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Qu es la historia?

CAPTULO I: El historiador y los hechos


En el siglo XIX, segn Acton, no se puede formular una historia defnitiva,
pero se puede eliminar la historia convencional, aunque puede demostrarse
que la informacin es accesible y que los problemas pueden cambiar
dependiendo de la solucin.
or otro lado, !lar" piensa que se puede representar una historia ba#o los
siguientes t$rminos. %os historiadores consideran que el conocimiento del
pasado ha llegado hasta nosotros luego de ser meditado por varias mentes
humanas, sea que ha sido elaborado. or ello, se basan en el escepticismo o,
en la doctrina de que, todo #uicio histrico implica personas y puntos de vista.
or ende, todos son validos y no hay verdad histrica &ob#etiva'.
Entre estos dos historiadores hay un desacuerdo notorio que se da por los
cambios de la sociedad. Acton es un e(ponente )*I+I,I*+A, mientras que
!lar" es un E*!E+I!I*+A de la generacin &rebelde'.
En este mismo siglo, el XIX, se pensaba que el historiador deb-a mostrar lo
que realmente aconteci. or ello los positivistas defendieron la historia como
ciencia, haciendo un culto de los hechos. %o primero que hac-an era
investigar los hechos para luego sacar sus conclusiones. En .. /reta0a, esta
forma de ver la historia enca#o con la tradicin emp-rica del conocimiento, lo
que supone una separacin entre el su#eto y el ob#eto. %os hechos inciden en
el observador desde el e(terior, y son independientes al hecho como dato de
la e(periencia, distinto de las conclusiones.
Defici! de historia
%a historia consiste en un cuerpo de hechos verifcados. Estos hechos los
encuentra el historiador en documentos, inscripciones, etc.
ara 1roude, la historia es un rompecabe2as infantil de letras, con el que
podemos formar la palabra que se nos anto#e.
DE"I#ICI$# DE CA%%: La historia es u &roceso cotiuo de
iteracci! etre el historiador y sus hechos' u dialo(o si f
etre el &resete y el &asado)
Acton propon-a que los documentos deb-an tener una minima adaptacin
para que no se diferencien cuales fueron las fuentes utili2adas.
En cambio, !lar" contrapon-a que se deb-a sacar la idea principal 3hecho4
de cada fuente y unirlo. ero primero se deb-a corroborar los datos y luego
darle su propia opinin.
Qu es u hecho hist!rico?
E(isten hechos b5sicos que son los mismos para todos los historiadores y
que constituyen una base para la historia. El historiador tiene que saber los
datos con e(actitud, ya que es su deber. or ello, el historiador tiene derecho
a apoyarse en las &ciencias au(iliares'.
%os datos b5sicos, iguales para todos los historiadores, suelen denominarse
materias primas del historiador pero no de la historia.
)tra observacin que puede hacerse, es la necesidad de f#ar datos b5sicos,
que es una decisin que formula el historiador. %os hechos slo hablan
cuando el historiador apela a ellos.
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/ury aseguro que el con#unto de datos con que cuenta la historia antigua y
medieval esta plagado de lagunas3es un gigantesco rompecabe2as al que le
faltan pie2as4.%a idea que hoy tenemos de la actualidad ha sufrido una
seleccin y una determinacin previas antes de llegar a nuestra $poca.
El peso muerto de generaciones desaparecidas de historiadores,
amanuenses y cronistas, ha determinado la posibilidad de apelacin nuestra
idea del pasado. %a historia que leemos 3segn el rofesor /arrachough4,
aunque esta basada en los hechos, no es en absoluto f5ctico, sino m5s bien
una serie de #uicios admitidos.
%ytton *trachey di#o que el primer requisito de historiador es la ignorancia,
una ignorancia que simplifca y aclara, selecciona y omite. El historiador
tiene la doble tarea, descubrir los pocos datos relevantes y convertirlos en
hechos histricos, descartando los muchos datos que carecen de importancia
por ahistricos. %o planteado anteriormente, es todo lo contrario a la here#-a
decimonica, donde la historia consiste en la composicin de la mayor
cantidad de datos irrefutables y ob#etivos.
