullo necio,
condena como malo, todo aquello que no es conforme sus infalibles
principios, sin tener siquiera la modesta sospecha, de que el error pue-
da existir en ellos. Porque, es la inmodestia comunmente la que mur-
mura la inmodestia, y mas de una vez, el llamar pedante, es ser pe-
dante.
Hay hombres que sin haberse dado cuenta jams de los conocimien-
tos que poseen, sin indagar si hay otros que ellos ignoran, estando obli-
gados tenerlos, son muy fciles en t rat ar de ignorante, sin miedo de que
uno les cont est e: somos. Y esto, en especial, en aquellas ocasiones,
en que la instruccin es naciente, y el saber incompleto, en cuyo caso
es menester mirarse bien par a hacer crticas, por que suele ser fcil
mostrar los flancos del crtico; pues que todo se vuelve flancos en seme-
jantes circunstancias.
Con esto, no queremos decir que no gustamos de que se nos critique.
Al contrario, lo deseamos, y sin hipocresa, porque somos de opinin
con Montesquieu, de que nuestros crticos, son nuestros colaboradores.
Pero queremos crticos colaboradores, no crticos impertinentes, igno-
rantes, tontos. Que no se diga que lo ignoramos todo, porque no lo
sabemos todo. Nosotros, no somos abogados, no somos jueces, no so-
135
mos maestros, no somos nada todava: no estamos, pues, obligados
saberlo todo. Somos aun escueleros. La ignorancia nos pertenece.
Escribimos para aprender, no para ensenar, porque escribir, es mu-
chas \
v
eccs estudiar. Nada mas lejos de nuestras miras que toda pre-
tensin magistral. No podemos ensear lo que nosotros mismos vamos
aprender. Pero tenemos sospechas, y las decimos francamente
nuestros colegas, de la debilidad y estrechez de la antigua enseanza, y
de la estension y miras de la futura. Deseamos entablar con ellos un
aprendizage normal, en que comenzamos teniendo el honor de ser mo-
nitores. Maana no mas, en distinta en la propia materia, descen-
deremos dcilmente los avisos de nuestros amigos mas hbiles y mas
instruidos que nosotros.
Este modo de estudiar, no tiene inconvenientes, y est lleno de ven-
tajas. " No hay cosa que mas ahogue la doctrina, dice Montesquieu,
que poner todo un bonete de Doct or: las personas que quieren ense-
ar siempre, impiden mucho de aprender: no hay ingenio que no se en-
coja, si lo envuelven en un milln de escrpulos vanos, Tiene uno
las mejores intenciones del mundo? pues le obligan dudar de s mis-
mo. Ninguno puede dedicarse decir bien, cuando v acosado del te-
mor de decir mal, y en lugar de seguir su pensamiento, tiene que aten-
der nicamente usar de trminos que no ofrezcan reparo la sutileza
de los crticos. Esto es ponernos un capillo en la cabeza para decirnos
cada palabra, cuidado con no caer : t quieres hablar como t, pues
yo quiero que hables como yo. Va uno tomar vuelo? al instante le
cogen por el brazo. Tiene uno fuerza y vida? se la quitan puro
pincharle con alfileres. Se eleva uno algn poco? al instante viene
alguno con su vara de medir, levanta la cabeza, y le dice que baj e para
tomarle la medida. Corre uno por su carrera? pues quieren que uno
vaya mirando todas las piedras que las hormigas han puesto en el cami-
no: no hay ciencia ni literatura que resista tal pedantismo! " ( i )
Lo que sobre todo caracteriza este escrito, es el movimiento indepen-
diente y libre de una inteligencia joven que procura darse cuenta
dess creencias. El autor, tiene, por fortuna, la conciencia de sus
numerosas faltas de estilo, de composicin, de razonamiento, de mtodo;
y esta conciencia !e consuela, porque la reputa una garanda de un pro-
(i) Defensa del Espritu de las Leyes; tercera parte.
13G
greso nuevo. Es mas que todo este fragmento, un sacudimiento violento
y oportuno los espritus jvenes, que parecan sumergidos en una
profunda y deplorable apata.
El modesto profesor que form las primeras habitudes intelectuales
del que hace estas lneas, cuando hubo terminado sus lecciones, le despi-
di recomendando su memoria, estas bellas palabras de Aristteles,
con las cuales coron su curso:
"Respeto Platn, mi maestro, pero amo mas la verdad. "
El fiel discpulo del filsofo argentino, no ha olvidado en el curso de
esta redaccin, el precepto que debiera ser tambin la insignia honora-
ble de las jvenes inteligencias americanas, as como lo es de la era
filosfica moderna.
La edad media es caracterizada por el reinado de la autoridad, sobre
el de la razn. Es continuar en la edad media, el hacer mas caso de un
nombre que de una verdad. La edad moderna, es la victoria del
racionalismo. Descartes, pone la Europa en esta ruta fecunda, en
que Amrica es llamada colocarse, si ambiciona los rangos de la ci-
vilizacin moderna, enteramente inaccesible, por otra via. La Espaa,
no es lo que es, sino porque ha tenido mas gusto en creer en los errores
de San Agustn y San B ernardo, que en las verdades de Newton y
Descartes, (i)
Por lo dems, nosotros sabemos bien que algunas dl as ideas vertidas
en este Prefacio no carecern de desafectos: no nos quejamos de ello;
no nos hemos propuesto agraciar nadie: solo hemos procurado decir
verdades tiles, nuestro parecer, para la patria.
lL
En tiempos de
partidos", decia B enjamn Constant con motivo de los tiros que esperi-
mentaba la aparicin de su obra sobre la Religin, "en tiempos de
partidos religiosos polticos, cualquiera que no se pone al frente de
uno de ellos, no se deja arrast rar su marcha, encuentra enemigos y
nunca defensores. Felizmente yo temo poco los unos y no necesito
de los otros. Mi obra cumplir su destino, si merece cumplir uno, y no
cometer el error de callar una verdad, de inclinarme ante una preo-
(i) . . . Malimus CHIII Clemente, B asilio, Agustino, val Tlioma errare, quam cum Cartesio,
Gasendo, vel Ncvtono vera sentir. Tesis pblicas sostenidas por el F. Mtro. Alvarado en
Sevilla fines del siglo 18.
137
cupacion, para desarmar crticas que dirjen pasiones personales, y que
esperan un inevitable olvido. ( )
Sin embargo, no podramos disimular nuest ro dolor, si los espritus
jvenes, para los cuales escribimos, rechazasen nuestras deas. Por-
que siendo nuestras ideas las ideas de nuestro siglo, tendran que po-
nerse en lucha, y ser vencidos, por el tiempo: derrot a que para una
inteligencia joven, es de incurable ignominia. La juventud no es
fuerte sino [jorque tiene al tiempo por aliado; si por una infidelidad se
aparta de este aliado, su inepcia d una piedad que no merece.
IV.
Como nosotros estamos todava bajo la t ut el a intelectual de la Eu-
ropa, haremos ver por nuestras frecuentes citas, que hemos sido
bastantemente autorizados por esta misma Eur opa, para pensar como
hemos pensado. Haremos ver tambin del propi o modo, que nuestra
legislacin civil, reposa sbrel os principios mas racionales y mas slidos
de todo buen sistema legal, ("orno la legislacin Romana, como la
legislacin Germnica, como la Inglesa, como la Francesa, como las
legislaciones todas de la Europa moderna, ella descansa doblemente
sobre una base moral y utilitaria: declara el derecho, su principio nativo
y necesario, del cual se confiesa distinta.
Los discpulos de B entham, han padecido ent r e nosotros, e mismo
error que en Inglaterra haba padecido el maestro. Confundiendo e!
fondo con la forma del derecho, no se han contentado con atacar la
condicin gtica de esta forma, como un obstculo al progreso del
espritu moderno, lo que sin duda era justo, sino que han envuelto
tambin en esta reprobacin, el fondo, el principio mismo del derecho,
que reemplazaron por la utilidad; lo que sin duda era absurdo, pues
que el derecho como la religin es indestructible. Este capital error ha
desopinado mucho la escuela de B entham, que por otra parte, por lo
(i) De una carta de B enjamn Constant al editor de la Revi st a Europea.
133
que mira la jurisprudencia esterna, sus trabajos gozan de da en da,
de la mas alta y justa consideracin. "Es con sus libros en la mano,
nos decia el ao 35 la "Revista de Ambos Mundos
1
', que en Ingl at erra, en
B lgica, en Alemania, los corazones mas jvenes y mas puros combat en
los anejos abusos, "
Es lisongero pues que nuestras viejas leyes, procedentes de siglos
tenebrosos, se hallen de acuerdo en cuanto sus principios, con lo que
la ciencia ofrece de mas bello y filosfico en el siglo 19. As nuestras
leyes y la ciencia se justifican y apoyan mutuamente. Al ver en las
tinieblas de la edad meda, que un prncipe hace leyes tan maestramente,
al travs de una lengua comenzada, y de una civilizacin ruda todava,
se dira que es el genio que adivina y crea antes de saber hablar.
Pero el fenmeno tiene mas sencilla esplicacion para los que ven los
orgenes de la legislacin espaola y nuestra, en una aplicacin de la
razn pblica de los romanos, como ha debido ser de todas las legisla-
ciones del mundo moderno ( i \ pues que la razn de los romanos habia
sido la razn universal, que ellos concibieron y realizaron con inimitable
habilidad. (2) Hija de siglos de distintas fisonomas, cuya civilizacin,
par del espritu romano, no ha cesado de obedecer al elemento
religioso que dominaba a nueva sociedad hasta mucho despus de su
desarrollo, nuestra legislacin es necesariamente la vez jurdica y
teolgica. Tambin conserva seales gticas, insignias germnicas,
colores feudales. Ella no es perfecta pues, pero peca, por fortuna, mas
por exceso que por escasez: hay mas que destruir que edificar. Qui ere
rejuvenecerse, quiere aclimatarse, quiere secularizarse, pero lo que
sobre todo pide, es, una pronta y severa refundicin metdica bajo un
cuadro estrecho y luminoso.
Pero esta operacin pide preliminares: debe de precederla un pode-
roso desenvolvimiento cientfico del derecho, para que sea posible la
redaccin de un cdigo que no encierre sino pocos principios de donde
emanen las decisiones de los casos especiales; pues que el derecho, como
la geometra, existe por pocos puntos fundamentales y generadores, de
suerte que la obra del jurisconsulto no sea otra que la percepcin de
las consecuencias, en la inteligencia de los principios. (3) Se ha de
(1) Gibbon.
(2) B osuet.
() Savgny.
139
esperar pues que la ciencia descubra y rena estos hechos fundamen
tales, estos principios que da, y solamente ella, est encargada de
investigar. Cuanto mayor sea la altura en que pueda colocarse el
legislador, mas estension habr abrazado en sus vistas, menos casos
habrn quedado fuera de la ley. (i) La ley es una abstraccin, una idea
general, complexa: (viene de escojer, recojer, segn Cicern y Vico) (2)
ser tanto mejor cuanto mas general, mas abstracta, mas compuesta
sea. (3) Pero las ideas generales no son muchas, y se forman lenta-
mente; y nunca son sobradamente generales: cada dia se estrechan, y
aparecen fuera de su crculo nuevos hechos: entonces quieren ser
reconstruidas, mas abiertas, mas generales. De ah la necesidad de una
movilidad indefinida en la legislacin. (4) Por tesis general, sucede en
legislacin lo que en las otras cosas del pensamiento, que nunca es
suprflua la morosidad en someterlas una forma dada, porque esta
forma es tanto mas adecuada, cuanto mas tarda y ulterior es, por
mejor decir, cuanto menos prematura y temprana es.
Por otra parte, nosotros no tenemos historia, somos de ayer, nuestra
sociedad recien es un embrin, un bosquejo, estamos aun bajo del do-
minio del instinto, de la costumbre, nos rodea todava mucho de feudal,
porque, como lo notan Vico y Lerminer, la feudalidad es una forma
normal ele las sociedades nacientes, es el triunfo de las costumbres antes
de la venida de las ideas, la espresion del instinto antes de la interven-
cin de la rega, el triuno de la familia sobre el estado, de la cosa
(l) Si el carcter do la. ley es la generalidad, es esta generalidad sola que el legislador
debe dirigirse: debe procurar no dar sino leyes que comprendan en sus disposiciones el mas
grande nmero de espacies y casos particulares. ( Instit. Judiciarias, Meyer lib. 8
cap. 2. )
{2) Ce. de Legibus lib. I. prf, VI. Vico Princip, de la, fil. de la historia, lb. 1 cap. 2
parf. 65.
(3) Tai es la forma de las leyes mas antiguas que parecen dirigirse un solo hombre; de
un primer casa se estendan i los dems, porque los primeros pitelos eran incapaces de
ideas generales: Pero cuando se hubo adquirido ideas generales, se reconoci que la
propiedad esencial de la ley deba ser la universalidad; y se estableci esta mxima de
jurisprudencia: legibas, nao. extmplis cst judicandum. (Vico.)
(4) Es imposible en legislacin, como en todo otro conocimiento, agotar enteramente la
ciencia. El arte se reduce dar leyes generales, en tanto que nuestras acciones son otros
tantos hechas particulares. De aqu viene que algunas leyes pueden ser imperfectas, y que
es bueno cambiarlas, (Aristteles lib. 2 cap. 6.) De aqu viene, decimos nosotros, menos
circunspectos que el discpulo de Platn, que todas las leyes deben ser imperfectas su vez,
y que es necesaria cambiarlas.
140
particular, sobre la cosa pblica. Dejemos que el tiempo amase mas,
estreche mas, haga homognea nuestra sociedad. Entonces, cuando la
unidad filosfica, haya puesto fin la incoherencia general que domina
nuestros espritus, cuando hayamos adquirida la unidad moral, artstica,
industrial, escribiremos nuestra legislacin, que es la espresion d.t la
unidad social. Pero pretender dar principio por la unidad poltica, es
invertir una filiacin indestructible, es principiar por el fin, por lo que
debe ser su resultado, un producto de aquello de que no queremos
ocuparnos; a unidad del sistema general de creencias, ideas, sentimien-
tos y costumbres. Tal es lo que parecen no haber comprendido un
instante, aquellos que han pretendido someter nuestra constitucin
nacional una forma unitaria. Y en este sentido nosotros acordamos
preferentemente los que lian seguido la idea federativa, un sentimiento
mas fuerte y mas acertado de las condiciones de nuestra actualidad na-
cional.
Adase todo esto, la situacin de nuestra literatura, porque ni
toda lengua, ni en todas circunstancias una lengua es apropiada para
la redaccin de un cdigo. As las leyes escritas en los primeros
tiempos de la formacin de las lenguas modernas, como las de los
ltimos tiempos del imperio Romano, son difussimas, causa de que
procurando los redactores aclarar el sentido por un cmulo de espresio-
nes sinnimas, le oscurecan. Inglaterra ha conservado las antiguas
formas; la Francia las ha abandonado; esto mismo intentan la Alemania
y los Pases B ajos; pero semejante empresa, dice Meyer, no puede avan-
zar sino lentamente, y depende en gran parte del estado de la literatura
nacional, as como de su tendencia. Conocemos el estado y la tenden-
cia de la nuestra? Qu tiempo hace que principiamos iniciarnos en
el movimiento actual de la ciencia metafsica? Se han propagado ya
entre nosotros las habitudes concisas, lacnicas, precisas de pensamiento
y de estilo?
Nos permitiremos algunas palabras sobre el estado de la ciencia del
derecho entre nosotros? Toda 3a doctrina filosfica que alimenta el
espritu de nuestra juventud, se encierra en un dbil escrito sobre la
materia, de M. Rayneval. No hacemos estudios histricos del derecho.
Tomamos doctrina civil, en el texto de J . M. Alvarez, cuyo mrito
cientfico estriba en ser una copia de Hcineccio. Escribi Heineccio
cuando la Alemania principiaba su carrera jurdica. No mucho despus
141
que Puffendor suba con el libro de G roco, restaurador d l a filo-
sofa del derecho, en la primera ctedra de derecho natural fundada en
Hcidelberg y en Alemania, reasumi Heineccio por su filosofa del de-
recho, al maestro ce Puffcndorf, y Wofio, discpulo de Lebnitz.
Pero despus de Puffendorf y Leibnitz, todava la Alemania careca de
filosofa y literatura propias. Lebnitz, filsofo mas europeo que ale-
mn, como dice Lerminier, no sirvi su literatura porque escribi en
latn y francs. La filosofa alemana comienza propiamente con Kant.
La literatura puede decirse (pie principia con Klopstock, quien suce-
den Lessing, precursor de Goethe, y Schilier, dos grandes artistas que
ponen la Alemania en el rango literario de la Inglaterra y de la Fran-
cia. Entonces recien se opera all una revolucin jurdica, promovida,
es cierto, por Leibnitz y Tomacio, discpulo de Grocio, pero no consu-
mada hasta despus y consecuencia del desenvolvimiento de la filoso-
fa y literatura nacionales.
En 1790, cuando Gustavo Hugo, espritu enciclopdico y vasto, so-
bre las trazas de Vico y Mostesquieu, emprende la reforma del estudio
de la jurisprudencia, de la enseanza universitaria, y de la ciencia en-
tera del derecho por la historia, se asocian l sucesivamente Cra-
mer, IIaubold,Savigny, Niebu. hr, y dan luz la famosa escuela histrica
tdemana, cuyas laboriossimas infatigables t areas desde 1790 hasta
el dia de hoy, no solo han eclipsado Heineccio, sino tambin su
sucesor B ach, y otros juristas distinguidos. Se ha enriquecido la cien-
cia con preciosos hallazgos. La Institua de Gayo, numerosos fragmen-
tos del Cdigo, Theodosiano, los fragmentos llamados del Vaticano,
la Repblica de Cicern, muchos fragmentos de sus discursos, las
obras de Frontonio , las cartas de Frontonio y de Marco-Aurelio ,
la Retrica de Juho-Victor, fragmentos de Symmaco, de Dionisio de
Halicarnaso, de Lido sobre las magistraturas de la Repblica Romana:
todas estas piezas han sido para la jurisprudencia y la filologa
inestimables conquistas. De este modo la ciencia histrica del dere-
cho ha sido regenerada desde los cimientos. No ha sido mas desaten-
dida la jurisprudencia filosfica que ya cuenta en Europa con varias
escuelas jvenes pero vigorosas, cuyos representantes mas clebres
son, en Alemania, Hegel, muerto hace poco, en a especulacin; y en
lo positivo, Gans: en Francia Jouffroy y Lerminier; en Inglaterra,
Rentham, muerto no h mucho.
142
Estaba la ciencia poco menos que en este estado, cuando un em
nenie jurisconsulto alemn, Thi baut , propona el proyecto de un c-
digo general y uniforme para toda la Confederacin Germnica. Este
proyecto encontr la mas viva oposicin por par t e del jefe de la
escuela histrica, Savigny, que juzgaba premat ura todava una seme-
jante empresa, y opinaba que la Alemania debia esperar. No hay
duda en que ella ha abrazado este dictamen, cuando nada ha hecho
hasta hoy. Si la Alemania pues, cuya influencia cientfica obedeca
ayer mismo, la Francia que se habia constituido su discpula de dere-
cho, pensaba que aun debia esperar, deberemos nosotros pensar hoy
en cdigos propios? Principiemos pues por la ciencia. El l a debe
estar prevenida para el da en que, la poltica, y no los abogados,
competente y esclusiva iniciadora y creadora de los cdigos, dispon-
ga de ella. Puede importar este aviso los jvenes que aspiren
las coronas cvicas.
J. B . ALB ERD .
B uenos Aires, Enero 5 de I837.
P R I M E R A P A R T E
TEORA DEL DERECHO NATURAL
Etimologa de la palabra Derecho
Jubere y dirigere son dos palabras latinas que tienen un mismo
significado: mandar, ordenar, dirigir. De ah la sinonimidad de la
palabra jus, que deriva de la primera, con la palabra diredum, que
deriva de a segunda. Una y otra se reasumen en la palabra
espaola derecho, que significa consecuentemente mandado, ordena-
do, reglado.
Pero qu orden, qu reglamento es este que llamamos derecho?
Cmo le conocemos, en qu consiste, sobre qu versa, cmo y por
qu le observamos, qu conduce, de dnde procede? Tal es la
serie de cuestiones cuya breve revista se ensaya en este Fragmento,
como un preliminar indispensable para el estudio de toda legislacin, de
todo cdigo.
Pero antes de pasar adelante, es verdad que este orden existe?
Porque si no es mas que quimrico, quimricas sern tambin todas
las propiedades que podamos atribuirle. Hay pues una cuestin
preliminar las mismas cuestiones preliminares que acabamos de
indicar. Antes de indagar qu es el derecho, de dnde viene,
adonde v &c , averigemos si hay efectivamente un derecho en el
mundo.
144
CAPTULO I
T eor a del derecho natural de l a l ey moral
Si es indudable, como va verse, que el derecho no es mas que
la regla moral de la conducta humana, el conocimiento del derecho
quiere ser precedido del conocimiento del fin de la conducta humana;
porque trazar una regla para la conducta humana, es trazar la ruta
que el hombre tiene que seguir, y es cosa imposible trazar el
camino que el hombre tiene que seguir, s? no se sabe adonde v
el hombre.
Esta misin, este fin, este destino del hombre, como de todo ser
creado, es el bien', el bien y el fin de un ser, son pues idntica
cosa.
Pero el bien es obligatorio discrecional, debemos buscarle
podemos renunciarle? Y por tanto, el derecho es una regla de con-
veniencia, de clculo, de prudencia, es una regla de obligacin,
de ley, de moralidad ? O bien, el derecho es un derecho es un
fantasma? Hay un derecho en fin? Aqu se siente la necesidad de
analizar el bien, cuya nocin filosfica es cuestin de vida muerte
para el derecho natural.
Pero el bien es un elemento complexo que quiere ser analizado, con
tanta mayor necesidad, cuanto que la omisin de este anlisis ha sido y
es la mas abundante fuente de errores en materias morales.
Para conocer el bien de un ser, es menester conocer la naturaleza de
este ser, pues que su bien depende; de su naturaleza especia!, pues que
no es otra cosa su bien, que la satisfaccin de su naturaleza. Parasaber
lo que satisface nuestra naturaleza, sepamos antes qu es lo que pide
-
nuestra naturaleza; y par asaber lo que pide, sepamos antes qu es lo
que la mueve, lo que la gobierna, lo que la determina.
Nos vemos pues conducidos al examen de los mviles que nos go-
biernan, como la llave del problema de nuestras determinaciones, de
_ 145
uestras exigencias, de nuestra naturaleza, de nuestro bien, y por fin,
de nuestra ley.
Por fortuna hemos llegado una materia de hecho, de observacin,
y nos bastar una cuenta ntima de la razn de nuestras determinacio-
nes morales, y por tanto, de nuestras acciones que no son mas que la
realizacin de nuestras determinaciones ntimas, para s aber lo que
quiere, lo que satisface, 3o que dirije nuestra naturaleza: es decir,
nuestros mviles, nuestros fines, nuestra ley. Resolver este triple
problema, es el evardcsdel a base, todo el derecho natural. Lossi st cmas
morales son mas menos perfectos, segn que este probl ema ha sido
mas menos bien resucito. Esta resolucin es pues la pi edra de toque
de todo sistema moral.
As, de los mviles iremos al fin; del fin al derecho.
1 0
_ 146
ARTICULO I.
D e l os mvi l es de nuest ras det ermi naci ones mor al e s .
Si descendemos hasta las intimidades de nuestra conciencia, en busca
de las leyes de nuestras determinaciones morales, veremos que su juego
estriba en tres resortes: i la pasin, fuerza instintiva de nuestra
naturaleza, que pone en j uego la actividad de nuestras facultades sobre
la conquista, primariamente de su satisfaccin, secundariamente de los
objetos propios para esta satisfaccin, que constituyen lo til. As la
pasin es primitiva y secundaria. La pasin primitiva busca su satis-
faccin: de esta pasin emana otra, por todo lo que produce esta
satisfaccin, y es la secundaria.
Este resorte es ciego, obra sin clculo, sin juicio, la casualidad.
2 el inters bien entendido, que no es otra cosa que el instinto la
pasin, pero la pasin bien calculada, bien entendida, bien buscada y
realizada por medio de la razn: lo que constituye el motivo egosta,
que no es sino ia pasin racional, ilustrada. 3
D
la obligacin^ que es un
motivo racional que nos determina por la prctica del bien, con una
autoridad legislativa, propia, inmediata, independientemente de toda
consideracin utilitaria. Su voz es talmente imperativa y sagrada, que
no se desatiende sin arrepentimiento, ni se escucha sin una emocin
ntima y pura.
Tal es el triple mvil de la conducta humana: la pasinel inters
-la obligacin: obra alternativa y simultneamente el hombre, porque
quiere, porque le importa, porque debe. Omitir una de sus part es, es
mutilar el hombre mora!, es no comprender ni sus resortes, ni sus
determinaciones, ni su naturaleza, ni su fin, ni su ley. Una doble muti-
lacin del primero y del ltimo motivo ha costado la vida i! sistema
moral de Epicuro, de Hobbes, de Helbecio, y costar sin duda al de
B entham, cuya complexin raqutica se estena de mas en mas. Es por
haber comprendido esta eterna trinidad de la naturaleza moral del
hombre que el nuevo sistema racionalista se robustece diariamente.
147
Pero bien meditados estos tres mviles, se reasumen en dos : el
inters y el desinters, de otro modo, el bien personal y el bien
impersonal, e bien subjetivo y el bien objetivo: el primero, libre por
s mismo; el segundo, obligatorio por s mismo. Con l asl a idea del
motivo personal, el hombre no es todava sujeto moral, jurdico, capaz
de obligacin y de ley: no conoce otro fin que el suyo propio, y hace
de la satisfaccin de su ser individual, el fin de todo lo creado. Pero
desde que su razn se eleva la idea del motivo impersonal, absoluto,
por la concepcin del bien absoluto, universal, entonces deja de mirarse
como el fin de la creacin: reconoce un fin mas alto, y por una virtud
divina de su razn, reconoce que este ltimo fin, que es el bien absoluto,
objetivo, impersonal, es por s mismo obligatorio, supremo, sagrado.
Y concibiendo su bien personal, como un elemento del bien absoluto,
viene este ttulo su bien personal adquirir recin un carcter sagrado
y obligatorio, por un semblante de impersonalidad de que antes careca.
Entonces recien el hombre se vuelve un ser moral, capaz de obligacin
y de ley.
As pues, de la idea del motivo impersonal y nicamente de ella, sale
luz toda la moral, todo el derecho- As es que los filsofos egostas
instintivos que jams se haban elevado la concepcin de esta idea,
fueron incapaces de cimentar la moral.
Pero el bien absoluto, considerado como motivo de la conducta
humana, no es subterfugio imaginario forjado para la resolucin de una
cuestin interminable. Es menester no haber penetrado ni por un
instante dentro de nosotros mismos para ignorar que independiente de
toda mira egosta, una consideracin mas elevada nos determina practi-
car lo bueno, y nos determina con un imperio tan grande y tan dulce
que no hay satisfaccin cotejable al a que si guesu obediencia,ni dolor
mas consumidor, mas acerbo, que aquel que procede de su rebelda:
cosa que no sucede con el motivo apasionado ni egosta: lo eme prueba
que no tienen nada de obligatorio por s solos.
Que es la obligacin, efectivamente, sino una moral necesidad de
propender al bien en s, la armona universal, al orden absoluto, en
virtud de una afinidad eterna, de una gravitacin fatal de nuestra natu-
raleza por el bien en s, por el orden absoluto? Porque siendo nuestro
ser, un elemento del ser absoluto, del orden universal, debe de gravitar
fatalmente la realizacin de este orden universal, por aquella afinidad
148
de que estn dotadas todas as cosas que constituyen el universo. Qu
otra cosa es la conciencia que aquella voz ntima que nos avisa que
somos del orden absoluto, y nos debemos al orden absoluto? El egosmo
puro es la rebelin, es la traicin, es la infidelidad de una parte de la
creacin, al resto de esta creacin. Y el hombre no puede cometer esta
rebelin, esta infidelidad, sin sufrir una acusacin interna, que es el
grito de esa afinidad secreta que nos encadena al orden absoluto: cuando
esta afinidad pues es interrumpida, nuestra naturaleza esperimenta un
ntimo dolor, que es el arrepentimiento.
Es pues incontestable la existencia del doble hecho de un motivo
impersonal, y de su carcter pecul rmente obligatorio.
Pero estos tres resortes que sostienen el juego de nuestras determi-
naciones, y cuya presencia simultnea, constituye el fondo de casi toda
la vida humana, se desarrollan no obstante por un orden sucesivo en
dos distintas pocas, segn la aparicin de cuatro principios de nuestra
naturaleza, s a b e r : i
c
l a s tendencias instintivas, los movimientos
espontneos, irreflexivos de nuestra naturaleza para i r su fin:-2
las facultades de nuestra naturaleza para alcanzar este fin. Constituyen
el primer estado, el estado apasionado, el estado infantil, en que nuestras
facultades no teniendo otro mvil que la pasin, tienen una direccin
vacilante, indeterminada, porque falta un motivo distinto, claro, que as
presida. En este estado la concentracin espontnea de las facultades
para triunfar de los obstculos que se oponan su fin, ha revelado al
hombre el poder de operar esta concentracin voluntariamente: tal es
el germen de un nuevo elemento: - 3 l a libertad, que siendo el poder
de dirigir nuestra voluntad, y la idea de direccin implicando la de luz,
la de razn, es claro que la libertad quiere para completarse, la apari-
cin de un hecho complementario:-4 \-&razon. La libertad y la razn
constituyen el segundo estado, el estado racional, verdaderamente humano,
en (pie las facultades son encaminadas por la libertad un fin que ha
concebido la razn.
La libertad y la razn pues constituyen el hombre moral, que sin
ellas, no es mas que bestia. Por la libertad y la razn es conducido
su fin, diferente de la bestia que busca su fin ciegamente, instintivamente,
automticamente. Por la razn le conoce, por la libertad le realiza. Es
pues moral porque es racional y libre, y tanto mas moral, cuanto mas
racional y libre. Si pues el hombre es hombre porque es racional y
149
jbre; y porque es racional y libre es tambin moral, l a moralidad y la
humanidad son dos hechos, y nicamente dos, que se suponen mutua-
mente.
Ha dejado ya de ser ciega la conducta humana; se ha vuelto motivada,
razonada, calculada. Pero qu es lo que la motiva, lo que la preside,
lo que la determina? Un doble motivo, de cuya distincin sale la solucin
de todo el problema moral.
Primeramente toda la consideracin del hombre es absorbida por su
naturaleza individual: se aplica al estudio de las exigencias de esta natu-
raleza; comprende la unidad de su fin, y se. eleva la idea general de su
bien personal, que reside toda en un solo hecho: l a satisfaccin de su
naturaleza individual, cuyo clculo racional constituye el egosmo. Aqu
mas de un mvil, hay un motivo, pero no hay una ley, porque en este
motivo no descubro nuestra razn nada de obligatorio, nada de legisla-
tivo, nada de sagrado. Le obedece arbitrariamente por la sola y libre
consideracin de una conveniencia personal, de cuya renuncia se consi-
dera arbitro absoluto.
Pero la razn no se detiene aqu: no puede el hombre elevarse la
idea de su identidad personal, de su ya
f
sin concebir tambin la idea de
lo que no es l: sale pues de la consideracin del individuo la conside-
racin del mundo esterior, de las cosas, del universo, de Dios. Comprende
que todas las cosas que no son l, tienen tambin sus exigencias, su fin
respectivo: estudia sus tendencias, las concibe de una manera universal,
comprende fuerza de razn la vasta unidad de su fin colectivo, y se
eleva todava la idea universal de un fin absoluto, en que se reasumen
todos los fines parciales, y reside en la realizacin de lo que quiere el
orden absoluto. Ksta idea es inmensa y fecunda; contiene un mundo de
ideas: el hombre la concibe y se transforma en una naturaleza nueva,
divina: esta idea es un nuevo rgano, el rgano de la justicia, del bien,
del orden.
Entonces mas de un mvil apasionado, y de un motivo egosta, el
hombre reconoce un tercer motivo de un carcter totalmente nuevo, un
motivo obligatorio, legislativo, moral, que obedece, no en virtud de
consideracin alguna personal, sino en vista eselusivamente del fin
absoluto, cuya realizacin se reconoce obligado inmediatamente, como
elemento integrante de la grande unidad, de la unidad absoluta, uni-
versal, suprema, y nica legslatriz.
150
Hay pues solo dos estados morales en la vida hum na, y no hay tres
como quiere Jouffroy: uno apasionado, otro raciona!: un motivo domina
en el primero, lapasion; dos en el segundo, el egosta y el moral: de aqu
tres modos de determinaciones morales, pero siempre dos estados mora-
les: el modo apasionado, el modo egosta, el modo moral . Estos tres mo-
dos, y estos tres motivos se reasumen en dos: el modo, el motivo intere-
sado, el modo, el motivo moral.
Por lo dems, no se crea que estos estados, estos modos, estos moti-
vos estn divididos en la naturaleza: lo estn en la abstraccin nicamen-
te: no son sino faces, aspectos, de una misma naturaleza moral, cuyos ele-
mentos son tan homogneos, tan ntimos entre s, que es imposible con-
cebir la accin de uno solo, sin la intervencin de todos; estas divisiones
no son sino mtodos auxiliares, procederes cmodos de que nuestra inte-
ligencia se sirve para el perfecto examen de las cosas.
As pues no hay un estado puramente apasionado, ot ro puramente
racional: no hay un motivo purament e instintivo, ot ro purament e egos-
ta, otro puramente moral. Todo es complexo, todo es mixto en nuestra
naturaleza. No hay sino temperamentos, es decir, predominio de un ele-
mento sobre los otros; y de ah los distintos estados, los distintos carac-
teres. El predominio de la pasin, constituye el hombr e apasionado: el
predominio del inters personal hace el hombre egosta; el predominio
del motivo moral, hace el hombre virtuoso. Cada uno de estos caracte-
res abriga, pues, algo de los otros, y no hay hombre purament e apasio-
nado, puramente egosta, puramente virtuoso. En distintas proporciones
todo hombre es, y debe ser, la vez, apasionado, egosta y moral. Tal
es la ley general de la constitucin moral de la humanidad.
Por lo dems, esta ley, como la humanidad misma, est subordinada
las condiciones del espacio y del tiempo. En los climas helados donde
los sentidos no conocen mas que las ingratitudes de una naturaleza agres-
te, y fiera, el alma se contrac sobre s misma, y la conciencia moral cobra
un tono imperioso. En las regiones tropicales y dulces, en que los sen-
tidos disfrutan dl os continuos halagos de una naturaleza graciosa, el
alma es estrangera, desconocida de s misma, y no la alcanza el acento
dbil de una conciencia lejana. As Epicuro que escribe bajo del cielo
perfumado de la Grecia, no conoce otros soberanos del hombre que el
deleite y el dolor fsicos: mientras que Hutcheson, escritor septentrional,
lo reduce todo al imperio de la conciencia. Epicuro no halla proselitismo
151
en el Norte; y ei Medioda llama visionario Hutcheson. Uno solo de
los elementos del espritu humano, ni la religin misma, no est exenta
de esta ley de subordinacin as variedades del tiempo y del espacio.
Mme. Stel ha hecho conocer esta ley en el arte, cuya esfera ha dividido
en dos hemisferios, Montcsquieu la ha reconocido en el derecho. Nuestro
siglo la estudiar en la religin, tan sujeto como el hombre mismo, de
cuyo espritu es un elemento constitutivo, las formas del espacio y del
tiempo de que nada puede escapar sobre la tierra. El cristianismo pasa
al Norte, y no tarda en recibir el sello septentrional; se abstrae el culto,
pierde sus smbolos, sus imgenes, con las que habla al genio meridio-
nal. La filosofa sensualista, positiva, exacta, espcrimental, se desarrolla
en el Medioda; el idealismo trascendental, la razn pura, el sentido inter-
no, parecen productos ndjenas del Norte. Todo en el Norte es abstrac-
cin; en el Medioda, todo positivo y prctico. Si pudiramos conside-
rar la tierra como un vasto crneo humano; usando de la teora de Gall,
diramos que la facultad metafsica reside en la parte septentrional del
Rhin: y la facultad esperimental, positiva, en la opuesta costa.
La misma diversidad con respecto al tiempo: hay tambin para los
pueblos, estado apasionado, estado egosta, estado moral, porque la ley
del desarrollo de la humanidad y de los pueblos es la misma ley del des-
arrollo del individuo: la filosofa de la historia ha aceptado esta identidad.
El individuo, el pueblo, el gnero humano, ha sido y es primeramente
instintivo, apasionado, espontneo; luego, cuando racional, egosta, inte-
resado, y despus moral, virtuoso. No es esto decir que todos los pueblos
acaben esta escala, que todos pasen por esta triple filiacin: porque ios
pueblos, como los individuos, estn sujetos un fin prematuro, que puede
acaecer bajo el reinado del egosmo, y tambin de la pasin. Pero no
existe un pueblo realmente moral, que no haya tenido que cruzar antes
una poca instintiva, y otra egosta.
Y con todo, repetimos, tanto en el Norte, como en el Medioda, en el
principio, en el medio como en el fin de la vida, el hombre es simultnea-
mente gobernado aunque en distintas proporciones, por el triple impulso
apasionado, egosta y moral.
Lejos pues, de toda anarqua, de toda esclusion entre los diversos mo-
tivos y fines de nuestras determinaciones morales, una ntima y profunda
armona los estrecha en el ondo. Pero evidentemente es mas ntima,
mas visible, mas rigurosa, mas general la subordinacin de los primeros
152
motivos al ltimo, es decir, del motivo personal, al motivo impersonal,
que no recprocamente. Lejos de escluir, pues, el motivo moral, al mo-
tivo personal, le implica, le comprende esencialmente; y s no le com-
prendiese, dejara de ser moral, porque el motivo personal es un auxi-
liar del motivo moral, y este ttulo, es tan sagrado como l. En este
sentido, la pasin y el egosmo son tan sagrados como la obligacin.
Todas las tendencias naturales del hombre, son palabras de que Dios se
sirve para pedir el bien del hombre; y la pasin, el egosmo, y la obliga-
cin, son tres palabras divinas que constituyen el cdigo de la naturaleza
humana. As, violar a pasin el egosmo, es tan criminal como violar
la obligacin. Por la pasin y el egosmo, Dios pide nuestro bien perso-
nal: por la obligacin, Dios pide el bien de lo que no es personal: por la
pasin, el egosmo y la obligacin juntos, Dios pide el bien absoluto.
As la pasin y el egoismo son divinos como la obligacin. Sin embar-
go, ellos se comprenden en un orden tal, que no son legtimos sino
cuando se les busca por el orden de su filiacin: 3a pasin, en el egois-
mo: el egoismo, en la obligacin.
Hemos conocido ya los mviles de nuestras determinaciones: y bien,
qu nos quieren estos mviles, dnde nos determinan, qu fin?
ARTCULO II.
De l fin d e l b i e n
Pues que los mviles nos deben revelar los fines, diremos que la ra-
zn y la esperiencia nos muestran dos fines que nuestra naturaleza bus-
ca, bajo la direccin de dos motivos que la determinan respectivamente:
i o El bien personal^ por el cual nos determina el motivo personal, y es
la satisfaccin de nuestra naturaleza individual. 2 El bie?i absoluto, el
bien en s, por el cual nos decide el motivo moral, yes la realizacin del
orden absoluto, la satisfaccin de la tendencia absoluta del universo.
153
De la realizacin del bien absoluto, por la conducta humana, nace en
el hombre un tercer bien, diferente de los dos que acabamos de mencio-
narel bien moral. El bien moral no es pues el bien en s: el bien mo-
ral es nacido de la realizacin por el hombre del bien en si: es pues una
emanacin de este, y la idea suya es derivada, mientras que es primitiva,
concebida prior por nuestra razn intuitiva, la nocin del bien en s. El
bien en s es independiente del hombre, y existira aunque desapareciese
la humanidad. El bien moral es esencialmente humano, por que nace de
la armona de una conducta inteligente y libre con el bien en s. De
suerte que si la libertad y la inteligencia no existiesen sobre la tierra, es
decir, si no existiese el hombre, el bien moral no tendra lugar. El bien
moral es pues el compendio de todo el bien personal, y la armona de
este bien personal con el bien impersonal. Es pues la realizacin de
ambos bienes, subjetivo y objetivo la vez, es el bien supremo del hom-
bre, que implica todo bien imaginable, porque deriva de la realizacin
de todos.
Pero el bien subjetivo, esto es, el bien personal y bien moral es com-
plexo, y el anlisis de esta complexidad es de la mayor fecundidad en re-
sultados morales.
Luego que las necesidades de nuestra naturaleza han sido satisfechas,
un bien realse ha producido, que consiste en la realizacin positiva de esta
satisfaccin. Pero, porque nuestra naturaleza es sensible, y nicamente
porque es sensible, consecuencia del bien real, tiene lugar otro bien
sensible, que consiste en la sensacin de placer que acompaa la satis-
faccin positiva de nuestro ser. As el placer sucede la satisfaccin,
pero no es la satisfaccin; resulta del bien, pero no es el bien, s se
quiere, es un bien, pero no es todo el bien personal. Hay correlacin
entre estos dos fenmenos, pero no identidad: bastara que el hombre no
fuese sensible, para que el bien sensible no tuviese lugar, sin que por eso
el bien real dejase de existir. Sin duda que es imposible esta hiptesis
porque la vida supone la sensibilidad, pero el bien no es el placer como
la vida no es la sensibilidad. La percepcin del bien sensible, constituye
lo que Ikimumos felicidad: la felicidad resulta pues del bien, y ella misma
es una especie de bien, pero no es todo el bien. El bien real es un he-
cho fundamental, como la vida: la felicidad, el bien sensible, es una es-
pecie de accidente, si puede decirse as, como la sensibilidad. La felici-
dad es al bien, como la parte al todo. Todo aquello que satisfaciendo
154
nuestro ser produce sucesivamente el bien real, el bien sensible la feli-
cidad, constituye lo til. Lo til produce pues el bien, pero no es el
bien: lo til es un medio, no un fin. (i)
As, pues, no son cosas idnticas el bien, el placer, la felicidad, la uti-
lidad, sin embargo de que son correlativas. Lo til produce el bien, el
bien el placer, el placer la felicidad: aqu hay un solo fin, el bien positi-
vo, todo lo dems es medios y resultados.
La escuela egosta ha hecho de esta diversidad una identidad. De
suerte que no solo ha desconocido la distincin fundamental del bien, en
personal y absoluto, sino que del propio bien personal no ha conocido
todas las faces. Unas veces ha hecho del bien real, todo el bien perso-
nal, y ha podido llamarse esta forma del egosmo,positiva oracional. Ha
sido la menos grande y menos peligrosa mutilacin de la naturaleza hu-
mana. Otras veces ha reducido al bien sensible todo el bien personal, y
es bajo esta forma, llamada sensualista, que el egosmo de Epi curo pre-
cipit la caida del Imperio Romano, despus que hubo hecho estragos
en Grecia. Es tambin bajo esta forma que el sistema egosta ha sido
renovado modernamente por Helbecio y B entham, y bajo la cual esperi-
menta hoy una viva y merecida, agresin por part e de la filosofa racio-
nalista. (2)
Antes de terminar este anlisis, importa hacer una observacin. Es
una verdad esperimental y racional, que por grande que sea la satisfac-
cin de nuestra naturaleza, nunca es completa, y el carct er del mayor
bien humano posible, es de abrigar e el fondo algo de mixto, de plido,
de. impuro. Esto ha podido conducir Kant aceptar en nombre de la
filosofa la existencia de una vida futura para complemento del bien hu-
mano: pero no ha podido llevar la filosofa mstica concluir, que, pues
que el bien terrenal es incompleto, no hay bien absolutamente sobr e la
tierra: por tanto, el fin del hombre no estando en la tierra sino en el
Cielo, al Ciclo debe dirigir toda su conducta, con una abnegacin com-
pleta de este mundo. Con semejante filosofa, es totalmente imposible
el descubrir un derecho natural y humano.
Pero qu conduce la serie de anlisis que acabamos de hacer del
bien? A la concepcin distinta y clara del verdadero bien obligatorio,
para pasar la concepcin limpia y neta del verdadero camino que l
deba conducirnos, de la verdadera regla obligatoria, del derecho na-
tural.
155
ARTCULO IIL
Del derecho la ley moral
Y pues era indispensable para conocer la regla moral de la conducta
humana, el conocimiento del fin de esta conducta, ya podemos compren-
der la regla, pues que ya comprendemos el fin.
Pero el fin es doble: es el bien personal y el bien impersonal: el pri-
mero libre, el segundo obligatorio: doble igualmente ser la regla, per-
sonal y absoluta, libre la primera, obligatoria la segunda.
Ha sido preciso que !a filosofa comprendiese este dualismo de nes,
tra regla directiva, para llegar la concepcin de la verdadera regla obli-
gatoria. Epicuro, Hobbes, Helbecio, y B entham, no lo conocieron: solo
aceptaron la regla libre, la regla egoista, la regla personal, que erigie-
ron en derecho natural: mal derecho natural el de Epicuro, Hobbes,
Helbecio, y B entham, porque no es derecho: esta regla es arbitraria, se
puede violar bajo la garanta de la mas completa impunidad moral.
Puede ser erigida en ley por una convencin: pero lo que es meramente
convencional, puede dejar de serlo, y esta ley existira no existira
voluntad del hombre; no sera pues ley, porque la verdadera ley, el
verdadero derecho, lo es apesar del hombre, porque es superior, objeti-
va, absoluta, eterna. Tal es el carcter de la segunda regla raciona!,
que nos prescribe la conformidad de nuestra conducta al bien en s:
esta regla es pues la verdadera y sola regla obligatoria, la ley moral,
el derecho natural. El principio y el fin, pues, del derecho, es el bien
en s, la realizacin del orden absoluto: y el motivo que nos hace se-
guir el derecho es la obligacin que nuestra razn concibe inmediata-
mente de proceder conforme al bien absoluto, en el instante en que
este bien absoluto se hace conocer de ella.
Seguid el bien en s, porque es de vuestro deber.
H aqu en tres palabras el precepto obligatorio, el fin obligatorio y
el motivo obligatorio; tal es la frmula dogmtica mas general del dere-
cho natural, que se traduce en esta. Est o es bueno, luego debe hacer-
156
se: esto es malo, luego no debe hacerse: lo bueno, li ah la razn de
toda ley, de todo derecho.
Pero qu es lo bueno? Lo que es moral, esto es, lo que es conforme al
orden absoluto, lo que es justo: por qu? Porque este orden es el bien
en s, es la vida del universo, es la espresion del espritu divino, es
Dios.
Cuando de este modo, de la idea del orden absoluto, nuestra razn se
ha remontado al a concepcin de un ser ordenador, el orden ofrece en-
tonces una nueva faz religiosa, que dobla su virtud obligatoria, pero que
no viene recin producirla, pues que el orden no tenia necesidad de
un carcter religioso para parecemos obligatorio, que por s solo lo es
bastantemente.
El ben moral es pues nuestro prximo supremo fin: por qu? Porque
encierra todo el bien personal y conduce ulteriormente al bien en s,
postrer fin de todo lo creado. Y dnde le hallaremos? En la armona de
nuestra conducta con el bien absoluto, que es la justicia moral: la jus-
cia es pues todo nuestro deber: sed justo, esto es, conformad vuestra
conducta al bien absoluto: h aqu una nueva traduccin de la frmula
dogmtica de todo el derecho.
As pues, lo bueno, lo moral, lo justo, representan una sola y misma
idea: la relacin armnica de nuestra conducta con el bien en s. Esto
debe hacersepor qu? Porque es bueno, justo, moral: por qu es
bueno, justo, moral? Porque es conforme al bien absoluto, al bien en
s. Por qu es obligatorio el bien en s? La razn lo concibe, pero no
^o esplica. La virtud obligatoria del orden absoluto es un hecho final,
que no se resuelve ni puede ser esplicado por otro hecho ulterior. Pero
es indudable que nuestra razn no puede elevarse la idea de este orden
absoluto por una intuicin viva y pura, sin reconocerla sagrada por s
misma, y caer rendida ante su faz divina.
El orden absoluto, el bien en s: h aqu el gran principio, el grande
instrumento, la regla superior de toda apreciacin moral: la causa su-
prema y final de todo deber, de toda obligacin, de todo derecho, de
toda ley.
Conformar nuestra conducta ntima y esterna este orden absoluto: la
justiciah aqu el compendio de toda la moral, de todo el derecho.
Pero esto no es todo.
157
El orden relativo, el bien personal: h aqu el gran principio espli-
cativo de casi toda la conducta real, histrica del hombre.
Conformar nuestra conducta al bien personal: tal es el movimiento
histrico de casi toda la vida humana.
As, pues, el bien absoluto es la causa obligatoria de las acciones:
el bien personal es la causa positiva, real de las acciones. Pero si com-
paramos el ejercicio y la energa de las causas de nuestras acciones, ve-
remos que el mayor nmero de stas, se refiere al bien personal. El bien
personal determina pues al hombre con doble energa y frecuencia:
obra mas como le conviene que como conviene; sin embargo de que
concibe que lo que conviene es lo que debe, y no lo que le conviene.
Si no fuese esta la mayor verdad histrica que existe, ni las leyes pena-
les, ni los jueces, ni los gobiernos, ni gnero alguno de garantas ten-
dran lugar.
As, pues, el bien absoluto debe gobernar, pero el bien personal
gobierna: ei uno tiene el derecho, el otro tiene el hecho. Qu har el
legislador y el moralista en esta alternativa? Combinar estas dos fuer-
zas: incluir la una dentro de la ot r a: fecundar, animar el deber por la
conveniencia personal. Hacerl o que hicieron los que legislaron el mun-
do en todas pocas: mandar en nombre del bien impersonal, para con
motivo del bien personal: conducir al hombre al bien en s, por medio del
bien personal, poner el egosmo al servicio de la moral, como ha hecho
la moral moderna, la legislacin moderna, como ha hecho el mismo
cristianismo, y como no haba hecho el estoicismo, que erigi la ley de
fierro del deber puro, y qued impotente por eso.
Pero hacer todo esto sin perder de vista que el principio y fin legtimo
del deber, es el bien absoluto, y no el bien personal, cuyo rol no es otro
en este juego, que el de un principio auxiliar.
Sin duda que el bien personal, tiene tambin un carcter obligatorio:
pero no por s mismo, sino como elemento del bien absoluto: nica-
mente este ttulo es obligatorio. Luego que concibo que no soy mi,
sino del universo, del orden absoluto, me reconozco obligado respetar-
me, y con derecho exigir que se me respete, porque soy un elemento:
del rde universal, cuya realizacin estamos todos obligados primiti-
vamente. Tengo dererecho pues impedir mi mal personal, no porque
mi mal personal sea por s mismo prohibido, sino porque m mal perso-
158
nal, es la alteracin hecha en mi persona, del orden absoluto, alteracin
nica que por s sola es criminal. Es pues del deber que todos tenemos
de respetar el orden absoluto, que nace mi derecho de hacer respetar m:
bien personal, y mi deber de respetarle yo mismo. Es al universo
quien respeto, y se respeta en m, es por el universo lo que exijo para
m. Mi derecho es el universo, mi deber es del universo. Yo soy de
l, por l, y para l.
