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MANUAL yr, 1 rA_AN

Y MODIFICACIN
DE CONDUCTA
por
VICENTE E. CABALLO
(comp.)
Los siguientes captulos del presente volumen
(as como el Formulario de Autoayuda de la
TRE del captulo 20) han sido traducidos y
adaptados del ingls porV. E. Caballo.
Captulos nm.: 1, 2, 7, 10, 11, 12, 14, 15, 19,
21, 22, 23, 26, 27, 28, 29, 30 y32.
Departamento de Personalidad, Evaluacin yTratamiento Psicolgico
Facultad de Psicologa
Universidad de Granada
7040 6A1/ Fse
108.000
24 A60, 2011
0032624
/50
0.202
.

P.17
SIGLO
) 3 K I
Alsq
Espaa
Mxico
Argentina
PRLOGO, Rubn Ardila XXI
PREFACIO, Vicente E. Caballo XXV
RELACINDE AUTORES XXIX
PRIMERAPARTE
HISTORIA DE LA TERAPIA DE CONDUCTA
I. ORGENES, HISTORIA RECIENTE, CUESTIONES ACTUALES Y ESTA-
TUS FUTURODE LATERAPIADE CONDUCTA: UNAREVISINCON-
CEPTUAL, Cyril M. Franks 3
I. INTRODUCCIN3
11. CARACTERSTICAS DE LATERAPIADE CONDUCTACONTEMPORNEA8
III. LADEFINICINDE TERAPIADE CONDUCTA12
IV. ALGUNAS CUESTIONES ACTUALES ENTERAPIADE CONDUCTA
iv.t. La naturaleza yel papel del condicionamiento y de la teora de apren-
14
dizaje E-R en la terapia de conducta 14
IV.2. La naturaleza del conductismo y su relacin con la terapia de conducta 15
IV.3. La teora de aprendizaje social y el determinismo recproco 16
IV.4. La importancia de la teora, el distanciamiento progresivo de la teora y
la prctica y el problema del eclecticismo tcnico 18
IV.5. La terapia de conducta, el psicoanlisis yla integracin 19
IV.6. La terapia de conducta y la preponderancia del profesionalismo 20
IV.7. Cuestiones ticas, legales y de licencia de la terapia de conducta 21
1V.8. La imagen de la terapia de conducta 22
V. ESTATUS PRESENTE Y FUTURO PRXIMO DE LATERAPIADE CONDUCTA'22
VI. LECTURAS PARAPROFUNDIZAR 25
2. SOBRE LOS ASPECTOS CONCEPTUALES Y EMPRICOS DE LA TERA-
PIA DE CONDUCTA, Alan E. Kazdin 27
1. INTRODUCCIN27
II. LOS FUNDAMENTOS DE LAMODIFICACINDE CONDUCTA28
11.1. El condicionamiento como un desarrollo crtico 29
11.2. El surgimiento del conductismo 32
11.3. La psicologa del aprendizaje 33
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o parcial de esta obra porcualquierprocedimiento (ya sea
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de Derechos Reprogrficos), www.cedro.org.
Primera edicin, abril de 1991
Segunda edicin corregida, junio de 1993
Sexta impresin, mayo de 2009
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Menndez Pidal, 3 bis. 28036 Madrid
www.sigloxxieditores.com
Vicente E. Caballo
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Diseo de la cubierta: Pedro Arjona
ISBN: 978-84-323-0717-1
Depsito legal: M. 18.406-2009
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Impreso en Closas-Orcoyen, S. L. Polgono Igarsa
Paracuellos de Jarama (Madrid)
66 Marino Prez Alvarez
de la cultura, el control psicolgico tiene ms corrientes. La tradicin cultural
debiera considerarse junto a las dos disciplinas de la psicologa citlytfica. En
la lnea de este trabajo se defendera la tesis relativa al carctertcnico de la
psicologa frente a la pretensin de su figuracin como ciencia. Para la mo-
dificacin de conducta en particular se reivindicara su origen ynaturaleza
en relacin con las tcnicas mundanas dadas. El anlisis yla modificacin de
la conducta humana estn ocurriendo continuamente en la vida cotidiana.
IX. LECTURAS PARAPROFUNDIZAR
Dieckhofer, K., El desarrollo de la psiquiatra en Espaa. Elementos histricos y culturales,
Madrid, Gredos, 1984.
Iriarte, M. de, El doctor Huarte de San Juan y su Examen de ingenios. Contribuciones a la
historia de la psicologa diferencial, Madrid, CSIC,1948. (Orig.: 1938).
Lujn, N., La vida cotidiana en el siglo de oro espaol, Barcelona, Planeta, 1988.
Maravall, J. A., La literatura picaresca desde la historia social, Barcelona, Taurus, 1986.
Zilboorg, G. yHenry, G. W., A history of medical psychology, Nueva York, W. W. Norton,
1941.
SEGUNDAPARTE
ASPECTOS METODOLGICOS DE LATERAPIADE CONDUCTA
4. EL SUJETO ENLAMODIFICACINDE CONDUCTA:
UNANLISIS CONDUCTISTA
MARINO PREZ LVAREZ
El presente captulo es un ensayo, es decir, un intento de formular la nocin
de sujeto psicolgico que corresponde al anlisis aplicado de conducta y, en
general, al conductismo radical.
I. ELSUJETO Y LAS CONTINGENCIAS
Es una simplicidad dar por hecho que la nocin de sujeto asumida por el
conductismo radical tiene un carcterpasivo. Quizs sea cmplice, en alguna
medida, de esta apreciacin el que nicamente se tenga como aportacin del
anlisis de conducta los programas de reforzamiento y, aun ello, entendido
como unas cuantas legalidades empricas de la (mera) conducta, cuyo inters
aplicado (aunque importante) sera muylimitado. Lo que se ofrece en esta
seccin es una actualizacin emprica yconceptual.
I. I. Sujetooperante
Como una cuestin histricamente establecida, se puede decirque el mbito
de la psicologa se organiza en torno al comportamiento. La separacin de
las distintas doctrinas est cifrada, principalmente, porlas condiciones de las
que se haga depender el comportamiento y, en consecuencia, tambin res-
pecto a ciertas consideraciones definicionales del mismo.
El anlisis de conducta yel conductismo radical, que es su teora, ponen
el nfasis en la determinacin ambiental. En principio, valdra decir que la
conducta de los sujetos ocurre (se desarrolla ymodifica) en funcin de ciertas
condiciones ambientales especificables. Es decir, aunque la conducta es de los
sujetos, est en funcin de las situaciones circundantes. Es ms, precisamente
el sujeto de la conducta est sujeto a (yes funcin de) un ambiente. De
un ambiente fsico, cultural ysocial preexistente (obviamente, histrico) que
posibilita ydetermina al sujeto psicolgico. De modo que el anlisis de con-
Universidad de Oviedo (Espaa)
70 Marino Prez lvarez

El sujeto en la modificacin de conducta: un anlisis conductista 71


ducta se resuelve en su anlisis funcional, esto es, en la especificacin de las
condiciones ambientales de las cuales depende. Dicho en frmula orteguiana,
lo cierto yevidente es la coexistencia de mi yo ymis circunstancias, de modo
que para salvarme a m necesito salvar el mundo en el que estoy. Como ha
sealado Yela (1987, p. 261), el planteamiento de Ortega yGasset prefigura
el anlisis de Skinner. En trminos skinnerianos, la pregunta relevante es
acerca del control, de cmo se puede crear, mantener, modificar o extinguir
la conducta a travs de cambios ambientales (no qu es la psique o cmo se
cambia la mente).
Puede asumirse la condicin de libertad radical en el sentido de que el
sujeto en una situacin cualquiera tiene que hacer algo, est necesariamente
libre (la operante libre). Sin embargo, lo que puede hacerlo tiene que hacer
con arreglo al ambiente. En realidad, su libertad est organizada en el mundo
en el que (co)existe. De modo que las necesarias operaciones en el entorno
son seleccionadas, moldeadas, mantenidas ymodificadas segn sus conse-
cuencias, tcnicamente denominadas refuerzos (esto es, fortalecedores de la
probabilidad de ciertos comportamientos). En otras palabras, se concibe un
sujeto activo, cuya actividad, obviamente, est en funcin de los objetos a los
que se dirige.
