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El siglo XVII y parte del siglo XVIII europeo se vieron marcados por la influencia
barroca, la cual qued plasmada tanto en el arte como en las formas arquitectnicas,
influyendo tambin fuertemente en las maneras de vestir y en la concepcin del cuerpo
humano. As, vemos como el barroco llevar a moldear y crear formas en torno al cuerpo
en pos de un espacio ms bien propio y reservado
1
. Ante esto, la indumentaria que lo cubre
se ver afectada y pasar a ser su "segunda piel"
2
. Estas nuevas formas y la importancia
que se le otorgara a aquello que envuelve el cuerpo sern claves a la hora de intentar
entender la conformacin de la identidad del perodo que abarca los siglos XVI-XVIII.
Hasta el siglo XVII fue Espaa quien llev la batuta en los temas relacionados a las
formas y modas, sin embargo, la decadencia de dicha corona junto con el auge y
consolidacin de las monarquas absolutas francesas darn paso a un nuevo tipo de estilo,
donde el lujo y la ostentacin francesa pasarn a tener un papel primordial en los trajes y
adornos que se utilizarn en el da a da. Sin embargo, mientras estos cambios y modos de
uso de vestimentas ocurren en Europa, qu sucede en Amrica?, de qu manera afectan
estas formas y estilos a la sociedad colonial? Isabel Cruz nos narra que la colonia
americana no qued exenta de las influencias relacionadas a la moda del viejo continente
pero, dicha penetracin, se vincul ms bien a la lite social y no a la totalidad de
habitantes de Amrica
3
."El vestuario hispanoamericano de los estratos superiores
experiment esa influencia, que se prolong hasta bien entrado el siglo XVIII. "
4
Sin
embargo, a travs de la autoridad que ejercan las altas clases, estos criterios pasarn a
formar parte de toda la sociedad.
Qu entendemos por moda? El concepto de "moda" hace referencia a aquello que
est en boga y a lo que, por un cierto tipo de consenso, comienza a utilizarse en la sociedad.
La gran mayora de las veces incluye todo un aparataje que se relaciona ntimamente con
las formas de vestir y usar las prendas. As, estos comportamientos tendrn un significado
especial y el tipo de traje que se utiliza ser reflejo de algo. La manera ms directa que se
tiene de mostrar "quien es quien" es a travs del cmo uno se da a conocer en el da a da y,

1
Cf. Cruz, Isabel, El traje. Transformaciones de una segunda piel, Santiago, Ediciones Universidad
Catlica de Chile, 1996, p.69.
2
Ibid, p.36.
3
Cf. Ibid, p.45.
4
Ibid, p.36.
2

en esta forma de revelacin que mi aspecto ofrece al otro, tiene especial importancia
nuestro arreglo, apariencia y lo que con ella comunicamos. La sociedad colonial es un claro
reflejo de esto. All "el traje era una de las maneras (...) de aparecer dotado de hermosura,
de nobleza, incluso virtud y solvencia econmica"
5
. Tal era la importancia que se le
otorgaba a la apariencia externa que, a lo largo del ensayo, buscaremos demostrar cmo, en
el perodo colonial, las vestimentas eran un claro indicador del poder econmico de quien
las traa y, a su vez, el traje era una forma de regular y ordenar la sociedad civil.
Por qu la sociedad colonial tena la necesidad de mostrar, a travs de su apariencia
externa, sus bienes y estatus? La explicacin radica, en primer lugar, en el tipo de espaoles
que llegaron a poblar Amrica y, en el caso particular, Chile. La venida a Latinoamrica
por parte de los hispanos estuvo motivada principalmente por la bsqueda de la ascensin
en la escala social, la posibilidad de <parecer caballero> la brindaba la emigracin a
Amrica
6
. En su mayora Hidalgos, los peninsulares venan con el objetivo de obtener
poder mediante su posicin en la cspide de la pirmide social. El nuevo continente les
otorgaba posibilidades a los <blancos> peninsulares y a sus descendientes para borrar
antecedentes y renacer de la oscuridad socioeconmica de la que provena la mayora
7
.
Tendran la oportunidad de ser tratados como grandes seores y comienzan a alardear de su
superioridad mediante la apariencia. As, fueron conformando una identidad de lite, la cual
se vea reflejada en las formas y costumbres que adoptaron. Estas lites buscaron, por todos
los medios, mantenerse en el poder y, por lo tanto, hacer notar que lo posean. Sin embargo,
en este juego de apariencias, tendr el mestizo un fuerte rol, pues sern ellos quienes
lograrn alcanzar un fuerte dominio en el rea comercial, el cual se ver traducido en la
fineza de sus vestimentas, mostrando as su deseo de ascenso social, crendose un
confusin en las concepciones clsica de los estatus.
Es debido a esto ltimo que el traje pasar a ser algo ms que el afn de seguir una
moda impuesta por el viejo continente y buscar mostrar el tipo de poder que la persona
portaba. Por qu decimos que el traje era una forma de mostrar el dominio econmico? En
el siglo XVIII nos encontramos en un perodo de transicin y movilidad social ascendente,