As la lejitimidad del bien personal es derivada de la lejitimidad del
bien absoluto, porque es un elemento de este bien absoluto, verdade-
ro y nico principio de toda lejitimidad, de toda moralidad. Si la leji-
timidad principiara en el hombre, seria tan frgil como la naturaleza
del hombre: era pues necesario que viniese de mas arriba, del orden
absoluto, principio imperecedero, absoluto, inconmutable, eterno: que
el hombre fuese legislado y no legislador: y as es por fortuna.
Reasumamos cuanto llevamos dicho.
Dos fines llaman al hombre en la tierra: uno inmediato, es el bien
personal cuya voz seductora irresistible, no abriga, sin embargo,
nada de sagrado: si se tiene bastante fuerza material para vencerle, se
tiene todo, porque ninguna garanta moral le sostiene. Ot r o ulterior,
en que se resuelve el primero, es el bien absoluto, cuyo imperio suave
y poderoso, podremos sacudir materialmente, pero en el fondo de nues-
tra conciencia quedar viva la pena lenta, pero insufrible de su inven-
cible sancin.
Un principio, una rega le guia en la investigacin del bien persona),
cuyo carcter puramente positivo, sin pinta de moralidad, forma el
egosmo. Ot ra regla, otro principio le guia en Ja indagacin del bien
absoluto, con voz legislativa, es el derecho.
Un motivo le determina por la regla egosta: el inters. Ot ro
motivo le resuelve por la regla obligatoria, por el derecho: la
obligacin.
As pues, debemos nuestra razn la revelacin de dos motivos,
que nos determinan por dos reglas, para la consecucin de dos fines:
un motivo, una regla, un fin meramente positivos, sin virtud propia
legislatriz: otro motivo, otra regla, otro fin esencialmente obligatorios
por s mismos.
Este dualismo de nuestra naturaleza es indestructible, no obstante la
159
unidad que le borra en el fondo. Para la razn absoluta, el hombre y
el universo es una identidad: para la razn humana, el hombre y el
universo es un dualismo.
Pretender decidir al hombre por e puro nteres personal, es pre-
tender sustraerle de la grande unidad que le comprende: es intentar
la violacin de una gravitacin fatal, indestructible, de una afinidad
sagrada que liga su bien parcial, el bien del todo, que es la ley
moral.
Pretender decidirle por el solo bien absoluto, es querer que la unidad
absoluta se absorba la unidad individual: para lo cual seria menester
derribar un muro que la misma naturaleza ha levantado en torno, y co-
mo de trinchera de la individualidad: el egosmo, que es la ley del
individuo.
Dios ha creado la individualidad y la universalidad: podra decirse
que la universalidad es el fondo, y la individualidad es la forma de la
creacin. Una ley mantiene este fondo, la ley moral: otra ley sostiene
esta forma, la ley egosta: tal es la doble ley del hombre. La ley
egosta le divide del universo, la ley moral le liga al universo: una
lucha y una atraccin con el todo, tal es la condicin del hombre, como
de todas las cosas de la creacin, (i )
( i ) La teora del fundamento moral del derecho que acabamos de esponer, no es propie-
dad nuestra. En este momento se ocupa M. Jouffroy, una de las primeras capacidades meta-
fsicas de este siglo, de la publicacin anual de una obra vasta, en que se desarrolla esta teora
bajo una forma de la mas alt3 severidad cientfica. Tampoco pertenece i M. Jouffroy el fondo
de esta doctrina, cuyo germen viene de la filosofa antigua, y su desarrollo pertenece la
filosofa moderna. Jouffroy la debe su maestro Cousin : Cousin la debe los escoceses, y en
especial su maestro de filosofa moral, Kant, que la tom en las inspiraciones del estoi-
cismo y del platontcismo, Y en esta ocasin, como en otras, Jouffroy parece tambin haberse
inspiaado en las pginas fecundas de Pascal. (*).
Al esponerln. en este lugar nuestro modo, creemos iniciar nuestros colegas en la altura en
que la filosofa moral se halla en este instante en Europa, con respecto al problema del funda-
mento moral del derecho,
{*) Vanse los Pensamientos, Segunda parte ar. 17. pen. 70.
uo
CAPITULO II
O bjeto y di vi si ones del derecho
Hemos podido reconocer hasta aqu la existencia indisputable de un
principio moral, de una rega racional que gobierna obligatoriamente
la conducta inteligente y libre del hombre, con todo lo que no es l.
Hemos examinado la naturaleza de esta regla, sus propiedades, su ca-
rcter. Veamos ahora su objeto y sus divisiones.
En el fondo, no hay para el hombre como para todo ser creado,
mas que un solo deber: caminar su fin. Pero como su lin, es com-
plexo como sus tendencias, sus facultades, sus necesidades, lo es igual-
mente su deber. Ademas: las situaciones del hombre son tan numerosas,
tan complicadas, que menudo no sabe caminar su fin, porque se le ha
ocultado este fin. Es preciso pues que el razonamiento deduzca ele esta
regla primitiva, las reglas especiales que deban gobernar la conducta
del hombre, en todos los casos. Hacer estas deducciones es el objeto de
la ciencia; hacerlas para todos los grandes casos posibles de la vida,
es la perfeccin de la ciencia. La ciencia es pues tanto mas necesaria
cuanto que estas deducciones son inevitables y difciles, y tan variadas
como las situaciones del hombre.
Sin embargo, por numerosas que estas situaciones sean, pueden
reducirse cuatro principales. i
n
. Del hombre con relacin Dios:
2
o
. Con relacin s mismo: 3
0
. A las cosas: 4
0
. A sus semejantes.
As el derecho se divide en cuatro grandes artculos, cuyas respectivas
funciones son: la regla de la conducta humana en su cudruple rela-
cin con Dios, consigo mismo, con las cosas, con sus semejantes. De
aqu el derecho natural bajo cuatro denominaciones distintas. i
a
. Re-
ligin naticral, como regla de la conducta del hombre con Dios: 2
a
-.
Derecho personal, como regla de su conducta consigo mismo: 3
a
. De-
recho real^ como regla de su conducta con las cosas. 4
a
. Derecho so-
cial, como regla de su conducta con el hombre.
161
Vse pues que el derecho natural tiene mas latitud que la que ordi-
nariamente se le d, porque abraza el sistema ent ero de las relaciones
obligatorias del hombre con la creacin. Sin embar go nosotros no le
daremos esta estension que le ha dado Jouffroy, sino la que ordinaria-
mente tiene: la regla y la ciencia de la conducta obligatoria del hom-
bre, en sus relaciones con el hombre y las cosas.
Pero en la relacin moral del hombre con su semejante, y con las
cosas, cul es el hecho fundamental de que deba nacer la regla de su re-
cproca conducta obligatoria? O de otro modo, si esta regla obligatoria
de la conducta de un ser, es determinada por el fin moral de este ser; si
este fin es su bien moral, si este bien es el orden moral , cul es pues el
orden moral que la naturaleza ha establecido ent re el hombre y el hom-
bre, entre el hombre y las cosas? Y por tanto, cul es su bien, y por
tanto cul es su fin, y por tanto cul es la regla de su conducta mutua?
Hemos dicho que el fin de un ser depende de su naturaleza. Si pues
deseamos saber cul es el fin del hombre, sepamos antes cul es su na-
turaleza. Y cuando lo hayamos resucito, pongmosl e en presencia su-
cesivamente de su semejante y de las cosas, y veamos cul es la regl a
fundamental, que segn nuestra razn, deba presi di r la conducta suya
en uno y otro caso.
CAPITULO III
P ri nci pi os e l e me nt al e s de l a nat ural eza h u ma n a .
Si nos pusisemos desarrollar el hombre en este l ugar daramos al
instante con los lmites de este fragmento, sin haber acabado nuestro
cuadro. Tommosl e concretamente, y dmosle una oj eada intuitiva, Y
puede ser que esta concisin nos libre de un escollo; por que en las ver-
dades primeras, en los hechos elementales de la constitucin humana, se
1 1
162
corre nesgo cuando se sale de la intuicin. Quin ha definido el yo? Y
quin lo ha negado?
Aguisa del ver primo che Fuom crede.
Y pobre del hombre, s el Dante no dijera en esto una profunda verdad:
porque siendo esencial la conservacin de la vida la creencia inmediata
de estas verdades, qu seria de la vida, si no fuese, como es, contempo-
rnea esta creencia de los primeros actos de la inteligencia! B ien pues.
El hombre es todo la vez, un ser material, activo, sensible, apasio-
nado, egosta, simptico, moral, racional, libre, sociable, perfectible.
Hay dependencia ent re estos hechos, pero no identidad. Todos ellos
dan origen un hecho complexo que merece at enderse, porque es el
punto de partida del derecho social: la individualidaddel hombre, elj?,
condicin manera de ser del hombre, en virtud de la cual, es un todo
5
ntegro, independente del resto del mecanismo universal. De modo que
es individuo porque es necesario y suficiente par a s mismo, y es todo
esto, porque es capaz de obrar y sabe obrar, esto es, por que es material,
activo, sensible, apasionado, egosta, simptico, moral , racional, libre,
perfectible.
M. Cousin ha deducido el yo
}
de la sola libertad, las ha identificado.
Es incompleta esta teora. La individualidad est en t odo el hombre; en
la razn, en la sensibilidad, en la voluntad &c. Est e reparo que ha sido
hecho por Lerminier, es capital, de vasta ulterioridad en los postulados
de la teora de la libertad humana.
Tal es la naturaleza constitucional del hombre. Cul ser su fin?
La satisfaccin de esta naturaleza, por el desarrollo general de los ele-
mentos que la constituyen. Pero la faz de su semejante, cual ser la
ley en que esta satisfaccin deba cumplirse? O bien, bajo qu ley, dos
individualidades en presencia, podrn desarrollarse para marchar im-
perturbablemente su fin? Porque, llenar esta Ifty^ ser el fin moral de
la sociedad humana. Para indagarlo, pongamos al hombre sucesivamente
en faz del hombre y las cosas, y busquemos la regla de conducta que la
razn sujiere en ambos casos.
163
CAPTULO IV
D E L HO MBR E A N T E E L HO MBR E
Idea filosfica del derecho social
El hombre no puede elevarse la idea de su individualidad personal,
en presencia de su semejante, sin comprender que este semejante es tan
individual como l, porque como l, le reconoce dotado de todos los
elementos que constituyen su individualidad. Y desde luego, trasportan-
do en el semejante, la conciencia de la propia individualidad, que l
abriga, le concibe inviolable y sagrado como l mismo, y penetrado
igualmente de esta idea. Al punto procede la realizacin de esta con-
cepcin, en virtud de una triple consideracin simptica, utilitaria y mo-
ral :por gustopor convenienciapor deber. Y no puede intentar
la invasin de este lmite individual, en desprecio de estas consideracio-
nes, sin esperimentar una triple reaccin hostil contra su corazn, su in-
ters y su conciencia: reaccin que le dice, que entre su individualidad pro-
pia y la individualidad estraa, hay un lmite sagrado que es menester
respetar, por su corazon
t
y conveniencia propia, prudencialmcntc, por la
conveniencia absoluta del orden universal, obligatoriamente.
Este lmite es el derecho social.
El derecho social, en vista de su misin humana, es pues un elemento
fundamental del mundo moral, una condicin de su existencia, una nece-
sidad fundamental del hombre nacido del contacto con su semejante.
Cual sea e punto en el sistema general de las relaciones sociales, en
que este lmite deba tener su asiento, es lo que no puede formularse de
una manera absoluta, para todos los casos posibles, por opuestas que
sean las aspiraciones de una filosofa pretenciosa; se mueve segn la
naturaleza de la relacin que vara indefinidamente segn la edad, sexo,
condicin y sin otras causas. Deducir de la regla fundamental de dere-
cho, la regla parcial que deba presidir, un cuadro de circuns-
164
tancias dado, es la materia de la ciencia. Esto es posible y
claro. Pero la ciencia en general, quiere ser tan fecunda como
las permutaciones de las propiedades humanas. Lo nico que de una
manera absoluta y general, puede sentarse slidamente, es, que hay una
regla fundamental de derecho, de la cual emanan todas las reglas espe-
ciales eme gobiernan el sistema total de la conducta humana. Tal es el
derecho social, lmite comn que los indivduo,s estn moralmente obliga-
dos respetar mutuamente; trinchera racional que designacllmite en
el cual cesa la accin lejtima de un individuo sobre otro individuo; con-
dicin en virtud de la cual, los individuos asociados llenan inalterable-
mente su respectiva y comn misin; crculo sagrado que describe la
esfera divina de la libertad legtima del hombre.
As pues, la permanencia inalterable de cada hombre en su manera
respectiva de ser individual, para el desarrollo de su fin; tal es el orden
que la naturaleza ha establecido en la relacin del hombre con el
hombre.
El lmite que corta la intervencin moral de un hombre sobre otro,
para el sosten de esta moral armona, de este orden racional de la socie-
dad humana: tal es la regla que dimana inmediatamente del hecho de la
individualidad, tal es el derecho social.
Est e es el hombre ante su semejante: vemosle ahora ante las cosas.
CAPITULO Y
E L HO MBR E A N T E LA S C O SA S
I dea filosfica del derecho real
Par a obtener, por un proceder semejante, la regla moral de la con-
ducta del hombre con las cosas, seria menester indagar tambin cul es
el fin de las cosas; porque esta regla no ser otra, que aquella en vir-
165
tud de !a cual, el hombre y las cosas, en relacin, llenen su fin respec-
tivo. Pero el fin de las cosas debe resultar de su naturaleza. Cul es
pues esta naturaleza de las cosas? No presentando seales significati-
vas de su fin, no ofreciendo tendencias, propensiones, necesidades, que
es la lengua que d Dios los seres para proclamar su fin, diremos en
el acto de operar la conquista de las cosas, que su mudez absoluta, es
un sntoma que nos dice que su fin, es llenar el nuestro. Y desde
luego las aplicaremos la satisfaccin de nuestro bien, sin el menor re-
mordimiento. Tal es el orden moral establecido por la naturaleza entr _
el hombre y las cosas: l a sumisin de estas al servicio del hombre, y
a consumacin por este medio, de su misin providencial.
As pues, sacrificar las cosas nuestro bien, y nicamente hasta la
consumacin de nuestro bien, tal es la regla racional que debe presidir
la conducta del hombre en su relacin con las cosas: tal es el derecho
real. Est e derecho es pues la regla racional que limita la facultad mo-
ral que el hombre tiene, ele desplegar su actividad sobre aquella parte
del mundo estertor, de que necesita, para la conservacin de su vida.
La naturaleza que ha hecho depender la vida del hombre, de los objetos
que estn fuera del hombre, ha hecho ste, seor de l as cosas, de que
depende su vida. Dios me ha organizado y quiere la conservacin de
esta su organizacin: el alimento, el pasto, el pbul o de la vida de mi
organizacin est en los objetos estemos, luego yo tengo sobre estos
objetos estemos, que conservan mi vida, un derecho divino. Tal es la
fuente racional del derecho real. Y no solamente el origen, sino el l-
mite. Porque, Dios no quiere solamente la vida de mi organizacin,
que es el orden individual, sino tambin la vida de la organizacin ab-
soluta, que es el orden universal, y esta vida universal no est destina-
da al mantenimiento de la vida individual, sino al cont rari o; por tanto,
mi derecho sobre el mundo esterno, cesa en el punto en que mi vida
ha sido satisfecha por las cosas de este mundo esterno. Pero racional-
mente, moderadamente, moral mente, satisfecha, no facticiamente, ca-
prichosamente. De modo que si un hombre que tuviese el poder de
incendiar la tierra, la incendiase por antojo, seria un criminal. Aunque
las cosas no nos revelen directamente su fin especial, debemos creer
que, como partes elementales del orden universal, tienen su fin absolu. -
to, como el hombre, y este ttulo, son respetables cuando no nos ha-
cen falta: su sacrificio es lejtimo si es para nuestro bi en; su sacrificio
166
es entonces la alteracin de un orden ciego, invisible, conjetural, al
mantenimiento de un orden palpable, terminante, cl ar o: sacrificar las
cosas nuestro bien, es entonces, llenar la voluntad divina. Pero des-
truir las cosas intilmente, es una pura pert urbaci n del orden abso-
luto, es una pura inmoralidad, una pura injusticia.
Se ha hablado hasta aqu meramente de las cosas inanimadas; no su-
cede lo mismo con las cosas vivas, como las pl ant as, los animales, que
nos dan seales de un cierto fin, cuya subordinacin al nuestro, aunque
ejtima tambin, pues que d Dios los medios de su impune realizacin,
es mas limitada, sin embargo, que la de las cosas materiales.
El grito del animal, la palidez, la languidez de la planta, que sacrifica-
mos al bien nuestro, es una palabra divina que nos avisa que perpetra-
mos un desorden: pero la falta de una reaccin espiatoria, es otra pa abra
que nos avisa que tenemos este derecho desgraciado, cuyo ejercicio es cri-
minal, en tanto que no es indispensablemente necesario. El hombre pues,
no es dictador de las cosas, como dice Ler mi ni enl a pal abra dictadura es-
presa una idea irrealizable en la tierra como en el cielo. Dios mismo no es
dictador, y si pudiese serlo, yo tambin podra ser ateo. El hombre tie-
ne las cosas al servicio, al uso de su naturaleza, pero no al abuso: aqu
cesa su poder lejtimo: mas adelante, no es dictador, es usurpador, es la-
drn: roba del orden absoluto mas de lo que este orden le debe. La
necesidad: he ah la raya divina que corta nuestro poder lejtimo sobre
el mundo fsico.
Pero una vez la cosa, puesta la satisfaccin del bien del hombre,
deja de ser comn, adquiere un fin especial, que es el bien particular
cuya realizacin ha sido sometida: se ha vuelto humana, personal, es ya
un lragmento de la individualidad que la ha absorbido en su esfera: es.
ya sagrada por tanto, est bajo la custodia del derecho individual: inva-
dirla, es invadir la individualidad, es violar, no ya el derecho real, sino el
derecho social.
Tal es la doble condicin de las cosas respecto del hombre: perma-
necen aun en su primitiva independencia, y sobre ellas versa el derecho
real; 6 se han humanizado, se han personalizado, y entonces han caido
ya bajo el doble derecho real y social.
Reasumamos.
La regla pues en cuya virtud se opera el desarrollo armnico de dos
mas individuos juntos, es el derecho social.
167
La regla por la cual, el hombre y las cosas en relacin, marchan
paralelamente su fin, su bien, su desarrollo, (porque todo es igual)
es el dcrcdio real.
La regla racional en virtud de la cual, dos mas seres relacionados,
tienden armnicamente su fin; bien, la ley moral del desarrollo ar-
mnico de los seres; tal es la lrmula mas elevada de todo el derecho na-
tural.
CAPTULO VI.
Consideraciones finales.
Si pues e! derecho es la regla fundamental de la sociedad humana, y
el guardin de la libertad individual; si su fin es que el hombre perseve-
re inviolable en ejercicio del pleno y nativo seoro de s mismo, en el
desempeo inalterable de su misin terrestre, el derecho es una necesi-
dad fundamental de la naturaleza humana, y no una invencin capricho-
sa del hombre. Viene de Dios, que ha sometido su gobierno el g-
nero humano, como la gravitacin universal, el universo fsico. Por
tanto, es tambcn absoluto, eterno y santo por s mismo, como la liber-
tad que custodia. Decir que el hombre pueda cambiar el derecho, es
decir igualmente que puede cambiar la faz de su constitucin. Puede
sin duda hollar el derecho, como puede pararse el corazn, pero la
muerte es tan consiguiente lo uno como lo otro. El derecho puede
modificarse en las manos del arte, como puede modificarse el hombre
mismo; pero modificar no es invertir. Y como no hay arte para aumen-
tar disminuir el nmero de ios elementos de la constitucin humana,
para hacer nacer el hombre con mas menos sentidos y facultades,
tampoco le hay para alterar la sustancia, el fondo del derecho. El de-
recho como el hombre es perfectible indefinidamente pero no indefini-
blemente; la base humana est dada, su altura es infinita. Su per-
168
faccin no tiene fin, pero tiene programa. No sabemos hasta dnde lle-
gar el hombre, pero sabemos hacia dnde v : ser mejor el hombre
venidero que e actual, pero siempre ser hombre. As el derecho es
mvil a infinito, pero jams un hombre ser legtimamente dueo de
otro. Yo hablo en grande, salvo las escepciones, las pausas, los retro-
cesos efmeros que no sern pocos, miro los siglos y la humanidad, y as
solo es segura la doctrina. Por lo dems, cada paso vemos los suce-
sos momentneos de la injusticia, pero jamas un suceso grande y cons-
tante; y si pudiese este tener lugar, habra derecho para decir, que el
mundo no es una armona sino un caos, que Dios no es invariable y sa-
bio, sn estpido y voluble: vse pues que negar la inmutabilidad del
derecho es proferir una horrible blasfemia.
CAPTULO VII.
C ontraprueba histrica de l as verdades precedent es.
Si el derecho es un elemento constitutivo del espritu humano, debe
necesariamente reaparecer en la historia de la humanidad. En efecto,
la historia del pueblo hebreo, la historia del pueblo romano, la histo-
ria de las antiguas sociedades germnicas y de sus establecimientos mo-
dernos, nos ensean al as sociedades humanas practicando el derecho en
su orgenes, sin pensarlo, sin sistema, espontneamente, instintivamen-
te, como se busca el alimento y el abrigo (i). Como la lengua, religin
y costumbres, el derecho aparece tambin bajo un carter propio,
par de los otros elementos de civilizacin. Se le v asomar y crecer des-
de luego, bajo las alas de la religin, que es el primer pensamiento de
(i) El derecho natural de las gentes ha salido de as costum&res y / ar de las naciones, los
cuales fueron encontrados en un-sentido comn, manera de ver uniforme y esto sin reflec-
cion, sin tomar ejemplo una de otra, Vico.
169 -
un pueblo, se abraza y confunde con ella; ni el honor n la utilidad, ni
la razn le garanten tanto como el temor de Dios que preocupa todas
las conciencias. No os santo porque es racional, sino porque es divino,
el sacerdote es su intrprete y rgano esclusivo. Per o el dia llega en
que la razn se desenvuelve, y saca de la t ut el a sacerdotal al derecho,
su lejtimo hijo.
Nace dbil como el hombre, y no se vigoriza sino la larga. Ti ene
tambin su edad simptica, su edad egosta, su edad moral. Principia
espansivo, desinteresado, deferente. Su aspecto indulgente, no impone.
Gusta poco de ingerirse en las gestiones del orden social, que subsiste
entonces, mas por el amor que por el derecho. Las entrega totalmente
la direccin dlos instintos simpticos. Sigue esta disposicin, una
cierta comunidad fraternal de intereses. Todo se pide y concede gratui-
tamente. Cuesta cobrar lo que no se ha podido dejar de prestar, y cu-
ya reivindicacin forzosa seria odiosa. La sola intencin de rigidez es
crueldad. Se decretan penas y son neutralizadas por mil resistencias
simpticas, que sustraen al magistrado del odio general que su nflexi-
bilidad acarreara. Toda funcin jurdica es odiosa: porque se reputa
hostil y no ordenador, su ejercicio, dependiente esclusivamente de la vo-
luntad discrecional y arbitraria del funcionario, y sntoma cierto, en
consecuencia, de un odio ntimo y directo. Es el reinado de la voluntad,
antes de la venida de la razn.
Pero esta edad, que es aquella de que nosotros no distamos mucho,
toca su trmino, en presencia de otra nueva, en que el derecho aparece
revestido de una austeridad desconocida hasta entonces. Esta poca es
continuada por otra en que la severidad reemplaza la austeridad; y as
progresivamente hasta que con la serie de los tiempos, el derecho acaba
por tomar una inflexibilidad de hierro. Su brazo de bronce se atraviesa
entonces en todas las relaciones del sistema social. Como al principio
confunda al estrao con el hermano, confunde entonces al hermano con
eestrao: y al pantesmo del amor de los tiempos infantiles, ha suce-
dido la individualidad de la razn de las edades maduras. Puede no ser
esta la poca mas potica de la vida de un pueblo, pero ella constituye
la perfeccinele toda sociedad viril y poderosa.
El derecho no se d conocer en formas legales, en reglas abstrac-
sas, en axiomas filosficos, en preceptos escritos, sino bajla lengua de las
imgenes, de las representaciones, de los simulacros que es la primera
170
que hablan los pueblos y los hombres: como la religin, cuya sombra
viene, se d conocer por actos simblicos, por seales profundamente
significativas para el pueblo que las practica, y estos actos, estos usos,
estas costumbres alegricas, son toda y la nica espresion del dere-
cho.
Mas tarde, cuando la sociedad se desenvuelve, cuando el derecho se
complica, cuando el hombre aprende abstraer y toma cuerpo el egos-
mo, entonces ya no bastan las imgenes y los smbolos cuya vaguedad
favorece la malicia; el derecho quiere ser precisado y distinto : se le es-
cribe, y del smbolo pasa la legislacin; de la conciencia y las costum-
bres populares, las frmulas del estilo legislativo.
La historia del engrandecimiento y progreso de todas las sociedades
antiguas y modernas nos atesta la exactitud de estas observaciones.
Moiss no escribi leyes los hebreos, sino mucho despus que se hu-
bieron gobernado por costumbres; y la redaccin de estas cost umbres
form la mayor parte de su legislacin. Tr es siglos antes que Roma
hubiese escrito sus leyes, se habia gobernado por meras creencias re-
ligiosas y costumbres simblicas, que fueron el fundamento de su pri-
mera legislacin. Las sociedades modernas de Eur opa no escribieron
sus leyes sino despus de habeise gobernado por prcticas y costum-
bres, mitad germnicas, mitad romanas, en los tiempos inmediatos la
invasin brbara; y todas sus legislaciones no fueron en la mayor par-
te, sino la sancin de su primitivo derecho consuetudinal. Los antiguos
germanos no conocieron mas derecho que el uso, hasta que habiendo
triunfado sobre los romanos, aprendieron de los vencidos la escritura
legal, y pusieron sus antiguos usos, en estilo legislativo. Nuest ros con-
quistadores hallaron en nuestras costumbres indgenas tan fuertes ras-
gos de justicia natural, que no pudieron dejar de discernirlas t oda la le
galidad obligatoria (i ).
Es pues evidente que el derecho es un elemento fundamental del es-
pritu humano, no solamente porque as lo atstala razn y la concien-
cio universal, sino tambin porque lo acredita la historia del gnero
humano: tal es la doble fuente de toda grande verdad: si no obstante
el testimonio suyo, se disputa el derecho, puede decirse tambin que no
hay verdad sobre la tierra.
(1) 1. 4. t. 1 Hb. 3 y I . 22, t. 2 I ib. 5, R . I .
171
Hasta aqu la moral, el derecho y la religin, han venido confundi-
das para nosotros. Ya es tiempo de deslindar sus respectivos dominios.
En adelante el derecho, como la religin natural, no ser para nosotros,
como para Joufroy, snla moral aplicada; pero ser menos que toda
la moral aplicada, porque ser solamente una parte de la moral aplica-
da. Qu parte?
CAPTULO YIIL
Lmites que separan el derecho de la moral y de la religin.
Aquella parte d l a moral que ha recibido y es capaz de recibir la
sancin de los hombres, es el derecho. El Estado es incapaz de sancio-
nar toda la moral, por dos razones: por dos razones pues el derecho di-
fiere de la moral.
Se lia dicho que lamoral prescribe la doble justicia ntima y esterna,
es decir, la armona de nuestras determinaciones internas, y de nuestras
acciones visibles, con el bien absoluto. El Estado es incapaz de sancio-
nar la primera, porque ni el Estado ni nadie, sino la conciencia propia,
puede juzgar de la armona ntima de nuestras determinaciones morales
con el orden absoluto. As pues, el Estado no puede sancionar sino
a justicia esterna, es decir, la conformidad de nuestras acciones esternas
al bien objetivo, al bien absoluto. Tal es la primera diferencia entre la
moral y el derecho: toda la conducta humana, ntima y visible es del
dominio de la moral j nicamente la conducta esterna es del domino del
derecho.
La moral prescribe el bien, y este precepto implica la prohibicin
del mal: solo esta ltima parte respecta al derecho : el derecho es pues
una aplicacin de la moral negativa,de la moral que veda el dao, y no
de la moral que prescribe el bien. Por qu?porque no daar otro, es
apenas darle lo que es suyo, y darle lo que es suyo no es hacerle un bien
172
positivo: hacerle un bien positivo, es darle lo que no es suyo, adicionar
algo la masa de su bien, darle lo que es mo
t
por ejemplo, y yo no pue-
do ser obligado esto, por que soy tari dueo de lo mi, como lo es l de
lo suyo; y si se me obligase ello, se me haria un dao, porque se me qui-
tara lo que es mi. As, obligar al bien positivo es hacer un dao, es
violar el derecho, es practicar el mal ; y qu fin?de hacer el bien.
Obligar al bien positivo, es pues partir del mal para ir al bien, de la vio-
lencia para ir ai derecho, de !o injusto para ir lo justo. El orden ab-
soluto, quiere mi bien como el bien ajeno, y se resiente tanto de la altera-
cin del mo, como del estrao. Lajusticia humana, que manda el derecho,
no puede obligar al individuo mas que restablecer el orden que l ha
alterado, reparar el mal que l ha hecho, es decir, no hacer mal,
porque reparar un mal es no hacer un mal. La justicia moral, que es
del precepto moral, va mas adelante: no solo veda el mal, sino que or-
dena e bien; cuando este bien es posible, se supone, porque siendo
imposible, ordenar el bien, ueria ordenar el mal.
Dios quiere el orden, pero no costa del orden: Dios quiere el bien
de otro, pero no espensas del bien mo. Dios me obliga al bien de
otro, cuando de hacerlo no se sigue el mal mi; porque de lo contrario,
Dios seria un mal lgico: yendo del mal al bien, neutralizara su accin,
movera las cosas sin resultado, porque reparar el orden, alterando el
orden, es absurdo. Pero solo Dios, en tal caso, podra obligarme al
bien positivo, por el rgano esclusivo de mi conciencia propia: desobe-
deciendo, es Dios quien faltara nicamente, y no los hombres
que nada tienen que ver en mi injusticia ntima.
De aqu es que se ha llamado i?nperfedo
>
el derecho que prescribe el
bien positivo: mientras que se ha llamado perfecto, el derecho que pres-
cribe el bien negativo, esto es, el derecho que prohibe el mal, porque
en efecto, la directa misin del derecho, es la prohibicin del mal. Tal
es la segunda diferencia que separa el derecho de la moral. La moral
prescribe el bien y veda el mal. El derecho solo veda el mal.
De esta ltima diferencia, ha nacido una divisin d l a justicia en
moral y jurdica: la primera se ha llamado atributris, la segunda explec~
tris. La justicia at r i but as consiste pues, en hacer el bien, la explectris
en no hacer el mal.
As, los tres preceptos que los romanos reducan el derecho, res-
_ 173 -
pectan mejor la moral, sin embargo de que no constituyen toda la
moral. Son mas que el derecho, menos que la moral. No hacer dao
otro, es todo el derecho. Dar cada uno lo que es suyo, es una
redundancia del primer precepto, porque hacer dao otro, y no darle
lo que es suyo, es todo una idntica cosa. Pero sobre estos preceptos,
el de vivir honestamente, es ya mas que el derecho, y menos que la moral,
porque nada hay en todo esto, de ntimo que obligue al bien.
Sin embargo de lo que va dicho, el derecho no es toda la faz negativa
de la moral esterna; es decir, el derecho no prohibe todo gnero de mal
esterno, sino cierto gnero de mal. Qu mal?-Aquel que por la leve-
dad de su intensidad y naturaleza, es menor que el mal que exijirian los
medios jurdicos de su reparacin, en un regular sistema judicial. Por lo
dems, es imposible fijar de una manera precisa, el punto en que cesa
la accin del derecho en la escala del mal esterno. Est e punto vara de
situacin segn la civilizacin particular de cada puebl o.
Resulta de todo lo que precede, que el derecho no es mas que un
fragmento de la moral, la moral esterna y negativa. Per o es al fin, un
fragmento de la moral, y de ah, y no de otra part e, su carcter penal-
mente obligatorio. As el derecho castiga el mal positivo, nicamente
porque el mal positivo es moralmente vedado. De suert e que si un
delito no fuese una inmoralidad, su castigo seria un crimen.
Puedenot arsequedel as cuatro grandes relaciones que el hombre man-
tiene con Dios, consigo, con las cosas y el hombre, las dos ltimas son
del dominio del derecho, por su naturaleza visible y esterna.
CAPTULO IX
L mi t es ent re la moral personal y el derecho
De donde se sigue que el derecho no es a moral personal, quereg)*'
la conducta del hombre consigo mismo, porque no puede serlo, en
virtud de la naturaleza ntima, psicolgica, invisible de la observancia
174
infraccin de esta regl a individual, que no admite ot ra sancin que la
del juicio ntimo de la conciencia del individuo.
CAPITULO X
Lmites entre la religin y el derecho
Se sigue tambin que el derecho no es la religin natural que regla
nuestras relaciones morales con Dios, porque no puede serlo, en virtud
de la naturaleza igualmente ntima y psicolgica, de la infraccin del
precepto religioso, cuya sancin compete indisputablemente al dominio
esclusivo de la conciencia individual.
En suma; la sancin de mi deber, la realizacin de mi deber, no puede
ser demandada, sino por aquel ser al cual respeta mi deber, en mi cu-
druple relacin: es decir, yo no puedo ser obligado llenar mi deber,
conmigo mismo, sino por m mismo; no puedo ser reducido llenar mi
deber con el hombre, sino por el hombre. A cada uno de estos socios estoy
obligado parcialmente; y no puedoser reducido al a prctica de m deber,
sino poraquel de los cuatro socios, quien haya faltado particularmente,
mi deber. Considero aqu esta sociedad humanamente, salvo la solidari-
dad divina que reconozco en el fondo: solidaridad que es del hombre, de
las cosas, y de m hacia Dios, no vicc-versa. As, faltar al hombr e, las
cosas, s mismo, es faltar Dios. Pero altar Dios, las cosas, s
mismo no es faltar su semejante. As yo no puedo ser obligado penal-
mente por mi semejante, sino no faltar mi semejante, en su propia
persona en las cosas que en l se han personalizado.
As, religinderechomoral: tal es la gerarquia del deber humano,
los tres artculos, mas bien, de una sola ley: la virtud; que en su menor
esfera constituye la religin natural (circunscribiendo la religin en su
esfera rigurosa, que por lo dems, tambin ella puede ser considerada
como la suma del deber humano), mas adelante la moral personal , des-
175
pues el derecho, por ltimo la moral universal que abr azad crculo del
deber.
Ha de cuidarse, como la vida de estas cuatro leyes, de no confundir
el ejercicio respectivo de su administracin. Difieren en latitud, san-
cin, y objeto; difieren igualmente en competencia. El Estado adminis-
tra el derecho: la Iglesia, la religin: la conciencia propia, la moral
personal: a opinin pblica, toda la moral.
Los pueblos que en todos tiempos, han conocido la necesidad de
estas cuatro leyes para su gobierno, han confundido continuamente con
su identidad, y las han sometido todas l asl a sancin legal. Las leyes
civiles y polticas de los chinos, de los egipcios, de los hebreos, de
Licurgo, de la antigua Italia, de Creta, nuestras mismas leyes, y las
primitivas de todos los pueblos de la tierra, fueron la vez, religiosas,
morales y jurdicas. Debieron serlo: la historia y la razn acreditan y
justifican esta identidad, en la infancia de la civilizacin; pero tambin
su rompimiento debi ser un progreso. La religin habra perecido
si no se espiritualiza y constituye por s propia. Jesu-Cristo llen esta
exigencia, despojndola de toda sancin poltica y temporal, y sujetn-
dola la sola sancin positiva de una vida futura. De esta manera Dios
mismo separ la religin y la poltica ( i ) . Ha costado mucha sangre la
realizacin de este divino deslinde, que aun no est acabado ni en la
vida de los pueblos, ni en la ciencia. Y sin embargo, mientras no se
practique de uno y otro modo, no irn bien los intereses del Estado, ni
ios de la Iglesia. La dificultad desaparecer desde que se comprenda
que distinguirlos no es dividirlos: lo primero no es necesario, lo segun-
(i) Los Sansimonianos han pretendido anular esta separacin que han considerado emanada
de !o que ellos llaman dualismo catlico, esto es, de la lucha entre el espritu y la materia.
Esta lucha la consideraban como t asl a fuente del mal sobre la tierra. Era pues tiempo de
cortarla, segn ellos, rehabilitando, santificando la materia y sus goces; y sometiendo el
principio carnal y el principio espiritual una fusin armnica, bajo una misma y tnica
impulsin. De aqu deba salir la estincion de la doble direccin y poder temporal y espi-
ritual. Estos podeies deban reasumirse en uno, que ellos llamaban poder religioso: conside-
raban la palabra: mi reino no es de este mundo, d e j . C, como el origen de las eternas guerras
entre ambos poderes, Se v pues que partan de la unidad materialista de Cabans para llegar
los resultados man contriaiios la constitucin actual de la sociedad humana, y los
fundamentos mismos del cristianismo. S la pacfica separacin de ambos poderes, pronun-
ciada por Jesu-Cristo, se reputa el germen de su anarqua, qu no habra sucedido, s Jesu-Cristo
dice;mi reino es de este muudo?
176
do es imposible; persudase de aquello el Estado, y la Iglesia de esto, y
lo har el Est ado sin que la Iglesia lo estorbe.
En su comn debilidad originaria, el derecho y la religin se deban
una mano prot ect ora, una recproca garanta. Pero el tiempo ha roto
esta solidaridad, y el derecho y la religin pisan sobre base propia. El
cristianismo ha cimentado la religin; y la filosofa el derecho: el uno
por la sancin celeste, la otra por la razn humana. La r azony af
sostienen el edificio humano: y la ignorancia y la inmoralidad del pueblo
es la vida, es el tesoro, de la tirana: el cristianismo y la filosofa son pues
los manantiales de nuestra libertad. Dividirlas, esanarquizar la naturaleza
humana; confundiras, es despotizar el cielo y la tierra. En su alianza y no
en su identidad estriba su fortuna y la del gnero humano ( i ) . Sin esta
alianza la ley es imposible, porque la ley, como dice L-erminier, nace del
axioma y del dogma, y tiene su asiento en medio de ellos, y se sostiene por
ellos, como ellos por la ley. El dogma es la creacin mas pura y mas noble
del idealismo. El axioma es el producto mas positivo y mas elevado de
la ciencia. El axioma y el dogma se disputan el hombre. La ley social
los concilla y les repart e los destinos humanos. Sin religin no hay ley,
porque no hay autoridad en las prescripciones desnudas de todo dogma-
tismo, pues que el dogma afecta todo el sistema de las facultades huma-
nas. Sin la filosofa no hay ley, pues que la razn es otra guia que el
hombre no abandona. Esta simptica armona no ha podido ser alterada
sino por comunes estravos en un materialismo degradado. Pero hoy
que la filosofa y la religin parecen ascender las regiones de su idea-
lismo esencial, vuelve estrecharlas una fraternal intimidad que tal vez
en el fondo es una identidad. Nada tiene que temer la religin de la
filosofa de este siglo. Como no la cine una creencia limitada, un
sentimiento ardiente, no cree en su total estincion bajo una usurpacin
progresiva de la razn sobre e dominio de la f. La comprende sobre
todo, como una idea, como un rayo de la inteligencia, como un golpe
del espritu, como un fruto de la razn; y desde luego, la reputa inmor-
tal, porque la cree un movimiento espontneo y natural de la humanidad.
El hombre es tan creyente como racional, todo por naturaleza.
(i) La f y el pensamiento lian roto las cadenas de los pueblos; la f y el pensamiento
han libertado la tierra. (La Mennais, }
__ 177
En cuanto al cristianismo, tan lejos de ser contrario los intereses
filosficos del mundo, depender la felicidad futura de la sociedad huma-
na, de la completa realizacin poltica del principio espiritualista, anun-
ciado por Jesu-Cristo: la igualdad.
El cristianismo es la democracia: ( i ) y su influencia poltica es el bl-
samo que alimenta el desarrollo de la libertad humana. El cristianismo
es la libertad. (2) Ser impo es ser esclavo; (3) como ser amo es ser
impo, El genio del Evangelio es la igualdad, euya realizacin es la
libertad. Oprimir y dejar oprimir la libertad, es escupir el Evangelio,
es la mas espantosa impiedad. (4)
CAPITULO XI
L mi tes que separan el derecho de l a pol ti ca y la econom a
E l derecho ha sido tambin confundido con la economa y la poltica,
por falta de un examen atento de los principios respectivos de estas cien-
cias. La poltica es materia de arte, no de derecho: la economa no
es ciencia moral: armnica con el derecho, tiene una existencia inde-
pendiente y personal que le es propia.
Para mejor sentir las relaciones de armona y diferencia entre estas
(1) Plutarco nos dice en la vida tic Numa, que no habia siervos ni seores en tiempo de
Saturno; y el cristianismo renov esta edad en nuestras regiones. (Montesquieu. Esp. de las
leyes. )
(2) Gloria al Cristo, que ha restituido sus hermanos la libertad! (La Mentais. )
Maldito sea el Cristo, dijeron los tiran- s, que ha devuelto la libertad sobre la tierra. (La
Mentais. ,)
(3) Desgraciados de aquellos que se separan de l (riel Cristo), que le reniegan! Su miseria
es irremediable, y su servidumbre eterna. (La Mentais. )
(4) Y lo que une las familias las fami ias, (as naciones A las naciones, es primeramente la
ley de Dios, le ley de justicia y de caridad, y en seguida la ley de la libertad, que es tambin la
ley de Dias. (La Mcnnais. )
12
178
ciencias, bastar un momento de examen sobre la nat ur al eza ntima de
1 os principios elementales de la sociedad humana, por que todas estas
materias no son sino ramas de la ciencia social.
La ciencia que busca la ley general del desarrollo armni co de los
seres humanos, es la ciencia social. Pero esta ciencia se divide en tan-
tas ramas, cuantas son las leyes en que aquella ley gener al se resuelve.
Esta ley, unitaria en el fondo, presenta no obstante dos grandes faces
distintas pero armnicas entre s. Esta unidad y dualidad de la ley
social, procede de la unidad y dualidad de la nat ural eza humana. El
hombre es uno, pero tiene dos faces: una moral, ot ra mat eri al ; dos ele-
mentos distintos, y un solo hombre verdadero. De aqu dos faces en
la relacin social del hombre con el hombre: econmica y moral. Ley
social del desarrollo moral de los seres: el derecho. Le y social del
desarrollo material de ios seres humanos: la economa. Derecho
Economa: las dos grandes ramas de la ciencia social, que correspon-
den las dos grandes faces de la naturaleza humana. Son pues arm-
nicas, paralelas, solidarias, salen de un principio y van un fin mismo,
pero por distintas vas.
La ciencia que busca la mas adecuada forma de organizacin social
sobre un pi perfecto de derecho, es la poltica. La poltica es pues el
arte de realizar el derecho. El derecho es legislativo, obligatorio, pe-
nal. La poltica no tiene nada de estos caracteres.
Pero la relacin social del hombre con su semejante se opera por sus
actos, que son su manifestacin: por los actos humanos pues se opera el
desarrollo social. Sisn su manifestacin, deben de reflejar ellas la natu-
raleza trinara del hombre: as todo hecho humano, unitario en el fondo
como el hombre, tendr dos faces: una material, ot ra moral .
Pero no se olvide que en esta dualidad estriba la vida del hecho huma-
no;de suerte que abstraer total mente el costado moral del material, vi-
ce-versa, es matar el hecho humano: es deshumanizar lo, es mirar un hecho
que ser cuanto se quiera, pero no ser hecho humano.
Sobre el hecho material, esto es, sobre el costado material del hecho
humanoque es el verdadero hecho econmico-deber elevarse la
economa poltica.
Sobre el hecho moral, es decir, sobre la faz moral del hecho humano
un fragmento, de la cual, es el hecho jurdico-deber elevarse e)
derecho.
179
El hecho humano pues, mas bien, el hombre manifestado por sus
actos, es el fundamento de la ciencia social, y el hecho econmico y el
hecho moral son las dos faces del hecho humano, cuya ciencia, la cien-
cia social, tiene dos faces: la economa y la moral.
En rigor pues, laeconoma y la moral no son dos ciencias, snodos as-
pectos de una misma cienciala ciencia social. Como el hecho moral y el
hecho econmico no son dos hechos, sino dos casos de un mismo hecho:
el hecho humano; pero dos casos, eternamente dos, jams idnticos.
As, reducir la ciencia econmica, la ciencia social, es mutilar esta,
como lo es igualmente reducirla la ciencia moral.
Pero el hecho humano aunque eternamente idntico en su naturaleza
filosfica, es decir, siempre constituido por el doble elemento fsico y
moral, refleja sin embargo eternamente los colores diferentes de los
siglos y climas que transita: vive constantemente subordinado una
serie sin trmino de traducciones efmeras, de espresiones instables. De
a. qu en el hecho humano la doble ley de su inmovilidad ntima, filos-
fica; y su movilidad visible, positiva. De aqu una ciencia social filos-
fica, otra positiva: de aqu una moral y una economa filosfica, y una
moral y una economa positiva.
Y como la mera mutacin en el hecho humano, modifica toda la con-
dicin del hecho, las variaciones del hecho moral son repetidas por el
hecho econmico y vice-versa. As los destinos de la moral y de la
economa son solidarios, y en virtud de esta solidaridad, todas las modifi-
caciones de la moral determinarn otras correspondientes ena economa,
y vice-versa. Pero qu nos revela el aspecto moral de la sociedad hu-
mana en el siglo 19? El pueblo la libertad5a igualdad: y por
forma gubernamental, por frmula poltica, la democracia republi-
cana. Pero el pueblo, la igualdad, la libertad formuladas por el gnero
humano entero, no ya en las proporciones estrechas de las antiguas
repblicas de Grecia y Roma.
Cul ral a faz positiva del hecho moral en !a pocadel mundo que va
caducar?la monarqua y la aristocracia. Cul comienza reemplazar-
la? la democracia republicana. As pues la economa monrquica que
habia seguido la economa feudal, va ser reemplazada por la econo"
ma democrtica, es decir, por la economa que, de acuerdo con la faz
democrtica de la moral que viene, dar por resultado la mayor satisfac-
180
cion posible, no de algunas naturalezas individuales, sino de la natura-
leza unitaria, y sinttica de la humanidad entera, por el triple desarrollo
de la faz material, moral, intelectual de la humanidad.
Es menester pues convenir en que la economa como la moral tiene
por ley el progreso, la movilidad, el desarrollo: como el derecho, es
enteramente armnica con las condiciones del espacio y del tiempo.
Est e conocimiento nos llevar al de la vida histrica de la ciencia, esto
es, de su pasado, su presente, su porvenir: y observando atentamente
su misin social en todas las edades de su vicia, nos elevaremos la con-
cepcin de una ciencia filosfica de la economa, verdadera ciencia que
no ha nacido an, cosmopolita y de todas las edades, que esplique su
historia, y se traduzca en miles de metamorfosis, sin dejar de ser bajo
todas ellas, siempre la misma ciencia.
Est a ciencia que la Francia joven, parece haber columbrado ya, se
formular: la ciencia de la riqueza. Esta irmula ser invariable como
la naturaleza ntima de la riqueza.
Est a ciencia nos dir que la economa, siendo un elemento fundamen-
tal de la sociedad humana, ha debido ser contemporneo su origen del
de la sociedad; pues que esta sociedad apenas constituida, ha debido
pensar en los medios de su existencia material, base de toda existencia
humana, cuyo conocimiento es la economa poltica. Por tanto, cuando
Say la d por apellido el nombre de Smith, acredita una mala inteligen-
cia de la historia econmica, de la verdadera ciencia econmica, de los
elementos orgnicos de la vida social.
Pero si Smith no es el padre de la economa poltica, ha crearlo acaso
la ciencia de la economa poltica? Smith no ha hecho por la ciencia
econmica mas que una cosa grande (digo por los intereses de la ver-
dadera ciencia; que por lo dems, ninguno mejor cpie l, ha formulado
hasta hoy la economa positiva de la poca que espira): ha aplicado
su estudio el mtodo esperimental de Galileo y Pacn: ha hecho lo que
Locke en la metafsica, lo que B cntham en la legislacin. Pero como
Locke y B cntham, Smith hizo un mal uso de un cscelente mtodo:
observ mal, observ poco, no observ todo lo epie haba que obser-
var: mutil el hecho humano, y sobre el fragmento muerto, edific una
ciencia sin vida. La faz moral y la intelectual protestaron contra esta
mutilacin de la trinidad humana, y reclamaron una nueva ciencia eco-
nmica, armnica con ellas, viva como ellas, humana como ellas.
181
Por lo dems, hemos dicho, Smith formul la economa de su poca,
como Aristteles habia hecho con la suya, como Colbert habla hecho con
la de su poca, como Quesnay haba hecho con la de su poca. Qu
haban hecho todos estos filsofos?Haban elevado l a riqueza y la
ciencia de la riqueza de una poca dada
T
al rango de ciencia y riqueza
absoluta, fdosfica. Qu result de este estravo? Que cada poca,
pasada, las necesidades humanas variadas, la moral modificada, la vida
material queriendo ser satisfecha por nuevas cosas y nuevos medios, se
haca necesaria la creacin de una nueva riqueza y nueva ciencia, que
confundiendo tambin su forma positiva, efmera con su naturaleza filo-
sfica y eterna, se creia recien nacida, disputaba su ant ecesora el ttulo
de ciencia, hasta que cumplido su trmino, tenia que ceder su plaza
otra riqueza y otra ciencia nuevas. As desapareci el sistema de Col-
bert, ante el de Quesnay, y este ante el de Smith. En la edad media la
sociedad viva del comercio, su riqueza era el oro, la t eor a de su acumu-
lacin debia ser la economa poltica, dijo Colbert, y dijo una verdad
paral a edad media, pero no para todos los tiempos. L a sociedad vivi
en seguida, de la agricultura, y Quesnay dijo: la economa poltica es la
teora de la produccin agrcola. Despus se mantuvo del trabajo ma-
terial, y Smith erigi en ciencia econmica, una teora hbilmente fra-
guada de la produccin industrial. Maana la sociedad se sostendr de
otra profesin, y entonces nueva economa poltica? No: gracias las
inspiraciones fecundas ce la filosofa francesa, esta inquietud parece que-
rer cesar.