Qu es el *etichis+o deci+o!ico?
El fetichismo decimonnico de los hechos venia completado y #ustifcado por
un fetichismo de los documentos. El historiador devoto llegaba ante ellos con
la frente humillada, si el documento lo dice, ser5 verdad. ero no hay
documento que pueda decirnos acerca de un particular mas de lo que
pensaba de el su autor, lo que opinaba que hab-a acontecido, lo que su
opinin tenia que ocurrir u ocurrir-a, o acaso tan solo lo que quer-a que los
dem5s creyesen que el pensaba. ero todo esto no signifco nada, hasta que
el historiador se pusiera a traba#ar sobre ello y lo ha descifrado. %os datos
3encontrados en documentos y no4 tienen que ser elaborados por el
historiador antes de que este hiciera algn uso de ellos6 el uso que se hace de
ellos es un proceso de elaboracin.
!laro que datos y documentos son esenciales para el historiador. ero hay
cuidarse de convertirlos en fetiches. or si solos no constituyen historia7 no
brindan por si solos ninguna respuesta defnitiva a la fatigosa pregunta de
que es la 8istoria.
%a ra2n por la que historiadores del siglo XIX sol-an desentenderse de la
flosof-a de la historia. %a e(presin la invento ,oltaire, y desde entonces se la
viene utili2ando en distintas acepciones.
Qu es la historia?
ara los intelectuales de Europa occidental del siglo XIX fue un per-odo
cmodo que respiraba confan2a y optimismo. %os hechos resultaban
satisfactorios en con#unto7 y la inclinacin a plantear y contestar preguntas
molestas acerca de ellos fue por lo tanto d$bil. 9an"e cre-a piadosamente que
la divina providencia se encargar-a del signifcado de la historia, si $l se
encargaba de los hechos.
%os historiadores brit5nicos se negaron a de#arse arrastrar, no porque
creyesen que la historia care2ca de sentido, sino porque cre-an a este
impl-cito y evidente. %os hechos de la historia eran por si mismos una prueba
del hecho supremo de que e(ist-a un progreso ben$fco, hacia cosas mas
elevadas.
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ara !roce, la historia consiste esencialmente en ver el pasado por los o#os
del presente y la lu2 de los problemas de ahora, y que la tarea primordial del
historiador no es recoger datos sino valorar. !olling:ood, el nico pensador
brit5nico de este siglo que haya reali2ado una aportacin seria a la flosof-a
de la historia. %a flosof-a de la historia no se ocupa del pasado en si ni de la
opinin que de el en si se forma el historiador, sino de ambas cosas
relacionadas entre si. 8istoria es la investigacin llevada a cabo por el
historiador y la serie de acontecimientos del pasado que investiga. El pasado
que investiga el historiador no es un pasado muerto, sino un pasado que en
cierto modo vive aun en el presente. +oda la historia es la historia del
pensamiento, y la historia es la reproduccin en la mente del historiador del
pensamiento cuya historia estudia. %a reconstitucin del pasado en la mente
del historiador se apoya en la evidencia emp-rica, que no debe ser una mera
enumeracin de datos .El proceso de reconstitucin rige en la seleccin y la
interpretacin de los hechos6 esto es precisamente lo que hace a los hechos
histricos. %a historia, dice el profesor )a"eshott, es la e(periencia del
historiador. ;adie la hace como no sea el historiador6 el nico modo de hace
historia es escribirla.
%os hechos de la historia nunca nos llegan en estado puro, ya que ni e(isten
ni pueden e(istir en una forma pura6 siempre hay una refraccin al pasar por
la mente de quien lo recoge. !uando llega a nuestras manos un libro de
historia, nuestro primer inter$s debe ir al historiador, que lo escribio, y no a
los datos que lo contienen. 8istoriar signifca interpretar.