5
Ibid, p.38.
6
Ibid p. 71.
7
Ibidem
3

ante esto la lite buscar afianzar su poder. En su afn de conservar y mantener las barreras
ya establecidas, la posicin de la lite se rigidiza, pues abundan los "mestizos disfrazados"
que intentan acceder al estamento antes mencionado. Estos mestizos disfrazados, en su
intento de pertenecer a la lite, adoptan sus costumbres e intentan, a travs de su apariencia,
escalar en la escala social.
Comenz entonces una lucha que se guiaba por la premisa de quien muestra ms y ,
en consecuencia, el lujo y la ostentacin llegaron a sobrepasar lmites. Ante esto, la corona
reacciona y decide regular estos excesos superfluos; "ninguna persona, hombre ni mujer de
cualquier grado y calidad que sea puede vestir ni traer ningn gnero de vestido brocado,
tela de oro ni de plata, ni seda que tenga fondo, ni mezcla de oro, ni de plata, ni bordado, ni
puntas, ni pasamanos (...) ni ningn otro gnero de cosa en que haya oro"
8
. Ms que la
proscripcin real, lo que queremos destacar ac es la riqueza que se encontraba en aquellos
trajes que traan los elementos prohibidos recin mencionados. Quin poda andar vestido
con tal cantidad de oro y detalles sino aqul que tena mucho dinero? De esta forma vemos
cmo, para llevar puesto un traje as de lujoso, era necesario tener un gran caudal
econmico. Esto ltimo se reflej no slo en las vestimentas, sino tambin en el aparataje
diario que buscaba mostrar poder, como el tipo de carro de traslado y el nmero de lacayos.
"Mandamos que de aqu en adelante ningn coche, carroza, estufa, calesa ni furln se pueda
hacer, ni haga bordado de oro, ni de plata, ni de seda, ni aforrado en brocado, tela de oro ...
ni otra guarnicin alguna de puntas de oro ni de plata"
9
. "Se ordena que ningn hombre ni
mujer pueda, ni traer dentro ni fuera de su casa ms que dos lacayos o lacayuelos"
10
. As,
la vestimenta y todo lo que implicaba una vida de lite, no sern simplemente una muestra
de la pureza de sangre, sino ms bien del capital de quien la portaba, pues sin ste no
podran haber tenido acceso a tales ostentaciones.
La moda fue, en este perodo, un claro reflejo de un deseo de ascenso social. Ante la
ausencia de un linaje puramente espaol el mestizo que alcanz, por medio de sus trabajos,
una fortuna decidi optar por tener una "apariencia de". As se fue conformando lo que

8
Konetzke, Richard, Coleccin de documentos para la historia de la formacin social de Hispanoamrica:
1493-1810, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1962, Vol. III, Primer Tomo (1780-
1807), p. 125.
9
Ibid, p.128.
10
Ibid, p.127.
4

podemos denominar como una especie de "alta burguesa" que, sin ser de la aristocracia
propiamente tal, intentaba mezclarse en ella adoptando sus formas.
El emular trajes ajenos, principalmente el de los espaoles, en el sistema colonial
provocaba una serie de ventajas, las cuales eran notoriamente distintas segn la condicin
tnica, adems de la prestancia callejera de la vida urbana que indudablemente era de
importancia en la colonia. Pues, si la nobleza peninsular vino a Amrica con la intencin de
ascender socialmente por medio de la ostentacin, la misma cultura de la apariencia iba a
penetrar fuertemente en los diferentes grupos tnicos colonizados, sobre todo en los
mestizos, quienes tenan las mayores posibilidades de llegar a la cima social. Si stos tenan
en parte sangre espaola, por qu no podan comportarse y verse como tal? Aqu, la moda
es un instrumento a favor para lograr estas pretensiones, pues su estructura era maleable, es
decir, su manipulacin genera distintas posibilidades para sus usuarios, y en el mundo
colonial, esto se realiz a cabalidad.
Estos privilegios alcanzados por algunos gracias al talento de aparentar, era asunto
de alarma pblica para las autoridades. As, se busc tambin regular e imponer un orden
en la sociedad civil a travs de las vestimentas. Es por esto mismo que la real pragmtica
intenta moderar el escandaloso exceso de los trajes que vestan los negros, mulatos, indios
y mestizos de ambos sexos
11
. Ante las confusiones que producan las vestimentas, se
busca establecer un orden en ellas para poder distinguir a cada miembro y, a travs de ella,
su estatus social. Por lo tanto, los dictmenes venidos de la corona ordenaban que "no
pueden tener, ni traer coches, carrozas, estufas (...) los Alguaciles de la Corte, Escribanos
de provincia y nmero, ni otros ningunos, no tampoco los han de poder traer los Notarios,
Procuradores ....ni los mercaderes con tienda abierta..."
12
Junto con esto, se estableca que
los "barberos, sastres, carpinteros, ebanistas (...) y de otros cualquier oficio semejantes a
stos o ms bajos (...) slo pueden vestir y traer vestidos de pao, jerguilla, raja o bayeta
(...) sin mezclarse con ningn tipo de seda"
13
. Qu nos dice la fuente? que se busc
instituir un orden a travs de los trajes. Se refleja ac claramente que la vestimenta debe ir
acorde a la categora social y, a raz de esto, pasa a ser determinante en la identidad del