Una frmula de la ciencia econmica, ser dada: frmula absoluta,
eterna y mvil la vez, traducible en todos los sistemas imaginables;
pasados, presentes, futuros; monrquicos, aristocrticos, democrticos.
Y ser: la ciencia de la riqueza.
La naturaleza ntima, fdosfica, racional, de la ri queza; la riqueza
absoluta, universal, cul ser? El conocimiento y la posesin de los me-
dios de vivir.
Y su fuente indestructible?El triple desarrollo de las facultades fsi-
cas, intelectuales y morales del hombre.
Pero aqu salta una tercera faz humana que no habamos mencionado,
pero que completa el tringulo misterioso de nuestra naturaleza, la
vez unitaria, y trinitaria, como la naturaleza divina. Ot r a faz del hecho
182
humano, el hecho intelectual, igualmente indestructible y mvil, que es
menester no perder un instante de vista, en el estudio del hecho econ-
mico y moral por su ntima armona, por su fatal paralelismo con ellos.
La economa poltica ha abierto pues los ojos de la ciencia, la luz
de la filosofa, el da que ha penetrado su naturaleza racional, absoluta,
al travs de la vestiduras pasageras que han ido suministrndola sucesi-
vamente los diversos climas y siglos.
Est e dia pertenece nuestro siglo, y esta gloria, la filosofa francesa
que ha erigido su tribuna en lo alto de las columnas gal l ardas y robustas
de la Revista Enciclopdica. ( i )
( i ) Vase los fuertes artculos de Economa Poltica, publicados por este peridico, desde
1S 33, firmados por Julio Leroux.
S E GU N D A P A R T E
TEOR A DEL DERECHO POSITIVO
CAPTULO I
C aracteres general es del derecho posi ti vo
Si pues no hay duda en que el derecho es una necesidad funda-
mental de la constitucin humana, en todas partes y tiempos ha
tenido y debido tener realidad, pues que la humanidad es sustancial-
mente idntica por todas partes y tiempos. El derecho natural
realizado as por cada pueblo, constituye su respectivo derecho
positivo.
Es claro que esta realizacin no puede sustentar una identidad
eterna y universal; sino que debe de sufrir una infinita variedad de
formas, bajo las parciales influencias del tiempo y del espacio.
Si el derecho es la regla racional de cada relacin, aunque indes-
tructible y universal en su sustancia, en su principio, su aplicacin
debe ser tan mvil como las relaciones que preside; y estas como las
necesidades sociales, tan fecundas tambin, como los climas y los
siglos.
_, IH
Los agentes por los cuales se opera la influencia del tiempo y
del espacio son, el clima, (entendiendo por clima no solo la longitud
y latitud de un lugar, sino tambin su altura sobre el mar, de que
tambin depende su t emperat ura; su situacin geogrfica, su cons-
titucin geolgica, sus rios, campos, costas, montaas, vegetacin, &c. )
el carcter, temperamento, habitudes, ocupaciones, comercio, poblacin,
gobierno, religin, industria, ciencia, lengua, artes &c. Y como la re-
produccin fiel de un cuadro de circunstancias idnticas, es del todo
imposible, se sigue que el derecho positivo es talmente adherente,
privativo, peculiar de cada pueblo, de cada momento, que como
dice Montesquieu, seria una rarsima casualidad que pudiese recibir
una doble aplicacin, Es pues tan negativo, tan individual, tan tem-
poral, tan circunscripto, como eterno y universal el derecho natural.
Primera propiedad del derecho positivo, (3)
Un filsofo alemn, Ege , ha creado un sistema filosfico de una
perspectiva cientfica la mas imponente, de una economa dialctica
maravillosa, para probar que esta proposicin no es cierta: Ni tocio
lo real es racional, ni todo hecho es justo. Sin embargo, si todas
las verdades fuesen tan simples la dialctica seria escusada.
Aunque la verdad es vital para el hombre, no siempre la practica:
porque no la conoce, la conoce mal, la conoce y quiere pro-
fanarla. Lo propio acontece con el derecho: es su regla directiva,
tpica, normal, pero no la observa siempre. As pues, el derecho
real, positivo, no es del todo perfecto, no es del todo verdadero, y
legtimo; pero tiene algo siempre de verdadero, de perfecto, de leg-
timo. Segunda propiedad del derecho positivo, que es menester no
olvidar, que es menester aceptar como necesaria, pues que deriva de
la condicin humana, sujeta si empreno obtener la verdad sino medas.
Est o no es justificar la imperfeccin: es disculparla, es esplicaria mas
bien. Cada da debe asimilarse mas y mas el derecho real al dere-
cho racional. Est a aproximacin es el termmetro del progreso legal
de un pueblo; pero no se olvide que debe andar paso lento, por-
que es el resultado de la accin complexa y lenta de todos los ele-
mentos sociales; y que no llegarn jams ser idnticos: la perfeccin
racional es el fin, la ley de la sociedad humana, pero la imperfeccin
es la condicin, dice bien Guizot; es lijero, injusto, no aceptar esta
185
condicin, (i) El talento est en conocerla bien, siempre que se trate
de juzgar o proceder, para saber el grado de asimilacin que ella
suministra al derecho positivo: es lo que no hemos hecho nosotros,
que en derecho poltico estamos un siglo mas arri ba de nosotros
mismos, y en derecho civil un siglo mas abajo.
As pues, tres grandes caracteres distinguen el derecho positivo: i
la individualidad; de ah, 2 la perfectibilidad; y de ah 3
0
la movilidad,
el desarrollo (2). O mas bien, un solo car ct er le distingue :la
relatividad.
Se ha dicho en esta obra que era cometer una blasfemia el negar la
inmutabilidad del derecho natural; se dice ahora que lo es igualmente el
sostener la del derecho positivo, que por necesidad imperfecto, por su
condicin local, parcial, no puede su perfectibilidad ser disputada sin
injuriarse la divinidad, atribuyndola la inmutabilidad de. una imper-
feccin. Para testimonio de las perpetuas anomalas del genio del
hombre, ha sido menester que estas dos blasfemias fuesen proferidas
por un mismo hombre, el mas fiel catlico, y profundo filsofo de su
siglo, Ras Pascal.
Pero en vano esta especie de Josu polticos, mandarn las leyes
que se detengan: las leyes, como el Sol, no se paran jams. En
su movilidad est su perfeccin. Su movilidad es el progreso, el desar-
11o, la historia, la vida del Estado. Para el derecho, el Estado es
muerto. (3)
Es pues siempre y en todas partes el derecho positivo, una amalga-
ma mas menos proporcionada de real y verdadero, de parcial y
(1) Y no se difra que esta doctrina es propia de un doctrinario, de un eclctico, de un
hombre de la restauracin. Es tambin del ilustre filsofo que sacrific sus escritos y su
vida la doctrina del progreso continuo, del misino Condorcet, Existe en el orden de
las cosas posibles, decia, un postrer fin del cual, ha querido la naturaleza que nos acer-
quemos .sin cesar, pero al cual nos est impedido el llegar jams.
(i) Debe la ley ser conveniente la tierra y al tiempo [leyes s, 3. y 4. t. 2, lib. t. de
Fuero Juzgo, y leyes 1. y 2. t. 6, ib. 1, de Fuero Real, y 1. 1. t . 1. 151). 2, Nueva r ec]
Porque ninguna co*l non puede ser eu este mundo fecha que alifunt enmendamiento hi
non haya de haber; por eude si en las leyes acaecieren al gunas cosas que sean hi puestos,
que se deban enmendar . , . , [1, [7. t. 1. p. I. ] He aqu la movilidad de! derecho positivo
sancionada implcitniriente por nuestro mismo derecho positivo.
(3) Montesqiu'eu cree que una de las causas de la decadencia de los romanos, es la
inmutabilidad le sus leyes polticas que habian sl di adecuadas para su engrandecimiento,
pero mortales pnra su estabilidad.
186
universal, de temporal y perpetuo; y en esta triple combi nador toma
su forma individual, su originalidad nacional, su condicin precaria^
efmera. De modo que, sea que se trate de conocerle realizarle,
sea que se trate de su depuracin metamorfosis, es indispensable el
conocimiento de los principios del derecho racional, filosfico, y la
inteligencia de la historia poltica, civil, industrial, religiosa, fdosfica,
y natural de la nacin. Tales son los elementos esenciales de su
constitucin: despreciar la historia, los hechos, la realidad, es oponerse
la fuerza, y negar esta fuerza su dosis necesaria de verdad y legiti-
midad, pues que no es fuerza sino porque es miente ser legtima,
espreciar lo racional, lo filosfico, lo universal, es despreciar la
fuente de lo real, de lo histrico, de lo nacional, y por t ant o, es
comprender mal todo esto: es limitar la verdad la realidad, la filoso-
fa la historia, luego todo hecho es verdadero, legtimo, justo, sin
otra razn que porque es hecho. Tal es el error de la escuela
histrica. Sin duda que no es chico. El mejor partido ser siempre
un temperamento medio entre los estremos de la escuela histrica
que v la razn en todas partes, y la escuela filosfica que no la
v en ninguna.
CAPITULO II
REALIZACIN DEL DERECHO
T eor a de l a soberan a
Pero por qu medio adquiere el derecho una completa realidad?
Por su declaracin y sancin: no es manifiesto y santo por s
mismo ?
No bien un pueblo es pueblo, cuando ya comprende que si el
derecho es la regla obligatoria de la generalidad, el inters privado
67 -
gobierna histricamente al individuo: que el individuo sigue el derecho,
porque le conduce su particular inters; pero siempre que por su
inters puede evitar este rodeo, no deja de hacerlo. Lo cual sucede,
i cuando el derecho carece de una sancin poderosa: 2 cuando fe-
cundndose con la sociedad, pierde su primitiva sencillez y se vuelve
oscuro y complicado. Entonces el egosmo personal alentado por la
impunidad, y la ignorancia de los hombres, vienen ser las inme-
diatas causas de la infraccin del derecho. Qu recurso queda en
caso semejante?Aadir al derecho un nuevo grado de claridad y san-
cin. El arbitrio?
ARTICULO I
E stado poltico, estado civil, gobi erno
Ante todo, quin compite esta operacin? todos los miembros
de la asociacin: porque de todos siendo el derecho, todos igualmente
tocar la declaracin y sancin suya. As, la soberana facultad de
declarar y sancionar el derecho, (porque no es mas ni menos) reside
esencialmente en todo el cuerpo social. Sin embargo, no porque de
todos sea el derecho, todos ha de acompaar la capacidad de con-
currir su declaracin y sancin: ser pues preciso que del seno de la
gran sociedad civil, salga otra sociedad poltica, formada de los indivi-
duos capaces de concurrir la formacin de un fondo comn de inteli-
gencia y de fuerza, al doble fin de declarar y sancionar el derecho.
Tal es el origen y fin primordial del Estado. Lcito es, y tambin
obligatorio, cuando es oportuno, apoderarse del ageno derecho para
afianzarle, pero para apropirsele, nunca. No solo justo, obligatorio
es el acto por el cual, una mitad capaz de la sociedad, asegura los de-
rechos de la mitad incapaz. Pero no hay ttulo ni pretesto para ir
188
mas adelante. Cesa pues el poder del Estado en el punto en que
comienza ser nocivo, la asociacin, al individuo. El Estado es el
legtimo, el necesario representante y administrador de los derechos de
los interdictos: pero dueo ni arbitro, bajo p re testo alguno, de los in-
terdictos como de los miembros mismos del Estado.
Nada hay pues de mas esencialmente limitado que su soberana: y la
doctri-na de su omnipotencia, es de la mas inmoral y feroz tirana.
En este sentido Rousseau es tan temible como Maquiavelo: uno por
haber hecho la teoria del despotismo de los reyes, otro por haber
hecho la teora del despotismo dl os pueblos.
El der echo: he ah el principio y trmino del mas fuerte como del
mas dbil poder dl a tierra. Fuera de este lmite, el mas encumbrado
poder, es ilegtimo, tirnico, digno y vecino de su ruina.
Pero la fuerza y la inteligencia pblicas, piden un centro, un comn
receptculo, cuyo ejercicio quiere necesariamente ser delegado. De aqu
el gobierno, que es el representante en cuyas manos, el Estado delega,
no abdica, el ejercicio de su soberana. Si pues la soberana que el
gobierno ejerce, no es ot ra que la del Estado, que acabamos de limitar,
sus lmites no sern otros que los de este, pues lo que el arbitro no puede,
menos lo puede el delegado suyo. Tal es la naturaleza ntima del gobier-
no, y el principio gefe de su institucin. Es escelente si to satisface: es
malo si lo invierte. En cuanto su forma, aquella es la mejor, que cuadra
mas ntimamente con las condiciones individuales de cada sociedad. Las
doctrinas polticas no pueden producir una preocupacin mas peligrosa
que la de una forma escelentemente buena. Las formas polticas, como
las formas de todo gnero, es lo que hay de mas mvil, de mas fecundo,
de mas subordinado al imperio de los climas y los siglos: por mejor decir,
la forma de las cosas, no es mas que el espacio y el tiempo.
Tal es la teora del rgimen democrtico y del rgimen representativo,
dos faces, mas bien, necesarias y correlativas de la sociedad, porque la
representacin y la democracia son dos hechos que se suponen mutua-
mente.
La representacin y la democracia, no son ya formas de gobierno. En
nuestros dias, la democracia es el fondo, la naturaleza mismadel gobierno;
y la representacin, es un medio indispensable de la democracia. De
modo que donde la democracia no existe, no hay sociedad poltica. Pero
189
es menester no confundir el fondo con la forma de la democracia: confu-
sin absurda y dbil que ha sido y pudiera ser fecunda en males.
El fondo de la democracia reside en el principio de la soberana del
pueblo; y como nicamente el pueblo es lejtimogobernante de s mismo,
la democracia es el solo gobierno lejtimo. De suert e que con tal que
e! hecho de la soberana del pueblo exista y sea reconocido, importa poco
que el pueblo delegue su ejercicio en manos de un representante, de
varios, muchos: es decir, no importa que sea repbl i ca, aristocracia,
monarqua: siempre ser democracia mi ent ras sus representantes,
confiesen su poder emanado del pueblo. De modo que gobierno y demo-
cracia son hoy idntica cosa: ( i ) y es posible decir democracia republi-
cana, democracia aristocrtica, democracia monrqui ca, como lo es hoy
e! gobierno de la Francia, por ejemplo (2). La misma calidad hereditaria
del poder, no desvirta !a democracia, si la sucesin ha sido instituida y
puede ser abolida por el pueblo; y tal vez es ella un homenaje la
igualdad democrtica, como dice Lerminier, pues que igualmente inac-
cesible todos, por ella, el poder se substrae al concurso del mrito y
de ia voluntad.
La democracia no es pues la repblica. La democraci a es la soberana
del pueblo. Que la soberana del pueblo sea inviolable y santa, y nada
importa que el pueblo llame al cuerpo al individuo que le represente,
rey gobernador: es cuestin de nombres, cuestin pueril, indigna de
una poltica sabia.
Pero qu es la soberana del puebl o?Es el poder colectivo de la
sociedad, de practicar el bien pblico, bajo la r egl a inviolable de una
estricta justicia. La soberana del pueblo, no es pues la voluntad colectiva
del pueblo; es la razn colectiva del pueblo, la razn que es superior
la voluntad, principio divino, origen nico de t odo poder lejtimo sobre
la tierra.
As el pueblo no es soberano sino de lo justo. El puebl o no es soberano
(1) Por qu disfrazar la democracia bajo la librea de un solo pueblo, de un solo gobierno?
Ella no es mas republicana, que monrquica aristocrtica; no es ni anglo-amcricana, ni
francesa. Es \n>a faz del gnero liumano, una tendencia irresistLle y universal que contina
aJ travs de los tiempos. Varan Sus formas, Con las situaciones accidentales dl os pueblos;
su naturaleza y fin definitivo no varan jams, porque todos l os pueblos son compuestos del
mismo elemento, la humanidad. (Fr. de Corcelle, Revut des OSUJC Mondes.)
(2) La Francia es una vasta democracia en grados diferentes. (Lermi ni er. vid. )
190
ce mi libertad, de mi inteligencia, de mis bienes, de mi persona, que
tengo de la mano de Dios ; sino que, al contrario, no tiene soberana
sino para impedir que se me prive de mi libertad, de mi inteligencia, de
mis bienes, de mi persona. De modo que, cuando el puebl o sus repre-
sentantes, en vez de llenar este deber, son ellos los primeros en violarle,
el pueblo sus representantes lio son criminales nicamente ; son tambin
perjuros y traidores.
Los representantes, no tienen mas poder que el que han recibido del
pueblo por delegacin; si se toman mas cometen una usurpacin. Y el
pueblo no tiene mas poder que el que recibe de la justicia; si se toma
mas an, el pueblo es un usurpador. M fortuna es mia, por un ttulo
mas alto que la voluntad del pueblo ; si el pueblo me priva, por mera
voluntad, de mi fortuna, el pueblo es un ladrn. La idea pues, de toda
soberana ilimitada, es impa, insolente, infernal ( i ) .
La soberana ilimitada degrada al mismo que laejerce; porque poderlo
todo, es no tener regla; y donde no hay regla, hasta el crimen es legtimo:
porque el crimen vive detrs de la regla; y poder pasar de la rega es
tener derecho al crimen:-derecho espantoso, cuyo solo nombre petrifica:
poder impo y sacrilego que ataca la misma voluntad divina, cuya
espresion es la razn: poder insolente que intenta lo que Dios no puede;
pues que Dios no es Dios sino porque no puede salir d l a razn;, y
Satans no es Satans sino porque puede salirde la razn. Sol o el diablo
tiene poder sin lmites, y Dios nos libre de poder lo que puede el
diablo.
El poder limitado es un ngel que vive en medio de un crculo de
oro; porque el derecho es u crculo de oro, una aureola divina, puesta
(l) El lmite de que aqu se trata, es el derecho, ya sea que este derecho resida escrito en
la carta constitucional de la nacin, ya en la razn del pueblo, solamente en la conciencia
del gefe supremo del Estado, como sucede cutre nosotrjs. En este sentido cuantas veces se
ha dicho que el poder del seor Rosas no tiene lmites, se ha despojado, aunque de buena
f, este ilustre personaje del ttulo glorioso de llt'staxrador dt las Leyes; porque las ieyes,
no siendo otra cosa que la razn el derecho, restaurar las leyes es restaurar la razn el
derecho, es decir, un limite que hsbi a sido derrocado por los gobiernos despticos, y que
hoy vive indeleble en la conciencia enrgica del gran general que tuvo la gloria de restau-
rarle. No es pues ilimitado el poder que nos rige, y solo el crimen debe temblar bajo su
brazo. Tiene un lmite, sin duda, que por una exigencia desgraciada pero real, de nuestra
patria, reside en una conciencia, en vez de residir en una carta. Pero una conciencia garan-
tida por mas de cuarenta aos de una moralidad irrecusable y fuerte, no es una conciencia
temible.
191
por los dedos de Dios, sobre las sienes del poder, como la insignia
augusta de su alto carcter. As el poder legtimo es poder divino; y no
el poder divino, poder legtimo. El derecho es e solo cetro invencible,
porque es el cetro de Dios, nivel sagrado que sostiene la armona y el
equilibrio del mundo moral. Empuar el derecho, es empuar el cetro
mismo del Rey de los Cielos: y quien manda con el derecho en la mano,
hace el rol de Dios. Decir que haya algo que pueda masque el derecho,
es decir que hay un poder mayor que el poder divino. Solo en el crimen
es impotente Dios; en el cual, supera Satans. Pero el crimen es la
muerte. Luego el poder de Satans es poder de muertey de esterminio.
Que Dios nos libre del poder ce Satans.
El poder ilimitado es un ngel perdido, que reniega y llora en medio
de un desierto espantoso, es un ngel abandonado, solitario, dejado de
las manos del Seor, que maldice en medio de un crculo de abismos y
precipicios en que se va la vista; porque detrs del muro seguro del
derecho, est el abismo ftido y negro del crimen, donde anda la muerte,
y donde van todava todos los ngeles rebeldes que intentan poder
mas que Dios.
Y dnde est pues el limite de la soberana del pueblo? En la razn
colectiva dal pueblo, lo hemos dicho. Pero esta razn, qu la prueba?
la voluntad colectiva del pueblo. As el pueblo es el solo rgano
legtimo de las voluntades y los designios de Dios: demodo que la razn y
la voluntad del pueblo son la razn y la voluntad de Dios. Pero para
que esto sea, es menester que e pblico, es decir, la mayora, sea
raciona!; porquesoloes divina, y por tanto, legislatrz la razn del pueblo,
cuando el pueblo, y no una corta minora que no es pueblo, es racional.
Entonces la voluntad es un elemento necesario de la ley, porque la
voluntad prueba la razn.
As, pues, seria absurdo proscribir la voluntad del pueblo del meca-
nismo del gobierno social. Ella no tiene en s, ninguna virtud legislatrz;
pero es el rgano y el sntoma mas irrecusable de a razn general:
porque es muy raro que la voluntad general, no suponga la razn
general; y que la razn general no produzca la voluntad general. La
razn general y la voluntad general son dos hechos que se suponen y
garanten mutuamente: pero es menester que los dos hechos sean reales,
es decir, que exista una razn pblica, como existe una voluntad pblica.
Y todava es mas ntima la subordinacin de la voluntad la razn
192
general, que no al contrario; porque es la voluntad la que busca 3a
razn, y no la razn la que busca la voluntad, porque la razn es la
vida, y la voluntad busca la vida.
As pues: la voluntad del pueblo no es la ley, pero tampoco la razn
pblica es ley, sino cuando ha sido invocada por la voluntad pblica.
De modo que, an cuando un pueblo entero se engaase y un solo
individuo no se engaase, el error popular tendra la preferencia los
honores de la ley. Porque es un milagro que en materias de convenien-
cia pblica, se engaen mas cien mil hombres que uno solo: mientras
que lo contrario es tan fcil corno frecuente.
Sin duda que el pueblo puede errar: pero vale mas esponerse sus
errores, y no que cualquiera se crea soberano sin mas que porque
tiene la razn. Dad la soberana la razn sola, y creis tantas sobe-
ramas como razones, tantas cuestiones como intereses. Dadla soberana
la razn sola y un hombre no necesitar mas que pesos y bayonetas
para hacerse soberano legtimo. Cuando los pueblos no eran racionales,
su voluntad podia ser nula: porque una voluntad no es soberana, sino
desde que es ilustrada. Pero cuando la razn de un pueblo se ha
desarrollado, su voluntad es un elemento de la ley.
Si pues la voluntad general no es la ley, es al menos la contraprueba
y la garanta de la ley.
As, el principio del gobierno representativo, es la democracia: el
principio de la democracia, es la soberana del pueblo: el principio de
la soberana del pueblo, es la razn del pueblo: y la contraprueba de
la razn del pueblo, la voluntad del pueblo. Mas all de la razn del
pueblo, no hay soberana posible; luego el pueblo es responsable,
porque no es absoluto. Y lo mismo de todo poder que representa al
pueblo.
B uscar un medio de estraer y concentrar la razn y la voluntad del
pueblo, y hacer que ellas dirijan el gobierno de la sociedad; de otro
modo: buscar el medio, por el cual el gobierno represente fielmente los
intereses, las voluntades, y las ideas del pueblo, es toda la ciencia del
gobierno representativo.
Cuando al salir de la edad media, la civilizacin d l a Europa hubo
abandonado las formas del rgimen feudal, se puso hacer esperimen.
t os representativos: fueron estriles los ensayos, y un monarquismo pu-
193
ro, se estendi por todo el continente. De esta comn desgracia, solo
escap la Inglaterra ; y es en el espectculo de la vida moderna, de esta
nacin vigorosa, (ue es menester buscar los progresos, y los secretos que
aseguran la estabilidad del rgimen poltico que hemos tenido el honor de
proclamar.
Lahistoria parlamentaria de los ingleses, nos ensea que el principio
representativo no puede tener desarrollo, sino con tres grandes condi-
ciones, bajo tres indispensables formas; con tal subordinacin, que lo
mismo es atacar estas formas, que ahogar el progreso representativo; y
puede asegurarse que, all donde estas formas no existen, punto fijo,
tampoco existe el gobierno representativo.
Por mejor decir, estas formas son e desarrollo, el progreso mismo del
gobierno representativo.
Tales son:
i. La divisin del poder.
2. La eleccin.
3.0 La publicidad.
Porque todo poder se sobrepone la razn, si otro poder igual no le
contiene.
Y si el poder sale de la razn, la eleccin es el medio de sustituirle
por otro que entre la razn.
Y si el poder disfraza no encuntrala razn, la publicidad se la re-
vela cuando la esconde, se la ensea cuando no la v.
La divisin, la eleccin y la. publicidad son pues los medios de reunir
y hacer que gobiernen la razn pblica y la voluntad pblica. De mo-
do que donde estos medios no existen, puede afirmarse que la razdn p-
blica, y la voluntad pblica no gobiernan, es decir, no hay gobierno re-
presentativo ; y por tanto, no hay perfecta sociedad, no hay perfecto
estado, no hay perfecto gobierno, todo es despotismo; y ya se sabe que
despotizar no es gobernar, porque gobernar es dirigir segn la razn,
porque gobernar no es arrear, empujar, arrast rar.
Pero tambin para que estas formas existan, es menester que el prin-
cipio exista; y su vez, es me cster tambin que estas condiciones exis-
tan, para que el principio CXSL t. De suerte que, la razn pblica, y el
triple hecho de la divisin del . aler, de la eleccin y la publicidad, son
cosas que se sostienen mtu mente. Y est e doble progreso es tal-
' 3
194
mente armnico y paralelo, que no hay desarrollo de r azn pblica,
donde no hay publicidad, divisin de poder, y eleccin, ni hay todo es-
to, donde no hay razn pblica. _ No obstante, como es mayor la su-
bordinacin de las formas al principio, primero es menester fecundar el
principio: que donde el principio existe y marcha, las formas no tardan
en aparecer. Por fortuna es espontneo, es invencible el progreso de
la razn pblica ; y sin embargo de que las formas representativas le
aceleran, su ausencia no le corta, como la historia de la Eur opa repre-
sentativa lo acredita, donde todos los esfuerzos represivos del despotis-
mo regio, no han servido mas eme para acelerar la esplosion de la luz
pblica: y donde el catlogo de las libertades, se ha visto crecer la
par del catlogo de las ideas.
As pues, todas las edades de un pueblo, no son i gual ment e adecua-
das al rgimen representativo, porque no en todas las edades goza un
pueblo de una razn poderosa. Los pueblos, como los hombres, no se
gobi ernan s propios, ( porque un pueblo representativo, no es sino
un pueblo que se gobierna s mismo ) sino cuando tienen bastante
razn para gobernarse. De este modo el progreso de la luz pblica,
es tambin el progreso de la libertad pblica, porque ser libre, como
lo han dicho Constant y Guizot, es tener part e en el gobi erno.
La eleccin, la divisin del poder, y la publicidad no son sino las
piezas de la mquina de la representacin, . cuyo destino es, estraer y
concentrar las ideas diseminadas en la vasta esfera del puebl o. Cuan-
do pues en vez de ideas vigorosas y sanas, solo hay preocupaciones y
errores, esta mquina es funesta. Ent onces la unidad del poder es
conveniente, la sobriedad de la prensa necesaria, la restriccin de la
eleccin indispensable. Se disputa hoy la influencia benfica que el ab-
solutismo real de la Eur opa, ha ejercido antes de ahora, sobre el pro-
greso de la civilizacin moderna ?
Resulta pues que el gobierno representativo, se desenvuelve con-
secuencia del progreso de la razn pbl i ca: la cual tiene una marcha
lenta y normal, que no hay poder para hacer volar, como no lo hay
tampoco para paralizar totalmente.
As, no hay absurdo comparable al absurdo que comete un pueblo
joven, cuya razn no ha sido desenvuelta, cuando abraza l as formas re-
presentativas de los pueblos viriles. Es un ciego que t oma un teles-
195
copo para estudiar el firmamento, que toma una linterna para condu-
cirse l propio ; y sin que lo ridculo perjudique lo funesto: porque
la representacin, en manos de un semejante pueblo, es una mquina
temible, de que no sabr usar sino para hacerse pedazos. La repre-
sentacin es la mquina de la libertad. Pero la razn es la llave de la
mquina. En tanto pues, que la razn no existe, la mquina es nula, la
libertad imposible. Y por razn pblica no entendemos aqu, la capa-
cidad de comprender las mas comunes verdades. Seria reducir la
bestialidad, despojar un pueblo cualquiera de esta especie de razn.
Hablamos de aquella razn mas elevada que comprende con conciencia,
el origen y naturaleza de todas las garantas y de todas las libertades:
educacin poltica, que supone otras muchas de diverso gnero.
Siempre pues que un pueblo se atreva lanzarse la arena repre-
sentativa ha de tener cuenta primeramente de sus luces y su moralidad.
Porque las luces y las virtudes son las alas precisas para elevarse los
espacios ele la libertad. Y el pueblo, que sin ellas, se arroja desde el
borde de su cuna las regiones representativas, es el polluelo del
guila popular que viene tierra, por haberse aventurado antes de
tiempo.
En cuanto al fin del Estado y del gobierno, pensamos que el derecho
no sea la nica misin suya, como quiere Cousin y quieren muchos. Es
sin disputa uno de sus primeros fines, pero no es mas que uno. Pudo
ser el derecho la misin originaria del Estado, pero en el dia, es nada
menos que la garanta, la iniciativa y cooperacin la comn felicidad
por otros medios que el derecho. Cuando se ha cimentado el derecho,
recien se ha echado un fundamento la felicidad pblica, porque el de-
recho es una de las bases de la felicidad, no la felicidad misma. Reposa
esta sobre otros muchos principios. Resta el Estado otras tareas. Es
deudor de una proteccin mas menos directa, al desarrollo de todos
los principios, de todas las necesidades fundamentales de la civilizacin
humana. Sin duda que su misin primera, es, como va dicho, la reali-
zacin de una de estas ideas fundamentales-el derechopero no com-
pleta sus funciones sino por su accin mas menos viva, sobre el de-
sarrollo y realizacin de todas ellas ; es decir, no solo dl o justo, sino
tambin de lo divino, de lo til, de lo bello, de lo verdadero, por el de-
senvolvimiento del culto, del arte, dl a industria, de la filosofa, cuyo
simultneo y general desarrollo constituye la civilizacin, manantial de
- 1 9 6
toda felicidad, nico fin de toda sociedad. As el Estado hace una mitad
de la felicidad social, y garante la otra que, por s propios labran sus
miembros.
Necesario centro de toda luz, de toda moralidad, de toda fuerza, en
toda sociedad bien organizada, el gobierno es el rgano legtimo de to-
da gr ande iniciativa. El gobierno es representante de la sociedad en
toda la estension del trmino, y se tendra la historia de la sociedad hu-
mana, si se consiguiese la de sus gobiernos. El gobierno es la mas alta
espresion de un pueblo, en tanto que lleiia su misioii :' deja de ser su
simulacro, se convierte en enemigo suyo, desde que la abandona ; as en
su virtud representativa, est su perfeccin : cuanto mas representativo,
mas perfecto : es el fin de la poltica humana 5 y si se pudiese alcanzar
la identidad del gobierno y del pueblo, ya la poltica podra rayarse del
catlogo de las ciencias, porque no tendria objeto.
El gobierno es el nudo social, el vncuto comn que hace de una
multitud, una unidad. Pero es tirana desde que rompe y se desprende de
la universalidad de que depende. Porque la multitud^ dice Pascal, que
no se reduce d la unidad^ es confusin; la unidad que to depende de la mu'
titud es tirana. Aquella multitud es la feudaldad : esta unidad es el
despotismo.
AKTlCULO II
PRI MERA DIVISIN DEL DERECHO POSITIVO
P bl i coC i vi l
Luego que la sociedad existe, aparece el derecho bajo diversos roles.
Como custodia de la individualidad, derecho civil: como salvaguardia de
la generalidad, derecho pblico; son sus dos grandes papeles. La indi-
197
vidualidad es complexa; de ah, el derecho civil en infinitas ramas, per-
sonal^ real, comercial, martimo, &c. L a generalidad no es simple ; de ah
el derecho pblico, en constitucional^ financiero, militar, eclesistico, cri-
minal, de procedaria, &c. Ella es vul nerabl e por el esterior; de ah, de-
recho internacional de gentes.
Pero sea cual fuere el nombre que vista, es siempre uno, y no es
mas que uno : el de la individualidad con la individualidad, del hom-
bre con el hombre. Qu es pues la individualidad la faz de la gene-
ralidad ? Lo que dos individuos iguales, justamente obligados entre s:
sujetos hasta donde la obligacin al canza; libres, mas all. Destruid
esta ley, acab el Estado. Sumergid la individualidad en la convenien-
cia general, desaparecer la generalidad, devorada por s misma. No
tiene el Estado mas accin sobre el individuo que hasta la justa compen-
sacin de los servicios que le debe: mas adelante, el Estado es tan cri-
minal en sus avances, como cualquier ot ro delincuente. El hombre es
sagrado ante el hombre, como ante el gnero humano; y un sacrilegio
no es menos sacrilegio por ser cometido por una multitud que por una
individualidad.
El Estado tiene el poder material de bajar mi cabeza por un antojo:
pero la faz del cielo y de la tierra el Est ado no ser mas que un asesi-
no. Lo ser igualmente si lo practica por una conveniencia real ? O
mas bien, la utilidad general, es una razn de derecho? Queda dicho
que la utilidad y el derecho son correlativos.
Pero si alguna vez esta cor relacin faltase, por mejor decir,si alguna
vez se viesen en lucha la razn general con la razn individual, si la
vida de un individuo fuese incompatible con la de un pueblo, por uno
de aquellos fenmenos de que la historia no es escasa, me parece que
el . sacrificio de esta individualidad seria, si puedo hablar as, de una
justa injusticia: sera un desorden pequeo para el sosten del orden
general: seria repetir en el mundo moral , lo que Dios en el mundo
fsico:un sacrificio de las parciales armonas, la armonia universal.
Seria en fin, s no cumplir, concordar al menos las leyes de
Dios.
Pero, dnde v esta doctrina? No queda justificado por ella todo
atentado contra la individualidad? Justificado, no: cubierto, disfrazado,
s: distngase la razn del sofisma. Quin har la distincin? Es ya
198
otra cosa: ver uri poder par a reducir los pueblos sus lmites, y yo
har de cada hombre una potencia, y de cada potencia un hombre.
Ent re tanto, tengamos bien someternos a pblica salud que quiere
ser la ley suprema. Y f que es injusto desairarla, pues que merece
lo que quiere.
S la voluntad general se abroga la supremaca de la tierra, que no
compite sino la razn general, no debemos de felicitarnos menos,
pues que la voluntad general no ir mucho mas all de la razn general.
La razn y la iuerza (hablo en grande) son dos hechos que se suponen
mutuamente. Quitad la fuerza, acab la razn: quitad la razn, acab
la fuerza.
Sin embargo, no nos demos prisa poner trmino un probl ema
tan antiguo y quizs tan eterno como el hombre: la relacin de la
individualidad con la generalidad. Es el nudo gordiano que mientras
los filsofos se ocupan de desatar, ios gobiernos le cortan cuando es
conviene. Dseme un lmite indestructible entre estos dos trminos del
problema social, y doy la cuadratura del crculo, el movimiento
perpetuo.
ARTCULO III.
SEGUNDA DIVISIN DEL DERECHO POSITIVO.
PreceptivoPenal.
Dos grandes funciones dividen pues del derecho positivo: a manifes-
tacin del derecho mas natural posible de cada relacin social, y la
sancin de este derecho dado. A la vez preceptivo y sansitivo, es nulo
si no es mas que lo primero, es inicuo si no es mas que lo segundo.
B enhtam ha conocido tambin esta vista, y B urlamaqui.
199
ARTCULO IV.
TERCERA DIVISIN DEL DERECHO POSITIVO.
E scri toC onsuetudi nal .
De dos medios se sirve la sociedad para designar el derecho; la
escritura y el smbolo: el primero, mas preciso y claro, ha debido ser
empleado medida que el candor abandonaba los pueblos. A los
primeros albores de libertad romana se escriben las Doce Tablas; "por-
que la escritura, dice Lerminier, es la emancipacin, es la independen-
cia, es la resistencia justificarla y victoriosa, es las garantas arrancadas
y conquistadas'
1
. Y porque Roma, oa leer para prestar su sancin,
leia luego en las Tabl as las reglas jurdicas sobre cada relacin social,
estas reglas se llamaron leyes (de legcre, recojer, elejir, generalizar, leer)
y su conjunto, y su ciencia, legislacin (i ). As la legislacin, el cdigo
de un pueblo no es mas que una grande escritura solemne, de una vasta
convencin que es el Estado. Vse pues que el Estado que no es
anterior al derecho, es anterior la legislacin, como un contrato cual-
quiera puede ser anterior su escrituracin. La legislacin no data
pues mas que del nacimiento de la libertad y cultura social. La ley no
es el derecho; es su espresion, su palabra, su simulacro. La ley, es la
letra; el derecho el espritu (2). La escuela histrica alemana profesa
(i) Ley tanto quiere decir como leyenda en que yas enseamiento, castigo escripto.
G- 4, t. 1. p, t. ). . . E otros debe seer mucho escojido el derecho que en ella fuere puesto
(|. 9. t, 1, p. 1.) Los hebreos llamaban tora la ley: palabra que deriva segn unos, de
la raiz iarak, que significa, ha mostrado, ha enseado, ha propuesto: de donde, tora es lo
que propone, lo que ensea al pueblo las condiciones de su existencia. Se ve que esta
inteligencia es anloga la doctrina de nuestro cdigo. Otros la derivan de la raiz tkour
t
ha buscado con esmero, esplorado, escrutado: de ahi el sustantivo tor, que significa condi-
cin, orden, forma, constitucin, ley. A esta opinin adhieren Cicern y Vico. Pero una y
Otra calidad concurren en la ley que es la verdad buscada y ensenada.
{2) Los derechos abstractos y generales fueron dichos consistir ia intellectu juris. La.
inteligencia consiste aqui en comprender la intencin que el legislador ha espresado en la
ley, intencin que designa la palabra jus. (Vico. Filosofa de la Historia, lib. I V. cap.
VII.)
2C
esta distincin fundamental, y nuestro derecho positivo la establece
solemnemente (i ).
Es pues cometer una metonimia, es tomar el continente por el con-
tenido, la forma por el fondo, la palabra por el espritu, el llamar derecho
la legislacin, al cdigo, que mas propiamente debiera llamarse
derecho legal.
As pues la escritura no satisface al derecho que necesita tambin del
smbolo. Fijar el derecho por la escritura, es estacionar la fisonoma
de un hombre retratndola, es paralizar Lis aguas de un rio por la
pintura de su perspectiva instantnea. La sociedad no tiene mas
estabilidad que una fisonoma, y un rio. Crecen sin cesar sus relacio-
nes, se modifican continuamente, y el derecho que las regla no puede
prescindir de !a misma instabilidad. La legisl acin se imperfecciona
pues en la misma razn de los progresos atrasos de un pueblo (2).
Dnde queda el verdadero derecho, el derecho vivo, el derecho del
da?bajo la espresion de su peculiar y primitivo emblemaa cos-
tumbregarantida por una considerable generalidad y duracin (3)
La costumbre es la rueda sobre la cual gira la mquina social: quiere
pues sta esencialmente la legitimidad de su primer resorte: de modo
que el derecho consuetudinal, en cierta sazn, en cierto grado de
madurez, adquiere fuerza de ley, porque es el ntimo, el inseparable,
el fiel aliado de la vida y de los deslinos del Estado (4).
{[) . . . E de los mandamientos tiestas dos cosas, destas dos maneras de derecho (jus
naturale et gentium) que de suso diximos, de os otros grandes saberes sacamos, aytin tamos
todas las leyes deste nuestro libro. (I. 2. t. 1. p. i. J
(2) E cuanto mos dura, lo usan, tanto peor es, 1, 9. t. 2. p. I. ) S as se produce la ey
sobre el derecho consuetudinal, mas mvil sin duda porque se sanciona por su mero trnsito
de la conciencia pblica, las prcticas de la nacin, qu no deber inferirse del derecho
escrito, cuyo establecimiento y revocacin quieren ser precedidos de las innumerables solem-
nidades de la sancin oficial?
(3) Debe la costumbre ser de diez aos, de la mayora del pueblo, y reunir conforme
Ha, dos sentencias uniformes (I. 5. t. z. p. (,)
(4) Embargar no puede ninguna cosa, las leyes, que no ayan la fuerza y el poder que
avernos dicho, sino tres cosas. La primera, Uso; la segunda, costumbre; la tercera, fuero.
Est as nacen una de ctra an derecho m si. (p. 1. t. 3. ) Costumbre es derecho fuero que
jion es escrito (I, 4. t. 2. p. 1.)
Fuerza muy grande ha la costumbre, cuando es puesta en razn. . . ca las contiendas que
los ornes an entresi, deque non fablart las leyes escritas (porque como Cicern dice: serendi
etiam mores, nec scrifiUs omnia sancieitdd): puen se librar por la costumbre que fuese usada. . .
aun lia fuerza de ley... E aun ha otro derio muy grande que puede tirar las leyes anti-
guas. . . {1, 6. t- a, p. 1.)
201
As pues, escribir meramente el derecho, no es realizarle, es la part e
dbil de la obra. El derecho, la ley en sentido filosfico no es ni una
escritura, ni una lectura: es" una regla, un orden const ant e en el acaeci-
miento de los fenmenos de un cierto orden: as, cr ear una ley, no es
crear una pgina escrita, sino crear cierto orden en las acciones de los
hombres: y despus que Dios hizo la primera edicin del universo, ya
no se hacen leyes de un golpe, de un soplo oficial, sino por la repeticin
larga de un acto^ por el uso, por el hbito.
La ley debe vivir profundamente en la conciencia y las costum-
bres de la nacin, que debe observarla su pesar, espontneamente,
por hbito (i ). De otro modo, es escusado pr edi car su utilidad; es
suprfluo tambin porque nada hay mas presente en l a conciencia pu-
pul arque la virtud del derecho; es poco conocerla, es todo practicarla:
y no hay correlacin entre estas dos cosas (2). Los pueblos como los
hombres, no proceden como piensan, sino como acostumbran; como
gustan, no como deben, y gustan de lo que acost umbran: qu acos-
tumbren pues lo que deben, y las leyes entonces sern respetadas y
. guardadas porque sern amadas. Ha tenido pues razn Platn en
decir que el arte de hacer amar los hombres las leyes de su patria, es
el grande arte del legislador. Cree en la razn el hombre, pero sigue
la habitud: la razn es antorcha, la habitud cadena: la una amonesta, la
otra arrastra: la una es la ley, la otra es la fuerza: si pues la ley quiere
imperio, tmele de la costumbre (3), La costumbre, dice Pndaro, es
la reina y emperatriz del mundo, Pascal sospecha que la naturaleza
no sea mas que una primera habitud. Todos saben el poder que Lo-
(t) A estas fres suertes de leyes seaade una cuarta, la mas i mpor t ant e de todas, que no se
graba ni sobre el mrmol, ni sobre el bronce, sino en el corazn de los ciudadanos, que hace
la verdadera constitucin del Estado, que toma todos los dias nuevas fuerzas, que cuando las
otras leyes se envejecen amortiguan, las reanima y las suple, conserva un pueblo en el
espritu de su constitucin, y sustituye insensiblemente la fuerza del bbito a la de la
autoridad: hablo de usos, de costumbres, y sobre todo de la opinin: parte incgnita
nuestros polticos; mas de la cual depende el suceso de todas l as otras: parte en la que un
gran legislador se ocupa en silencio, mientras parece que se limita los reglamentos parti-
culares que no son sino la smbra de la bveda cuyas costumbres lentas en su nacimiento,
forman en fin la llave maestra. (Rousseau, Contrato Social). As pens tambin Licurgo,
segn Plutarco, que no quiso que sus leyes viviesen en pergaminos, sino en la vida prctica
de la nacin.
(2) La ley no tiene fuerza sino por Ta habitud de la obediencia, habi t ud que no toma con-
sistencia, sino por el tiempo y lsanos. (Aristteles, Pol. lib. 2 cap. 6. )
(j) Vase al fin de este libro.
202
cke y Rousseau le disciernen, y B acon y Montaigne hacen de ella la
primera ley natural.
Pero la costumbre, dnde nace y se educa?bajo el hogar paterno,
en el seno domstico: all pues nacen el derecho, la moral, la religin
del Estado. Qu es la patria?lo que son los hombres que la forman.
Qu son los hombres?lo que la educacin decide. As, los verdaderos
legisladores de un puebl o son los padres de familia. El gobierno pa-
ternal es una mitad del gobierno pblico, como la educacin es una
parte de la legislacin. De modo que la primera par t e del arte de
hacer leyes, es el art e de hacer hombres, como lo es este el art e de hacer
instituciones. "Coniadme la direccin de las jvenes generaciones,
decia Leibmtz, y cambio la faz del mundo. "
Legislar un pueblo no es pues mostrarle preceptos que ya existen en
su conciencia: legislar un pueblo es poner en sus acciones la doctrina
que encierran los preceptos. Este es un resultado de una operacin lenta,
prctica, delicada. La habitud de la ley es un art equel ospuebl osaprenden,
como los hombres la msica, la danza; no por preceptos, por dogmas,
sino prcticamente, usualmente. Discenda virtus, dice Sneca, ars est
bonum fieri. Legislar un pueblo es hacer un pueblo.
Seria deseable que se detuviesen en estas consideraciones los que
piensan que a obra de nuestra codificacin nacional, depende toda de
la colabaracion. de un folleto de pocas pginas por un congreso general.
Un hombre poderoso, no hace mucho, decia entre nosotros, antes
de desaparecer: el papel de un cigarro me bast ara para constituir este
pas, si yo quisiera.
Este notable rasgo de orgullo, podr tener toda la belleza potica
que se quiera, pero nada es menos que una verdad poltica. No es lo
mismo triunfar en los campos de batalla, que vencer los vicios, las
preocupaciones, las antipatas de una nacin. Un momento decide de
aquellos combates: un siglo no basta, para . resolver estos.
203
CAPTULO m
SANCIN DEL DERECHO
Cuarta divisin del derecho positivo. Penal. Represivo.
Penitenciario*
Vimos que la misin jurdica del Estado tenia el doble fin de pres-
cribir y sancionar el derecho. Hemos recorrido el mecanismo de la
primera operacin: pasamos al examen de los medios de ejecucin de
la misin sansitiva. Es la mas importante faz de la legislacin, porque,
Como acaba de ser visto, no importa menos su inviolabilidad, que su
perfeccin racional.
El poder sansitivo del Estado es un inmediato y natural resultado de
la individualidad del hombre, y tiene por lmite esta misma individuali-
dad: parte del derecho y cesa en el derecho: es un poder de equilibrio
y de armona, no de venganza y reaccin : es el sosten de la libertad, no
el, invasor: tal es el principio y fin de todo sistema sansitivo, tngase
la vista.
El poder sansitivo del Estado tiene el doble fin de remediar el mal
del delito y evitar su repeticin. El mejor sistema sansitivo, ser pues
aquel que con mas justicia y eficacia llene esta doble misin. Se ha di-
cho el mal del delito, y propsito, porque no todo mal procede de de-
lito. No hay delito sin imputabilidad; ni imputabldad sin libertad. Pe-
rola libertad es una facultad mixta de inteligencia y voluntad. Luego
no es Ubre el hombre sino con relacin al desarrollo de su inteligencia
y voluntad ; y por tanto, no es imputable y delincuente sino en el pro-
pio respecto, (i). Hay pues un rigoroso paralelismo entre la libertad,
imputabilidad y criminalidad, al cual debe someterse con igual rigor, la
accin del poder sansitivo. En cuanto la distancia proporcional que
(i) (L. 14. tt. i- p- 1.) (I. ai, tit. 1. p, 1.) (prembulo y l. 8 t. 31. p. 7)
204
debaseparar este paralelismo, depender ello de la naturaleza del siste-
ma de sancin. Pero sea cual fuere, estar sujeto esta ley de propor-
cin y de armona.
Queda dicho que la ignorancia y el inters son las mas inmediatas y
mas frecuentes causas de la infraccin del derecho: supngase que es-
crito y conocido ya el derecho, no queda otra causa que el inters. Se-
r sagrado el derecho cuando se haya conseguido tambin aniquilarla.
Para ello, tres procederes: el castigo de la infraccin-la desapari-
cin del inters de delinquirla mera represin del atentado. De
aqu, los tres sistemas sansitivos, penal, penitenciario y represivo. El
primero, mas simple, mas acreditado, mas antiguo, pero menos moral,
menos eficaz, E segundo mas lento, mas difcil, mas desconocido, pe-
ro mas humano, mas filosfico, mas eficaz, mas justo. E tercero me-
nos acreditado tambin, pero mas justo, mas eficaz, est tal vez destina-
do ser la forma futura de toda potestad sansitiva.
ARTCULO I
T eor a de la penal i dad
Toda la teora de la penalidad depende del contrapeso del inters del
delito, por el mal de la pena, logrndose desviar por este medio la vo-
luntad del crimen.
Pero tiene el Estado el derecho de penar? Llena la pena la doble
condicin del poder sansitivo de reparar el dao y prevenir su repeti-
cin?
Lo primero acaba de ser puesto en duda por un joven talento de alta
talla, cuya obra ha sido coronada por el juri de Ginebra y de Paris. Lo
ltimo est negado por los mas clebres criminalistas del dia. La pena
es pues injusta ineficaz.
_ 205
Sin embargo, falta mucho para que est as doctrinas filosficas descien-
dan de las regiones de la especulacin, a l a vi da positiva de las socieda-
des. La penalidad vivir por largos aos y ser quiz inmortal. Por
lo mismo, dmonos prisa esponer sus esenciales condiciones. Es la
primera, una constante movilidad armni ca con las condiciones del
tiempo y del espacio. Porque la susceptibilidad humana, creciendo in-
cesantemente par de la civilizacin, los agent es del dolor deben de de-
bilitar proporcionalmente su accin, par a evitar que la pena no sea ca-
da dia mayor que el delito. As pues, el pri mer acto de justicia que la
autoridad debe al Estado, es el mantenimiento de este equilibrio por
una diaria revista del carcter y gravedad de las penas.
Es una verdad que. est aburrida de ser demost rada la de que no de-
pende la eficacia de la pena de su dureza, sino de su inmediacin y cer-
teza. Qu penas mas espantosas, como lo not a Mili, que las del infier-
no? Pero tan lejanas estn que el hombr e las desdea cada paso,
mientras que no se v en el ltimo t rance, momento en que su proximi-
dad, recien le espanta. Es miope el hombr e, y solo cree en lo que to-
ca. Que la pena sea pues prxima, infalible y suave, y no la faltar efi-
cacia.