En la nocin de conducta operante est implcito este carcter activo,
precisamente, en su sentido prctico manipulativo, de intervencin en las
condiciones dadas. Es el ambiente el que responde, con respecto a lo cual el
sujeto se modula sucesivamente al seguir operando de nuevo. Es importante
reconocer aqu que ciertas condiciones de las que depende la conducta pue-
den estar creadas por el propio sujeto. En efecto, una vez que se da la
conducta, sta o sus logros ya son condiciones objetivas del ambiente inte-
ractivo, sobre las que se puede operarde nuevo diferenciadamente, (verapar-
tado II, seccin 11.3). En definitiva, si el sujeto es activo, lo ser de un modo
fctico. Quizs mejor que decir que el sujeto (re)construye el mundo (men-
talmente) es asumir que aprende cada vez formas ms diferenciadas, discri-
minativas ysutiles.
Es importante advertir, tambin, que esta actividad psicolgica, cuya pre-
sentacin misma se declara interactiva, no consiste en pautas comportamen-
tales prefijadas mecnicamente, en aprendizajes estereotipados, como han su-
puesto algunos crticos (BregeryMcGaugh, 1965). Porel contrario, se trata
de clases de conductas de acuerdo, a su vez, con una definicin genrica del
estmulo, segn habra sealado tempranamente Skinner (1975) yreparado
Wiest (1975), en respuesta a las crticas de Breger-McGaugh y, tambin, de
Chomsky. Lo relevante en la concepcin conductista es la funcin, no pre-
cisamente la topografa, por lo dems de acuerdo con una potente tradicin
en la que es interesante recordara W. S. Hunter, J. R. KantoryE. Brunswik.
Valdra hablaraqu, en este mismo sentido, de relaciones medios-fines (Fuen-
tes Ortega, 1989a; Lee, 1988). Consiguientemente, si se representara este
anlisis de la conducta en trminos de estmulo yrespuesta, el esquema sera
en todo caso respuesta-estmulo, segn un esencial carcterinterdependiente.
Se podra decir que la causa de la conducta es su consecuencia, esto es, una
causa final, en vez de una de naturaleza mecnica antecedente (ver apartado
IV, seccin IV.2).
1.2. Contingencias, relaciones de equivalencia y significado
El anlisis debe incluir, adems, ciertas condiciones en cuya presencia la con-
ducta logra sus efectos. Son los estmulos discriminativos, relativos a la oca-
sin ya la seleccin de las acciones apropiadas. Es decir, junto a los estmulos
consecuentes reforzantes, el anlisis de conducta requiere de la especificacin
de ciertos estmulos antecedentes discriminativos. Sea este ejemplo: Si est
presente un cuadrado, apretar el botn de debajo logra una ficha (cualquier
otra accin no trae este efecto). Si hayun crculo, ni apretar el botn ni
cualquierotra conducta consigue el resultado. Esta es la contingencia de tres
trminos, tradicionalmente ofrecida como unidad bsica del anlisis de con-
ducta yque en terapia se representa usualmente con el esquema A-B-C. Esta
referencia tan elemental est al servicio de introducir el concepto de discri-
minacin condicionada (o contingencia de cuatro trminos), de especial in-
ters para darcuenta del significado y, consiguientemente, de la aparicin de
conductas nuevas.
Los estmulos discriminativos pueden estarcondicionados a otros estmu-
los contextuales que llegan a funcionarcomo selectores de la contingencia de
tres trminos. Se disponen unas condiciones en las que ahora el cuadrado es
discriminativo si est presente el color verde (que se llamar selector): Si
verde, presionar el botn bajo el cuadrado produce el efecto, pero sin este
color o con cualquier otro presente, aunque est el cuadrado, la conducta no
funciona. Ampliando esta condicin, todava podra ser que si est el rojo
(otro selector), funciona el botn bajo el crculo (pero no el del cuadrado),
con lo cual se tiene el verde yel rojo seleccionando el tipo de contingencia
activa. Lo relevante es que verde ycuadrado, poruna parte, yrojo ycrculo,
por otra, resultan miembros equivalentes de una clase de estmulos. Es con-
veniente reparar en la emergencia de la equivalencia a partir de la condicio-
nalidad, cara a apreciarel alcance del anlisis de conducta en el entendimiento
del significado.
El surgimiento de la equivalencia a partir de la contingencia de cuatro
trminos se demuestra comprobando las propiedades de reflexividad, simetra
ytransitividad, relativas a los estmulos en cuestin, (Gatch yOsborne, 1989;
Sidman, 1986).
72 Marino Prez Alvarez
El sujeto en la modificacin de conducta: un anlisis conductista 73
La reflexividad (o identidad) se demuestra al ponercomo selectorel mis-
mo estmulo discriminativo (o como estmulo discriminativo el/mismo selec-
tor); porejemplo: Si est presente el cuadrado (ahora como selector), apretar
el botn bajo el cuadrado (que sigue como estmulo discriminativo) produce
los efectos. Los sujetos que han aprendido la discriminacin condicionada,
actan con xito ante esta contingencia a la que nunca fueron expuestos. La
simetra consiste en invertir selector yestmulo discriminativo. Igualmente,
ante esta nueva configuracin se mantiene la ejecucin eficaz. Para probarla
transitividad es necesario introducirun nuevo estmulo discriminativo yapren-
dertambin la discriminacin condicionada ante un selectorde los practica-
dos (anteriorselectoro estmulo discriminativo, dada la simetra). Pues bien,
cuando se expone al sujeto el nuevo estmulo introducido (sea como discri-
minativo o selector) junto con otro de los anteriores que nunca ha estado
emparejado con l, el sujeto mantiene las respuestas correctas.
Se puede decir que el sujeto responde al significado. Estmulos, en prin-
cipio bln distintos, adquieren un significado equivalente, se constituyen en
una clase, en virtud de su significado operatorio, yno por simple generali-
zacin topogrfica. De otro modo, la conducta operante manipulativa sobre
discriminaciones condicionadas comporta el significado en el que consisten
estas relaciones de identidad yde equivalencia. El caso es que el significado
ha brotado de las operaciones del sujeto con los objetos, pero est contenido
en las relaciones construidas entre ellos. Ortega yGasset expone muybien
esta nocin. Merced a las operaciones de identificarydiscriminarlos objetos
adquieren nuevas cualidades. De mltiples relaciones con el amarillo de un
armario yel amarillo de otro
resulta que no slo son amarillos ambos sino que adems son iguales [...]. Amarillos
pueden serestos colores cada uno separadamente; iguales, en cambio, slo pueden
serlo en relacin uno con otro. La igualdad es una cualidad relativa. Pero esta rela-
cin en la que han entrado ymerced a la cual ha nacido, ha brotado en ellos esa
nueva cualidad, es obra ma subjetiva. Yo soyquien los ha puesto en relacin. No
s si se dan ustedes bien cuenta de la paradoja que resulta. Los objetos no son iguales
sino en tanto en cuanto yo los pongo en relacin; parece, pues, que su seriguales
depende de m yque sin mi intervencin no lo seran jams. Y sin embargo, el efecto
de mi intervencin, a saber, la igualdad, es igualdad de ellos yentre ellos, es un
carcterobjetivo, tan objetivo como su amarillez que no conserva el menorrastro
de mi subjetiva actuacin. La igualdad entre estos dos colores que primero pareca
dependerde m es, porotro lado, ajena e independiente de m; no soyyo el igual,
sino ellos [Ortega yGasset, 1981, pp. 74-75].
As pues, lo decisivo es considerarque el significado brota de las propias
operaciones con los objetos yest contenido inherentemente en la conducta
operante. La conducta ya es esencialmente significativa de acuerdo con las
contingencias. Como ha sealado Sidman:
La emergencia de la equivalencia a partirde la condicionalidad permite al anlisis de
conducta darcuenta del establecimiento por lo menos de correspondencias semn-
ticas simples, sin tenerque postularuna historia de reforzamiento directo para cada
ejemplo. En vez de apelara cogniciones, representaciones ycorrespondencias alma-
cenadas para explicarla ocurrencia inicial de conducta nueva apropiada, se puede
encontraruna explicacin completa en las unidades de cuatro trminos que son los
prerrequisitos para la conducta emergente [Sidman, 1986, p. 236].
