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Investigacion sobre elaboracion y calibracion de bloques de yeso y


de yeso-arcilla
M.c. Hebert del Valle Florencia.
Universidad Autonoma Chapingo - Mexico
Sumary
There are various methods to estimate the moisture content in the soil, and one of these is the plaster and clay block
method. This method makes it possible to know the time to irrigate and calculate the number of irrigations, and also
permits the saving of water and the increase of the area of cultivation. The calibration of this method in rural areas is
very lengthy, and in this study the process of calibration in the laboratory is described.
1 - Introduccion
En Mxico se cuenta aproximadamente con 30 millones de hectreas cultivables, de las cuales slo se utilizan 21
millones; la tierra bajo riego cubre un tercio de la superficie cosechada y contribuye con ms de 50% del valor total de
la produccin agrcola (Romero, 1986).
Se estima que la eficiencia del riego es de un 60%, de manera conservadora, y puede decirse que al controlar el agua
a nivel parcelario se podra logra un gran ahorro volumtrico, lo que hara que se incrementar la superficie regable.
Para lograr lo anterior, se tiene que encontrar una relacin entre el agua agregada al suelo y el agua aprovechable por
las plantas. Es por eso que los diferentes mtodos que existen para conocer el contenido de la humedad del suelo en
un momento dado y junto con el programa de riego son de gran importancia en la agricultura ya que permite definir el
momento y el nmero de riegos para que no se desperdicie el agua en riegos innecesarios, y esto reducir los
problemas de salinidad y lavado de nutrientes del suelo.
Dada la necesidad de conocer el contenido de humedad del suelo se han desarrollado varios mtodos, como los
siguientes: gravimtrico, aspersor de neutrones, tensimetro, speedy, balanza de rayos infrarrojos, bloques porosos,
bloques de impedancia y otros. Pero cada uno de ellos tiene sus ventajas y desventajas, como rapidez, precisin y
facilidad de adquisicin. Dentro de estos mtodos el de los bloques de impedancia es el que tiene ventajas aceptables
por funcionar adecuadamente en la mayor parte del rango de humedad aprovechable de los cultivos y por su bajo costo
de operacin y adquisicin, pero actualmente es poco utilizado, debido al escaso conocimiento que se tiene para su
uso prctico.
La calibracin de los bloques de impedancia regularmente se lleva a cabo en el campo; procedimiento que es muy
laborioso y tardado, por eso, se vi la importancia de realizar un trabajo donde el objetivo principal fuera establecer y
evaluar una metodologa para calibrar el mtodo de bloques de impedancia para tres texturas de suelos
representativos, tres separaciones de electrodos, dos tipos de bloques, y dos aparatos medidores.
2 - Objetivos e hipotesis
2.1 - Objetivos
1) Establecer una metodologa de laboratorio, fcil y confiable, de calibracin de bloques de impedancia.
2) Obtener la calibracin en laboratorio para bloques de yeso y yeso-arcilla.
3) Ver si la calibracin obtenida en laboratorio puede utilizarse para predecir la humedad del suelo en el campo.
4) Probar 3 separaciones entre los electrodos, en dos materiales de construccin yeso y yeso-arcilla en tres texturas
diferentes, tomando las lecturas con dos aparatos medidores (CHAPINGO Y BOUYOUCOS).
2.2 - Hipotesis
HO - Los bloques de yeso tienen diferente forma de respuesta que los bloques de yeso-arcilla.
H1 - La curva de calibracin obtenida en el laboratorio se puede usar para predecir la humedad en el campo.
H2 - Los bloques de impedancia tienen mejor forma de respuesta en texturas pesadas.
H3 - A mayor separacin de electrodos se tendr mayor separacin de lecturas de impedancia cuando el
contenido de humedad sea alto.

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3 - Materiales y metodos
Para la construccin de los bloques se utilizaron materiales elctricos como cable duplex, soldadura de estao-plomo,
cautn, alambre estaado, electrodos de grafito y adems hojas de estireno y resina poliester, adems se utiliz yeso
Q.P. y arcilla.
Se utilizaron dos aparatos medidores de impedancia diferentes, aparato BOUYOUCOS y aparato CHAPINGO,
desarrollado por el autor.
Se hicieron mediciones tanto en calibracin de bloques en laboratorio como en el campo obtenindose curvas
similares.
Se escogieron tres texturas de suelo diferentes que fueron arcilla, migajn arcilloso y migajn arenoso y en esta ltima
se observ que los bloques de impedancia no dieron buenos resultados, en cambio en las otras dos, los resultados
fueron buenos.
Los bloques con separacin de electrodos de 0.3 cm y de 1.0 cm , no dieron buenas curvas de calibracin; en el primer
caso porque la curva resulta muy tendida y en segundo porque las lecturas son muy grandes y se salen de la escala de
los aparatos medidores de impedancia; los bloques que dieron mejores resultados fueron los que tienen separacin de
electrodos de 0.6 cm.