Si el poder de castigar se cree hijo lejtimo del derecho, debe respe-
tar su padre : y el castigo ser un cri men en aquella parte en que ex-
ceda al delito que lo ha producido, por que no menos en el orden moral
que en el orden fsico, la reaccin no tiene de las manos del Creador, mas
que una fuerza igual y contraria la accin. Sin este equilibrio es tan
imposible el mundo moral ,como el mundo fsico. Pero esta ecuacin
quiere ser precedida de una descomposicin analtica de la pena.
Como el derecho ocupa el seno de la religin y moral, el que le ha
herido, ha tenido que hollar antes la religin y moral. De modo
que todo delincuente es necesariamente inmoral irreligioso. Por
tanto, toda pena legal va acompaada de ot r a moral y religiosa. Debe
notarse que, en virtud de esta triple combinacin, la pena legal es ma-
yor que el delito, cuando es igual al delito.
206
ARTICULO II
T eor a de la represi n
Si el poder sansitvo del Estado tiene por principio y fin a in-
dividualidad humana, su forma esencial y adecuada es la represin,
y no la penalidad que es esencialmente injusta. Una vez invadida
nuestra individualidad, nuestro deber y poder no es otro, que el de
rechazar al invasor hasta ponerle fuera de nuestros lmites, y dete-
nerle hasta garantirnos de que no invadir mas. He ah la repre-
sin. Es ahora en la forma de esta garanta que queda el problema;
pero l est resuelto por el sistema penitenciario.
La represin llena pues perfectamente las condiciones necesarias del
poder sansitivo: parte de la individualidad y cesa en l a individualidad;
y si contina teniendo del brazo al invasor, est par ada lo menos en
los umbrales de la individualidad invasora, hasta que ha asegurado
de que no invadir mas. No hay aqu ataque, sino defensa; inter-
decir la individualidad invasora, es asegurar la nuest ra. La pena
al contrario defiende una individualidad invadiendo ot ra: sostiene la
libertad oprimiendo la libertad: sanciona el derecho infringindole;
remedia el mal con el mal. La penalidad es pues la mas impro-
pia forma, el mas inconducente medio del poder sansitivo (i).
ARTICULO III
T eor a del rgi men correcci onal peni t enci ari o
Este sistema es paciente y largo, pero sabio y eficaz. Comparn-
dose la medicina, imita los' procederes de esta ciencia. Antes de
(i) Vase el tratado de Carlos Lucas: Del sistema penal y del sistema represivo.
207
buscar el remedio y de aplicarle, indaga el origen del mal, porque
sabe que en este descubrimiento est cifrado el gran secreto me-
dical.
Por qu delinque el hombre?por algn trastorno de su sensibili-
dad, por alguna tendencia innata al ma? Que se resuelva esto, y el
mejor medio sansitivo est encontrado.
Que se estudie el hombre en las leyes mas generales de su vida his-
trica, de su conducta real, en ltimo anlisis se tendr siempre
por resultado, que el placer y el dolor le gobiernan. Pero hay un
placer monitor, otro tirnico: uno que gobierna su conciencia, otro
sus acciones: uno moral, otro egosta. El primero hijo del cumpli-
miento de una necesidad de nuestra alma de sentir la belleza, la ar-
mona: es un resorte dbil, porque no es de una vital necesidad. El
segundo, dimanado del cumplimiento de las exigencias de la vida
material, animal: es poderoso porque es la condicin esencial de la
vida. La virtud el deber, tienen la doble propiedad de causar estos
placeres, porque la virtud es la vez una armona moral, y una
exigencia positiva tambin de nuestra naturaleza humana. Como
armona, el hombre tiene que sufrir antes una completa inversin en
su sistema orgnico, para poder dejar de amarla. El crimen mismo
no despoja al hombre del gusto por la virtud, como no le incapacita
del gusto por la armona potica, musical. As, jams llegar
odiar la virtud, la ley que es un precepto suyo; y toda vez que el
hombre delinca con conciencia, lo har con pesar.
Es una triste y cruel preocupacin la de considerar al delincuente
como un ser trastornado, corrompido, presa de una simpata espantosa
por el crimen. Estas metforas no son propias sino para hacer tantas
vctimas como los delitos mismos. Ninguna gangrena, ninguna cor-
rupcin ha estallado en el corazn del criminal; late como el del no-
cente, tiene el mismo calor y vida. Estas palabras que designan un
estado particular de los cuerpos fsicos, aplicadas figuradamente al
alma del criminal, producen la triste preocupacin, de que el hombre
malo dista tanto de volver la virtud, como el muerto la vida.
Error!
El hombre malo no difiere del hombre bueno, ni en el modo de
pensar, ni en el modo de sentir: ambos aman la virtud y desprecian el
208
vicio. En qu difieren, pues?en el modo de proceder: procede uno
de acuerdo, otro en contradiccin con .su corazn; aman arabos el
orden, la virtud, la ley, pero la observa el uno, y el otro no. (i) El
malo es un enfermo tristemente despotizado por la habitud de un ali-
mento nocivo, de que no tiene la fuerza de renunciar. El malo es pues
un desgraciado que vive en perpetua guerra con sus intereses y su
conciencia, es un enemigo de s mismo, digno de compasin y no de
horror. La psicologa tiene ojos para el estudio de los errores de la
inteligencia; y el estudio de los estravios de la voluntad se pone en
manos del entusiasmo ciego que no respira sino venganza. La filan-
tropa pblica se apodera de la cura de las enfermedades fsicas, y
para las de alma se preparan cadalsos, como si el hombre fuese mas
dueo de causarse las unas que las otras! Estraa manera de curar
agrabando el mal!
Definiremos pues el delincuente, aquel hombre desgraciado que las
habitudes han puesto bajo el imperio de los placeres resultantes de
aquellas necesidades que no pueden ser satisfechas sino por medios
hostiles los otros. Claro es que si existiera un medio de ensanchar
estrechar el catlogo de los placeres humanos, la conversin de
delincuente seria posible y fcil. Pero si los placeres nacen del cum-
plimiento de las necesidades, y las necesidades en la mayor parte, se
adquieren y pierden por el hbito, podemos poner al hombre by'o el
dominio de ciertos placeres, y libertarle del dominio de ciertos otros
creando en l ciertas necesidades y estinguiendo otras. Hgasele la
necesidad de ser querido y distinguido de los otros, y se esforzar en
ser recto y digno, para gustar del placer de la pblica estima y con-
sideracin. Tal es el mas seguro medio de evitar los delitos. No hay
poder esterno capaz de contener el torrente de una pasin que se pre-
cipita. Evitemos pues que se desprenda. Tiene que suceder as?
pues el solo medio que resta es desviarla de las sendas criminales y
darla un curso digno y grande. Las verdaderas garantas del derecho
estn dentro del hombre. De adentro parten sus acciones, y un dbil
(i) Porque yo me deleito en la ley de Dios, segn el hombre interior:
Mas veo otra ley en mis miembros, que contradice la de mi voluntadj y me leva
esclavo la ley del pecado, que est en mis miembros.
(San Pablo a los Romanos, VII. 22 y 23.)
209
grito de la conciencia, cuando se ha cultivado su voz, suele ser mas
imponente que una plaza erizada de cadalsos.
Si es indudable que no basta un precept o para adquirir perder un
hbito, que una habitud no se adquiere sino por la repeticin dilatada
de un mismo acto, es evidente que una pena, que no es mas que un
precepto, no corrige de una habitud criminal. El solo medio de ani-
quilar la habitud, es la habitud misma. Ser tan difcil dilinquir para
el que no ha delinquido en diez aos, como ser el no delinquir par a
el que ha delinquido por diez aos. El hombre propende ser lo
que fu, copiarse, repetirse, y cada d a en mayor grado: hacedle
bueno hoy, para que maana lo sea mas. Pero pensar que una pena,
por dura que sea, pueda estinguir una habi t ud criminal, es no conocer
el hombre. Hay mas que ver la multitud de criminales penados por
cuarta y quinta vez? Mayor es el nmero de los castigados por segun-
da, que por primera vez.
Sigese de esto que el rgimen correccional penitenciario es el mas
justo, humano, racional, eficaz y mas vecino de la perfeccin del art e
sansirivo. No somos esclusivos, pero si s e nos objetase su morosidad
en la consecucin del fin, diramos que no hemos pensado que fuera
obra pequea la de legislar un pueblo. Y aun cuando acordsemos
al arte penal una mayor prontitud -y facilidad, no podra negrsenos
que dista mucho de la perfeccin de un sistema sanskivo, pues que,
en efecto, nada de perfecto tiene un sistema de curar los males por
otros, aunque menores. Curar los males sin aadir ninguno, curar
los males sin cadenas, prisiones y cadalsos: tal es la virtud del rgi-
men penitenciario, el mas conforme sin duda con los votos de la
humanidad y la civilizacin de nuestro siglo.
Sin embargo, si se examinan separadament e estos tres sistemas, se
ver que en el estado actual de a sociedad humana, todos ellos son
incompletos; y que de la fusin de todas, sol o podr salir un satisfacto-
rio rgimen sansitivo. Depender de la civilizacin particular de cada
sociedad, la mayor menor preferencia que uno de ellos deba
darse.
Todos estos sistemas suponen un hecho: y es, que son conocidas
las leyes, y no por ignorancia ni miseria son violadas, sino por vicio.
Pero el conocimiento de las leyes y la abundanci a social, suponen un
14
210
sistema que las ha producido, y que es otro sistema sansittvo, porque
acaba con la ignorancia y miseria del pueblo, inmediatas causas de
toda inmoralidad, de todo delito. Es mas filosfico que todos, lleva
lejos la vista, y prefiere prevenir los males tener que curarlos; de
modo que bien organizado los inutiliza. Porque es la sociedad como
dice Quetelet, la que prepara el crimen, y el culpable no es sino el
instrumento que le ejecuta. Se compone del sistema entero de las
leyes de un pueblo. Sanciona el derecho por la civilizacin, por la
mejora del hombre, por el desarrollo de sus facultades y de todo el
sistema social. Sanciona el derecho i desenvolviendo la inteligencia
humana por la filosfica, la religin, el arte: 2
n
desenvolviendo la
actividad humana por la industria, la economa poltica: 3
0
desenvolvien-
do la libertad humana por una sana y vigorosa poltica. Tal es el
triple pi de una sancin radical: la luz, la moral, la abundancia
pblica.
Esta doctrina que B ecaria tuvo la gloria de proclamar primero al
mundo moderno, que mas tarde fu desenvuelta por B entham, Mili,
Dumont, Pastoret, Gregoire Guizot, Carnot, y otros criminalistas del
da, ha sido elevada ltimamente una verdad matemtica, al favor
de los mas preciosos auxilios estadsticos, por Mr. Lucas, de quien un
poco antes se hizo mencin.
CAPITULO IV
A nl i si s sumari o de l as condi ci ones esenci al es del derecho
positivo; de l os caracteres esenci al es de la l ey
Ser mas cmodo este examen, realizado sobre uno de los preceptos
en que este derecho positivo se resuelve, en la ley.
La ley positiva, en vista de lo que precede, es una regla racional de
moral negativa, competentemente prescripta, sobre un objeto de inte-
211
res social, al a cual tos miembros de la asociacin deben someter sus
actos estemos, bajo cierta pena, en caso de infraccin.
Dejmonos llevar del anlisis de esta definicin, y veamos sucesiva-
mente dnde nos conduce.
La idea de rjala implica la de perpetuidad y universalidad. Debe
pues la ley caer sobre todos igualmente, y sobre casos frecuentes ( i ) .
Una disposicin sobre un individuo, ni es reg"la, ni es ley; es privi-
legio: una disposicin sobre un caso especial, tampoco es regla, ni
ley; es decreto. Y pues que la ley es la razn prescripta, y la ra-
zn es universal y eterna, debe la ley ser esencialmente una y otra
cosa. Es relativa, sin embargo, esta universalidad: no los indivi-
duos, sn los distintos estados sociales. Tambin es relativa la
perpetuidad de la ley, i porque siendo esta la razn aplicada, y las
aplicaciones siendo constantemente variables, las leyes deben perecer:
2 porque la debilidad humana tomando por razn lo que no es,
con frecuencia las leyes deben de caducar, desde que su irraciona-
lidad se ha acreditado.
Una regla que no es racional, no merece el nombre de ley. (2) Ya
es contradictoria la sola espresion rega irracional; porque lo irracional
no puede ser constante y universal, sin lo cual no hay regla. Ni la
voluntad general es ley, queda dicho ya, si no es dirigida por la razn.
Nuestra voluntad no hace leyes; las hizo, y no puede hacerlas sino el
que constituy !a humanidad. Si se reuniese el gnero humano para
hacer de dos y tres, cuatro, yo me reira de su impotencia: las leyes
morales son tan superiores la voluntad humana, como las leyes fsicas
del universo. El hombre re. dacta, no crea la ley. La ley no es ley
sino porque es racional; toma su soberana de la razn, que es la su-
prema ley, ley de las leyes, la cual obedece toda la creacin, por-
que ella es la verdad absoluta, universal, eterna, es Jeobat, es Dios
mismo. La ley es pues la razn general, invocada por la voluntad
(1) (Lib. 8. t. r. p. 1.) (1. i t. j4. p. 7. ) f!. 16. Reglas de Derecho. ) (!. i . t. 33. p.
7) 0- 11 t i. p. r. ) (I. p. t 1 p t. ) (1. 1. t, i. lib. 2. Rec. )
(2^ fl. 8. t. t. p. i. ) II. i . t . p. 1.) Si una ley humana nos ordena una cosa prohibida
por las leyes naturales divina-, estamos obligados violar esta ley humana. Estas pala-
bras 110 son de un sedicioso, sino de! mas obsecuente escritor la autoridad de los gobiernos
t
B las Cfcstone.
(Comm. p. 41. )
212
general, ( i ) Est a razn es, y no ha podido dejar de ser, el espritu
de todas las leyes de os hombres. (2) Toda la obra grande de Mon-
tesquieu, no es sino la historia de esta verdad. En ella aparecen todos
los pueblos de la tierra, mas menos subordinados al imperto de la ra-
zn; elevndose medida que la escuchan, sucumbiendo siempre que la
ultrajan.
u
L a razn, dice Montesquieu, acaba siempre por tener ra-
zn. " Suele tardar en acabar, pero siempre acaba. De modo que el
dogma final de la historia poltica del gnero humano, se encierra en
dos palabras: la razn es la ley de vida de los pueblos.
Sin embargo, grande prudencia ,y tolerancia pide la aplicacin de
esta doctrina. Es la piedra de t oque de la cabeza y del corazn del
estadista. Es liviandad llevarla al estremo, y no prueba conciencia su
total descuido. Lerminier ha dicho una palabra profunda: la vocacin
del derecho es enteramente poltica. Nosotros diramos que es tam-
bin poltica la vocacin de la filosofa, del arte, de la religin, de la
civilizacin entera.
Aunque es hecho el hombre par a la razn y l lo sabe, no siempre
la razn le es conocida; al paso que vive persuadido siempre de que la
conoce y posee; y no es sino esta condicin que persevera en sus h-
bitos. La disuacion es necesaria, pero pide paciencia y tiempo; y
merece lo que pide porque es inocente el engao. La civilizacin no
es un torrente; es un manso rio que cede momentneamente los obs-
tculos, pero que la larga y dulcemente los mina y destruye. No
basta pues que la ley sea racional; es menester que la razn sea posi-
ble, y no solo de una posibilidad absoluta, sino tambin relativa to-
dos los elementos naturales y sociales cuya influencia est su-
bordinada. (3)
Se ha dicho que el derecho no es ni puede ser mas que la faz nega-
tiva de la moral. Y como la ley no es otra cosa que la espresion del
derecho, la ley no debe prescribir el bien positivo, sino el bien nega-
tivo, es decir, solo debe prohibir el dao.
(1) E estas razones en que se muestran todas las coaas cumplidamente segn son, el en-
tendimiento que han, son llamadas leyes. (Tic. i Part. )
(a) L ex est ratio summa, nsita in natura, quaejubet ea, quae facenda sunt, prohbet
que contraria. Eadem ratio quun est n homnis mente confirmata et confecta. lex est. (Cic.
de Lejibus. lib. i VI. )
{3) (i. 8. t. i . p. . i O
213
No porque la ley deba ser racional, de toda razn se ha de hacer
ley: solo la razn de pblica necesidad, la razn de utilidad social,
merece convertirse en ley. ( i )
Desde que el derecho natural necesita para surtir obligacin legal,
de ser prescripto por la sociedad, este requisito es esencial para su
eficacia legal. De modo que data desde la promulgacin de la ley,
su virtud obligatoria, la cual no puede retraerse aquella poca
sin culpar la inocencia legal, (2) Es intil aadir que la promulga-
cin debe ser pblica, clara, neta, porque si todos deben conocer las
leyes, tambin las leyes deben dejarse conocer de todos. (3)
Una regla racional prescripta por un moralista, no es ley por mas
racional que sea: no lo es tampoco por cualquiera otro poder, sea
cual fuere su fuerza, como no sea el poder competente, el poder
legislativo de una sociedad. (4) De cualquier otro origen, es
consejo es tirana.
El hombre es impenetrable cuando sus actos no lo revelan. Luego
el hombre no puede mandar en lo interior del hombre: tampoco
puede mandar por la razn de que las leyes del espritu son su-
periores la influencia humana; y nada hay de mas Ubre, de mas
ageno del arbitrio nuestro, que la voluntad y el pensamiento que
solo obedecen la razn y la conciencia, dos poderes que go-
biernan al hombre, sin poder ser gobernados por l. De modo que
el dominio material de la fuerza, que es el solo de que el hombre
pueda disponer sobre el hombre, es puramente esterno. As el Es-
tado no tiene otros medios de sancin que para las leyes esternas
de los actos humanos. (5) Ni debe hacer mas tampoco, porque
siendo indispensable para inferir el dao que la ley se propone reme-
diar, un desenvolvimiento esterno de la libertad humana, toda vez
que este desenvolvimiento no tiene lugar, ta apoco le tiene el dao, y
por tanto, la ley.
(1) (Leyes 3. 3, y 4. t. 2. lb. 1. del Fuero Juzgo, y leyes 1. y 2. t. 6 lib. I, Fuero
Real, y 1. 1. . 2. lib- 3. y 1. t. 1. lib. 2. Nueva recop. ) La ley no es un mero acto de
poder, y estn fuera de su jurisdiccin las cosas que son indiferentes naturalmente. (Mon-
tesquieu. )
(3) Leges St i gh. 1,200.
(3) (1. i .
r t
t. 1. lib. 2. Nueva recp. ) 0- 13- * ' P- *>
(+) (I. ia, t. r. p. 1.) (1, 14. t. 1. p. 1.)
S> (1. 3- t. 3I. p,
7
.)
214
En el estado actual de a sociedad humana, el precept o mas puro
del mundo descendido de la mas santa autoridad no es perfecta-
mente inviolable sino por la pena: la pena hace santa la ley, mas
bien la complementa, y es el rasgo que la caracteriza mas vivamente.
Una ley sin penalidad, no es santa, no es constante, no es ley. La
ley para ser ley, primero quiere ser justa, despus santa: la pena
llena esta ltima parte, la pena completa la ley: (la ley positiva de
la poca, se supone. )
Debe pues la ley para producir el efecto que se propone, reunir en
el mayor grado posible, generalidad, constancia, racionalidad, posi-
bilidad, necesidad, utilidad, publicidad, penalidad, esterioridad, y le-
gitimidad original. Qu de cosas en una sola ley, podramos es-
clamar con B entham!
CAPITULO Y
Efectos del derecho positivo
Una vez el derecho natural hecho efectivo por medio de una se-
mejante ley, el primer efecto de este cambio, es la realidad de la
individualidad del hombre, bajo la garanta de la sancin pblica. En
el instante pues en que este derecho positivo existe, dos cosas acaban
de formarse con l y por l: la una es, la potestad plena de cada hom-
bre sobre s mismo: la otra, y como consecuencia de la primera, es
la necesidad de cada hombre, de no mandar sino sobre s propio; por-
que, en efecto, desde que cada uno es dueo tic s, nadie es dueo de
otro. Por una metonimia se llama, y nosotros mismos llamaremos
derecho^ aquella potestad: por una metfora se llama obligacin esta
necesidad. Vse que el derecho y la obligacin son correlativas, se
suponen mutuamente, y tienen comn origen.
215
Estas cosas, decimos, acaban y no principian formarse con el dere-
cho positivo, porque en efecto, tienen su principio mas all del derecho
positivo. No las crea este, como dice B entham, sino que las da. una
completa realidad de que carecan en su anterior existencia. El Estado
es incapaz de crear derechos, si por derechos se entiende no una potes-
tad arbitraria, hija de la fuerza, porque, sin duda, el Estado puede
crear derechos de esta clase, sino una potestad legtima, racional,
moral, inherente al hombre en virtud de las leyes de su constitu-
cin natura!. En este sentido, decir que el Estado puede crear de-
rechos, es decir que el Estado puede invertir la humana constitucin.
El Estado no hace, ni puede hacer otra cosa que dar una realidad
estable y permanente los derechos y obligaciones, que antes de la
sociedad, solo tenan una realidad imperfecta y precaria. Lo nico
que puede dar, es, penas y recompensas, y al favor' de ellas, rea-
lidad completa los derechos y obligaciones que no l, sino Dios
pudo crear.
Aquella individualidad, cuya realizacin decimos ser el primer resul-
tado de la ley, comprende aqu todas las faces y formas del yo. Rigu-
rosamente hablando, nada es propio del hombre sino su ser individual;
porque, aquello solo es propio de una cosa, sin lo cual, deja esta cosa de
ser lo que es. Y el hombre no deja de ser hombre, despojado de sus
bienes, y s deja si se le priva de su libertad. Sin embargo, como el
hombre no se mantiene de s mismo, sino de los objetos estemos, han
debido estos hacer parte de su individualidad. Y las mismas facultades
que produjeron la idea y el respeto de la individualidad personal, debie-
ron tambin producir las de la individualidad real, si as es permitido
llamar las cosas que el hombre ha humanizado, ha asimilado su yo,
ha marcado con el sello de su individualidad personal.
Esta nueva individualidad, hija tambin, como la primera, de la inteli-
gencia y libertad humanas, constituida por las cosas> que casi esclusiva-
mentesonllamadas su propiedad, sin embargo de quesolo metafricamente
se llaman propias, esta nueva individualidad, decimos, debe en mayor
grado que en la otra, su realidad, al derecho positivo. Porque mas all
del establecimiento de ste, fuera de la propiedad individual que aun es
disputada, sin embargo de que es perceptible por todos los poros, ape-
nas puede vislumbrarse algunos rayos de la propiedad real. Y de esta,
nicamente la mobiliaria, por su naturaleza mas adherente la vida n-
216
made del hombre nat ural ; pero debe creerse que la propiedad predial
debe casi todo su origen al establecimiento social. Si no hubiese ste,
trado otro producto la humanidad, que la propiedad raz, ya seria
bastante para reputarle la mas esplndida conquista del genio del hom-
bre. Y si el conocimiento de su identidad personal, pone al hombre
en la primera escala de la creacin, el conocimiento de la identidad real,
hace del hombre una especie de divinidad. La propiedad real es la gh>
ra y la fortuna de la naturaleza humana.
Toda la efectividad de la individualidad, reposa sobre un solo hecho
fundamental:-la libertad. Garantir la libertad del hombre en toda
su integridad, es garantir su seguridad, su propiedad, su igualdad,
y en consecuencia tambin su subsistencia y abundancia, que reposan
sobre las primeras; pues que en efecto, no es otra cosa violar su persona
propiedad, que mutilar su libertad; porque si la libertad consiste
en el ntegro y pleno ejercicio de nuestro abedrio sobre lo que es nues-
tro, privarnos de una part e de lo que es nuestro, es privarnos de una
parte de nuestro poder, por tanto de nuestra libertad. No sin razn
algunos publicistas han mirado la libertad como el nico fin de la socie-
dad; pero sin dudaban padecido un engao si no han dado la libertad
toda la latitud que acabamos de discernirla.
Vs pues ahora que la realidad permanente y enrgica de la libertad
humana, es el resultado del derecho' vuelto positivo por la ley social,
porque la libertad no es mas que la individualidad considerada bajo otro
aspecto ( i ) . Luego la ley es toda una fortuna que los hombres deben
de amar y conservar como d su vida su pro. Y no es cierto lo que
dice B entham que la ley es un mal, porque no cortando la ley otra cosa
que el poder de hacer dao, decir que esta privacin sea un mal, es de-
cir que el hombre gusta y utiliza del dao, lo cual es cometer de un golpe
una mentira y una calumnia. El hombre entrando bajo la ley social,
no sacrifica un pice de su libertad: abdica toda su licencia, por afian-
zar toda su libertad.
Pero qu es la libertad? la justa potestad de disponer esclusiva-
[] El nico derecho lega! es el de ser respetado en el pacfico ejercicio de la Ii t wt ad:
el solo deber comprendido en el orden civil, es respetar la libertad de los dems. En este
solo consiste la justicia; ella es el sosten de la libertad recproca. El Estado no limita pues
la libertad, como se dice; la desarrolla y afianza, {Cousin. Cours de l' histoirs etc. , Ice. I
a
. )
217
mente de s mismo. No es esto lo que hemos llamado derecho?S,
pues que el derecho no es distinto de la libertad, porque el derecho, como
dice Egel, no es mas que la forma y la sustancia de la libertad. Y el
derecho y la libertad tienen por lmites la individualidad, esto es, el cr-
culo del yo, la esfera del nuestro, vida, propiedad, conciencia, ideas, ho-
nores, etc. No comprenden pues la libertad aquellos que la miran como
una potestad de hacer impunemente cuant o se quiere: no hay duda en
que s esto fuese libertad, seria forzoso concluir que la libertad era el
mayor mal que pudo afligir al gnero humano. Quien dice libertad
dice justicia y vice-versa ( i ) .
B ien pues: si la ley el derecho positivo, se supone que es el mismo
derecho natural realizado: si el derecho natural es el lmite de nuestra
individualidad; si nuestra individualidad es l a regia de nuestra libertad
derecho, vienen ser equivalentes todas estas definiciones de la liber-
tad:-la potestad de obrar segn la justicia, segn la razn, segn
la ley, sobre lo nuestro, sin tocar lo ageno: aqu hay diversidad de
espresiones, ecuacin de conceptos.
Pero si la libertad est limitada por la individualidad lo nuestro,
para medir la libertad sepamos antes, qu es lo nuest ro. Resolver
esto, no importa menos que saber el asiento del derecho, de la razn, de
la libertad, de la justicia, de lo bueno, de lo honesto, de lo verdadero: la
cuestin de la propiedad es pues el nudo gordiano de la ciencia jur-
dica. Sin embargo, por difcil que sea su completa resolucin, es fcil
darla de una manera satisfactoria.
Sobre lo que en rigor es nuestro, no hay dificultad: no se ha visto que
un hombre dispute otro sus brazos, sus pies. La dificultad est en lo
que impropiamente, en lo que metafricamente llamamos nuestro, las
cosas. Habiendo sido hechas por el Creador independientes del hom-
bre, no las hecho propias mas de un hombre que de otro. El ha hecho
a comunidadreal: la propiedad real es institucin humana. Por eso es
obra imperfecta, vaga, controvertible. Digamos no obstante por tesis
general, que son propias aquellas cosas que la sociedad no solamente ha
asi gnado cada uno, sino tambin aquellas que no ha asignado nadie,
fl) Libertad es podero que todo orne ha naturalmente de facer lo que quisiere, solo
fuerza derecho de ley de fuero n gelo embargue. (L. 1 t, 22. p. 4. )
218
ni s propia. Pero la dificultad subsiste : qu regla ha guiado la so-
ciedad en estas asignaciones? La industria personal, en su mas alta
acepcin, que es la aplicacin de las facultades humanas al desarrollo
de la utilidad. No hay gnero de adquisicin, sea nat ural civil, origi-
nario derivado, que. no se circunscriba en esta teora. Tiene aparen-
temente una escepcion, la herencia; pero en realidad no tiene ninguna.
La sucesin no podra ser ni puramente intestada, ni puramente testa-
mentaria: ni el padre podra ser despojado del derecho de testar, ni el
hijo del de suceder, porque ambos estriban sobre razones filosficas, que
bien meditadas son una misma. El hombre multiplicndose l mismo,
multiplicando su individualidad, suya, fracciona tambin su propiedad.
Las individualidades procedentes de l, y que son una especie de l
mismo, piden y deben ser desenvueltas bajo su custodia, al favor de sus
cosas en que no tienen menos derechos que l. Abandonadas al nacer, pe-
receran, y con ellas, la especie. Para evitarlo, Dios ha encadenado las
generaciones con un vnculo indestructible, el amor, del cual los roma-
nos hicieron el principio de derecho de suceder; sin embargo de que
el amor solo es el signo de la razn, no la razn de suceder. Mi hijo es
mi sucesor porque es mi hijo, no porque es mi amado; y es mi amado
porque es mi hijo, no vice-versa.
Pero como este signo es inseparable de la razn, no se estraviaban
los romanos. El amor, decan ellos, baja primero, despus sube, des-
pus se estiende. Por qu? M hijo os yo, y suyo ser lo mi: si no
tengo hijo, mi padre es^yy, y mi propiedad ser suya. Sin padre, mi
hermano es mi padre, y por tanto es yo, de l ser lo mi. De modo
que el amor es como una esfera de gravedad moral, cuyo centro es elyo.
As, A, hijo, y B , padre, son dos yo, dos focos: pero P> encierra A y A
no encierra B : luego B ama mas A, que A B . La razn pues por-
que el padre ama mas al hijo, es que el hijo es parte del padre, pero el
padre no es parte del hijo. A mas de esto, la naturaleza debi ligar con
doble energa al padre con el hijo, porque ste, necesita del primero, y
tarde nunca el padre del hijo.
Por otra parte, si el hombre espirase como ciertos insectos, al perpe-
tuarse, no habra sucesin testamentaria. Pero l queda par de las
individualidades que ha producido, y la suya no menos que ests, tiene
derecho una parte de propiedad, de cuyo absoluto destino no podra
ser privado sino en el ultraje de su incontestable libertad.
219
OB SERVACINDar la teora de un fenmeno, es esplicar su causa,
su razn, su efecto. Acabamos de hacerlo con el fenmeno social que
llamamos derecho positivo- Veamos ahora cmo este derecho positivo
ha podido dar origen la jurisprudencia^ que es el primer grado de la
ciencia general del derecho.
TER C ER A . P A R T E
TEORA DE LA JURISPRUDENCIA
CAPITULO I
Queda visto que las. grandes funciones del derecho positivo, son dos:
sealar y prescribir el derecho natural de cada relacin social, la pri-
mera: impedir su infraccin, la segunda. Esta doble operacin que,
en efecto, reasume casi todo el derecho legal, se reproduce tambin en
cada una de las leyes que lo constituyen. As cada ley contiene dos
trminos: el precepto y la pena. El segundo es una consecuencia
necesaria de la infraccin del precepto. Cuando pues la infraccin real
presunta viene asociarse las dos de ia ley, hay tres trminos
que forman un silogismo, al cual puede reducirse toda causa. La
mayor, es el precepto; la menor, la infraccin; la consecuencia, la
pena. Para saber si esta consecuencia deber no tener lugar, bas-
tar nicamente investigar \&justicia injusticia, es decir, la identidad
desidentidad de la mayor con la menor, del precepto con la infrac-
cin. Plantear y resolver este silogismo, es toda la jurisprudencia; y
no es poco.
En buena lgica, para buscar las relaciones de identidad dferen-
222
ca de dos objetos, es menester, cuando menos, conocer suficientemente
uno y otro de estos objetos de la comparacin; conocer el precepto de
la ley, y el hecho infractorio. En seguida, se requiere sagacidad para
percibir su relacin; elocuencia para penetrar los dems de lo que
se ha visto, y buena f par a no decir otra cosa que lo que se ha
visto.
Dos consideraciones se presentan la pri mera inspeccin de la
ley, sus palabras y su espritu. De ah una doble interpretacin
filolgica y filosfica; porque no es comprender la ley, poseer me-
ramente sus palabras. Es menester, es esencial conocer el fin que
con ella se propuso el legislador. Para ello es indispensable el co-
nocimiento de la doble razn filosfica historia que produjo su
sancin: comparar la poca de su origen con a de su aplicacin, y
ver si esta aplicacin es socialmente posible, y oportuna. De modo
que es imposible conocer el espritu de toda una legislacin, sin cono-
cer las causas que la han dado luz; y este conocimiento supone
el de la historia nacional y del derecho natural filosfico. (1. 13.
p. r. t. 1.)
No es posible descifrar las acciones de los hombres, sin un gran
conocimiento del corazn humano en general, de las virtudes, vicios,
costumbres, preocupaciones dl os hombres entre quienes se vive: la
esperiencia sola es dado este conocimiento.
A estos elementos es necesario aadir otro, un juicio despejado y
recto, una razn sazonada, un ojo penetrante y fijo, para percibir las
relaciones delicadas en que menudo se oculta la justicia injusticia,
bajo la complicacin inmensa de los principios, de los hechos, de las
razones y los intereses contrarios. Se ha de tomar esto en el incesante
estudio de la ciencia, de los hombres y las cosas.
Es capaz de perder este cmulo de materiales, el que carece del don
de persuadir. El art e de vestir la razn y la justicia de colores m-
gicos, y volverlas tan aptas para a conquista del espritu como del
corazn, no es un arte insignificante. La elocuencia es el arte de robar
el corazn. Y para el que sabe que el gobierno intestino del hombre,
es un despotismo cordial, una tirana sentimental que humilla todas las
luces de la razn, la elocuencia es tambin el arte de robar el juicio.
Ganad el corazn, y la cabeza es vuestra. No hagis lo que manda
223
Quintiliano; es consejo de circunstancias; pertenece Cicern. Er a
para el hombre antiguo, pura cabeza, puro juicio, corazn mudo. El
cristianismo ha despertado otra luz en el hombre, la sensibilidad.
El hombre moderno quiere ser conmovido antes de ser convencido.
Porque obra mas por amor que por razn; tiene mas corazn que
cabeza. La humanidad haba perdido el corazn: Jesu-Cristo se lo
restituy: y la luz incierta de la razn, uni la luz divina del amor;
al imperio estril de la conviccin, el imperio fecundo de la simpata.
Persuadid pues primero, convenced luego. Solo en geometra se con-
vence un enemigo, y no hay cosa de que no convenzamos al que nos
ama. B entham, sin pensarlo, ha hecho un buen tratado en favor de la
elocuencia, que l no amaba, reconociendo hbilmente, en las sim-
patas y antipatas de los hombres, las principales semillas de sus
creencias morales. Estudiar las leyes de estas simpatas es hacer un
curso de elocuencia.
Sin embargo, la mitad de este arte es espontnea. Decir que el ora-
dor es hijo del arte, es decir que la elocuencia es la retrica. La
elocuencia est en el corazn, como el razonamiento en. la cabeza.
Si hay un medio de adquirir sensibilidad, gracia, calor y elevacin de
alma, ese ser ei solo medio de adquirir elocuencia. La persua-
cion es un fenmeno magntico. No se produce en otro sino la
sensacin de que uno est posedo. La idea de ensear elocuencia,
es risible. No se comunica lo que no se tiene. Solo el genio
educa al genio. Un retrico podr hacer otro retrico, pero solo
u orador har otro orador. La verdadera escuela de elocuencia
es la tribuna pblica, es decir, el espectculo del genio, del calor,
de la vida. Dar al alma el temple del acero, la voluntad la
energa del bronce, abrasar el corazn de un fuego santo y subli-
me, inundar la cabeza de pensamientos gigantescos y nobles, es
hacer un hombre elocuente. La elocuencia es la vida derramada
torrentes. B uscar la elocuencia en la retrica, es buscar el fuego
en la nieve, la vida en la muerte. La elocuencia no est en la
boca, est en el alma. Ser elocuente, es ser grande hombre. Solo
la ignorancia ha podido llamar grande orador, al que mas rigu-
rosamente no es sino gran pensador, gran sentidor, gran eje-
cutor.
Un hombre sin probidad est perfectamente dispensado de la ne-
224
cesidd de poseer estos elementos, que no le conduciran evidente-
mente, sino al mas profundo y justo desprecio de sus conciudadanos.
Fuera de que, el primer instrumento para conocer la verdad moral,
es un corazn recto, una conciencia pura.
Todos estos elementos componen una ciencia cuyas exigencias se
satisfacen con cinco condiciones; saber: doctrina, esperiencia, sa-
gacidad, elocuencia, probidad. (1. 13. t, 6. p. 3. )
Obtenido esto, no se trata ya sino de saber, dada una accin, st
es no justa. As pues, la justicia injusticia de nuestras accio-
nes con los preceptos de las leyes, sen el trmino de la jurispruden-
cia, que definiremosla ciencia que investiga la justicia injusticia
de las acciones sociales comparadas con el derecho prescripto por
las leyes.
Se v pues que la jurisprudencia no es simple, que depende de
otros muchos conocimientos, que exige en su auxilio la formacin
de una ciencia completa del derecho que ha debido desenvolverse
por las leyes que vamos esponer.
CAPTULO II
Del derecho en el rango de ciencia y divisiones de esta
S pues no hay duda que el derecho es una necesidad undamental
de la naturaleza humana, la idea simple y primitiva suya, deba de per-
der su unidad original bajo el progreso siempre creciente de la
sociedad humana, de que es la regla: deba de desenvolverse par
de las otras ideas fundamentales de la civilizacin. Debia fecundarse,
como el arte, como la industria &c, en la misma razn que se ensan-
chaba el orden social, y dar luz tantas ideas accesorias, cuantas
eran las relaciones, siempre progresivas, de la humanidad. Debia en
fin soportar el peso de una ciencia.
225
En efecto, observado el orden social, se le hall dependiente
de un inmenso nmero de relaciones: estas relaciones fueron obser-
vadas; de ah los hechos: exigan signos especiales, de ah la
nomenclatura: presentaban relaciones de semejanza y desemejanza,
de ah su clasificacin, su sistema: ofrecan una marcha constante
en su generacin, las unas de las otras, y todas del principio funda-
mental, de ah la icaria: un camino nos haba conducido estos
resultados, de ah el mtodo. Tal es son los elementos que formaron
sobre un hecho fundamentalel derecho-un cuerpo de ciencia mas
rnenos regular, que tom el nombre de su base. La ciencia reposa
pues sobre el derecho, y no busca mas que el derecho. Sabe que
existe una regla . racional' que gobierna la sociedad humana, y
no hace otra cosa' que buscarl a en las relaciones acaecidas por
acaecer.
Por lo dems, la ciencia del derecho, es tan vasta como la ciencia
del hombre y de la naturaleza. Acredita pues Ulpano la grandeza
de su genio, cuando dice, que la jurisprudencia es la ciencia de las
cosas divinas y humanas. En efecto, la jurisprudencia en grande
tiene dos objetos-buscar el derecho y realizarle. Pero antes de
este doble paso, el jurisconsulto debe saber conocer; para lo cuaL
debe saber observar, esperimentar, inducir, y analizar: lo que cons-
tituye un doble mtodo que desde Pacn y Descartes hasta hoy, es
unnimemente reputado por el nico que pueda emplearse con suceso
en la indagacin de todo gnero de verdades. Una vez el juriscon-
sulto dueo de la teora y habi t ud de la observacin y del anlisis,
debe aplicarlas al examen de la naturaleza filosfica de derecho:
pero esta no puede hallarse sino en la naturaleza humana: de aqu,
el estudio del hombre. El hombre visto en grande, es un rgano
complexo, gobernado por una fuerza cuya naturaleza se ignora, pero
cuyas leyes y realidad se palpan. La ciencia del hombre se divide
pues en dos ramas respectivas sus dos elementos constitutivosel
cuerpo y el alma. La part e que estudia las funciones del cuerpo, es
la fisiologa-, la que trata de las del alma, es la sicologa: claro es
que entre estas ciencias hay la misma intimidad y dependencia, que
entre el cuerpo y el alma: per o ellas son tan diferentes en sus ins-
trumentos y sus objetos, como lo son en las leyes de su constitu-
cin especial el cuerpo y el alma. La ciencia del cuerpo fsica
*5
226
del hombre, cuya aplicacin al derecho constituye la medicina legal,
est subordinada la fsica general, las ciencias nat ural es. La
ciencia del alma, la psicologa propiamente dicha, es como la teo-
ra de las ciencias psicolgicas en general; las cuales, se distribuyen
con relacin las dos grandes funciones del alma, sentir, pensar y
querer, en ciencias intelectuales, ciencias morales, y artes liberales.
Teora de la observacin, del razonamiento, del lenguaje:-el mundo
intelectual. Teor a de lo justo, de lo bueno, Diceocina:el mundo
moral. Teora de lo bello, de lo agradable, Esttica'.el mundo po-
tico artstico.
As, psicologa, diceocina, esttica; he ah la gerarquia del mundo filo-
sfico spsicolgico. Vse, pues, que todo el crculo de las ciencias
filosficas y naturales, tiene intimidad con aquella part e de la jurispru-
dencia que busca la naturaleza filosfica del derecho. As pues, tal es
la subordinacin y recproca dependencia de los elementos de la
constitucin humana, que par a buscar una de sus leyes, el derecho por
ejemplo, es menester remover todo el sistema de los conocimientos
humanos.
Una vez conocida la sustancia del derecho, la j uri sprudenci a pasa
realizarle; entonces halla esta nueva operacin sujeta la influencia de
cien causas diferentes, el clima, la religin, el gobierno, comercio, ideas,
costumbres, lengua de cada pueblo; y para el nuevo estudio de la
intimidad de todas estas cosas locales, con el derecho filosfico, universal,
vuelve de nuevo emplear toda la ciencia de la naturaleza, del hombre
y de Dios.
Como la existencia del derecho nos es atestada por el doble testimonio
de la conciencia y la historia,, la ciencia necesita de un mtodo para
buscarle por medio de la conciencia, y otro para buscarle por medio de
la historia. Para lo primero la observacin y el anlisis psicolgico;
para lo segundo, la observacin y el anlisis histrico. Per o las verdades
jurdicas encontradas por estas vas, quieren ser espuestas metdica-
mente; de ah la dogmtica, la doctrina cientfica. Cuando del dogma
filosfico, cae el derecho bajo laespresion legal, en el estilo legislativo,
todava la ciencia necesita de un mtodo tcnico para reconocerle en
las palabras de la ley y aplicarle los casos ocurrentes; de ah la inter-
pretacin jurisprudencia propiamente dicha: tales son las cuatro
227
grandes divisiones de la ciencia: ellas se suponen, y esplican mutua-
mente:
Filosofa del derecho.
Historia del derecho.
Dogmtica.
Interpretacin jurisprudencia ( i ) .
ARTICULO I.
F i l osof a del derecho
La filosofa del derecho busca la misin del hombre en las leyes de
su constitucin esencial, y de la idea que de esta misin se forma, deduce
los preceptos que deban reglar su conducta obligatoria.
En cuanto al a filosofa en s misma, es menester no confundirla, como
hasta hoy, con sus medios de proceder. Estos medios son los modos
sistemados de dirigir las fuentes de nuestros conocimientos. Estas
uentes son dos: la observacin esperiencia que muestra una parte de
la verdad, que v el fenmeno, que v lo que es; y la razn la anlisis
que concibe la verdad toda entera, la verdad absoluta, lo que no puede
no ser, esto es, lo que debe ser. B acon organiz el ejercicio de la
observacin y dio luz el mtodo esperimenta, que lleva su nombre.
Descartes regl el ejercicio de la razn y cre el mtodo racional
analtico, que tambin lleva su nombre.
Pero ni Descartes, ni B acon crearon la filosofa moderna, como se ha
dicho, pues que la filosofa no es ni el racionalismo sistemado por
Descartes, ni el esperimentalsmo organizado por B acon, como no lo es
tampoco, la ideologa de Condillac, ni la psicologa esperimenta de
Reid Stewart (5).
(t) Divisin de Lcrminer.
(>) Vase alfin de esto libro.
228
Estos mtodos no son otra cosa, que los rganos indispensables de
que la filosofa se sirve para indagar y esplicar el origen, la ley, y el fin,
es decir, la naturaleza, el ser de todas las cosas. As pues, la filosofa es
la ciencia de la vida, del,ser de todas las cosas. Esplicar dar razn de
las cosas, es filosofar. La filosofa,es pues lo que todo el mundo entiende
por tal desde que Virgilio la defini: rerum cognocerc causas.
La filosofa,iluminada por los avisos dla historia social, de las ciencias
naturales, de la geologa, de la astronoma, se ha elevado la concepcin
de esta frmula en que toda ella parece reasumirse:-el progreso con-
tinuo es la ley de la vida del universo. Esplicar una cosa es pues dar la
ley de su desarrollo. Y conocer esta ley, es conocer su vida.
Pero como la vida, el desarrollo tiene tres trminos, el principio, la
ley, el fin, bien, un pasado, un presente, un porvenir, tambin la
filosofa quiere una periodicidad anlogadeexistencias: quiere un pasado,
un presente, un porvenir. Luego exige una tradicin, como condicin
de una vida completa. Luego quiere organizarse sobre un fundamento
humano y constante, y no sobre la base aislada y efmera de la razn
individual.
Pero la organizacin de la razn colectiva de la humanidad, impone
una doble ley de relacin y sucesin, sobre la cual descanse; relacin
que no se puede cortar, para elevar la filosofa sobre el testimonio de la
razn individual, sin mutilar la filosofa: sucesin que rio es posible
interrumpir, para organizar la filosofa independiente del desarrollo
continuo del mundo y de la humanidad, sin cortar el hilo tradicional de
la vida de la filosofa.
Tal ha sido la doble falta del racionalismo y esperimentasmo de
Descartes y B acon.
Constituir y organizar, pues, la razan colectiva de la humanidad viva,:
tal es el problema que la filosofa acaba de resolver por la doctrina de
la perfectibilidad indefinida. Progreso continuo: es la divisa de Iafilosofia
moderna: y por tanto, la persecucin infatigable del desarrollo indefinido
del gnero humano, es la misin, el dogma de la filosofa. Poltica, arte,
economa, sociedad, religin, ciencia, todo lo que constituye el ser
humano, pide un desenvolvimiento sin trmino, armnico con el desen-
volvimiento eterno del universo; porque todo es imperfecto, todo
inacabado bajo el sol, y quiere perfeccionarse eternamente, hasta que
229
la voluntad divina sea por fin satisfecha, y mande al mundo que detenga
su voraz actividad, porque est consumado su fin. Ent r e tanto, nada
hay errneo, ni malo, sino lo que est or ba el desarrollo progresivo de
los designios de Dios, que son: porque nada est quieto en el universo,
pues que la obra est inacabada y qui ere proseguir interminable*
mente.
Tal es el espritu de la filosofa moderna; y aunque Descartes le
percibi vagamente, no es l quien l e formul. De modo que, cuando
Cousin dice que sabe el da y la hora en que naci la filosofa moderna,
pues que sabe el da y la hora en que naci Descartes, comete una
travesura pueril de espritu, indigna de la veracidad de un filsofo.
Descartes restaur la autoridad de la razn individual, sobre la autori-
dad tradicional, y en ella fund su mt odo de razonar. Este preliminar
era indispensable para a apert ura de l a era moderna. Dgase entonces
que Descartes di un inmenso paso en la era filosfica moderna, pero
no que cre la filosofa, porque la filosofa no es a anlisis racional.
Descartes bati y pulveriz la filosofa escolstica y peripattica, y
aqu est su inmensa gloria: porque en efecto, este triunfo es el del
espritu nuevo sobre el espritu viejo, de la modernidad^ sobre la
antigedad, dl a razn sobre la tradicin.
Descartes y B acon son los ojos de la filosofa moderna. La doctrina
de la perfectibilidad es la conciencia de la filosofa, Pero antes que vista
y conciencia tuvo instintos.
El sentimiento de la filosofa es pues anterior Descartes; viene de
Galileo.
Cuando Galileo, despus de haber abjurado los pies de la
Inquisicin, el error hertico del movimiento de la tierra, dando ua
patada en e suelo, dijo, en voz baj a: Epur si muovel (y entre tanto
se mueve) dijo una verdad filosfica y una parbola grandiosa. Era una
revelacin del sentimiento de la filosofa moderna, porque en efecto la
Mea del movimiento encierra toda la filosofa.
S: la tierra se mueve, y esto quera decir tambin que la humanidad
se ponia en marcha; y en efecto, desde aquella poca, el gnero humano
recomienza una era progresiva que hoy le vemos correr, y de la cual,
no obstante todas las pausas, los retrocesos transitorios, las desviacio-
nes efmeras, ella no retroceder jams. As lo quiera Dios !!!
230
Nos hemos estendido en esta idea del estado de la ciencia de las
ciencias, porque sus destinos guardan un eterno paral el i smo con los de
las otras ciencias, y muy especialmente con la ciencia social y jurdica,
que es la materia de nuestro estudio.
Ha venido ser imposible en nuestros dias, habl ar en favor de la
filosofa, sin chocar con un nombr e tan grande como el mundo. Napo-
len no amaba la filosofa, sin embargo de que esta antipata en l era
filosfica: era una honra para la filosofa un competidor semejante. No
la amaba porque la tema. Ella haba derrocado la vieja monarqua:
podia hacercon l otro tanto; deba esperarlo tambin desde que volva
sobre las trazas de sta. Por que debe notarse que Napolen se hizo
enemigo de la filosofa, cuando se hizo antirevolucionario, cuando tent
detener el progreso. Tambin aborreca los jurisconsultos: era natural,
ya no ambal a justicia. Una prueba de la sagacidad de Napolen, es
todo el valor que l comprendi en las ideas. Una pr ueba del poder de
las ideas es que ellas dieron en tierra con Napolen. Que un incauto
espritu de imitacin no nos lleve pues al dictamen del hbil y glorioso
dspota, nosotros jvenes que nos hemos consagrado al culto de la
justicia y de la verdad.
ARTICULO II.
Hi s t ori a del de r e c ho
La historia del derecho garant e la naturaleza filosfica de se, por
sus aplicaciones mismas que ella reconoce en la vida prctica de la
humanidad, y en la individual de cada pueblo;' en todos los destinos, en
todas las proporciones del orden social y en el sistema general de las
cosas humanas. En este campo fecundo la filosofa del derecho encuen-
tra opiniones y dogmas que allanan sus vias: la dogmtica encuentra
23i
frmulas y teoras que facilitan su desarrollo: la interpretacin encuentra
datos luminosos que disipan ia oscuridad de los textos.