Dentro del anlisis experimental de la conducta se ha demostrado, tam-
bin, que el significado as construido puede estar bajo control contextual.
Un control contextual de segundo orden que matiza o cambia el sentido. Por
ejemplo, ahora el verde yel cuadrado yel rojo yel crculo mantienen tal
relacin en un contexto (por ejemplo, en presencia del tono 1), pero en otro
verde ycrculo podran componer una clase yrojo ycuadrado otra (ante el
tono 2), llevando la contingencia a cinco trminos, yan ms (Bush, Sidman
yDe Rose, 1989; Sidman, 1986).
De esta apurada exposicin de las relaciones de equivalencia (una de las
vanguardias en la investigacin conductista), an se podran sugerir algunas
aplicaciones de relevancia para la modificacin de conducta, por, ejemplo, en
el mbito educativo especial relativo a la formacin de conceptos yal len-
guaje. Sin embargo, su presentacin aqu tiene un inters conceptual, que es
el inters de mostrar que el significado, que define la estructura de la con-
ducta (Yela, 1974), tiene una coherente formulacin en la teora conductista.
Por otro lado, ello constituye un buen fundamento para el anlisis del len-
guaje, puesto que las clases operantes emergentes son relevantes a la conducta
verbal (Waughan, 1989).
1.3. Conductas adjuntivas y reforzamiento promedio
Sin embargo, antes de entraren la conducta verbal es oportuno hacerse cargo
aqu, aunque sea ms a modo recordatorio que de tematizacin, de ciertas
extensiones del condicionamiento operante, quiz poco invocadas, siendo por
el contrario que los problemas que cubren se citan a menudo como sus lmites.
En primer lugar, se ha de recordar que estn bien establecidos en la
investigacin operante ciertos efectos (en principio) adventicios o adjuntivos
de los programas de reforzamiento. Es decir, ciertas conductas inicialmente
no especificadas por las contingencias pero que resultan colateralmente de
ciertos programas de reforzamiento, de ah tambin su nombre de conducta
inducida por el programa (Staddon, 1983). El caso es que algunas de estas
74 Marino Prez Alvarez

El sujeto en la modificacin de conducta: un anlisis conductista 75


conductas son relevantes al mbito clnico, tales como polidipsia, fumar, pa-
trones obsesivocompulsivos, hbitos nerviosos de morderse las. uas, el pi-
car comida entre horas, rituales de autoestimulacin, episodios manacos,
agresin, hiperactividad en la anorexia, etc., (CantoryWilson, 1985; Epling
yPierce, 1988). Aunque ciertas cuestiones metodolgicas requieren mayor
atencin (Roper, 1981), es de destacar, al menos, el modelo del alcoholismo
basado en la polidpsia adjuntiva (Colotla, 1980; RileyyWetherington, 1989).
As mismo, la conducta ritual tambin puede serentendida en el contexto de
la conducta adjuntiva (Falk, 1986).
En definitiva, el inters por el condicionamiento operante no se centra
slo en sus efectos lineales en la conducta objetivo, sino que, incluso pro-
gramas de reforzamiento que pueden darse en la organizacin convencional
de la vida (en casa, en el trabajo, en la escuela, en las rutinas de la hospita-
lizaciri), conllevan importantes pautas colaterales. La aparente simplicidad
de un programa de reforzamiento remite a complejos efectos comportamen-
tales, por no hablar de complicados programas concurrentes.
En segundo lugar, se ha de tener presente que la conducta puede estar
controlada por las contingenciaS, aun sin darse una relacin directa conduc-
ta-consecuencia. Una conducta puede mantenerse sin sus reforzadores pun-
tuales y, an ms, ocurrira pesarde sus consecuencias aversivas. Similarmen-
te, la tasa cero de conducta extinguida puede mantenerse ante posibles refor-
zamientos contingentes.
Para entender estos hechos experimentales, sin duda de alta relevancia
aplicada, hayque tener en cuenta la leydel efecto basada en la correlacin,
segn la cual las operantes son adquiridas ymantenidas sobre los promedios
de la conducta ydel reforzamiento considerados en perodos largos. Este es
el caso de la mayora de las operantes humanas que, aunque se estudien en
el laboratorio, pueden tener similitud funcional ycierta continuidad con la
programacin asistemtica del ambiente natural, de modo que el experimento
(aunque prolongado) no deja de ser un episodio insertado en la historia
personal de reforzamiento. Un anlisis del experimento en el que se encon-
traran tasas de conducta sin reforzamiento contingente no indicara que la
conducta es ajena al reforzamiento. (Remitirse, en este caso, a la historia del
reforzamiento no implica un argumento infalsable, puesto que el criterio para
comprobar el reforzamiento, yfalsar su innecesariedad, es construir experi-
mentalmente la conducta, lo que supone su explicacin). Una situacin si-
milar se presenta a menudo cuando el clnico analiza las condiciones que
mantienen ciertos problemas actuales ytrata de identificar los eventos pre-
sentes que pudieran cambiar tales conductas. Puede encontrar las paradojas
aludidas, pero ello quizs es una consecuencia de analizarun episodio aislado.
Un ejemplo extremo es la indefensin aprendida, en la que se ha construi-
do una correlacin de cero entre la tasa de conducta yla tasa de castigo, de
modo que al introducir una correlacin positiva entre hacer algo yeliminar
la estimulacin aversiva, el sujeto sin embargo soporta estoicamente su
suerte. La posible correlacin actual esta codeterminada por la correlacin
pasada, de cero. Al remover, de alguna manera, al sujeto para operar sobre
el ambiente yas alterar la contingencia, se ve que la depresin no era en-
dgena. El anlisis del ambiente contiene todas las claves explicativas. Si no
se consideran estas cuestiones, difcilmente se puede entender que se sigan
echando paladas de carbn al fuego siendo que de inmediato lo apagan.
El anlisis operante humano se hace bien complejo si a lo anterior se
incorpora la eleccin conductual, es decir, el estar a la vez bajo dos o ms
programas de reforzamiento relativos a conductas distintas. Se ha demostrado
que una conducta determinada depende ms del reforzamiento relativo que
de su cantidad absoluta, respecto a la otra conducta alternativa, lo que su-
giere, en todo caso, que cualquier conducta debe ser analizada en relacin a
todas las fuentes de reforzamiento disponibles simultneamente (Rachlin,
1977). Aunque los sujetos no hagan las ecuaciones hiperblicas, sus conduc-
tas de eleccin se pueden describirsegn ciertos anlisis matemticos (Brads-
haw ySzabadi, 1988). Diferencia sta (entre las contingencias concurrentes
ylas ecuaciones que las describen) de importancia para no incurrir en el
postulado metafsico de invocaruna suerte de gramtica universal de la elec-
cin. El hecho de que se descubra una regularidad legal, no quiere decirque
los sujetos hagan los clculos. Su conducta, aunque compleja, se explica ana-
lizando las contingencias. Las implicaciones para la modificacin de conducta
han sido expuestas porMcDowell (1982).
Finalmente, estara la consideracin del lenguaje, en cuanto que puede
afectar a los programas de reforzamiento ycomo conducta de inters por s
misma, pero esto lleva a la prometida seccin siguiente.
II. CONDUCTAVERBALY TERAPIA
Lo que ms ha (pre)ocupado a Skinner es el estudio del lenguaje, siendo
seguramente su obra principal la titulada Verbal behavior (1957). En ella se
hace un anlisis funcional del lenguaje yse ofrece una taxonoma de las
funciones psicolingsticas. As, se distinguen tipos de conducta verbal de
acuerdo con condiciones antecedentes especficas ycon las consecuencias
producidas. Las clases de conducta verbal definidas tienen gran importancia
en el anlisis de la psicoterapia (Hamilton, 1988). Acontinuacin se enuncian
estas clases de conducta verbal yse sugieren sus intereses en la modificacin
de conducta. Establecido esto, se estar en condiciones de ver el alcance del
anlisis skinneriano en otros procesos psicolgicos complejos.