Los bloques de yeso tienen mejor velocidad de respuesta que los de yeso-arcilla, pero duran menos que estos; los de
yeso-arcilla no responden bien a profundidades de 30 cm o menos.
4 - Resultados
CIRCUITO ELECTRONICO DEL APARATO CHAPINGO.- Es un oscilador de 1000 Hz que se compone de un
transistor PNP, de dos transformadores de audio frecuencia, de un rectificador de silicio, de un galvanmetro, de un
potencimetro, un condensador y una resistencia de carbn; adems de una batera de 6 volts y un par de cables con
pinzas de caiman para colocar el bloque.
CURVAS DE CALIBRACION CON DIFERENTE SEPARACION DE ELECTRODOS EN LOS BLOQUES.- Estas curvas
explican lo siguiente:
1.-La separacin pequea de electrodos en los bloques da por resultado que la curva de calibracin sea muy tendida y
la lectura en el aparato medidor sea pequea entre capacidad de campo y P.M.P. (lecturas poco aproximadas).
2.-La separacin intermedia da por resultado una lectura ms amplia entre capacidad de campo y P.M.P. (buenas
lecturas).
3.-La separacin grande de electrodos da lecturas ms amplias pero al acercarse a P.M.P. son tan grandes que se
salen de la escala del medidor.
CURVA DE CALIBRACION BLOQUE DE YESO SUELO ARENOSO.- Cuando las lecturas se acercan a P.M.P.
aumentan abrptamente, pero hacia capacidad de campo varan muy poco, resultando en un mal funcionamiento de
los bloques.
CURVA DE CALIBRACION BLOQUE DE YESO SUELO FRANCO.- La variacin de lecturas da una curva suave y de
fcil lectura (buen funcionamiento de los bloques).
CURVA DE CALIBRACION BLOQUE DE YESO SUELO ARCILLOSO.- La variacin de lecturas sigue la tendencia
aproximada de una lnea recta entre capacidad de campo y P.M.P. (buen funcionamiento de los bloques).
MOLDE PARA BLOQUE DE YESO-ARCILLA.- Muestra las dimensiones y la forma del recipiente de arcilla cocida a
700
0
C. En el cual se introducirn los electrodos y la pasta de yeso.
CONSTRUCCION DE UN BLOQUE DE YESO.- Muestra las partes internas de un bloque.
5 - Conclusiones y recomendaciones
-Para tomar las lecturas de impedancia fue mejor el aparato CHAPINGO 64.
-Los bloques funcionan mejor cuando se estima la humedad en texturas pesadas y medias (arcilla y franco).
-La separacin entre electrodos no debe ser muy pequea ni muy grande en este caso la mejor fue de 0.6 cm.
-Los bloques de yeso son los que dieron mejores resultados.
-Cada bloque tiene diferente comportamiento por lo que se recomienda mejorar el control de calidad en la
construccin de estos y mientras esto no se logre tendr que calibrarse individualmente.
- Los diferentes tratamientos tienen un comportamiento semejante en el laboratorio y en el campo.
- La calibracin se puede hacer en el laboratorio sin tenerla que llevar a cabo en el campo.
- Se recomienda que se seleccionen los bloques que tengan semejanza de lecturas puestas a saturacin.
- Que las lecturas de los bloques se tomen a la misma hora todos los das.
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6 - Revision bibliografica
6.1. Antecedentes bibliograficos del tema
En seguida se citan algunas de las investigaciones que se han hecho para los bloques de impedancia.
Uno de los primeros investigadores fueron Whithey, Gardner y Briggs (1898), que propusieron un mtodo basado en
las propiedades que tiene el agua del suelo para conducir la corriente elctrica, al observar que esta variaba
directamente proporcional al contenido de humedad.
La metodologa que usaron fue la de colocar dos electrodos en el suelo, para medir la resistencia al paso de la
corriente elctrica.
Ya que sta, variaba en proporcin inversa al contenido de humedad. Uno de los principales problemas fue la
colocacin de los electrodos por la falta de contacto con el suelo.
Al tratar de resolver el problema de la deficiencia en el contacto entre los electrodos y el suelo, Bouyoucos y Mick
(1940). desarrollaron el mtodo de bloques de yeso, los cuales se hicieron al colocar dos electrodos paralelos y
cubrirlos despus con un material absorbente, y el que dio mejor resultado fue el "yeso de pars", por su porosidad,
baja solubilidad, facilidad de manejo y elaboracin. Estos bloques se colocan en el suelo para medir la humedad a
travs de la resistencia al paso de la corriente elctrica. En Mxico uno de los pioneros que ha trabajado sobre estos
mtodos es Del Valle 1963, concluye que lo que se esta midiendo es impedancia y no resistencia elctrica.