En fin la historia es como ia ciencia misma: es la cmara oscura
donde menudo se deja pillar mansamente el derecho que fuga en el
espacio'inmenso dl a conciencia y de la naturaleza humana: es un vasto
espejo cncavo que refleja el gnero humano del tamao de un solo y
mismo hombre que subsiste siempre,y que aprende contnuanente ( i ) . Andando,
cayendo, retrocediendo, avanzando, en ella vemos la humanidad siem-
pre gravitando un fin: qu fin?-su desarrollo: el progreso inestin*
guible de la inteligencia, de la moral, y de la libertad humanas. Qu
pretende, pues, la humanidad?-Ser mas humana cada dia siendo cada
dia mas moral, inteligente y libre. Y como son estos los atributos-que
la asemejan Dios, mira en su desarrollo una aproximacin de la divi-
nidad. La ley de este desarrollo es pues sagrada y constituye una
religin, porque la virtud, la razony la libertad son las sendas del cielo.
Y como la filosofa nos ensea que incesantemente avanzamos en estas
vias, debemos creer que la humanidad se mejora y santifica progresiva-
mente. La humanidad suhe al cielo sobre las alas divinas de la virtud,
de la verdad, y de la libertad.
ARTCULO III.
Dogm t i c a j ur di c a .
La dogmtica levanta teoras y doctrinas que preparan y provocan
los textos y los cdigos. Hija prudente y docta de la filosofa y de la
historia, sabe hermanar el respeto de las leyes existentes, con el progreso
de las leyes venideras, y conservar de este modo por la antigedad, una
piadosa fidelidad, sin faltar por eso las exigencias progresivas de la
(]) Pascal.
232
civilizacin: la vez rutinera y novadora, encadena con calma y toleran-
cia filosficas, lo pasado con lo venidero, sin romper bruscamente el
hilo perezoso, pero necesario de los progresos humanos. Precursora
atrevida de la sociedad, se lanza delante de ella, buscando sendas, que
la tarda prudencia de los pueblos y de los gobiernos, no adopta y con-
vierte en leyes sino la larga.
AETICULO IY.
I nterpretaci n juri sprudenci a propi amente dicha.
L a interpretacin iluminada por la doble antorcha de la filosofa y la
historia, sabe estraer el espritu mas puro dl a ley, de entre un montn
de palabras rudas y brbaras, y guiada por l, estender . muy lgica-
mente la aplicacin de una ley que pareca limitada, hechos que
parecian imprevistos; manteniendo as la legislacin en armona con la
movilidad y progresos, del tiempo.
CAPTULO III.
M ateri a de la obra que ha de segui r est e prel i mi nar.
De estos cuatro elementos de la ciencia, nosotros no tomaremos mas
que uno, la dogmtica: y de este, no el fondo, la sustancia filosfica, sino
la forma sistemtica, cientfica, sobre la cual vaciaremos pura doctrina
civil, de nuestro derecho positivo. Un cuadro sucinto y riguroso de
233
nuestra legislacin civil, bajo una nueva forma cientfica: h aqu la obra
que, merced nuestras bellas amistades profesionales, nos atrevemos
ofrecer al pblico, sin que la conciencia de nuest r a impotencia nos deje
sealar el plazo.
Daremos principio desde luego por una ojeada sobre el campo que
domina el derecho civil.
CAPTULO IY.
Objetos del derecho civil.
El Estado, queda dicho, no es una sociedad universal, (empleando ya
lategnologia forense) en que todos los bienes de los socios son comunes,
como era la sociedad cristiana en sus or genes. El Estado es una
sociedad particular entablada con el especialsmo objeto de protejerse
recprocamente en el desarrollo de la comn felicidad, al favor de una
sealada contribucin, perseverando, por lo dems, en el mas alto grado
posible, dueo cada uno y seor privativo de s mismo.
Todo hombre pues en la sociedad como en la naturaleza, es seor
esclusivo de s propio. El derecho civil no es mas que este nativo se-
oro revestido de la sancin social. El hombr e seor de s propio: he
ah todo su objeto.
En cuanto su naturaleza, por derecho civil entenderemos, una potestad
que la ley civil acuerda cada persona sobr e lo que es suyo: por obliga'
don. civil^ una necesdiad que la ley civil i mpone cada persona de no
mandar en lo que no es suyo.
Como el derecho y la obligacin se suponen mutuamente, habiendo
estudiado las reglas de la adquisicin, conservacin y prdida del
primero, las de la segunda nos quedarn i gual ment e conocidas.
234
ARTCULO NICO.
Anlisis del hombre civil.
Que se reflexione no se reflexione, todo es o mismo par a conocer
que nada es mas propio del hombre que su individuo con todas sus
facultades; despus, los productos, los efectos de estas facultades. De
aqu el hombre civil bajo dos faces: su individuo y sus bienes.
Pero el individuo ofrece dos aspectos respectivos al dobl e rgimen
en que vive, natural y civil: como hombre y como persona. De aqu
en elhombre civil una tercera faz: la personalidad. As la individualidad
civil se compone, del individuo, propiamente dicho, de la persona, y de
los bienes: llamaremos la primera propiedad individual] la segunda,
personal] la tercera, real. Las facultades que el derecho nos acuerda
sobre ellas, se llaman respectivamente, derecho individual, derechoperso-
naly dereeho real.
Solo pueden confundir el derecho individual, con e derecho personal,
los que piensan que individuo y persona, son una misma cosa, es decir,
los que no atienden al significado de las palabras ( i ) .
El derecho civil fin de garantir al hombre en su triple propiedad,
contra toda usurpacin, violencia y fraude, ha fijado la naturaleza,
origen y caracteres de los diferentes derechos civiles: ha fijado las formas
y condiciones de los actos por los cuales se adquieren y enagenan estos
derechos; y de aqu han dimanado las prescripciones, sucesiones, con-
venciones, matrimonios, tutelas, y tddslos actos civiles.
Como la primera propiedad es inalienable, nada establece el derecho
(i) LOS filsofos han confundiJo comn mente la idea del yo, con la de la personalidad.
Entre tanto, se puede variar de persona, sin variar d* yo. Los autores clsicos, griegos y
latinos, no empleronla palabra, prosopoft, persona, sino para significar el rol, las funciones,
las atribuciones, las capacidades etc. No es sino en ios siglos de decadencia de ambas lenguas,
que se comenz emplearla como sinnimo de individuo. (Pinhcro Ferreyra, Essai sur la
Psychologie )
235
sobre su enajenacin; pero puede ser ataca'da: para garantirla contra
todo ataque, han sido creadas las leyes fundamentales de la sociedad,
cuya sancin establecen las leyes que forman el derecho criminal, de
que en esta obra, no se tratar.
En esta obra se investigar nicamente : cules son, cmo se
adquieren, mantienen y pierden ios derechos personales y los derechos
reales: es decir, cules son las condiciones y las cosas; y cmo se
adquieren, mantienen y pierden.
Totum jus consistit aut in adquirendo, aut in conservando, aut in
minuendo. . . (Ulfiiano.)
De aqu dos partes :
I
a
-Qu son las condiciones, cmo se adquieren, mantienen y
pierden.
2Qu son las cosas, cmo se adquieren, mantienen y pierden.
O lo que es i gual :
i a partede las personas.
2* partede las cosas.
236
PROSPECTO
De la nueva esposicion elemental de nuestra legislacin
civil, que debe seguir esta obra.
Tenemos necesidad de una obra elemental que abrace en mtodo pre-
ciso y claro, lo que haya de mas fundamental en nuestra legislacin
civil. Las Instituciones de Alvarez que hasta cierto punto llenan esta
exijencia, estn lejos de poseer toda la suficiencia de mtodo y de doc-
trina de que habran sido capaces, si el hbil profesor que se dign
adicionarlas, entre nosotros, hubiese tenido el tiempo y el deseo sobrados
para ejecutarlo.
Por el mtodo, el libro de Alvarez es un calco de las Recitaciones
de Heneccio, como lo son estas, de las Instituciones de Justiniano. No
es bueno el mtodo de Justiniano, porque no es el de la filiacin lgica
de las ideas; poringenioso y severo que en muchas partes sea, e otras
es violento y cortado; no hay una dependencia necesaria, una generacin
lgica entre los hechos. Por este medio es imposible comprender
el mecanismo econmico del todo, la unidad de la ciencia. Y en un
sistema cualquiera de conocimientos, lo han dicho Montesquieu y Ler-
minier, no se comprende nada, cuando no se comprende todo.
Es incompleto el Alvarez, como todo libro espaol para nosotros,
en cuanto a l a doctrina, porque la legislacin espaola, no es, ni puede
ser idntica la nuestra. Mas adelntese ver, que el derecho positivo,
por su constitucin esencial, es por todas partes, un elemento indgena
y vivo, al paso que nuestra legislacin espaola, no es otra cosa, que la
letra gtica de un derecho ertico, procedente de una edad tenebrosa.
Las leyes de Espaa, pues, al pasar nuestro suelo, han debido sufrir
una metamorfosis como su lengua; han debido recibir otra de nuestro
237
rgimen poltico, otra de nuestras costumbres, ot r a de nuestro comercio,
otra de nuestra industria, otra en fin del siglo en que vivimos, porque
todas estas influencias estn subordinadas las leyes positivas, como lo ha
demostrado el autor del Espritu de as Leyes.
Una obra pues en que resalten tocias estas variaciones, bajo un m-
todo luminoso y severo, es lo que intenta poner en manos de los estudian-
tes de derecho, el que esto escribe.
Por nueva que esta operacin parezca en nuestro pas, el autor pien-
sa que su originalidad no est sino en la forma en que v ejecutara.
Es esta: cada una de las grandes ramas del derecho civil, ser proyecta-
da en un vasto cuadro, )a vez sinptico y analtico, la manera en que
se redactan los atlas histrico-geogrfieos: de suer t e que, por medio de
un sistema sinttico de llaves, pueda el ojo apreciar de un golpe, la tra-
bazn dialctica del todo. No ser omitida cosa al guna de importancia,
y la mas interesante parte de la doctrina l l evai citas justificativas.
Aquella part e de la legislacin espaola que haya sido derogada, aque-
lla que est vigente, aquella puramente indgena nacional, sern res-
pectivamente designadas por tintas de diversos col ores. Estos cuadros
cuyo nmero todavia el autor no puede calcular, sern precedidos de
uno sinptico general, de todo el derecho civil.
239
N O T A S
(i) Lo til produce pues el bien, pero no es el bien: lo til es un
medio, no un fin.
Pero B entham ha hecho un fin, de este medio. Y por qu? Hay en
esta sustitucin alguna ventaja de claridad precisin sobre la doctrina
moral, que la justifique?Ninguna, por mas <|ue B entham y su escuela
pretendan lo contrario. La idea de la utilidad es tan vaga, como lo no-
tan Constant y Jouffroy, tan relativa, tan incierta como cualquiera otra
nocin vaga.
Sin embargo, los sansmoniamos declarando tambin este defecto de
la escuela egoista, han pretendido repararle, por una nocin de la utili-
dad, clara, inequvoca, general, infalible, segn ellos: la produccin:
tal es el fin de la legislacin, como de la sociabilidad: tal es la utilidad
en toda su precisin, en todo su rigor.
Mientras no se comprenda en la idea de utilidad, sino bienes materiales,
no hay duda que la produccin nos dar la utilidad. Pero la utilidad
que el hombre busca no es toda material: es tambin intelectual y mo-
ral; y esta utilidad no es hija de la economa poltica. Amenos que
no se pretenda hacer parte del art e de producir, el arte de conservar,
de garantir el producto. Pero este art e es el derecho, la moral, la re-
ligin; y no seria absurdo decir que el derecho, la moral, la religin
son partes de la economa poltica? La produccin no es pues la uti-
lidad, porque la utilidad no es toda material. La economa poltica
llena por su misin, las exigencias materiales, que son la condicin de la
vida de la sociedad, como del individuo; por eso es la base de la cien-
cia social: pero ni el hombre ni la sociedad se mantienen de pura ma-
terialidad. Por tanto la economa poltica que no puede alcanzar mas,
no es toda la ciencia social, porque la produccin econmica, no es
todo el fin de la sociedad.
(2) Es tambin-bajo esta forma que el sistema egoista ha sido reno-
vado modernamente por Helbecio y B entham, y bajo la cual esperimen-
ta hoy una viva y merecida agresin por parte de la filosofa racio-
nalista.
240
En efecto, B entham, como lo declara l mismo, debe la filosofa
sensualista los principios de su sistema. Esta filosofa, esencialmente
patolgica y medical, hace de. la psicologa una rama fisiolgica. La
medicina hace de la organizacin material, la causa inmediata de los
fenmenos de la sensibilidad fsica, en el dominio de la cual, encierra
los hechos de inteligencia y de voluntad: es el cerebro quien piensa y
quiere, como el estmago quien digiere. La filosofa moral de este
sistema, si puede tener filosofa mora], subordina todas las acciones hu-
manas al placer y dolor fsicos, cuyo amor y odio constituye el inters.
Es imposible que esta filosofa tenga idea del hombre moral. No nos
pondremos demostrarlo aqu. B stenos notar que desde su origen
la historia del hombre nos est diciendo que la inteligencia difiere de los
sentidos, lo moral de lo fsico, el bien de lo agradable, lo justo de lo
til, como el alma del cuerpo. No es esto negar la intimidad de estos
principios, sino la identidad. El alma obedece al cuerpo, pero el alma
no es el cuerpo. Las relaciones de lo fsico con lo moral son evidentes,
pero lo moral no es lo fsico. En este sentido la ciencia de Cabans y
de Gall seguirn siendo tiles toda la vida.
Si estas verdades no tienen una evidencia deductiva, la tienen menos
las opiniones materialistas, minetras que las nuestras, una fuerte pro-
babilidad racional, renen una eterna y universal evidencia intuitiva y
sentimental; y ya se sabe desde Vico y Kant, despus que la antige-
dad lo habia odo Cicern, que el sentido comn no es una autoridad
tan despreciable como lo cree B entham. Dos ideologistas clebres de
este siglo, ltimos vastagos de la familia de Condillae, no han podido
dejar de convenir, el uno, Magiandie (i), en la existencia de los hechos
de conciencia, es decir, de ciertos hechos que se. pasan en el alma, inde-
pendientemente de los sentidos, y de que no pueden dar razn las leyes
de la sensibilidad esterna; el otro, B roussais, en que algo difiere siem-
pr e la inteligencia de la sensibilidad.
B ien pues, uno de estos hechos de conciencia es la idea y el amor
lo justo, lo honesto, lo santo: por tanto, tiene lugar este hecho inde-
pendientemente del placer y dolor de los sentidos; luego el hombre no
conoce y practica la justicia por el solo placer patolgico, sino tambin
por un placer ntimo, que se prueba en el seno de la conciencia, cuyo ca-
rct er misterioso tiene algo de celeste y puro que le releva sobre el
placer material.
Entibiando el dogma de la espiritualidad del alma, el sensualismo pri-
va al hombre de la idea Consoladora de una vida futura: se resfria y
aniquila toda creencia religiosa, y la sociedad humana pierde su mas
poderosa garanta. Viene mirarse el testimonio interno, el eco de la
conciencia, como un er r or supersticioso, como un resto despreciable de
los innatistas, y la moral secreta queda sin juez. No solo pues el sensua-
lismo, es un sistema incompleto y falso, sino tambin peligroso, conside-
rado merament e en su influjo social y poltico.
(<
Yo creo que la secta
de Epi curo, ( la que B entham pertenece) dice Montesquieu, que se in-
(i) Prcis lementaire de phjsiologie t. i. p. 175, a: edit.
__ 241
trodujo en Roma haca el fin de la repblica, contribuy mucho gastar
el corazn y el espritu de los romanos. Los griegos que antes de es-
tos, habian sido imbuidos en ella, tambin se habian corrompido mas
pronto" (i). "S prestis los griegos un talento, con diez promesas,
diez cauciones, otros tantos testimonios, es imposible que guarden su
f: pero entre losro manos, sea que se deba dar cuenta del tesoro pblico,
6 del privado, se guarda f causa del juramento que se ha hecho. Se
ha establecido pues sabiamente el temor de los infiernos; y es sin razn
que hoy se le combate" (2). Este combate que Polybio reprobaba
con razn, no tard en producir sus necesarios efectos; y Montesquieu
encuentra en una carta de Cicern Attico, un testimonio de la deca-
dencia de la buena f entre los romanos, despus de la poca de Poly-
bio. Tenemos un dato mas reciente.
La Francia profesaba el sensualismo antes de su primera revolucin.
Acabada esta, quiso abrazar de nuevo la filosofa que pudo servirla para
a revolucin. Pero desde (pie pens en su reorganizacin social, no
tard en conocer la estrechez de la doctrina de Condllac, y Jas conse-
cuencias peligrosas que ofreca al Est ado. Como la filosofa es esen-
cialmente saludable, y amiga de todos los elementos de la felicidad hu-
mana, aquellas consecuencias, hostiles debieron alarmar los espritus
sobre la veracidad de sus principios; y esta alarma los condujo . mas
breve al examen severo de estos principios, cuya debilidad y estrechez
fu consecuentemente proclamada por Royer-Collard y demostrada en
seguida por su sucesor Vctor Cousin. Ellos practicaron sobre la doc-
trina de Condillac, lo que Reid habia hecho con la de su maestro Locke:
era bueno el mtodo de este, era el de observacin induccin; pero
le haba empleado mal : eran incompletas y falsas sus observaciones:
los resultados no podan ser exactos. Reducia todos los medios de co-
nocer a la observacin sensible: no poda conocer los fenmenos internos,
los hechos de conciencia que solo se conocen por la observacin interna,
que l ignoraba: era pues incompleta su' teora del espritu humano;
y no podia dar con las leyes morales de su ser, cuya fuente reside en la
conciencia, porque no conoca el camino par a llegar esta conciencia,
el anlisis psicolgico, que nicamente, y con el auxilio del anlisis
histrico, pueden conducirnos al verdadero origen de las leyes morales
de la humanidad, esto es, del derecho, de la moral, de la religin.
El derecho pues, como las ciencias morales de que hace parte, y to-
cias las ciencias filosficas, impropiamente llamadas ciencias, mientras
no escapan del poder del espritu sistemtico, de que las naturales estn
libres, el derecho llegar indudablemente serlo un dia, y tan cierta
como las naturales, desde que sus hechos fundamentales, hechos genos
del dominio de la observacin sensible, hechos de un orden separado
pero tan reales y esperimentales como los sensibles, sean sometidos al
rigor de una observacin esperimental, de una induccin severa, y des-
pus una esposicion cientfica y sistemada.
(i) Grandeza y decadencia de los Romanos, cap, l o.
(2) Polybio. ivid.
16
242
Estos estudios filosficos no pueden ser menospreciados sino por
hombres de ideas estrechas y limitadas, para quienes el derecho no es
mas que el conjunto de las leyes escritas. de un pueblo, ( i ) Pero aquellos
para quienes las legislaciones nacionales no son otra cosa que fraseolo-
gas, lenguas parciales, en que se traduce y resalta un espritu univer-
sal, diversos dialectos de un mismo idioma, el de la razn; los juriscon-
sultos como Grocio, Leibnitz, Vico, Montesquieu, irn siempre en busca
de la sustancia del derecho las profundas intimidades de-la filosofa.
M. Dupin (ain), de acuerdo completamente con Cicern en esta par-
te, recomienda la juventud aspirante una alta capacidad jurdica, el
estudio de la filosofa, de la historia, y de la alta literatura. Pero qu
filosofa, qu historia, qu literatura quiere Dupin? La filosofa de
Cousin y Ro^ er Collard, la historia de Guizot, la literatura de Villamain.
Estas grandes cabezas han tenido desarrollo en una poca insignifican-
te para la Francia. Esta poca ha puesto en ellas el sello de su carc-
ter vacilante, pusilnime, ambiguo. Por lo que no parecen dignas de
la direccin de las generaciones de un siglo de renovacin y . de pro-
greso.
La restauracin dio l uz el eclectismo, y el eclectismo y la restaura-
cin no son distintas cosas. Las teoras de Royer-Collard, el sistema
de Cousin, las doctrinas de Guizot, las opiniones mediadoras d Ville-
inain, son legtimos partos de la carta de 1814. Qu es la carta de
Luis XVIII? Una transaccin violenta entre la vieja legitimidad y la
libertad revolucionaria, entre, el espritu pasado y el espritu nuevo,
entre la tradicin y la filosofa; sobre esta base impura deban gravitar
todas las teoras del espritu humano, porque las exigencias de la pol-
tica ceden todas las ideas de una poca. As es que los espritus du-
rante la restauracin, tienen una direccin diagonal resultante del cho-
que de los intereses privados con los reclamos de la libertad, de las
antiguas tradiciones con las luces de la poca nueva. Debi ser efmera
esta elipse, y bastaron quince aos para que el siglo se precipitase de
nuevo en su curso progresivo, al impulso invencible de la gravitacin
del mundo moral.
Despus de Julio,- qu es la restauracin? Una momentnea conce-
sin, un periodo de aliento y de preparacin, una t regua poltica acor-
dada al espritu viejo, para agarrarle mejor y pulverizarle en tres dias.
Tal es la justificacin histrica de la restauracin: es el fragmento inser-
vible de un huevo que abrigaba mi gallo que ha nacido ya. Por lo
dems, ella no puede servir de escuela al joven siglo que ha sido
inaugurado sobre sus despojos, y cuyo espritu es la perfeccin tan pura
como sea dable, sin mezcla, sin eclectismo.
Para Royer-Collard no era la legitimidad una concesin parlamenta-
(t) Tambin se han visto abogados Henos de un orgullo ridculo por el conocimiento de
las cosas litigiosas, toma en menos la moral, la poltica, la historia, ta literatura, todo lo
que tiende al estudio de las leyes, todo lo que aumenta su magestad, su inters j stimar
Denisart muy superior i. Montesquieu; y creerse ellos mismos iguales B osuet, cuando ha-
ban hablado por dos horas, sobre una cuestin prctica. (Lacretelie ain. )
243
ra, un pasaporte conveniente para cruzar una poca crtica: era un
dogma que profesaba con la mas ntima f. Separad la libertad de la
legitimidad, deca, vais la barbarie ( i ) , Julio ha hecho este divorcio,
y no sabemos que la Francia vaya hoy la barbarie.
Un noble corazn asociado un espritu preocupado y tmido: tal es
Royer-Coard los ojos del siglo de Julio ( 2) .
Su mrito metasico estriba todo en una importacin hecha en Fran-
cia de una teora filosfica de Red sobre la percepcin de los objetos
esteraos: por lo dems, ni una vista grande, ni una tentativa abreviada,
ni una sospecha fecunda sobre el genio de su siglo, le pertenecen.
Cousin principia comentando la escuela escocesa, cuya esplotadon le
habia legado Roycr-Collard. Pasa a Alemania, abraza la filosofa
moral de Kant, y se hace kanqusta. Ent re 1819 y 1820 sirve con ca-
lor al espritu renovador: prepara la juventud las luchas de la oposi-
cin poltica. El poder contra revolucionario cierra su ctedra, y des-
ciende la oscuridad del gabinete. Qu har el profesor para restaurar
la luz? Ceder al espritu de la poca, hacerse eclctico, esto es, combinar
elementos contrarios, aceptar todo, absolver todo, no rechazar nada (3),
Por fortuna de Cousin, al idealismo sistemtico de Kant y Fichte, habia
sucedido el realismo eclctico de Schellig y Hegel, parto tambin de
la sociedad democrtica. Hegel habia profesado la identidad idealista
de la razn abstracta, que constituye Dios, el mundo y la historia.
Habia concluido de ella que por todas partes est la razn, como la
necesidad divina para Espinosa; habia . legitimado todos los hechos:
habia elevado la historia al sagrado carcter d una pura manifestacin
dl o absoluto, y establecido este axioma: " Todo lo que es racional es
real, y todo lo que es real es racional. "
En 1828, ya buen eclctico Cousin, sube la ctedra y profesa tam-
bin, como doctrina propia, la legitimidad de un optimismo universal:
pronunciando, nombre de la filosofa, la absolucin de la historia.
Hegel habia cumplimentado esta importacin annima con una indul-
gencia satrica. No mas temor al despotismo; la ctedra de Cousnser
solidaria del trono de Carlos X, y no caern sino juntos.
No es la Carta para Cousin un instrumento parlamentario, un salvo
conducto efmero: es un monumento indestructible, de absoluta y ra-
cional perfeccin, que abraza todos los elementos de la historia, del pensa-
miento y de las cosas, y cuyo espritu es un verdadero eclectismo.
Se levanta en 1830 un filsofo antagonista de Cousin, y prueba la
fragilidad de la Carta y del eclectismo, de un modo que no admite rpli-
(l ) Discurso sobre la ley de elecciones, I820.
CO . Yo pregunto si, cuando lodo' en torno de nosotros es mixto, complexo, mezclado, cuando
todos los contrarios viven y viven muy bien juntos, puede la filosofa escapar del espritu
general; pregunto si la filosofa puede no ser eclctica, cuando todo lo es en torno de ella, y
si por consiguiente la reforma'filosfica. . . no sale necesariamente d^I movimiento general de
la sociedad en toda la Europa y sobre todo en Francia ? (Cours de filosofa. Cousin
lee. 13,)
(1) Vanse las Cartas B erlinesas de Lerminier.
244
ca, lo practica. Este filsofo es la revolucin de Julio, que pone al
ecectismo tan incurable como la Carta,
El ecectismo es la moderacin, dice Cousin: la moderaciones todo el
arte poltico, diceMontesquieu: pero es menester decir Cousin y Mon-
tesquieu, que tambin la moderacin quiere ser moderada, y que nada
hay mas inmoderado que la excesiva moderacin.
Guzot comienza su carrera poltica, bajo los auspicios de! abate de
Montesquicu, sirviendo al restablecimiento de la casa de B orbon.
B ajo las banderas de la restauracin y la legitimidad que profesaba
por principio, ingerido en. el poder, que ha sido el constante objeto de
sus anhelos, luego que hubo apurado' todas las' concesiones compatibles
con su honor poltico, es despedido. Entonces, en 1820, comienza una
carrera nueva, honorfica, liberal, de oposicin. Mas liberal que sus
colegas Cousin y Villemain, se le habra esperado novador llegada la
oportunidad. Pero l se haba creado un plan de mejoras arreglado
sus vistas y modo de concebir, y el desarrollo social se haba consagra-
do su constitucin la cabeza de una numerosa escuela ( 1) .
Los pueblos suelen tener arranques instintivos, movimientos inspira-
dos, golpes de ingenio; y la Francia, pueblo artista en poltica, por uno
de ellos, sin curarse de la escuela doctrinaria, hizo en tres das, lo que
sta meditaba en arios. Este desaire pic su orgullo, y se volvi contra
la insurreccin de Julio. Despus de 1830, Guzot ha sido llamado al
poder; se ha mostrado incapaz, en ei manejo de un orden cine no com-
prenda, porque sin la legitimidad tradicional, no hay gobierno para
Guizot; y como el de Julio es esencialmente popular, no lo entiende.
Como Royer-Collard y Cousin, todas sus teoras polticas, histricas y
filosficas, adolecen del espritu de transaccin, de amalgama, que es el
alma de la restauracin. Habiendo el siglo XX proseguido la marcha
representativa, pura, sin mezcla, sin ecectismo, Guizot, como Cousin,
como Royer-Collard, ha quedado un lado, con la legitimidad, base de
toda su ciencia.
Eo que acaba de decirse acerca de las teoras polticas, filosficas
histricas de la restauracin, es igualmente aplicable la literatura,
cuya subordinacin al a influencia poltica de una poca, es todava mas
ntima. Villemain es eclctico, y no puede menos que serlo: es la tran-
saccin pasagera de la literatura monrquica con la literatura democr-
tica. Pero el elemento democrtico habiendo triunfado en Julio sobre el
elemento monrquico, habiendo desaparecido el ecectismo de la Carta,
la literatura actual quiere s e r . . . qu? Romntica clsica? Ni una ni
otra cosa. Estas denominaciones espresan formas positivas que el arte
ha vestido y abandonado-segn los tiempos y pases. Destinado el arte
por su misin la satisfaccin de una necesidad fundamental de nuestra
(i) Hoy ha vuelto Guzot al Ministerio; pero esto no indica sino que ya el Ministerio y la
Francia no piensan de un mismo modo. Ha vuelto el doctrinarsmo al poder, pero el mes de
Julio no se ha borrado del calendario y volver tambin. . . La Francia, volver i tener tres
das de conclusiones pblicas con la escuela de Guizot, y de esta vez, puede ser,que el doctri-
narsmo se calle para siempre.
245
naturaleza; y esta necesidad siendo, como nuestra naturaleza, progresi-
va, el arte no puede prescindir de la misma movilidad. Y el desarrollo
de esta necesidad, siendo armnico al desarrollo de los principios de
nuestra naturaleza, el arte lo es igualmente al de los otros elementos de
la civilizacin^ la poltica, la religin, la filosofa, la moral, la
economa. Hay entre estos elementos una ntima solidaridad, en virtud
de la cual, el progreso de uno, t rae el de los otros. As Voltaire, emanci-
pando el elemento religioso, sirve la emancipacin social. Pascal res-
taurando la libertad filosfica, sirve la misma libertad religiosa que l
teme. B oileau saludando la victoria de Descartes, prepara su propia
ruina. Pcrrault proclamando la emancipacin del art e moderno, d la
seal a filosofa moderna.
La perfeccin del arte consiste pues en su perfecta armona con el
resto de los elementos sociales; y la perfeccin de estos elementos, en
su desenvolvimiento armnico tambin con el de la creacin infinita.
As, el infinito es la altura en que el art e debe mantenerse, para el com-
pleto desempeo de su misin: pero no el infinito absoluto, abstracto,
sino del infinito vivo, del infinito traducido por el finito. Esta altura no
es perfectamente accesible sino por medio de la filosofa. La filosofa es
pues el alma del arte. Con su auxilio, debe siempre elevar su vista a
relacin de la gracia, de la armona, de la belleza fenomenal, individual,
con la gracia, con la armona, con la belleza infinita. Todo hecho pues,
todo sentimiento, todo objeto, toda idea, que no sea el smbolo' del
hecho, del sentimiento, del pensamiento universal, es egosta, es estre-
cho, sin vida, indigno de un arte sabio y poderoso.
El arte pues, como todos los elementos sociales, tiene por fin el
desarrollo continuo del espritu humano, que constituye la vida. La
vida infinita, la vida universal, la vida humanitaria, es lo que el arte est
destinado estimular con agentes poderosos y enrgicos. No es pues
verdad que est destinado al agrado, al placer, la sensacin: y que
sus ramas sean arles de agrado, de recrea, como vulgarmente se deno-
minan. Si el arte no tuviese, en efecto, otra misin, bien triste y despre-
ciable fuera su rol; y jams valdra la pena de hacer la ocupacin de un
hombre de juicio. Son artes de agrado, es verdad, pero es un pretesto,
urt medio, un incentivo el agrado, no un firt: en el fondo, son artes de
progreso, de sociabilidad, de civilizacin, de mejora; y cuando no son
todo esto, son artes de nada, de frivolidad, de pequenez, de miseria. Los
que de aquel modo comprendieron el arte, fueron siempre esos grandes
artistas que en diversas edades asistieron la conquista de la civiliza-
cin humana, en rangos superiores. Los espritus frivolos y ligeros,
tomando el medio por el fin, llegaron hasta la sensacin, hasta el efecto,
sin detenerse en el fin social, en el resultado ulterior de la sensacin.
Son los que han desacreditado el arte, porque sin duda, la misin de
divertir, nada tiene de honorable. El verdadero artista, el verdadero
poeta, es un hombre grave y sabio que, bajo el pretesto frivolo de la
ilusin sensual, no esconde otras miras que las del engrandecimiento y
elevacin del gnero humano.
Todo esto, por lo que hace al fondo.
246
En cuanto a forma, qu es el clasicismo? Es la forma del art e
antiguo, del arte griego . y romano, forma armnica con la religin, po-
ltica, filosofa, y elementos todos de ia vieja sociedad. Habi endo esta
sociedad, caducado enteramente bajo la aparicin de nuest ra sociedad
moderna, compuesta de nueva religin, nueva moral, nueva filosofa,
nueva poltica, sera racional sostener en presencia de estos elementos
nuevos, el elemento muerto del art e pagano ? El clasicismo ha caduca-
do pues tan definitivamente como el paganismo y el aristotelismo.
El clasicismo muri en el fondo, el da que el cristianismo y las hor-
das del Norte, acabaron con la religin y sociedad antiguas. Pero su
forma, que comenz ser atacada en el siglo XVI por Perraul t , defen-
dida en el siglo XVII por B oileau, ( i ) y mantenida en el XVI I I por Vol-
taire, ha venido recien ser esterminada por nuestro siglo.
Vctor Hugo es el Simn B olvar que consuma la emancipacin del
arte moderno. Pero este nuevo libertador, por una desgracia que pare-
ce inherente nuestra flaqueza, se ofusca con el esplendor de su gloria,
y se concibe facultado por sus laureles, para empuar el cetro absolu-
tista. Organiza su dictadura romntica, y como el Li bert ador de Co-
lombia, pierde su vasto proselitismo. Nos asisten, no obstante, algunos
felices datos para esperar que el gran lrico del siglo, volver entrar
en las vas de la libertad, como nos es grato creer, lo hubiese hecho tam-
bin el hroe de Colombia, si la muerte rompe menos t emprano el hilo
de oro de su brillante vida.
Entre tanto, dando Hugo su sistema por la forma necesaria del arte
nuevo, se hace, aunque en opuesto sentido, tan clsico como B oileau.
Hugo tambin como B oileau hace de la forma, la primera ley del arte.
El estilo, dice, es la llave del porvenir.
Mientras el arte permaneciera estancado, como todos los elementos
sociales, bajo la restauracin, esto poda ser tolerable. Pero cuando en
Julio del ao 30, la Francia se fu al fondo de las cosas, la estrechez de
esta teora apareci en toda su desnudez. Con que ya el bien futuro de
la humanidad no depender sino del estilo! Ya no es menester legar
monumentos, naciones, ciencias, conquistas, para merecer ios saludos
de la posteridad, que con frases y palabras tiene lo bastante]
Por Dios! La llave del porvenir, en arte, en filosofa, en poltica, est
en la accin poderosa, infatigable de nuestros esfuerzos en favor de la
emancipacin de la humanidad, por el desarrollo de la libertad, de la
igualdad, de la razn, de la fuerza humanas. Solo este precio se llega
figurar dignamente en los rangos de la posteridad. Per o apoyar un
(l) Defendido, decimos, porque el arte potica de B oileau, que es el cdigo del clasicismo,
no es un escrito imparcial y filosfico, como debiera ser, sino una defensa apasionada, una
obra departido, hostil, polmica lanzada contra el partido emancipador, en medio de la cle-
bre querella de ios antigutsy de los modernos. La emancipacin., proclamada por Perrault, es
la causa ocasional de la tirana defendida por B oileau, B oileau es una reaccin sobre Per-
rault: es un restaurador, un lejjitimista que muere cuatro dias despus.
__ 247
porvenir en paralogismos, en sueos disparatados, en estravagancias, en
visiones monstruosas, en abortos, en llantos, en gemidos necios maravi-
llosamente vertidos, es hacer menoscabo de las inteligencias veni-
deras.
El fondo, no el designio, es la ley primera del art e venidero, i-a hu-
manidad vive de su libertad, de su inteligencia, de su moralidad, de su
fuerza, y no de ropas, le frases, de colores. Marchar por su lado la
conquista de estos altos bienes, es la misin del art e; y el porvenir no es
sino del que mas plenamente llena esta misin.
La infancia es la edad de las formas, de los colores, de los smbolos;
pero el gnero humano ya no es nio, y busca la sustancia de las
cosas.
Las ideas son unas vrgenes que, como las estrellas, estn destinadas
viajar eternamente. Hacen sus pausas, y entonces, su pasin de movi-
lidad las ocupa de la elegancia y esplendor de sus vestiduras. Siguen su
movimiento, y entonces se abandonan y no piensan sino en ganar terre-
no: y no es entonces cuando menos brillan, porque una noble negligen-
cia es en las ideas, como en las mujeres, un elemento mas de gracia y de
belleza. Se luce mas cuando no se piensa en lucir; y mi veces es mas
bello el desaseo que la limpieza. B rilla mas la tierra que oscurece la
clera de un hroe en los campos de batalla, que todo el oro que disfraza
la corrupcin de un cortesano. Pues bien: detener un libro que com-
bate por las libertades de la humanidad, para ensenarle los vicios de sus
frases, es detener un guerrero en medio de su furia para advertirle
que sus galones no van limpios.
As pues, si nosotros escuchando Dupin siguisemos la ciencia
eclctica de la restauracin, caeramos en un doble escollo: porque el
eclectismo no solo es un sistema pasado, efmero, de circunstancias,
sino que para nosotros seria doblemente extico, porque tomaramos
la Francia, lo que ella tom la Alemania. Y plagiando un plagio,
faltaramos dos veces la ley de subordinacin de la ciencia, las
condiciones del espacio. Como faltaramos la ley de armona con el
tiempo, abrazando un sistema que el siglo abandon despus de Julio.
Desde esta poca, la Francia ha vuelto su carcter propio, ha renun-
ciado la mania del germanismo. Esta mania, de francesa, habia pa-
sado casi ser humana, como sucede con todos los sucesos de esta
nacin que parece destinada presidir el desarrollo de la civilizacin
del mundo.
Parece que el arte hubiese querido tomar entre nosotros tendencias
germnicas. Hay algunos sntomas en nuestra poesa, en nuestra m-
sica naciente. No podia padecer un estravo mas completo; esta im-
portacin sera absurda todava, aun cuando existiese alguna analoga
entre el genio alemn y el nuestro; pero no sabemos que haya nada de
mas antpoda, de mas heterogneo que el espritu germnico escntrico,
sombro, metafsico, vaporoso, talmente caracterstico, que como ha
dicho Tcito, no se asemeja sino l mismo, con el espritu argentino
fcil, risueo y juvenil como su edad, como su cielo.
218
Esta sociedad, ahora taa bella, no tiene recuerdos:
las ciudades son nuevas, y los sepulcros de ayer, (i)
Sin duda que hay leyes universales y constantes que gobiernan los
fenmenos estticos, pero tambin estos fenmenos estn sujetos mo-
dificaciones tan variadas y fecundas como las regiones distintas de la
tierra, y las edades sucesivas de la humanidad. Si el estilo es el hombre,
la poesa es la nacin. La poesa es talmente nacional, como es
individual el gesto, el tono de voz.
Que nuestros jvenes talentos, abdiquen pues, en cuanto quepa en
nuestra dbil capacidad nacional, la mana del estrangerismo. La mana,
hemos dicho, no el estudio de lo que es estrangero, porque es maniaco
este estudio, nicamente cuando es esclusivo; que cuando v asociado
al de la condicin nacional, es la mas rica fuente de civilizacin y pro-
greso. Precisamente es la ventaja de los pueblos que nacen en el dia,
de encontrar ya trazada por otros la ruta que tienen que seguir; por-
que el desarrollo de los pueblos, como el de los individuos, descansa
sobre la ley de imitacin que caracteriza nuestra naturaleza. Pero como
las condiciones de los pueblos no son idnticas, es menester estudiarlas
diversidades para cultivarlo que nossea adecuado, y renunciar de lo que
no podamos apropiarnos.
Y apropsito de emancipacin, sabemos los americanos que somos
menos independientes de la Espaa que lo que nos figuramos?
La hemos vencido por las armas, pero nos posee todava por muchos
respectos. Conserva entre nosotros un fondo de poder, fragmentos de
tirana, restos de feudalismo que es menester aniquilar, para conseguir
un vuelo rnas rpido y mas libre. liste poder ibrico consiste en cien
habitudes, cien tradiciones intelectuales, morales y materiales que se
mantienen aun entre nosotros. Una guerra quiere ser abierta contra
ellas, despus de la que hemos hecho sus armas; y nicamente cuando
hayamos obtenido la doble victoria, nos ser permitido decir que hemos
sacudido su yugo. Si el recibir sin discrecin las tradiciones de la Europa
mas civilizada, es mi error peligroso, como se ha dicho ya, el aceptar las
tradiciones ele la Espaa, es una insensatez. Porque aceptar las tradi-
ciones espaolas, es aceptar la tirana, porque las costumbres de Espaa,
constituyen ellas mismas una tirana, si es indudable que los usas de un
pueblo esclavizado, forman una parte, de su servidumbre. Porque estas
costumbres, estas tradiciones forman la condicin moderna de la Espa-
a, cuyo carcter mas general, es la falta casi total de desarrollo inte-
ligente, sin lo cual, toda libertad es imposible. La Espaa ha tenido
siempre horror por el pensamiento. Le ha perseguido constantemente
con toda la actividad de una inquisicin infatigable y suspicaz. Esta
antipata desgraciada, ha provenido tal vez de que el pensamiento se ha
ofrecido la Espaa, ingerido y asociado, la primera vez, despus de
([) Chateaubriand.
249
la destruccin del mundo romano, al islamismo; y despus inmediata-
mente de la estincon de la civilizacin oriental, al luteranismo, que
realmente no era en s, mas que un primer movimiento de emancipacin
del pensamiento europeo y moderno. De modo que, por espacio de
once siglos, la Espaa no se ha ocupado sino de luchar contra las creen-
cias que amenazaban su catlica, y cont ra todo lo que estas creen-
cias venia asociado y poda introducirlas. La Espaa pues no ha tenido
tiempo de ser cristiana por conviccin: lo ha sido por pasin, por ca-
pricho, por espritu de partido. En los momentos en que estrechaba
en su seno esta religin de amor y de esperanza, una nacin de Oriente
se presentaba arrancrsela. Desde entonces, como sucede con todo
lo que se ama y se teme perder, la Espaa dobla su aficin por el cato-
licismo, y le defiende con una obstinacin terca y ciega que la hace fan-
tica, supersticiosa, pero no la deja ser religiosa. En su adoracin fren-
tica y esclusiva, por el catolicismo, cobra horror por todo lo que no es
catlico; y pierde hasta la capacidad de escuchar esta palabra profunda-
mente cristiana de S. Pablo: . , examinadlo todo ( i ) .
San Ignacio erige una cruzada espiritual cont ra las ideas progresivas
y nuevas dl a Europa reformada. La institucin de S. Domingo decla-
ra la Espaa en estado perpetuo de sitio cont ra los hereciarcas B acon,
Leibnitz, Locke, Newton, Grocio, Kepler, y su discpulo francs, el siglo
XVIII: prefiere primero verla ignorante t oda su vida, sin saber poltica,
legislacin, historia, filosofa antes que dejarla pensar riesgo de hacer-
se incrdula.
De aqu en el espritu espaol un rasgo fuertemente caracterstico:-
la perpetua tendencia por la realidad t emporal de las cosas, por lo posi-
tivo, por lo actual, por lo objetivo, por lo individual: lo racional, lo ver-
dadero, loabsoluto no la ocupa jams: no abstrae, o generaliza, no
idealiza, no reflexiona, no juzga, no espHca. V y. cuenta solamente, y
por lo mismo, v y cuenta bien, si es posible ver y contar bien sin filoso-
far: nadie pinta, ni narra como ella; es decir, con mas verdad, colorido, y
energa, que concisin y laconismo no conoce. Ella ha creado el romance,
y el romance es toda su fuerza. Esta propensin contar siempre, y no
juzgar jamas, se reproduce en todas las faces, en todos los accidentes de
espritu espaol. Conversacin, artes, filosofa, historia, legislacin,
literatura, todo est marcado con el sello de un mismo carcter, todo
impregnado de romntico, de anecdtico, de crnico. La Espaa es
Cervantes en grados diferentes, dice Leroux hablando de su literatura.
Somos herederos dl a Espaa en este respecto en un grado prodi-
gioso. Que el observador recorra un momento todas las gradas de
nuestra escala social, y hallar la pal abra universal ocupada casi esclu-
sivamertte de contar, y contar eternamente. Est a disposicin es fecunda
en inconvenientes constitucionales: la incapacidad de generalizar, con-
duce al individua"ismo, al egosmo, la ausencia de todo espritu pblico,
de toda nocin de la patria. La idea del puebl o es imposible, donde
no hay generalizacin, porque la idea de puebl o, es una idea general,
(i) OmiiKi autens probate. San Pabl o. Thess. V. Ig, al ,
250
compuesta, colectiva. Y despus, la habitud de contar siempre, multi-
plica el espritu de chisme, de zizaa, de enredo. La habitud de part-
cularizarlo todo conduce siempre lo personal, lo individual, lo
alusivo. Como no se tiene criterio, no hay otro medio de apreciar las
ideas de un hombre, que por la impresin de su carcter personal; ,de
modo que, cuando se trata de refutarlo, no hay que contestar sus ideas,
sino, rajar contra su persona; en tal grado que frecuentemente entre
nosotros, una opinin annima suele ser incontestable. Es deplorable
que este espritu nos haya dominado tanto en las sociedades privadas,
en las asambleas pblicas, en el foro, en la prensa, en todo debate, en
toda discusin.
La Espana debe estas disposiciones la ignorancia de la historia: ha
escrito crnicas; pero es incapaz de hacer una historia. La historia es
imposible donde o hay filosofa; porque la historia no es sino la filoso-
fa social. La Espana sabe hechos; pero no posee la espresion general
de estos hechos, y sus intimidades lgicas con el orden general de los
acontecimientos humanos, sin lo cual, los hechos, como dice Royer-
Collard, son la cosa mas despreciable del mundo. La historia pues es
la ciencia de la vida idntica y continua de la sociedad humana. La Es-
paa no puede conocerla, porque no es una nacin cientfica y filo-
sfica.
Por igual motivo, tampoco puede ser una nacin perfectamente cris-
tiana. Dios, como la verdad, se revela, es cierto, todas las edades de
la humanidad, pero se revela incompletamente, parcialmente, oscura-
mente (se Habla de una revelacin intuitiva); Dios, como la verdad, no
se deja ver en su unidad absoluta, sino de una vigorosa inteligencia.
La unidad, la infinidad, la eternidad, la invisibilidad, y. todos los atribu-
tos de la divinidad cristiana, son ideas de una elevacin inaccesible alas
inteligencias sin fuerza; para las cuales, Dios, es relativo, finito, visible,
temporal, forma, no sustancia; de modo que Dios, no es Dios: es un
simulacro indigno y ruin de su inmensa Magestad.
Sin embargo, como lo absoluto, no se revela al espritu humano,
sino traducido por lo relativo, Dios quiere ser dado de tiempo en
tiempo, por una espresion digna, que lo traduzca nuestra inteligencia
de una manera estrictamente adecuada su infinidad. Mas como lo
absoluto se revela la humanidad de mas en mas, de ah es que el
relativo que le espresa quiere ser agrandado en la misma proporcin.
De aqu la necesidad de una movilidad indefinida en las formas religiosas,
so pena de arrojar en desprecio estas formas, por su falta de armona
con las nuevas ideas de la divinidad que ha concebido ulteriormente, la
inteligencia siempre progresiva y creciente del gnero humano. La inte-
ligencia espaola incapaz de descender al fondo de las cosas, ha tomado
tambin en religin la forma por el fondo, lo finito por, lo infinito, la rea-
lidad por la verdad, lo relativo por lo absoluto, lo visible por lo invisible
La Espaa como la edad media, se ha fijado mas en la cruz que en el
Cristo, segn una espresion de Chateaubriand. De modo que ha sido
supersticiosa y no religiosa, porque en esta confusin consiste toda
supersticin.
251
Sin filosofa, sin alta crtica, la Espaa no ha podido tener mas que
un arte incompleto y superficial, ceido lo visible, lo finito, lo
real; un arte sin fin, estacionario, fenomenal, plstico, descriptivo, cro-
nista, ( i )
En legislacin y moral, del propio modo, real y positiva siempre; ocu-
pada mas de la letra, que del espritu, mas de los casos,, que de los princi-
pios, de lo efmero que de lo esencial: ignorante de las fuentes y. de la
naturaleza filosfica d los derechos del hombre moral que no conoce.
Qu poda ser el derecho en las manos de una nacin que ha estado im-
pedida de l eer B odin, Grocio, Selden,Puffendorf, Sidney, Locke, Leib-
nitz, Wolfio, B urlamaqui, Wat cl , Montesquieu, Filangieri, y hasta el
Ensayo de Marina, La Ley agraria de Jovellanos, la Amortizacin de Cam-
pomanes? La Espaa pues no sabe derecho, no conoce ni sus principios,
ni su historia. Sin filosofa, no ha podido, saber derecho: sin derecho, no
ha podido saber jurisprudencia. L e ha faltado hasta ahora una luz de
su legislacin, un B lackstone, un Pother, as es que su jurisprudencia no
ha sido mas que un interminable y pesado gergon escolstico: uno solo
de sus rganos no ha merecido hasta hoy el honor de ver su nombre en
ninguna historia de la jurisprudencia europea.
Errsuma; una deplorable impotencia en todo lo que mira al dominio
del pensamiento, es el triste carct er distintivo de esta nacin desgra-
ciada. Siempre entregada la actividad, la conquista, jams al pen-
samiento. De aqu su atraso, sus desastres, su opresin, su miseria.
El pensamiento, es el hombre, se lo haba dicho D. Alonso, pero ella
no hizo caso. No ha pugnado de crecer su sentimiento, y de ah toda su
indigencia.
Con muchsimo gusto habramos omitido este retrato amargo, pero
exacto de una nacin que amamos, por otra parte, si no fusemos here-
deros de ella bajo la faz inteligente, en una abundancia demasiado peli-
grosa. Para repudiar la herencia, era menester inventariarla.
As pues, si la emancipacin inteligente, es nuestra primera exigen-
cia nacional, el primer paso su conquista es un rompimiento enrgico
con las tradiciones estacionarias del espritu espaol. Es menester
aprender juzgar, ocuparse de j uzgar. El juicio, es el hombre. Saber
pensar, es el principio de la moral, ha dicho Pascal; y de la libertad, y
de la riqueza, y del bien de la humanidad, aadimos nosotros. La Es-
paa no es libre, porque no ha usado del sustantivo ser. No le ha usado,
porque no le ha hecho falta: no se ha ocupado nunca de la sustancia,
de la naturaleza, del ser de las coj as. Y una nacin no es libre, sino
cuando ha gastado, por decirlo as, el verbo ser: cuando le ha aplicado
todas las faces de un espritu, y ha comprendido qu es el hombre, qu
S el pueblo, cul es su misin, su rol , su fin.
Y que nos digan que ya la Espaa no es lo que fu; hace cerca de
(i) Quisiramos que se viese sobre esto, una alta ojeada sinttica de Pedro Leroux, inserta
*en la Revista de Ambos Mundos>, de i de Diciembre de 1835.
252
cien anos que fu dicho, que el mejor libro espaol, era el que se rea
de todos los libros espaoles. Y en este momento, la Espaa no tiene
mejor escritor que el -que no sabe sino burlarse de ella. Es fuerte des-
tino el de la Espaa, de no tener talento sino para rerse de s misma.