76 Marino Prez lvarez El sujeto en la modificacin de conducta: un anlisis conductista 77
mi. Clases de conducta verbal y control instruccional
El primer tipo de conducta verbal al que Skinner hace referencia se define
por ciertas consecuencias instrumentales mandatarias, relevantes a una con-
dicin de privacin o de estimulacin aversiva. El caso tipo es mandarhacer
algo a alguien dado un estado de necesidad. Sea decir fuego en presencia
de alguien que lo pueda proporcionar cuando uno necesita encender algo.
Como es conocido, recibe el nombre de mando (mand) en la terminologa
skinneriana ycubre numerosas variantes comnmente denominadas solicitud,
orden, splica, ruego, pregunta, llamada, etc. (Skinner, 1957).
Es interesante situar esta funcin en la continuidad evolutiva de las ac-
ciones rnanipulativas directas sobre las cosas ylas personas. Ala accin
manipulativa del nio (por ejemplo, para coger algo que necesita yque est
al alcance de la mano) la comunidad acopla alguna expresin verbal yquizs
responde, tambin, proporcionando el objeto intentado. De esta manera, la
accin instrumental (del nio) se convierte en un gesto que ms adelante
puede sersustituido porla palabra (adjuntada). De ah, el carctermandatario
del lenguaje, en el mismo sentido que Vygotski entiende los signos como
herramientas yWallon habla de la transicin del acto al pensamiento.
Un caso particular del mando es el automando, es decir, la instruccin
dirigida a una accin no verbal del mismo sujeto que habla (aunque sea
silenciosamente), lo que es posible precisamente porque la comunidad antes
lo ha hecho con uno, yuno ha controlado as a otros.
Uno de los determinantes de que las curvas de ejecucin operante en
humanos sea distinta a la encontrada en animales, bajo el mismo programa
de reforzamiento, est, probablemente, en lo que se dicen a s mismos los
sujetos (Lowe, 1979). Esto es, en alguna suerte de automandos o autorreglas,
como se dir despus, aunque no sean una descripcin adecuada de las con-
tingencias, pueden influir en la conducta ejecutiva no-verbal (Lowe, 1983).
Particularmente, el entrenamiento autoinstruccional puede seranalizado des-
de esta perspectiva (Hayes, Zettle yRosenfarb, 1989; Lowe yHinson, 1981;
Zettle yHayes, 1982), de cuyo anlisis se generara como mnimo claridad
conceptual.
Un segundo tipo de funcin psicolingstica cubre las relaciones del len-
guaje yaquello a que se refiere o de lo que se habla. Se trata, en definitiva,
del significado referencial, es decir, de la conducta verbal que hace contacto
con el mundo fsico, conducta denominada tacto (tact) (cap. 5). El aspecto
decisivo ahora est en algn evento, objeto o propiedad ambiental que evoca
o en cuya presencia se fortalece determinada operante verbal, que la comu-
nidad ensea yrefuerza. Sea decir fuego al observar un incendio en un
cine: la condicin de control es un evento yel efecto en los dems es carac-
terstico (por ejemplo, distinto del de pedir fuego). Esta funcin cubre, ade-
ms de la referencia, la metfora, la abstraccin yla formacin de conceptos.
Un caso particular de esta funcin es el conocimiento de s mismo. Existen
varios medios en virtud de los cuales la comunidad, que no tiene acceso a
estmulos privados, puede ensearconducta verbal como respuesta a los mis-
mos (Skinner, 1957).
De inters directo para la modificacin de conducta est la posible ina-
decuacin o distorsin verbal que un individuo puede tener de la realidad y
de s mismo, con repercusiones personales negativas (por ejemplo, depre-
sin). Se tratara de un desajuste entre los tactos segn los que se definen las
contingencias ylas contingencias que efectivamente se dan. Es el supuesto
del contacto distorsionado con la realidad (Skinner, 1957), que tradicional-
mete se asume como distorsin cognitiva. Algo importante aqu es que, de
acuerdo con estos criterios, se pueden analizar, de un modo ms cabal, las
dimensiones cognitivas de la depresin, tanto en su aspecto atribucional (Ha-
milton, 1988), como en el lgico (Zettle yHayes, 1982), yreconstruir la
terapia cognitiva de Beck yla TRE de Ellis en trminos ms coherentes con
los procederes en los que, de hecho, consisten (Zettle yHayes, 1982). Asi-
mismo, la oscura teora de la autoeficacia tambin ganara claridad conceptual
en estos trminos (Poppen, 1989). Porsu parte, la reestructuracin cognitiva
se reconocera como una forma de modificacin de la conducta verbal (Ha-
milton, 1988; Hayes, Kohlenberg yMelancon, 1989).
La conducta verbal presenta otras funciones psicolingsticas que se de-
finen de acuerdo con un criterio comn, a saber, el de estar bajo el control
de estmulos verbales antecedentes (por dems, sin dejar de atenerse a la
relacin contingencial entre respuesta verbal y, por lo comn, un reforzador
general condicionado). El anlisis skinneriano describe tres funciones de este
tipo: la ecoica, la intraverbal yla textual (cap. 4).
La ecoica (ecoic) es una operante verbal cuya pauta es similar al est-
mulo verbal de la que depende (a modo de eco), considerando relevantes en
la definicin la correspondencia modelo-respuesta yla unidad del evento
en un episodio contiguo con conexin funcional. Sea por ejemplo, que el
hablante dice fuego ante el estmulo verbal del oyente consistente en di
"fuego". Aunque tiene el formato del mando, lo decisivo es la condicin de
control, pues hayotras situaciones en las que el oyente no pide yen cambio
el hablante es reforzado por la repeticin, yotras, todava, en las que se da
una repeticin como relleno o manera de tomarse tiempo al responder. Tiene
un marcado inters educativo infantil, pero est presente, tambin, en nume-
rosas otras contingencias de la vida adulta. Se contempla, asimismo, la con-
ducta autoecoica, donde incluso el estmulo verbal inicial puede serencubier-
to, presentndose formas patolgicas como la palilalia yla perseveracin psi-
ctica.
78 Marino Prez lvarez

El sujeto en la modificacin de conducta: un anlisis conductista 79


La intraverbal describe una conducta verbal que depende tambin de
estmulos verbales, pero la relacin no est en la correspondencia/ formal, sino
en la secuencia establecida, en el sentido de que los anteriores arrastran
probablemente respuestas (en buena medida) pautadas. Sea la secuencia
apunten, disparen, fuego!. Cubre formas estndarde secuenciacin (salu-
dos, pautas convencionales, frases hechas) ylos ejercicios formales de la aso-
ciacin de palabras. Puede ser tan pequea como una letra del abecedario o
un nmero correlativo ytan larga como un estribillo o una frase prestada.
Puede estar tan instaurada como una obsesin.
La conducta textual se refiere a la lectura, es decir, a la conducta verbal
bajo el control de estmulos verbales escritos (porejemplo, leerfuego). La
distincin yiene marcada por el tipo ymodalidad del estmulo control, ob-
viamente, dentro de una historia de reforzamiento, pordems, de alto inters
educativo. La conducta autotextual, la modalidad silenciosa yla transcripcin
forman parte del mismo continuo. La importancia terica yprctica de la
lectura da lugara numerosos ydiversos planteamientos, generalmente, dentro
de las premisas cognitivas, con sofisticados niveles de interaccin mental,
dicindose, incluso, que es una temtica que desborda el alcance conductista.
Sin embargo, es bien posible desarrollarun modelo conductista, de la lectura,
de amplio alcance y, as, se ha propuesto uno que se hace cargo, a su vez,
de los modelos cognitivos, permitiendo la viabilidad de stos, ciertamente,
no sin antes serreconstruidos en trminos de contingencias de reforzamiento
(Prez Alvarez, 1985a). En particular, problemas especiales en el aprendizaje
de la lectura tienen un frtil abordaje en este perspectiva.