%a segunda observacin es, una comprensin imaginativa de las mentes de
las personas que le ocupan, del pensamiento subyacente a sus actos6 digo
comprensin imaginativa y no simpat-a .El siglo XIX fue <o#o en historia
medieval porque le repel-an demasiado las creencias supersticiosas de la
edad =edia y las barbaridades por ellas inspirada como para comprender
imaginativamente a los hombres medievales. ;o se puede hacer historia, si el
historiador no llega a establecer algn contacto con la mente de aquellos
sobre los que escribe.
El tercer punto es que solo podemos captar el pasado y lograr
comprenderlo a trav$s del cristal del presente. El historiador pertenece a su
$poca y esta vinculado a ella por las condiciones de la e(istencia. El
historiador no tiene m5s remedios que elegir6 el uso del lengua#e le da la
neutralidad.
El historiador no pertenece al ayer sino al hoy. ara el profesor +revor>
9oper el historiador debe amar al pasado. El amor al pasado puede
f5cilmente convertirse en manifestaciones de una a0oran2a rom5ntica de
hombres y sociedades que ya pasaron, s-ntoma de la perdida de la fe en el
presente y el futuro, del inter$s por ellos. %a funcin del historiador no es ni
amar el pasado ni emanciparse de $l, sino dominarlo y comprenderlo, como
clave para la comprensin presente. El $nfasis puesto en el papel del
historiador como hacedor de la historia tiende a descartar toda la historia
ob#etiva6 la historia es lo que hace el historiador.
ara !lar", no e(iste la historia ob#etiva. %a interpretacin es importante
para la f#acin de los hechos de la historia, adem5s todas las
interpretaciones son validas y los hechos de la historia no pueden tener una
interpretacin ob#etiva.
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*i el historiador estudia el per-odo histrico con o#os de su $poca, lo que
har5 es comprender los problemas del pasado y as- poder entender los
problemas del presente. %os hechos de la historia no son nada, pero la
interpretacin lo es todo. El conocimiento es conocimiento para algn fn, la
valide2 del conocimiento depende del fn para el que utili2ara.
A mediados del siglo XX, el deber de respeto a los hechos que tiene el
historiador no termina en la obligacin de verifcar su veracidad. arece que
la idea m5s corriente es que el historiador divide su tarea en dos fases6 ?@
dedica tiempo a leer sus fuentes y tomar nota en sus cuadernos7 A@ escribir el
libro. ero todo historiador reali2a los dos procesos al mismo tiempo, ya que
son parte de un solo y unico proceso.
%a relacin del historiador con su tema, puede compararse con el hombre y
el mundo que lo rodea. El traba#o del investigador empie2a por una seleccin
e interpretacin de los hechos 3las cuales son provisionales, ya que se van
modifcando unas a otras4. Esta accin reciproca tambi$n puede verse en la
relacin presente> pasado, porque el historiador es parte del presente, pero
los hechos que estudia pertenecen al pasado. El historiador y los hechos
estudiados se necesitan mutuamente.
CAPTULO II: La sociedad y el idi,iduo
%a sociedad y el individuo son inseparables6 son mutuamente necesarios y
complementarios. !omo di#o Bonne6 &;ingn hombre es una isla, completa
en si mismo, sino que es una parcela del continente, una parte del con#unto'.
!ada uno de los seres humanos, en cada una de las fases de la historia o de la
prehistoria, nace en el seno de una sociedad, que lo moldea desde su m5s
temprana edad. +anto el lengua#e como el ambiente contribuyen a determinar
el car5cter como pensamiento.