Y en efecto, qutese Cervantes el "Quijote" y acab su fuerza. Que
Lar r a abdique la stira, y quedar un escritor mediocre. Sin duda es
la Espaa la eme ha producido estos dos genios; pero los ha producido
por sus defectos, no por sus luces. Si la Espaa no hubiese sido ridi-
cula, no hubiese habido Cervantes. Si la Espaa no fuera hoy ignorante,
no existiera Larra. "Con solo contar nuestras cosas lisa y llanamente,
dice este gracioso talento, ellas llevan ya la bastante sal y pimienta. H
aqu, una de las ventajas de los que se dedican graciosos en nuestro
pas: en sabiendo decir lo que pasa, cualquiera tiene gracia, cualquiera
har rer. " De modo que Larra debe Espaa su Fgaro, como yo la
debo estas pginas.
(3) Es pues tan negativo, tan individual, tan temporal, tan circuns-
cripto, como eterno y universal el derecho natural. Primera propie-
dad del derecho positivo.
Sin embargo: cuando se ha preconizado tanto la necesidad de subor-
dinar las leyes las condiciones del tiempo y del espacio, es porque esta
necesidad ha sido, y es, frecuentemente desatendida. Pero cuando esta
necesidad ha sido, y es, frecuentemente desatendida, es porque menudo
no es tan grande como se pinta. Es menester conocer las variedades
de la humanidad, pero tambin es menester conocer sus semejanzas; por
que las tiene sin duda. Y no tenerlas, las leyes positivas de. los ro-
manos no habran merecido la permanencia y universalidad de que go-
zan por todo el mundo, desde mas de veinte siglos.
Estas semejanzas constitucionales de la humanidad, se multiplican de
dia en dia, merced la perfectibilidad indefinida de nuestra naturaleza.
Creciendo incesantemente la intimidad de las naciones por la paz, la
guerra, el comercio, llegar un dia en que se deje ver un mismo espritu
dominando la sociedad entera de los pueblos de la tierra, sin embargo de
sus diferencias nacionales, como en algunas naciones domina un mismo
espritu pblico, sin embargo de las diferencias de las individualidades
que las constituyen.
Deben las leyes acomodarse las costumbres, pero tambin las cos-
tumbres las leyas. De qu modo?-Las leyes deben ejecutar esta
atraccin por medio de las ideas y las costumbres mismas, segn el pen-
sar de Montesquieu, porque la formacin de las costumbres es una pre-
rogativa indisputable de la nacin misma.
(4) es poco conocerle (al derecho), es todo practicarle, y
no hay correlacin entre otras cosas.
253
Se ha querido ver como una enfermedad de nuestro siglo, el divorc
entre las costumbres y las ideas; sin embargo Scrates lo haba atribui-
do su poca, Platn su poca, Cicern su poca. La enfermedad
es pues constitucional de a humanidad. No recuerdo en dnde, pero he
visto en Montesquicu una observacin sobre el perpetuo contraste entre
la severidad especulativa del hombre y su fragilidad prctica, real; y
la esperiencia de cada momento, me dice que Montesquieu no ha dicho
una cosa rara.
Sin embargo, Lermnier cree hallar en las ideas nuevas y vigorosas,
las verdaderas semillas de las costumbres nuevas y fuertes. Porque
estamos en una poca, dice, en que las virtudes sociales dependen de
las vistas de la inteligencia, y la regeneracin de las costumbres depen-
de de la revolucin de las ideas.
Sin duda que hay pocas en la vida de los pueblos y de los individuos
en que la razn sucede al instinto y toma una grande ingerencia en la
direccin dla vida. Pero es menester convenir en que ella no a go-
bierna inmediatamente, ni la gobierna sola, sino mediante un poder
auxiliar capaz de neutralizar su influencia por mucho tiempo, la costum-
bre. Todo lo que hay en las acciones, vino de la inteligencia: pero
todo lo que hay en la inteligencia, no ha pasado las acciones, aunque
es cierto que tiende pasar y pasar, pues que este trnsito no es, ni
tan obvio, ni tan corto, ni tan breve como se piensa. Ti ene sus leyes,
sus trabas, sus secretos, sus distancias, cuyo estudio interesante no ha
merecido los desdenes que ha recibido siempre de la moral. No era
suficiente que esta ciencia, trazara los deberes del hombre ; deba de
desenvolver tambin el mecanismo de colocarle en ellos. Tal es hoy
el grande arte del legislador y moralista.
B acon lo habia dicho ya, mucho antes que Lerminier, la cultura de
las ideas es el principal medio de perfeccin para la naturaleza humana.
" El estudio de la historia, decia, vuelve al
-
hombre prudente; la poesa,
espiritual; las matemticas, sutil; la filosofa natural, profundo; la mo-
ral, sabio; la dialctica, juicioso; y la retrica, elocuente. " Yo pre-
gunto ahora cul es la ciencia que le vuelve bueno; porque se puede
muy bien, ser prudente, espiritual, profundo, sabio, juicioso, y elocuen-
te, sin ser bueno, como lo prob grandemente el mismo B acon que po-
sey todos los talentos, sin una sola virtud.
Si por lo comn el hombre inteligente es virtuoso, se ha de convenir
en que no es virtuoso porque es inteligente, sin. porque su buena edu-
cacin ha querido igualmente el cultivo de las afecciones de su alma,
que el de las facultades de su espritu, porque de esta doble cultura
depende una completa educacin. Con frecuencia, solo se atiende una
de estas faces y de ah esos grandes espritus depravados, y esos igno-
rantes virtuosos. El desarrollo de las facultades humanas es menos
solidario que lo que se cree. La memoria no desarrolla el juicio, como
el juicio no desarrolla la voluntad moral.
Conviene Lerminier en que Ia\*irtud y la inteligencia son los sostenes
de la humanidad, que de su armona depende la salud del mundo. Es
254
imposible no convenir con Lerminer, en esta parte. Pero han cambia-
do las condiciones de esta armona, aade; la virtud depende hoy de
las vistas de la inteligencia. Y es en lo que no podemos estar de
acuerdo con el hroe del pensamiento moderno.
Nosotros creemos que ahora y siempre a inteligencia y la virtud de-
penden de s mismas, sea cual fuere por otra parte la intimidad que las
ligue. La virtud quiere ser cultivada, independiente de la inteligencia,
pues que el arte de pensar rectamente, aunque lo contrario diga Pascal,
no es el art e de proceder rectamente (i ).
Compuesto el hombre de dos principios distintos, de una chispa divi-
na y de un puado de polvo, imagen no solo de Dios sino del universo,
con su Dios y su materia, dos sistemas de leyes le gobiernan respectiva-
mente. La mitad celeste tiende su patria; ama la Divinidad de quien
emana y es la imagen. La terrenal, sigue sus nativas leyes.
Mover el alma la virtud no es incumbencia nuestra: debe originaria-
mente su aut or esta celeste afinidad.
Habituar nuestros brazos su ejercicio es lo* eme nos pertenece.
Nuestro ser natural, como todos los cuerpos fsicos, es inerte, busca su
centro, ama el quietismo. Ama lo bueno, lo v, lo desea; pero quiere
ser impelido, quiere ser arrastrado. Esta impulsin es dada por la ha-
bitud ; dado el primer paso el segundo es fcil, el tercero agradable, el
cuarto necesario, el quinto forzgso.
Lo que sucede en moral sucede en religin. Amamos la Divinidad,
porque nuestra alma amando naturalmente la perfeccin, no puede de-
j ar de amar la perfeccin tpica. Pero el. amor de Dios no prodcela
prctica dess mandatos, que es hija de la habitud. No es cristiano el
que solo ama el Cristianismo, sino el que le realiza: el Cristianismo es
la simpata misma, la amabilidad misma. Pero nuestro cuerpo inerte
resiste su prct i ca; quiere ser arrastrado por la habitud.
Nuestro siglo se cree cristiano porque ama el Cristianismo: no lo
ser hasta que no lo, practique. Hijo de un siglo hereje, es mal criado.
Ha desertado las herejas paternales, pero las mantiene aun en sus cos-
tumbres.
Los poetas de este siglo cantan el Cristianismo, pero nunca fueron
mas hipcritamente vanos, inmodestos, soberbios: con Jesu-Cristo en la
doctrina, contra l en la conducta. La vida de Scrates, de Platn, de
Pascal era mas bella que sus escritos: con los nuevos cantores del
Cristianismo sucede lo contrario. Aman y celebran Dios; pero se
aman y celebran mas s mismos. Ocultan sus nombres de rubor, y
publican lo mas secreto de su vida. No se atreven nombrarse; pero
no hablan sino s propios.
(i) Es menester adquirir ideas, se dice, propagar ideas; tal vez seria mas importante
aun formar la moralidad, lo que no es una misma cosa. (B caoiste, Revtte Encyclopdique,
Tomo LVI I I . )
255
He llevado tal vez hasta la i mpert i nenci a estas consideraciones porque
nuestro pas parece que las hubi ese desconocido totalmente. Se nota
en el desarrollo general de nuest ra existencia nacional, una disonancia
desgraciada entre el progreso i nt el i gent e, y el progreso moral. Y
creemos que no ha podido proveni r s i no de la ignorancia de los medios
de sostener el paralelismo ent r e las i deas y las acciones, y sobre todo,
de la ignorancia de la teora de la revol uci n.
Esta teora es simple; l uego que l as ideas existen, quieren ser reali-
zadas, para lo cual existen y sin lo cual nada valdran. Pero esta rea-
lizacin es ardua. Nacen con dificultad las ideas en el espritu, pero
con mas dificultad pasan las acci ones. Es pues mas difcil la reforma
material que la espiritual, por que el espritu es ligero, y la materia,
inerte. Esta doble mudanza es la ley esencial de toda revolucin: pri-
mero el cambio espiritual, lueg-o el cambi o material. Estas dos opera-
ciones no se siguen espontneamente * qui eren una parcial ejecucin, y
es lo que parece que nosotros hubi semos desconocido en la marcha
t
general de nuestra regeneracin poltica-
De todo lo cual resulta que t ant a pa r t e tiene en la civilizacin del
Mundo la espada, como la pl uma. L a pluma dicta, el canon realiza.
La pluma engendra la libertad, el caon la pare.
(5) la filosofa no es la i deol og a de Condillac, ni la psico-
loga esperimental de Red St ewar t .
Y en efecto, se ha podido deci r {1) qiae desde 1789 la verdadera filo-
sofa no ha existido propiamente en Fr anci a, hasta 1830. Con la revo-
lucinele 89, la filosofa haba descendi do de las alturas del pensamiento,
la esfera de los hechos. Se habi a. i ngeri do en el pueblo, y proclamado
la democracia; haba subido l a t r i buna, y dictado cdigos; habia toma-
do la espada y llevado la conquista por el mundo. As la revolucin y
la conquista francesas no haban sido, e n el fondo, mas que la filosofa
del siglo 18 puesta en accin, la real i zaci n material de una revolucin
anterior en las ideas. Ll amado Napol en moderar la actividad de
teste movimiento que habra podido concl uir conl as fuerzas de la Francia,
debi pues comenzar por despojar l a filosofa del gobierno de la socie-
dad, por tomrsele l mismo; mas como l a filosofa es inestinguible, como
la vida, de la cual no es mas que un modo, tuvo que proscribirla al
menos, que relegarla al recinto oscuro de la psicologa, del mtodo,
de la anlisis de las facultades del al ma. Y mas que Napolen, es el
siglo mismo el que oper esta mudanza; porque la filosofa, habiendo
terminado en 1789 su misin crtica, anal t i ca, revolucionaria, no debia
ya presentarse en el campo de l a sociabilidad y la poltica, mientras un
(1) En !a Revista Enciclopdica del a-) 33,
256
siglo nuevo y de un carcter diferente no se inaugurase-en 1830. , en que
se ha dejado ver otra vez sobre su arena favorita, no ya con el antiguo
carcter de revolucionara, sino bajla bandera benfica de progreso pa-
cfico, de asociacin, de igualdad, de libertad constitucional. Se la ha
visto entregarse con vehemencia sus objetos queridos y que parecen
pertenecerle esencialmente: el estudio sinttico del hombre, del pueblo,
de la humanidad, del mundo, de Dios; pero del hombre, no ya bajo este
aquel aspecto esclusivo, del hombre psicolgico, del hombre espiri-
tualista, mana que en la restauracin, haba sucedido la otra mana
del hombre materialista del ltimo siglo," sino del hombre unitario, no
obstante la trinidad de sus faces, del hombre en su unidad espritu-cuerpo:
misterio racional ante el cual, la filosofa por un exceso de filosofa ha
debido inclinarse, y crear sobre l una f, para apoyarse en ella, en
tanto que nuevos progresos del espritu humano no presentan los medios
de una transgresin legtima y fecunda, con el fin de continuar el estu-
dio del hombre en sus relaciones con la humanidad, del hombre colectivo,
del hombre social, del hombre como rgano, como miembro de este
gran cuerpo que se llama la humanidad, de la cual no es mas que un
miembro pensante, (1) fuera dl a cual no es mas que un fragmento sin
vida, un tomo despreciable; y por cuya vida vive l, y cuyo sosten
existe destinado.
As pues: qu es el hombre, de dnde viene, dnde v, qu hace en
la tierra, qu se debe s mismo, los otros, al universo, Dios?
tales son las altas y nobles cuestiones que la filosofa como la religin
son llamadas resolver, la una por la razn humana, la otra por la
revelacin divina. De modo que dos altos destinos de la filosofa y la
religin vienen ser solidarios y paralelos.
(1) Espresion de Pascal.
DISCURSO PRONUNCIADO
E L DA DE LA APERTURA
D E L
SALN LITERARIO"
DOB LE ARMONA ENTRE EL OB JETO DE ESTA I NSTI TUCI N,
CON UNA EXI GENCI A DE NUESTRO DESARROLLO SOCI AL; Y DE ESTA
EXI GENCI A, CON OTRA GENERAL DEL ESP RI TU HUMANO
1 S S 7
( i ) A mediados dt 1837 se inaugur un Saln Literario, iniciado por el Sr. D. Marcos
Sastre. El acto fu solemne y concurrido, pronunciando magnficos discursos los seores
Juan M. Gutirrez, Sastre y el Dr
t
Alberd.
H aqu el de este ltimo:
Nota de esta edicin.
17
ADVERTENCIA
El que se crea obligado decir que na son exactas as aserciones conteni-
das en este discurso, puede pedir antes al autor algunas esplicaciones sobre
ellas
y
que no tendr obstculo en dar z y puede ser que de estas esplicaciones
salga su evidencia, y el desgano de refutarlas. No seria estrao que la
concisin esencial de un discureo de esta naturaleza, hubiese esparcido algu-
na oscuridad sobre ideas que se vuelven claras desde que se cuenta con
algunos antecedentes histricos y filosficos.
SEORES :
No hace muchas maanas que el can de Mayo vino quitaros el
sueno, para advertiros que estaban cumplidos 27 aos que nosotros
entramos en un movimiento nuevo y fecundo.
Pero, seores, no pudiramos saber por qu y para qu entramos en
este movimiento; porque estoy credo que mal nos ser dado caminar
s no sabemos de dnde venimos, y dnde vamos. Aqu tenis pues
nuestra revolucin en presencia de la filosofa, que la detiene con su
eterno por qu y para qu.
Cada vez que se ha dicho que nuest ra revolucin es hija de las arbi-
trariedades de un Virey, de la invasin peninsular de Napolen, y otros
hechos semejantes, se ha tomado, en mi opinin, un motivo, un pretest
por una causa. Otro tanto ha sucedido cuantas veces se ha dado por
causa de la revolucin de Norte-Amrica la cuestin del t; por causas
de la Revolucin francesa, los desrdenes financieros y las insolencias de
una aristocracia-degradada. No creis, seores, que de unos hechos tan
efmeros hayan podido nacer resultados inmortales. Todo lo que queda,
y contina desenvolvindose, ha tenido y debido tener un desenvolv-
miento fatal y necesario.
S os colocis por un momento sobr e las cimas de la historia, veris
al gnero humano marchando, desde los tiempos mas primitivos, con
una admirable solidaridad, su desarrollo, su perfeccin indefinida.
Todo, hasta las catstrofes mas espantosos al parecer, vienen tomar
una parte til en este movimiento progresivo. La caida del Oriente
en manos de Alejandro es el complemento del mundo griego: la cada
del mundo griego es el desarrollo del mundo romano: la destruccin del
262
muado romano es la elevacin del mundo europeo: las victorias eman-
cipatrices de Amrica son la creacin del mundo universal, del mundo
humano, del mundo definitivo ( i ) . Vos veis pues esta et erna dinasta de
mundos generarse sucesivamente para prolongar y agr andar las propor-
ciones de la vida del linage humano: cada civilizacin nace, se desarro-
lla, se reasume en fin en una palabra fecunda, y muere dando luz
otra civilizacin mas ampla y mas perfecta.
La causa, pues, que ha dado luz todas las Repblicas de las dos
Amricas; la causa que ha producido la Revolucin francesa, y la pr-
xima que hoy amaga la Europa, no es otra que esta eterna impul-
sin progresiva de la humanidad.
As, Seores, nuestra revolucin es hija del desarrol l o del espritu
humamo, y tiene por fin este mismo desarrollo: es un hecho nacido de
otros hechos, y que debe producir otros nuevos: hijo de las ideas, y
nacido para engendrar otras ideas: engendrado par a engendrar su
vez, y concurrir por su lado al sosten de la cadena progresiva de los
dias de la vida humanitaria. Tengamos, pues, el 25 de Mayo de 1810
por el dia en que nosotros fuimos envueltos impelidos por el desen-
volvimiento progresivo de la vida de la humanidad, cuya conservacin
y desarrollo es el fin de nuestra revolucin, como de todas las grandes
revoluciones de la tierra. Pero para alcanzar este fin no hay mas
que un solo medio, un solo camino, una sola forma, y un solo da?
Y este camino, y esta forma, y este dia, son los que han se-
guido y en que han llegado la Francia, la Confederacin de Norte-
Amrica?A la vista de nuestra carrera constitucional, pudiera decirse
que nosotros lo hubisemos credo as; pero evidentemente si as
lo hemos creido, nos hemos equivocado.
El desarrollo, Seores, es el fin, la ley de toda la humanidad: pero
esta ley tiene tambin sus leyes. Todos los puebl os se desarrollan
necesariamente, pero . cada uno se desarrolla su modo: porque el
desenvolvimiento se opera segn ciertas leyes constantes, en una ntima
subordinacin las condiciones del tiempo y del espacio. Y como estas
condiciones no se reproducen jams de una manera idntica, se sigue
(1) Espresion de Jouffroy,
263
que no hay dos pueblos que se desenvuelvan de un mismo modo. Est e
modo individual de progreso constituye la civilizacin de cada pueblo:
cada pueblo, pues, tiene y debe tener su civilizacin propia, que ha
de tomarla en la combinacin de la ley universal del desenvolvimiento
humano, con sus condiciones individuales de tiempo y espacio. De
suerte que, es permitido opinar, que todo pueblo que no tiene
civilizacin propia, no camina, no se desenvuelve, no progresa, porque
no hay desenvolvimiento sino dentro de las condiciones del tiempo y del
espacio; y esto es por desgracia lo que nosotros nos ha sucedido. Al
caer bajo la ley del desenvolvimiento progresivo del espritu humano,
nosotros no hemos subordinado nuestro movimiento las condiciones
propias de nuestra edad y de nuestro suelo: no hemos procurado la
civilizacin especial que deba salir como un resultado normal de
nuestros modos de ser nacionales; y es esta falta, que es me*
nester referir toda la esterilidad de nuestros espermentos constitu-
cionales.
Qu es lo que nosotros hemos hecho, Seores ? El tiempo es
corto: permitidme cambiar por un instante la pluma por el pincel.
La Espaa nos haca dormir en una cuna silenciosa y eterna; y de
repente aquella nacin que no duerme nunca, y que parece encargada
de ser la centinela avanzada en la gran cruzada del espritu humano,
hace sonar hasta nosotros un can de alarma, en los momentos en que
recien paraba el caoneo de la emancipacin del Norte. Nosotros en-
tonces despertamos precipitados, corrimos las armas, buscamos las
filas de los gigantes, marchamos con ellos, peleamos y vencimos. El
mundo nos bate las manos, se descubre, se inclina, nos saluda hombres
libres, y nos abre sus rangos. El estrpito del carro y las trompetas
de nuestra gloria, aturde nuestra conciencia; y nos figuramos de la
estatura del mundo libre, porque habamos tomado un papel en su
inmenso drama.
Un dia, Seores, cuando nuestra patria inocente y pura sonrea en
el seno de sus candorosas ilusiones de virilidad, de repente siente sobre
su hombro una mano pesada que le obliga dar vuelta, y se encuentra
con la cara austera del Tiempo que le dice:-est cerrado el dia de las
ilusiones: hora es de volver bajo mi cetro.
Y entonces conocemos que mientras los libres del Norte y de la
264
Francia no haban hecho mas que romper las leyes frgiles de la
tirana, nosotros nos empebamos en violar tambin las leyes di-
vinas del tiempo y del espacio.
Luego seores, nuestra situacin quiere ser propia, y ha de salir
de las circunstancias individuales de nuestro modo de existir juvenil
y americano.
Entretanto, el movimiento general del mundo, comprometindonos
en su curso, nos ha obligado empezar nuestra revolucin por donde
debimos t ermi narl a: por la accin. La Francia haba empezado por
el pensamiento para concluir por los hechos: nosotros hemos seguido
el camino inverso, hemos principiado por el fin. De modo que nos
vemos con resultados y sin principios. De aqu las numerosas anoma-
las de nuestra sociedad: la amalgama bizarra de elementos primitivos
con formas perfectsimas; de la ignorancia de las masas con la rep-
blica representativa. Sin embargo, ya los resultados estn dados, son
indestructibles, aunque ilegtimos: existen mal, pero en fin existen.
Qu hay que hacer pues en este caso? Legitimarlos por el desar-
rollo del fundamento que les falta: por el desarrollo del pensamiento.
Tal, seores, es la misin de las generaciones venideras: dar la
obra material de nuestros padres una base inteligente, para completar
de este modo nuestro desarrollo irregular: de suerte que somos llama-
dos ejecutar la obra que nuestros padres debieron de haber eje-
cutado, en vez de haber hecho lo que nosotros debiramos hacer
recien.
As, seores, seguir el desarrollo, no es hacer lo mismo que hi-
cieron nuestros padres, sino aquello que no hicieron, y debieron
hacer. Continuar la vida principiada en Mayo, no es hacer lo que
hacen la Francia y los Estados Unidos, sino lo que nos manda hacer
la doble ley de nuestra edad y nuestro suelo: seguir el desarrollo es
adquirir una civilizacin propia, aunque imperfecta, y no copiar las
civilizaciones estrangeras, aunque adelantadas. Cada pueblo debe
ser de su edad y de su suelo. Cada pueblo debe ser l mismo:
lo natural, lo normal nunca es reprochable. La infancia no es
risible con toda su impotencia: lo que la ridiculiza es la preten-
sin de virilidad. Hasta lo perfecto es ridculo fuera de s lugar;
mas bien, no hay mas perfeccin que la oportunidad.
265
Estamos pues encargados, los que principiamos la vida, de inves-
tigar la forma adecuada en que nuestra civilizacin deba desarrollarse,
segn las circunstancias normales de nuest ra actual existencia ar-
gentina: estamos encargados de la conqui st a de las vas de una civ-
vilizacon propia y nacional.
Es cierto que en Mayo de 1810, comenzamos nuestro desarrollo: pero,
es cierto tambin que lo comenzamos mal . Lo comenzamos sin delibera-
cin; lo hemos seguido sin conciencia: nosot ros no nos hemos movido;
hemos sido movidos por la impulsin fatil de otras cosas mas grandes
que las nuestras. As es que nosotros sab amos que nos movamos, pero
no sabamos ni por qu ni para qu. O si sabamos el fin, no conoca-
mos n su distancia, ni el rumbo especial: porque se ha de notar, que en
virtud de una perfecta semejanza de l as leyes de la gravitacin del
mundo fsico con las leyes de la gravitacin del mundo moral, cada pue-
blo, como cada cuerpo material, busca un solo fin; pero por camino
peculiar, y mil veces opuesto. Ya es t i empo pues de interrogar la filo-
sofa la senda que la Nacin Argentina t i ene designada para caminar al
fin comn de la humanidad. Es pues del pensamiento, y no ele la accin
material, que debemos esperar lo que nos falta. La fuerza material rom-
pi las cadenas que nos tenan estacionarios, y nos dio movimiento: que
la filosofa nos designe ahora la ruta en que deba operarse este movi-
miento. Por fortuna de nuestra patria, nosotros no somos los primeros
en sentir esta exigencia; y no venimos mas que imitar el ejemplo dado
ya en la poltica, por el hombre grande que preside nuestros destinos
pblicos. Ya esta grande capacidad de intuicin, por una habitud vir-
tual del genio, haba adivinado lo que nuest ra razn trabaja hoy por
comprender y lormular: habia ensayado de imprimir la poltica una
direccin completamente nacional: de suer t e que toda nuestra misin
viene reducirse dar los otros elementos de nuestra sociabilidad, una
direccin perfectamente armnica la que ha obtenido el elemento pol-
tico en las manos de este hombre est raordi nari o.
B ero si la percepcin de la ruta en que deba caminar nuestra socia-
bilidad, debe salir del doble estudio de la ley progresiva del desarrollo
humano, y de las calidades propias de nuest r a nacionalidad, se sigue que
dos direcciones deben tomar nuestros t rabaj os inteligentes. I
a
La in-
dagacin de los elementos filosficos de l a civilizacin humana. 2^ El
estudio de las formas que estos elementos deben de recibir bajo las
266
influencias particulares de nuestra edad y nuest ro suelo. Sobre lo pri-
mero es menester escuchar la inteligencia europea, mas instruida y
mas versada en las cosas humanas y filosficas que nosotros. Sobre lo
segundo no hay que consultarlo nadie, sino nuest ra razn y observa-
cin propia. As nuestros espritus quieren una doble direccin estran-
jera y nacional, para el estudio de los dos elementos constitutivos de
toda civilizacin: el elemento humano, filosfico, absol ut o; y el elemento
nacional, positivo, relativo.
En estos dos objetos tenemos que hacer estudios nuevos. La Europa
que no cesa de progresar en el primero, tiene hoy ideas nuevas, que
nuestros predecesores no pudieron conocer, y que nosotros somos lla-
mados hoy importar en nuestro pas. Con la Revolucin francesa de
89 termina el siglo XVIII su misin inteligente. El Imperio hace con-
t raer el pensamiento la naturaleza y la observacin; y el Instituto, y
la Escuela Normal tienen desarrollo. La Restauracin, de naturaleza
eclctica, imprime su carcter mixto al pensamiento de su poca, y Pla-
tn y Kant, y Hegel, son presentados y asociados Condillac, por Ro-
yer-Collard y Victor Cousin.
De aqu una nueva filosofa que termina con la revolucin de Julio y
por ella; porque esta revolucin, no siendo en el fondo otra cosa que la
destruccin del eclectismo dl a Carta de 1814, viene tambin destruir
el eclectismo de la filosofa restauradora, y una nueva direccin toma el
pensamiento. Todos estos movimientos sociales y polticos proporcionan
las ciencias morales numerosas conquistas. Mas, como estos movi-
mientos y estas conquistas pertenecen nuestro siglo, nuestros padres
no han podido elevarse sobre el espritu moral del siglo antecedente.
Estoy obligado aqu confesar que esta asercin est llena de brillantes
escepciones. Yo he dicho la Francia, cuando he hablado de la Europa,
porque en materias de inteligencia, la Francia es la espreson de la
Europa. Yo he dicho las ciencias morales, cuando he hablado del pen-
samiento humano, porque son por ahora las ciencias que nos importan:
ellas son por esencia y por misin las ciencias de los republicanos, por-
que en efecto, la repblica no es en el fondo otra cosa, que la mas alta
y la mas amplia realizacin social de la moral, de la razn y la moral
del Evangelio.
En cuanto al segundo objeto, el estudio de lo nacional, es un trabajo
nuevo, en que no se entr con decisin en nuestro pa s: sin duda porque
- 267
no se conoci bastantemente que lo nacional era un elemento necesario
de nuestro desenvolvimiento argentino. B ien pues, seores, es el pensa-
miento de esta doble exigencia inteligente de nuestra patria, el que ha
presidido la eleccin de los libros que forman la coleccin, cuyas lectu-
ras vamos abrir desde este dia. Ya veis, pues, que aqu no se trata de
leer por leer. Habra sido frivolo suscribirse con un semejante objeto.
Se trata nada menos que de alistarse para llenar una exigencia de nues-
tro desenvolvimiento social. Habis visto salir esta exigencia de la com-
paracin de nuestro desarrollo histrico, con la ley filosfica de todo
progreso nacional; para lo cual he principiado por mostraros que esta-
mos en desarrollo, y que estamos as, porque tal es la ley de todos los
pueblos del mundo. Me ha sido pues indispensable, para informaros del
inters pblico de esta institucin, de sealaros la doble armona que
existe entre ella, con una exigencia de nuestra marcha progresiva, y
entre esta marcha nuestra con la marcha progresiva de toda la huma-
nidad.
COLECCIN
ARTCULOS LITERARIOS Y DE COSTUMB RES
PUB LICADOS
EN "LA MODA", "EL NACIONAL", "EL INICIADOR"
Y' O T R O S D I A R I O S D E M O N T E VI D E O
133718381839
ADVERTENCIA
A fines de 1837 apareci La Moda, gacetn semanal de msica, de
poesa, de literatura y de costumbres.
Alberdi era el principal redactor, teniendo por colaboradores las
mejores inteligencias de aquella poca: Don Juan Mara Gutirrez, C.
Tejedor, V. F. Lpez, Demetrio y Jacinto Pea, Eguia, Atbarellos etc.
Ese semanario, de formato tan diminuto que apenas asuma la dimen-
sin de una cuartilla de papel de oficio, tuvo grande influencia en la
sociabilidad. Apenas se publicaron 23 nmeros, pues concluy en
Octubre de 1838.
Es de ese peridico de donde tomamos lo que en l public Al-
berdi.
En Agosto de 1838 Alberdi emigr Montevideo y all colabor en
El Iniciador con los artculos que tambin trascribimos de sus colum-
nas; habiendo concluido de publicarse ese peridico un tiempo con La
Moda.
Desde ese momento Alberdi apareci escribiendo en La Revista del
Plata, que apenas vivi ocho meses; en varios peridicos de circunstan-
cias, de todos los cuales nada hay que merezca pasar la posteridad,
razn por la cual no trascribimos cosa alguna de ellos, mucho mas si
se tiene presente: que no sabria distinguirse actualmente cul de esas
lneas de circunstancias eran de Alberdi, desde que ninguna tiene su
firma indicio que la seale como fruto de su inteligencia.
272
Hay que recordar ademas, que el mismo Dr. Aiberdi en vida, cuando
pens en la publicacin de sus obras completas, no tom en considera-
cin ni como recuerdo lo que habia escrito en aquella poca de comba-
tes diarios.
Los artculos que van leerse bastan para presentar al Dr. Alberd
como escritor de costumbres, sobre todo en los que daba luz con el
nombre de Fi<;ario
y
reflejo de la sociedad en que viva.
N. de esta edicin.
PROSPECTO DE LA MODA
Este papel contendr ;
i. Noticias continuas del estado y movimientos de la moda (en Eu-
ropa y entre nosotros) en trajes de hombres y seoras, en gneros, cu
colores, en peinados, en muebles, en calzados, en puntos de concurren-
cia pblica, en asuntos de conversacin general.
2. Una idea sucinta del valor especfico y social, de toda produccin
inteligente que en adel ant e apareciere en nuestro pas, ya sea indgena
importada.
3. Nociones ciars y breves, sin metafsica, al alcance de todos, sobre
literatura moderna, sobre msica, sobre' poesa, sobre costumbres, y
muchas otras cosas cuya inteligencia fcil cubre de prestigio y de gra-
cia la educacin de una persona joven. En todo esto seremos positivos
y aplicables. La literatura, no ser para nosotros Virgilio y Cicern.
Ser un modo de espresion particular, ser las ideas y los intereses
sociales.
Se declama diariamente sobre la necesidad de cultivar el espritu de
las nias y de los jvenes dados los negocios. Valiera mas buscar el
remedio y tomarle. Nos parece el mas propio, el de mezclar la litera-
tura los objetos Iijeros que interesan los jvenes. Que la literatura
es d los que ellos quieren, y la buscarn. Despus les dar lo que
eila guste. Venga la habitud de leer, y despus la regla de esta ha-
bitud.
18
274
4. Nociones simples y sanas de una urbanidad democrticay noble en
el baile, en la mesa, en las visitas, en los espectculos, en los templos.
Indicaciones crticas de varias prcticas . usadas este respecto.
5. Poesas nacionales siempre Inditas, y bellas. Nuestras columnas
sern impenetrables toda produccin fea y de mal gusto.
6. Crnicas pintorescas y frecuentes de los paseos pblicos, de las
funciones teatrales, de los bailes, de los puntos frecuentados y amenos,
de las escursones campestres del prximo verano.
7. Por fin un Boletn Musical escrito con alguna inteligencia y sen-
timiento del arte, acompaado indispensablemente de un minu, de
una valsa, \ de una cuadrilla, siempre nuevas, de aquellos nombres
mas conocidos y aceptados por el pblico: ningn ensayo inhbil ser
admitido. Preferiremos no publicar msica, publicarla mala. A bien
que la msica no es pan de cada dia. .
MODAS PORTERAS
Nuestras modas como se sabe no son, por lo comn, sino una modi-
ficacin de las europeas, pero una modificacin artstica ejecutada por
hombres inteligentes segn el testimonio de los cuales, vamos presen-
tar aqu, las mas generales y nuevas entre los elegantes.
Segn M. Coyle, este artista antiguo y siempre nuevo, cuyo justo
crdito no ha podido ser eclipsado por las mas brillantes novedades, la
moda es est a:
Fraque: faldones un poco anchos: solapa ancha; talle corto; cuello
aleviiado: hoton grande liso, negro de patente; en fraque de color, botn
amarillo labrado; color negro y delta, sin carteras.
Levita: siempre muy corta, de menos vuelo, cuello de terciopelo,
275
botones chicos; por lo dems, t odo como el fraque. Para verano, de
pao de seda y lana que nadi e posee mas rico que M. Coyle.
Pantaln: corte derecho, angost o abajo, cerrado, alzapon ancho
veces, y otras con port auel a. Colores rayados y cuadros; gneros
oscuros para medio tiempo: en verano brin blanco y aplomado.
Chalecos: de cuello dobl ado formando con la orilla esterna del cuello,
mas bien un valo que una V.
Tal es la moda inglesa introducida por su representante M. Coyle.
Pero tambin la moda francesa es recibida en B uenos Aires. En el"
otro nmero mostraremos la forma en que las ltimas han sido adapta-
das por MMr. Meslin y Hardo x.
MODAS DE SEOKAS
Para-andar caballo. Vestido verde botella, azul oscuro; manga
ligeramente ahuchada hasta medio brazo; y el resto perfectamente lisa.
Gorrita varonil, dicha de cuartel, con un trozo de gacilla flotante desde
arriba. Largos tirabuzones en t orno de la cabeza estilo romano.
Esta moda ha sido usada en Francia en el ltimo verano. Aqu hemos
visto otra no menos linda. Vestido morder oscuro: cuerpo, cuello y
mangas de levita, cuellito blanco, liso, enteramente liso, asegurado por
una corbata negra, baja, mostrando toda la garganta lo B yron. Som-
brero de hombre, sin gacilla, chico, colocado como gorra, casi en la
nuca. Habra podido servir de modelo en esta moda, la seorita M. A.
B . como se present en el Retiro el ltimo Domingo. La noble simpli-
cidad de su porte y su r ar a posesin del caballo, acababa** por hacer de
ella una belleza perfectamente sansimoniana.
276 -
PEI NADOS
Es preciso que hagamos a declaracin de ios principios que deben
reglar nuestros juicios en punto modas, para evitar de un golpe toda
controversia. La moda, participa entre nosotros de la indecisin que
afecta todas nuestras cosas sociales. No tenemos modas dominantes,
como no tenemos ideas, ni costumbres dominantes. Ent r e tanto, es
menester caminar la homogeneidad; y como para llegar un punto
comn, es indispensable partir tambin de un punto comn, bueno es
entenderse sobre este punto comn de arranque. Rl faro, digmoslo
as, sobre el cua, deben clavar sus ojos, para escapar del caos de an-
ttesis que nos envuelve, la legislacin, la moralidad, la educacin, la
ciencia, el arte, lo mismo que la moda, es la democracia. Partiendo de
este grande hecho americano, y propenso volverse humanitario, M.
Tocqueville ha conseguido dar una. cuenta fiel de todos los fenmenos
sociales que presentan los Estados Unidos de Norte Amrica; porque,
en efecto, todo parte all de la igualdad y propende la igualdad de las
clases. La democracia resalta all tanto en los vestidos y en las mane-
ras como en la constitucin poltica de los Estados. Colocados en
idntica ruta, nosotros debemos observar las propias leyes. De modo
que una moda, como una costumbre, como una institucin cualquiera,
ser para nosotros tanto mas bella, cuanto mas democrtica sea en su
esencia, es decir, cuanto mas sobria, mas simple, mas modesta fuere,
cuanto menos se habr armado de una pompa insultante la hon-
rada mediana del comn de los ciudadanos. Y como Dios ha puesto
una coincidencia misteriosa entre todo lo que es bueno, quiere esta
ley armoniosa que aquello que es sencillo sea tambin la vez con-
veniente y bello. De este modo lo bueno y lo bello viven siempre
aliados, como dice el autor de la Julia^ lo bueno no es mas que lo
bello, pero puesto en accin. Puede pues contar una seorita con
nuestro intil sufragio, siempre que en el porte de su persona se en-
277
cuentren asociadas en una graciosa armona la simplicidad, la modestia,
la sobriedad y la elegancia. Un peridico de modas, publicado en
Londres, de Agosto de este ao, trae entre los modelos de buen gusto,
la figura de la Duquesa de Orleans, cuyo peinado, que bien pronto
deba hacerse general, consista todo en dos ondas formadas por la mi-
tad anterior de! cabello dividido en medio de la frente, y en un rodete
pequeo formado por el resto del cabello y colocado casi sobre la
nuca: ni una peineta, ni una flor, ni una cinta adornaba esta cabeza real
que habra podido cubrirse de diamantes- No queremos pedir que las
demcratas de Amrica se peinen con tanta simplicidad como las nobles
de Europa, pero podemos advertir por este ejemplo, que la perfeccin
del buen tono y del buen gusto, estriban en la mas alta y refinada
simplicidad. Por esto se hace tan estimable en el dia entre nosotros
esa especie de peinado romano que parece hubiese sido inventado para
la cabeza armoniosa de las porteas.
MODAS POLTICAS
Cuando una idea poltica adopta un color por emblema suyo, y esta
idea se levanta sobre todas, el color que la simboliza, en manos del
espritu pblico no tarda en volverse de moda: todos desean llevar so-
bre sus vestidos el color que espresa el pensamiento, y el inters de
todos; y consigue de este rnodo el doble imperio de la sancin pblica
y de la moda, que tambin es una sancin pblica. Tal es entre
nosotros el color punz, emblema de la idea federativa: es la vez un
color poltico y un color de moda: le lleva el pueblo en sus vestidos,
y el poder en sus banderas, contando as con una doble autoridad de
que seria ridculo pretender sustraerse. Esos que repugnan el color
278
punz, debieran ver que le lleva sobre su seno, el pueblo, que es
mejor que ellos, y que honra todo lo que toca. Se ha de cerrar
los ojos lo que el pueblo quiera, para ser buen patriota; y lo
que l acostumbre, ha de ser sant o: f en el pueblo tanta como
en Dios: culto la una como la otra magestad: es el dogma de
los hombres libres.
CALLE DEL CABILDO
(I)
El verano del ao 38, ha sido saludado ya por las portcas, en faz
de un celo puro, en las bellas noches de la calle del Cabildo : dos
horas de ilusin y de potico embargo! El continuo triscar del zapato
mugeri, el hablar meldico, el sonrer armonioso de las bellas, el mur-
mullo de los laureles retricos que el galanteo deposita sus plantas
produce una armona inesplicable que aturde dulcemente los sentidos.
En aquellos momentos, puede uno olvidarse de que es desgraciado,
aun sindolo cuanto es posible. Hemos dicho las bellas, y propsito;
porque no hay feas en la calle del Cabildo. La noche es mugeq tam-
bin lo es la luz, y parece que asociadas se ha encargado la una de
alumbrar lo bello, y la otra de esconder lo feo.
No debe ir la calle del Cabildo, quien quiera vivir apasionado: per-
der su f y sacar exhausto el pecho; comunmente es lo que se gana,
desconsuelo. El corazn ha sido all mil veces arrebatado, y otras mil
abandonado. La belleza es un torrente que precipita y derroca la
(t ) La calle del Cabildo era en aquel tiempo la calle de la Victoria de hoy, y servia de
punto de reunin como sirve en la actualidad la de la Florida.
N, de esta Edicin.
279
belleza. Las sensaciones, se agolpan, se baten y perecen. Qu queda
en la memoria?una msica confusa de sonrisas, de palabras dulces, de
nombres simpticos, un caos de figuras anglicas, de actitudes de formas
graciosas que se revuelven y cruzan en todo sentido, dejando en el
alma una impresin vaga que la sustrae igualmente la desgracia y
la felicidad.
Nunca las porteas son mas graciosas; y es porque no intentan serlo;
su fcil peinado, su Hjero traje, su franco y noble porte, las d mas que
nunca aquella rara gentileza que los estrangeros las han concedido
sobre todas las mugeres del mundo.
Cuando la luna, cual ot ra belleza argentina, asiste estos rendez-vous
dess amigas, qu nuevo encanto! Er a de creerse que su luz de amor,
como toda luz marchitase, sus prestijios; pero al contrario, es mas com-
pleta la ilusin: la luz de la luna es como la luz de la poesa: luz de
seduccin y de mentira; promete la verdad, y d la belleza; nos ofrece
mostrar mugeres, y nos hace ver ngeles. Oh! En aquellas noches
alegres, las porteas con sus ropas iluminadas, con sus caras plidas
como la Diosa de las estrellas, no se dira sino que son ngeles escapa-
dos del Cielo.
LITERATURA
T E O R E MA S FUN D A ME N T A LE S D E L A R T E MO D E R N O
Advertencia. Se entiende hoy por arte
}
todo lo que antes se entenda
por ellas artes; es decir, el sistema de leyes y reglas sobre la idea y la
prctica de lo bello: la filosofa de lo bello se llama tambin esttica.
i o El arte, es la espresion de la vida humanitaria. (Fortoul. )
280
2 La poesa
(
es la espreslon de la vida. (Leroux. )
3 El pueblo es mi musa. (B eranger. )
4 La poesa es el concierto de los deseos de un hombre con los
deseos' de su tiempo: es un sulrimiento particular en comn con los
sufrimientos generales: es un gozo, ennoblecido por los gozos de todos.
(Fortoul).
50 La profesa es hoy la necesidad de toda grande poesa. (dem. )
6 Par a entrar en el sentimiento del porvenir humano, no hay mas
que ceder la impulsin de los destinos de la patria. (dem).
7
o
No hablis ya de los magnficos murmullos del Ocano: el espritu
del pueblo, hace mas ruido que los vientos del cielo; la ola del pueblo
es mas magestnosa que la ola del mar. (idem).
S La patria es mi musa; el mundo mi parnaso. La musa sin patria
es guacha; y la madre de la patria es la humanidad. El axioma de
B eranger es del poeta nacional: el mi es el del poeta humanitario,
esto es, del poeta completo. (Annimo).
90 El drama, como la ley, es la espresion de la voluntad general.
(Fortoul).
10. El romantismo sali de bajo del manto de la legitimidad (id).
1 r. Los nombres de Fortoul, de Leroux, B eranger, de Qutnet, de
Mazzini, significan el arte moderno y el progreso del mundo. (La Moda
y La Justicia).
Que se graben estas sntesis en la mente de nuestros lectores, y des-
pus entraremos en su desarrollo.
281
POES A
ELLA ( CI ELI TO) .
Cielo, cielito del alma,
No es tan blanca la azucena
Como la muger divina
Que me causa oculta pena.
Sus ojos son dos diamantes
Que entre violetas relumbran,
Pequeos son y modestos,
Pero el corazn me turban.
Cielo, cielito las nubes
De prpura matizadas,
Plidas son y sin brillo
Con mi amada comparadas.
Y el aire de aromas lleno
No es tan fragante y sabroso
Como el aire que respira
De su pecho candoroso.
Cielo, cielito del alma
Si este ngel m me adora,
Cielos estar cantando
Desde una aurora otra aurora.
Esta poesa, que sin duda es bella, es no obstante como una gran
parte de la poesa que se escribe en nuestro pas, incompleta y egosta.
282
No espresa una necesidad fundamental del hombre, ni de la sociedad, n
de la humanidad, m del progreso: es la espresion de un sentimiento
individual y por tanto apesar de su belleza, es una poesa pueril y fri-
vola en el fondo. Es dedicada Ella:cul ella? la patria? la humani-
dad?-no: una muger. Es un amante que en pago de un amor egosta,
promete pasar su vida cantando dia y noche: bello y noble destino, sin
duda, para el hijo de una patria y de una humanidad que sufren ignorancia
y pobreza y necesitan palabra elocuente que lo grite.
IMPRESIONES
DE LA REPRESENTACI N DE " MARI NO F AL I E RO"
Melodrama en cinco actos, por Casimiro Delavigne, miembro dl a Academia
francesa; representado por primera vez en Mayo de 1829 en el teatro de ia Puerta
de San Martin.
Eran las ocho de la noche: el calor escesivo: el cielo amenazante. El
pueblo se precipitaba silencioso pagar con el sudor de su frente la
curiosidad de un drama nuevo: honor al arte moderno y la civilizacin
de B uenos Aires.
Pero Delavigne no es tan nuevo como se cree. Es un poeta interme-
diario entre el arte clsico y el arte revolucionario: un poco clsico por
la forma: un poco romntico por el fondo; pero punto fijo, al arte
nuevo, al arte socialista, democrtico, completamente estrangero en esta
pieza. Marino Fallero^ es un drama que no conduce nada, nada pre-
dispone, nada impele: indeciso y vago, como la restauracin bajo la
cual fu escrito. La cuestin popular es accesoria; la cuestin principal
283
es egosta. El pueblo que, como Dios, debe entrar siempre en el drama
moderno, y siempre para vencer, es burl ado en sus esperanzas. Todo
all se hace por inters individual so pret est o de inters pblico. Todos
se venden mutuamente, y la libertad la pri mera: el adulterio es coro-
nado con besos, los beneficios con traiciones. El drama es coronado por
un pual aristocrtico que se levanta triunfante, baado en la sangre de
uno que, bajo pretesto de libertar al puebl o, iba comprar con la sangre
de ste, la satisfaccin de una venganza personal. A decir verdad, si no
se conociesen los sentimientos del autor del Faliero
%
no se dira sino que
ha querido arrojar un sarcasmo amargo sobre los destinos de la pobre
Italia.
Y Delavigne ha adulterado la historia: en calidad de poeta dramtico
no tenia tal derecho: el poet a debe traducir, agrandar el hecho histrico,
pero no depravarlo.
B yron que antes que Delavigne haba tratado el mismo asunto con
una habilidad digna de Alfieri, acept el hecho tal cual se lo brind la
historia. La Elena tradicional no es adltera, ni menos es cmplice
suyo, el hijo y el amigo de su esposo. Y no haba necesidad de forjar dos
crmenes, para obtener un resultado dramtico. Demasiado inmoral era
ya el drama, con solo estar sostenido por pasiones egostas.
Tal se nos ofrece Marino Faliero, considerado en su tendencia social.
En cuanto al arte, M. Planche ha escrito ahora tres meses en La Revista
de los dos Mundos
y
estas espresiones: " M. Delavigne, jams ha hecho
grandes cosas, pero ha hecho todo lo que podia hacer ha tomado por
punto de partida el respeto ciego por la tradicin no ha credo que
la perpetua imitacin de Corneille y de Moliere bastase al suceso de un
nuevo repertorio; pero ha escrito sobre sus banderas Tartufo, y Cinna
no tiene voluntad personal,. . . . se propone por fin nico el suceso y nada
mas; ha tomado la tradicin como un apoyo, no como un altar Ha
tomado partido contra los poetas que queran inventar; se ha
hecho el eco de las diatribas vulgares en lugar de estudiar al
menos de tolerar como una necesidad gloriosa las tentativas literarias
que se multiplicaban en t orno de l, se ha mezclado la multitud de
burlones. " En fin, Delavigne es el Martnez de la Rosa francs, poeta
eclctico, hombre del justo medio, sabiendo pasarlo, estando con todos
y con nadie, sino esclusivamente con el i nt ers de su propio suceso.
Sin embargo, seria imposible negar que Marino Faliero abunda en
284
rasgos y escenas de un mrito superior. El segundo acto est cubierto
de un colorido completamente dramtico: la escena del baile parece un
cuadro de Shakespeare: el beso de la ltima entrevista de las esposas,
es una idea prodigiosa. Para nosotros el tercer acto vale todo el drama:
toda la Italia, con sus monumentos, sus bellezas, sus tradiciones, su his-
toria, sus desastres, sus esperanzas se viene la memoria. Es per-
dida la mitad de trance para los que no estn en estos antecedentes:
la mejor prueba de que el teatro debe ser esencialmente nacional.
No podra exigirse de nuestros actores una ejecucin mas cumplida.
Cada nuevo drama, es una victoria del seor Casa-cuberta. , La porcin
clsica de Marino Fallero^ ha privado su talento de una parte de s
brillo. El seor Casa-cuberta no es apto para las afectaciones del arte
viejo, y es o que mejor prueba su talento: el drama nuevo, es su voca-
cin, su instinto, su fuerza: le convendra no desconocer esto. Podra-
mos decir tambin esto ltimo del seor Gimnez: este j\
r
en hbil no
le resta para ser un fuerte actor, sino un particular cuidado en olvidar
del todo, cierta arrogancia, cierta bizarra, cierta afectacin de espre*-
ston que perjudica notablemente las bellas calidades de su capacidad
dramtica. Que la seorita de Casa-cuberta cuide de emitir las vocales
con un poco mas de nitedad, y su pronunciacin conseguir una gracia
tan seductora como la de su persona. Se puede decir que todos lo han
hecho bien su vez, aquella noche, hasta los cantores y danzarines; (en
el final sobre todo) que parecan haberse propuesto un par de ensayos
de paciencia pblica. No hay duda que este pblico es algo picaresco:
l no silba, y en eso prueba cultura: no es noble pagar los esfuerzos con
insultos. Pero se rie y aplaude veces de un modo tan figaresco, que
por cuanto hay en el mundo no desearamos nosotros uno de esos
aplausos.
Se debe atribuir al calor desesperador de aquella noche, el continuo
murmullo que, mezclado con miradas y sonrisas enviaba sobre el patio,
el bello pblico de la cazuela; porque ya se sabe que l nunca tiene la
costumbre de ser bullicioso en otra parte.
