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2.

Clases de sucesiones

En el derecho moderno y en el nuestro se habla, comnmente, de dos clases de sucesiones: la sucesin
universal y la sucesin particular.

El sucesor universal es aquel a quien pasa todo o una parte alcuota del patrimonio de otra persona (art.
3263 Ver Texto , prr. 1, CCiv.). En el derecho moderno no hay sucesin universal entre vivos, como
la haba en el derecho romano, con la adrogatio o la conventium in manum. La nica sucesin universal
existente es la sucesin por causa de muerte, cuyo caso tpico se da en el heredero.

El sucesor particular -que es, en sentido tcnico-jurdico, un adquirente particular- es aquel al cual se
transmite un objeto particular que sale de los bienes de otra persona (art. 3263 Ver Texto , prr. 2,
CCiv.). La sucesin particular o a ttulo particular puede ser entre vivos (p. ej., venta, donacin) o por
causa de muerte (p. ej., legado).

3. Sucesin universal del heredero

El heredero es sucesor al igual que en el derecho romano: sucede en la posicin jurdica del causante.
Esta sucesin supone el reemplazo o subentrada en la posicin jurdica que ocupaba el causante,
cualquiera que ella fuera. Como consecuencia del suceder, adquiere, de una vez y en bloque, el
patrimonio del causante.

El cambio del sujeto no lleva consigo la extincin de las relaciones jurdicas del causante y la creacin,
en su lugar, de otras nuevas, sino que dichas relaciones permanecen idnticas, mantenindose, adems,
inalterados los ttulos constitutivos de las relaciones jurdicas del causante.

La sucesin universal del heredero implica la existencia de dos sujetos: el difunto, de quien emana la
sucesin, y el sucesor. Al primero se lo designa con los trminos "causante", "auctor", "de cuius" (esta
ltima expresin deriva de la contraccin de la frase "Is de cuius hereditate agitur"); al segundo, con los
de "sucesor universal" o "heredero".

4. Consecuencias inmediatas de la sucesin del heredero

El fenmeno sucesorio no agota su contenido en el simple hecho de ocupar la posicin jurdica del
causante, pues esto implica una serie de consecuencias inmediatas que se traducen en efectos concretos.
Estas consecuencias son principalmente tres: la adquisicin de los bienes del causante, la asuncin de
las deudas y la adquisicin de la posesin hereditaria. Veamos:

a) La consecuencia ms relevante es la adquisicin de los bienes. El heredero adquiere porque sucede.
Esta adquisicin se produce, como en el derecho romano, de una vez, mediante un hecho nico, uno
ictu.

En cuanto a la forma de adquisicin -utilizada esta expresin en el sentido de cmo son recibidos los
bienes-, el heredero adquiere, comnmente, la universalidad o una parte alcuota de ellos.
Excepcionalmente, cuando se acepta la institucin de heredero en cosa cierta, al igual que la institutio
ex re certa del derecho romano, el heredero tambin puede recibir cosas aisladas. Estos aspectos
meramente adquisitivos, referentes a la forma de recibir los bienes hereditarios, no son decisivos para
determinar la cualidad de heredero y diferenciarla de la de legatario. Por eso los denominamos
"aspectos formales del fenmeno sucesorio".

b) El heredero, como consecuencia de ocupar la posicin jurdica del causante, asume las deudas en
proporcin a los bienes recibidos.

Ocupar la posicin jurdica del de cuius sirve de fundamento a la responsabilidad del heredero por las
deudas del difunto, y explica satisfactoriamente la responsabilidad ultra vires hereditatis, que puede
limitarse por el acogimiento al beneficio de inventario.

Todos los ordenamientos jurdicos modernos reconocen este efecto del fenmeno hereditario. Si las
deudas del causante no las asumiera el heredero, cesaran como tales a la muerte del deudor, lo cual
ocasionara la mayor inseguridad en el trfico jurdico y originara desorden social. De ah la necesidad
de que las deudas pasen al heredero gravando la adquisicin de los bienes.

c) Otra consecuencia de la subrogacin del heredero en la posicin jurdica del causante es la
adquisicin de la posesin hereditaria, que implica subentrar, no slo en las titularidades del de cuius,
sino en los estados posesorios que ste tena al momento de su muerte. Esta consecuencia no fue
admitida en el derecho romano, porque consider la posesin como un estado de hecho, y no de
derecho; por eso no concibi la posesin sin la confluencia efectiva de los elementos que la componen:
el corpus y el animus.

En el derecho moderno, al contrario, el heredero adquiere la posesin hereditaria, subentrando en los
estados posesorios del causante, sin necesidad del elemento material que sustenta la posesin, el
corpus. Nuestro Cdigo tiene la particularidad de que slo concede la posesin hereditaria de pleno
derecho a un grupo de parientes: los ascendientes y descendientes y el cnyuge. Los dems deben
pedirla a los jueces, si bien los efectos de la posesin se retrotraen al momento de la muerte del
causante (arts. 3410 Ver Texto , 3412 Ver Texto y 3415 Ver Texto ).