11
Ibid, p. 187
12
Ibid, p.130.
13
Ibidem
5

sujeto que la lleva, pues lo define ante los ojos del mundo. As, a travs del traje, vemos
cmo se intent ordenar y estructurar la sociedad de Amrica.
Sin embargo, lo dictado por la Corona muchas veces estuvo lejos de dejar de ser un
mero discurso oficial, sin ser llevado a la prctica. Las legislaciones fueron creadas con
dedicacin, sin embargo, el cumplimiento de ellas no fue efectivo. Fue la misma lite
tradicional a finales del siglo XVII la que, deseosa del dinero de los "nuevos ricos",
comenz paulatinamente a aceptarlos. Ellos provean el imaginario de nobleza, mientras
que los comerciantes la riqueza necesaria para mantenerlo. As, estos ltimos," investidos
del aparataje simblico apropiado, agregando a su poder econmico y comercial la
obtencin de ttulos y grados militares, accediendo a los principales cargos eclesisticos y
del Cabildo."
14
Buscaron mezclarse en los estratos altos, simulando ser uno ms. Y no slo
los adinerados imitaron las costumbres hispanas, sino que todos deseaban aparentarlo sin
serlo, pues cmo el grueso de la poblacin no iba a jugar al mismo juego que ellos,
teniendo la posibilidad de hacerlo a travs del aspecto?
La temtica de la apariencia en la Amrica colonial fue muy frecuente y cotidiana, y
tiene sus antecedentes en Europa, pues sern los espaoles en Amrica, quienes introducen
este mecanismo en el Nuevo Mundo. Jaime Valenzuela lo explica estableciendo que las
prcticas de la aristocracia peninsular, terminan siendo como un espejo cultural para la
movilidad social de otros grupos
15
. Las lites la <nobleza> sui gneris de las colonias
americanas- actuaban no slo como un ndulo de poder y de riqueza, sino tambin como un
centro de referencia cultural y un ejemplo permanente para el resto del universo humano
que buscaba una mejor ubicacin en la sociedad
16
.
La complejidad de la sociedad colonial radica justamente en este juego de las
apariencias que se produce. Fundamental ser, para finalmente lograr tener xito y ser
integrado en el circulo elitista, poseer dinero suficiente para costearse el estilo de vida y
poder as crear un exterior, una fachada, digna de un espaol. Como vimos en las fuentes,
lo que se requera para poder transformar la imagen eran elementos bastantes lujosos. Por

14
Op. Cit., Valenzuela, Jaime, p.79.
15
Ibid, p. 85.
16
Ibid, p. 86
6

otro lado, el no poseerlos te haca inferior a los ojos del mundo, por lo que, podemos decir
que el traje busc en parte ser un distintivo que ordenara la sociedad y que, con tu sola
apariencia, pudieras mostrar al mundo tu estrato social.
Con todo lo anterior, podemos concluir que el aspecto cumple un rol fundamental
en la sociedad colonial. A travs de ella podas mostrar tu poder e intentar definir tu estrato
social, aunque muchas veces no concordara con lo oficialmente establecido. Se produce
entonces un cuestionamiento de la realidad; "el nico camino para dejar de ser "inferior",
pues, pasaba por negar su propio origen y dejar de parecer lo que se era"
17
. El traje mostrar
tu fortuna e intentar regularizar tu posicin social, a travs de l se conforma una identidad
que muestra, ms que la realidad en s, el deseo de pertenecer a esa lite que se imita. En la
prctica, el juego de las apariencias fue una de las maneras ms rpidas y efectivas de
ascender socialmente ante los ojos del resto.






17
Ibid, p.88.