Seria tan imposible dar cuenta de las gracias que ornaban las faces
del recinto, como lo fuera d las estrellas que hermosean las alturas del
cielo.
285
LITERATURA ESPAOLA
Se ha credo deber atribuir las tendencias antipticas de la juventud
contra la literatura espaola manifestadas de algn tiempo esta par-
te, una pura preocupacin de patriotismo emanada de la cuestin pa-
sada. Se v demostrar en estas lneas que la preocupacin est, por el
contrario, de parte de los que tienen por nuevas y acreditadas, vistas
que en el dia no son sino viejas, tanto en Francia que las ha propagado,
como en Alemania que las ha concebido.
Ya nadie hacia caso de la literatura espaola, escepto la Espaa sola,
cuando vimos en Francia, en tiempo de la Restauracin, es decir, en el
tiempo en que un gobierno viejo, arrojado por la Francia nueva, y res-
taurado por las bayonetas de la Europa coaligada, hacia tocios los es-
fuerzos por restaurar hasta los menores apoyos de la vieja monarqua,
aparecer tambin la literatura espaola figurando entre las cosas viejas
restauradas ; y de aqu, en primer lugar, la especie de voga de que esta
literatura ha gozado en este siglo. Por este tiempo, habia furor e
Francia por todo lo que era de Alemania: literatura, historia, fdosofa,
todo haba sido invadido por las ideas germnicas como en desagravio
de la invasin francesa. Provenia esto de que las- ideas del Rhin en
aquel momento eran adecuadas al espritu de la Restauracin. Ent on-
ces se hizo la importacin del eclectismo. Ent r e los alemanes la poe-
sa espaola habia sido puesta en voga por ciertas exigencias polticas
y religiosas. Cmo la Francia y el resto de la Europa no haban de
seguir los gustos y tendencias de los que, entonces, eran mirados como
los hombres mas instruidos, mas slidos, mas profundos de la tierra?
Federico Schlegel, critico de circunstancias y de nombradla, era el
principal propagador en Alemania del gusto y aficin por la literatura
espaola. Importa pues mucho el saber de dnde sac Schlegel este
gusto y esta aficin tan singular por una literatura justamente olvidada.
Con este motivo, bueno es que nosotros tambin nos hagamos una idea
286
conveniente de este autor que comienza dejarse ver en nuestro pas,
con un crdito no poco peligroso. De este modo se espresaba una
Revista inglesa en 1825 (Westminster Review). El artculo est re-
producido en La Revista Britnica de Set. 1S25.
"Schlegel, como muchos otros de sus contemporneos, preparaba el
camino la exaltacin religiosa por el epicurismo. Una imaginacin
desarreglada, un deseo ardiente de brillar, un entusiasmo salvage por
la edad de la caballera, haban estraviado, en la poca en que l escri-
ba, una porcin de hombres muy distinguidos de la senda de lo verda-
dero y de lo bello. Winkelman abandon el protestantismo con
miras puramente mundanas, pero mas tarde, poetas, autores, artistas
se hicieron catlicos porque las ceremonias del culto protestante eran
demasiado simples, demasiado poco favorables las bellas artes y la
poesa. Federico Schlegel fu uno de este nmero. En 1802, su mu-
ger y l renunciaron la comunin protestante, y ganaron el seno de
la Iglesia Catlica. " Llvese cuenta que Schlegel es catlico por espe-
culacin potica, por lo cual debe serlo tan profundamente como fu
protestante. "Despus de su conversin, todos sus escritos han repo-
sado sobre ubase estrecha y frgil. '
1
Sin embargo "no se le podra
negar una grande superioridad del estilo" "conoce perfectamente
las lenguas, la poesa y la filosofa de los antiguos y de los modernos.
Pero el deseo de justificar su apostasa y sus opiniones polticas ddmo.
ment , han dado sus escritos una tendencia contra la cual, es impor-
tante premunir al lector. A fuerza de espritu y de elocuencia procura
probar, por una multitud de circunstancias sacadas de la historia civil
y literaria, que el principio de la monarqua absoluta, sostenida por una
gerarquia sacerdotal, es de origen divino Se le puede considerar
como una muestra de los medios empleados, bajo la direccin de algu-
nos de los gobiernos de Alemania, para retener los hombres en la
ignorancia y en el error, entreteniendo con ellos su imaginacin de ob-
jetos frivolos y de un inters secundario, bajo el pretesto de ensearles
la verdad Todas sus consideraciones, por generales que parezcan,
son siempre dictadas por las circunstancias, y siempre con el fin de im-
poner sus lectores las opiniones que el Gobierno austraco tiene inters
de hacerles adoptar. " Sostiene que " los nobles son los preceptores
naturales del gnero humano, y que los otros hombres son nacidos para
recibir el sello de su carcter y la forma de su civilizacin. " A los
287 -
ojos de Schlegel, Pndaro tiene el gran mri t o de aborrecer la democra-
cia y de amar el poder monrquico No habla una palabra de De-
mstenes: y por qu?porque su elocuencia enrgica fu dirigida
contra un monarca. " En fin, literatura, filosofa, historia, sistemas, li-
bros, hombres, todo lo inspecciona con su sistema personal, cuyos dos
grandes sntesis son el cetro y la tiara. Y de ah, y estamos al fin, " sus
exageraciones, sus preocupaciones sobr e el mrito de las literaturas
espaola y portuguesa. " Puede leerse y escuchrsele, coicluye la
Revista, porque su estilo tiene nmero, movimiento y gracia; pero este
encanto es seductor; para escapar de l, es menester estar en guardia
y no perder de vista las reflexiones que acabamos de someter al
lector. "
Tal es el hombre que ha puesto en moda en Alemania la literatura
espaola, Y unos por clculo, y otros por imitacin han propagado
esta aficin en el resto de la Europa. Hoy no sucede as. La joven
Alemania no ama los hombres como Schlegel, ni sigue sus tendencias.
La joven Francia no ama el romantismo, ni la edad media, ni el germa-
nismo, ni el espaolismo que eran tan bien recibidos bajo la Restauracin.
La misma joven Espaa, la nica Espaa amiga y querida nuestra, no
ama la Espaa de Caldern y de Lope. La joven Italia quiere' mas
al Dante, que al Tasso, que Schlegel prefiere. En cuanto nosotros,
decir que la literatura espaola nos gusta, es una afectacin de una
aficin y de una admiracin eme no se tiene. Si hay quien la admire
entre nosotros, no es sino porque ha sido admirada en Francia y Alema-
nia, sin que lo sepa por qu han obrado as estos pueblos. Que se con-
sulte el instinto de nuestra sociedad menos ilustrada, y por lo mismo
menos afectada, y se ver que ningn apego tiene la literatura espa-
ola. Regstrese sus libro habituales, y rara vez entre ellos, se encon-
trar un libro espaol. Ni qu libro espaol haba de leer aunque lo
deseara? La revolucin ha cambiado la direccin de nuestras aficio--
nes y las ha encaminado ideas y cosas que la Espaa jams pudo es-
presar en su literatura, porque jams conoci. A la prensa peridica
como la no peridica, lo que pedimos sobre todo es materias polticas
y filosficas en que la Espaa, por su desgracia, es el atraso mismo. La
juventud industrial se aburre de leer el "Qui j ot e", y la Espaa no puede
darle unos Diarios de Sania Helena, ua Nueva Elosa, un Curso de po-
ltica constitucional, ua Teora de la Democracia Americana
288 -
En los nmeros siguientes, haremos ver el caso que la Franci a del
dia, y la misma Espaa del da, hacen de esa literatura que tanto se
pondera, y cuyo desprecio es considerado por seal de ignorancia y
preocupacin por hombres que en este punto, como en muchos, tienen
la preocupacin de creerse despreocupados.
MI NOMB RE Y MI PLAN
Es de necesidad que yo d cuenta de estas dos cosas.
Por muchas razones me llamo Figarillo y no Fgaro. Primero, por-
que este nombre no debe ser tocado ya por nadie, desde que ha ser-
vido para designar al genio inimitable cuya t emprana infausta muerte
lloran hoy las musas y el siglo. No hay mejor modo de hacerse burla
s mismo que ponerse un nombre de coloso, siendo uno pigmeo. Llamar
Napolen un hombre vulgar, es una irona, una burla manifiesta; es
llamar elefante una hormiga: es tambin una impiedad por la memo-
ria del grande hombre cuyo nombre no debe ser profanado por aplica-
ciones indignas. En el dia ya nadie quiere llamarse Juan, ni Pedro, n
Manuel, ni Mariano: se tiene menos, mal tono, mal gusto nombrar-
se como los pobres Apstoles y Mrtires del Cristianismo, despus que
sus ilustres nombres han sido gastados y vulgarizados punto de no
encontrarse hoy un changador que no se llame lo mismo que el autor
de las Epstolas los Romanos, los Corintios, los Galatas, etc. Al
oir los nombres de la generacin nina, se dira que es una raza de h-
roes, y no parece sino que hubisemos querido hacer costa de nues-
tros hijos, la parodia de las ilustraciones profanas de la historia. La
gracia es heredar un nombre comn, y legarle ilustre, hijos que pro-
289
bablemente no gozarn de otra ilustracin. Me Hamo Figarillo, en
segundo lugar, porque yo no entro tan en lo hondo de las cosas y de la
sociedad como el Cervantes del siglo XIX. Yo no me ocupo sino de fri-
volidades, de cosas que nadie van ni vienen, como son las modas, los
estilos, los usos, una que otra vez las ideas, las letras, las costumbres,
as, cosas todas de que los espritus serios no deben hacer caso, como
puedo apelar la Espaa que en punto gravedad y desprecio por
estas frusleras jams fu aventajada: bien que ella no me dejar
mentir en sus barbas blancas, delante de las cuales, nunca se dijo ni es-
cribi mentira alguna Me llamo Figarillo y no otra cosa, porque soy
hijo de Fgaro^ es decir, soy un resultado suyo, una imitacin suya, de
modo que si no hubiese habido Fgaro tampoco habra Figarillo: yo
soy el ltimo artculo, por decirlo as, la obra postuma de Larra, y por
supuesto, debo tener toda la debilidad de las obras hechas en medio de
la laxitud que precede la muerte. Que haya tomado para distinguirme
una modificacin del nombre del genio que me ha dado el ser, lejos de
ser un acto de estraeza, lo es mas bien de gratitud. No obran as esos
padres comunes y vanos que dan sus nombres vulgares que debieran
llevar al sepulcro, unos hijos que los entregarn, s u vez, los suyos,
tan vulgares como los recibieron: bien que esto es justo en cierto modo,
porque, qu cosa mas justa que dar un nombre vulgar una persona
vulgar? Llamar Silvestre al padre, y Silvestre al hijo, es decir que tan
Silvestre es el hijo como el padre. Me llamo Figarillo todava, porque
el genio de Larra ha conseguido hacer sinnimos su nombre y la stira,
y el fgarismo es hoy la comedia. Si no me llamase Figarillo, por otra
parte, es decir, sino me llamase como se ha llamado otro ya^si no fuese
lo que ha sido ya otro, si no fuese una repeticin, una continuacin, una
rutina de otro, en una palabra, en esta rutinera capital no conseguira
yo ser ledo; porque todo lo que no es igual lo que ha sido, esto es,
todo lo que no es viejo, no tiene acogida en esta tierra clsica de reno-
vacin. Tiene adems mi nombre el caro privilegio de ser espaol de
origen; porque en esta sociedad hispano-americana
s
todo l oque no tiene
origen hispano tampoco logra hacerse americano: lo cual es muy justo
si se atiende que nosotros mismos somos originarios de Espaa, y
nada mas natural que amar aquello que sali de donde tambin nosotros
salimos: son como hermanas nuestras, y como tal, nuestras predilectas,
las costumbres espaolas; y lstima es, la verdad, que algunas de ellas
>9
290
hayan-perecido manos de la revolucin que nada EOS ha dado en su
lugar. Por eso me deca con mucho candor, un ingls, los dias pasados,
hablando del estado de la moral en nuestro pas. . ( Lo revelo aqu en
confianza, en el crculo oscuro de ios lectores de este papeln, que el
ingls no leer en su vi da): " En este pas, csceptuando una que otra
familia, que por no haber entrado en la revolucin, conserva las costum-
bres puras de Espaa, todo el resto se divide en tres clases de cana-
l l a. . . " Lo mir la cara: medio se turb el ibrico, y me dijo: "pues. . .
esta es mi opi ni n. . . yo no s . . . " Por de contado: contine usted, le
dije, por ver en qu clase de canalla me clasificaba m: luego que me
vi entre la segunda, me di por satisfecho de m y de nuestro pas. Con
que, vean ustedes si hacemos bien en mantener todo lo que es espaol y
no ha entrado en la revolucin. . Puedo agregar todo esto, que tambin
me d derecho este nombre, la posesin de ciertas calidades del Bar-
bero de Sevilla, porque, aun cuando yo tampoco soy barbero, que lo
deseara en vez de lo que soy, ni de Sevilla, que eso s no deseara, tengo
sin embargo alguna cosa de charlatn, enredador y curioso como el
personaje de B eaumarchais. De modo es que yo no me llamo Rgarillo
tan humo de paja, como otros se acostumbran llamar Washington,
Napolen, Csar, Alejandro.
He espicado mi nombre: voy esplicar mi plan, que poco tiene que
esplicar, la verdad. Soy hijo de espaol, y ya se sabe que todo hijo de
espaol no debe hacer toda su vida sino lo mismo que hizo su padre; no
debe ser mas que una imitacin, una copia, una tradicin de su padre,, es
decir, siempre imitacin, siempre copia, siempre rutina, como v. g. nues-
t ra patria, de su madre patria. Qu ha hecho, ahora bien, mi padre
durante su corta, pero aprovechada y provechosa vicia? Alabar sus
abuelos, recomendar sus tradiciones, respetar lo que el tiempo ha res-
pet ado; pues tal ser tambin mi constante afn: alabar, aprobarlo
todo, como buen hijo de espaol, y en especial, lo que traiga origen pe-
ninsular, porque, en virtud de la ndole ibrica, el mejor hijo, es aquel
. que no sol imita al padre, sn tambin al abuelo, al bisabuelo, y as
de generacin en generacin hasta llegar hasta nuestro primer padre
Adn, csclusive, por haber cado l de puro innovador y esperimenta-
dor; por lo cual los espaoles y descendencia siempre hemos tenido
horror al rbol de la ciencia, de que no seremos nosotros, buen se-
guro, los que volveremos comer el fruto. Pienso no dejar mi nombre
291
ni mi plan mientras vi va^y dejara de ser hijo de Fgaro si as no lo
hiciera. A bien que, cor t a ser mi vida para alabar todo lo que tengo
de alabar en esta tierra l l ena de recuerdos y de legados de nuestras
pasadas generaciones, que Di os perdone.
Figurilla.
COSTUMB RES
REGLAS DE URB ANIDAD PARA UNA VISITA
Voy dar reglas que no son mias. Que Dios me libre de meterme
innovador. Aborrezco esos espritus inquietos que con nada estn
contentos. Enseo lo que be visto, lo que se usa, lo que pasa por bello
entre gentes que pasan por cultas.
Para hacer una visita, no es necesario saber la hora; que la sepan los
serenos, y los maestros de escuela. Es mas romntico mas fashimable
el dejarse andar en brazos de una dulce distraccin, y hacer como B y-
ron, como M. Fox, s posible es, de la noche da, y del dia. noche.
Mtase V. aunque sea las dos de la tarde; as se estila en Pars y en
Londres; se supone que la gente de tono come las cinco. No llame
V. sino por un golpe, y ese un poco despacio, con finura. Llame V.
aun cuando sea visto de algn criado que atraviesa el patio, porque es
probable que este no har caso de V. ' Vendr quiz despus de un
largo rato un criado de dos pies de alturaj y dos aos de edad. Est
la seora?Eh?Est la seora?Eh^La seora! est?Eh? y dar
vuelta y echar correr. No golpee V. mas: qu dirn? Que es V.
un majadero. Quien ha esperado lo mas debe esperar lo menos; y
despus, estando en el potro, sufrir los azotes. A bien que una hora
293
mas menos no es nada. Pasese V. por el zagun con seguridad de
que los transentes, ya esperimentados, no le tendrn por portero; esto
es, si no sale algn mastn, y le obliga tomar las de Villadiego. Si
asoma, por casualidad algn criado en el segundo patio, pegele un
chiflido, y llmele^ V. por un gesto de mano. No avance V. hablarle
aunque t se quede parado, como lo har sin duda, preguntndole con
la cabeza, qu quiere?-La seora! est?le dir V. gritos. Enton-
ces se abrir, tal vez, la puerta de la sala: no toda, ni media hoja, un
poco no mas, lo bastante para que entre V. de lado: no sea que se
agolpen ladrones. No bien haya metido la cabeza, haga su saludo,
como si fuera santa uncin trada para algn espirante: este saludo, k-
mas de ser usado, tiene la ventaja de ser elegante. Ante todo acomode
su sombrero, y si es nuevo, encima de alguna mesa modo de florero.
Tome la silla mas vecina la puerta, para escapar mas pront o de las
garras de la etiqueta cuando haya de salir. Haga V. todo esto con'
cierta cortedad, con cierto apocamiento espaol, si quiere pasar por
medido y modesto. Hay cosa mas chocante que ese modo con que
entran los franceses una casa, sin asustarse, con cara de palo, como
si encrasen su casa, tan francos como si nada hiciesen! Despus de
la correspondiente introduccin sobre el tiempo, sobre el da &c. qu-
dese V. callado, sin duda, por lo mismo que tiene mucho que decir,
como hacen los sabios. Gurdese V. de hablar, si sabe hablar, de
literatura, ni de artes, ni de cosas, de intereses generales, que aqu ni
se sabe, n se quiere saber de eso, entre las seoras: eso es bueno para
las francesas. Quin las mete las mugeres camisa de once varas?
Las mugeres no deben saber hablar sino de modas, y de las otras mu^
geres. Si no tiene V. riada que decir contra alguna persona, mas bien
estse V. callado: uno no es loro para estar hablando siempre. A pro-
psito de loros: hay dos cosas esenciales en toda casa de gusto: -un
loro, y un . perro faldero. Puede suplir al loro una cotorra, que debe
estar indispensablemente alojada en una jaula de suela vieja, con ven-
tanita baja por donde la cotorra saque la cabeza para decir sus gra-
cias de costumbre. Las costumbres literarias del loro y de la cotorra,
como las de 'nuestra sociedad, siguen las mismas que en el tiempo del
Rey. En vano ha habido una revolucin americana: el loro, como si
fuese vizcano de nacin, no ha querido entrar en la revolucin. Toda-'
va sigue con: lorito real, para Espaa y no para Porittgal. No dira eso
293
el loro si leyese los peridicos, y viese como est la Espaa, aunque fuese
mas carlista que el finado Zumalacarregui (Q. E, P. D. )Quin pasa
loro'?el Rey que va para su casa: toquen^ toquen clarines y cajas. Yo no
s de dnde sale este empeo de no dejar que el loro sea republicano,
como si para esto, fuese necesario entender lo que se habla. En
viniendo el perro, pregunte V. sobre la marcha, cmo se llama, que
ser probablemente Jazmn Cupido: hgale el llamamiento, y las ca-
ricias de etiqueta, como especie de nio de la casa: sus amas se darn
por reconocidas. Hable V. del perro, en general, propsito del
perro presente, pero no del perro de B uffon, ni del perro de Chateau-
. briand, ni del perro del pobre, sino del perro malvado que se para
en dos pies, que conoce al amo, que come de todo, que ha mordido
todos los muchachos del barrio.
Estar usted en esta conversacin, y repentinamente sonar sus
espaldas el toque de ataque talareado voces por un muchacho que se
dirige hacia usted con paso de vencedor, figurando un fusil con el bastn
del abuelo. Dar usted vuelta y le sacar usted un ojo: no hay cuida-
do ; n se d usted por entendido, y diga que no es nada, aunque le tenga
en la mano: al contrario, dle usted un beso, aunque sea el beso de
Judas. Pero si el nio no es tan vivo, y entra mas bien dando gritos y le
trepa usted amablemente, entonces no ser poca fortuna: pregntele
usted su nombre; si quiere ser su amigo, su mujer, s es nia, y mien-
tras no le conteste, como no le contestar sin duda, sin mas que porque
se le exige, siga usted rogndolo una media hora, ofrecindole en pago
de su respuesta un caballito, una confitera. Estos trmites espirituales
son perfectamente de uso comn. No contestar aunque le ofrezca usted
toda la confitera de B aldraco. Entonces djele usted hacindole un
ltimo cario: santo remedio que har cesar su mudez; pero vendr
una reaccin de palabras y gritos que har imposible toda conversa-
cin. Muchacho!. . . gritar la madre. Vieja!. . . contestar el hijo.
Dar' cuatro brincos y se pondr en posesin de su sombrero de usted
y de su palo; costar media hora de escaramuzas y carreras para haber
de quitrselo: entonces, Dios lo libre usted de ser feo, tuerto, cojo,
vizco, barrigudo, porque en venganza, de punta cabo se lo plan-
tar todo en su cara.
Despus de la cuestin del muchacho viene la cuestin del piano.
Fulanita, toque usted el piano?S-no toco, Fulano: recien hace un ao
294
que aprendo. Es imposible: usted debe tocar al go: una valsita, al
menos; toque usted?Cralo usted, Fulano, no s nada. No, que algo
debe tocar. Y as mulala usted media hora entera aunque diga que no
sabe, y diga la verdad. Pero, seor, digo yo ahora, no hay otra cosa
de que tratar? No se sabe hablar de cosas generales, de asuntos de in-
ters comn, no se sabe hablar de nada? Es fuerza mortificar media
hora una nia para que ella nos mortifique otra media hora? No es
una cruel y ruda costumbre esta?No, seor, que es una costumbre
muy usada entre personas civiles, y yo no creo que ent re tales perso-
nas se hagan torpezas. Toca, nia, esa valsa que ests aprendiendo,
dice la madre. Pero, mam, es una vergenza: st no la s todava.
Vaya, nia, no seas imprudente. Y haciendo de tripas corazn, la mu-
chacha se sienta en el banquillo. -El piano est incapaz, dice la madre.
Y en efecto, se conoce que la seora no es sorda. Pero, qu importa
eso? Tambin es preciso tener odos de tico para fijarse en que si una
cuerda est una nada mas menos tirante de lo que debe estar: eso ya
es ser muy mimoso. Quin lo afin?--Ya no me acuerdo, dice la
seora: desde que lo tomaron, que fu cuando la entrada de los ingle-
ses, que no se afina. Creo que fu F r . . . Ah! ya: es creble todo.
Conoce usted esa msica?S, seora: no es la val s a. . . No, no seor,
si es el minu de Don Juan. Ah! dice usted bien: me haba parecido un
poco rpido. Lo que me pareci es una horrible trucdacion del bel -
simo minu de Mozart. Vaya, nia, dice la seora: que no se pierda la
msicaj baila un minu con este seor. Y gurdese usted de escusar-
se: ni porque la msica sea mala, lo' cual- fuera ridculo, porque, qu
tiene que ver la msica con el baile: ni porque usted no sepa minu, lo
cual le bajara de la opinin de hombre civil. En vano dirn esos hom-
bres noveleros, sensibilidad de mujer, que el minu es un bail viejo,
dejado, ridculo: aunque la Europa y el mundo del dia no bailen mi-
nu, no por eso dejar de ser un baile noble y lindo. Se ha de correr
siempre como en las cuadrillas y en la contradanza? No, seor: el baile
debe ser serio, lento, grave, solemne: que es juego de nios? Debalde
no ha de andar uno mostrando los dientes como zonzo! Que vayan los
franceses con sus noveleras otra parte, y djennos nosotros con los
usos venerables de nuestros caros abuelos. Nosotros sabemos lo que
hacemos, sobre todo: cada loco con su tema.
En la segunda parte del minu se pierde la nia que toca el piano, y
295
en medio de la confusin, en vez de pisar el pedal, pisa la cola del perro
que dorma sus pies, y d un grito. Esta no es conmigo, dice para
s, el gato que dormitaba sobre una mesa, y pegando un brinco de
susto, derriba un florero que se hace mil astillas. A este ruido sale don
B enito, el dueo de la casa, que estaba cerrando una cueva de ratones,
en mangas de camisa, sin corbata, colorado y furioso como un len; y
ski reparar en la visita, la madre, las hijas, la criada, las cubre de
improperios. La seora se disculpa echando todas las cargas al gato.
El gato, eh! dice don B enito penetrado de tan convincente razn: el
mismo gato, contina, que ha comido los pichones de mi compadre el
vecino, que ha comido el gallo de Isidorito, y la cotorra de la nia, eh?
pues ahora mismo las pagar todas. con sa vida. Aqu est! aqu est
grita entonces un negrito desde un aposento inmediato, y all se dirige
l enemigo, dejando otra vez quieta la sala poral gunos minutos, al cabo
de los cuales, sintese una disparada sorda, y encima de esto, entra el
gato la sala como una bala, y detrs un mastn y el perrito chico de
la avera, y mas atrs aun, el ejrcito vencedor compuesto de don B eni-
to e capitn, con una pala en la mano, la negra cocinera, Isidorito, el
negrito, el moreno albail que la sazn se hallaba adentro. Pero gra-
cias la falta de disciplina del ejrcito que deja escabullirse al gato, se
vuelve restablecer la tranquilidad de la reunin; y aprovechando este
intervalo feliz, hace usted una comedidsima reverencia, y se pone en
dos trancos en la calle satisfecho de verse ya libre del compromiso, des-
pus de haber pasado un rato completo. Y vuelva usted maana de
visita! Y no se pierda usted! Y no sea usted urao!
Fg.arillo.
Y no vaya otra vez don Severus don Simple escribir en el Diario
de la Tarde, que nosotros hacemos la parodia de nuestra sociedad en
estos artculos. Nosotros no hacemos otra cosa que tipos ideales de
fealdad social, presentndolos como otros tantos escollos de que deba
huirse. Estn formados del ridculo que existe diseminado en nuestra
sociedad, como existe en las mas cultas sociedades del mundo, en prc-
296
senda de l amas avanzada civilizacin; dos elementos correlativos por
desgracia, de la constitucin del hombre como de la sociedad. La casa
y las personas descritas en el artculo precedente, no existen en ninguna
parte, y existen en todas partes. Son una casa y unas personas imagi-
narias que ofrecen en rasgos colosales los defectos que en nuestra socie-
dad existen en rasgos pequesimos. Dnde iramos parar si estas
pinturas fuesen la historia fiel de nuestra realidad? Es menester ideali-
zar lo ridculo, o mismo que lo perfecto, para alejarse de lo uno y
acercarse de lo otro. S en B uenos Aires existe el ridculo, tambin
existe en l la crtica que destroza este ridculo. Y si el ridculo pudiera
probar un atraso, para eso est su crtica que atesta su progreso: quien
se critica s propio, est adelantado. Lar r a burlndose de la Espaa,
atesta un progreso de la Espaa, porque Larra es la espresion de la
joven Espaa, que se levanta sobre las ruinas de la Espaa feudal. Me-
nos favor hacen nuestra civilizacin defensas como las de Sez>erns, que
crticas como las nuestras. La muestra indisputable de un pueblo ilus-
trado, es la tolerancia. Ningn pueblo mas civilizado que el pueblo
ingls, y en ningn pas del mundo se forjan mas caricaturas, mas sti-
ras, mas sarcasmos contra los ingleses eme en Inglaterra misma; porque
apesar de ser el pueblo mas ilustrado, es tambin el pueblo mas lleno
de ridiculeces. Sin embargo, aunque en Inglaterra, como en todas par-
tes, hay zonzos, nunca ha habido uno tan zonzo que creyese que estas
burlas degradaban la altura britnica. Por lo dems, no es-cierto que
la stira no exagere nunca: es no haber ledo Larra, ni saber lo que
es arte, ni poesa. Con que Larra no exagera cuando pinta suspendin-
dose en el aire el caballo del carro de alquiler medida que el lacayo
suba la zaga? Tampoco exagera cuando criticando las casas nuevas
de Madrid, cuenta que su amigo tuvo que separarse de su suegro por-
que ste no caba por la puerta de la casa nuevfi que habia alquilado?
Ni cuando asegura que estas casas tienen mas balcones que ladrillos, y
mas pisos que balcones? Ni cuando dice que la chaqueta de listado que
le prest B raulio el da que comi en casa de ste, no le dejaba ver sino
1 os pies y la cabeza? Cervantes no exagera cuando pinta un hombre
embistiendo molinos por hombres? Y la comedia y el drama, qu es
3 in ficcin? No es cierto tampoco que Lar r a haya consumado una m-
: i on: la ha iniciado apenas en su siglo. Toda una vida no le habra bas-
ado completarla. Con cien stiras no se completa la destruccin de
297
toda una sociedad feudal. Los cien vol menes de Voltaire no habran
bastado la regeneracin de la Franci a, si desde un siglo antes no hur-
biesen ridiculizado los viejos errores Montaigne, Fenelon, B oileau, Pas-
cal, Pern, B ayle, Moliere, B eaumarchais. Y despus de Voltaire todava
han sido necesarios B eranger y B artelemy. La stira ser indispensable
mientras haya preocupaciones y vanidad, es decir, mientras haya hom-
bres. Por otra parte, Lar r a que no bas t a la Espaa, basta mucho
menos la Amrica, que, teniendo vicios y preocupaciones que le son
privativas, necesita una crtica americana, completamente nacional. La
mitad de Larra, nos es til, porque la mi t ad de nuestra sociedad es espa
ola; pero Lar r a no ha podido adivinar las preocupaciones americanas,
aun cuando hubiese escrito para Amrica. Y despus de haber conve-
nido en la nacionalidad esencial de la l i t erat ura argentina, salimos con
que Lar r a nos basta en punto stiras? Se sabe no lo que' se habla?
Entendmonos. El pueblo fuerza de buen sentido entiende mejor estas
cosas que los que tienen cerrados los ojos por la envidia y el egosmo.
Hemos entrado en estas esplicaciones suprfluas, para no dejar pretes-
tos la intolerancia en las crticas que en
-
adelante hiciremos. Puede
contestrsenos: no replicaremos mas; har t o tenemos de que ocuparnos.
No haremos de nuestro papel una polmica pueril. Hemos escrito por-
que tenemos qu decir de mas til que esto.
LAS CARTAS
Se puede llamar una carta una visita hecha una persona ausente,
dice Gioja. De modo que una carta es t an fcil como una visita, donde
las visitas son fciles, como en Inglaterra, pueblo positivo, sustancial,
poco ceremonioso. Pero en Espaa, donde una visita es una solemnidad,
298
donde el orientalismo que ha desaparecido de la poesa parece haberse
refugiado en la urbanidad, una carta es una empresa. De aqu es que
pocas cartas se escriben, como pocas visitas se hacen, y viene ser la
etiqueta una de las fuentes de su servidumbre, pues que las cartas y las
visitas ayudan la libertad desde que ellas intiman los hombres, y la
libertad descansa en esta intimidad. Se sabe que toda la superioridad de
la Inglaterra y de los Estados de Norte-Amrica estriba en la gran per-
feccin de su sistema de comunicaciones. No hay pa s en que mas cartas
se escriban que Inglaterra: cartas para todo,, y sobre todo: pero as no
fuera ciertamente, si estas cartas no fuesen, como son, fciles,-llanas,
sustanciales, ceidas su objeto, sin pesadas salutaciones, sin despedidas
eternas, sin besamanos, sin ofrecimientos importunos.
Ent r e nosotros, herederos universales de la Espaa, la redaccin de
una carta, nos mete tanto miedo como una visita, lo que prueba que
tenemos algn gusto en esta parte, porque hacer una carta una visita
es eternizarse en ceremonias, y frmulas de mortal insipidez. Para escri-
bir as, fuera mejor no escribir, porque una carta rida y seca, rrita en
vez de complacer: si no nos hemos de visitar sino para aburrirnos mutua-
mente etiquetas, mas vale que no nos veamos las caras: mas amigos
seremos cuanto menos nos obsequiemos. Procede tambin esto de nues-
tra poca habitud de escribir y leer. Se puede decir, que con la revolu-
cin hemos empezado aprender una y otra cosa, y nos dura todava la
antipata por la pluma y los libros. D. Gorgonio est con sncopes, bos-
tezos, estirones, ayes, suspiros: viene el mdico; lo pulsa, lo examina:
qu tiene D. Gorgonio?La escarlatina, dice el mdico. Miente el
mdico; no es escarlatina; es peor que escarlatina: D. Gorgonio est
para ponerse escribir una carta, y no es mas.
De este modo {qu estrao es que se pasen aos sin escribirse los pa-
rientes, los amigos, los esposos ausentes? Hay hombre que se est
ausente un ao, una legua de su amada familia y no escribe ni recibe
una letra. No es costumbre entre los amigos jvenes el escribirse. Las
nias aprenden escribir para apuntar ropa y para cuando se casen:
una que otra vez para el amor; para la amistad, para los negocios,
nunca. Una nia reserva su letra como su honor. No es este un resto de
aquellos tiempos en que saber escribir y tener un medio de perderse
eran una misma cosa? En sus amistades y en sus amores se sirven de
mensageras, y sus amores y sus secretos consiguen ser sabidos de todo.
299
el mundo Hay negrita mensajera que tiene en su mano mas de una re-
putacin, esto es, cuando no la ha echado volar, en el primer mpetu
democrtico. Porque mientras el honor de la clase sealada est en
manos de su rival, estar bien guardado sin duda. A este inconveniente
se aaden otros por parte de los mensageros. No es poca suerte cuando
ha recibido V. por boca de un moreno viejo mas difuso y doctoral que el
comentador Antonio Gmez, un mensage con mas formas y solemnida-
des que si fuera para el Poder Legislativo: por una negrita de estas de
ojos insinuantes, y ladinos, cuya eterna charla es tan agradable como la
de una cotorra el da que est uno de mal humor, Pero cuando ha veni-
do por un libro en que V. se est mirando, una de estas muchachas trua-
nas que inspiran tanta confianza como un potro suelto: cuando una
morena bozal, tartamuda, borracha, en vez de pedirle Gioja, le pide
una olla de parte de su amo; y que en vez de citarle paral as diez le cita
para las seis y le hace V. cometer una sorpresa grosera, qu le queda
V. que hacer?Los mismos negocios mercantiles y civiles se llevan
muchas veces como los amorosos y domsticos. Se propone V. batir
esta costumbre dirigindose por escrito cada vez que tiene que ver
alguien? Nadie le contesta. En otras partes este proceder es de intole-
rable incivilidad; entre nosotros rio: escribe V. ; espera; llega el conduc-
tor: qu hay?Nada, seor, dice que est bueno; y gracias que no
la ha echado cerrada al bolsillo y ha dicho que contestar cuando
la lea.
No hace mucho que en casa de una comadre mia, ha corrido por
mi mano la redaccin siguiente de una carta. Me alegro que haya
venido tiempo, compadre Figarillo, me dijo de entrada: desde el otro
da lo estoy esperando para que me escriba una carta Fulano que me
escribi, el pobre, cuando recien se fu que hace dos aos. B ien, coma-
dre: venga papel y tinta, y vaya dictando:No tengo papel ni tintero.
Negrito! V la esquina y compra dos reales de papel. Negrita! V
lo mi de compadre, que me preste su tintero. La negrita vuelve:-que no
tiene tintero: que el que tuvo era de barro y se lo quebr el gato, y que
no ha comprado otro porque ya sabe escribir y no tiene que escribir.
V al pulpero del ladoEst seco mi tintero, dice el pulpero con un aire
mas seco que el tintero: era este un vaso roto, con un poco de sendal
hecho yezca en el fondo, y una pluma de pavo, barbada toda, y cubierta
. de suciedades de moscas. No importa; hay agua y para un pulpero
300
habiendo agua, hay tinta, aguardiente, vino, y plata. Ya est comadre:
qu quiere vd. que le ponga?Pngale que estamos buenos. Ya est:
qu mas?-Pngale que cmo est?^Ya est: qu mas?Pngale que
me han dicho que se ha casado. Mire, qu picara! mi mama, dice la
nia, cundo nadie le ha dicho eso?Cllate zonza. Ya est: qu mas,
comadre?Y que cundo viene, y que si-hay muchos bailes por all, y
que reciba memorias de A. B . C. D. E. F. G. &. Ya est: qu otra cosa?
Nada mas, compadre: qu mas le hemos de decir: firme vd. no mas,
porque yo no s. Eh! B asta, compadre: deje, yo la cerrar. La cerr,.
en efecto, lo largo en forma de cigarrera, y le puso seis obleas bien
mojadas. Le puse rtulo, y la guard. Pas media hora, y dijo la nia:
-mam le ha puesto que no se olvide del loro que me ofreci?Ah!
dices bien; hay tiempo, que la abra mi compadre. --No, seora, no se
puede ya; se han secado las obleas. -No le hace, pngale encima no
mas. B ien: ya est.
V para un mes que esto sucedi: y ayer, todava estaba la carta
encima de una mesa.
Figaritto.
ADIVINANZAS DE PEDRO GRULLO
Como si todas las adivinanzas no fuesen de Pedro Grullo, porque lo
que se llama adivinar, qu otra cosa es sino deducir, inferir? Solo Dios
es adivino: el hombre que lo pretende es un bribn. As .es que las adivi-
nanzas de Pedro Grullo, son las verdaderas y nicas adivinanzas; los
sabios, los profetas polticos, no son sino otros tantos Pedro Grullo:
saben lo que ha sido, ven lo que es, y no es gracia que sepan lo que
301
ser, todo por una induccin sencilla. El vulgo estpido, que no ve
ni para atrs ni para adelante, llama esto adivinar. Cuando se ha
saludado la historia, quin no sabe, por ejemplo, que un rey que tiraniza,
que oprime, que roba, mata, injuria, ha de rei nar toda su vida?
Vamos, pues, ofrecer la curiosidad de nuestros lectores algunas adi-
vinanzas de Pedro Grullo.
Una dama, que sin aceptar los cumplimientos simultneos de diez
adoradores, no se empea tampoco en evitarlos, y al contraro, mantiene
cada uno persuadido de que no desagrada, qu ser?Una seorita
en regla.
Un nio pitador, blasfemo, camorrero, impvido, que baja de la ve-
reda todo el mundo, que jams se toca el sombrero, que lleva la carca-
jada del insulto en la punta de sus labios, para lanzarla sobre el primer
viejomendigo que la desgracia le present a su paso, qu ser. Un ra-
yo de vivacidad y de esperanza.
Un hombre que por quita all esas pajas, que porque lo miraron
no lo miraron, porque oy sonrer y no supo el motivo, le mudaron la
figura de la contradanza, se par V. mas arriba de l en la contra-
danza, tropez V. en la calle con l, le esconde V. un pual en el
corazn, qu ser?-Un caballero.
Un libro de poco volumen, edicin vistosa, de alta filosofa, fina y
aguda crtica, de ciencias naturales polticas, de garantas privadas, de
libertades pblicas, escrito con fuerte mtodo, fcil y trasluciente estilo,
qu ser?Un libro espaol.
Un libro de grueso volumen, por lo comn pasta grotesca, desluci-
da, al parecer de suela, de pergamino veces, papel como para tener li-
bro para toda la vida, tratando de teologa, del trono, de obispados,
de apologas, estilo pesado como un cliente viejo, tenebroso embrolla-
do, contradictorio, lleno de parntesis, de citas, de notas, de adverten-
cias, qu ser?Un libro francs.
Tener un inmenso estante de libros, que no se ha leido ni leer,
pasearse con aire magistral, con ceo turbio, sumergido hasta los ojos
en un gollo de corbata, concediendo con desden uno que otro saludo,
que mejor es un insulto, qu ser?Ser un sabio punto fijo.
B atir por el sarcasmo, por el desprecio, por el insulto a juventud
que comete el escndalo de leer por s propai los nuevos libros france-
ses, qu ser?Seal de superioridad y deferencia.
302
Ll amar locos los filsofos, que no entendemos causa de nuestro
atraso, qu ser?Seal de sensatez y moderacin.
Hablar boca llena de la humanidad, de la patria, del progreso, y
reirse luego de los que creen estas cosas, qu ser?Muestra de inte-
gridad y de conciencia.
Disparar un comuncadlo por un diario pblico, con el disimulo
con que un muchacho dispara una piedra sobre un viejo, mitad satrico,
mitad serio, con cierto aire de plito, con cierto saludo, ciertas formas
de convencin compadresca, annimo como tajo de pillo, sobre cual-
quiera institucin til al instante que aparece, qu ser?Sntoma de
largueza, muestra de civilizacin.
Hacer caso de este comunicado, convertirse en eco suyo, llevar la
voz por todas partes, de que le han echado un comunicado (como quien
dijera: lo han echado-abajo, porque ya se sabe que todo aut or de comu-
nicado es hombre de fundamento), qu ser?Seal de criterio y fami-
liaridad con la prensa.
Habl ar con tono de maestros de una cosa en que no se entiende
jota, sin masque porque as opin otro que pasaba por maestro, sindolo
tal vez menos que el primero, qu ser?Ser de la clase ilustrada
del siglo diez y nueve, y no de la edad media.
No soportar la menor critica, y figurarse ser todo lo perfecto y
acabado que es posible, sin haber trabajado para ello, qu ser?No
ser necio, ni atrasado.
Decir por la prensa todas estas cosas que quedan dichas, y cien
otras que no lo estn y se dirn, qu ser?Cosa de ociosos, de pillos, de
hombres vacos, como lo aseguran personas muy civilizadas y muy dignas.
Decir que el Gobierno debe mandar callar este papel ridculo,.
odioso, indigno de la cultura de B uenos Aires, qu ser?Prueba de
integridad, y veneracin, sobre todo, por las garantas del ciudadano
que el Gobierno respeta, para ser los primeros maana gri t ar que el
Gobierno encadena la prensa.
Figarillo.
303
Debemos una declaracin los amigos de una literatura de que no
somos amigos, y por lo mismo hemos atacado y pensamos atacar mas.
A cada instante nuestros juicios sobre la literatura espaola deben
parecer demasiado severos, y quiz injustos. Est o depende entera-
mente del costado de que la consideramos. Este lado no es el del arte:
dejamos esta faz porque no somos capaces de tratarla, y porque muy
poca importancia nos merece al lado de la que. nosotros miramos en ella.
Este lado es el fondo: nosotros pensamos con la conviccin mas profun-
da, que el fondo del arte debe estar en una estrechsima intimidad arm-
nica con el fin de la sociedad. Es cierto, pues, que el juicio que forma-
mos de uar t e, debe depender absolutamente de la idea que nos haga-
mos del fin de la sociedad. Para nosotros, como para otros entendi-
mientos que valen lo que no valemos nosotros, este fin es el progreso, el
desarrollo, la emancipacin continua de a sociedad y de la humanidad.
Y como no podemos hacer abstraccin del arte, cuando consideramos la
sociedad, de la cual es un aspecto inseparable, nos es imposible conce
bir estacionario, inmvil el arte, cuando vemos que la sociedad se modi-
fica y desarrolla continuamente. --Queda una parte de la literatura, que
considerada histricamente, y en sus relaciones con su poca y el arte,
bien puede ser muy bella: jams nosotros hemos querido ver por este
lado la literatura espaola. Precisamente es el costado porque la con-
sidera una porcin de grandes crticos; y de aqu es que nuestros
juicios vienen chocar con los suyos. As nos ha sucedido con los
Schlegel, en literatura, hombres de arte, y no de progreso y libertad;
mientras que hemos acordado en todo punto con los juicios de For-
toul, de Leroux, de Mazzini, en literatura como en todo, hombres mas
que de arte, de progreso y libertad.
Figarillo.
304
EL B RACETE
Jams lie gustado <Ie andar de bracete con hombres; ni llevar, m
que me lleven; he tenido que hacerlo como se tiene que hacer mil cosas
en la sociedad con una voluntad de mozo de caf. Ot ra cosa es con
las damas; con ellas todo contacto es una ganga para nosotros, y con
tal que ellas convengan, sea no para bien, por nuestra parte jams:
hay embarazos. Respecto de las seoras viejas, ya la cosa muda de
semblante; ya uno se vuelve razonador y fri, y menos que no con-
curran graves y justas causas, nadie les ofrece ni el brazo.
Me he puesto buscar el origen del bracete: investigacin que sin
duda no me rebaja de mi pequea dignidad fdosfica: se han escrito
tantos volmenes sobre menos interesantes cosas! Contiene toda la
filosofa espaola mas importantes pesquisas?
No he podido arribar nada de positivo: me he perdido en hipte-
sis, la menos inverosmil de las cuales es, que sin duda el bracete, como
las sociedades y las cadenas humanas, es hijo de la debilidad. Con
semejante origen solo es legtimo el bracete piadoso y no el bracete
urbano: mas bien, el bracete es esencialmente piadoso y no urbano:
es un apoyo acordado la impotencia: es el bracete que una joven
linda y desgraciadala Italiaexige del mundo europeo para escapar
del fango austraco. Fuera de estos casos, con un gandul, es risible;
con una dama es un pretesto.
Per o si el origen del bracete es impenetrable, los efectos son visi-
bles. Es como el amor, segn Pascal, en que la causa es un no
s qu, y los efectos son espantosos; unas veces por feos, otras
veces por amargos. Por la primera razn habra yo podido cau-
sar espanto paseando de bracete el otro dia. Sal con un hombre
muy alto: debe saberse qu yo nada tengo de gigante. Y como
segn los fisiologistas, los hombres altos no son los mas advertidos,
se tom la vereda y me dej colgando de su brazo, como queda
3C5
siempre la gente chica que se mete con la gente grande. Dbamos
)a izquierda la pared, y cada vez que se descubra pareca que
saludaba con su sombrero y conmigo; porque era de los que van re-
partiendo saludos como bendiciones episcopales. Tambin era de los
que fuman por la calle, y cada sorbo, yo y el cigarro subamos un
mismo tiempo. Como todava nos t opamos en las veredas como en
todas las direcciones de nuestro orden social, unas veces tenia que
descender yo solo de la vereda y quedar corno tente-en-el-aire; y otras
que quedarme detras de l, pegado la pared, en cuenta de faldn de
su levita, como esos muchachos que van colgados de la zaga de un
carro. Traa bastn mi compaero, y e traa colgado en el mismo
brazo en que me traa colgado m tambin; de modo (pie el bastn
y yo bamos en las mismas camorras en que viven dos mujeres que
penden de un mismo hombre. Mi compaero no tenia odo, y no
haba forma de igualar el paso: mas de esto, daba unos trancos
enormes, y para igualarlo con mis piernas de cabrito, tenia cjue
tranquear corno esos negritos t ambor es que se quieren abrir para
igualar el paso de la tropa. Cuando caamos en un mal empedrado,
en un suelo desparejo, comenzbamos barquincarnos como un
navio y un lanchen en un da de marejada; y por supuesto quien per-
da era el de menor tonelaje. Ten amos que abrirnos para pasar algn
charco? l no necesitaba: todo charco era chico para mi Rodas, y le
salvaba muy fresco de un solo t ranco, mientras que yo tenia que
arrastrarme por el barro como e.l muchacho de una carreta. S,
iba diciendo yo para m, puede ser que me vuelvas pescar otra
vez!-(y la metfora es exacta, por que no dejaba yo de parecer un
pescado pendiente de su brazo) no t e d cuidado! Y desde en-
tonces, n mi gigante, ni seora, ni vieja, ni hombre, ni nadie vuelve
cazarme del brazo.
Estos son los efectos ridculos del br acet e: tambin los tiene amar-
gos; y son todos acpiellos que dimanan de una primera tentacin
provocada por el contacto elctrico de una mujer joven, en medio de
una sociedad en que la conquista de una nia es una empresa que
ningn caballero causa horror. Per o hoy tengo el humor risueo y
no estoy para cuadros amargos.
En cuanto al bracete de los hombres, estoy lejos de pedir que se
abandone. En ese punto cada uno es dueo de hacer lo que le d la
20
306
gana, me dirn con razn. Pero tambin soy dueo de escribir en esa
parte lo que me d la gana, contestar con no menor razn; y no habr
por eso novedad por una ni otra part e.
Figarillo*
DORA RITA MATERIAL
El otro da estuve en casa de mi comadre, y la encontr furiosa
como un len. Vd. debe conocerla: es una seora de regular es-
tatura, regordetona, blanca ella, frente chica, estrecha: cara muscu-
losa, inmvil, prosaica; ojos difanos que muestran, sin poesa y sin
misterio, un fondo mas material y mas mudo que la porcelana;
sencilla ella, nat ural ot a, que de todo se re carcajada suelta;
con mas de diez hijos; no sabe leer, ni escribir, ni o echa de
menos; no hay forma de hacerla pronunciar pal abra que no denote
la cosa mas material; dice replubica por repblica, treaio por teatro.
Qu tiene Vd. comadre? qu la han hecho?
Qu he de tener, compadre, sino que cuanto mas vive una, mas
v. Quin lo hubiese dicho! Mi primo, el alcalde de este barrio,
con quien nos hemos criado juntos, ua y carne con Donato, m
marido, que todos los dias viene casa, y muchas veces se queda
comer, quien no hace tres dias le mand un pastel de c ho
clos, ha tenido alma de sentenciar en contra nuestra, en una de-
manda que tenemos contra un gringo y contra un gringo, vea Vd. !
por unos espejos que nos vendi muy caros, y se los quisimos de-
volver los seis dias.
- Pero, comadre, permita Vd. que le confiese que en todo eso nada
veo de estraordinario; y al contrario, yo no encuentro ah otra cosa
307
que la conducta ordinaria de un hombre de bien. Vd. no sabe que un
juez debe ahogar todas sus simpatas personales, para no escuchar otra
voz que la de la razn? Y que si de otro modo procede, es un mal
hombre, un perjuro, un criminal, un vendedor de la f pblica?
Ave Mara, compadre, qu ponderaciones! Esa ya es mucha de-
licadeza. Qu, no sabemos lo que es juez? Dnde se ha visto eso,
de que porque uno sea juez ya no ha de conocer sus parientes, y
porque un juez prefiera sus parientes, ha de ser ya un traidor! Y
quin ha de preferir si no prefiere sus parientes y amigos? A los
desconocidos, los forasteros, los pobres que nunca le han de dar
nada? No diga, compadre, por Dios: eso no se ha visto nunca. Diga
Vd. que una cuando la ven mujer. . . . Muy bien que con el finado
Donato no hubiese hecho eso.
Y cuando una est con la mala, no hay cesa que no le su-^
ceda.
Ha tenido Vd. alguna otra ocurrencia, comadre?
Con Marica, tambin he quebrado. . . .
Es posible, comadre! Con su mejor amiga? Y por qu
fatalidad?
Que esta zonza, quien le ha entrado por hacerse la francesa,
como si no supiramos que es hija de un carnicero, y que ha nacido
en cuarto la calle, se puso anoche reir de m, porque fui al
baile. . . ,
Porque fu Vd. al baile?
- Pues. . . . con las seis nias y. . . .
Y qu mas?