%os antroplogos suelen decir que el hombre primitivo es menos individual
y est5 m5s moldeado por si sociedad que el hombre civili2ado. %as sociedades
mas simples son mas uniformes en el sentido de que requieren y brindan
mucha menos diversidad de t$cnicas y tareas individuales que las sociedades
mas avan2adas y comple#as. El desarrollo de la sociedad y el del individuo
corren pare#as y se condicionan mutuamente. %a naturale2a humana ha
mutado tanto, de pa-s en pa-s y de un siglo al otro, que es dif-cil no
considerarla como fenmeno histrico al que le fguran las condiciones y
convenciones sociales imperantes. Estas diferencias, adoptan la forma de
distintas actitudes frente a las relaciones sociales entre individuos. El hombre
civili2ado, lo mismo que el hombre primitivo, es moldeado por la sociedad,
como moldea $l la sociedad en que vive. El culto del individuo empe2 con el
9enacimiento, cuando el hombre se convirti en individuo espiritual y se
reconoci a s- mismo como tal. %a creciente individuali2acin que acompa0o
a la aparicin del mundo moderno no fue sino un proceso normal en una
civili2acin en marcha. El proceso fue todo un proceso social, representativo
de un momento espec-fco del desarrollo histrico, y no puede e(plicarse
como una rebelin de los individuos contra la sociedad, ni en funcin de una
emancipacin de los individuos de sus trabas sociales.
!uando hablamos en t$rminos abstractos de la tensin entre la libertad y la
igualdad, o entre la libertad individual y la #usticia social.
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%a concepcin de sentido comn de la historia se considera como algo
escrito por los individuos sobre los individuos. Este enfoque fue adoptado y
fomentado por los historiadores liberales del siglo XIX. ero hoy aparece
e(cesivamente simplifcado e insufciente, el saber del historiador no es
propiedad suya e(clusiva6 hombres de varias generaciones han contribuido
para su acumulacin. %os hombres cuyos actos estudia el historiador no
fueron individuos aislados que obraron en el vac-o6 actuaron en el conte(to, y
ba#o el impulso, de una sociedad pret$rita.
El historiador es un ser humano individual. %o mismo que los dem5s
individuos, es tambi$n un fenmeno social. El historiador es parte de la
historia. *u posicin en los hechos determina su punto de vista.
/ury busc reducir la historia al nivel de la compilacin, la .9A; historia
se escribe cuando la visin del pasado por parte del historiador con sus
conocimientos de los problemas en el presente. Bespu$s de ?CAD, la historia
entro en un periodo en el que el cambio empe2aba a asociarse con el temor
por el futuro, y pod-a verse a la transformacin para peor, en $ste periodo
renaci el pensamiento conservador. Bespu$s de la rimera .uerra =undial y
la pa2 frustrada revelaran la banca rota del liberalismo, la reaccin no pod-an
verse m5s de una forma6 socialismo o conservadurismo. ;amier surgi como
el historiador conservador, traba#o sobre dos campos escogidos.
El propsito de !arr, era ilustrar dos verdades6 ?@ no puede comprenderse o
apreciarse la obra de un historiador sin captar antes la posicin desde la que
$l la aborda7 A@ que dicha posicin tiene ra-ces en una base social e histrica.
!omo =ar( di#o, en una ocasin, el educador necesita ser educado
previamente. El historiador, antes de ponerse a escribir historia, es producto
de la historia.
%a obra del historiador re<e#a la sociedad en que traba#a, no solo surgen los
acontecimientos, sino que tambi$n emerge el propio historiador. !uando se
toma una obra histrica en las manos, hay que ver la fecha de publicacin en
que fue escrita, porque ello puede resultar an mas revelador.
En el siglo XIX, los historiadores brit5nicos manifestan la ideolog-a de una
sociedad en v-as de progreso notablemente r5pido. El pensamiento de los
historiadores, como de los dem5s seres humanos, viene moldeado por sus
circunstancias de tiempo y lugar. Acton postulo que la historia debe ser quien
nos libre, de la debida in<uencia de otros tiempos, de la tiran-a del mundo
que nos rodea y de la presin del aire que respiramos.
Anteriormente !arr hab-a propuesto que antes de estudiar la historia, hab-a
que estudiar al historiador. ero a0ade que antes de estudiar al historiador
hay que estudiar al ambiente histrico y social. El historiador, siendo un
individuo, es asimismo un producto de la historia y de la sociedad.