Finalmente, correspondera alinear aqu un sexto tipo de control verbal,
llamado audiencia (audience) (cap. 7). El nfasis se pone ahora en el ca-
rcterdiscriminativo yselector, debido al oyente (que puede seruna persona,
un grupo o un auditorio), de determinadas formas verbales ytemas del ha-
blante, en el sentido de que diferentes audiencias controlan diferentes subdi-
visiones del repertorio del hablante. Sea, por ejemplo, la probabilidad de
hablar del fuego ante bomberos. La audiencia en cuya presencia se refuerza
la conducta verbal, puede tener, a su vez, un valor reforzante, que la con-
vierte en un poderoso estmulo de control. Las dimensiones fsicas de la
audiencia, as como otras caractersticas de predisposicin respecto al hablan-
te, junto con el lugar en su sentido fsico, son especificaciones importantes
de sus funciones de control. Asimismo, se contempla el hablante como su
propia audiencia, lo que remite a la consideracin del pensamiento.
Sin dejar de reconocer un desarrollo an insuficiente en trminos emp-
ricos tanto porlo que respecta a la evolucin de la conducta verbal (Catania,
1985; Skinner, 19866), como porel afianzamiento yla eventual mejora defi-
nicional de las funciones referidas (Chase, Johnson ySulzer-Azaroff, 1985;
Lamarre yHollan, 1985; Michael, 1988a; 19886; Zettle yYung, 1987), lo
relevante es sealar que el lenguaje y, consiguientemente, los procesos cog-
nitivos forman parte del mismo mbito que se organiza en torno a la con-
ducta, ytienen un coherente planteamiento conductista.
11.2. Conducta gobernada por reglas y cognicin
Un modo apropiado de abordar el pensamiento conforme a los criterios que
se siguen es situar el asunto como un caso en el que el hablante se comporta
consigo mismo como un oyente. Hablante yoyente son la misma persona,
algo que puede darse pblicamente y, de hecho, se da con frecuencia en la
infancia, y, por lo dems, se recordara que la lectura, una actividad del
mbito ntimo hoyda, hasta la Edad Media era una actividad abierta (se
lea en voz alta y, supona, incluso, un fuerte castigo obligar a leer en silen-
cio). Al deciresto, se reconoce el pensarsilencioso en un continuo que forma
parte de la conducta abierta, a su vez, en distintos grados. Por lo dems, las
formas silentes pueden hacerse pblicas en ciertas circunstancias. Se considera
que la decadencia de las formas abiertas ysu mantenimiento inaudible,
tienen que ver, respectivamente, con el debilitamiento de las variables de
control (que en otras ocasiones las haran fuertes) ycon la mayor ventaja y
facilidad para hablarse a s mismo en silencio (de hecho, cuando es conve-
niente, uno se habla en voz alta). No sera correcto hacer corresponder el
pensamiento con el lenguaje atenuado, ya que tambin se puede pensar ha-
ciendo algo y, en todo caso, el lenguaje encubierto es un caso particular del
lenguaje, yes que, tambin, se puede pensar en voz alta. El caso es que el
lenguaje no se define, precisamente, por el silencio. Del mismo modo, la
solucin de problemas ylas operaciones mentales son, ante todo, operaciones.
La parte encubierta de la solucin de problemas (el pensar en silencio y
las operaciones mentales), que puede ser bien compleja ylarga, se concibe
como un curso de operaciones verbales, como un momento que supone y
pide continuamente el comportamiento positivo. El comportamiento silen-
cioso no es la negacin de la conducta, sino su grado cero entendido dentro
del propio desenvolvimiento de las relaciones distales relativas a objetos (Fuen-
tes Ortega, 1989a; Kantor, 1924; Ortega yGasset, 1981; Prez Alvarez, 1989).
Esta conducta implcita puede devenir, yde hecho as es, en un procesa-
miento automtico, que en realidad es un efecto de la prctica, de acuerdo
a precisos arreglos estimulares (Prez Alvarez, 1986). Los estmulos resultan,
en virtud de la prctica reforzada, en reorganizaciones cada vez ms comple-
jas en las que la conducta se hace dependiente de nuevas unidades constitui-
das por la reestructuracin de estmulos que previamente formaban otras
configuraciones separadas ms simples (Cheng, 1985). Porejemplo, primero
se cuenta por los dedos o con palotes como unidades, ydespus, con la
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prctica, se cuenta por las manos o por medio de grupos de palotes como
nuevas unidades.
Una persona resolviendo un problema se diferencia por el hecho de que
cambia otra parte de su conducta yes reforzado yfortalecido al hacerlo. Un
proceder caracterstico consiste en la construccin de estmulos discrimina-
tivos, a los que se responde diferencialmente en adelante y, as, se va selec-
cionando la conducta apropiada a la solucin. Un tipo de estmulos que se
puede generar en las operaciones quiz consiste en conducta verbal en la
funcin de mando (ahora debo haceresto) o de tacto en la que se especifica
alguna contingencia (si se hace esto, entonces resulta aquello). De esta
manera, la conducta es moldeada por las consecuencias, es decir, por los
efectos propios de las operaciones, ygobernada por reglas que controlan las
ejecuciones yque describen contingencias, es decir, que regulan ydiscrimi-
nan las conductas apropiadas (Skinner, 1988; 1981b). Las reglas, porsupues-
to, pueden estar dadas como un producto cultural, de modo que ya se dis-
pone ante muchas situaciones problemticas de pistas verbales acerca del pro-
cederconveniente.
Esta distincin entre contingencias yreglas tiene una importancia decisiva
en la teora psicolgica yen la modificacin de conducta, como ha puesto
de relieve Blackman (1985). Particularmente, la nocin de conducta gober-
nada porreglas da cuenta de la actividad psquica superior (Vaughan, 1987).
La calidad funcional de la regla viene conferida por formar parte de un con-
junto de contingencias de reforzamiento, de las cuales brota con una entidad
objetiva, (Glenn, 1987; Skinner, 1988). Aeste respecto, es conveniente re-
cordar el significado construido e incorporado en las operaciones en que
consistan las relaciones de equivalencia. Las contingencias tienen ya un sig-
nificado, esto es, dicen algo de por s, de modo que la palabra se incardina
con los dems ingredientes de una circunstancia que no es palabra. Vaughan
(1989) ha puesto en correspondencia la conducta gobernada por reglas con
la investigacin sobre la equivalencia de estmulos. En este sentido, se han
tipificado varias clases de reglas segn su relacin con las contingencias. Una
clase se diferencia porque las consecuencias de su seguimiento (de la corres-
pondencia entre la regla yla conducta relevante) estn mediadas por las
personas; otra, pordependerms bien de la disposicin del ambiente; yotra,
porel efecto aumentativo que la regla puede tenersobre el carcterreforzante
o punitivo de los estmulos (Hayes, Zettle yRosenfarb, 1989). Estas especi-
ficaciones han resultado, precisamente, del anlisis de las terapias cognitivas
(Zettle yHayes, 1982). Dicho esto, es importante destacar que el sujeto
puede tener como objeto su propia conducta verbal.
11.3. Metaconducta
La propia conducta verbal dada o dndose constituye ya un elemento del
ambiente con el que puede interactuar el sujeto. De este modo, parte de la
conducta de un sujeto se convierte en variable que controla otra parte. Ante
todo, es en la comunidad donde estn dispuestas las contingencias que hacen
relevante el reparar en la propia conducta (qu dijiste?, es cierto...?, has
dicho...?, etc.), lo que modula la respuesta yel control del hablante de su
propio discurso. Incluso, se podra decirque el sujeto tactea ymanda la
propia conducta verbal. Esta funcin tcnicamente recibe, en el anlisis de
Skinner, el nombre de autocltica. Del amplio tratamiento que se da en Con-
ducta verbal a los autoclticos, se destacan varias clases. Los autoclticos
descriptivos son formas verbales que matizan el tipo, la fuerza del compor-
tamiento verbal, las circunstancias del hablante, la forma de operar de una
respuesta, la especificacin de un mando, etc., tales como recuerdo que...,
lo que voya decir se ha de entender..., se dice que..., es necesario....