Y las chiquitas, y las dos negritas, y la china, y tio Domingo, el
pobre que tambin quiere ver, ya Vd. sabe, l nos ha criado; y Fiera-
brs el perro, que es el nico que nos acompaa. Ahora vea Vd. qu
novedad esta! Como s toda la vida no hubiese ido as los bailes, y
no digo los bailes, las visitas tambin, y las tiendas, y la iglesia,
y los paseos, y nadie me ha dicho nunca nada. Y acaso yo no mas
voy? Y mi comadre Juana? Y Dolores? Y Pepa? Y mil seo-
ras, cmo van, sino lo mismo? Por qu no se rien de todas ellas?
Si la cosa fuese tan ridicula, la habia de usar todo el mundo?
Todo el mundo la usa?
303
Todo el mundo, compadre! Valiente! Que Vd. es estrangero?
No ha visto en las tertulias mas criadas que seoras, y mas criaturas
que criadas?
Por mi parte, comadre, le aseguro que yo no me fijo en eso: pero
si la cosa es tal cual Vd. la pinta, ya es cosa de otra especie. Yo siem-
pr e respeto lo que hace todo el mundo, y le aconsejo Vd. que haga
otro tanto. Porque una cosa para ser buena y verdadera, no necesita
sn de que todo el mundo la practique. El mundo, es decir, la multi-
tud, hace la verdad y la justicia. No se cure Vd. de indagar si una
cosa es cierta y buena en s con tal que la multitud la observe. Yo no
s si esto ser progresivo, porque no s lo que es el progreso. Pero
s s que as lo pasar Vd. gorda, contenta y en paz con todo el mun-
do: y lo que importa es vivir gorda y contenta, aunque arda Troya.
No es verdad, comadre?
Cabal, compadre.
Pues, no lo decia yo?
Fig arillo.
LA ESQUELA FUNERARIA
Esta moda, seor, se me decia, eme todo lo abraza y trastorna, pue-
blos, pocas, sistemas, creencias, ideas, trages, cosas, hombres, mugeres,
por qu es que pasa por sobre las esquelas funerarias como el agua
por encima del sebo? En todas las cosas hay un progreso de gusto,
de forma, escepto en esta cosa nica: la esquela funeraria parece no
estar en regla, como no haya sido puesta en los propios trminos y for-
mas en que ha sido hecha desde que se hacen esquelas: la esquela fue-
__ 309
raria, como la muerte, siempre la misma, si empre monstruosa y fea. La
esquela funeraria, como el panal de las abej as, (digo para los herederos
del finado en cuanto lo dulce) lo mismo es hoy que fu ahora cien
aos; y en esta parte, los hombres no difieren de las abejas sino en
que ;tas fabrican miel, y aquellos pilleras.
Eso es, dije yo, porque hay cosas que no deben variar nunca. Se
equvoca Vd. cuando piensa que solo la esquela funeraria permanece
inmvil. Tambi n son cosas eternas y l o sern, porque deben serlo
y lo han s'do siempre: los fuegos artificiales: las levitas y los fraques
de los viejos: los modos de saludar: las decoraciones del teatro y los
actores, y la accin y estilo dramtico s uyo: el estilo, el tono, el aire,
las maneras de los abogados: la conversacin, las gracias, las habili-
dades de las seoras: la frmula y t ecnol og a de los memoriales: las
relaciones de los loros : las costumbres espaolas. En fin, seor, tan-
tsimas cosas son eternamente invariables que casi estoy por decir que
lo son todas. Qu estrao es pues que las esquelas sean siempre lo
mismo, cuando todo es siempre lo mismo ? Una misma impulsin pro-
duce todos los cambios: esta impulsin se adquiere por virtud pro-
pia, por herencia. Por este ltimo modo no la adquieren los descen-
dientes de Espaa. La esquela funeraria, as como Vd. la v hoy, con
su guarda magnficamente charra, con su enorme catafalco y sus sauces
llorones, con su catlago aristocrtico de nombres, con la intrincada
espreson del hilo genealgico de este laberinto, con el preciso parn-
tesis (Q. E. P. D. ) (el finado, se supone, no el parntesis que est lejos
de descansar) cuya omisin pudiera todava turbar la paz futura del
alma recien ida, con su suplican Vd. se sirva concurrir los funerales
que se han de hacer fe: la esquela funeraria en esta forma, digo, tiene
todava que vivir siglos enteros, antes que una persona de gusto le
ocurra un dia invitar sus amigos por la frmula simple que hoy est
adoptada en todas partes, menos en Espaa y descendencia, que en eso
de adoptar cosas nuevas, mmca han sido precipitadas : en lo cual hacen
muy bien, porque para adoptar con aci ert o, se requiere cachaza; y
sino, vase si la Espaa y prole, yerran j ams en todo lo que adopten.
Figarillo,
310
LAS TAPAS
Sepan los que nos leen y hayan de leer con gusto, que hemos tenido
riesgo de perder nuestro papelin, exactamente como la cincha que se
dispara de una botella cuando se le ha quitado la tapa despus de ha-
ber estado tapada cuatro semanas. Pero gracias los avisos de un
inteligente, hemos sabido con tiempo que los gacetines deben taparse
como el ter y el alcanfor para i mped que se evaporen. As es que
al nuestro pensamos taparlo hermticamente aunque se muera de con-
suncin, se sofoque como ratn sin salida.
Pues seor; (como empiezan todas sus frases los espaoles) habamos
intentado suprimir nuestras tapas trueque de un aumento de material,
en la persuacion de que nuestros lectores no harian alto en tan ftil
mudanza. Qu es lo que Vds. hablan? nos dijo entonces asombrado un
tctico viejo. Si tienen ganas de perder su papel, pueden hacer tal
despropsito. Pero hombre, qu diablos supone un pedazo de papel
para gentes que solo quieren las ideas?B ah! En eso estamos ahora?
Supone mucho, mi pobre amigo, supone tanto que supone todo; la
tapa es el peridico, spalo Vd. Eso de que las gentes solo quieren
las ideas, Vd. lo dice. Lo que yo s es que las gentes solo quieren los
colores. Lo que yo veo es que no se conoce ni se qui ere conocer los
escritos sino por las tapas. Vd. pregunta uno de esos jvenes que
se dicen literatos, no digo las nias y los negoci ant es: Conoce Vd.
Tocqueville ?S, seor, le responde, s lo conozco; no est en dos
volmenes en 4.
0
en pasta de grandes jaspes, impreso en Paris el ao
37?-Es verdad, pero tiene Vd. presente lo que t rae acerca dl a cen-
tralizacin?No, seor, de eso no me acuerdo; le dir Vd. mejor
no lo he ledo lo tengo me cost 40 pesos pero recien
pienso leerlo. -No lo crea Vd. : ni lo leer tampoco, ni lo conocer ja-
ms sino por las tapas. No ha odo Vd. decir desde pequeo que el
311
hbito hace al monge? Pues sepa Vd. que nunca se ha dicho nada de
mas cierto. Qutese Vd. ese vestido que lleva, y nadie le mirar la
cara con todo su talento. Ponga Vd. Vctor Hugo en tapas de per-
gamino, y de nadie ser ledo en nuestra bella sociedad,-Ponga Vd.
Gregorio Lpez en pasta francesa y en 12
o
. menor, y el mas venerado
que venerable comentador, se perder como un calavera en el concepto
de mas de un abogado. Las tapas son la vida y la muerte de Vds. Por
las tapas son buenos para las nias: y por las tapas y el nombre no sir-
ven para los hombres, porque los hombres como las nias, no ven las
cosas, sino las t apas: si quieren ser ledos de estos, hagan un papel
grande, porque para ellos no es serio lo que es serio, sino lo que parece
serio. Y si no, por qu le parece Vd. que Vctor Hugo, que sin duda
no es de los que se duermen en las pajas, ha dicho que el estilo es la
llave del porvenir? B ien es cierto que habra sido mas exacto si dije-
ra del presente. Pero para quien no cree en el progreso, lo mismo es
el porvenir que el presente. Lo cierto es que la forma es todo, y la
sustancia nada, como con maduro tino, lo ha dado l entender con
su mxima y con su ejemplo. De acuerdo pues con el muy trucha
poeta en esta jarte, yo les aconsejo Vds. que hagan de su papel una
cosa parecida lo que son algunas de nuestras damas, que, como e' las,
en teniendo vista y compostura, aunque no t enga ideas ni sustancia,
no carecer de partidarios.
1
'
Los juiciosos artculos que preceden prueban bien que no hemos po-
dido convenir en todo punto con el dictamen severo de nuestro escpti-
co amigo. Sin embargo, en cuanto las tapas hemos tenido que con-
venir con l, porque si nosotros lo hubisemos desmentido, en este
punto, la esperiencia nos habra desmentido nosotros.
Figarillo.
'62
SEALES DEL HOMBRE PINO
Est o de seriales no es tan despreciable como primera ojeada se pre-
senta. Vivimos en un siglo todo de seales, en que las cosas no tienen
de lo que son, sn lo que parecen. Las seales son tanto hoy en
da, que ellas lo son todo; y fuera de ellas no hay nada. Tenga Vd.
todo el valor del mundo, nadie le creer guapo si no gasta grande es-
pada, gesto fiero, bigote enorme, miradas insultantes. No hable Vd.
sino de lo que entienda, no hable mucho, no hable con todo el mundo,
no hable en griego, y veremos quin cree en el saber de Vd. aunque
sea mas grande que el de Leroux. Qu mas necesita Vd. para gozar
de toda la consideracin social, que conquistar un bonete doctoral, sin
masque con calentar diez aos un banco de la Universidad? Porque,
qu es un doctor?Un hombre con bonete. El bonete es una es-
pecie de crneo mgico que infunde la ciencia y el talento en u ins-
tante. Sin bonete es imposible saber nada; y todos esos sabios tan
mentados, que nunca fueron doctores, como Voltaire, Rousseau, Dide-
rot, Laplace, Lagrange, Cuvier, Kant, Hegel, Jouffroy, etc. , etc. , no
sn mas que unos charlatanes memoristas al lado de los muy sapien-
tsimos maestros Gregorio Lpez, Antonio Gmez, e Cardenal de
Luca, Cobarrubias, etc. , etc. Cincuenta aos de edad, cabeza nevada,
ttulos literarios y acadmicos, marchito y decado aspecto : h aqu el
talento, la ciencia, la esperiencia, la aptitud legislativa y administrati-
va. Vase sino todos los cdigos del mundo. El cristiano de hoy no
es mas que seal de cristiano, imagen de cristiano: dirase que es cris-
tiano ai parecer, porque en muchos signos es realmente como cristiano.
Por lo dems, no hay duda que l cree en un solo Dios, porque no se
le v adorar sino al dinero. No hay duda que para l todos los hom-
bres son iguales, es decir, tan pillos unos como otros: no hay duda que
l les ama como s mismo, si se atiende lo menos las ofertas con
313
que acompaa sus sal udos. En el amor todo es seales, y gracias
cuando todo es seales. Uri anillo, un poco de pelo, un retratoh
aqu un amor declarado y apasionado. Por supuesto, poseyendo uno
estas cosas, cmo puede dudar de que es amado? Quin d estas
cosas sin amar? Ahora, cuando estas cosas se reclaman y quitan, ya
es otra cosa: entonces el amor vuelve nuestras manos con nuestras
cosas: de esta suerte hoy se dispone del amor como del dinero, bien,
el amor es hoy el dinero.
Importa, pues, saber cul es son las seales del hombre fino; que
en cuanto la sustancia de la finura, eso no es tan del caso: el caso es
parecer y no ser. Al hombr e le est dado el parecer todo y no ser
nada; y 1(3 mismo as cosas respecto del hombre. Sabemos lo que
las cosas parecen ser, que lo que son realmente solo Dios lo sabe, y
la filosofa, segn dice ella. No indagaremos, pues, lo que es un hom-
bre fino, sino por qu sllales consigue parecerlo. Pero si la sustancia
es impenetrable, las seales son problemticas. Una seal que para
unos espresa tal cosa, pa r a otros dice todo lo contrario. Sobre esta
diferencia, sin embargo, no debe hacerse alto, porque ella procede de
los distintos modos de s er impresionado. As, las seales que yo voy
esponer, que para ot ros son las del hombre fino, para m son las del
hombre zonzo, del hombre prosaico, comn, vulgar.
Es una seal de fino gust o el salirse del teatro antes de la venida del
sanete. Para m es una seal de zoncera, de afectacin, de falta de
gusto. Porque en efecto, s la verdad sola es gustosa, la verdad no
existe en nuestro teatro sino en las representaciones cmicas. Actor
histrico cien veces, cada uno de los actores de la comedia sabe poner
en la escena la verdad que le es conocida en el mundo. Sin educacin
histrica ni literaria, qu saben nuestros actores lo que es tragedia?
Solo de un modo puede decirse que exhiben tragedias, y es en cuanto
asesinan las tragedias; y mat ar una tragedia, ya se v que es represen-
tar una doble tragedia.
Es una seal de lino t ono el convidar comer en este tiempo. Es
una seal de impertinencia, digo yo: porque, qu cosa hay de menos
agradable que precisarnos pasar encorbatados un da abrasador? Y
si sobre la corbata nos aaden el obsequio de citarnos las 3, de con-
tarnos cuentos, de present arnos nios, de hacernos bailar minuetes hasta
las cinco, [jara sentarnos en la tarea de desocupar setenta platos en
314
ocho horas, ya es necesario en efecto haber perdido la cabeza para de-
cir que este sea un acto de finura, Finura el obligar un hombr ea
comer veinte veces mas de lo que come habitualmente! Fi nura el te-
nerle ocho horas en cumplimientos necios! inhumanidad, digo yo, incon-
sideracin! Qu! No valdra mas el presentar un corto nmero de
platos esquisitos, y despus todo el lujo y la pompa del mundo en el
servicio, en la decoracin del saln, que jams se v eso aqu, en los
vinos, y sobre todo, en la amenidad, en la liberalidad, en la urbanidad
del tratamiento?
Es un acto de complacencia el convidar para un concierto de aficio-
nados, ya sea de piano, de canto, de guitarra. No s cmo sern
los aficionados la msica, en los pases en que mas de la aficin hay
aptitud y medios de progreso; pero los de nuestro pas mas bien pare-
cen desaficionados, visto el estado comn de su instruccin musical. De-
ben saber que con la mejor f del mundo, no saben dar mas que malos
ratos. Nadales costana el encerrarse un poco lo Demstenes.
Por qu ha de ser elegancia el sacudir recio la mano? Por qu
no ser afectacin, rusticidad, grosera ? Mas de una vez el corazn
se ha revelado por un apretn de mano, es cierto. Pero apretarla
todo el mundo necios, pillos, bribones, no estoy por ello. El
amor es suave y dulce en todas sus demostraciones.
He de gastar tiempo en demostrar la rusticidad de cien actos que
pasan por nos, como son el tocar el codo de una seora que sube una
vereda? el comer mezquino y fruncido, y pulcro de elegancia estan-
ciera; el instar una visita que contine soportando la esterilidad de
nuestra casa; el presentar una copa un plato con instancia terca; el
dar franqueza con palabras y no con el ejemplo; el bailar florido con
trinos y apoyaturas, por decirlo as; el apret ar los labios y los clientes
para hablar; el hablar perifraseado, estudiado, convencional, clsico;
el vestir prolijo, el caminar escuchado, el accionar, el gesticular, el rer
lleno de no s equ pulcritud afectada y ridicula: he de gastar tiempo,
digo, en demostrar que, lejos de ser finos estos procederes, no son sino
seales infalibles de una educacin pobre y de un tono miserable? Se
debe respetar un poco mas al lector. Tal vez no hay uno solo que no
habra sido capaz de hacer estas observaciones que yo tengo el candor
de presentar como necesarias.
Figurilla.
315
FRAGMENTOS
DE LOS ESTUDI OS SOB RE LA ESPAA, DE VI ARDOT
PROSA
Filosofa y ciencias. Aqu, como sobre el suelo del pas, buenas tier-
ras han quedado, no estriles, porque esto seria suponer una cultura in-
fructuosa, sino en el estado de esos desiertos salvajes donde jams la
mano del hombre ha ensayado su poder de segunda creacin. Aqu,
existen vacos que nadie ha intentado llenar; y las producciones inte-
lectuales qu hacen el mas justo orgullo de las lenguas estrangeras, de
la nuestra en particular, son precisamente las que faltan la lengua
espaola. As, ni una obra de filosofa, sea que permanezca en la espe-
culacin , como la metafsica, sea que descienda la aplicacin, en la
religin, la legislacin y la poltica; ni una obra de ciencia, sea natural,
sea exacta, que pertenezca por la altura de su estilo tanto como por la
del objeto, lo que se llama la literatura. As, nada de Descartes ni
de Pascal, nada de Montesquieu ni de Rousseau; nada de B uffon ni de
Cuvier, (No puedo en conciencia clasificar entre las obras de filosofa
el Teatro crtico universal del Padre Feijo. . . . su libro se dirije con-
tra las preocupaciones de la ignorancia; pero no va mas arriba . . . . )
Elocuencia sagrada.Pero hay en la historia de la literatura espa-
ola alguna cosa dems estrao que la ausencia de obras de metafsica,
de medicina y de astronoma bajo el reinado de la incompatible Inqui-
sicin; es la ausencia de las obras de elocuencia religiosa. En esta parte,
lo confieso, es inespltcable. . . . Debera creerse que la ctedra se hu-
biese ilustrado mas en Espaa que en ningn otro pas del mundo, y
que los apstoles de la moral cristiana la hubieran consolado, por la
sublimidad de sus palabras, del silencio absoluto de los apstoles de la
310
filosofa. Nada de eso. De esta multitud innumerable de hombres
entregados ^a Iglesia, obispos, cannigos, sacerdotes regulares, mon-
ges de todas las rdenes, que desde el establecimiento de la f catlica
lian hecho sucesivamente retumbar con sus voces piadosamente escu-
chadas, la inmensa catedral, el humilde oratorio del convento, no
ha salido absolutamente, no dir un orador sublime, un B ossuet, un
Massillon, pero ni un predicador de alguna capacidad, de alguna ele-
gancia y de algn renombre, tales como el abate B ridane el ministro
Chalmers.
B ELLINI A LA FAZ DE ROSSINI
La humanidad, como el hombre, es propensa alucinarse respecto
sus propias fuerzas. Cuando ha producido un gran genio, cree poder
hacer cada da otro tanto. Produjo Rossini con tanta facilidad, que
crey poder hacer Rossinis todos los dias. Sin embargo Rossini es una
inspiracin del espritu humano. En los dias en que este prodigio pro-
duca como jugando sus peras incomparables, se pens que el produ-
cirlas era cosa fcil, y que Rossini era menos que un milagro. Cuando
hizo su saludo al teatro, y apareci B ellini, se pens que este tomara
su rol, y no dejara echarle de menos: que la Norma haria olvidar el
Barbero. B ellini, proclamado rival de Rossini, se vio empeado en
una lucha que le podra salir cara. Toc su cima, y se dira que la
conviccin de su inferioridad le hizo, acortado, desertar el arte, deser-
tando el mundo. La muerte temprana de B ellini no es mas que una
escusa de su genio. Muri cuando no pudo hacer mas, cuando lo ha-
ba hecho ya todo; muri tiempo, y fu feliz en no haber asistido
__ 317
su derrot a: le vali mas que su desaparicin y no su esterilidad burlase
las esperanzas del arte.
B ellini no parece venido despus de Rossinl, sn para hacer mas
sensible la grandeza colosal de este ltimo: B ellini es una pura y fra-
gante parsita nacida en las ramas rossnicas: es un hermoso sat ite,
una luna plida y bella, que refleja con melancola los rayos del sol de
Psaro. -B ellini es un postulado: Rossini no supone nadie, es un ma-
nantial primitivo, es una creacin, una emanacin pura dei ciclo. Ros-
sini es uno de esos meteoros desmedidos que de tarde en tarde bajan
ornar la humanidad: B ellini es uno de esos ecos armoniosos, de esos
reflejos dulces, de esos crepsculos delicados producidos por los grandes
genios.
Una revista europea confirma este modo de ver nuestro. " El ar-
tista, dice, cualquiera que fuere, se encamina durante los bellos aos de
la juventud hacia un fin glorioso: pinturas melodias, todas sus tenta-
tivas son grados que le conducen alturas sobre las cuales debe reali-
zar lo que la humanidad, mas t arde, llamar su obra gefe, si la cosa es
digna de ocupar la humanidad. Para B ellini, esta cima donde tien-
de el artista es la Norma: el Pirata, los Capuletos, la Extranjera, son
como otros tantos escalones armoni osos: una vez llegado hasta all, ha
derramado sin medida en la forma drudica todo lo que l posea en su
alma de tiernas melodias y ardientes inspiraciones; despus, acabada la
obra, se ha separado, mirndola todava con amor. Los Puritanos son
el primer escaln por el cual B ellini comenzaba descender de las cimas
de la Norma" Pero se habia elevado tan bien, que el cielo le am y
se le llev para s. Y ya el cielo ha cometido mas de una vez estos
robos la humanidad. Se han acercado temerariamente las alturas
de los astros algunos genios jvenes, que no se han visto ya descender.
Tiernos genios que amis hundiros en el ocano celeste, acordaos de
los jvenes Mozart, Pascal, Tasso, Rafael, B ellini, y temed las simpatas
de las estrellas!
318
PREDICAR EN DESIERTOS
Y qu pocas son las ocasiones que no se predica de este modo en
estos tiempos! Tiempos desiertos para todos los predicadores; tiem-
pos sordos, que no quieren oir sermones de ningn gnero : los nicos
medios de manejarlos son el palo, el oro, y la risa: agentes invencibles
que se abren paso por donde quiera, y para los cuales no hay desiertos,
porque la elocuencia del palOj nadie es insensible; nadie es ciego la
luz del oro, m sordo al susurro formidable de la risa. En saliendo de
aqu, ya todo es sermn, es decir, sueo, aburrimiento, sordera, ininte-
ligencia, prdida de tiempo, desiertos. As pues:
Escribir en La Moda, es predicar en desiertos, porque nadie la
lee. Para qu la han de leer? La Moda no da de palos, no d oro;
solo debe laspocas risas que se le escapan, los pocos lectores con que
cuenta. Para qu la han de leer? qu trae La Moda sino cosas que
las damas estn cansadas de saber?Un estilo aejo y pesado, que
jams se ha conocido en los tiempos floridos de nuestra prensa peridi-
ca: unas ideas rancias ya entre nosotros; unos asuntos frivolos, faltos
de direccin y de sistema, y todo, en fin, tan trivial y tan ligero, que
hasta las mugeres podran hacer su crtica. Cmo han de descender
tan indigno y estrecho recinto nuestros hombres serios? La Moda
es para ellos un suacho, un cuartejo la calle, una barbera donde un
tal Figarillo hace mas enredos que barbas. De modo que La Moda es
un pequeo desierto donde se puede decir impunemente contra las mu-
geres, especialmente, todas las injurias que se quieran.
Y en efecto, escribir para las mugeres, es predicar en desiertos, por-
que no leen, ni quieren leer; y si llegan leer, leen como oyen llover.
Un peridico de damas sera un desierto aqu, porque para nuestras
damas, toda literatura es un desierto. Decirles que deben darse
la lectura, al pensamiento; que no basta saber bordar y coser; que el
319
piano, el canto, el baile, el dibujo, los idiomas no constituyen sino un
preliminar una educacin completa; que sus destinos son mas altos y
dignos en la sociedad, es predicar en las montaas, pero como aquel que
hace cerca de dos mil aos predic en un monte, y hasta ahora retum-
ban sus palabras por toda la tierra. Por un odo les entra, y por otro
les sale. -Vamos bailando y paseando, y despus una de dos, secn-
donos en el trabajo, secndonos en el deleite, y despus, mas tarde,
encerrndonos, y despus llorando, y despus vomitando sangre, y
despus entregando al cielo una vida recien comenzada: esto es bello,
natural sin duda!
Escribir para los tenderos, es predicar en desiertos. No leen: los
peridicos y los libros son para ellos unas pampas, de que huyen cual
si fuesen ganados. Puede Vd. escribir incendios contra ellos, en la se-
guridad de que no lo sabrn jams: es como s Vd. dirigiese un gau-
cho nuestro, un montn de injurias en ingls. No tienen por qu leer
los tenderos: son tan instruidos por lo comn, tan urbanos, tan des-
pejados !
Escribir en estilo un poco fcil y no convencional, es predicar en
desiertos, porque nadie lo entiende. Aqu, en no escribindose con la
materialidad vulgar y ordinaria de los espaoles, ya tenemos sermn en
desierto. Espresion un poco desusada, espresion perd' da. Espresion
sin trivialidad, poco prosaica, espresion perdida Por fin! adonde
se ha ido este ! ni el diablo que le alcance!Trmino un poco metafsi-
co, trmino perdido. Comparacin un poco lejana, comparacin per-
dida. S Vd. no llama al pan, pan; y al vino, vino, Vd. predica en
desiertos, en medio de esta sociedad soberbia de su cultura.
Hablar aqu el lenguaje usado hoy da en las prensas y en las tri-
bunas de Europa, es predicar en desiertos, porque de nadie es entendi-
do: es una gerga, una gerigonza, un batiburrillo indescifrable segn
algunos espritus positivos de nuestra tierra. Es nuestro atraso, digo
yo; no entendemos la Eur opa: es estranjera para nosotros, como
para nuestra madre la Espaa, que no es de Europa sino de frica
Asia, mas bien. Solo al a Espaa entendemos; es decir, la materia, la
prosa, la inepcia. No queremos sino lo que es eterno: nos preciamos
de adelantados, y remos de todo lo que no es de ahora cien aos.
Proclamar la sociabilidad y moralidad del arte, es predicar en
desiertos, porque los poetas, los lectores, la sociedad, todo el mundo
320
contina entregado al egosmo. Y no se entiende lo que se lee; se lee
como el loro; se acaba de leer la nueva doctrina, y se sigue haciendo
obras egostas. Es porque no se hace lo que se quiere, sir !o que se
sabe; y no se sabe sino lo que. es sabido, lo que ha sido hecho, lo que
es viejo: no se sabe mas que imitar, plagiar, copiar. Dar ejemplos
nuevos, y nicamente as, es reformar el arte:-ejemplos, ejemplos! y
basta de sermones.
Ensear sus defectos y sus deberes los cmicos, es predicar en
desiertos. Todo art e, todo libro, todo estudio, toda escuela, es desier-
to para nuestros cmicos. Se les dice :no hagan ustedes esto, hagan
ustedes esto otro; y se hacen saco, y siguen barbarizando, y ganando
y comiendo, que es todo e fin de sus poltrones afanes.
Escribir en espaol americano, y no en espaol godo castizo, es
predicar en desiertos. Porque aqu las ideas, como los memoriales,
han de guardar ciertas formas sancionadas, sopea de ser rechazados en
caso de contravencin. Hay hombre que mas bien no querra saber
una verdad nueva, antes que verla escrita en mal castellano. Para
hombres de esta clase, es inconcebible toda ciencia, toda doctrina, que
no venga escrita en la lengua de Cervantes. Es la mas ciega, a
mas servil imitacin de este escritor, donde todas sus ambiciones lite-
rarias propenden. Escribir espaol castizo, castizo en todo, en voces,
en rgimen, en sintaxis, en giro, en tono, en saber: -haqu la cultura,
el gusto, el arte, el lujo literario de sujetos, que, por otra parte, no cesan
de disputar la Espaa todas las prerogativas inteligentes. La degra-
dan, la insultan, y a copian! Y de copiarla se honran! Risible ano-
mala!
-Escribir ideas filosficas, generalidades de cualquier gnero, mi-
rar las cosas de un punto de vista poco individual, es predicar en de-
siertos. Aqu no se quiere saber nada con la filosofa, es decir, con la
razn. Qu, y nosotros somos racionales acaso? no somos hijos de la
Pennsula? Que vaya la filosofa al otro lado de los Pirineos y del
Rhin, que nosotros, para ser felices y libres, maldita la falta que nos
hace el tal rerum cognoscere. causas.
Escribir de su arte para los comerciantes, para los labradores,
para los pastores, para los artesanos, para los industriales de cualquier
especie, es predicar en desiertos. No leen, ni han ledo, ni leern jams.
Acaso esas cosas se aprenden leyendo, ni estn en los libros? Eso se
321
aprende por instinto, por imitacin, por rutina, maquinalmente como
los animales, como las abejas; y por eso es que nuestros artesanos y
labradores trabajan hoy sus obr as como lo hacan ahora cien aos, y
como de aqu cien aos l o harn todava. Son exactamente unas
abejas en esta part e, pero unas abejas ociosas, negligentes, abandona-
das, sin duela por el nmero infinito de znganos con que cunt al a
colmena.
Estimular la juventud al pensamiento, al patriotismo, al despren-
dimiento, es predicar en desiertos. La noble juventud se hace sorda,
y corriendo afanosa t ras de deleites frivolos, por encima de un hombro
desdeoso, enva una mirada de tibieza sobre las lgrimas de la Patria.
Figarillo.
EL CARNAVAL
Gracias Dios que nos vienen tres dias de desahogo, de regocijo, de
alegria. Tr abas odiosas, respet os incmodos, miramientos afectados
que pesis todo el ao sobre nuest ras suaves almas, desde maana que-
dis nuestros pies, hasta el Mart es fatal que no debiera de amanecer
jams! Desde maana, graci as la civilizacin del siglo XIX, tenemos
derecho enviar pipas de agua, limpia sucia, sobre el frac mas pinta-
do, para chasquear todo el mondo; y al necio que por ello se inco-
modare, cencerrarle, silbarle, pegarl e de vejigazos por inconsiderado
intolerante. Podemos est rel l ar un huevo, relleno de lo que nos d la
gana, sobre la frente mas dorada, sobre las nias de los mas bellos
ojos, sobre la nieve del mas cast o seno. B ien hayan las tradiciones de
nuestros liberales abuelos! Oj al sean inmortales como tantos otros
21
Zl%
legados que nos quedan, y pensamos mantener aun por largos anos! No
s como hay gentes que se opongan unas costumbres tan inocentes y
tan suaves. Ren que hay gentes para todo. Quieren las mscaras y
las costumbre especiosas de los italianos, y eso es lo que no han de ver
en nuestro pas. Cmo no han de gustar de las mscaras donde todo
es disfraz y solapa? No seor; el carnaval debe jugarse cara des-
cubierta: andemos claros; nada de confusin, ni de barul l o: al blanco
como blanco, al negro como negro: en qu pas estamos?
B astaba que fuese una costumbre antiqusima del pas para respetar-
la! B astaba que os la hubiesen dejado los que nos han dado la vida,
para conservarla. Hasta poco agradecido es, no hay duda, el perse-
guir el carnaval. Yo quisiera que me dijeran esos murmurones, qu
es mejor: que le peguen Vd. (con perdn del lector) piojos, petardos,
escarlatina, balazos, julepes, azotes, que le peguen huevazos? Que
le echen uno una lavativa, una pildora, una contribucin, una obrita,
una criatura en la puerta, un pasqun, que le echen un cntaro de
agua fresca? Y por ua casual coincidencia, por esta vez el carnaval
debe aadir al inters del placer, un inters de utilidad, un inters hi-
ginico: se sabe que el pueblo est propenso la irritacin gstrica;
y que el bao es un gran medio preventivo: con que as, por via de sa-
lubridad pblica, es de esperar de los buenos padres de familia, que
pondrn toda el agua posible disposicin de sus criados, de sus hijos,
y hasta de sus hijas, solteras y casadas, como quiera que anduvieren res-
pecto de la luna, es decir, del humor.
No s tampoco por dnde quiera sacarse el juego de carnaval con-
trario la moral y al buen tono. No s cmo pueda perderse en tres
das una moral que cuenta doce meses, menos los dichos tres dias. Ni
que fuera de cristal la moral para romperse de un huevazo. Qu se
pierde en que las chicas tengan tres das de confianza con los mozos,
despus que todo el ao se estn mirando sin tocarse como si fueran
alfiiques?
Al buen tono, comprendo menos todava, cmo pueda ser contrario,
cuando vemos tantsima gente de tono entregarse abiertamente al juego.
No se vieran las azoteas de la ciudad coronadas de lindas muchachas
armadas de paragua y jarro, si el juego se reputase inculto. No chis-
pearan las piedras de las calles, si no corrieran por ellas tantsimos ca-
ballos elegantes, es decir, tantsimos jvenes elegantes, dejando la
323
metonimia un laclo. (Se tomaran la licencia los venteros de huevos
de olor, de ofrecer cantando su gnero en frases consonantadas de lin-
dos y honestos equvocos, s no se tomasen estas cosas como chuscadas
espirituales, mucho mas ahora que est prohibido el decir obscenidades
en las calles?
Ningn obstculo encuentro para no librarse con franqueza al juego
del carnaval. Por mi parte, no puedo menos que aconsejar las per-
sonas racionales y de buen gusto, que corran, salten, griten, mojen,
silben, chillen, cencerreen su gusto todo el mundo, ya que por for-
tuna lo permiten la opinin y las costumbres, que son las leyes de las
leyes. Recomiendo el cencerro y la silba, especialmente para con
aquellos, sobre todo, que se muestren mas austeros, por necios y tontos.
Quin les manda dejar su casa en un dia en que todo el mundo est
obligado mojar todo el mundo desde la suya? Recomiendo el agua
pura con preferencia la perfumada; el uso d l a geringa con pre-
ferencia al j ar r o: la geringa tiene la doble ventaja del alcance, y d l a
actitud graciosa que su manejo exije de la dama que la dispara. Re-
comiendo en fin, en nombre de nuestros venerables predecesores, la
fiel observancia de todo cuanto se ha hecho desde los mas apartados
aos. Es preciso conservarlo todo como un precioso legado de la cul-
tura de los que no han de volver nacer. Si se pierden estas costum-
bres, acliocito,ya no hay de donde sacar otras.
Fig arillo.
AVI S O
La Moda, desde su origen, no ha sido establecida con mira de un
lucro pecuniario. Habra sido un medio de especulacin demasiado
pobre. Los que la redactan no han cado todavia en estrecheces se-
mejantes.
324
Muy distinto y opuesto inters le ha dado origen. Tal vez no ha
nacido una publicacin mas pura, del inters del bien' pblico.
La frivolidad de sus primeros nmeros pudo presentar visos de se-
duccion mercantil. Es cierto que se intent seducir lectores, pero no
para sacarles su dinero, sino para hacerles aceptar nuestras ideas.
Ha seguido y seguir empleando formas semejantes. Es una des-
gracia requerida por la condicin todava juvenil de nuestra sociedad.
Para los hombres serios, que van siempre al ondo de las cosas, este no
es un inconveniente. Pero lo es muy grave para esos espritus vul-
gares que todo lo desearan ver en la superficie. Quisiramos ver
convencidas muchas personas, de que La Moda es nada menos que
un papel frivolo y de pasatiempo. Es, al menos procura serlo, la
aplicacin continua del pensamiento las necesidades serias de nuestra
sociedad. Ningn peridico literario habia llenado hasta ahora esta
misin en nuestro pas. Y en este sentido nosotros podemos decir
que hemos fundado una publicacin nueva. La mas frivola de sus
chanzas llena su objeto serio. Y este objeto no es jams personal,
sino pblico: es el mas bello carcter del papel. Hay, bajo su aparente
indiscrecin, mas prudencia que lo que se calcula: bajo su estudiada
negligencia, menos ignorancia que la que se oculta por lo comn bajo
las pretensiones de cultura.
La Moda no es un plan de hostilidad contra las costumbres actuales
de B uenos Aires, como han parecido creerlo algunos. Hija ella misma
de las ideas porteras, no admite por blanco de sus ataques, sino cos-
tumbres cuya vejez y tendencias las hace indignas de pertenecer mas
B uenos Aires. Es el joven B uenos Aires que se levanta sobre B uenos
Aires viejo. Redactores, redaccin, ideas, miras, todo es de nuestra
patria: por qu pues ofendernos de sus tiros? Somos nosotros mis-
mos los que nos criticamos; no es ningn est rangero: es nuestra
sociedad que se critica s misma. Si pues sus faltas la humillan,
su criterio la levanta. Son mas portenas nuestras crticas que los
defectos exticos y viejos que censuramos: los que nos censuran, s,
son estrangeros al siglo como B uenos Aires.
No hay pues por nuestra parte por qu arrepentimos; ni por la del
pblico por qu quejarse de la marcha de La Moda.
En esta inteligencia, ella acaba de doblar sus pginas. Dos pliegos
tipogrficos compondrn cada uno de los nmeros sucesivos: siguen las
325
tapas, sigue el mismo precio, y no hay mas que una leve novedad en
que probablemente no harn al t o los suscritores. Haciendo la msica
mensual, se rebaja una pequenez par a hacer un aumento considerable.
Y la omisin es mas oport una que econmica. La msica no es de
una necesidad semanal: las bellas composiciones gozan por lo regular
de tres cuatro meses de boga. Hace muchos aos que estn en moda
en Europa las mismas valsas de B eethoven y Weber. En Italia apa-
rece e el carnaval la msica de baile para el comn de todo el ao.
Que sea bella y no mucha !a msica es lo que importa. Pero la obli-
gacin peridica nos pone en l a necesidad de publicar muchas cosas
que no son bellas; porque la belleza en esto como en todo, nunca
anda de sobra. Mas esmerados seremos en la eleccin cuanto menos
frecuentes seamos en el nmero. Sobre todo, es una alteracin in-
significante para un pblico que busca de buena f una instruccin mas
seria y mas til.
Que las nias, que los jvenes, que las seoras, que las personas to-
das de mundo nos lean con frecuencia, y el da menos pensado se vern
con la inteligencia de las ideas y las habitudes mas propias de este
siglo: es todo nuest ro intento: instruir instruyndonos nosotros mis-
mos, los unos leyendo los otros escribiendo: de todos es el deber: los
lectores no estn menos obligados llenarle que nosotros. No se
trata siti de una obra patritica en que los lectores pagan la im-
prenta, y los escritores la redaccin: el trabajo es comn, la utilidad
toda de la patria.
Si el patriotismo de los que leen corresponde al de los que es-
criben, La Moda ir en aument o de dia en dia, sin que el precio
sufra alteracin jams. Si el desprendimiento de unos y otros no se rin-
de, como por desgracia tiene de costumbre, La Moda concluir por
ser un papel popular, una enciclopedia que el pueblo pueda leer
costa de un pequesimo precio : son todos sus designios.
326
UN PAPEL POPULAR
Hay gentes que sostienen que La Moda no ha hecho nada hasta
aqu, porque no ha ilustrado al pueblo en unos pocos Sbados, por-
que no ha espuesto las artes y la literatura moderna, porque no ha
dado la solucin todas las cuestiones que interesan nuestro sis-
tema social, porque no ha dicho todo lo que ellos queran que se
dijera, todo lo que habra que decir y pudiera decirse. Ya se deja
ver, por lo tolerantes, que estas gentes deben de pertenecer la
clase ilustrada. Yo no estoy por las gentes tan ilustradas. Ot ras que
lo son menos y que mas respeto nos infunden, nos han hablado como
sigue: "Ustedes se han desviado del verdadero camino cuantas veces
se han ingerido en cuestiones de alta literatura, es decir, de la lite-
ratura en sus relaciones filosficas con la sociabilidad y el progreso.
La generalidad, para la cual Vdes. escriben, ni entiende, ni quiere
entender, ni necesita entender estas cosas. Ella quiere el fin, no
importa el camino: basta con que Vdes. le sepan. Quiere cosas posi-
tivas, aplicadas: quiere resultados. B ien he comprendido las miras
que Vdes. llevaban. Vdes. concibieron la influencia que las ideas y
los sistemas europeos ejercen en el desenvolvimiento de los nues-
tros. Fu preciso discernir esos sistemas: recomendar los que nos
parecen favorables, condenar los que nos parecen malos. Es lo
que Vdes. haban intentado hacer. Muy bien: pero los lectores de
Vdes. no son gente de iniciativa ni de vistas : son las que forman
la sociedad, la mayora- el puebl o; y el pueblo sigue, pero no
gui a. " Era imposible contestar la exactitud de estas observa-
ciones.
Vimos, pues, que era necesario escribir para el pueblo Pues sern
manos la obra. Pero antes seria bueno esplorar el campo. Y qu
mejor medio para ensayar el pueblo que el que se observa con el vino?
327
no es decir esto que sea bueno venderlo ni tragarlo, sino probarlo.
Para esto, separar un poco de pueblo, har un pueblo en miniatura,
y lo interrogar sobre cmo quiere que se le escriba. Dicho y hecho.
Lo compuse de cuatro personas respectivas las mas abundantes cla-
ses de la sociedad. Porque yo no estoy con San Simn, en que la
mujer necesite emanciparse. Demasiado emancipada est, y ojal no
lo estuviera tanto. No solamente se escapa de nuestras manos, sino
que llega muchas veces perderse de vista. Si he de hablar por la
mia, mas bien yo estoy en su mano, mas bien ella me gobierna. San
vSimor: dice que la mujer carece de la palabra en la sociedad actual; es
un poco solapada esta espresion: tambin el filosofo parece un poco
chancista. Sin duda que dice un evangelio si quiere decir con ello
que la mujer no tiene palabra, es decir, que no es capaz de hablar
verdad. Pero comete un absurdo si pretende decir que la mujer no
habla, es decir, que se est callada la boca; porque todos vemos que la
mujer no hace otra cosa qne hablar dia y noche: menos que no pre-
tenda San Simn (pie la mujer hable hasta por los codos, que es nica-
mente por donde me parece que no habla. Pero Dios nos libre que tal
habladero le viniese, seria cosa de disparar cielos y tierra. Traje ade-
mas un comerciante, esto es, un tendero: un pulpero, esto es, un no
comerciante, segn los tenderos: y un artesano, un zapatero. Reunido
el pueblo-de qu quisiera Vd. que se ocupase un peridico? pregunt
la mujer.
De cosas buenas.
Ren: pero qu cosas son buenas, en la opinin de Vd.
Valiente, no saber qu cosas son buenas!
Las cosas filosficas son buenas?
Oh! salga con esas cosas filosficas tan aburridas, tan cansadas;
m me dan sueo.
Las cosas polticas son buenas?
Eh! siempre moliendo con su poltica tan machorra! para qu
mas, que lo que han escrito ya? para volver decir lo mismo? Qu
han ganado los que han escrito de eso?
Las cosas comerciales?
Lso, por fin; porque siempre es bueno saber los gneros nuevos
que han sacado en las tiendas. . . .
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De modas, de paseos, de personas, de tertulias, de cuentos, de
peleas, de casamientos, de partos, de bautismos?
Tambi n eso, porque de esas cosas no mas entendemos no-
sotras.
Y Vd. , dirigindome al zapatero, qu opina sobre las mate-
rias que deberan ocuparnos con preferencia?
Yo, seor, le hablar Vd. con toda imparcialidad y buena f de
un buen zapatero: creo que Vdes. deben de ocuparse con preferencia
toda otra materia, de pieles curtidas y betunes. Las pieles curtidas
y los betunes son las cosas mas esenciales la sociedad; y voy darle
Vd. la razn en dos palabras: sin becerros, suelas, tafiletes y betn,
no hay botas ni zapatos: sin botas ni zapatos, al pueblo le coge un
constipado, y del constipado la tss, y de la tsis la muerte hay tan
poco trecho como del despotismo la libertad. Esto es por el lado
de la utilidad: que por el del ornato, las botas y los zapatos son toda
a elegancia de la persona. Vd. sabe que en el pi est toda la belleza
de la persona; y que en el calzado est toda la belleza del pi. As
nosotros somos los arbitros de la suerte de los amantes; y el dia que
queremos ver llorar abandonada una joven amante, no tenemos sino
que hacer un par de zapatos feos.
Pas luego a! pulpero, y me contest en estos trminos:
Yo, seor mi, estoy y estar porque no se hable mas que de la
libertad absoluta de comercio; hasta que esta libertad, tan predicada
por los economistas, tan deseada por nosotros los comerciantes, exista
y marche con la mas plena magestad. De otro modo, es cosa inso-
portable que estn todo el dia sorprendindole Vd. para indagar'
si vende agua por aguardiente, hil por vinagre, cicuta por yerba,
para registrarle las balanzas, las medidas, las pesas, como si en todas
estas no fuese uno dueo de poner el orden que mas le petare. No
son mas las balanzas, los j arros, las bebidas, las pesas? Y bien: por qu
no he de hacer de ellas lo que me d la gana? Entonces, qu es a li-
bertad de comercio!
El tendero me habl con tono decisivo y sereno:
Un peridico no debe ocuparse jams de zonceras y cosas estrava-
gant es, como son esas infinitas cosas de que nadie sino Vdes. hemos
oido hablar hasta ahora, como son esos nombres de Byron, de Kant
y
de
Leibnitz, que nadie conoce ni ha oido nombrar; de <tsa.frenologa^ que
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la cuenta es la ciencia de los frenos : y aqu no necesitamos de
ciencia para hacer frenos, porque los hacemos mejor que los ingleses.
Los ingleses nos podrn ensear en punto barcos y otras cosas, pero
en cuanto las cosas del caballo, son unos brutos: y si no, vea Vd. como
anclan los que recien desembarcan. No debe de hablar de ese esplritua-
lismo, de ese materialismo que ningn doctor de nuestro pas he encon-
trado hasta ahora que me haga entender, ni de nada que se parezca
estas cosas, que ellas mismas nada tienen que ver con el bien del pas,
que consiste esencialmente en que haya orden y mucha plata, y no en
ideas, ni en ciencias, ni en versos, que maldita la falta que nos hacen.
Qu tienen que ver las ideas con la plata? Yo, por mi patrn lo saco;
qu ideas tiene mi pat rn, y es un hombre tan lleno de dinero? Estoy
seguro que yo s mil veces mas que l, y l puede comprarme mi otras
mil.
No contento todava con estos preciosos avisos, me dirig un an-
ciano letrado, hombre de reposo y de esperiencia; hombre antiguo,
de estos de que ya no quedan sino pocos, pero cuya voz goza todavia
de autoridad legislativa, y cuyo solo nombre es un programa de'civi-
lizacin, que no tiene ningn gnero de filiacin con estos doctores
hechizos del da; formado en las famosas Universidades de Charcas y
Crdoba, estos focos de luz y progreso americano, semilleros inagota-
bles de famosos ingenios; hombre, no digamos de esta instruccin de
hoy dia, que queriendo abarcarl o todo no abarca nada, sino de un sa-
ber consumado aunque no estenso. As par a l, nada de economa
poltica, ni derecho pblico, ni ciencia administrativa, ni poltica,
ni moral, ni filosofa, ni historia, ni literatura, ni filologa, n medicina
legal, ni manas comerciales y martimas, ni estadstica, ni geografa,
ni geometra, ni clculo, ni griego, ni francs, ni ingls, ni alemn, ni
nada, por supuesto, de ciencias fsicas y naturales: pero en desquite
un abismo de ciencia legislativa, cannica y teolgica. Y ya se v
que ningn parangn existe entre el valor de estas inmensas materias
con el de aquella multitud de noveleras con que se nos pretende des-
lumbrar en estos tiempos.
D. Hermogeniano, que as se nombra nuestro Mentor, me habl en
estos trminos:
-Hombre, qu les ha dado ustedes por escribir papeles pblicos?
En mt tiempo los mozos no escribian: bien que entonces no haba pa-
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peles pblicos; ellos han venido la vanguardia de nuest ras degracias
pblicas: eran ya muchachones de 30 aos, y todava iban la clase: y
cuando no haban visto la leccin, el maestro les vea lo que no quiere
ver el pudor: entonces eran obedientes, humildes, sufridos, no queran
saber mas que el maestro, ni otra cosa que lo que el maest ro les ha-
ba enseado. Daba gusto el ver esos mozos tamaos de grandes
acercarce uno llenos de rubor celestial, temblando de honestidad,
sin osar levantar la vista ni a voz: Vd. les decia, esto es as, y se
guardaban ellos de contestar, no es as: Vd. les poda imponer
todas sus locuras, contradecirlos, gritarlos, reprimirlos, tratarlos de
brbaros, de bestias, y ellos, infelices! quedaban mudos de respeto. Pero
ahora, Dios nos libre de querer ensearles algo de bueno! Al instante
le salen uno con su Locke, su Condillac, su Kant, y qu s yo qu
otras autoridades de ayer, que en mi tiempo habran causado risa, y
con que han tomado ahora la tandita de venrsenos las barbas por
cualquier cosa. Ya se v, cmo no han de estar as los muchachos
de hoy da? les han hecho creer, que de 21 aos ya son ciudadanos;
y aqu tiene Vd. que ttulo de ciudadanos pueden gritar, charlar,
mezclarse en todo, y meter sus manos mocosas hasta en los asuntos
de gobierno y de Estado. Amigmto: si Vd. se siente con bastante mo-
ralidad para disminuir la calamidad general, aunque no sea sino con
la reforma de Vd. solo, le aconsejo que no escriba. Ninguna falta le
hacen al pblico los papeles peridicos: nosotros, no digo nada;
ustedes, menos todava: porque cuando alguno de ustedes qui era saber
la solucin de alguna cuestin cannica, jurdica, con dirigirse
uno de nosotros, est hecho todo. Muy bien que nos manejbamos
sin papeles pblicos antes del ao 10: todo iba en orden y en progreso;
desde que vinieron los dichosos papeles, todo ha sido anarqua, desas-
tres, escndalo, y miseria. Muy bien lo dijo el sabio Polignac en su
informe al Rey, que produjo las ordenanzas de Julio, en Francia:
" En todos tiempos los papeles peridicos han sido, y de suyo
no pueden menos de serlo, un instrumento de sedicin y des-
orden. '
1
A pesar de la madurez reflexiva de estos consejos, no pude menos
que decidirme por el sentimiento de la mayora, que no es opuesto
los papeles peridicos. Y de acuerdo con sus preciosos avisos hemos
pensado hacer de nuestro papel impopular, un papel popular, escri-
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bienclo un dia de chismes, otro da de becerros, otro de indecencias de
pulperos, otro de zarazas, rasos; y as, de cosas todas de un inters
tan evidentemente popular, cuanto que ha sido confesado por boca
misma del pueblo. El pueblo! es decir, la gente que no sabe ni
piensa, es el legislador infalible que nosotros escucharemos y seguire-
mos: es la suprema luz, en el sentido en que nosotros le comprende-
mos, esto es, en el sentido numrico, que es el solo bajo que debe ser
considerado. Para qu sirven esos pocos que se dicen ilustrados y
hbiles? Esos no hacen pueblo. El juicio de un tendero vale doble
que el juicio de un sabio, porque los sabios son pocos, y nada importa
que digan no
y
y los tenderos son miles, diciendo quiero^ dijeron fiat lux.
As, todo debe ser hecho por los tenderos y para los lenderos, los
pulperos, los zapateros y las mujeres. Ellas todo lo pueden y lo sa-
ben, porque son muchas: en la muchedumbre est la omnipotencia y
la infalibilidad. La muchedum