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Introduccin

Esta publicacin contiene la historia de la Federacin Obrera
Femenina que existi en la ciudad de La Paz en la primera mitad del
Siglo XX invisibilizada por la historia oficial, esta Federacin es una
fuente de innumerables enseanzas y propuestas para las mujeres y
la sociedad boliviana por su vinculacin con el movimiento
anarquista de la poca y por el contenido de sus luchas y sus
propuestas pioneras para las reivindicaciones de las mujeres.
Hablar de la Federacin Obrera Femenina (FOF) conlleva
considerar dos etapas en su historia: por un lado, la FOF fundada en
1927, integrada por el Sindicato Femenino de Oficios Varios, cuyas
actividades se vieron interrumpidas por la Guerra del Chaco; y, por
otro, un segundo momento donde nos encontramos con la FOF re-
fundada en 1940, integrada ya por diversos sindicatos femeninos
que se constituyeron despus de la Guerra, esta vez dirigida casi en
su totalidad por nuevas compaeras.
Inclusive en la segunda FOF (1940-1965) podemos distinguir
dos perodos: el primero que abarca hasta fines de la dcada del 40
cuando la FOF estaba afiliada a la Federacin Obrera Local (FOL) de
pensamiento anarquista; y el segundo, cuando desaparece esta
ltima y la FOF permanece hasta 1965 ya existiendo la COB. En esta
investigacin abarcamos el periodo 1935-1965.

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Este trabajo se plante con el objetivo principal de rescatar la
experiencia de organizaciones femeninas que han existido en Bolivia
y que han sido ignoradas; para ponerla al servicio de la reflexin y
formacin de las organizaciones de mujeres que actualmente se van
consolidando en Bolivia.
Nos parece necesario explicar brevemente la metodologa que
hemos utilizado en esta investigacin. La historia se puede escribir
de muchas maneras, en este caso hemos optado por pedir a las
propias protagonistas que sean ellas quienes escriban la historia de
su organizacin, la FOF. Bajo este enfoque, nuestro principal
instrumento de trabajo ha sido el testimonio, como la mejor va para
hacer historia de un hecho que hasta hoy sobreviva
fundamentalmente en la memoria de sus forjadoras. Es necesario
tener claro que no siempre sus palabras coinciden exactamente con
los hechos, pues en su relato interviene tambin el elemento
subjetivo. Sin embargo, es aun ms urgente tener presente que el
valor de una experiencia histrica no radica tanto en cmo ocurri,
sino mas bien en cmo el pueblo la guarda en su memoria.
Hemos grabado veinte horas de testimonios y se ha
complementado esta informacin con la revisin de archivos, que
nos muestran la percepcin de diversos sectores de la opinin
pblica de entonces sobre la actuacin de la FOF. Se ha efectuado
en ese sentido la revisin de archivos y peridicos del perodo 1927-
1946. Parte de esta revisin se ha enriquecido gracias al intercambio
de materiales que realizamos con el Taller de Historia Oral Andina.
La reconstruccin histrica que les presentamos busca brindar
con cierto detalle la organizacin de los primeros sindicatos de
mujeres en La Paz.



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Orgenes

El surgimiento del movimiento sindical femenino en Bolivia est
relacionado con la aparicin de las primeras organizaciones
sindicales que en la segunda dcada del Siglo XX se fueron
oponiendo a las tradicionales organizaciones de tipo mutualista.
Ya desde estos inicios del movimiento sindical las mujeres de
diferentes gremios estuvieron presentes activamente, escribiendo
en los rganos de prensa de las diferentes corrientes sindicales y
participando de sus Congresos.
En el Segundo Congreso Obrero de 1925 en Oruro, encontramos
entre los 37 delegados a dos mujeres1: Anglica Ascui y Mara de
Maceda. En este Congreso se denunci la explotacin que sufran las
mujeres y los nios en las industrias y se sugiri presionar para la
pronta sancin de una legislacin protectora de la mujer
embarazada, adems de la creacin de universidades populares y
escuelas de instruccin para obreros de ambos sexos2.
En el Tercer Congreso Obrero de abril de 1927, se va ms all y se
resuelve la organizacin del proletariado femenino en toda la
Repblica3.
Son entonces las mujeres del pueblo de La Paz, que tenan una
estrecha relacin con la Federacin Obrera Local (FOL), las que se
congregan en una organizacin autnoma para impulsar estas
resoluciones.
En Oruro, tambin bajo las banderas anarquistas, se organiza en
1930 una Federacin Obrera Femenina (FOF) que, segn Guillermo
Lora, libraba memorables batallas contra las autoridades y los
explotadores4.
Es importante mencionar que cuando hablamos de la
organizacin del proletariado femenino en el Congreso Obrero de
1927, respecto de la FOF no debemos pensar en primera instancia

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en la mujer fabril, sino en la compaera del artesano quien es la que
integra mayoritariamente esta organizacin.
En primer lugar, porque el sector fabril era por entonces an muy
incipiente y, en segundo lugar, porque la FOL -que apoy la
organizacin de la mujer-, tena mayor influencia en el sector
artesanal.
Son las compaeras de los dirigentes de la FOL las que impulsaron
principalmente esta Federacin Obrera Femenina. Ellas tenan su
actividad bsicamente en el servicio domstico y en los mercados
como vendedoras. Estas ltimas expresaban reivindicaciones
especficas como la construccin de mercados seccionales, ya que
por entonces en la ciudad de La Paz exista slo un mercado cubierto
y al ser cada vez ms numerosas, eran muchas veces desalojadas
por la fuerza de las arterias principales. Otra de sus luchas la
constitua su rechazo al Maestro mayorazgo, institucin colonial
que en los mercados se expresaba a travs de la Maestra Mayor,
una intermediaria entre las vendedoras y la autoridad que
generalmente favoreca los intereses de esta ltima, en perjuicio de
sus compaeras del gremio.
En la prensa de esos aos vemos que las mujeres trabajadoras
estn presentes en todas las manifestaciones del movimiento
obrero, incluso como oradoras, provocando fuertes reacciones de
parte de los sectores dominantes.
Por ejemplo, en 1931, el peridico de la oligarqua, La Razn,
comenta de la siguiente manera la participacin de las mujeres en
una concentracin, organizada en protesta por la desocupacin:
El Seor Prefecto nos deca ayer que una de las oradoras ms
furiosas, mandada a licener, luca unas polleras de raso, una manta
de fina sala y unos faluchos de siquiera dos mil bolivianos de valor.
Es posible hablar de hambre con tales atavos? (...) Donde hay
hambre es en la burguesa, en aquellos hogares donde el decoro

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impide pedir. Hay familias de alta sociedad que atraviesan
situaciones dolorosas. Y estos no piden, no hay que darles. No
pueden trabajar caminos ni palear tierra. (...) All hay hambre, junto
a las exigencias de una vida social, o semi social, con el imperativo
de vestirse y guardar apariencias. All hay hambre. No en la
chiquillada alborotera ni en la indiada aprovechadora. (La Razn, 7-
10-31)