%o m5s importante en la historia es el car5cter y el comportamiento de los
individuos. %a tendencia a proclamar al genio individual como fuer2a
creadora de la historia es caracter-stica de las fases primitivas de la
conciencia histrica. A comien2os del siglo XX, todav-a se consideraba que la
historia era la biograf-a de los grandes hombres.
Eedg:ood combina dos proposiciones, la ?@ es que el comportamiento de
los hombres como individuos es consecuencia de su comportamiento como
miembros de grupos o clases, y que el historiador puede optar por
profundi2ar en uno u otro7 A@ es que estudiar el comportamiento de los
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hombres en cuanto individuos es tanto como investigar los motivos
conscientes de sus acciones.
En el primer punto, el hombre como individuo induce su nocin como
miembro de un grupo. El individuo es por defnicin un miembro de una
sociedad, o probablemente de m5s de una sociedad. En la segunda
proposicin, es que la historia tiene como ob#etivo investigar por qu$ los
individuos obraron como lo hicieron, segn su propio criterio. En la
actualidad, se sabe que los seres humanos no siempre obran por motivos de
los que tienen plena conciencia o que est5n dispuestos a confesar.
ara =ar(: &la historia nada hace, ni posee una rique2a inmensa, ni libra
batallas. Es el hombre 3real y vivo4 quien lo hace todo, quien posee y lucha.
O-ser,acioes de la historia
%as dos observaciones que hace !arr sobre el particular que nada tienen
que ver con una concepcin abstracta de la historia, y se basan en la
observacin puramente emp-rica.
%a primera es que la historia es en gran medida cuestin de nmero. ara
%enin la pol-tica empie2a donde est5n las masas, no donde hay miles, sino
donde hay millones. Esa defnicin se relaciona con !arlyle, quien afrma que
la historia es la biograf-a de los grandes hombres. ara ellos, los millones son
millones de individuos. ;i la gente de#a de ser gente ni los individuos de#an
de ser individuos porque descono2camos sus nombres. %os millones annimos
eran individuos que actuaban con#untamente y constitu-an una fuer2a social.
El historiador no necesitara saber de un solo y unico campesino descontento,
pero millones de campesinos descontentos en miles de aldeas son factor que
no puede desconocer ningn historiador. En historia, el nmero cuenta.
O-ser,acioes de historia: idi,iduos relacioados co la sociedad
%os hechos histricos son hechos acerca de individuos, mas no de acciones
de individuos llevadas a cabo aisladamente, ni tampoco de los motivos, reales
o imaginarios, por los que ellos mismos creen haber obrado. *on hechos
acerca de las relaciones e(istentes entre los individuos en el seno de la
sociedad, y acerca de las fuer2as sociales que determinan, partiendo de las
individualidades, resultados a menudo distintos a los que se propon-an
alcan2ar aquellos.
;inguna sociedad es del todo homog$nea, toda sociedad es escenario de
con<ictos sociales, y los individuos que se colocan entre los enemigos de la
autoridad e(istente son producto y re<e#o de dicha sociedad.
El papel que desempe0a el rebelde en la historia tiene cierta analog-a con el
del gran hombre. %a teor-a de la historia centrada en el gran hombre de#o de
estar de moda hace unos pocos a0os, pese a lo cual asoma alguna ve2 su poco
agraciada cabe2a.
.etido de la historia
As- pues, la historia, en sus dos sentidos es un proceso social, en el que
participan los individuos en calidad de seres sociales7 y la supuesta ant-tesis
entre la sociedad y el individuo no es sino un despropsito interpuesto en
nuestro camino para confundirnos el pensamiento. El proceso rec-proco de
interaccin entre el historiador y sus hechos, lo que he llamado el dialogo
6
entre el pasado y el presente, no es dialogo entre individuos abstractos y
aislados, sino entre la sociedad de hoy y la sociedad de ayer. %a historia,
segn /uc"hardt, es el con#unto de lo que una $poca encuentra digno de
atencin otra. 8acer que el hombre pueda comprender la sociedad del
pasado, e incrementar su dominio de la sociedad del presente, tal es la doble
funcin de la historia.
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