Otros autoclticos tienen una funcin calificadora, en la que se altera decisi-
vamente la intensidad o la direccin del efecto en el oyente, como en la
negacin yla afirmacin yen los cuantificadores. La nocin de autocltico
cubre tambin el tratamiento que el anlisis funcional da a la gramtica ya
la sintaxis, yla composicin yarreglos de la conducta verbal que hacen el
hablante yel escritor, cara al logro de ciertos efectos. Se considera aqu tanto
la composicin de palabras yfrases, como los arreglos de segmentos ms
grandes, dados por ejemplo como textos o discursos. As pues, este tipo de
conducta verbal se ocupa de las cuestiones que en los ltimos tiempos se
ofrecen como procesos metacognitivos. La dificultad de la concepcin men-
talista de la metacognicin es que se sale del mbito en el que efectivamente
ocurren los procesos de control de una conducta por otra del mismo sujeto,
hasta invocarmetafsicas ejecuciones centrales supuestas en el reino del esp-
ritu puro. Ejecutores centrales de los que, por lo dems, no se tiene otra
noticia que la ejecucin comportamental, incurriendo en tautologa, ya que
finalmente los procesos metacognitivos invocados para explicarel control de
una conducta tienen que ser explicados por la ocurrencia de sta (Prez Al-
varez, 1986).
III. IMPLICACIONES CLNICAS
Aunque anteriormente se han sugerido algunas implicaciones clnicas (adicio-
nales a las dadas tradicionalmente), ahora se van a seleccionar dos tpicos.
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Uno relativo a la reconstruccin de la (insatisfactoria) trimodalidad de res-
puesta yel otro concerniente al (injustificado) empeo porla operativizacin
de la conducta.
111.1. Una nueva clasificacin comportamental
En terapia de conducta se utiliza comnmente la taxonoma que distingue
tres modalidades de conducta: cognitiva, fisiolgica ymotora. Como es co-
nocido, la modalidad cognitiva se refiere al pensamiento, la imaginacin y,
en general, la actividades encubiertas. La fisiolgica remite a las emociones,
los sentimientos y, en general, a la activacin nerviosa. La motora alude a la
accin observable que implica movimiento corporal, generalmente, con cam-
bios espaciales o logros ejecutivos. Apesar de ser una clasificacin bien
razonable ydel, asimismo, razonable entusiasmo a que ha dado lugarrelativo
a la aplicacin de tcnicas especficas segn la modalidad ms comprometida
en un trastorno determinado, lo cierto es que actualmente resulta insatisfac-
toria, sobre todo porque la correspondencia entre modalidad de respuesta
(ms) alterada ytcnica especfica no parece muyrelevante (Dance yNeufeld,
1988). Los efectos de las tcnicas resultan entrecruzados, desincrnicos y,
generalmente, inespecficos respecto a las modalidades tratadas. Ello puede
deberse, en parte al menos, a la propia taxonoma conductual, en cuanto a
su incidencia en la definicin del problema yen la configuracin de las tc-
nicas.
Las dificultades de esta taxonoma se aprecian en lo siguiente. La llamada
conducta cognitiva implica tambin (yaun se dira esencialmente) acciones
observables verbales yno verbales (recurdese lo dicho para el pensamiento).
Por su parte, la llamada conducta motora puede tener una manifestacin
encubierta, como son las respuestas preparatorias (porejemplo, de relajacin
o de tensin muscular). Porlo dems, la conducta emocional psicofisiolgica
comporta, a menudo, formas observables motoras yverbales. En definitiva,
parece serque la distincin cognitivocomportamental asentada en el criterio
encubierto-observable no es adecuada para el anlisis psicolgico. Lo abierto
yencubierto est presente en las conductas que pretendidamente se trataba
de diferenciar. Porsu parte, lo emocional tambin parece participarde todas
estas dimensiones.
As pues, segn parece, la tradicional triparticin debera recomponerse.
Suinn (1984) ha ofrecido una interesante reconstruccin. Aun manteniendo
las mismas categoras (si bien ya redenominadas), dentro de cada una consi-
dera tres manifestaciones. As, el canal de respuesta afectivosomtico, adems
de la activacin autnoma aumentada, incluye los sentimientos subjetivos de
malestaryposibles alteraciones psicofisiolgicas. El somaticoconductual, jun-
to a las alteraciones en la ejecucin, contempla la tensin muscular (aunque
no sea pblicamente observable) yla vigilancia (cognitiva) aumentada. El
canal de respuesta cognitiva, adems de los pensamientos de preocupacin y
las verbalizaciones, asume las interferencias en la ejecucin.
Sin embargo, quiz sea conveniente (por lo dicho en la seccin anterior)
establecer declaradamente una categora como conducta verbal (a su vez ya
con varias funciones), que vendra a suplir la dada como cognitiva. Ello no
slo por las connotaciones mentalistas, sino tambin por lo confuso que
resulta el vocabulario relativo a la cognicin, puesto que, de hecho, tiene que
acoplarse a (o serle acoplado) lo comportamental, yaunque slo sea porque
siempre se expone ydefiende lo cognitivo (curiosamente) mediante la con-
ducta verbal.
De acuerdo con los criterios funcionales, parece necesario reconoceruna
categora a las conductas de bsqueda yseleccin de estmulos discriminati-
vos. Tales conductas ponen al sujeto en contacto con estmulos discrimina-
tivos correlacionados con el estado de las contingencias de reforzamiento, lo
que permite disponerse ante la tarea o el ambiente. La topografa de estas
conductas puede consistiren la orientacin que facilita una mejorexposicin
a los estmulos relevantes, la atencin selectiva, el examen previo, la cata-
cin, el ver sin la cosa presente, el repaso imaginario yel ensayo encu-
bierto de lo que se intenta hacer o decir. En la tradicin conductista, estas
funciones se denominan conducta de observacin (Millenson, 1977), yas se
propone en esta nueva taxonoma conductual.
Consiguientemente, la clasificacin conductual propuesta consiste en cua-
tro modalidades principales, cada una conteniendo formas pblicas ypriva-
das, a saber: conducta motora, conducta verbal, conducta visceral yconducta
observacional (Poppen, 1989).
111.2. Objetivos globales en vez de conductas operativizadas
Es casi un dogma en la modificacin de conducta definir operacionalmente
las conductas objetivo de una intervencin. La verdad, sin embargo, es que
la especificacin de conductas concretas a cambiarylograrno es exactamente
un asunto exigido porel anlisis funcional de la conducta. Excepto en tareas
en las que la propia naturaleza de la conducta suponga un control estimular
preciso, como, por ejemplo, en la lectura, el inters est ms en la funcin
que en la topografa. Ciertamente, haydeterminadas formas comportamen-
tales que realizan ms econmicamente la funcin, y, por dems, la con-
ducta alguna objetividad ha de tener, obviamente. En lo que se quiere insistir
es en la definicin de la conducta en funcin del contexto, de modo que el
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El sujeto en la modificacin de conducta: un anlisis conductista 85


objetivo habra de estar ms comprometido con el fin (a lograr) que con el
medio (para conseguirlo).
Efectivamente, los problemas se presentan ylas ayudas se ofrecen en su
contexto social natural, que se habr de reconocer complejo en cuanto a la
multitud de matices que concurren continuamente. Quiere ello decir, enton-
ces, que la operativizacin de la conducta puede resultar en un catlogo de
formas escasas ypoco flexibles respecto a los infinitos matices del contexto.
La cuestin coherente con los criterios conductistas est en atenerse a clases
de conductas, definidas precisamente porfines genricos (no en el sentido de
vagos, sino de clases generales).
Este asunto tiene ante todo una transcendencia emprica respecto al tema
de la generalizacin. Es interesante reparar que las instrucciones en las que
se operativizan las conductas, por ejemplo, en el entrenamiento en asertivi-
dad, podran hacer, sin embargo, el logro as conseguido poco flexible en su
adaptacin real. Es decir, la dependencia de las instrucciones puede dificultar
la generalizacin. Frente a ello, un entrenamiento mediante la exposicin
directa a las condiciones, recibiendo feedback, pero sin definir operacional-
mente las conductas se ha mostrado efectivo. El entrenamiento social a
menudo recurre a especificar reglas o instrucciones, a pesar de que la con-
ducta social normal no parece desarrollarse de esta manera. Mientras que los
efectos de las instrucciones son en general rpidos, la conducta bajo su con-
trol puede ser menos sensible a cambios en el ambiente que aquellos bajo el
control de la experiencia directa (Azrin yHayes, 1984, p. 182). El feedback
proporcionado se atena a la habilidad social considerada de manera global.
En efecto, la apreciacin de habilidades sociales son frecuentemente fiables
debido a su cargado carcter social. En definitiva, las habilidades sociales
fueron evaluadas ymejoradas sin haber definido previamente cules era ne-
cesario cambiar (Hayes, Kohlenberg yMelancon, 1989, pp. 365-366).
Lo que se insina es que, a veces, tal vez el clnico confa excesivamente
en la definicin operativa de las conductas a cambiar, lo que podra, en
ciertos casos, ser una dificultad porque, por un lado, los objetivos concreta-
dos quizs fueran demasiado limitados respecto a los fines y, por otro, los
logros sean muydependientes de las instrucciones.
En este sentido, lo que se sugiere es el uso del reforzamiento de la ex-
posicin directa (del cliente) a las situaciones, de un modo social convencio-
nal, esto es, sin exagerar, incluso, el carcter reforzante, cara a evitar la
dependencia con respecto al terapeuta, que actuara conforme a la naturalidad
social.
Segn los autores proponentes (Hayes, Kohlenberg yMelancon, 1989),
estas formas implican ciertos repertorios del terapeuta, relativos a la discri-
minacin de conductas clnicamente relevantes (porejemplo, aquellas dadas
en la terapia que sean similares a las del mbito extraclnico) ya la construc-
cin del contexto teraputico (porejemplo, disponiendo elementos idnticos
a la vida real en la que son pertinentes las mejoras).
Se supone yenfatiza que el terapeuta al funcionar como tal, incorpora (o
debe incorporar) representatividad del mundo social al que pertenece el clien-
te. De este modo, se considera que sus reacciones privadas forman parte
inherente de la ayuda profesional (yno slo el protocolo); de ah, entonces,
su importancia, lo que no deja de insinuar que el clnico disponga de las
habilidades en cuya direccin debe mejorar el cliente. Esto tambin remite
al inters por la creatividad del paciente, cara a una adaptacin ms flexible
a las circunstancias, ycuyos comportamientos concretos no se pueden espe-
cificarde antemano.
Es decir, la posibilidad del control por parte de las reglas permite reco-
nocer algunas situaciones en las que, sin embargo, sera mejor quizs evitar
su incidencia, en favor de la estrategia del moldeamiento por exposicin di-
recta.
IV. UNANUEVAIMAGENDELSUJETO
Se ofrece una imagen dialctica del sujeto, segn una argumentacin escalo-
nada. El primer apartado se ocupa de estos puntos: el carcter operante de
los procesos psicolgicos, la simultaneidad del pasado yel presente, la sub-
jetividad como depositada en la objetualidad yla regulacin ambiental. El
segundo apartado desarrolla la nocin de causalidad yse establece el sentido
que se da a la imagen dialctica.
Consideraciones sobre la subjetividad
La caracterizacin que ms conviene a la nocin de sujeto psicolgico de
acuerdo con el planteamiento anterior, es la de sujeto operante, con las si-
guientes consideraciones.
Se significa con ello que los procesos psicolgicos son ante todo opera-
ciones, es decir, interacciones del sujeto en relacin con objetos. Relaciones
que pueden serde varias clases, segn las funciones, yde muchas formas en
cuanto a su topografa. Recurdese la taxonoma propuesta de cuatro clases
de conductas, dentro de la cual, por ejemplo, respecto a la conducta verbal
se diferenciaban, a su vez, seis tipos y, an, la reconsideracin de algunos de
esos tipos en trminos de reglas remita a varias subclases de stas. Todo ello
dndose simultneamente en multitud de formas en continuo cambio fun-
cional.
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Marino Prez lvarez


El aspecto que se subraya es que las operaciones comportamentales cam-
bian el ambiente yste, recprocamente, modifica al sujeto en sus interaccio-
nes futuras. El cambio del ambiente se refiere al efecto ejecutivo de alguna
operacin manual o autocltica, cuya nueva disposicin puede repercutir en
las acciones sucesivas, pero tambin a la modificacin de su funcin, aunque
fsicamente no haya sido alterado, hacindolo, de este modo, psicolgicamen-
te distinto. Por ejemplo, despus de escuchar numerosas veces una pieza
musical, sta resulta distinta en sus efectos, no se percibe igual a la primera
vez, yen cambio es la misma en su dimensin fisicalista (o, ms exactamente,
en la realidad psicolgica, no es la misma de antes). As pues, lo que se tiene
correlativamente es un sujeto cambiado, o sea como resultado del efecto de
sus operaciones en el ambiente, sea como modificacin de su sensibilidad, es
decir, de la manera de experimentaryoperaren adelante. Naturalmente, esta
cuestin remite al aprendizaje anterior, a la historia de reforzamiento. Lo
nico que se quiere deciraqu es que el pasado se concibe como un positivo
estarausente (Prez Alvarez, 1989). Es decir, la historia de aprendizaje es el
sujeto cambiado en cuanto a su manera de experimentar yprobabilidad de
operarde acuerdo a las contingencias presentes. El pasado est presente como
probabilidad comportamental, cuyas formas e intensidad estn seleccionadas
por el ambiente que, naturalmente, es complejo en cuanto a sus matices
discriminativos. En trminos de K. Lewin, se dira que el pasado yel presente
se dan simultneamente, de acuerdo con el principio de la contemporanei-
dad (Lewin, 1936). El sujeto dispone o tiene ciertas conductas en el mismo
sentido que un actor de teatro puede hacer sus papeles de acuerdo con un
repertorio ydadas las circunstancias apropiadas.
La oposicin entre procesos yproductos, segn la cual los primeros se-
ran el funcionamiento cognitivo que daran lugaryexplicaran los segundos,
los cuales an siendo importantes como tales resultados, no tendran, sin
embargo, tanto inters psicolgico como aqullos, se reconstruira as. Es-
quemticamente, lo que se dira aqu es que los procesos son otros productos
que han quedado segregados en el curso de las operaciones. Su contribucin
est incorporada al logro, formando parte de los moldeamientos yautoco-
rrecciones acaecidos, pero que necesariamente resultan eliminados. Cuando
se invocan procesos mentales (encubiertos, automticos o no) para explicar
la ejecucin comportamental o producto logrado, resulta que aqullos tienen
que serexplicados porlas contingencias de reforzamiento.
La consideracin de la individualidad psicolgica, segn esto, se ofrece
como una tarea (bien complicada) de definirlos repertorios comportamenta-
les de acuerdo con las circunstancias. Las clases de conducta funcional alu-
didas, ysus subclases, podran ser un criterio para establecer el perfil de
personalidad, contando con el escenario pertinente, es decir, con algn cri-
terio de la tarea. En cuanto a la introspeccin, ms rigurosamente, se enten-
El sujeto en la modificacin de conducta: un anlisis conductista 87
dera como retrospeccin relativa a las experiencias pretritas o de una ins-
peccin o descripcin fenomenolgica de las experiencias presentes, que siem-
pre
son de algo. Luego, no se puede aislar una subjetividad pura puesto que,
en efecto, la subjetividad est depositada en la objetividad, es decir, lo que
se inspecciona es el aspecto subjetivo de los objetos (Fuentes Ortega,
1989a).
Curiosamente, el nfasis conductista en el caso nico no ha dado, sin em-
bargo, un inters por la tematizacin de la personalidad, si bien se dispone
de una rigurosa metodologa experimental para el estudio de las diferencias
entre los individuos yla consistencia, yvariabilidad, intrasujeto (Sidman,
1973). Se considera que la tematizacin de la personalidad es un asunto pen-
diente
del anlisis de conducta, que concierne directamente a los intereses
aplicados relativos a la generalizacin ygrado de consolidacin del cambio.
En definitiva, la imagen que se tiene del sujeto psicolgico es la de un
sujeto operante situado en un contexto envolvente preexistente. Se acomoda
al ambiente, entre
tanto ste ya est adaptado selectivamente por los indivi-
duos anteriores, ylo acomoda al adaptarse. Este estar en el mundo supone
que el sujeto necesariamente tiene que comportarse de alguna manera. Este
tener que hacer algo ya est prefigurado en el entorno, pero es cierto que la
realidad de este mundo circundante es el punto de vista del sujeto, segn su
perspectiva. La perspectiva es un componente de la realidad. Ahora bien, esta
perspectiva personal tampoco se ha de concebir como una subjetividad in-
coordinable con la de otros. Precisamente, el sujeto se construye socialmente
yla objetividad surge de la multiplicidad de actos subjetivos (Fuentes Ortega,
1989a).
Dentro de esta consideracin, el anlisis psicolgico siempre hace
referencia a alguna condicin antecedente con funciones discriminativas, que
puede consistiren los propios efectos comportamentales,
yalguna condicin
consecuente a la cual tiende. Se concibe un sujeto
cuya libertad comporta-
mental est organizada porla estructuracin ceremonial del ambiente. Quiere
ello decir que las operaciones se dan de acuerdo con unas estructuras y
respecto a unos resultados, consecuencias o fines. Las estructuras yesquemas
mentales se veran mejorcomo formas de organizacin del ambiente (Neisser,
1985; Prez lvarez, 19856), es
decir, como estmulos institucionales (Kan-
tor, 1982) o, en los trminos ms usados aqu, como contingencias.
El sujeto se regula porla textura causal del ambiente ymediante mltiples
operaciones recompone su organizacin. As pues, ni se concibe un sujeto
naturalista como si fuera un organismo yuxtapuesto a las cosas, con la insig-
nificancia de una hierba en el universo, ni un sujeto mentalista que haya
absorbido el mundo, como una hierba pensante donde el mundo fuera re-
presentacin. Consiguientemente, se establecen compromisos con una causa-
lidad final (frente a una mecanicista, sea de ndole mentalista o E-R) ycon
una consideracin dialctica del sujeto (de carcteradualista).
El sujet en la modificacin de conducta: un anlisis conductista 89
88 Marino Prez lvarez
IV.2. Causalidad final y conjugacin sujeto-objeto
El anlisis de las contingencias que, como se ha visto, requiere de n-trminos,
ms all de los tres tradicionalmente establecidos, remite a la nocin de cau-
salidad. Las contingencias definen las condiciones que toma el ambiente res-
pecto a la conducta de los sujetos. En esquema resumido, establecen la rela-
cin si... (estn dadas ciertas condiciones), entonces... (la conducta probable-
mente tenga tales logros). En este sentido, se puede identificarcon la textura
causal del ambiente de la que hablaran E. C. Tolman yE. Brunswik (Lee,
1988). Ni que decir tiene que el ambiente psicolgico es bien complejo en
cuanto a la multiplicidad de condiciones estimulares, formas comportamen-
tales posibles yefectos probables, continuamente cambiantes. Quiere ello
decirque en principio el sujeto est situado ante una variedad de perspectivas
yes libre de actuar de diversas maneras operatorias. Pero el caso es, como
se ha visto, que ante la perspectiva del ambiente, algunas circunstancias se-
leccionan ymodulan el comportamiento yreorganizan las restantes condi-
ciones estimulares. Estas circunstancias con el poder de poner al sujeto en
cierta direccin son, dicho tcnicamente, los refuerzos.
El sujeto queda sujeto a ciertas circunstancias que van a mediar el
conjunto de perspectivas disponibles. Se podra decir que psicolgicamente
el sujeto est circunstanciado por las condiciones de reforzamiento. La pro-
babilidad del reforzamiento en cuanto que condicin del ambiente se cons-
tituye en determinante de las operaciones del sujeto. Es el logro por conse-
guir lo que determina la accin yello lo hace de un modo probable (no
seguro), esto es, contingencialmente (contingencias de reforzamiento). Lo
que mueve la conducta son ciertos objetos (del deseo o motivos), presentes
en una cierta perspectiva, pero que se logran como consecuencia de alguna
accin operante. Una vez logrado, deja de funcionarcomo reforzador, siendo
otros objetos los que estarn ah de nuevo moviendo el comportamiento. Lo
que mueve al gato para estaral acecho es la perspectiva de un posible ratn,
no el ratn ya ingerido. Permtase este crudo ejemplo para indicarel carcter
adaptativo que tiene precisamente la causalidad final. Se podra decir que el
gato conoce esas contingencias, pero no se comporta como lo hace porque
tenga el conocimiento. Con toda seguridad, el taxista tiene un buen conoci-
miento de la ciudad, pero no es por eso por lo que transita por ella (Skinner,
1977). (Una coordinacin de las nociones de perspectiva ycircunstancia en
sentido orteguiano con las skinnerianas relativas a los estmulos discrimina-
tivos yreforzantes est en Prez lvarez, 1989; la nocin de causalidad final
en psicologa est desarrollada en Fuentes Ortega, 1989b).
En la exposicin precedente se ha enfatizado la consideracin conjunta
de la conducta yde las condiciones ambientales. Ahora bien, se habr de
insistir todava en que el ambiente relevante al sujeto es uno que tiene un
significado subjetivo. El sujeto interacta con el mundo, pero no en funcin
de su definicin fsica, sino de su sentido psicolgico. Se trata de un ambiente
psicolgico, del que sin embargo es imprescindible su consistencia fsica, en
el sentido de la distincin establecida porKoffka (1935) entre ambiente geo-
grfico yambiente conductual. Recurdese la construccin operante de
las relaciones de equivalencia entre estmulos fsicamente distintos, pero re-
sultando psicolgicamente iguales. Se podra decirque el estmulo psicolgico
surge de las operaciones del sujeto. El estmulo se objetiva precisamente a
travs del sujeto operante. Pero al mismo tiempo, cualquier operacin del
sujeto requiere de objetos. Percibir, pensar ymanipular suponen necesaria-
mente algo que se percibe, sobre lo que piensa o que se manipula.
En consecuencia, el estmulo llega a ser tal yse define por la conducta
del sujeto en relacin con l, yla conducta hace relacin al estmulo en
cuestin. La estructura de la conducta es la interdependencia entre el estmulo
yla accin del sujeto (Yela, 1974). Esta redefinicin mutua ha de entenderse
como la oposicin dialctica sujeto-objeto, ninguno de cuyos miembros es
pensable sin el otro, pero que no se reduce o absorbe el uno en el otro, ni
resultan meramente yuxtapuestos. Tcnicamente dicho, son conceptos con-
jugados, al igual que la cara yla cruz de una moneda, el punto yla recta, o
el movimiento yel reposo, no una definicin circular viciosa ni tautolgica
(del tipo el opio duerme porque tiene propiedades dormitivas).
Este planteamiento es solidario de una consideracin fenomnica del he-
cho psquico (Fuentes Ortega, 1989a; Ortega yGasset, 1981; Prez Alvarez,
1989). Las consecuencias decisivas de este planteamiento estn en su carcter
adualista, en el que se reconstruye el par interno-externo (correspondientes
a lo psquico ya lo fsico), por la distincin entre las relaciones distales en
el sentido definido de medios-fines (que caracteriza el mbito psicolgico) y
relaciones porcontigidad o mecnicas (que caracterizan los mbitos fisico-
qumicos).
V. LECTURAS PARAPROFUNDIZAR
Catania, A. C., Rule-governed behaviourand origins of language, en C. F. Lowe, M.
Richelle, D. E. Blackman yC. M. Bradshow (comps.), Behaviour analysis and contem-
porary psychology, Londres, Lawrence Erlbaum, 1985.
Hayes, S. C. (comp.), Rule-governed behavior. Cognition, contingencies, and instructional
control, Nueva York, Plenum Press, 1989.
Prez lvarez, M., Propuesta conductista de aplicacin social de un modelo cognitivo de la
lectura, Anlisis y Modificacin de Conducta, 11, 1985, pp. 5-41.
Skinner, B. F., Conducta verbal, Mxico, Trillas, 1981. (Or.: 1957).
Skinner, B. F., Sobre el conductismo, Barcelona, Fontanella, 1977. (Or.: 1974).